Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Пронин Иван: " Обездоленный " - читать онлайн

Сохранить .
Обездоленный Иван Михайлович Пронин
        #
        Аннотация:
        Судьба - дама не предсказуемая.В этом, сполна смог убедиться Алексей Саргонов- отставной сержант морской пехоты. Терзаемый грехами и ошибками прошлого. Он попадает в мир, который считал выдумкой и бредом. Эльфы, гномы, магия и враги, самый главный из которых - его собственное трагическое прошлое.
        Вечер - прекрасное время суток! В особенности летом, когда солнце только - только начинает заходить за линию горизонта и последние лучики мягким, золотистым светом озаряют небосвод. Красиво! В этот момент, кажется, что всё вокруг замирает. Будто ждёт когда ночь, наконец-то сменит день. Жизнь в больших городах, начинает утихать и успокаивается. Кто-то отдыхает дома после тяжёлого рабочего дня, а кто - то и наоборот, готовится к активной ночи. Вообще любой мегаполис это целый организм, который не прекращает свою работу, даже глубокой ночью. Не редкость увидеть людей гуляющих в парках или по улицам, в два или в три часа ночи, это обыденность, к этому уже все привыкли.
        Вот в одном из таких крупных городов. На окраине. Шёл по улице подвыпивший мужчина лет сорока. Среднего роста и телосложения, коротко стриженный, не бритый с большим уродливым шрамом на левой щеке. В руке он держал почти опустошенную бутылку пива, не первую, выпитую за сегодня. Мужик шёл по улице, пошатываясь, широко шагая и что-то бормоча себе под нос, бессвязное и бессмысленное. Никто не останавливал этого человека или хотя бы не ворчал на него. Вечер, людей на улице было мало, а те, редкие прохожие, что проходили мимо, лишь окидывали презрительным взглядом и быстро обходили. Одет мужчина в заляпанную пятнами серую футболку, высокие армейские ботинки, сильно потёртые в коленях камуфляжные штаны. А саму личность звали Алексей Саргонов.
        И конечно он не всегда был таким, каким он есть сейчас. Когда то Алексей был сержантом мотопехоты, а после перевода и морской пехоты. За плечами несколько горячих точек, а на груди две медали "за отвагу". Саргонов считался хорошим бойцом и славился отличными навыками стрельбы, а так же великолепно владел тактикой ножевого боя. Сослуживцы и подчинённые уважали Саргонова, как командира и любили, как человека. А вот с начальством всегда возникали конфликты. В основном из-за характера самого Алексея и его принципов. Кроме такой своеобразной работы контрактника у этого человека была жена Люба и двенадцатилетняя дочь Нина. Саргонов их очень любил. Любил намного больше своей жизни.
        Но судьба распорядилась по-своему. Два года назад всё изменилось. Саргонов, как обычно, возвращался с работы домой на своей иномарке. По пути он забрал жену и дочку с магазина. В дороге Люба рассказывала, как у неё обстояли дела на работе, и жаловалась на нерадивое начальство, а Нина довольная играла с новыми игрушками, на заднем сиденье. Смеркалось. Дорога была еле различима, и Алексей включил фары, а вот водитель внедорожника вылетевшего из-за поворота нет. Реакция Алексея не подвела, и он мгновенно, со всей силы вдавил педаль тормоза. Раздался жуткий визг колёс об асфальт. Но поздно. Удар в бок машины Алексея был настолько сильным, что транспортное средство, словно игрушку выкинуло за обочину, где иномарку несколько раз перевернуло, а после последовал сильный удар о дерево, который буквально смял остатки автомобиля.
        Жена и дочь, погибли на месте ещё до приезда врачей. А вот Алексея спасли. Клиническая смерть - остановка сердца и большая потеря крови. Реаниматологи буквально с того света вытащили. После хирурги восстанавливали внутренние органы и собирали всю его левую руку по частям, но полностью собрать не смогли. На левой кисти у Саргонова осталось четыре пальца. Указательный отсутствовал. Именно тогда Алексей и получил уродливые шрамы от ожогов и хирургической операции. Они как дьявольский узор шли лицу, груди и заканчивались на запястье левой руки. Словно печать, они напоминали своему владельцу о страшном событии, каждый раз, когда он смотрелся в зеркало. Именно поэтому вскоре в доме Алексея не осталось целых зеркал. Хотя следствие и признало, что виноват в аварии оказался не Саргонов, а водитель внедорожника, который так же скончался в больнице, всё равно мужчина считал себя виновным в смерти своих родных. Ведь именно он вёл машину . После утраты родных Алексей сильно изменился. Он уволился со службы, стал более жестоким, грубым, вдобавок у него начались проблемы с алкоголем. Нет, он не стал беспробудным
пьяницей, но выпивал часто. Друзей почти не осталось. Саргонов сам перестал с ними общаться. На телефонные звонки и звонки в дверь, не отвечал. Родных тоже не было, Алексей - воспитанник детдома. Словно дикий зверь он сидел у себя дома, жизнь Саргонова медленно шла под откос. И Алексей не хотел ничего делать, что бы исправить это. Не для кого и не зачем .
        Допив остатки пива, Саргонов схватил бутылку за горлышко и с силой запустил в растущее рядом дерево. Бутылка разлетелась вдребезги и сразу же в доме, который находился напротив, громко залаяли собаки, а затем из окна показался и хозяин собак. Увидев Саргонова, он погрозил ему кулаком. Алексей, равнодушно плюнув на асфальт и показав мужику, средний палец правой руки поковылял дальше. Собачник злобно покачал головой и закрыл окно.
        Саргонов топал не спеша, ему некуда было торопиться, да и просто торопиться он не мог. Только начинает убыстрять шаг - сразу спотыкается и заваливается набок. И вот когда Алексей уже почти добрался до своего дома, он очередной раз споткнулся и, не удержав равновесия, кубарем полетел в кусты. Под тяжестью почти девяносто килограммового тела бедное растения жалостливо затрещало.
        - Твою мать! - громко промычал Саргонов, завалившись на растение.
        Упал, а подниматься не хотелось. Алексей так бы и заснул на сломанных ветках куста, если бы не что-то острое и холодное не врезалось бы ему в спину. Это точно была не ветка. Кое - как подняв себя на ноги, Саргонов посмотрел на то место куда упал. Среди поломанных телом веточек он увидел красивый блестящий предмет. Мужчина взял его в руки. Ожерелье, очень красивое ожерелье. На искусно сделанной, тонкой, золотой цепочке висел красный камень в форме капли, остриём вниз.
        - Круто! - обрадовался мужик и убрал цепочку в карман - Сдам утром в ломбард и деньги появятся. Выбравшись из кустов, Алексей пошёл к своей парадной. Соседи никогда не конфликтовали с Саргоновым. И не потому, что они боялись его, а потому что бывший морской пехотинец, даже сильно пьяный , никогда не буянил и не скандалил. Он просто тихо уходил и тихо приходил.
        Кое-как, доползя до своего этажа, Алексей подошёл к своей зашарпанной двери с краю лестничного пролёта и достав из заднего кармана звякающие ключи, стал открывать дверь. Но его окликнули. Саргонов нехотя повернулся и увидел поднимающуюся по лестнице женщину.
        - Опять Лёшь на нога не стоишь? - спросила женщина. Это была Женя. Родная сестра любы. Женя была совсем не похожа на свою сестру, хоть они были и одной крови. Люба - пухловатая брюнетка, с карими глазами. А женя, наоборот стройная, с русыми волосами и зёлеными, как у дикой кошки глазами. Она была одета в чёрное кожаное пальто джинсы и высокие алые сапожки на каблуках. На плече у дамочки висела сумочка. Она была прямо в тон обуви, такая же красная.
        - Ну. - промямлил Саргонов. Своей редкой фамилией он был обязан отцу, который умер от алкогольного отравления, когда ему было шесть лет. Матери не знал, да и отца толком не помнил. С тех пор Алексей рос в детдоме, а когда стукнуло восемнадцать, ушёл в армию.
        Женя подошла к Алексею, несколько секунд молча, постояла, посмотрела, как хозяин копался не той стороной ключа в замке и в конце концов, просто взяла и сама открыла дверь.
        - Спасибо тебе....добрая женщина, - пошатываясь в шутку, поклонился Алексей. - А то меня сегодня.....представляешь, дверь впускать не хочет!
        - Не удивительно Лёш. - осуждающе покачала головой Евгения. - С таким градусом в крови тебя скоро и лестницы держать перестанут! Опять нажрался, морда пьяная!
        - Ай! Ради бога не начинай, а! - махнул рукой Алексей и зашёл в квартиру. Женя зашла за нетрезвым хозяином и закрыла дверь на замок.
        Женя, её шестнадцатилетняя дочь, Полина и муж Вячеслав всегда хорошо относились к Алексею и уважали его. Женя была другом детства и именно она познакомила их с любой. Полина часто приходила и играла с Ниной. А Вячеслав иногда выручал и давал советы Саргонову по хозяйству. Вот и сейчас Женя старалась, как могла поддерживать отставного солдата на плову. Что бы он совсем не спёкся. Как к этому относился сам Саргонов? Да никак. Ему было уже на всё плевать. Лишь бы только от него отстали.
        - Можешь....это....не снимать обувь. У меня тут не слишком чисто. - не поворачиваясь, сообщил Саргонов и проследовал по коридору на кухню.
        Раньше квартира Алексея сияла частотой. Люба была очень хозяйственной женщиной. Одна из черт, которая и привлекла Саргонова. Всё, начиная с ковров, паркета и мебели заканчивая чайными и десертными ложечками, сияло чистотой. Сама же квартира было битком набита хорошей мебелью и техникой. На подоконниках росли красивые цветы. Нынешнее положение вещей в квартире было очень печальным. Много вещей было украдено, когда по пьяни хозяин забывал закрывать дверь. Что-то сам Саргонов продал за долги. Вдобавок стоял жуткий беспорядок. Почти два года никто не убирался. Хозяину это было не надо, а больше никто этим не занимался.
        - Я уж вижу ! Знаешь, у тебя в углах можно цветы сажать от грязи! - Женя посмотрела на свинарник, которым раньше была прихожая. Зайдя на кухню, женщина села на табурет, предварительно подложив тряпку. На мебели было что-то разлито, что именно Евгения определить, не смогла. Но субстанция была липка. Саргонов подошёл к маленькому холодильнику открыл его. Внутри лежал непонятно, как очутившийся тут носок, открытая пачка котлет и прокатившаяся от одного угла до другого бутылка пива. И всё. Пусто.
        - Господи до чего ты докатился! Уже на гоблина стал похож!
        Алексей не отреагировав, на осуждение Жени, взял бутылку, повернулся, и увидев злобный взгляд гостьи, тупо и дико улыбнулся:
        - Где же моя....как его.... культура гостеприимства? Во! Пиво будешь? - спросил Саргонов перебирая зелёную ёмкость в рука пытаясь её открыть.
        - Нет! Да и с тебя хвати! - Женя вскочила с места и вырвала бутылку из рук Алексея. - И так на ногах не стоишь!
        - Женя! Ты....отдай бутылку...и..я..не шучу! - шатаясь, потребовал вояка. - Пить хочу!
        - Не отдам Лёша! Иди воды попей, а лучше проспись!
        - Так, чего ты хочешь? ....А!? - взбесился Алексей. Когда он поддатый, эмоции почти не контролирует. За это всегда себя критиковал. Прокашлявшись, Саргонов продолжил: - Поставь бутылку и вали нахер отсюда! Чего ты припёрлась?! Не надо учить меня жизни!! Задолбала!! ВСЁ ЗАДОЛБАЛО!!
        Женя лишь громко вздохнула на выкрики, так и продолжила смотреть на Алексея, лишь опустив руку, держащую зелёную бутылку. Посмотрев на нее, хозяин квартиры поуспокоился и сел на табурет:
        - Я всё....я всё потерял. - тихо пробубнил Саргонов, опустив голову. - Что ты хочешь от меня?
        - Ни делай из себя жертву Лёша! Возьми себя в руки! Всем было нелегко: и тебе, и мне, и Полинке. Но мы с этим справились. Хватит жить прошлым. Будущего не будет - Евгения поставила бутылку на стол, пододвинула табурет, села напротив Саргонова - Алексей. Пожалуйста, хватит пить. Пойди сейчас проспись хорошенько. Отлежись недельку, приведи себя и квартиру в порядок, а после я помогу тебе с работой. У меня есть на примете одно охранное агентство. Там у мужа связи. Они тебя с радостью возьмут, с твоим- то боевым опытом. Что скажешь?
        - Я подумаю. - ответил Саргонов, уставившись в пол.
        - Подумай. В случае чего номер у тебя есть. Звякни - Женя встала, попрощалась и ушла. Сержант всё продолжал глядеть в пол. Всё в голове перемешалось. Он поднялся, взял пиво. По пути в спальню открыл бутылку и сделал несколько больших глотков. Громко отрыгнул.
        - Шли бы вы все! - рявкнул вояка непонятно кому. В буквальном смысле упал на кровать и мгновенно погрузился в пьяный сон. Всё надоело и все достали.
        Спал отвратительно. Снился полный бред. Будто интерьер своей квартиры поплыл и переливался, после стал смешиваться как в водовороте. Пока не превратился в одно большое пятно, которое всё уменьшалось, уменьшалось. Затем хлоп и всё. Темнота.
        Очнулся Алексей от того, что что-то холодное капало ему на лицо. И жёсткость которую чувствовала поясница говорила о том, что он лежал не на мягком диване, а на чём то твёрдом. . Продрав глаза Саргонов вытер вещество с щеки и осмотрел ладонь. Это была обычная вода.
        - Какого?...Неужели у соседей, с верху, трубы протекли? - проговорил он себе под нос и, приподнявшись на локте, сразу же схватился за голову. Пульсирующая головная боль, которая при каждом ударе сердца отдавала в затылок и конечности. Очень хотелось пить и слабость по всему телу. Похмелье, но Алексей уже привык к нему, все, что сейчас нужно это пару рюмок водки. Саргонов сел и окончательно открыв глаза, посмотрел себе на ноги и.... вместо привычного паркета увидел каменный пол и подгнившую солому!!!
        - Не понял! Что это за ерунда?! - и когда вояка поднял голову и огляделся, все его мысли сразу, же отпали сами собой, а рот слегка приоткрылся. Алексей лежал не у себя дома в грязной постели, а в каком- то.... непонятном помещении. На деревянной койке, прикреплённой к каменной стене, а вода попавшая ему на лицо сочилась через деревянный потолок. Все стены в помещении выполнены из крупных камней, на полу по всему помещению было устлано старое сено и солома. В стены намертво вбиты несколько цепей, для пленников, которые сейчас просто висели никому не нужные. Полумрак и сырость. Лишь под самым потолком было маленькое окошечко, закрытое решеткой. Через него и проникал свет в помещение. Дверь в камере была не заперта, а точнее выломана и сейчас висела на одной петле. Всё говорило о том, что это была средневековая камера. Вонища, как в сортире!
        - Так я не понял? Это что? Новая камера предварительного заключения у ментов? - продолжая трясти головой, проговорил Саргонов - Ребята переборщили с натурализмом! Хотя стоп, какие менты. Я же у себя дома заснул. Насколько помню.
        Встав с койки, Алексей сразу же почувствовал комок, подходящий к горлу и неприятное чувство во рту. Желудок дёрнуло и его вырвало, прямо на место где он только что лежал. Хорошенько проблевавшись и убедившись, что желудок немного пришёл в себя, и больше не будет шалить, Саргонов решил покинуть эту камеру заключения через выломанную дверь. Судя по всему, никого не интересовало, что он здесь находился, если конечно вообще тут кто-то есть. Тишина стояла, как в морге. Только вороны каркали снаружи.
        Покинув место своего заключения, бывший морпех оказался в длинном каменном коридоре. В стенах вделаны подставки, в которых были установлены факелы. Часть светильников не горело, но оставшихся хватало, что бы освещать помещение. По бокам располагалось по шесть железных дверей с небольшими окошечками, три двери были так же выломаны, а одна просто открыта.
        - Так, а вот это, точно глюки! - мужик похлопал себе ладонью по щеке - Этого не может быть! А меня Женька предупреждала, что всё белой горячкой закончиться! Похоже, поймал я белку, доигрался с водкой!
        Но его мысли вслух, прервал чей-то женский голос. Он будто кинжал, отсёк весь переполох в голове у Саргонова. И заострил боль в голове.
        -Эй! кто-нибудь живой есть! Помогите! Я здесь, в камере! - голос был очень нежным и мягким, давно Саргонов таких голосов не слышал.
        Сначала вояка хотел пройти мимо, его не интересовали заключенная. Но камера была расположена, как раз возле выхода на поверхность, пленница его наверняка заметит, когда он попытается выйти из этих каземат. Алексей неторопливо подошёл к двери и пару раз постучал в неё. Сразу же после его действий в камере послышалась возня. Обеспокоенный женский голос донёсся из камеры.
        - Кто здесь?! - и снова такая красивая речь, как песня. Однако от этой песни, у Алексея с бодуна в голове завыли сирены. Похмелье, проклятое похмелье.
        - Чего орёшь? Я всё и так слышу. - хрипло ответил Саргонов, осторожно глянув в окошечко камеры. Но рассмотреть, пленницу было невозможно, из-за темноты, стоявшей в каталажки.
        - Слава Святому! Человек! Дружественное лицо! - радостно начала девушка, но потом осторожно спросила - Вы ведь не за этих? Вы имперец?
        Алексей понятия не имел, о чём толкует пленница, но спокойно ответил:
        - Я за своих. Ты чего разоралась?
        - Помогите! Выпустите меня из этой камеры! - взмолилась девушка.
        - Ага, выпущу, а ты сразу же мне, башку свернёшь - усмехнулся Алексей. Не зря же девчонку туда посадили, а на войне Саргонова научили быть осторожным.
        - Зачем мне вас убивать?! - ошарашено ответила девушка. Похоже, она ожидала другой реакции от своего "спасителя" - Я же в здравом уме и отвечаю за свои действия.
        - Отвечать то ты может отвечаешь, но не зря же тебя в камеру посадили. А у меня и без того неприятностей хватает.
        - Меня не посадили в наказание, а пленили и забыли здесь! - совсем на обиде крикнула незнакомка. И добавила - Вы же за своих!
        - Вот придут свои и вытащат тебя. Желаю удачи!
        После небольшой паузы, голос ответил только уже совсем по-другому: грустно и тихо.
        - Простите за беспокойство. Я наверное подожду того кто сможет мне доверять.
        Саргонов отошел от железной двери и направился к крутой винтовой лестнице ведущий наверх. Он не жалел о том, что не освободил пленницу, в любом случае он её и не собирался этого делать. Выберется сам и сломает нос шутнику, который его сюда приволок. Поднявшись по ступенькам, коридор разделялся на трое. Саргонов оказался на распутье. Лабиринт! Алексей разозлился. Ему надо было точно знать, куда идти, иначе в этих катакомбах он будет ходить очень долго. Выбора у Сержанта не осталось. Ему придётся вернуться обратно к заключённой и надеяться, что она знает выход от сюда. Бывший морпех спустился по лестнице и снова постучал по двери.
        - Заключенная ты меня слышишь?! - громко спросил Саргонов в окошко и опять это невыносимая боль в черепе. Стиснув зубы Алексей поинтересовался - Ты ведь знаешь, как выбраться из этого каменного мешка?
        Внутри камеры снова послышалась возня.
        - Да человек, я запомнила дорогу, когда меня сюда вели! - быстро ответила девушка.
        - Давай поступим так: я помогаю выбраться тебе из камеры, а ты помогаешь мне выбраться от сюда. Договорились? - предложил Алексей.
        Ответ не заставил себя долго ждать, и был вполне предсказуем.
        - Конечно! Я согласна!
        Саргонов нехотя отпёр тяжёлый металлический засов. Не сказать, что он был доволен этой сделкой, но выбора у него не осталось. Одному отсюда не выбраться. Когда же пленница вышла из камеры и показалась на свет, у Алексея глаза приоткрылись шире обычного . Из камеры вышла молодая, высокая и очень стройная девушка, лет двадцати. Прекрасная молодая особа с большими голубыми глазами. Которые подчёркивал не только яркий насыщенный цвет, но и ресницы. У заключённой они были не естественно белоснежные, ближе к серебристым тонам, как и волосы. Они тонкими святящимися нитями свисали с висков до груди. Чёлка была ровно стрижена. Помимо всего, что-то ещё настораживало Алексея в глазах молодой девушки. Он не понимал, что именно. В остальном лицо пленницы было очень красивым, утонченное, практически с идеальными чертами. Как у ангела. Тонкие белые брови, остренький носик, молочная кожа и ещё одна деталь, которая так же моментально привлекало внимание Саргонова. Этой деталью были очень длинные, заострённые на конце уши сильно вытянутые вверх. Они торчали из синего просторного капюшона с белыми узорами, словно
желтоватые рога. В головном уборе даже специально отверстия были для этого сделаны. Из одежды на девушки были высокие, до колен сапоги, чёрные перчатки с обрезанными пальцами, потёртые кожаные штаны с заниженной талией. Торс закрывала кольчуга ( эта деталь в одежде незнакомки немного насторожило Сержанта). Под ней у девушки был надет тонкий синий свитер с капюшоном. Он обтягивал подтянутый живот и руки. Цвета одежды в основном белые, голубые и синие.
        - Спасибо вам, добрый человек - поблагодарила спасенный ангел обалдевшего Алексея. Девушка приложила руку к груди, слегка поклонилась и снова обратилась к Алексею - А то я думала, что навеки останусь в этой проклятой камере. А я ведь знала, что здесь вы меня не бросите. Вы ведь тогда пошутили, верно?
        - Эм....да, конечно....пошутил - вояка слегка улыбнулся, только непонятно чему и зачем. Существо тоже улыбнулось в ответ. От такой прекрасной и милой улыбки Саргонову стало не по себе. Будто и впрямь, сам ангел улыбнулся. Алексей несколько раз протёр глаза, подумывая, что эта девушка видение или галлюцинация. Но ушастое существо по-прежнему стояло возле него. Хорошо, значит крыша у него не поехала, а всё ещё на месте. Пока что. Саргонов видел много странностей в жизни, но таких чудаков он ещё не встречал. Вояка даже засомневался человек ли она вообще и очень удивился заметив, что нелюдь смотрит на него совершенно открытым взглядом и не обращает внимание на следы от ожогов на лице. Хотя обычно люди при первом общении с Алексеем всегда обращали внимание на эту деталь и после старались реже смотреть на лицо.
        - Меня зовут Амалия. А вас? - спросила девушка, осмотрев своего спасителя.
        - Сержант. - Алексей по привычке хотел представиться по-военному "Сержант Саргонов", но соплячка бестактно оборвала его:
        - Приятно с вами познакомиться! Сержант? - удивлённо повторила Амалия.- Это ваше настоящее имя? Или прозвище?
        - И то и другое, чудачка. - грубо ответил Алексей. Они с девчонкой ненадолго, поэтому исправлять вояка ушастую не стал. Настоящее имя ей знать не зачем.
        - Как договаривались, ты выводишь меня от сюда.
        - Я своё слово держу. Следуйте за мной Сержант - и два бывших пленника побежали по лестнице. Спутница поскокала по ступенькам с такой быстротой, что Сержант еле-еле успевал за ней, а когда, наконец, они поднялись наверх, он остановил свою спутницу за локоть что бы отдышаться. Каждый удар сердца очень больно отдавал в виски, руки тряслись, а ноги подкашивались. После такой пробежки Сержант решил потихоньку бросать курить, потому что если после развилки будут такая же лестница, то его можно будет похоронить прямо на ступеньках.
        - С вами всё в порядке? - обеспокоенно спросила Амалия у запыхавшегося Саргонова.
        - Всё шикарно Остроухая, сейчас только немного переведу дыхание - выговорил Алексей. Он сел прислонившись к каменной стене и дышал, как лось на водопое. Не стал говорить спутнице, что у него похмелье, да и она, наверное, всё поняла по его опухшему и отекшему лицу.
        - Не удивительно, что вы запыхались - пожала плечами Амалия - Ведя такой образ жизни.
        - Так я не понял, это ты сейчас к чему сказала? - нахмурился Сержант.
        - Не серчайте. У вас такой измотанный вид, судя вашей одежде и лицу вас держали в этом подвале несколько недель, почти не кормив. Я бы тоже, наверное, так выглядела.
        - Наверное, откуда мне знать - ответил Саргонов, и понял, что спутница считает его не алкоголиком, попавшим сюда пару часов назад, а бедным заключенным, которого морили голодом неделю. Переубеждать не станет, Сержанту даже понравилось такая мысль девчонки - Ты- то долго в камере сидела?
        - Два дня. Может больше, точно не могу сказать. А как вам удалось дверной замок открыть? Я все способы перепробовала, но у меня ничего не получалось.
        Саргонов оказался в затруднении. Как и что он мог ей ответить? Сказать: что дверь кто-то "очень добрый" выломал, но это "чудо природы" наверняка спросит, почему он раньше не сбежал?
        - Да......дверь забыли запереть....раздолбаи...вот - импровизированно ответил Сержант.
        - А, ну ясно тогда - девушка сказала это с такой интонацией, что Алексей догадался: девушка ему не поверила. Хотя Саргонову и было всё равно, что о нём думает это чудо юдо, однако врать в наглую он тоже не хотел. Неизвестно сколько ещё с ней придется времени провести.
        Оба беглеца быстрым шагом пошли дальше. На развилки девушка свернула вправо. Алексей побежал бы прямо, если спутница его не вела. Интересно к чему бы он тогда пришёл. Но точно не к выходу.
        Глядя на грациозные передвижение Амалии Сержант, заметил одну странность: шагов спутницы не было слышно вообще. По каменному полу стучали только каблуки армейских ботинок Саргонова. Кто же эта остроухая? - думал Алексей. Она была, не человек это точно. Таких ушей у людей не бывает, да и с глазами что-то не так. Это девчонка ему, напоминала персонажа, из какой- то сказки. Необыкновенно идеальные и прекрасные лицо, с утончённым телом были характерны для каких- то существ. Каких именно существ Сержант вспомнить не мог. Коридоры, по которым вела девушка, не отличались разнообразием: тесные каменные коридоры, крутые лестницы, факелы на стенах, многие из которых были потушены. Вообщем обычные средневековые катакомбы.
        - Стойте! - резко выпалила девушка и затормозила у очередной железной двери. Она сделала это так неожиданно, что Алексей чуть не упал на неё.
        - Что?!
        - Здесь они, хранили награбленное. - ответила Амалия, показав на дверь.
        - Кто они? - не въехал Саргонов .
        - Бандиты Белого черепа конечно
        - Кого - кого?
        Длинноухая напарница посмотрела на Алексея так, будто он с другой планеты прилетели. Хотя может быть так оно и есть. Сержант сейчас ни в чем не был уверен.
        - А...вы..разве не знаете о них? - немного в замешательстве проговорила пигалица.
        - Включи мозги Остроухая. Если бы я знал, то я бы не спрашивал, наверное? Да? - скривил лицо Саргонов.
        - Бойцы Белого черепа, это в основном отребье. Дезертиры, бандиты, наёмники. Все сливки общества нашего. Они грабят караваны, нападаю на путешественников, и разоряют поселения, прикрываясь фальшивыми лозунгами и пропагандой. Раньше этих выродков было мало и оснащены они были очень плохо, но в последнее время у них появилась новейшее оружие, прочная защита, а количество бойцов выросло в разы. Ходят слухи, что у них появился сильный лидер, который умело, ведёт всю эту мразь за собой. Эти солдаты носят белые латы и шлем очень похожий по форме на череп от сюда и название. Убивайте этих подонков не задумываясь Сержант, они вас не пощадят - закончила свой доклад Амалия.
        - Спасибо за урок истории. Нам точно нужно туда? - Саргонов показал рукой девушки на дверь. Алексей подумывал, что длинноухая бредит. Какие латы? Какие черепа? В каком веке она живёт?
        - Я должна забрать свои вещи, да и ваше имущество там тоже должно быть.
        Алексей вспомнил, что всё его имущество составляло: одна полная пачка папирос и фотография семьи Саргонова. Сержант всегда носит это фото при себе, для него это память о его семье. На фотографии была изображёна супруга Саргонова, держа на руках и обнимающая маленькую дочь их из объятий не выпускал сам глава семьи . Все они смотрели прямо на фотографа и улыбались. Фото сделано было пять лет назад, когда семья отдыхали в горах. Фотография здорово помялась, затёрлась, кроя выцвели. Алексей никогда не показывал никому эту фотографию, даже близким друзьям. Считал, что это изображение часть его души, в которую никто не имел право смотреть.
        Спутники вошли в комнату, которой раньше была кухней, а сейчас это просто свинарник. Посреди помещения стоял длинный стол весь заваленный грязными тарелками с недоеденной и гниющей едой, на которой мухи себе устроили настоящий пир. Запах был ужасный! Амалия зажала себе носик, а Сержант сморщился. Так же в комнате находился камин, в котором почти прогорели дрова, но жар попрежднему согревал всё помещение. В комнате была ещё одна открытая дверь с лестницей из трёх ступенек, ведущий в следующее помещение, а в противоположном углу у Белого черепа был организован "склад", целая куча различных доспехов, снаряжения и тряпья собрано в кучу и оставлено, как мусор. Остроухая, сразу же подошла к куче и, зажав нос, стала рыться в нём. Сержант встал рядом с девушкой. Его внимание продолжали привлекать длинные уши белокурой девчонки. Неужели настоящие? Алексей решил проверить это. Он, воспользовавшись моментом, пока Амалия отвлечена поиском своих пожитков аккуратно вытянул руку и осторожно пощупал кончик правого уха девушки. Оно было твёрдое и нежное на ощупь. и в правду настоящие! Почувствовала прикосновение,
Амалия дёрнула правым ухом, словно кошка и обернулась:
        - Вы чего? - Амалия взглянула через плечо на Сержанта.
        - Ничего, ищи-ищи - Сержант быстро отошёл от длинноухой и заглянул в открытую дверь ведущую в соседнее помещение. Там увидел шесть больших заплесневевших бочек. Похоже, раньше здесь хранили спиртное, а затем, набирая из этих ёмкостей вино, подавали на праздничный стол. Саргонов обрадовался, увидев эти бочки, пару глотков крепкого напитка ему не повредит.
        - Так, пять минут тебе на поиски, а потом уходим. - сказал Алексей, шагнув в комнату.
        - Хорошо. А вы куда? - спросила Амалия, оторвавшись от поисков.
        - Сейчас приду, ты продолжай искать. - буркнул Сержант.
        Но Алексей зря надеялся найти в этих ёмкостях хоть что- то, пять из шести бочек оказались дырявыми и пустыми, а из шестой бочки текла какая, то чёрная и вонючая слизь. Саргонов смотреть на неё не мог, не то, что пить.
        - Зараза - злобно пнул бочку Алексей и тут же схватился за виски, будто он ударил не ёмкость для хранения вина, а себя по голове. Злоба накатила на Сержанта, но тут, же стихла, а боль притупилась. Сержант, услышал скрип петель и тяжёлые шаги на кухне. Похоже, у них появились незваные гости, а затем Саргонов услышал и речь молодой спутницы.
        - Отойди мразь! - голос Амалии резко изменился. Он стал более грубым и холодным, как у солдата. Сержанта немного удивил такой бойцовский тон.
        Алексей подошёл к двери и вслушался в разговоры. Выскакивать, сразу не рискнул. Хоть у Саргонова и похмелье, он всё же нормально соображал. Судя по услышанным им шагам, у них гость, причём не один и не факт, что они не вооружены.
        - Смотри командир кого мы нашли! Это же наша беглянка! - завопил писклявый голос.
        - Да! Мы тебя всюду обыскались! Красавица, как ты выбралась из камеры? - голос командира был гнусавым.
        - Не твоё собачье дело! - ответила Амалия. В её голосе не чувствовался страх паника. Лишь металлические нотки. Она контролировала свои эмоции, чего её спутник вовсе не ожидал. Сокамерница, похоже не так проста. Вдобавок Амалия ничего не сказала о сокамернике, за, что Алексей мысленно похвалил девушку.
        - Ты пойдёшь с нами! - потребовал Командир - Я думаю мы найдём твоему прекрасному телу хорошее применение, девочка. В армии Белого черепа со Светлыми эльфами всегда была напряжённая ситуация.
        - Пошёл ты!
        - Ну почему все Светлые эльфы такие упрямые и гордые? - уже третий солдат вступил в разговор. У него был самый басистый голос
        У Алексея в голове щёлкнуло. Теперь он вспомнил какого персонажа Амалия ему напоминала :
        - Светлые эльфы? Так вот кто эта остроухая! Но этого не может быть. Бред, бред, бред! Всё это бред! Эльфы, гномы, тролли всё это сказочки которые рассказывают детям на ночь. Но получается что эта девчонка светлая эльфийка! Куда я попал? Не, нет, нет! Такого просто не может быть! - прошептал себе Сержант, щипая за руку. Он до сих пор не мог поверить, что не несёт бред старого алкоголика. В голове у него всё крутилось и вертелось. На больную голову такое не осилить.
        - Хорошо я считаю до трёх, и если ты не сдвинешься с места, этот милый человек пробьёт тебе голову с арбалета
        - Я тебе глотку перережу, мерзавец! - угрожающе крикнула девушка.
        Времени немного. На раздумье и Алексей принял решение: надо выручать девчонку. У него не осталось выбора. Если эти гопники её прикончат, ему будет проблематично выбраться отсюда. Да и должок за ним перед девушкой. Она его не сдала, хотя могла спокойно, и улизнуть, пока уроды крутили Алексея.. Саргонов выглянул из-за дверного косяка, за которой прятался. Амалия стояла в углу, слегка приподняв руки, и с яростью смотрела на бандитов. Первый отморозок стоял совсем рядом с девушкой с боевым топором в руке, второй находился возле камина и целился с арбалета в эльфийку, а третий просто стоял в углу и смотрел на происходящее, шипастая дубинка висела у него на спине. Все бойцы на самом деле были одеты в начищенные белые доспехи, как и говорила Амалия. Шлемы, как и говорила Амалия, были и впрямь похожи на черепа. Также Латы на плечах были тоже сделаны в форме черепа. Головные уборы были у командира и охранника, а стрелок сверкал своей лысиной на всю комнату. У главаря из шлема торчали рога. Он и был наблюдателем, стоящим у выхода. Видеть людей одетые в подобие средневековых доспехов, для Сержанта это было в
новинку. Немного глаз резали. Бойцы Белого черепа стояли спиной к Сержанту, что давало ему небольшое преимущество в бою.
        Алексей собрался с духом и размял пальцы. Давно не брал он шашку в руки! Времени у него не было, что бы придумывать какой-то план и поэтому Саргонов решил просто импровизировать прямо во время боя.
        Он тихо вышел из комнаты и взял со стола нож. Бандиты не заметили его присутствия, они были слишком увлечены пленницей. Амалия же, увидела крадущегося Сержанта и показала взглядом на арбалетчика. Стрелок сейчас и был больше всего уязвим, но в тоже время он и держал девушку на прицеле.
        - Один! - громко начал отчёт командир.
        В этот момент Алексей схватил арбалетчика со спины, развернул его и всадил ему нож прямо в горло. Тёплая кровь захлестала по правой руке Саргонова. Стрелок только успел открыть рот и отрыгнуть кровавую массу и схватившись за горло упал на колени, громко хрипя. Его оружие оказалось в руках у вояки.
        - Минус один! - крикнул удивившимся бандитам Сержант, они совсем не ожидали здесь увидеть ещё кого то. Алексей с силой отпихнул мертвеца в сторону, тот упал в камин, загрохотав доспехами. Не теряя и секунды, он прицелился с арбалета и выстрелил прямо в стоящего у девушки охранника. Хотя оружие и было достаточно тяжёлым, и бывший морской пехотинец никогда не стрелял с арбалетов, всё равно выстрел получился неплохим и достиг своей цели.
        - Минус два! - Арбалетный болт пробил бойцу грудь насквозь. Охранник тут же свалился на живот. Командир стоявший в недоумении, уже пришёл в себя и видя, что двое его подчинённых уже отправились на тот свет, решил не испытывать судьбу и просто убежать, но этого сделать не смог. В бой включилась Амалия. Как только "рогатый" развернулся и открыл дверь, чтобы удрать, в его спине мгновенно оказался клинок. Подарок убийцы, на прощание. Метнула девушка оружие очень ловко, как профессионал, точно промеж лопаток. Мишень даже не спасло то, что на нём был доспех из прочно клепаной кожи. Бандит воскликнул и начал съезжать, держась одной рукой за косяк, а другой за полуоткрытую дверь.
        - Ты покойница сука длинноухая! - кряхтя, заорал раненый командир бандитов. - Мой брат из ваших костей ожерелье себе сделает! Имперские шакалы!
        Эльфийка быстро подошла, к уроду схватила за рог его шлема и без колебаний перерезала горло вторым клинком. От уха до уха, как свинье.
        - Минус три. Три ноль в нашу пользу, чмошник. - тихо подвёл итог боя Саргонов, злобно пнул находящийся в камине труп и бросил в огонь использованный арбалет. Немного переведя дух, он достал из кармана пачку папирос и прикурив о горящий труп сел на лавочку рядом со столом. Алексей не любил сигареты, пытался их курить, но всё равно переходил на свои папиросы, хоть они и вреднее.
        Эльфийка повесила ножны себе на пояс и подошла к курящему Сержанту.
        - Спасибо, Сержант! - голос Амалии вернулся к своим нежным тонам. - Вы мне уже дважды спасли...... - но договорить она не успела, бывший морской пехотинец грубо перебил её.
        - Ты же сказал что здесь никого нет остроухая!
        - Но здесь и вправду никого не должно быть! - начала защищаться Амалия. Она смотрела своими большими голубыми глазами на Сержанта так, что он не смог выдержать её пронзительного взора.
        - Да? Тогда кто это? - он указал рукой на лежащие в комнате трупы. - Весёлые клоуны из цирка, пришли нам праздник с шарадами устроить?!
        - Но я....
        - Я - я. - передразнил Алексей. - Что ты?
        - Ничего. - Обиженно отвернулась от него эльфийка. - И вообще вы знаете , что курить вредно?
        - Ага, и пить противно, но здоровым Остроухая я уже точно не помру - злобно кивнул Сержант докуривая папиросу - Так! Ты вообще мне зубы не заговаривай! Ты своё снаряжение нашла?
        - Нашла, вот. - девушка показала Алексею два великолепно сделанных кинжала. Хоть Саргонов особо и не разбирался в ножах, но было видно - на лезвие пошла сталь высшей пробы. Рукоятки украшены различными узорами и самоцветами. Сержант не показал виду, но его поразили эльфийские клинки своим великолепием. Ножны тоже были сделаны изящно и красиво.
        - Ну и чего ты мне суёшь их под нос? - проворчал Алексей. - Нашла и молодец, а теперь давай выбираться из этих катакомб.
        - А разве вы уже нашли своё имущество? - вопросительно посмотрела на Саргонова Амалия, убирая клинки в ножны.
        - Нет здесь ничего, пошли отсюда. - ответил Сержант и выкинув хабарик в камин встал со скамейки. Его жутко раздражали: эти катакомбы, эта адская кухня, это похмелье, но больше всего его раздражала эта девка. Которой всё же он спас жизнь.
        Девушка взяла со стола грязную серую тряпку и дала Сержанту:
        - Вот, вытрите кровь с руки. - показала она пальцем на правую кисть, которая вся была испачкана кровью убитого арбалетчика.
        Вытирая кровь, Саргонов вдруг снова ощутил его. Этот проклятый запах! Запах войны, запах боя, запах смерти. Он не забыл его, хотя и не ощущал этот запах уже давно. Это чувство в голове, оно заглушало ему душевную боль лучше всякого спиртного. Алексей понял это только сейчас. И может быть, шестерёнки войны слегка заржавели в нём, но было достаточно все лишь немного смазать их, освежить свои навыки и годами отлаженный механизм снова заработает, как новый. Этого Сержант и боялся, что машина смерти снова заработает в полную силу. И остановить её Алексей уже не сможет.
        - Эй, Сержант! Что случилось? - спросила эльфийка, стоя у двери. - Нужно уходить. Бандиты наверняка были не одни.
        - Запомни: если нам на пути встретиться ещё один "железный дровосек" то ты будешь разбираться с ним сама.
        - Вы их испугались Сержант? - хихикнула Амалия
        - Я клоунов не боюсь. Уходим, меня уже тошнит от этой кухни.
        Девушка пожала плечами, и они вышли из помещения, и сразу же побежала вниз по лестнице. Сержант поспешил за ней.
        - Эй, а разве выход не там? - спросил Алексей, показывая пальцем наверх.
        - Да там выход. Но только выход через главный зал, а там наверняка кто -то есть, мы же пойдём другой дорогой, более длинной, но зато более безопасной и попадём в конюшни. - объяснила Амалия.
        - Ну что ж веди, штурман.
        И они снова побежали по узким и холодным коридорам. Девушка сворачивала то налево, то направо. Алексей следовал за спутницей шаг в шаг и надеялся, что она знает куда идёт. Они бегали по катакомбам около десяти минут, потом эльфийка остановилась возле небольшой лесенки, которая вела к закрытому деревянному люку.
        - Подождите здесь, я на разведку - сказала девушка и полезла по лестнице.
        - Валяй разведчица. Только смотри, чтоб башку вместе с ушами не открутили.
        Сержант прислонился к стене, наблюдая за коридором. Амалия слегка приоткрыла люк и поджав уши разведала обстановку в помещении.
        - Залезайте Сержант! В конюшнях никого нет! - крикнула она.
        - Молодец! Может тогда ты ещё громче поорёшь, глядишь, кто и появиться! - раздражённо рыкнул Саргонов и полез следом. Его выводило из себя не, сколько то, что Амалия выдаёт их, а столько то, что орёт и этот крик лупит Алексею по мозгам.
        Забравшись по лестнице, Сержант запер люк на ржавый засов и осмотрелся. Большое, просторное и светлое помещение. Светлое оно было не из-за частичного обвалила крыши. И там где перекрытия рухнули образовывалась дыра, через которую можно было видеть чистое голубое небо. Обычные конюшни, половина загонов сгнило и развалилось, а те, что остались, были в плачевном состоянии. Заброшенный, никому не нужный замок, грустное зрелище. Ворота, ведущие во двор, не заперты. Единственным обитателем конюшни был большой тигр, лежащий на полу. Животное было не просто большое, оно было огромное. Раза в четыре больше своих собратьев в зоопарке. На полосатой кошке было седло, как на лошади, а ошейник прибит цепями к полу, что бы животное, не могло убежать. Когда Амалия подошла к хищнику, он сразу же оживился, почувствовав свою хозяйку, сел на задние лапы и посмотрел на девушку.
        - Это...это, твой домашний питомец? - с опаской и удивлением спросил Сержант, обходя тигра. Хищник не спускал с вояки глаз.
        - Живчик, мой ездовой зверь, - эльфийка погладила животное по голове. - Мне его ещё котёнком отец подарил и с тех пор он со мной.
        - Ты на нём катаешься что ли? - удивлённо показал Алексей пальцем на зверя.
        - Конечно. - кивнула девушка, снимая ошейник.
        - А лошадь не додумалась использовать?
        - Лошадь? Лошади грязные животные, которые используются только для тяжёлой работы или для бедняков, у которых нет денег на нормального ездового зверя, - сообщила девушка, забравшись на тигра. Хищник и даже не подумывал сопротивляться её действиям. - Кстати, а где ваш ездовой зверь?
        - Не имею. Предпочитаю передвигаться на своих двоих.
        - Ну, тогда прыгайте на моего, - погладила седло позади себя эльфийка. - Живчик легко несёт на себе и двоих всадников.
        - Что-то меня не прёт на него садиться Остроухая. Заглотнёт вместе с ботинками и стелек не выхаркает. - саркастично хмыкнул Саргонов.
        Девушка засмеялась.
        - Он не людоед! Ему больше оленина и говядина нравится!
        - Ладно, убедила. Если я из-за него пострадаю, то это будет на твоей совести.
        Амалия помогла Алексею забраться на хищника и не просто помогла, а буквально затащила девяносто килограммового мужика на спину Живчика. Саргонов недооценил эльфийку, сил в ней было больше, чем казалось. Зверь немного порычал, повертелся, но, как только хозяйка погладила его по шее он сразу, же успокоился.
        - Ну, Сержант, вы готовы? - спросила девушка Алексея когда он уселся на седло - Только держитесь крепче за меня, а то свалились.
        - Да, готов я Остроухая. - собравшись с силами, ответил Саргонов. Он никогда ещё раньше не катался на ездовых животных и поэтому немного нервничал .- Поехали!
        - Ну, давай Живчик!!! ВПЕРЁД!!! - громко скомандовала Амалия, и тигр с бешеной скоростью выскочил из конюшни.
        Правильно посоветовала Амалия Сержанту, что бы тот держался крепче. Тигр помчался с такой скоростью, что у Саргонова всё в ушах засвистело от ветра. Они вылетели из замка со скоростью пули. Сержант кроме разрушенных крепостных стен и ворот, через которые Живчик пробежал, больше не смог ничего увидеть. За спиной послышались, чьи -то крики после, стрелы и арбалетные болты замелькали перед носом, впиваясь в почву совсем рядом с бегущим животным. Но живчик ловко маневрировал, уклоняясь от смертельных выстрелов. Шквал огня просто поражал. Амалия была права, в замке ещё оставалось полно бандитов. Двор миновали ворота тоже дальше, на пути тигра стоял раздушенный каменный мост.
        - Впереди обрыв Сержант! Держитесь крепче!- предупредила девушка.
        - Остроухая, что ты.....?!
        - ДЕРЖИТЕСЬ! - прервала спутника эльфийка.
        Алексей ещё крепче ухватился за плечи эльфийки и сглотнул. Амалия резко дернула поводья, и Живчик совершил прыжок. Саргонов не особо испугался прыжка, наоборот ему даже понравилось чувство свободы которое он испытал во время полёта, но весь задор и азарт пропал когда титр приземлился перепрыгнув провал в мосту. Что-то ударило его между ног с такой силой, что всё в глазах потемнело от боли. Живчик, продолжал бежать с сумасшедшей скоростью. За обрывом шёл густой лес. Бандитам в нём уже было не достать огнём своих беглецов. Убедившись, что спутники убрались на безопасное расстояние , эльфийка немного притормозила Живчика.
        - Сержант мы убежали от этих подонков! Мы это сделали! - взвизгнула от радости Амалия. Девочка ещё, что говорить. А вот её пассажиру было совсем не радостно
        - Тормози - пробубнил осевшим голосом Саргонов. Он больше не мог сидеть на спине хищника. Каждое движение корпусом зверя, отдавало ему острой болью в паху и по ногам.
        - Вас ранили? - быстро развернулась и посмотрела на Алексея наездница.
        - Да тормози же, Остроухая! - Сержант дернул девушку за плечо.
        Амалия остановила зверя. Алексей сполз с сиденья и схватившись за промежность упал на колени. Девушка увидев, куда "ранили" спутника отвернулась и приложив ладонь к губам, её плечи затряслись, она с трудом сдерживала смех.
        - Ты думаешь это смешно Остроухая?! - проревел разозлившийся Саргонов, догадавшись, что его спутница смеётся над ним. - Ни хрена это не смешно!
        - Извините Сержант, просто я забыла! - немного успокоившись, ответила эльфийка - Нужно немного приподыматься в седле, перед прыжком! Вы ударились своим имуществом о хребет Живчика.
        - Да? Молодец! Хорошая девочка! Вовремя вспомнила и предупредила! - зло похвалили её Саргонов, усевшись на землю, боль стала понемногу утихать, но разогнуться всё ещё было проблематично
        - Ну, простите меня, пожалуйста, я не специально. - жалобно ответила Амалия и снова сделала этот кошачий взгляд своими красивыми, голубыми глазами.
        - Ладно, - харкнул на землю Саргонов, встал и медленно поковылял по заросшей тропинке. - Я пройдусь немного пешком, может, полегчает.
        - Вы на носочках попрыгайте, говорят, это помогает! - посоветовала ему Амалия, дернув поводья. Живчик тронулся, неторопливым и ленивым шагом.
        - Тебя бы на руках заставить попрыгать за такую память. - поворчал Сержант.
        - Да легко! - махнула рукой всадница. - Я очень гибкая! Родители хотели меня в цирковую школу отправить, но судьба решила, что убийца из меня лучше, чем акробат.
        - Убийца значит?
        - Не совсем. Я ещё только ученица академии. Мне нужно отнести грамоту имперскому наставнику в Табар и я стану полноценным бойцом. - пояснила девушка.
        - Полноценным бойцом говоришь. Эх, если бы дело только в грамотах заключалось Остроухая. Жить было бы намного проще - пробубнил себе под нос Сержант. Он окончательно убедился в том , что девка совсем "зелёная" и в бою ещё не была. - Мы получается в Табат направляемся?
        - Не Табат, а Табар великий, имперский город.
        - И через, сколько мы до него доберёмся?
        - Если таким темпом, как сейчас, пешком и не спеша, то за полдня, где то, - стала прикидывать эльфийка. - Если поедем на Живчике, то за пару часов доберёмся. Вы, как хотите?
        - Не охота мне пешком тащиться, я сяду на твоего попрыгунчика, но только больше без прыжков. - погрозил ей пальцем Саргонов. Ему не хотелось до вечера бродить по дороге с жуткой слабостью и головной болью, которая вернулась с новой силой.
        - Конечно Сержант. Живчик побежит мягко и плавно. Правда? - обратилась девушка к тигру. Тот лишь лениво зевнул, показав окружающим свои огромные и острые клыки.
        Саргонов, не без помощи спутницы, залез в седло и хищник снова помчался по лесу, но как и говорила Амалия спокойно и мягко.
        Погода в лесу была роскошная! Хоть и стоял летний зной, но от зелёной чащи тянуло свежестью и прохладой. Лес смешанный. В нём росли и хвойные, и лиственные деревья. Как высокие, могучие дубы, так и совсем молоденькие и маленькие тополя. Дорога, по которой бежал тигр, была хорошо протоптана, не только сапогами, но и повозками или что-то похожее на повозки. По пути кроме пары старых и низеньких избушек строения не попадались. Но вся эта картина совсем не радовала Сержанта, а наоборот пугала. Вся зелень, которую он увидел, говорила ему, что это были не родные российские леса. От растений даже пахло по-другому. Чуждо и незнакомо. И куда же его все-таки занесло? Вчера же ещё дома был, с Женей ругался. А сейчас уже где то у беса на сковородке, да и ещё с каким - то длинноухим уродцем за компанию.
        - Сержант? - первая нарушила молчание девушка и повернулась к Алексею.
        - Чего? - неохотно спросил Саргонов. Он сейчас не был расположен к разговору, но и смотреть на ушастый затылок своей спутницы, обтянутый синей ткань капюшона, ему тоже надоело.
        - Как вы оказались в темнице?
        - Шёл, удар по черепу, потом темница, вот и всё. А ты как там оказалась Остроухая? -пихнул очередную порцию грубого вранья Саргонов. Всё, что он смог придумать на похмельные мозги.
        - Я ехала из Лучезара в Табар отдать грамоту. Почти добралась, но на меня напали бойцы Белого черепа, оглушили, связали и посадили в клетку.
        - Лучезар? Это город, какой- то?
        - И непросто город, а столица светлых эльфов в Империи! - громко и гордо сказала она. Опять у Алексея заработали отбойные молотки в голове. Сержант схватился одной рукой за лоб, а другую руку злобно сжал в кулак у затылка эльфийки. Ему так и хотелось ударить ей по башке, что бы не орала! Спутница такого проявления эмоций не заметила и спросила: - Вы, когда ни - будь, были в Лучезаре?
        - Нет. - коротко и сдержанно, ответил собеседник, попутно массируя висок. Небольшой массаж помог, боль немного поутихла.
        - Жаль. - помотала головой эльфийка. - Он просто великолепен! Высокие деревянные дома с белыми крышами, широкие извилистые улицы на которых я фактически выросла. Могучие охранные башни и неприступные каменные стены. А когда наступает закат и последние лучи солнца падают на храм, находящийся в центре города, он начинает светиться, как яркая вспышка. Каждый лучик, отражаясь от него, попадает в соседние постройки, и они тоже начинают гореть ярким огнём. Издали, кажется, что на центр Лучезар опустился божественный, яркий и тёплый свет. Вы бы видели насколько это красиво! Этот Хрустальный храм построили наши предки, Высшие эльфы. Единственное сооружение, которое они оставили после себя невредимым. Вам рассказать высшими случилось? Или вы всё и так знаете - закончила она свой потрясающий рассказ.
        - Валяй, - безразлично разрешил Алексей. - Я как то никогда не вникал особо в тему истории.
        - Высших эльфов больше не существует. Наши предки раскололись на два народа Светлые и Тёмные эльфы. Хотя у нас и одни корни, но мы ненавидим друг друга.
        - Песочницу не поделили?
        - Из-за противоположных взглядов на мир. Мы - светлые эльфы используем магию которая только что-то порождает или сохраняет. И очень осторожно ей пользуемся. Не многие из нас хотят быть магами или колдунами. Из светлых эльфов получаются отличные убийцы, разведчики, паладины и лекари. А наши сородичи наоборот, пристрастились к магии настолько, что это переросло в зависимость. Они стали одержимы ею. Веками использования крови демонов в своём колдовстве здорово изменило их. Мы считаем, что они безумцы одержимые демонами, а они нас, жалкими последователями, когда то великого народа. Ведь практически полный отказ от магии привёл к тому, что мы утратили большинство своих умений, зато сохранили свою сущность. Вот почему мы враждуем друг с другом.
        Трудно было поверить во всё, что рассказала Алексею девушка, но доказательство на лицо. Если бы кто-то другой об этом ему поведал, то Саргонов даже и слушать не захотел. И желательно больше не встречался бы с этим человеком, от греха подальше. Но слова Амалии будто хотели, что бы в них поверили. Умеет это девчонка убеждать людей.
        - Может вам рассказать, почему произошёл раскол? А то возможно я вас утомила своей болтовнёй?
        - Если утомишь, скажу.- Сержант старался отворачиваться и не дышать на девушку. Чтобы она перегар не почувствовала. А он был и сильный!
        - Сейчас трудно назвать причину, это произошло тысячу лет назад. В летописях сказано, всему виной демоническая кровь, которая, как кинжал разрубила наш народ пополам - ответила эльфийка - Кто-то захотел уничтожить её, а кто - то наоборот использовать, ведь она давала огромные силы. Была двадцати летняя гражданская война, а после высшие эльфы окончательно, исчезли с лица Родонских земель.
        - И чем вы друг от друга отличаетесь?
        - В характерах? - девушка снова повернулась к Саргонову. Видимо она могла говорить об этом часами.
        - Нет. Характеры у всех разные. От народа не зависит. По внешним признакам, как я могу отличить светлого длинноухого от тёмного?
        - У Тёмных серый цвет кожи, чёрные или рыжие волосы, уши более заострены на концах и красные или оранжевые глаза. А Светлые эльфы.....посмотрите на меня и увидите разницу. - засмеялась девушка.
        - Ты их встречала?
        - Не довилось, но мне тётушка о них много рассказывала. А если бы и повстречала, то мы бы точно миром не разошлись в разные стороны.
        - Что, убила бы? - хмыкнул Алексей
        - От уха, до уха. - девушка провела большим пальцем себе по шее. - Как тому подонку в крепости.
        - Ну-ну. Амазонка недоделанная. - Саргонов посмотрел на чистое, голубое небо и пытался переварить в голове всё, что рассказала ему эльфийка. Он просто не мог поверить, что не спит и не лежит в пьяном бреду. Всё это происходит с ним на самом деле. Саргонов даже для надёжности несколько раз щипал себя за руку и за бок. Но ничего не изменилось. Лес, деревянные дома, большой тигр и ушастая болтливая спутница. Как Алексей ни старался в голове это так и не улеглось.
        Тем временем деревенские строения стали попадаться всё чаще, на обочинах появились деревянные столбы с фонарями, а вместо густого леса, теперь вокруг раскинулись огромные поля, на которых росла пшеница. Вдалеке стояло несколько больших мельниц, они выглядят совсем новые, будто вчера построили. Здесь должно быть выращивают зерно, делаю из неё муку, и отвозят в город.
        - Представляете Сержант, Табар осаждали четыре раза и четыре раза горели эти поля, но всё равно на них продолжает расти зерно! - посмотрев на мельницы, сообщила Амалия - Здорово! Правда?
        - А ты в осадах учувствовала? Обороняла великий, имперский город? - с издёвкой спросил Саргонов.
        Девушка снова повернулась к Алексею, посмотрела на него и виновато опустила глаза.
        - Нет. Первые две осады произошли ещё до моего рождения. Затем я совсем маленькая пережила третью, а два года назад произошла и четвёртая осада, но я тогда жила в Лучезаре с тётушкой - призналась она - Как досадно. Я бы обязательно записалась в ополчение.
        Такая юная, наивная дурочка! Сержант встречал многих людей в своей жизни и таких, как эта эльфийка тоже. Обычно после нескольких серьёзных столкновений с противником эти люди здорово меняются, если выживают. Они начинают думать не только, своими амбициями и идеалами боя, но ещё и головой.
        - Что, умереть очень хочется? - спросил Алексей. Когда он был на службе, то задавал этот вопрос каждому молодому приходившему к нему в роту и рвущемуся в боевые выезды.
        - Конечно, нет. Просто я хочу увидеть мир, достигнуть чего- то в этой жизни, а не потратить её на работу в поле и кухонное хозяйство.
        Саргонов тяжело вздохнул и помассировал переносицу. Идеалистка, что с неё взять. Пока на жизненные грабли не наступит, шишек не набьёт на лбу, не изменится. Поля закончились, и снова пошёл лес, но дорога изменилась. Теперь под ногами не просто земля, а брусчатка, как на мостовой . Было ясно, до города рукой подать.
        Вдруг на дороге возникло два всадника. Всадники были одеты в латы серо - красного цвета и у каждого на правом плече было по три синие звезды. У первого всадника шлем украшали жёлтые перья, а у второго торчали острые уши. Видимо он был светлым эльфом. Оба ездовых зверя тоже были частично в латах красно-серого оттенка.. У светлого эльфа, как и у Амалии, был тигр, а у человека был лев! Самый настоящий, с густой гривой и большущими когтистыми лапами. На животных висело оружие стражников, на льве был большой меч, а на тигре висел колчан со стрелами
        Увидев путников, всадники направились к ним. Амалия остановила Живчика.
        - Это что ещё за клоуны? - тихо спросил Алексей девушку. - У меня сейчас нет настроения, убивать ещё кого-то.
        - Сержант это имперские стражники. Они просто патрулируют дорогу. Ненужно их убивать. Поговорим с ними и пойдём дальше.
        Остановившись в пару шагах, стражники осмотрели спутников и тот, что был с перьями на шлеме громко и чётко спросил:
        - Что привело юную светлую эльфийку и человека в эти края? - голос был жёстким, командирским, такие голоса нравились Саргонову.
        - Приветствую. Меня зовут Амалия стражник , а этого человека - Сержант. - кивнула на Алексея девушка. - Мы направляемся в Табар.
        - Амалия? - вмешался в разговор второй страж и осторожно спросил. - Амалия Световольная? Это ты?
        Девушка вопросительно посмотрела на остроухого. Тот поднял забрало шлема. Лицо обычного молодого парня, утонченное, вытянутое. Волосы золотистого цвета. Как и у девушки были большие глаза изумрудного цвета, а брови и ресницы под цвет волос. Такие же золотистые. Но даже если не обращать внимания на это всё равно в эльфийских глазах было что-то не так, как у людей. Не хватало очень важной детали, и Саргонов никак не мог понять какой.
        - Семинор! - узнала стражника эльфийка. - Рада тебя видеть!
        - Капитан? - обратился Семинор к своему командиру.
        Капитан понял, что хочет от него светлый эльф и махнул рукой. Оба всадника соскочили со своих животных, отошли в сторону, обнялись, и стали оживлённо разговаривать на непонятном Алексею языке.
        - Пять минут у тебя - громко сказал ему Капитан и обратился к Саргонову - Сержант, а с вами я хочу поговорить отдельно.
        Покинув седло, Алексей подошёл к стражнику. Капитан тоже слез со льва.
        - Итак. Куда направляетесь? - начал стражник.
        - Ты глухой? Сикалка ясно изложила, куда мы идём. - грубо ответил Сержант. Он устал от поездки, да ещё и похмелье. Раздражение от идиотских вопросов было в два раза сильнее.
        - Да брось Сержант. То что девушка направляется в Табар, я могу поверить, светлые эльфы врать не умеют и не любят. А вот что ты забыл в этих краях?
        - Во-первых, сними шлем, я не с ведром разговариваю, а во-вторых, чем это я у тебя вызываю подозрение Капитан? - жестко ответил вопросом на вопрос Алексей.
        Стражник хмыкну, но шлем снимать не стал, а просто поднял забрало. Перед Алексеем стоял дед лет шестидесяти. На лбу и на щеках глубокие старческие морщины, на подбородке ямочка, а само лицо хорошо выбрито, нос кривоват, глаза карие. Взглянув в них, Саргонов понял, что его настораживало в эльфийских глазах. В них не было зрачков! Белок был, насыщенная цветом радужка была, а зрачок отсутствовал. Похоже, эльфы отличались от людей не только длинными ушами и прекрасной внешностью.
        - Сержант, одного взгляда на тебя достаточно, что бы понять: ты опытный воин. Но я тебя здесь никогда раньше не видел. А мы не очень доверяем чужакам. Вот чем ты можешь доказать, что ты не шпион Белого черепа?
        - Ничем, разве что задницу для досмотра могу предоставить. У меня там вражеские документы спрятаны. - съязвил Алексей. Капитан нахмурил брови. Не оценил юмора и собеседник, видя это, перешёл на серьёзный тон. - Послушай командир, ну какой из меня шпион? Я просто безработный, бездомный и потерявшийся человек. У меня куча проблем с прошлым и трудности в жизни. Сопровождаю девчонку в Табар. Там наши дороги разойдутся, она на службу, а я..... найду себе занятие по душе.
        Стражник сначала посмотрел на Сержанта, а затем на увлечённую беседой эльфийку. Что Семинор, что Амалия болтали без умолку на незнакомом языке. Девушка активно дирижировала руками и иногда указывала на Сержанта. Эльф очень внимательно слушал её, часто удивлялся, переспрашивал и поглядывал на Алексея.
        - Эльфийка совсем юна и неопытна. - снова повернулся Капитан к Саргонову. - А ты значит, её сопровождаешь?
        -Что-то типа того. Сикалка, сопли весят по колено, а в бой рвётся. Если бы не я, уже лежала бы со стрелой в башке - усмехнулся Алексей. Ему сильно захотелось закурить, и когда он полез в карман за пачкой, вспомнил, что спичек у него нет. Саргонов досадно плюнул на землю.
        - Ты её недооцениваешь Сержант! Ой, как недооцениваешь! Эльфы отличные бойцы, и Амалия - кивнул он в сторону девушки - Не исключение. Вот ты ей жизнь спас, и она тебе этого никогда не забудет, не через десять лет, не через шестьдесят. И поверь мне старому солдату, эльфийская преданность намного сильнее собачьей.
        - Ересь не неси! Она убежит при первой же возможности!
        - Ну- ну! - рассмеялся стражник и хлопнул Саргонова по плечу. - Иди Сержант. Поаккуратнее в Табаре. Город возможностей и проблем. И мой тебе совет: держись за Амалию, она ещё не раз тебя выручит.
        Капитан закрыл забрало своего круглого шлема, сел на льва и неспешна, направился дальше по дороге. Глядя на то, как ловко поворачивался капитан, он подметил одну странность. Что у бойцов, которых он убил в крепости, что у этих двоих латы совсем не сковывали движения, а люди в них двигались так же просто, как и без них.
        Сержант подошёл к ездовому животному и громко свистнул болтающим эльфам. Беседа сразу же прекратилась.
        - Остроухая! Посиделки закончены, двигаем в город! - громко гаркнул вояка уставившимся на него болтунам. Сам он в седло без посторонней помощи залезть не мог.
        Амалия и Семинор обнялись на прощание, затем девушка подбежала к седлу и ловко запрыгнула в него. Эльф тоже быстро залез на своего тигра и помахав девушке рукой последовал за Капитаном.
        - Придурковатый мужик, этот капитан. - Алексей посмотрел в след удаляющимся стражникам и обратился к эльфийке. - Подсади!
        Амалия затащила Сержанта в седло, а когда он уселся поудобнее, она дёрнула поводья и зверь снова понёсся по дороге.
        - О чём вы с ним говорили Сержант? - спросила девушка.
        - Да так...Ты наверняка всё сама слышала. А вот о чём ты говорила с этим Семинором? Я ни слова не понял.
        - Естественно вы ничего не поймёте, мы разговаривали на древнеэльфийском. А болтали в основном, о Лучезаре и о жизни в нём. Мы с ним были лучшими друзьями, но потом он уехал в Табар, на службу Империи три года назад. С тех пор мы не виделись. Только писал иногда. А вот сейчас его встретила и он вообще не изменился!
        Сержант улыбнулся, догадываясь, что термин "лучшие друзья" в её словах значит парень и его девушка. Наверное, Семинор все уши прожужжал Капитану об Амалии, поэтому командир и отпустил его на разговор так просто, без возражений.
        Остаток пути оба спутника молчали. Амалия напивала, что-то себе под нос. Настроение у девушки заметно приподнялось от разговора со старым другом. А Саргонов, думал над тем, что сказал ему стражник. Он не мог поверить в то, что эта болтливая девчонка сможет послужить ему опорой в трудный час. Алексей побывал во многих местах и видел, как за спиной ломались люди намного крепче Амалии.
        Но когда они выехали из леса и увидели город Табар все мысли в голове у Сержанта, просто исчезли. Город настолько огромен впрочем, как и величественен! Грозные каменные стены высотой примерно с двадцати этажный дом, украшали башни и красные полотна с тремя синими звёздами, точно такими же какие были на плече у стражников. Торжественные ворота, через которые можно военные парады проводить. Они всем своим видом показываю, что их не пробить самым мощным тараном. За стенами было расположено несчётное количество построек: деревянные домики, каменные строения и высокий храм посередине. Колокольня с флагами которая была самой высокой точкой в городе. Но поскольку Саргонов был человек военный, он сразу, же оценил и стратегическую позицию города. И стратегическая позиция была не очень хорошей. Город находился в низине между холмами. Поэтому он и смог увидеть половину строений в городе. Если занять хотя бы один из возвышенностей, то можно достаточно прицельно обстреливать весь город. Также слабым местом являлась колокольня. Она может служить ориентиром для наведения орудия. Как город смок устоять целых
четыре осады, Алексей понять не мог, если только враг был плохо оснащен, а защитники фанатичны до безумия.
        - Я уже и позабыла, насколько он грозен! - восторженно воскликнула девушка.
        - Это точно. - проговорил Сержант.
        После спуска, на пути спутников началась ровная поляна. Она раскинулась прямо перед городскими воротами. Когда Алексей и Амалия пересекали её, то увидели: вся она была усеяна костями. Они были повсюду. Разной формы и размера, одни были человеческими, а другие больше похожи на обезьяне. С холма их была незаметно из-за густой и высокой травы поэтому Сержант их сразу и не заметил. Над костями кружили вороны. ИХ было не много, но птицы смотрели на проезжающих свирепыми чёрными глазами.
        - Зачем имперцы оставили эти кости? - спросила у Саргонова эльфийка.
        - Понятия не имею. Возможно это, как предупреждение для атакующих. Кости показывают, что защитники будут драться до конца - ответил ей Алексей. Такую тактику врага, он уже встречал.
        Он старался не смотреть на кости. Они вызывали у него холодное чувство, которое он впервые испытал при гибели жены и дочери. Холод и пустота все, что было у него тогда внутри. Многие говорят - время учит жить с болью. Однако Саргонов пока ничему не научился. Боль, одиночество и страдание от утраты, даже спустя два года рвали душу Сержанта на части, каждый раз, когда он закрывал глаза.
        - Это не правильно. - осудила защитником Амалия. - Мёртвые должны лежать в земле, а не на земле.
        - Как раз таки это правильно Остроухая. Ведь более половины составляющего победы, это боевой дух солдат. Если боевого духа никакого - то и твои бойцы никакие. А эти кости, очень сильно морально влияют на осаждающих. Поняла?
        Девушка повернулась к Алексею и удивлённо посмотрела на него своими без зрачковыми, голубыми глазами.
        - Ого! Откуда вы всё это знаете Сержант?
        Саргонов просто мотнул головой.
        - Я много всего знаю Остроухая. Не вникай в это особо.
        Спутник не стал говорить эльфийке, что всем этим премудростям войны его научили на боевых операциях, когда он был молодым. Командиры и просто старые вояки рассказывали и объясняли Саргонову все тонкости ведения боя. Алексей легко всё усваивал. Но Саргонов никогда не был карьеристом. Поэтому он ничего не делал для увеличения тяжести на пагонах. Ему было на это откровенно начхать, в особенности, когда у него появилась семья.
        Чем ближе спутники приближались к городским стенам, тем меньше было костей. Наконец, в метрах двадцати от ворот останки вражеских бойцов больше не попадались. Теперь Сержант смог лучше осмотреть ворота, к которым они с Амалией подъехали. Торжественное сооружение будто, неприступная гора возвышалось над путниками! Верхушку украшало: две головы орла и статуя рыцаря посередине. Рыцарь был одет в массивные латы, а в руках держал меч и щит. На щите скульпторы выполнили три звезды расположенные в форме треугольника. В правой части арки располагался второй рыцарь, держащий большой молот. Он был значительно ниже по росту своего товарища над входом, но с более массивными и толстыми доспехами. Наконец, третья статуя, располагающаяся в левой части сооружения. Доспехи у неё были самыми лёгкими, а по бокам шлема из разреза торчали острые уши. Скульптура изображала эльфа, а светлого или тёмного, Алексей разобрать не мог. Украшение высоко над головой скрещивало лезвиями два клинка. Вся композиция смотрелась просто изумительно! Похоже, архитекторы не скупились на материалы при постройке этого сооружения.
        Ворота были закрыты, накрепко. А возле входа стояли двое стражников. У обоих в руках копья.
        - Стойте! - потребовал один из стражников, как только всадники приблизились к воротам.
        Амалия слегка дёрнула поводья, и Живчик послушно остановился.
        - Кто вы? И что привело вас в город? - подошёл к спутникам один из охранников. Второй солдат внимательно следил за путниками.
        - Пропусти меня в город стражник - потребовала девушка холодным и мрачным голосом. Эльфийке с поразительной быстротой удавалось меняться из весёлой девчушки в холодную даму и обратно. Она будто хамелеон меняла оттенок своего характера.
        - Ишь ты шустрая какая! - усмехнулся стражник. - С чего мне вас внутрь пускать? Откуда я знаю, что вы не шпионы или бандиты? Времена нынче опасные. Так, что если у вас нет никаких документов при себе, то я бы попросил развернуться и покинуть эти места.
        Конечно, Сержант мог уговорить стражника пустить их обоих, но для этого потребовалось время и несколько точных ударов в челюсть, но эльфийка решила этот вопрос сама и более разумно. Девушка тяжёло вздохнула, достала из своего правого сапога небольшой рулон желтоватой бумаги развернула его и протянула стражнику. На листке был текст написанный мелким шрифтом, а в углу синяя печать. Латник взял бумажку и стал внимательно разглядывать, что на ней написано. Он не реагировал на сообщение, пока не увидел печать и зелёный рисунок в конце. Такое ощущение, будто он текст выше вообще не читал, а просто посмотрел его наличие. После проверки документов, стражник скрутил бумажку в рулон и кивнув, отдал эльфийке.
        - Вот это другое дело Амалия...э...Световольная? Знатная фамилия! Вот теперь ты и твой друг можете проезжать в Табар. В следующий раз называйте сразу имя и фамилию, а не заставляйте меня ломать голову, что там написано.
        - Чмо безграмотное. - буркнул Сержант.
        - Что-что?
        - Ничего, погода хорошая - натянул фальшивую улыбку вояка.
        - С каких это пор в Табар вход только по документам? - возмутилась девушка, убирая документ обратно в ботинок. - Раньше был свободный проезд.
        - Раньше шпионов и бандитов столько не было. Будто мне самому хочется рассматривать, каждую бумажку? - пробубнил стражник затем, развернулся лицом к воротам , посмотрев наверх и крикнул во всё горло - Караульный!!!
        После крика солдата под клювом одного из орлиных голов открылось маленькое деревянное окошечко и от туда высунулось ещё одно ведро с перьями.
        - Открыть ворота!!! - ещё громче приказал ему стражник.
        Караульный кивнул и скрылся из виду. Через пару минут, что-то громко загрохотало за воротами, напоминающее лязг цепей и скрежет шестерней. Затем массивные створки дёрнулись и медленно со скрипом стали открываться. Но открылись не полностью, а ровно на столько, на сколько нужно было пройти через них тигру с пассажирами. Как только спутники вошли в город ворота тут же закрылись .
        Вот он! Настоящий средневековый город! Табар! Однако внутри выглядел он не так величественно, как снаружи. Все жилые дома одной планировки. Двух этажные, деревянные, с красными или светло синими крышами. Некоторые ветхие, другие свежей постройки. Улица, по которой шёл Живчик - центральная улица в Табаре. Нетрудно догадаться. Большая, широкая и очень длинная. Она брала своё начало у городских ворот, пересекала полгорода и заканчивалась возле имперского замка с храмом. Вдоль центрального проспекта дома так и тянулись длинным стройным рядом до самого центра города. От такого однообразия, глаза болели. Лишь в самом конце, этот ряд из деревянных домишек обрезали каменные постройки и ворота замка. Сам же замок величественно возвышался над всеми зданиями в городе. Чем ближе спутники приближались к нему, тем больше попадались различные лавки и магазинчики. Сами жители города выглядели более обеспеченными и дольными жизнью, чем граждане, живущие прямо возле городских ворот. Попрошаек, бродячих псов и бездомных к центру становилось всё меньше и меньше, а после того, как начались каменные постройки
зажиточных людей, они вообще пропали. Стражники попросту не пускали. Нетрудно было догадаться, что в Табаре, чем ты ближе к замку, тем ты богаче, а чем ближе к воротам, тем беднее. У домов не было двориков перед входом. Входные двери выходили прямо на оживлённую улицу. Как сообщила эльфийка, это сделано для экономки места. Однако у многих домов дворы имелись, только они находились с тыльной стороны. Как и в любом другом средневековом городе, почти у самой крыши некоторых построек, висели таблички. Эти таблички показывали, что в этом небольшом домике имеется магазин. Для безграмотных людей некоторые хозяева даже картинки нарисовали, для обозначения того, что внутри продаётся. Но в Табаре имелись так, же и небольшие палаточки. Они были развёрнуты прямо на краю улиц или меж домов. В этих лавчонках продавались только продукты питания и алкоголь. Вяленая рыба, овощи, фрукты и разнообразные деликатесы мелькали перед глазами Сержанта.
        Жизнь в городе кипела. Табар, как и любой другой крупный мегаполис напоминал огромный муравейник. Всюду бегали горожане, ходили стражники, патрулируя улицы, на лавочках у домов, сидели старики: эльфы и люди. На тротуаре резвились дети, гоняя кожаный мяч. Горожане поглядывали на гостей, но в основном на Алексея. Его шрамы выделяли его из толпы. Саргонов тоже разглядывал жителей. Светлые эльфы сильно отличались от людей, как во внешности, так и в поведении. Остроухие были стройнее, гибче и тела легче чем у людей. У всех у них идеальные пропорции и абсолютно правильные черты лица. Можно сказать, что они прекрасны! Особенно это касалось женщин. У девушек волосы прямые светлых тонов, обязательно длинные, распущенные или убранные в косы. Глаза, голубые, зелёные, синие или сиреневые. Кожа в основном персикого или белого оттенков. У мужчин эльфов было очень мало растительности на лицах, кроме пышных бровей, ни бород не щетин у них не было. Все стройные и подтянутые, даже не молодого возраста. Носили распущенные волосы до плеч с косичками или небольшой хвостик. Щепетильная забота о своей внешности
чувствовалось не вооружённым глазом. Алексея этого не понимал, мужчина конечно должен следить за собой, но не настолько. Помимо длинноухих Сержант приметил ширококостных горожан небольшого роста и одевающихся, так же как и люди. Их тоже было немало в толпе. Крупные, крепкого телосложения, лица грубые, носы картошкой, глаза каштанового, чёрного или рыжего цветов. Кожа темных тонов. Почти все носили бороды такого же цвета, как и глаза. Сержанту казалось, что они тоже были не люди, а больше напоминали. В то, во что были одеты горожане, заслуживало отдельного внимания. У тех, кто посостоятельнее одежда застёгнута на самой настоящий молнии! Бывшего морпеха это немного удивило. У жителей более низкого достатка были застежки и иногда пуговицы. Одежда не очень отличалась от той, которую Алексей привык видеть. Что очень необычно для такого времени. Толстовки, свитера, футболки, кеды, брюки, даже спортивные штаны попались. Похоже, в этом месте текстильная промышленность была развита лучше всего. Но в одеждах людей и эльфов разница была. Хотя и не сильная, но была. Остроухие предпочитали в основном длинную
одежду( кафтаны, туники или свитера) и светлых тонов . Что же касалось ношения брони, то она, как и одежда была очень разнообразной. От сверх тяжёлой и дорогой, ношение которой было то ещё мучение, до лёгкой, кожаной и изношенной, частично закрывающей только грудь. В армии Империи, не было чёткого понятия цельного ношения доспехов. Кому как было удобно, тот так и ходил. Главное, чтобы три звезды на правом плече были. Это такой отличительный признак солдата.
        Амалия остановила своего тигра около одного из каменных строений, с широкой лестницей и огромным щитом над входом. На щите была надпись "Гильдия войны". Возле входа толпилось несколько групп, стражников, которые оживлённо, что -то обсуждали.
        - Ждите здесь. - сказала девушка, слезая с седла. - Я быстро вернусь. Мне надо только отдать рекомендательное письмо в имперскую гильдию.
        - Давай, топай.
        Девушка вынула свиток из сапога и побежала в здание. Саргонов тоже слез с седла. Ему хотелось курить ещё с беседы со стражником в лесу, но огня не было. Сейчас вокруг ходит много народу , хотя бы у одного из них должны быть спички. Мимо Алексея как раз проходил эльф в богато расписанном синем кафтане и о чём-то серьёзно задумался.
        - Эй, мужик! - резко окликнул его Саргонов.
        От неожиданности остроухий чуть ли не отпрыгнул в сторону. Затем поглядев по сторонам вопросительно указал на себя.
        - Да ты-ты! - кивнул Алексей. - Иди сюда!
        - Извините, у меня нет денег! - испуганно проговорил паренёк.
        Алексей мысленно рассмеялся. Светлый подумал, что Саргонов бродяга. Неудивительно, особенно если посмотреть на помятое и небритое лицо и внешний вид.
        - Да не нужны мне деньги. - отрицательно замотал головой Сержант и показал папиросу - Огонька не подкинешь?
        Остроухий пожал плечами и подошёл ближе, сильно сжав правую руку вв кулак. Алексей заметил это и уже начал прокручивать в голове драку. Но у паренька и в мыслях не было начинать драку. Он просто подошёл поближе и показав Сержанту кулак быстро разжал его. И в этот момент Алексей увидел настоящую магию. Над ладонью у эльфа появились маленькие языки пламени. Он такое только по телевизору видел и с трудом сдерживал удивление. Остроухий протянул горящую ладонь Сержанту. Тот немного отойдя от шока, поджег папиросу о живое пламя. После того как Саргонов прикурил, светлый быстро сжал кулак и пламя погасло.
        - Благодарствую. - выдохнув дым, поблагодарил Алексей.
        Остроухий ничего не сказав, быстро зашагал прочь от Алексея.
        -Пироман, твою мать! - усмехнулся Саргонов вслед уходящему эльфу.
        Перекуривая, Алексей задумался. В голове крутилась куча вопросов. Что это за земли? Куда он попал? Как он сюда попал? И самый главный вопрос, который стоял перед ним сейчас: Что ему теперь делать? Вопросы, вопросы и ни одного ответа. Сержант плюнул на землю и посмотрел на Живчика. Зверь спокойно лежал, ожидая свою хозяйку и иногда посматривая на проходящих мимо горожан. Горожане тоже посматривали, только не на тигра, а на Саргонова. Ему это совсем не нравилось, он чувствовал себя мартышкой в зоопарке, на которую разве, что не пальцем показывают.
        Алексей решил все-таки дождаться свою новую спутницу. Конечно, она наскучила ему своей болтовней, но кроме Амалии в этом месте у него знакомых не было. Потрётся пока рядом с девушкой, а дальше....а дальше видно будет.
        Эльфийка вышла из гильдии через десять минут. В руке у девушки письма уже не было, а на поясе помимо клинков с ножнами висел ещё небольшой тряпичный мешочек.
        - Ну? - посмотрел на Амалию Сержант, выкидывая докуренную папиросу.
        - Всё! - радостно кивнула девушка. - Теперь я полноценная убийца. Можно завтра в имперские войска записываться!
        - Теперь куда?
        - Может в таверну? Я бы сейчас чего ни будь, съела. - погладила свой живот девушка.
        - Можно и в таверну. - согласился Алексей. Он не очень хотел есть, но вот горло бы смочил. Жажда была ужасная! - Только у меня денег нет.
        - Зато у меня есть. - похлопала по мешочку девушка. - Мне в гильдии дали, за доставленное письмо.
        - Какое у вас щедрое государство! Неужели тебе не нужно хорошее оружие или броня покруче? - удивился Алексей.
        - Зачем? Оружие у меня отличное. Фамильные клинки режут даже сталь. А доспехи.. - осмотрела себя девушка. - Дешёвая защита только стеснит мои движения, а на дорогие у нас золота не хватит. Поэтому пока что в кольчуге побегаю.
        -Хозяин-барин. Моё дело прокукарекать.
        Амалия и Алексей сели на поднявшегося тигра и отправились в таверну. Тем временем на улице смеркалось. В некоторых домах уже горел свет, горожан на улицах становилось меньше, а стражников наоборот больше. Многие лавчонки и магазины уже были закрыты. Таверна находилась в нескольких кварталах от имперской гильдии. Обычное невысокое каменное здание с деревянной дверью, крышей и окнами, из них лился желтоватый свет. Над дверью висела табличка с надписью " Золотой клык". Так называлась закусочная. Возле таверны стояло около десяти ездовых животных: тигры, львы, лошади и медведи. На медведях, как и на остальных животных, были сёдла, поводья, подсумки для припасов, а на некоторых и красно - серые латы. Все звери привязаны поводьями за железную арматуру, прикрепленную на стену таверны. Они послушно сидели и ждали хозяев, никто не конфликтовал и не рычал. Сержант слез с седла и направился к входу закусочной, девушка привязала поводья Живчика к железному пруту, и погладив его, поспешила за Алексеем.
        У входа в кабак стояли трое. Два человека и один карлик. Хотя совсем карликом его не назовёшь так, как он короче парней всего на голову. Низкорослый рассказывал анекдоты и курил трубку или что - то похожее на трубку, а два парня стоявшие рядом громко смеялись. У всех висели оружия на плечах и были латные доспехи серо красного цвета. У бородача висел мушкет на плечах. Сержант подметил, увидев это ружьё. В мир, куда он попал, уже был изобретён порох. У парней висели мечи. Когда Саргонов и Амалия проходили мимо они приглушили голоса и искоса посмотрели на него.
        Таверна внутри представляла собой обычную душную и прокуренную насквозь закусочную . Такие места Алексею нравились. Тут можно, неплохо выпить, найти новый круг общения и хорошо подраться. Внутри закусочной располагалось столов десять, разной формы и размера. Почти все они были заняты. За столами сидели жители разных мастей, богатые и бедные, солдаты и мирные граждане. Кто то ел, кто то пил пиво с сослуживцами, а кто -то спал прямо за столом хмельным сном. В конце помещения располагался большой камин. Над очагом висела голова льва. Правый клык у животного был золотой. Наверное, в честь этого клыка таверна и названа. Рядом с камином была и барная стойка. Там продавались не только спиртные напитки, но и различные продукты питания. Официанты, ловко маневрируя между столиками, разносили еду на подносах. Сидящие в таверне не обратили на вошедших никакого внимания.
        Алексей и Амалия отошли в угол, и присели за стол. Девушка сняла синий капюшон с головы. Какие роскошные у неё были волосы! Белые, ухоженные и достающие до лопаток. Они мерцали в свете огней ламп и переливались серебристыми тонами. Сержант даже стыдливо погладил свой ёжик, который носил всегда. Не любил он длинные волосы, ухаживать слишком хлопотно. Как только они расселись, к спутникам подошла официантка. Молодая девушка, чуть постарше эльфийки.
        - Что будете заказывать? - любезно спросила девушка, доставая листочек бумаги и маленькое пёрышко.
        - Я буду жареный картофель, мясо с пряностями и тыквенный сок. А вам Сержант... - Амалия вопросительно посмотрела на Саргонова.
        - Орешки и пиво. - коротко ответил Алексей. Аппетита у него до сих пор не было.
        Официантка всё записала и отправилась на кухню.
        - Вам не очень хочется, есть? - поинтересовалась Амалия.
        - Что-то вроде того.
        Официантка пришла через пару минут с подносом. Амалия получила, как и заказывала, картошку с мясом и стакан сока, а Саргонову принесли большую кружку пива и миску орехов. Орехи были самые разные: арахис, грецкие, фундук, медаль.
        - С вас двадцать медных монет. - любезно потребовала плату девушка.
        Эльфийка немного покопавшись в мешочке, положила на стол две маленькие монетки. Девушка, поблагодарив забрала оплату и ушла обслуживать дальше.
        Амалия сразу же приступила к своему ужину, а Саргонов неторопливо пил пиво, иногда закусывая орехами. Он поглядывал на сидящих в таверне. Было много воинов, он понял это по количеству оружия. Оно висело либо на спине, либо на поясе своих владельцев. Похоже, никто не желал расставаться со своим имуществом. Алексей их понимал, потому что сам был таким же. На операциях, ни на минуту он не оставлял свой автомат, даже в туалет с ним хотел. Оружие было самых различных форм и размеров: клинки, топоры, мечи, посохи, мультуки. Но не все у кого оно лежало, были одеты в латы, но ещё и кожаные доспехи, а некоторые в богато украшенные кафтаны.
        - Сержант, можно вам задать вопрос? - поинтересовалась девушка.
        Амалия уже закончила с приёмом пищи и пила свой сок.
        - Задавай. - Пожал плечами Саргонов, делая глоток. Пиво ему пришлось по душе, хотя он привык к более крепким напиткам. Чувствовалось, что хмельное пойло сделал знатный пивовар.
        - Откуда у вас этот ожог на лице? - девушка указала пальцем на щёку и лоб Алексея - И почему так сильно изуродована левая рука?
        - Скажем так..эхо прошлого. - посмотрев на свою четырёх палую кисть, ответил собеседник. - А теперь разреши я задам тебе вопрос?
        - Конечно. - Амалия отодвинула стакан.
        - Почему на вы? Я же тебе не начальник и не командир?
        - Ну.. - девушка улыбнулась и опустила глаза. - Просто я так выражаю своё уважение к вам. Вы гораздо старше и опытнее меня. - Вас это раздражает?
        - Мне по-барабану. Чисто из любопытства спросил. - Алексей забросил в рот ещё парочку орехов. А вот орехи его разочаровали, совсем не солёные и вкус противный.
        - Значит, собралась в армию податься? Родине послужить?
        - Кончено. Я должна защищать эти земли, как и мой народ! Это долг каждого светлого эльфа перед Империей!
        - Долг - знакомое слово, а смысл ещё знакомее. - проговорил Алексей, вспоминая, как он в парадной форме читал текст присяги, на плацу. Тогда, ещё восемнадцатилетним мальчишкой, он смотрел в глаза сослуживцам, в живых которых осталось меньше половины. Сержант уже и не помнил текста присяги, зато он отлично сохранил в памяти чувства, с которыми он произносил каждое слово.
        - Сержант, а может вы тоже?
        - Что тоже?
        - Ну..... - Амалия замялась, потом набрала воздуху и выпалила, как пулемёт: - Запишетесь со мной на службу!
        Алексей чуть пивом не поперхнулся. Он поставил кружку на стол и выпучил глаза на девушку. Та слегка вжала голову в плечи.
        - Ты с какого ясеня свалилась Остроухая?! Какой из меня новобранец?
        - Понимаете - жалостно начала эльфийка - Просто мне нужна ваша поддержка. Одной мне будет очень тяжело, а вдвоём с вами всё же будет легче. Вы опытный воин и ведь сможете дать мне пару советов, правда?. Да и потом, вы же не из этих мест так? Вот в имперских войсках вы лучше освоитесь в Родоне!
        - Остроухая, я отслужил своё, - начал Саргонов, дослушав речь девушки - Мне сорок два года, у меня несколько ранений, да и ноги уже не те. А ты предлагаешь мне встать плечом к плечу с такими же двадцати летними ребятами, как ты? Не смеши. Ты помнишь, что произошло, когда с тобой по лестнице побежали? Я потом минут пять в себя приходил. - закончил Алексей. Конечно, он приврал. Его физическая подготовка не оставалась такой уж и плачевной. Но Амалии сказал обратное, только потому, что опять не хотел ввязываться в службу родине. Особенно той которую и дня не знает.
        - Пожалуйста, Сержант! Мне нужна ваша поддержка! В Имперских войсках очень хорошее жалование и новые знакомства появяться! - Взмолилась девушка и перешла на деловой тон. - А я вас переночевать пущу. У вас денег нет, комнату снять не на что. У меня как раз сейчас родительский дом пустует, одной скучно будет.
        - Шантажистка! - рассмеялся Алексей. Но понял, что ему на самом деле негде жить и не на что снимать жилье. Тут Амалия попала в точку со своим предложением. - Ладно. Давай поступим так: я у тебя переночую, обдумаю всё и завтра дам решение. Не волнуйся, не обману. Я хоть человек и не культурный, но честный. Устраивает? - предложил Сержант, протянув девушке руку.
        Саргонову и вправду надо было всё обмозговать. Взвесить все за и против. Такие решения не принимаются быстро.
        - Договорились. - немного подумав, пожала руку Амалия.
        За окном был уже вечер. Посетителей в таверне осталось совсем мало. В таверне сидели всего четверо. Он, девушка и ещё двое каких то алкоголиком. Один из них был карликом.
        - Может, пойдём Сержант? - предложила девушка и накинула капюшон.
        - Пошли - Алексей допил пиво и встал из-за стола.
        Задвинув стулья, спутники вышли из таверны. Ну улице кроме стражи никого не было. Все лавочки и магазинчики закрыты. Улицы Табара освещали фонари и жёлтый свет, льющийся из окон домов. Девушка пошла, отвязывать своего тигра, а Саргонов посмотрел наверх. Такого чистого и звёздного неба он давно не видел. Луна красиво светилась над городом, окрашивая крыши домов в серебреные тона.
        - Ну, теперь куда? К тебе домой? - спросил Сержант у Амалии, когда та подошла к нему, ведя тигра за поводья.
        - Да. Он тут совсем рядом находится. Я поэтому эту таверну и знаю, потому, что у меня отец частенько сюда ходил - Девушка помрачнела, когда сказала об отце. Алексей заметил, что эльфийка говорит о своих родителях и бледнеет.
        До дома Амалии оба молчали. Девушка вела Живчика за поводья. Тигр выглядел усталым и очень измученным. Видимо он несколько дней ничего не ел и не пил. Сержант шёл рядом, косо поглядывая на проходящих стражников.
        - Вон и мой дом - показала пальцем девушка на двухэтажное деревянное строение с треугольной крышей, обнесённое забором. Он действительно был в дух шагах от таверны. Дом эльфийки не выглядел заброшенным, но он был единственным в округе, в котором не горел свет и не шёл дым из трубы. Справа жилища была большая конура или что-то напоминающее конуру. Слева шла небольшая тропинка, вдоль забора прямо за дом. Амалия ловко отстегнула седло и повесила на будку, а хищник, как по команде быстро залез внутрь и свернувшись в клубок лёг спать. Сержант подошёл к двери и подёргал за деревянную ручку, закрыто наглухо. Ни замков, ни засовов не было. Амалия прикрыла будку Живчика подошла к двери и лёгким жестом толкнула её рукой. И та послушно отворилась! Сержант удивлённо посмотрел на девушку.
        - Магия Сержант - спокойно пояснила эльфийка и вошла в дом.
        Алексей покачал головой и вошёл следом. Он будет долго привыкать к этому, если не вернётся домой. Захлопнув дверь, Сержант оказался в просторном помещении. Коридора в доме не было, ботинки оставлялись рядом с входом, на красивом коврике. Слева находился небольшой камин, над ним висело знамя империи, красный флаг с тремя синими звёздами. В очаге за крюк был подвешен чайник. Рядом с камином стоял деревянный стол с двумя скамьями. Справа были шкафы с книгами и ещё одна дверь. На второй этаж вела лестница находящаяся вдали помещения. Обычный средневековый дом, только немного не сочетались с обстановкой стены. Они были расписаны в причудливый узор.
        Эльфийка сняла сапоги и капюшон. В синих носках, из тонкой шерсти, подошла к столу и положив клинки на стол села на скамью. Сержант подошёл к камину.
        - Откуда у тебя дом Остроухая, если ты только что приехала в Табар? - спросил Алексей, облокотившись на каменную кладку очага и осмотрев жилище.
        - Этот дом принадлежал когда-то моим родителям. Но пятнадцать лет назад, когда мне было три года, произошла третья осада Табара. Вы, наверное, помните я вам рассказывала по дороге в город?
        - Помню - кивнул Алексей - Продолжай.
        - И во время этой осады войсками Союза мои родители погибли. Маму завалило камнями, а отца.. - Девушка отвернулась, но потом, собравшись с силами и глубоко вздохнув, продолжила. Её голос задрожал -....его убили. Погиб в бою. Когда Имперские войска отбросили Союз назад, моя тётушка забрала меня из города и увезла в Лучезар. Там я жила пятнадцать лет, пока не вернулась сюда.
        Эльфийка взяла в себя в руки и снова повернулась к гостю.
        - Мне так здесь всё напоминает о них. Будто и не уезжала никуда. Кажется вот сейчас отец войдёт в дом, снимет капюшон с головы и сядет за стол. А мама сварит вкусный рыбный суп и пригласит нас к столу. - эльфийка грустно погладила поверхность деревянного изделия.
        - Как мне это знакомо Остроухая
        - Вы что? Тоже теряли родных?
        В голове у Алексея вновь всплыли воспоминания о страшной аварии.
        - Давай не будем об этом. - отмахнулся Саргонов и сразу же перевёл разговор. Ему нужно было отвлечься от грустных мыслей, да и девушке тоже. - И вообще надо помещение протопить, а то холодина у тебя, как в гробу!
        - Надо бы. - кивнула девушка и посмотрела на очаг, в котором уже давно лежали дрова. - Давайте вы займётесь камином, а я пока Живчика покормлю, а то он изголодался бедняга.
        - Отлично! Так и сделаем только....- Алексей поглядел по сторонам - Где спички?
        - Они лежат на камине, поищите. - эльфийка встала и пошла к двери, которая была у стеллажей. - Я пока за едой для Живчика схожу
        И девушка скрылась за дверью под лестницей, а Сержант занялся поиском. Что то похожее на свёрток со спичками Алексей нашёл в углу. Это был кулёк палочек разного размера и толщены. Зажигаются о любую шершавую поверхность.
        - Ну, что нашли спички? - спросила девушка, выйдя из комнаты. Следов недавних слёз на лице, не было вообще. А глядела она на удивление Сержанта также бодро, как и раньше. В руках эльфийка держала железную миску с двумя большими окороками и ведро с водой.
        - А не худо Живчику будет? - поглядел на миску Алексей.
        - Да нет. - Амалия тоже посмотрела на блюдо. - Вроде он всегда так ест. Хотя вы правы, надо ему рацион понизить, а то растолстеет.
        Девушка рассмеялась и вышла. Алексей быстро разжег очаг, и вскоре всё помещение наполнилось теплом и уютом. Сержант сел за стол, стал ждать возвращению. Глядя на чистый и прибранный стол, он понял, что ни пыли, ни грязи, ни плесени в доме не было. Всё выглядело так, что дом покинули вчера, а не пятнадцать лет назад. Эльфийка вернулась через десять минут
        - Ой! Как тепло стало! - поёжилась Амалия.
        - Ага, теперь это место напоминает жилище, а не холодные катакомбы
        Алексей посмотрел на горящие дрова. Эльфийка села рядом, подогнув ногу под себя.
        -Остроухая ты сказала, что покинула этот дом пятнадцать лет назад. Так? - спросил Саргонов, не отводя взгляда от огня.
        - Так. - подтвердила девушка.
        - Тогда почему в доме нет ни пылинки? Почему он не превратился в развалину за такое время? Раз по твоим словам кроме тебя здесь никого не было.
        - Всё очень просто Сержант. Моя тётушка - маг. Она наложила чары на дом, против ветхости и воров. Вот почему вы не могли открыть дверь. Когда я вошла в дом, чары спали и теперь это нормальное жилище. В нём, как и в любом нормальном доме, теперь будут, и крысы и пыль. - разъяснила эльфийка
        - А, ну тогда понятно. - Алексей почувствовал себя необразованным идиотом.
        - Если хотите побриться, помыться и постирать вещи то ванная наверху. - сообщила девушка. - Только подождите пока огонь в камине, нагреет воду.
        - Неужели мне не идёт щетина? - погладив растительность, на лице спросил Алексей.
        - Не обижайтесь Сержант, но с ней вы похожи на бродягу. - посмотрела на Саргонова Амалия.
        Алексей кисло улыбнулся. В этом Остроухая права. Он и есть бродяга. Ни дома, ни денег, ни семьи.
        - Тогда схожу, ополоснусь. - Алексей встал и одёрнулся - Где ванная то?
        - Как поднимитесь, сразу же направо - объяснила девушка и сразу же предупредила - Там темно, споткнётесь и упадёте так, что захватите с собой спички. Что бы зажечь лампы.
        Послушавшись совета эльфийки, Саргонов захватил спички и пошёл наверх. Девушка осталась сидеть у камина. Алексей поднялся по лестнице и оказался в кромешной тьме, лишь лунные лучи из окна освещали кусок деревянной стены в коридоре. Лампа была одна. Она висела на потолке. Алексей обнаружил ее, больно ударившись об неё головой. Матерясь, Сержант на ощупь просунул горящую спичку в отверстие с богу. Подвесной светильник засветил так ярко и резко, что у Алексея заслезились глаза.
        - Ё маё!! - отшатнулся Саргонов, вытирая слёзы. Хоть светильник и выглядел примитивно, но светил не хуже лапы накаливания.
        Протерев глаза, Сержант оказался в небольшом коридоре с тремя дверьми, а в конце было большое окно, через которое сюда и попадал лунный свет. Как и сказал навигатор, Алексей вошёл в самое ближние от лестницы помещение и нащупав лампу на потолке тоже зажёг её. На этот раз Саргонов закрыл глаза рукой, прежде чем зажигать светильник и избежал ещё одного ослепления. Ванная - небольшая комнатка, в центре которой располагалась деревянная бадья. Из стены торчал водопроводный кран. Алексей очень удивился, заметив его. Он думал, что в это время водопровод не был изобретен, но ошибся. Подойдя к нему, Саргонов повернул ручку, и из крана потекла тёплая вода. Рядом с бадьёй был и туалет. Он очень похож на обычный унитаз, только чуть вытянут. На толчке тоже была ручка, для слива воды. Так же над ванной была сушилка для одежды и полки. Полки буквально ломились от разных баночек, склянок и тюбиков. Эльфийка и её родители не жалели денег на уход за собой. Но кроме этого ванна больше ничем особым не выделялась. Даже немного странно.
        - Сержант вы не могли бы дать мне спички? А то в остальных помещениях тоже надо лампочки зажечь - прокашлявшись, попросила девушка, стоя в дверях ванной. Саргонов не услышал, как она подошла. В какой раз он замечает, что шагов эльфийки, вообще не было слышно. Будто она призрак.
        Сержант отдал ей спички и девушка удалилась. Алексей закрыл дверь на засов, сел на край ванной и достал из своего левого кармана сложенную в четверо фотографию своей семьи и развернув стал внимательно смотреть на неё.
        - Подскажите мне, что делать, пожалуйста - попросил Алексей, глядя в глаза улыбающийся семье. Он иногда спрашивал советы у фотографии. Потому что очень часто случалось так, что просить было не у кого. Разумеется, фотография ему не отвечала, но Саргонову казалось, что семья хотя бы с картинки, но поддержит его.
        Он не хотел идти рубить врагов мечом за чужую страну, но с другой стороны, что -то толкало его в сторону записи в войска. Саргонов не мог понять, что это: либо чувство долга и благодарности к светлой эльфийки, либо....либо механизм войны в нём снова заработал и этому проклятому механизму хочется, что бы его смазали..... мазали свежей кровью. Последнее Алексея тревожило больше всего. Сержант провёл рукой по лицу и посмотрел в зеркало. И его передёрнуло. Саргонов увидел в кого он превратился. Отёкшее опухшее лицо, небритость, глубокие шрамы красные глаза, а за ними только боль. Больше ничего Сержант разглядеть не смог. Тупая боль, которая выгрызала его изнутри, как паразит, последние два года. Он служил в морской пехоте, был в горячих точках. Видел, как ломаются другие, осуждал их, а сам не смог сдержать удар от жизни который был пожалый самым сильным
        - Лёха, Лёха до чего ты докатился? - осудил себя Алексей. Вспомнил слова Жени и его реакцию на них. Сержанту стало тошно. Тошно и стыдно, за самого себя. Неужели всё? Нокаут? А главное, что понимание всего этого пришло только сейчас, когда судьба начала изламывать его жизнь в такой крендель, что у многих крыша бы съехала. Ему надо благодарить судьбу за такой поворот. Если бы всё не изменилось, он бы так и лежал пьяный в стельку на своём диване. Нет! Ему надо встать на ноги после удара судьбы и продолжить жить, так, как он этого хочет, а не плыть по течению. Он не мусор и не дерьмо в речке.
        Саргонов помотал головой отгоняя мысли, сложил фотографию и убрал в карман. И помимо неё нащупал ещё кое- что. Сержант достал непонятный предмет. На его руке лежал красный кулон в форме капли с золотой цепочкой. Он совсем забыл про него. Эта находка очень обрадовала Алексея. Ведь теперь он может выручить немного денег, которые ему сейчас очень нужны.
        Убрав цепочку, Саргонов разделся и принял ванну. Вместо мочалки был необычный мох, он очень напоминал губку, а вместо шампуня были различные крема. Алексей потёрся мочалкой и отпарился, как следует, неизвестно когда он сможет принять ванну. Штаны и ботинки Саргонов почистил щёткой, а футболку просто постирал и повесил сушиться. Бриться не стал, он не нашёл ничего напоминавших бы бритву или на нож. Сержант не сильно расстроился, ему нравилась его щетина. Часть шрамов скрывала. Когда Алексей закончил помывку, он подошёл к зеркалу. Вот теперь на него смотрело существо похожее на человека. Алексей опустил взгляд вниз и поглядел на свою татуировку. Рисунок располагался на груди с права. Это тату сделали ему друзья, когда он ещё начинал служить в морской пехоте. На груди был выколот африканский буйвол в атакующей позе. Хотя Алексей не очень любил хвастаться ею, ему она очень нравилась. Этот рисунок отображал сущность самого носителя. "Победа любой ценой!"- как объяснил один из товарищей значения татуировки. Буйволов выкололи ещё два его друга, но позже они оба погибли и теперь Саргонов стал единственным
человеком у кого изображено это животное на груди.
        Вытерев лицо полотенцем, надев штаны, и взяв ботинки, Алексей вышел из ванной. В коридоре была открыта ещё одна дверь, та, что в самом конце. В комнате уже горел свет, и слышалась возня. Поправив ремень, Сержант вошёл в комнату. Это оказалась спальня. Красивый двуспальный диван стоял посередине двух открытых окон. Над кроватью висело синее полотно. На нём был рисунок - солнце, лежащее на ладони. Весь пол был устлан коврами. Ближе к входу стояли шкафы. А в самом углу стояла маленькая кушетка. Саргонов сразу приметил её.
        Возле одного из шкафчиков для одежды крутилась сама хозяйка дома. Она успела переодеться и теперь была не в кольчуге и кожаных штанах, а в тёмно синей ночнушке с длинными рукавами. Одежда очень красиво смотрелась на девушке. Длина чуть выше колен, полностью обтягивала стройное тело, а эффектный разрез на пупе и спине придавал ещё большую красоту и изящество. Алексей даже немного смутился.
        - Спасибо за баньку Остроухая. - поблагодарил Саргонов.
        - Не за что Сержант. - Закрыв дверь шкафа, эльфийка посмотрела на Алексея и увидев его татуировку воскликнула. - Ух ты! У вас есть рисунок на теле?
        Саргонов посмотрел на татуировку, а девушка подошла поближе и стала внимательно её осматривать.
        - Это бизон? - осторожно спросила девушка, указывая на тату.
        - Буйвол. - поправил её Алексей.
        - Здорово! Рисунок делал искусный художник!
        Сержант кисло улыбнулся, вспоминая, что это тату сделали ему в подвале одной из хрущёвок города. Там был самый дешёвый салон. Алексей ещё очень удивился, что никто из них не подхватил заразу.
        - А почему именно буйвол Сержант? - спросила Амалия и стала растесать пастель. Бельё было украшено золотистыми узорами. Одеяла два. Сначала лежало белое, он по толще, а на нём лежало синее чуть потоньше..
        - А почему бы не буйвол? - ответил вопросом на вопрос Алексей. Он не хотел рассказывать девушке о смысле этого рисунка, она, скорее всего не поймёт, да и желания на рассказы не было.
        - Логично. Сержант вы, с какой стороны будете спать? С левой или с правой? - кивнула на кровать эльфийка.
        - Остроухая, - Саргонов положил ботинки и облокотился плечом о косяк. - Ты меня знаешь всего день. Ты практически не имеешь представления, кто я? Откуда я? Но ты любезно доставила меня в город, накормила, предоставила жилище. А сейчас предлагаешь мне лечь рядом с тобой в одну постель, словно я твой лучший друг. Мне кажется это очень странным.
        Девушка дослушала до конца и сев на диван спокойно ответила:
        - Сержант я просто отвечаю добротой на доброту. Ведь если бы не вы, я не сидела здесь. Я вам многим обязана и мне не обязательно знать кто вы и откуда. Я и так вижу, что вы хороший человек. Я чувствую это. Ну так, как? Справа или слева? - ещё раз спросила эльфийка.
        - Твоё чутьё ошибается. А насчёт места я на кушетке посплю - холодно ответил Саргонов.
        - На кушетке? - удивлённо посмотрела на него Амалия. - Но зачем? Есть хорошая постель.
        - Потому что - Алексей подошёл к дивану и забрав одеяло, подушку и постелил себе в углу у окна - Мы с тобой не в таких близких отношениях что бы лежать в одной постели.
        - Странный вы какой-то. - буркнула девушка и завернувшись в одеяло легла на кровать
        - Может быть. У каждого свои тараканы в голове. Как светильник выключить?
        - Просто дунте на него. - судя по тону девушке не понравилось, что Алексей расположился на кушетке, но Саргонову не было до этого дела.
        Как и сказала Амалия, Сержант подошёл и просто дунул на светильник и он погас. В комнате сразу же стало очень темно. Лишь лунный свет проникал в окна и озарял помещения. Алексей довольно удобно устроился на кушетке. Было мягко, в доме тепло, а из окна дул прохладный летней ветерок. Что ещё нужно для хорошего сна?
        - Спокойной ночи Сержант и спасибо вам за всё - сказала девушка из темноты.
        - Ага. Спи Остроухая у тебя завтра тяжёлый день - сонный ответил Саргонов. Он сильно устал за день. Слишком быстро всё поменялось. Да и голова была попрежднему тяжёлой.
        - Вы подумали насчёт вступления? - не успокаивалась Амалия
        - Нет, думаю! Чума болотная! Спи и мне дай спать! - раздраженно ответил Алексей.
        Эльфийка угомонилась. Сержант закрыл глаза и вслушался в звуки большого города. Они были не такими, к каким он привык. Не было слышно машин, не светили фонари, никто не ругался у тебя под окнами. Было спокойно и тихо, как в деревне. Тишину нарушали лишь лающие вдали собаки и редкий стук каблуков о брусчатку. Так Саргонов и уснул, вслушиваясь в звуки окружающего мира.
        Снилось Сержанту тоже самое, что и последние два года, дочь и жена. Люба держала Нину за руку и они обе улыбались, смотрели на Алексея. А затем жена брала Нину на руки, разворачивалась и уходила от Саргонова, прямо на свет впереди, похожий на свет от фар автомобиля. Алексей побежал за ними и закричал вслед , что бы остановились, но жена шла, а дочка только улыбалась в ответ на крики отца. Как Саргонов не старался он не мог их догнать своих близких, а Люба всё ближе и ближе приближалась к свету. И когда она подошла совсем близко, Сержанта озарил яркий свет и раздался детский крик.
        От этого крика Алексей просыпался и, как правило, в холодном поту. Так случилась и сейчас. Он резко открыл глаза и вскочил на ноги. Тяжело дыша, он приложил руку к груди. Сердце колотило в груди, словно боевые барабаны во время сражения. Алексей закрыл глаза и несколько раз глубоко вдохнул и выдохнул. Дыхание нармолизовалось, сердце успокоилось, Сержант открыл глаза. И как, же непривычно было видеть не свою квартиру, а комнату средневекового дома. Сначала Алексей сильно удивился, но когда посмотрел на спящую в кровати девушку, всё в голове встало на место. И вспомнил, как его жизнь изменилась вчера. Саргонов потянулся, зевнул и выглянул в окно. Было раннее утро. У Алексея была привычка, ещё с армии, он привык вставать рано, больше можно успеть за день. Жителей на улицах было мало. Лавочки только открывались, а некоторые вообще ещё были закрыты. Сержант посмотрел на спящую эльфийку. Она спала с головой завернувшись в одеяло слегка посапывая и подёргивая ушами. Амалия напоминала сопящий кокон с ушами. Алексея умилило это зрелище, но в то же время в голове у него всплыл вопрос о вступлении в армию.
Все-таки он обещал Амалии дать ответ, но вчера вообще не задумывался об этом, хотя и сказал девушке.
        Саргонов заправил кушетку на которой спал, забрал свои ботинки, стоящие у двери и на цыпочках вышел в коридор, тихонько прикрыв дверь. Будить спящую эльфийку Алексей не хотел, пусть поспит. Хоть от болтовни отдохнёт. Сержант зашёл в ванну умыл лицо холодной водой, снял свою чистую одежду с крюка, она уже высохла, правда была мятая, оделся, зашнуровал ботинки, погасил свет, который забыл выключить вчера и спустился вниз.
        В камине лежали раскалённые угли и зола, вместо дров. Алексей выпил кипятка из чайника и сел за стол ждать, когда проснется эльфийка, а заодно и размыслить над её предложением. Саргонов стал взвешивать все за и против. И понял, что у него нет другого выхода, как пойти служить. Во-первых, у него ни копейки денег. Хоть он имел ожерелье, которое хотел продать, но денек с продаже ему хватит не надолго. Ещё неизвестно какие здесь цены. Рано или поздно ему придётся снова взять оружие в руки, потому, что кроме службы Алексей ничем не зарабатывал себе на хлеб насущный. Во-вторых, странное чувство внутри. Ему, непонятно почему, казалось, что так вояка поступит правильно. Так, как надо поступить. Но он не хотел, снова видеть смерти и гибель других.
        - Доброе утро. - Амалия стояла, на лестнице протирая глаза спросонья.
        - И тебе Остроухая. - кивнул Алексей. - Как спалось?
        - Отлично. - девушка зевнула и села рядом с Саргоновым. - Зря вы отказались от сна в кровати, теперь, наверное, у вас болит спина от жёсткой кушетки.
        - Не болит, за меня не переживай.
        - Ясно. Хотите позавтракать?
        - Не откажусь - у Саргонова здорово урчало в животе. Кроме вчерашнего пива и орехов он ничего не ел - Ты только давай быстрее, а то можем на запись в гильдию опоздать.
        - Постойте, вы... - девушка посмотрела на собеседника, так будто он решает её судьбу.
        - Да Остроухая. Я, пожалуй, запишусь с тобой в войска. Помогу тебе и заодно подзаработаю. - твёрдо решил Алексей. Он поддался зову войны, который барабанной дробью ясно бил в его голове.
        - Спасибо! Спасибо! Спасибо! - радостно вскочила со стула эльфийка. С её лица мгновенно пропали все остатки сна - Я знала, что вы пойдёте со мной!
        - Ты особо губу не раскатывай! Если я пойду с тобой, то это не значит, что буду тебе нянькой! - погрози пальцем Алексей. - Так, что давай тащи еду, одевайся и идём.
        Сержант и оглянуться не успел, как на столе уже стола горячая овсяная каша, кувшин с соком, а сама хозяйка была одета и готова идти. Все бы так в армии собирались! Алексей мысленно похвалил девушку, за такую скорость. Овсянка была противной на вкус. Не солёной и не сладкой. Будто в рот песок запихиваешь. Таланта кулинара в Амалии не было. Но делать нечего, Сержанту пришлось всё съесть. Посуда у девушки была, глиняной коричневого цвета, а ложки и вилки из столового серебра. Позавтракав и убрав посуду, спутники вышли из дома. Перед уходом, Алексей прикурил об угли в каине, а эльфийка захватила клинки из шкафа.
        - Твоего питомца возьмём с собой? - спросил Алексей, выдыхая дым и кивая на будку, из который доносился храп и сонное рычание.
        - Зачем? - спросила Амалия захлопнув дверь. - Пусть отдохнёт, ещё неизвестно какое задание нам дадут первым. Если что, вернуться всегда успеем.
        Саргонов пожал плечами, и они не спеша потопали к гильдии. Жизнь в городе начинала кипеть. Народу с каждой секундой становилась всё больше, и жители становились всё суетливее. Ходили уличные торговцы, открывались различные, лавочки и магазины.
        Путь до гильдии занял полчаса неторопливым шагом. У входа в здание Амалия сообщила, что лучше было бы записаться в отряд, чем в армию. Выполнять различные поручения командования, а не участвовать в полномасштабных сражения. Алексей поддержал эту идею. Махать мечом на поле боя он не хотел и не умел. И наконец после всех обсуждений спутники вошли в здание гильдии.
        Внутри гильдия - небольшое помещение с огромными окнами и имперскими знамёнами. Рядом с входом находился стенд. На деревяшках было вывешено куча различных объявлений с лицами. Многие из них были совсем не похожи на лица людей. Посередине комнаты стоял длинный стол, который буквально завален различными бумагами. У стола стояло около шести стульев, но только на одном из них сидел человек. Он то и был единственным обитателем этой комнаты. Этот молодой паренек, одетый в жёлтую рубаху и коричневые штаны, сладко спал, положив себе под голову руки. Похоже, сейчас было слишком рано. Гильдия фактически не работала.
        Алексей и Амалия подошли к спящему человеку. Оба спутника переглянулись. Девушка захотела разбудить спящего и несколько раз подёргала его за плечо. Ноль эффекта. Храпящий лишь поволочился и пробубнил что то не разборчивое. Эльфийка хотела снова попытаться подёргать за плечо, но Алексей показал ей рукой, что хочет попробовать сам. Он не стал толкать или пихать храпящего паренька, вместо этого он со всей силы хлопнул ладонью по столу. Хлопок эхом промчался по всему помещению. Стоящая рядом Амалия дёрнулась с испуга, а парень вскочил со стула так, будто рядом с ним выстрелили с пушки, хотя звук был очень похож.
        - А?! Что?! - испуганно закрутил головой парень. У него были короткие тёмные волосы, небольшие усы и нос с искривлённой переносицей.
        - С добрым утром страна! - весело начал Сержант. - нам в гильдию надо записаться. Организуешь?
        - Да..да конечно. - перевёл дыхания парень и сел на место, задвинув за собой стул. - Только зачем меня надо было так пугать?
        - А не надо дрыхнуть на рабочем месте.
        - Да пожалуй. - согласился парень и стал рыться в бумагах. - Так вы значит, оба хотите записаться в гильдию? В армию или в имперский отряд?
        - В отряд.
        - В один?
        - Ага. Остроухая? - Алексей посмотрел на стоящую рядом девушку.
        Эльфийка смотрела в окно. И о чём- то задумалась.
        - Алё! Гараж! - крикнул Саргонов на неё.
        - Сержант? - Амалия дёрнулась от неожиданности, сразу же переключилась на спутника.
        - Мне что? Так же хлопнуть по столу? Что бы и твои мозги заработали нормально? - пристально посмотрел на неё Алексей - Ну мы в один отряд идём или как?
        Девушка быстро закивала головой. Рычание Саргонова спустила её с облаков на землю. Тем временем парень нарыл два чистых листка, достал чернильницу и перьевую ручку.
        - Итак. - сотрудник гильдии макнул перо в чернила - Для создания военного листа мне нужны ваши имена и фамилии?
        - Амалия Световольная. - первая назвала свои данные эльфийка.
        - Так. - записал парень и вопросительно посмотрел на Алексея. - А вы?
        - Сержант. - коротко и чётко назвался Саргонов.
        - Просто Сержант? Без фамилии? - удивился паренёк.
        - Да просто Сержант. Без фамилии - подтвердил Алексей.
        - Ладно, запишу, как назвались. Распишитесь в правом нижнем углу. Подойдёт и просто крестик - писарь развернул листки к записавшимся. На бумаге кроме их имен наверху больше ничего не было.
        - Что именно будет отображаться на военном листе? - спросил Саргонов, ставя роспись. Девушка странно на него посмотрела. Алексей не обратил на это внимания.
        - Все ваши успехи в имперской армии. Как положительные, так и отрицательные. - пояснил писарь
        Получив подписи, парень отложил бумажки в сторону в сторону и достал ещё одну. На ней было больше текста. Он снова обратился к новобранцам
        - Тут как раз для вас задание есть. Сходить на лесопилку около Табара
        - Поподробнее - попросил Алексей.
        - Позавчера рабочие не получили партию досок, которые лесопилка, к югу от сюда, регулярно поставляла. Доски шли на постройку кораблей в Табарских доках. Без этой древесины вся работа встала. Ваша группа сходит на лесопилку и узнает в чём причина. Если возможно, устранить причину задержки. По возвращении доложиться в гильдию. Ещё вопросы?
        - А что с собой брать? - поинтересовалась Амалия.
        - Возьмёте оружие на всякий случай, а ездовых животных и припасы брать не нужно. Лесопилка совсем рядом. И вот ещё... - парень достал в одном из ящиков маленький кожаный мешочек, такой же, как и у Амалии и бросил Сержанту в руки. По звуку там были монеты.. - Там сто медных монет. На покупку оружия, доспехов и ездового зверя, если у вас его нет. Времени до полудня достаточно. А ровно в полдень вся ваша группа должна собраться возле Табарских ворот и выдвигаться. Опоздания не допускаются.
        - Поставленную задачу понял. - кивнул Алексей. - Пойти на лесопилку и разобраться с работниками. что-нибудь ещё?
        - Да - парень встал и открыл ещё отделение в столе - Поскольку вы теперь на службе империи вам обоим нужны отличительные знаки, что бы вас не путали с наёмниками или бандитами. И поэтому я обязан вам выдать имперскую повязку. Разумеется это для новичков. Когда у вас появиться доспехи, то вы сами сможете сделать гравировку знака за свой счёт.
        Служащий достал из шкафчика кусок серо красной ткани и дал эльфийке. Девушка повязала её на шею, как ковбой. Красный платок сильно выделялся на её синей и белой одежде
        - Ну как? - девушка несколько раз покрутилась вокруг.
        - Отлично подходит. Точно по размеру. - Показал большой палец Амалии сотрудник гильдии.
        - А вам, как Сержант?
        - Нормально. - Саргонов махнул рукой и обратился к писарю - Повязку давай
        Парень нахмурил брови и достал ещё один платок. А посередине были всё те же синие звезды. Алексей повязал платок на свою правую руку.
        - Ну, всё? Мы свободны?
        - Да, вы свободны - паренёк сел обратно на своё место и стал заполнять различные бумажки.
        Алексей направился к выходу, а Амалия продолжала вертеться и разглядывать свою повязку.
        - Остроухая!!! - прорычал Саргонов девушке. Её рассеянность начинала раздражать.
        Эльфийка сразу же подбежала к стоящему в дверях Сержанту.
        - Где ты опять внимание потеряла? Я и во время боя буду тебе башку включать? - злобно посмотрел на неё Саргонов.
        - Извините Сержант - почесала затылок эльфийка.
        - Ладно, идём за снаряжением. Может у тебя и хорошие клинки, но мне, то хотя бы дубину нужно купить. С голыми руками я долго не навоюю.
        Сержант и Амалия вышли из здания гильдии. Город окончательно проснулся и теперь в нём во всю кипела жизнь. Алексей поправил повязку на руке. С этим платком он был похож на антифашиста времён второй мировой.
        - Вы чувствуете этот запах Сержант. - Амалия блаженно втянула ноздрями воздух.
        - Чувствую. Похоже, в той тележке с капустой кто-то умер - помахал ладонью Алексей перед носом и посмотрел на небольшую тачку, стоящую у лестницы. Она была доверху набита маленькими сморщенными кочнами. Запашёк от них был жуткий. Возле телеги стоял карлик, который видимо и продавал это экзотически пахнущий овощ.
        - Я не про это! - Амалия толкнула Саргонова в плечо. - Я про запах новый жизни. И не какая это не капуста, а гномий сорняк он всегда так пахнет. Его добавляют в суп или мясо, как приправу.
        Теперь Сержант понял кто эти карлики. Это обычные гномы. Хотя Саргонов, почему всегда думал, что гномы должны быть меньше и не такими широкими. А на головах обычно носят придурковатые колпачки.
        - Ну тогда понятно почему эта вонь никого не отпугивает. - скривил лицо Саргонов видя, как у гнома в кожаной одежде столпилась очередь на покупку приправы.
        - Хотя я и рада, конечно, что теперь служу Империи, но почему нам дали такое пустяковое задание. Сходить на лесопилку, да с этим любой дурак справиться. - спускаясь по лестнице жаловалась эльфийка.
        - А тебе значит, приключений подавай? Сразу хочешь задницей танк останавливать и сам чёрт тебе не брат, да? - рассмеялся Алексей. - Запомни Остроухая, когда начинаются приключения, так сразу же начинаются и неприятности.
        - Это правда, но я знаю, что способна на большее, чем просто провести ревизию. Мы же солдаты, мы должны быть в бою.
        - Аккуратнее с желаниями Остроухая. - Алексей слегка постучал пальцем по лбу девушки. - Потому, что они имеют такую подлую черту, сбываться.
        Амалия посмотрела на палец, смешно скосив без зрачковые голубые глаза, нахмурившись, опустила руку Алексея и потёрла лоб.
        - Я буду только рада этому. - Амалия скрестила руки на груди.
        - Ты мне лучше скажи, где здесь ближайшая лавка с оружием? - Саргонов ещё раз убедился в том, что девушку убедит только ситуация, а не слово и спорить об этом бесполезно.
        - Вот она. - эльфийка показала пальцем на магазин который стоял напротив гильдии. Над входом была надпись " Знатный клинок". - Там можно себе купить отличное оружие и защиту.
        - Нормально, идти далеко не надо. Я тогда схожу и куплю себе нормальное оружие.
        - Я вас здесь подожду. - села не ступеньку лестницы Амалия.
        Саргонов перешёл через улицу и вошёл в магазин. Количество продаваемого оружия и амуниции просто поражало! Здесь продавалось всё: клинки, мечи, молоты, луки, щиты, ружья, доспехи. На любой вкус и кошелёк. Наиболее дорогое оружие и защита, сделанные из редких металлов и украшенные драгоценными камнями были выставлены на витринах. Всё что по дешевле висело на стенах, а самое плохое и разбитое было сваленное в кучу у прилавка.
        Хозяин магазина был гном немолодых лет, с пышной седой бородой и лысиной. Одет был хозяин таверны в кольчугу и латные ботинки. Он сидел и чистил лезвие клинка. Увидев вошедшего Саргонова, гном отложил клинок, и поднялся со стула:
        - Приветствую! Нужна хорошая броня или отличный меч, а может грозный молот? - обратился гном к покупателю.
        - И тебе здорово. Что у тебя есть для дальнего боя?
        Гном по требованию клиента снял со стены лук.
        - Вот, - карлик положил оружие на прилавок. - Отличный эльфийский лук. Бьёт без промаха, если конечно стрелять умеешь. При покупке колчан в подарок.
        - Нет, не вариант вообще. Я с луками и арбалетами не очень. Что у тебя есть из огнестрельного оружия? - Алексей затребовал оружие из своей стихии.
        Гном пожал плечами, повесил лук обратно и вытащил из прилавка ружьё. Обычный мушкет с кремневым запалом.
        - Пожалуйста, это ружьё я приобрёл у гномов в Сплавграде. Стреляет без осечек, дополнительные пули, порох и кремни в комплекте. Если же тебе не подходит размер, то можешь приобрести пару пистолетов. Не достаточно мощи - подожди пару минут, я принесу ручную мортирку. Ручная пушка. Убойная штука, способная разнести в щепки небольшую повозку! Правда отдача такая, что может сломать тебе запястья или вывихнуть плечо.
        - Нет, спасибо. Не надо мне такого счастья. - Алексей взял в руки мушкет. Он был тяжелее, чем арбалет и не очень удобен при ношении, плюс ко всему Саргонов не знал, как обращаться с подобным оружием. Со стрельбой и прицеливанием ещё мог управиться, но вот зарядка! Геморрой ещё тот.
        - А больше ничего нет? - отдав ружье, поинтересовался покупатель. Придётся Саргонову брать меч или дубину, потому что ему из дальнобойного оружия Ничего не подходило. Больше всего ему хотелось сейчас взять в руки родной Калашников, с которым он прошёл огонь, воду и медный трубы. К сожалению, такой вариант здесь не реален
        - Дай подумать - Гном задумался - Ага вспомнил! Есть тут у меня одна вещица.
        Хозяин лавки подвёл Саргонова к витрине и достал то, от чего у Сержанта сразу же загорелись глаза. Это был настоящий дробовик двенадцатого калибра! Хромированный ствол, скользящий затвор, а на чёрной ручке изображена лошадь, встающая на дыбы. Приклад и ствол обрезал какой-то умелец. Видимо, прошлый хозяин оружия. Алексей взял ружьё в руки. Укороченный вариант снижал точность, зато его легко можно спрятать под одеждой.
        - Продавец сказал, что оно огнестрельное, но, как я не старался этот кусок железа не смог выстрелить. - показал на оружие пальцем гном. - Вроде курок есть, а выстрелов нету. Хотел заменить кремень, но так и не понял куда его вставлять.
        - Я его возьму - Саргонов не собирался упускать такую возможность купить нормальный по его меркам ствол.
        - Серьёзно? Отлично! А то я его хотел кузница отдать. На переработку. - облегчённо вздохнул продавец. - За сколько возьмёшь?
        - Двести медных монет. Согласен?
        - Нет, дёшёво. Четыреста и не меньше.
        - За что такая цена? - удивился Алексей. - Ты даже не знаешь, как этим пользоваться а продаёшь втридорога!
        - Отличный металл, поэтому только за четыреста монет или за две золотые. Если таких денег нет, то извини, найдется и другой покупатель согласный на эту сумму.
        Алексей досадно почесал голову, а затем посмотрел на заряженный дробовик и на торговца. Конечно можно выстрелить прямо ему в голову и забрать то что Саргонову надо. Ружьё отлично смазано, а выстрелить торгаш не смог потому, что не снял с предохранителя и не передёрнул затвор. Но Алексей был вынужден отказаться от этой идеи потому, что хлопок от выстрела могут услышать жители города на улице и наверняка сбегутся со всей округи, также у гнома могут быть боеприпасы к оружии. И тут он вспомнил, что в его кармане лежит золотая цепочка с красным камнем. Саргонов положил на прилавок ружьё и вынул из кармана драгоценность.
        - Четырёхсот монет у меня нет, но есть вот это... - Сержант выложил украшение. - Обменяешь на ружьё?
        Гном взял его и внимательно осмотрел.
        - Слеза дракона? Редкий камень ничего не скажешь. - кивнул торгаш. - Но этот камень стоит десять золотых. Поэтому возьми ещё что ни будь.
        - Давай тогда договоримся так: ты даешь мне хороший охотничий нож и всё что прилагалось к этому оружию - предложил Саргонов. Такая сделка его более чем устраивала.
        - Хорошо - согласился гном и сразу же предоставил Алексею нож с ножнами, а затем ушёл в подсобку двери которой располагались рядом с кучей испорченного оружия.
        У холодного оружия была удобная рукоятка, сделанная из красного дерева, а на самом лезвии имелись, и зубья которыми можно пользоваться, как небольшой пилой. Ножны крепились не на ремень, а на бедро.
        Через пару минут вернулся и торговец. Он принёс полностью набитый, патронташ с подсумками. Патронташ - ремень с открытыми ячейками для патронов. На ремне ружья тоже были сделаны гнёзда для картечи. Алексей нацепил ножны на левое бедро, на пояс повесил патронташ. В него влезало около пятнадцати, на ремне десять, и в ружье восемь. Всего получалось тридцать три штуки. На первое время хватит. Но не все патроны были с дробью, было и четыре заряда жакана. Мощная свинцовая пуля большого размера, способная завалить даже медведя.
        - Откуда ты взял это оружие - поинтересовался Алексей, передёрнул цевье оружия и закинул его на правое плечо.
        - Да знакомые мародёры притащили с поля боя, как и большинство сваленных в углу вещей - убирая цепочку в карман, пояснил лавочник - А ты, я смотрю, умеешь с этим оружием обращаться?
        - Был опыт. - кивнул Алексей и показал лавочнику патрон. - У тебя ещё такие штуки есть?
        - Вроде были, где то. Мне мародёры много таких натаскали. Ты приходи через пару дней, я может, ещё найду.
        - Хорошо, зайду. Спасибо за товар.
        - Да не за что - гном сел обратно на стул и продолжил чистить клинок.
        Алексей покинул оружейную лавку довольным, и хотя этот скряга содрал с него приличную сумму, но дробовик стоил таких денег в этом мире и даже больше. Теперь у него есть оружие, которому нет равных. Саргонову надо лишь немного попрактиковаться в стрельбе, что бы восстановить прежнюю форму.
        Сержант вернулся к эльфийке. Она попрежднему сидела на ступеньках и смотрела на проходящих мимо горожан. Увидев Алексея, она встала, отряхнулась и подошла к нему.
        - Неужели ваших денег хватило только на нож и на.... - Амалия вопросительно посмотрела на ружьё и патронташ - А что это?
        - Это Остроухая. - Саргонов достал оружие. - Обычное ружьё.
        Он дал посмотреть дробовик девушке. Алексей не боялся, что она случайно выстрелит с него. Обрез стоял на предохранителе.
        - Какое тяжёлый. - оценила Амалия оружие на вес - Странное ружьё. Я такой модели нигде не встречала.
        - Оно мощное. Я за него четыре золотых выложил. - Алексей забрал помповик.
        - Сколько?! - выпучила глаза на Саргонова эльфийка.
        - Четыре. Я тут совершенно забыл про одну заначку. И только сегодня утром вспомнил про неё - Саргонов не стал говорить девушке про ожерелье. Потому, что не хотел сочинять, где он его откопал, а версия про то, что он нашёл драгоценность возле своего дома, в кустах, когда пьяный завалился в них, отпадала сразу же.
        - Сержант, если у вас были такие деньги, вы бы могли купить отличную броню и меч! А не этот кусок металла! - возмутилась эльфийка.
        - Этот кусок металла. Лучше любого меча, и пробьёт любую броню. Я кстати так и не понял, зачем вам нужны латы если есть кремневые ружья и арбалеты? Они же пробивают защиту. Плюс существует, зачарованные доспехи и рунные стрелы.
        - Не всегда - девушка помотала головой - Доспехи достаточно прочны, а огнестрельное оружие не каждый может себе позволить. Один заряд к ружью - один золотой. Содержание этого оружия обходится слишком дорого, да и точность у него ниже, чем у арбалета или лука.
        - То есть латы попрежднему остаются хорошей защитой от пуль и стрел?
        - Да, - коротко ответила эльфийка. - Может быть, потихоньку пойдём к воротам, а то до полудня осталось меньше часа.
        - Ты это, как определила? - удивлённо посмотрел на девушку Саргонов. У неё на руках не было часов или прибора, по которому можно сверять время.
        - По солнцу. - девушка показала пальцем на светило. - Все светлые эльфы так определяют время
        - А ночью?
        - Ночью никак. Только днём, в этом и есть весь недостаток.
        - Ну, тогда пойдём к воротам. Не люблю опаздывать и заставлять себя ждать.
        Спутники двинулись по брусчатке к городским воротам. Они шли по краю дороги, поток народа был сильным. Впереди топала девушка, она знала этот город довольно хорошо несмотря на то, что уехала от сюда совсем маленькой. Алексей шел, сзади засунув руки в карманы.
        - Сержант, а что такое гараж? - поинтересовалась девушка, когда они оба вышли на знакомую центральную улицу.
        - Не понял? - вопрос эльфийки был немного неожиданным.
        - Ну, тогда в гильдии вы сказали алё и гараж. Алё это, наверное, отрывок из заклинания, а что такое гараж?
        - Гараж это...Ну.. - Алексей почесал затылок думая, как бы по понятнее объяснить значение этого слова. - Так называется будка где живёт твой ездовой зверь.
        - А я всегда думала, что это просто конура?
        - У вас конура, а на моей родине называется гараж
        - Гараж. - повторила девушка. - Интересное слово, необычное такое. Надо будет запомнить
        Саргонову захотелось покурить. Он полез в карман и опять подловил себя в том, что у него нет спичек.
        - Не знаешь где здесь можно купить спички? - спросил Алексей у девушки.
        - В магазине хозяйственных товаров. А зачем вам спички?
        - Хочу город дотла сжечь. И где этот магазинчик?
        - Тут недалеко. Давайте я сбегаю? Вы будете долго искать, а времени у нас и так немного - предложила Амалия.
        - Давай. - согласился Саргонов. - Я тебя на углу дома подожду.
        Эльфийка быстро покивала и убежала. Сержант встал возле угла дома и посмотрел на замок, башни которого возвышались над всем городом. Мир везде одинаковый, где есть человек. Богатые строят стены пытаются отгородиться от простого народа и управлять им. Но они не понимают того чем выше стена и чем она массивнее тем тяжелее докричаться до граждан.
        - Молодой человек? - задумавшись, Алексей, не заметил, как к нему подошла старушка. Обычная бабушка, слегка сутулилась. Одета была в потрёпанное старое серое платье, а на голове вязаный платок. Уголки рта и глаза покрывали глубокие и многочисленные морщины. Она и обратилась к Саргонову
        - Да? - Саргонов посмотрел на старушку.
        - Здравствуйте, вы ведь имперский солдат?
        - Формально да.
        - Вы бы не могли передать моему мужу Роланду письмо? - старуха вытащила конверт из кармана и протянула Алексею. - Его дом расположен у старой дозорной башни в Табарских лесах. Саргонов взял его и повертел в руках. Обычный жёлтый конверт, ничем не примечателен.
        - Прошу прощения бабуля, но мне и так работы нарезали. - Сержант протянул конверт обратно. - На лесопилку надо
        - Вот и прекрасно! Как раз по пути, а это. - старушка вложила в свободную руку Саргонова какой-то предмет и свернула ладонь в кулак. - Возместит потраченное вами время. Алексей расправил пальцы. Это оказалась золотая монета с изображением лица какого-то мужика.
        - Но я.... - Саргонов хотел снова обратиться к бабуле, что бы отказать, но её и след простыл. Будто испарилась в воздухе.
        Сержант выругался и убрал монету с письмом в карман. Работы искать не надо, она сама тебя находит! Кто это старуха? Откуда она взялась? Через пару минут прибежала девушка и принесла ему кулёк со спичками.
        - При много благодарен. - Саргонов запихал их в правый боковой карман.
        - Идёмте быстрее Сержант! Времени до полудня совсем мало! - Амалия понеслась вперёд. Саргонов двинул за ней.
        До городских ворот они оба летели пулей. Девушка ловко маневрировала между жителей, а Алексей просто бежал вперёд, иногда толкая кого-то плечом. В спину летели недовольные возгласы и крики. Такой марафон продолжался минут пятнадцать. Когда, наконец оба достигли ворот оказалось, что кроме стражников никого не было.
        - Блин! - Саргонов тяжело дышал и здорово вспотел, но отдышки не было - Ты же сказала что времени мало и нас уже ждут, но здесь кроме этих ведроголовых никого нет!
        - Я не говорила, что нас уже ждут - помотала пальцем запыхавшаяся эльфийка - Я сказала, что времени осталось мало но, похоже, мы пришли первыми!
        - Солнечные часы, твою мать! - Алексей со злости плюнул на землю.
        - Простите Сержант. - Развела руками девушка. В отличие от Сержанта, она уже восстановила дыхание. - Но до назначенного срока действительно осталось пару минут.
        Саргонов присел на корточки, и тяжело вздохнув, полез за папиросами в карман.
        - Смотрите Сержант, а это случаем не ещё один член нашей группы?
        Алексей повернул голову туда, куда показывает девушка и увидел молодого здорового парня. Он был широк в плечах, ростом почти под два метра, атлетичного телосложения. Прямо богатырь! Глаза у парня карие, нос, как огромная картофелина, щекастый и бритый на лысо. Одет был дружинник почти полностью в кольчугу, даже штаны состояли из железных звений, только ботинки и перчатки были кожаными. На левом запястье у него красовалась имперская повязка. За плечом у витязя висел молот. Размер оружия впечатлял. Им можно и быка остановить. И несмотря на то, что парень неплохо экипирован, дешевизна снаряжения выдавали его финансовые трудности с головой . В кольчуге были дырки, сапоги здорово износились, а молот кусок железа, с металлической рукояткой обмотанный зелёной тканью.
        Парень, увидев сидящего на корточках Саргонова, и стоящую рядом эльфийку, осторожно подошёл к ним.
        - Здравствуйте. Это тут собирается группа новобранцев, идущая на лесопилку? - спросил здоровяк. Голос был на удивление мягким, почти мальчишечьим.
        - Привет! Да это мы. Меня зовут Амалия .- эльфийка поклонилась и пожала руку богатырю. Она казалась щупленькой девочкой на фоне здоровяка, а её рука спичкой.
        - Очень приятно! А меня зовут Дарон.
        - Сержант. - Саргонов встал и тоже пожал ему руку. У Дарона было крепкое рукопожатие. Такие люди вызывали у Саргонова доверие.
        - Какое необычное у тебя имя. - удивился здоровяк. - И снаряжения совсем нет.
        - Наволнуйся. Всё, что нужно при мне - Алексей снова сел на корточки.
        Минуту все молчали, затем девушка спросила у здоровяка:
        - Дарон тебе ведь тоже деньги выдавали в гильдии?
        - Да. Я на них снял комнату и купил отличную лошадь, а на те, что были с собой, приобрел своё снаряжение
        - Вот, видите Сержант. - девушка показала рукой на Дарона. - Сколько можно приобрести за двести медных монет, а вы только эту железяку с дулом купили и то за четыре золотых.
        Дарон удивлённо посмотрел на сидящего Саргонова. Алексей промолчал. Когда придёт время она сама всё увидит, услышит и оценит покупку вояки. Тут к ним подошёл ещё один парень. Это был четвёртый член их отряда. Один взгляд и достаточно понять - парнишка очень богат, а может даже из королевской знати. Защита выполнена на заказ, была украшена позолотой и дорогими камнями. Шлем расписан в различные, красивые узоры, а плечевые доспехи по форме напоминали головы орлов. Оружие у парня не менее дорогое, чем обмундирование, даже рукоять меча сделана из ценных пород древесины, а висящий на спине щит также, как и доспехи украшали синие камни. Выложенные таким образом, что бы были похожи на звёзды. Имперской повязки у него не было, да она и не была ему нужна. Он был в шлеме, поэтому разглядеть лицо богатенького "сынка" было невозможно. Все трое переглянулись, на фоне латника они смотрелись, мягко сказать, неважно.
        - Это и есть мой отряд? - хмыкнул парень. - Одни холопы.
        Саргонов сделал вид, что не услышал этого. Амалия немного удивилась, а здоровяк пристально посмотрел на позолоченного мальчика.
        - Холопы ещё и глухонемые. Прекрасно. - продолжал оскорблять новоприбывший.
        - Ты за языком своим следи, а то я и через шлем могу его вырвать! - не выдержал здоровяк.
        - Давай холоп, попробуй! - ответил рыцарь и стал медленно вынимать меч из ножен. Дарон потянулся за молотом на спине. Оба быстро приближались друг к другу. Было ясно, что если этих двоих не остановить будет драка. Фактически на пустом месте.
        Амалия сразу же подскочила к Дарону и стала пытаться остановить его. Саргонову был ни к чему мордобой у ворот на глазах у всех стражников, поэтому ему пришлось усмирить обоих. Он отпихнул рукой приближающегося латника и помог Амалии остановить вторую силу в этом споре.
        - Эй, петухи! По углам! - рявкнул Саргонов на обоих.
        - Успокойся Дарон! - слегка похлопала по плечу здоровяка эльфийка.
        Девушке поразительно удалось угомонить разъяренного быка. Ещё секунду назад глаза у него горели адским пламенем, а теперь он снова глядел на всех спокойным взглядом.
        - Да, как ты смеешь! Небритое животное, вообще трогать меня! - богатенький рыцарь стал отряхивать броню, будто на него лохань с помоями вылили, а не рукой прикоснулись. - Ты хоть знаешь кто я такой?!
        - Да, - кивнул Алексей. - Мартышка в латах, а теперь закрой свой рот, пока я тебе башку не раскроил.
        Латник резко выхватил свой меч и снял со спины щит. Теперь это придурок решил помериться силами с Саргоновым. Алексей стянул с плеча свой дробовик и снял с предохранителя. Сержант не собирался убивать парня, он хотел просто выстрелить ему в колено. Это сразу же приведёт в чувство нахального выскочку, и заодно покажет Амалии, за что Саргонов отдал такие деньги. А полученная, в результате ранения, хромота будет напоминанием латнику, что так вести с окружающими себя, нельзя.
        Но задуманное Алексей совершить не успел. Хриплый голос прозвучавший, как молния, помешал этому.
        - Старгат! - имя прозвучало громко и чётко.
        Владелец этого хриплого баса - гном. Он стоял неподалёку от группы и злобно смотрел на рыцаря. У него была пышная рыжая борода, карие глаза и кожа смугловатого оттенка. Латная защита гнома, не закрывала всё тело, а только тело и ноги. Руки же покрывали доспехи из клёпанной коричневой кожи. Карлик ростом был по грудь Алексею. На плече у гнома висело кремневое ружьё, на поясе подсумки с боеприпасами.
        - Какого демона Старгат?! - гном подошёл к рыцарю.
        Тот сразу же запихнул меч в ножны и убрал щит. Саргонов тоже убрал дробовик в чехол.
        - Просто нужно было поставить этих холопов на место! И если бы не ты Халис, то мне бы это удалось! - Старгат нагло скрестил руки на груди.
        Гном схватил рыцаря за шиворот и подтащил к себе.
        - Ещё раз такое выкинешь щенок, и я выбью тебе все зубы! - прорычал Халис и отпихнул латника в сторону.
        Рыцарь что-то тихо ответил, но из-за шлема было не разобрать, что он сказал. Вряд ли что-то приличное.
        - Итак. - гном обратился к стоящей рядом троице - Как вы уже поняли, меня зовут Халис. Я командир вашей группы. После выполнения задания вы будете считаться полноценными бойцами Империи. Можете остаться отрядом, можете продолжить службу в одиночестве, это уже на ваше усмотрение. Вопросы?
        У Саргонова вопросов не было. Вариант про одиночку, ему понравился.
        - Командир Халис, а всегда формируются такие маленькие группы? По четыре бойца - спросила Амалия.
        - Обычно да. Для новичков, вроде вас, это самый оптимальный вариант. Вместе, вы сможете лучше подготовиться, освоиться в имперских войсках, да и мне - опытному стрелку, ваш потенциал будет разглядеть легче. Кто заслужит, получит от меня хорошую рекомендацию в военный лист. Ещё вопросы?
        - А если мы останемся группой, то вы будете нашим командиром? - задал вопрос Дарон.
        - Нет. Командира я назначу из вас, по выполнению задачи, если вы решите объединиться в группу. А теперь я думаю, пора двигать, если хотим попасть на лесопилку до вечера.
        Гном повёл всю компанию не через основные ворота, а через небольшую дверь рядом. Если бы не командир Саргонов бы её так и не заметил бы. Халис кивнул головой, стоящему у двери стражнику и тот открыл дверь ключом. За дверью оказался длинный, узкий прямой и холодный коридор, который заканчивался деревянной дверью с ещё одним стражником. Помещение освещалось фонарями, висящими на потолках. Видимо этот коридор сделали для того что бы лишний раз не открывать основные врата. Амалию пропустили через главные ворота, потому что Живчик просто не пролез бы через этот туннель.
        Увидев приближающуюся к выходу группу, солдат так же отпёр дверь ключом и выпустил отряд за городские стены.
        Погода переменилась. Поднялся ветер, а чистое, голубое небо заволокло тучами. Если всё будет меняться с так же стремительно, то группа может попасть под дождь, по пути к месту назначения.
        Группа Халиса зашагала цепочкой по дороге. Саргонов, наконец, смог закурить. У ворот его постоянно отвлекали. Затягиваясь никотиновыми смолами, Сержант снова старался не смотреть на кости, а просто глядел вперёд. Мимо компании проехала телега, запряжённая двумя лошадьми. Гном, который сидел в ней внимательно осмотрел проходящих солдат и стеганул лошадей, что бы они прибавили шагу. В телеге у коротышки громыхал фарфор. Наверное, едет в Табар продавать посуду и другие изделия.
        Пройдя "поля смерти", отряд вошёл в лесную чащу, из которой Алексей вчера первый раз увидел этот город.
        - Эй, холоп! Ты не мог бы прекратить курить? - закашлял впереди идущий богатенький рыцарь, когда Алексей в очередной раз выпустил дым. Старгат и нарушил тишину, стоявшую в группе.
        Саргонов даже не обратил на него никакого внимания, а просто продолжил курить дальше. Ему было абсолютно плевать, что хочет от него латник.
        - Ты, что животное не расслышал меня?! Прекрати курить! - повернулся к Алексею рыцарь.
        - Я тебе сейчас окурок за шиворот засуну. - спокойно ответил Алексей, выдохнув дым прямо Старгату в отверстия шлема.
        Парень тяжело закашлял и замахал руками. Идущая следом Амалия тихонько захихикала.
        - Командир разрешите обратиться? - выкинул окурок и подошёл к Халису Алексей. Он решил разобраться с посылкой которую впихнула ему бабка, заодно и не услышит истерик кашляющего рыцаря обращённых к нему.
        - Да конечно Сержант. Обращайся. - ничего не имел против гном.
        Саргонов вытащил из кармана помявшееся письмо и показал Халису. Гном взял его в руки и рассмотрел.
        - Мне это письмо надо отдать. Получатель живёт у старой сторожевой башни.
        - Молодец Сержант. - похвалил Алексея командир, отдавая конверт. - Одной вылазкой два задания выполнишь! Люблю людей, которые не тратят время зря. И что ты от меня хочешь?
        - Я в этих краях совсем недавно. Где эта сторожевая башня находиться? - Саргонов заметил, что Амалия подошла близко к нему. Слишком близко. Эльфийка подслушивала, о чём он говорит с командиром. Алексей, не оборачиваясь, показал ей кулак и девушка сразу же отошла от разговаривающих.
        - Она находиться совсем рядом с лесопилкой. На развилке мы остановимся, и я объясню, куда надо идти.
        - От души. - поблагодарил Саргонов.
        - Послушай Сержант. Зачем ты записался в новобранцы? По глазам вижу ты - бывалый вояка! Почему не пошёл в армию. Сейчас бы рубил врагов и получал своё жалование. Что ты забыл среди этих сопляков?
        Алексей не знал, как ему ответить на вопрос. Сказать, что сердце подсказало, это глупо.
        - Решил, что так будет удобнее начать свою военную карьеру в рядах империи, за компанию с Остроухой. Мне кажется, она долго не протянет на войне.
        - Умный выбор - кивнул Халис - А насчёт Амалии это ты зря. Да, все светлые эльфы немного наивны, но они не глупы. А из Световольной выйдет хороший солдат или неплохой командир. Тем более, что отец у неё был отличным капитаном эльфийских налётчиков и разгромил не один отряд Белого черепа.
        Теперь Сержанту стало понятно и откуда этот воинственный нрав. Она - капитанская дочка, как бы смешно это не звучало, но это так. Саргонов обернулся и посмотрел на девушку. Она шла задумчиво глядя себе под ноги. Уже второй собеседник говорит ему, что из девчонки выйдет толк, но Алексей всё равно не верит этим рассказам.
        Саргонов отошёл от командира и подошёл к девушке.
        - У эльфов специально такие длинные уши, что бы подслушивать было удобнее? - Алексей щёлкнул пальцами по кончику левого уха девушки. Он не любил когда кто то подслушивает чужие разговоры в основном именно из -за этого появляются слухи и сплетни.
        - Нет! - Амалия стыдливо прижала уши к голове, как кошка. - И пожалуйста, не надо о моих ушах. Они такие маленькие, мне стыдно перед остальными эльфами за них.
        - Да мы в комплексах а? улыбнулся Алексей и похлопал девушку по плечу.
        Покраснела, как брюква кивнула и прибавила шаг, попрежднему прижав уши к голове и опустив голову.
        - Что это с ней? - подошёл к Саргонову Дарон, который всё это время шёл позади всех.
        - Да не обращай внимания. Критические дни! - махнул рукой Алексей. - Расскажи хоть о себе. Сам откуда?
        - Я из шахтёрской деревни Варин. Она находиться около Лесов Великого Солнца, совсем близко к землям светлых эльфов. Сначала помогал отцу в его шахтёрском ремесле, а потом был несколько лет подмастерьем у кузнеца.
        - Ясно, а чего в армию решил пойти. Шахты и молот видеть надоело?
        - Не совсем. Однажды в Варин пришли священники из Лучезара. И один из этих идиотов, во время молитвы, сказал, что я окружён аурой света и моя судьба, быть великим паладином. И ладно бы только мне! Нет, он прямо перед всей деревней это заявил! С тех пор мой отец ничего слышать не хотел о работе в шахтах! Он твёрдо решил, что я должен идти служить, а если не пойду, то он откажется от меня, от своего единственного сына! Мать пыталась его разубедить, но всё было бесполезно. Выбора у меня не осталось. Я взял деньги и отправился в Табар.
        - Получается, что ты паладин? - дослушав рассказ до конца, спросил Алексей.
        - По словам священников, да. Сам я в это не верю. За двадцать два года своей жизни я ни разу не порождал светлую магию, хотя все паладины это умеют. Поэтому я считаю себя обычным солдатом. А что же насчёт тебя Сержант?
        - А что я?
        - Откуда ты? Почему так потрёпанно лицо и рука? - поинтересовался здоровяк.
        - Да Сержант, откуда вы родом? - подключилась к разговору Амалия.
        - Из далёка- далека я родом, а тебе Остроухая я все-таки уши укорочу, чтобы подслушивала меньше! - Алексей поправил ножны на бедре.
        Дарон улыбнулся, Амалия обидчиво ушла вперёд. Сержант скривил лицо ей в спину. Погода тем временем совсем испортилась. Небо полностью окрасилось в тёмные тона, ветер усилился и похолодало. Тут гном остановился около небольшой развилки, с указателями. Одна дорога здорово заросла, по ней редко ходили. Две другие выглядели более ухоженными.
        - Сержант тебе туда. - Халис показал рукой на заброшенную тропинку, ведущую к холму. - Только давайте быстрее, нужно попасть на лесопилку, до дождя. Мы тебя здесь подождём.
        - Хорошо командир. Туда и обратно.
        - Сержант, а зачем вы идёте на заброшенную вышку? - спросила эльфийка. Она ничего не знала про послание, хотя и пыталась подслушать.
        - Грибы собирать. - ответил Саргонов и быстро зашагал по тропинке. Он слышал, как девушка обратилась с этим же вопросом к командиру, но Халис ей тоже не ответил.
        Саргонов поднялся по холму и оказался около старой дозорной башни. Хотя башней её назвать трудно. От вышки остался один круглый фундамент. Рядом с каменными остатками стоял небольшой, ухоженный домик, из трубы которого валил дым, а в окне горел свет.
        Алексей подошёл к дому и вынув из кармана письмо постучал в дверь. Внутри послышалась возня и тяжёлые шаги.
        - Кто там? - спросил сиплый голос.
        - Это Роланд?! - громко поинтересовался Алексей.
        - Да. А кто спрашивает?
        - Меня послала ваша жена. Передать письмо!
        Дверь слегка приоткрылась, и из щели высунулось старческое лицо, с короткой седой бородкой и залысиной на голове. Внимательно осмотрев Саргонова и увидев в его руках конверт, старец открыл дверь.
        - Прошу вас входите. Я отдам вам остальную сумму за доставку письма.
        Как только Алексей зашёл в дом, старик запер дверь на засов и забрал у него конверт. Внутри лачуга старика напоминала лаборантскую. Повсюду стояли колбы, пробирки, банки, наполненные разноцветными растворами и порошками. Запах стоял соответствующий. Стеллажи стоящие рядом буквально ломились от стекла. Возле стеллажей был небольшой стол и пару стульев. Жилище освещала, свечка тускло освещавшее всё помещение. Напротив входа находилась ещё одна приоткрытая дверь.
        - Присаживайтесь. - взглядом показал на стулья старик и направился во вторую комнату. - Я сейчас принесу деньги.
        - Эй дед! Только давай в темпе, меня ждут!
        За стенкой начался такой грохот будто старик не деньги искал, а перепланировку помещения затеял. Уже прошло около десяти минут, а Роланда всё не было. Шум за стенкой и ворчание не прекращаются. С каждой секундой ожидания у Алексея нарастало желание встать и уйти, не дождавшись обещанной суммы. Пускай оставит себе эти деньги. Его ждут ребята. И вот уже Саргонов собрался вставать со стула, как в дверь постучали. Сержант решил, что это наверняка Халис прислал Амалию или Дарона, что бы те поторопили его. Старик вышел из комнаты и подошёл к входу.
        - Кто это? - спросил дед.
        - Я. - ответил женский голос. Но это не голос Амалии. Он был более холодным и жёстким.
        Старик быстро открыл дверь и отошёл. В дом вошла фигура в чёрном плаще с капюшоном. Атласный плащ, слегка светился, отряжая свет, был покрыт серыми узорами, и полностью закрывал хозяина по щиколотку ступней. Поэтому разглядеть амуницию и внешность вошедшей невозможно. Только доспехи на плечах, выполненные в форме больших волчьих морд, серого цвета с зелёными глазами. Они были одеты поверх плаща. Свет будто избегал её, и тень от капюшона полностью поглощала лицо. Лишь острые серые уши, длинные чёрные, как смоль волосы торчали из головного убора. А хорошо выступающие части на груди ещё раз доказывали, что гостья - женщина. Старик при виде гостьи позеленел, на лбу у него выступил пот. Сам Алексей, чувствовал огромную мощь, которая исходила от этой женщины.
        - Госпожа, проходите в комнату, пожалуйста. - закрывая дверь промямли старик. Глаза его бегали по сторонам.
        Фигура в капюшоне кивнула и проследовала во вторую комнату, постукивая каблуками по деревянному полу. По пути она остановилась и посмотрела на Сержанта. Саргонов тоже пристально поглядел на неё, и поправил нож в ножнах и покрепче сжал цевьё дробовика. Под плащом у нее мог быть клинок. Однако тёмная гостья не собиралась атаковать, она лишь окатила своим вниманием Алексея и зашла в следующую комнату. Старик шмыгнул за ней и слегка прикрыл дверь.
        Алексею даже подходить к двери не надо было, что бы услышать их разговор. Через полуоткрытую дверь всё и так было слышно.
        - Вы в своём уме?! У меня в гостиной сидит имперский солдат, он всё расскажет! Я же говорил вам, что бы вы приходили либо в лес, либо поздно ночью! - шёпотом возмущался дед.
        - Прекрати истерику. Этот имперский солдат ничего никому не расскажет. Он не из болтливых. Ты сам знаешь, твоя жена всегда умела находить правильных посыльных - ответила ей холодным голосом женщина. - Дай мне то, за что я заплатила.
        Послышался шум, звон стекла и кряхтение деда, затем тишина.
        - Ну, как вам? - спросил старик.
        - Нормально. - причмокивая ответила незнакомка. - Не чистая, конечно, но лучше чем в прошлый раз.
        - Прошу прощения, но я и так сильно рискую, доставая вам это. Даже разбавленное свиной бурдой. - пояснил Роланд.
        - Я знаю. Это мой последний визит к тебе. Белый череп и Союз сели мне на хвост и.. .
        Дальше Саргонов слушать не стал. Ничего ценного он всё равно не услышал, кроме того, что старик приторговывает чем-то запретным на стороне. Покупательница точно подметила, когда сказала о молчании Алексея. Он и вправду ничего не собирался говорить, потому что его совершенно не интересовало, как и чем старик зарабатывает себе на хлеб. Алексею главное дождаться своих денег и уйти.
        Через пару минут дверь открылась, и из комнаты сначала вышел дед, а потом и гостья. Вот теперь Сержант смог частично увидеть её лицо. И не потому, что она сняла просторный капюшон или освещение в комнате стало ярче, а потому, что глаза у девушки пылали алым огнём, как посадочные огни у самолёта! Очень красивое утончённое, женское лицо с острым подбородком, ямочками на щеках и кожей серого цвета. Пышные губы словно окрасили в чёрную помаду. Они были такого же оттенка, как брови и волосы на голове. На шее туго обхватывал фиолетовый браслет, с красной гравировкой, которая переливалась на свету. Алексей мигом вспомнил слова Амалии о тёмных эльфах и сообразил, что эта девушка и есть тёмная эльфийка. Видеть мадам с серой кожей и алыми глазами было в новинку для вояки.
        Эльфийка снова перевела свой взор на сидящего Сержанта. Сердитый и одновременно успокаивающий взгляд, наполненный лёгким чувством недоумения. Саргонову стало не по себе, от такого внимания. Будто эльфийские, алые глаза смотрели ему в душу. Но Алексей продолжал смотреть на гостью. И смотрел спокойно, не отводя взгляда и стараясь реже моргать. Его рука снова опустилась на холодное оружие. На лице у эльфийки не дернулся ни один мускул, будто оно закаменело и не выражало никаких эмоций. Игра в гляделки прекратилась, когда старик, стоящий у открытой двери не закашлял. Девушка перевела свой взгляд на старика, и слегка дёрнув головой, спокойно вышла на улицу. Роланд закрыл дверь и подошёл к Сержанту.
        - Вот деньги. - дед вложил Алексею ещё одну золотую монету в руку. - У меня к вам просьба: пожалуйста, не рассказывайте никому, что ко мне приходил такой покупатель.
        - Меня это вообще не интересует. Лучше, пойду от сюда, от греха подальше!- предпочёл Саргонов, убирая монету в карман.
        - Да, да разумеется. - кивнул Роланд.
        Алексей встал со стула и быстро покинул дом. Выйдя на улицу, он услышал скрип засова. Дед заперся. Сержант вдохнул ноздрями свежий воздух. Уже был слышен гром, а вдали сверкали молнии, но дождя всё ещё не было. Саргонов огляделся. Покупательница, которая покинула лачугу всего минуту назад, словно испарилась. Её негде не было. Куда эльфийка отправилась, Алексей понять не мог, следы обрывались, прямо у порога, будто тёмная испарилась. Саргонов достал пачку папирос, но курить передумал, он решил расходовать их, как можно экономнее. Когда эта пачка закончиться, то курева ему будет взять негде. Убрав папиросы обратно, Сержант поправил свой патронташ на поясе и быстрым шагом пошёл по дороге.
        Когда Алексей спустился с холма, то сразу же увидел своих боевых товарищей. Они стояли там же где и сказал командир, на перекрёстке. Дарон и Амалия о чём то спорили, Старгат стоял прислонившись к указателю и поправлял позолоченные доспехи на руках, а командир присел на камень и что то читал.
        - Халис, холоп вернулся! - увидев Саргонова, усмехнулся латник.
        Командир быстро свернул листок, убрал его в один из подсумков на поясе и встал с камня.
        - Передали письмо? - спросил Халис.
        - Так точно. Передал. - по-солдатски ответил Алексей.
        - Замечательно, теперь в путь! - скомандовал гном, и группа продолжила движение к цели.
        - Сержант помогите разрешить наш спор - обратились к Саргонову, Амалия и Дарон.
        - Мда, вы умеете выбирать моменты. - Саргонову и двух минут не дали спокойно и молча прошагать дорогу. - Если это спор про то кто больше выпьет горячительных напитков, то вы в пролёте, народ! Я победил!
        - Нет ! Я на такие глупые темы не спорю! Вот кто, по вашему мнению, сильней саламандра или двурогий носорог? - Начала эльфийка. - Я думаю, что саламандра сильнее. Она очень быстрая, может изрыгать пламя и....
        - И что? - Перебил её здоровяк. - У двурогого носорога крепкая броня так, что пламя для него не страшно. И хотя он довольно не поворотлив, это с лихвой компенсируется мощными ударами, от которых саламандра наверняка погибнет.
        - Это если ещё попадёт. Ну, так что Сержант? Как вы думаете, кто сильнее? - потребовала вердикта Амалия.
        Алексей даже не представлял, как выглядят объекты спора.
        - Я как то по этим делам не спец. Поступите проще. Сразитесь с этими чернобыльскими мутантами. У кого, в схватке, переломанных костей, травм окажется больше, тот и победил! - выкрутился злым советом Саргонов.
        - А если я погибну в схватке?! - возмущённо произнесла Амалия. Ответ Сержанта несколько удивил её.
        - Ну....тогда здоровяк не только проигрывает спор, но и оплачивает похороны.
        Халис, услыхав речи Саргонова, рассмеялся, а эльфийка и паладин побледнели. Богатенький рыцарь, который шел, молча и в стороне, только поглядел на Саргонова. Уж лучше так, чем брызгать своим ядом на окружающих.
        - Жестокий ты человек Сержант! - закончил смеяться гном.
        - Да уж какой есть. - пожал плечами Алексей - Скоро до лесопилки дойдём командир?
        - Почти пришли. - ответил гном.
        У Алексея из головы не выходила та странная незнакомка в доме у деда. А особенно её красные глаза. Ему казалось, что они и до сих пор следят за ним. Сержант несколько раз поглядывал в лес, но кроме растущих деревьев ничего не было. Он несколько раз убеждался в этом, но ощущение, что за ним следят так и не прошло.
        Тем временем всё чаще и чаще стали попадаться срубленные деревья или пни. И наконец, показалась и сама лесопилка. Она представляла собою пять деревянных домов разной формы и размера, обнесённые забором. Самое большое здание было возведено в центре, остальные располагались по бокам. Деревянный забор, который опоясывал все эти постройки, выглядел обветшавшим и здорово покосился. За этим комплексом рельеф резко возвышался, образуя холм, на ней стоял ещё один небольшой домик, с круглой серой крышей. Должно быть, какой-то сарай. В одном из крайних строений из трубы шёл слабоватый дымок.
        Всё бы ничего, только вот лесопилка не работала. Стояла тишина. В цехах не шумели пилы, работники не таскали брёвна и материал. Не было даже намёков на работу, лесопилка будто вымела.
        - Где все? - спросил Дарон, когда группа оказалась в опустевшем дворе.
        - Не знаю, но все это очень странно. - тихо проговорил командир и медленно стащил ружьё с плеча - Сейчас полдень. Рабочие должны полным ходом делать доски.
        Амалия взяла обломок древесины, осмотрела его, а потом выбросила.
        - Может они все на лесоповале? - предположила эльфийка, отряхивая руки.
        - Нет, кто-то обычно всегда остается на лесопилке.
        Алексей, как и командир, взял свой дробовик и снял с предохранителя. У него было нехорошее чувство насчёт этого места. Саргонов точно был уверен, что все обитатели никуда не пропали. С ними, что- то случилось.... что-то очень плохое.
        - Командир я пойду, проверю тот дом. - Показал Сержант пальцем на постройку с трубой на крыше. - Если идёт дым, значит, там, кто- то есть.
        - Разумно. Дарон пойдёшь с Сержантом.- приказал гном и пошёл в другое здание с плоской крышей - Амалия и Старгат за мной. Проверим склад. Держите оружие наготове.
        Бойцы кивнули и поспешили за командиром. Алексей и паладин подошли к полуоткрытой двери. Сержант оглянулся и слегка толкнул её стволом ружья и та со скрипом отворилась. Никаких признаков жизни из дома не доносилось.
        - Смотри, мне по голове не заряди по ошибке, колхозник. - посмотрел на стоящего позади Дарона Саргонов. Мерзкое чувство не покидало его.
        Паладин вытер пот со лба и крепче сжал рукоять своего молота. Оба бойца вошли внутрь дома. Посредине комнаты стоял длинный обеденный стол со скамейками. Одна из них была перевёрнута. Некоторая посуда, стоящая на столе опрокинута, на тарелках лежала недоеденная еда, над которой кружили мухи. Лестница ведущая на второй этаж находилась прямо напротив входа.
        - Что думаешь об этом Сержант? - спросил Дарон Саргонова.
        - Похоже наши лесорубы обедали...а потом..произошло, что-то быстрое и жуткое.. - сделал заключение Алексей глядя на грязную посуду.
        Здоровяк поставил скамейку на место, и сел на неё положив молот рядом. Сержант стал осматривать помещение, но кроме многочисленных грязных следов ботинок, на полу ничего не заметил. И вдруг он услышал лёгкий, скрип досок наверху и шуршание. Это продолжалось всего пару секунд, но Сержант понял: на втором этаже кто-то ходил.
        - Ты слышал? - посмотрел на потолок Алексей.
        - Нет. - ответил Дарон и тоже пристально посмотрел наверх.
        - Я точно слышал шаги. Похоже хозяева ещё дома. - положил дробовик на плечё Саргонов.
        - Да брось Сержант не..... - Начал паладин но Алексей шикнул и несколько раз подёргал указательным пальцем..
        Дарон замолчал. Оба спутника стали вслушиваться. Затем скрип повторился снова. На это раз его услышал и паладин. Алексей взял дробовик на изготовку и не произнося ни звука медленным шагом направился к лестнице. Дарон последовал следом за Саргоновым. Шагов больше не было слышно. Поднявшись по лестнице, напарники оказались в узком коридорчике с двумя дверьми. Одна была рядом с лестницей, другая чуть подальше. Но вот багровая лужа, прямо посреди коридора, уже не на шутку встревожила Алексея и Дарона. Она была не свежая, так, как часть тёмно алой жидкости уже впиталось в доски. Саргонов присел над ней обмакнул кончик пальца и слегка провёл по языку. Жидкость была солоноватая на вкус с характерным привкусом.
        - Что это? - шепотом поинтересовался Дарон.
        - Кровь. - сплюнув ответил Алексей и внимательно посмотрел на здоровяка. - Да что за херь тут творится?! Иди, проверь дальнюю комнату, а я пока эту осмотрю.
        Лысый осторожно зашагал в конец помещения. Алексей медленно открыл дверь и осторожно вошёл в комнату. Скрип деревянного паркета под ногами, добавлял напряжения в ситуацию. В помещении стояло несколько шкафов и стеллажей. Один из них был открытым, а одежда лежащая внутри, вся перевёрнута и испачкана в крови . Большое широкое окно, было открыто на распашку. Ветер слегка колыхал синеватые занавесочки с жёлтым узором. Подойдя к окну, Саргонов посмотрев вниз и увидел два чётких следа на земле. Похоже, кто-то выпрыгнул из окна.
        - Что же здесь творится? - проговорил себе Алексей, глядя на глубокие отпечатки каблуков.
        Сержант успокаивающе выдохнул. Он будто в фильм ужасов попал. Только разница в том, что это не фильм. И всё может закончиться не очень хорошо. Саргонов ещё раз осмотрел двор. Алексей заметил несколько новых и свежих следов. На глинистой вязкой грязи двора комплекса, это было отлично видно. Ещё раз Сержант убедился в том, что их группа, на лесопилке, не единственные обитатели. Наблюдение не дало результатов, и Сержант решил проверить, как идут дела у Дарона. Но когда Сержант обернулся, и увидел незваного гостя, у него чуть не подкосились ноги от неожиданности. Такого Сержант ещё никогда не видел!
        В дверном проёме стоял молодой парень. Его рубаха разорвана, из груди и живота были вырваны целые куски мяса. Обломки рёбер и внутренние органы буквально вылезали наружу. Сержант плохо ориентировался в медицине, но он точно знал, с такой раной люди не живут. Лицо у парня вызывало ещё большее отвращение, чем его ужасные повреждения. Кожа синеватого оттенка, глаза белые, как мел, без глазниц и зрачков. Урод, смотрел своими пустыми очами на Алексея и скалился. Зубы у него заточены, а изо рта текла чёрная слизь, которая насквозь пропитала ворот рубашки. Мертвец держал в одной руке топор, с которого ручьём стекала кровь.
        Сперва, Алексей думал, что у него галлюцинации и несколько раз протёр глаза. Но урод не пропал, а только начал издавать рычащие, гортанные звуки. Это не галлюцинация, всё взаправду! Парень тем временем стал медленно приближаться к нему, оскал на его лице стал ещё более жутким.
        - Стой! - громко приказал Саргонов, наведя на него ружьё.
        Мертвец даже не притормозил, а наоборот ускорил шаг и взял топор в обе руки.
        - Ты глухой или тупой?! Я тебе сказал стоять!
        Вместо ответа адский лесоруб, прорычал, что- то бессвязное, поднял топор над головой и практически перешёл на бег. Стало ясно: если не остановить этого придурка, то Алексей получит топором лицо. Вояка быстро навёл дуло дробовика на левое колено и спустил курок. Прогремел выстрел, картечь лишь слегка зацепила ногу. На штанине появились красные пятна, которое быстро увеличивались в размере. Отдача у оружия была сильной, да и грохот тоже. Но урод даже и не подумал остановиться! Он продолжил приближаться к Алексею с прежним усердием, но уже здорово хромая и рыча, как бешеная собака. Саргонов передёрнул затвор дробовика. Пластиковая гильза со стуком упала на пол и покатилась в угол, вод шкаф. Алексей снова выстрелил в урода, но уже прямо в грудь. Клочки чёрной плоти и кожи разлетелись в разные стороны. Упыря отбросило от Алексея на добрых пол метра. Упав, мертвец забился в конвульсии, брызжа кровью во все стороны. У зомби был припадок, но эта дрянь всё равно пытался ухватиться за ручку топора лежащего рядом. Саргонов подошёл к нему и оттолкнул ногой его оружие.
        - А я ведь предупреждал - посмотрел Алексей на урода и добил его выстрелом в голову. Мозги сумасшедшего разбросало по полу.
        Покончив с придурком Саргонов посмотрел на дымящийся дробовик и мысленно похвалил его. Все-таки не зря он деньги потратил! Ружьё грохотало знатно. Сержант переключил внимание на убитого урода. Он был мёртв, от головы ничего не осталось, но ноги всё равно продолжали дёргаться. Тёмная багровая лужа растеклась под телом и жутко завоняла. Впредь Саргонов будет стрелять им только в голову. Стрельба по конечностям, не давало толку, а выстрел в грудь их только останавливает. Алексей решил перезарядить помповик, но этого сделать не успел, потому что услышал крик Дарона.
        - Сержант!!ВЫРУЧАЙТЕ! - эти слова для него были будто сигналом. Саргонов, выскочил из комнаты, пронёсся по коридору и влетел в помещение, куда пошёл здоровяк.
        Кухня. Это была обычная кухня с камином. В нём слабо горел огонь. От этого огня то и шёл дым из трубы. Дарон стоял посреди комнаты и теснил двоих уродов своим молотом. На него, как и на Алексея тоже совершили нападение. Только оружия у мертвецов не было. Увидев вбежавшего в кухню Алексея, один из нападающих бросился к нему. Теперь схватка была равной. Урод подскочил к Сержанту с такой прытью, что Саргонов успел сделать всего один выстрел и попал в правое плечо. Атакующий слегка пошатнулся, но это его не остановило. Он вцепился одной рукой в горло стреляющему а другой схватился за дробовик , тем самым надевая Алексею передёрнуть цевье и произвести ещё один выстрел. Упырь обнажил сою зубастую пасть и стал пытаться вцепиться своей жертве прямо в кадык. Вонь изо рта была жуткой! У Саргонова заслезились глаза, но он продолжал не давать своему сопернику приблизиться к своей цели. После нескольких бесполезных попыток вырвать своё оружие из рук неприятеля, Алексей решил использовать свой охотничий нож, висящий на бедре. Сначала он ударил стволом ружья по роже неприятеля. Удар был удачным. Зубастый чуть
ослабил свой бычий напор, этим Алексей и воспользовался. Он со всего размаха закатил левой рукой в челюсть неприятеля. Моментально выхватив нож из ножен, Сержант всадил его в подбородок атакующего. Кровавая пена брызнула из его пасти. Упырь сразу же отпустил Алексея. Сержант вытащил свой нож и ногой толкнул врага на пол. Дарон продолжал возиться со своим врагом. Сержант перезарядил ружьё и прицелился. Попасть в голову врагу было проблематично. Картечь разлеталась и Алексей мог случайно задеть паладина. И поэтому он выстрелил не в затылок уроду, а между лопаток. Нападающий дёрнулся и упал на колени. Здоровяк среагировал моментально и со всей силы ударил противника своим молотом по голове. Череп врага развалился и схватка закончилась.
        - Проклятые упыри! - выругался Дарон, пнув изуродованный труп. - Только зашёл на кухню и как набросятся на меня с обеих сторон. Откуда они здесь? И какое же ничтожество обратило людей в эти чудовища?!
        Саргонов вытер нож об штанину поверженного им противника и убрал его в ножны. Затем дослал в гильзоприёмник ружья, пару зарядов картечи.
        - Эти чудовища - и есть лесорубы. - пояснил Сержант.
        - С чего ты это решил?
        - Одежда на них рабочая и одного я уже уложил, с ружья. Он был с топором в руках.
        - Да я слышал. Отличное оружие ты купил себе, похоже светлая эльфийка была не права, называя её железякой. - показал Дарон на дробовик, который уже лежал заряженный в руках Алексея. - Прямо раз! И наповал! Но оно всегда так грохочет?
        Ответить Сержант не успел, прогремел выстрел во дворе. Дарон и Алексей, услыхав его, вскочили с места и побежали наружу. Они только сейчас вспомнили про остальную часть команды.
        Ещё пятнадцать минут назад во дворе не было и души, а теперь, толпы упырей, будто по сигналу вылезли со всех сторон и сейчас всей толпой нападали на отряд новобранцев. Зомби собралось не меньше полусотни. Лесорубов среди толпы не так уж много. Основную массу мертвецов составляли солдаты и обычные жители. Многие сильно изуродованы. У одного стрелы торчали из груди, а у другого копья и рукояти ножей застряли в спине. Оружие было самое разнообразное, от мечей и щитов, до камней и палок. У всех упырей текла чёрная слизь изо рта, кожа синего цвета, острые, как у акулы зубы и они все поголовно были людьми. Ни эльфов, ни гномов Алексей в толпе не заметил.
        Старгат, Амалия и Халис уже выбежали во двор и вёли бой с упырями. Вокруг рыцаря лежало несколько обезглавленных трупов, а с его щита и меча капала кровь. Несмотря на то, что рыцарь весь был облачён в латы, он двигался довольно ловко и быстро. Умело комбинируя защиту и нападение. Но больше всех Алексея поразила Амалия. Светлая эльфийка двигалась с такой ловкостью и быстротой, что у Саргонова в глазах зарябило. Девушка молниеносно наносила удары своими клинками, разрезая защиту противника, как бумагу. Проткнув одного врага, она тут же переключалась на другого. Отрубленные головы и конечности так и летали в воздухе. Саргонов подумать не мог, что болтливая и совсем молодая спутница может так владеть холодным оружием и убивать. Возможно, Алексею надо было прислушиваться к мнению остальных и поверить в то, что из девчонки действительно выйдет отличный боец? Но сейчас Алексею было некогда об этом думать. Он, и паладин живо присоединились к бою. Грубоватые, косолапые действия парня тоже давали свои плод. Раз! И нет двух упырей! Ещё взмах, ещё двое лежат! Его гигантский молот словно щепки, ломал кости
мертвецам. Алексей стал искать глазами командира Халиса. Гном был неподалёку и заряжал своё ружьё. Сержант выстрелил несколько раз в толпу. Несколько мертвецов упало на землю
        - Тесните мертвецов! - крикнул гном, увидев Саргонова. - Не дайте им себя окружить!
        - А лесопилочка то у нас с приколами! - усмехнулся Алексей и выстрелил в грудь показавшемуся в окне дома упырю и снова обратился к Халису: - Командир надо отступать! Их слишком много, они нас мясом задавят!
        - Согласен! - тоже проанализировал расклад боя гном и крикнул остальным: - Амалия! Дарон! Старгат! Отступаем к цеху!
        Группа фактически была окружена и цех это единственное здание куда можно было отступить. Уродов становилось всё больше и они были всё агрессивнее. Эльфийка и паладин отступили сразу, по первому приказу, а вот латник увлёкся боем настолько, что не слышал никого и ничего. Он продолжал рубить врагов без остановки.
        - Старгат!!! - заорал на рыцаря командир. - Отступаем!! Это приказ!!
        Бесполезно. ЛАтник продолжал фанатичный бой. Алексей решил сам привести его в чувство, но как только он приблизился к солдату, раздался хлопок ружейного выстрела и здавленный крик. Саргонов обернулся, и увидел, как Халис схватился за грудь и упал на колено. К нему сразу же подбежали Амалия и Дарон.
        - Сержант! Командир ранен! Упыри приближаются! Забирайте Старгата и уходите от туда! - Крикнула Амалия взмахом клинку перерезав горло наглому уроду, который подкрался с боку. Дарон взял под руку раненого гнома.
        Несмотря на то, что толпа была всё ближе и ближе, Саргонов так просто уходит не собирался. Он решил найти стрелка и быстро осмотрелся. Зуб за зуб. Упырь с ружьём сидел на крыше склада. Его выдал клубок дыма появившегося в результате выстрела. Мертвец уже заряжал ружьё и готовился к следующему выстрелу. Прицелившись, как следует, Алексей нажал на спусковой крючок. Стрелок дёрнулся, упал и покатившись по крыше рухнул прямо в телегу с досками. Раздался хруст и треск. Следом за ним свалилось и его оружие.
        - Остроухая! Здоровяк ! Тащите командира в цех, я заберу этого фанатика, догоню вас! - крикнул Саргонов своим товарищам и подбежал к рыцарю. Тот уже изрубил нападающих на него врагов и готовился принять новых. Похоже, ему не было никакого дела, что происходит у него за спиной.
        - Эй! Имперский утюг! Мы отходим!
        - Пошёл ты! Холопы мне не командиры! - заорал латник.
        Алексей подошёл к Старгату. Ударил кулаком по шлему. Затем схватил рыцаря за доспех на плече и потащил к цеху.
        - Какого!!....Да как ты смеешь!!...Я!...- брыкался рыцарь.
        Сержант ничего не отвечал. Он просто тащил богатого придурка к цели. Рыцарь же бился до тех пор пока Алексей не развернулся и не выстрелил из своего оружия. Испугавшись от неожиданного и громкого хлопка, Старгат сам побежал к цеху лесопилки, чуть ли не быстрее всех. Похоже звук выстрелов над ухом смогли вправить ему мозги на место. Достреляв весь боезапас в ружье, Саргонов и сам поспешил с отступление. У открытой двери его уже ждала Амалия.
        - Сержант! Давайте быстрее! - торопила Алексея девушка.
        Упыри поняв, что их добыча может ускользнуть, разом ринулись за Саргоновым будто адские марафонцы. В след жертве летели топоры, камни и ножи. Когда Алексей забежал в цех, Амалия ожидающая его, тут же захлопнула дверь, прямо перед носом уродов. Ещё бы секунда и они ворвались бы в здание. Эльфийка и Сержант подпёрли её бревном и положили пару ящиков с опилками для надёжности. Конечно, и дураку было ясно, что долго это баррикада не устоит, но время на передышку даст. Алексей прислонился к стене спиной, что бы перевести дух.
        - Всё нормально?
        Вояка только поднял рук, девушка понимающе кивнула.
        - Командир как?
        Амалия опустила глаза и вышла из прихожей. Алексей последовал за ней. Цех был довольно просторным помещением. В нём находилось несколько широких, прямоугольных столов, на которых установлены циркулярные пилы. Они работали на ручной тяге. Что бы пила начала вращаться нужно было крутить ручку сразу нескольким работникам. Таких установок здесь было четыре. Весь пол покрывали опилки, кора деревьев и другие отходы производства. В самом дальнем углу целой горой был свален горбыль - обрезки стволов деревьев., при производстве доски.
        Командира ребята уложили на один из столов. Доски под раненым гномом уже порядком окрасились в багровые тона. Рядом с ним стоял Дарон и зажимал ранение куском ткани. Но рана всё равно кровоточила и здорово. Старгат сидел неподалёку и вытирал тряпкой свой меч. Алексей и Амалия подошли к раненому Халису. Здоровяк перевёл взгляд на Сержанта, и эльфийку и слегка помотал голой. Саргонов посмотрел на лежащего командира. Угасающий взгляд карих глаз был направлен вверх, он тяжело дышал. Изо рта текла кровь и уже испачкала всю бороду. Под глазами появились синяки. Тут и без заключений Дарона было понятно: Халис скоро умрёт.
        - Сержант? - командир продолжал смотреть вверх. Голос у него был спокойным. Гном будто смирился со своей участью.
        - Да командир
        - Все целы?
        - Целыю - кивнул Саргонов.
        - Это хорошо. - Халис слегка приподнялся. Морщась от боли он схватил Саргонова за футболку и подтащил к себе: - Теперь ты командир группы Сержант. А дальше..... альше сами решайте. Вытащи ребят из этого места. А я...всё...
        После этого заявления Саргонова будто перекосило. Слова гнома пронзили всё его сознаине. Для него это было неожиданно, словно резкий удар по затылку. Конечно, по долгу службы ему приходилось командовать бойцами, но Саргоноув больше нравилось быть простым солдатом, чем командиром. Ответственности и хлопот меньше.
        Дарон и Амалия посмотрели на обалдевшего Сержанта и синхронно закивали. На их лицах не было ни капли удивления. А вот Старгат сидящий всё это время на стуле, после этой новости вскочил и подбежал к умирающему гному:
        - Как?! Это животное будет моим командиром?! Это бред?! - замахал руками латник.
        Но гном ничего не ответил. Он спокойно опустил голову, закрыл глаза и обмяк на столе, будто заснул. Кровь перестала сочиться из раны на груди. Халис умер. Амалия подошла к телу, положила руки гному на грудь и скорбно опустила голову.
        - Храни святой его душу - глядя на тело произнёс Дарон
        - ТЫ! - эльфийка развернулась к здоровяку, толкнула его и сжала руки в кулаги. Глаза горели от злобы. - Ты же ПАЛАДИН!!! Ты мог его вылечить!!! - она закричала не своим голосом
        - Но....я..же! Амалия! - пытался оправдываться Дарон, медленно отходя назад.
        Саргонов вовремя вмешался. Ещё бы секунда и Амалия бросилась бы на паладина с кулаками. Смешное зрелище - слон и моська. Алексей схватил девушку за плечи и сильно тряхнул.
        - Остроухая приди в себя, - спокойно начал он глядя эльфийки в глаза. - У него было смертельное ранение. Дарон не мог его вылечить, даже если бы и умел. Включи голову!
        И Алексей смок привести в чувство Амалию. Глаза у девушки сразу перестали гореть звериным огнём, а кулаки разжались.
        - Прости Сержант и извини паладин.- Амалия посмотрела на труп. - Вы правы. Сама не знаю, что на меня нашло.
        Алексей тоже посмотрел на умершего командира. Мраморное лицо гнома, почему то пугало его, хотя он никогда не боялся мертвецов. Видимо становиться сентиментальным. Саргонов взял со стола серое покрывало и закрыл тело. На ткани сразу же появились алые пятна.
        - Я не согласен с решением Халис! - убрав меч заявил Старгат. - Командир должен быть из знати. Поэтому если есть среди вас здравомыслящие холопы, то они должны назначить командиром меня.
        Амалия и Дарон переглянулись и посмотрели на Сержанта, ожидая его реакции. Но Саргонов только усмехнулся. На речи Старгата он уже не обращал особого внимания. Надоел он новоиспечённому командиру. У парня были слишком большие амбиции. Таким, как он нужно всё и сразу: слава, почёт, уважение.
        - Ну во-первых - Начал Сержант взяв дробовик и стал перезаряжать его - Я всегда думал, что командир это солдат который обладает боевым опытом и знающий тактику видения боя. Что -то ты не проявил ни того, не другого во время сражения с уродами. Во -вторых я никого у себя в подчинении не держу, все могут идти туда, куда захотят. Мне одному даже проще будет.
        Кончив говорить, Алексей положил дробовик на колени и посмотрел на всех. Старгат так и продолжил стоять, не пошевелясь. Такое впечатление будто, он пропустил мимо ушей всё, что сказал Сержант. Другие члены отряда слушали более внимательно. Результат был предсказуем.
        - Я с вами Сержант. - Тут же сказала Амалия и подошла к Алексею. - И я думаю мне не стоит называть причины.
        - А ты здоровяк? - Обратился Сержант к Дарону - С нами или с мартышкой.
        - Даже думать не буду. Я с тобой Серж...в смысле командир. Не собираюсь быть туалетной бумагой, для этого имперского зада. - Паладин тоже подошёл к Саргонову и встал рядом.
        Латник фыркнул, сел на стул и демонстративно отвернулся.
        - Итак раз все душощепательные вопросы улажены приступим к делу. - обратился Алексей к эльфийке и лысому. - Меньше чем через десять минут наши "друзья" выломают дверь. Нужно разделиться и поискать другой выход, если его не будет, то придётся принять бой и держаться до конца.
        - А другого выхода нет. - зло пробубнил сидящий рыцарь.
        - Ну а мы всё таки попробуем найти его. - Рыцарь начинал выводить Алексея из себя. - А сейчас раз уж ты ничего не делаешь, вот, держи.
        Саргонов поднял с пола тряпку и швырнул в латника. Тот поймал её.
        - Ну и зачем мне она?
        - В рот себе заткни! - подмигнул ему Сержант. - У тебя изо рта много говна льётся!
        Амалия и Дарон захихикали. Старгат что-то проворчал и выкинул тряпку. Затем все кроме обиженного рыцаря стали обыскивать цех в поисках другого выхода. Алексей пошёл осматривать второй этаж цеха. Лестница находилась в крайнем углу лесопилки. Остальные направились в другой зал. Сержант поднялся по лестнице, подошёл к двери и слегка приоткрыл её.Тихо. Сержант приготовил помповик и осторожно вошёл в помещение. Это оказалась маленькая комнатушка. Всё её убранство составляло два стола с различными бумагами, комод и окно.
        Алексей осмотрел бумаги. Это была бухгалтерия. Поставки древесины, планы, отчёты и так далее. Саргонова это даже и вне боя не интересовало, а сейчас тем более. Затем Сержант осмотрел и тумбочку. В ней лежали письменные принадлежности . Поняв что это обычный офис и здесь ничего ценного не найдёшь он подошёл к окну и закурил. Распогодилось. Дождь, так толком и не собрался. Из-за облаков уже выглядывало солнце и освещало макушки деревьев, в дали. Под окном неспешно бродили упыри, пытаясь найти вход в здание.
        Алексей никак не мог забыть убитого командира. Похоже, Сержант докрутился со своей армейской инициативой и его поставили во главе группы. Но почему? Гном прекрасно видел, что вояке откровенно плевать на всё и всех. Но в любом случае командиром он быть, не хотел и не будет. А принцип: дали - бери, был не для Сержанта.
        Знакомую фигура, бегущая по склону холма, заставила Саргонова временно отложить, на потом, все вопросы. Он нервно сглотнул и очень крепко сжал папиросу в зубах. Это была та самая тёмная эльфийка, которую он встретил в доме у старика. Перед глазами у Алексея снова встал этот красный, жуткий взгляд, смотрящий прямо в душу. Чёрная фигура бежала словно тень, ловко лавируя меж деревьев. Упыри её не замечали. Алексей не мог разглядеть ни элементы брони, ни оружие в руках девушки. Бегущая тень вдруг остановилась и посмотрела в окно, как раз где стоял Сержант. Алых мерцающих глаз под глубоким серым капюшоном не различить, с такого расстояния, но она точно смотрела на Саргонова. Он это чувствовал.
        - Эй, Сержант! Мы, кажется, нашли выход! - радостно сообщила вошедшая в комнату Амалия.
        - Ага. - Алексей продолжал смотреть на чёрную фигуру будто загипнотизированный.
        - Сержант? - эльфийка одёрнула Алексея за локоть.
        - А....Да. Остроухая?....Что-то нашли? - переключился Саргонов на эльфийку. Мозги у него встали на место.
        - Мы выход нашли, говорю.
        - Ну, молодцы! Давай показывай, тогда! - Сержант выкинул жеваный окурок и снова глянул в окно, но фигуры в плаще уже не было. Испарилась зараза!
        - А что вы там высматривали? - Амалия тоже выглянуло в окошко.
        - Видами любовался. Пошли. - Сержант вышел из комнаты. Девушка шмыгнула следом. У Саргонова по-прежнему стояла перед глазами чёрная фигура.
        Стуки в стены всё усиливались, а за окнами были слышны яростное рычание упырей. Старгат уже не сидел на стуле, а стоял у станка и поправлял латы на плечах. Он не обратил на спустившихся никакого внимания. Сержант окинул взглядом и тело гнома. Пятна на ткани стали ещё больше, а под столом уже образовалась большая багровая лужа. Амалия провела Саргонова во второе помещение ,которое являлось, складом. Здесь хранились уже сделанные доски. Вся комната была завалена ими. Алексей в мыслях похвалил лесорубов; доски отменного качества! Без сучков, ровные и хорошо обработанные. Дарон сидел в углу, рядом с мешками и деревянными лестницами разных размеров.
        - Ну, показывайте выход. - посмотрел на паладина и эльфийку вояка.
        - Сейчас командир! - здоровяк отодвинул в сторону несколько мешков с опилками. Оказалось что под ними был небольшой люк. Раньше, кто - то вышел от туда и завалил его, что бы не нашли.
        - Молодцы ищейки! - похвалил обоих исследователей Сержант. Эта находка здорово приободрила его. - Кто нашёл?
        - Я! - Амалия гордо показала на себя пальцем. - Заметила ручку, торчащую из под мешков.
        - Отличная работа Остроухая. Как только доберёмся, станешь командиром группы. - подмигнул девушке Сержант.
        - То есть?.....Как?... Командиром?.... - лица у обоих членов отряда буквально вытянулись, как жёлуди, сменив радость на удивление.
        - Кто ни будь знает куда ведёт этот проход? - Алексей не хотел объясняться и перевёл разговор на другую, более важную тему.
        Оба бойца помотали головами. Удивление с лица эльфийки так и не сошло. Амалия ещё вернётся к этой теме. Сержант открыл люк. Вниз вела деревянная лестница, её конец освещал факел. Спуск достаточно глубок.
        - Так полезайте вниз, а я за нашем принцем схожу. - приказал Алексей и направился в первый зал.
        - Сержант, а может оставим его здесь? Он ведь только издевается над нами - предложила Амалия находясь уже на лестнице. Из открытого люка торчала, пара острых ушей и макушка. Дарон осуждающе на неё посмотрел.
        - Все эльфы такие злобные ? - спросил Саргонов.
        - Я не злобная, я..... Эй!- закончить девушка не успела, её прервал здоровяк.
        - Давай! Лезь уже! - раздражённо нажал на голову Амалии, Дарон, как на кнопку.
        Саргонов тяжело вдохнул и пошёл за Старгатом. У него от этих двоих уже мозги опухли.
        - Эй принцесса в латах! Мы уходим отсюда! - обратился Алексей к Старгату сидящему на стуле.
        Рыцарь даже не посмотрел в сторону Сержанта, а только скрестил руки на груди.
        - Как хочешь. Запрём выход с другой стороны, и сиди здесь. - Не дождавшись ответа, Алексей пошёл обратно к люку. Он сам не понял, зачем вернулся за этим имперским придурком.
        - ЧТО!? Вы бросите меня здесь!? - вскочил удивлённый латник.
        - Ну да. А ты хотел, что бы я перед тобой на колени встал? Умолял тебя присоединиться к нашему ничтожному отряду холопов и простолюдинов? -скривил лицо Сержант.- Послушай, чучело железное, заканчивай ты этот спектакль, пока нож в спину не получил.
        - Не понял.- рука Старгата опустилась на меч.
        - Я чего диалектами с тобой разговариваю? Что непонятного? Прекращай против себя всех настраивать, это плохо кончиться.
        - Ты мне угрожаешь? - рыцарь сжал рукоять оружия.
        - Какие угрозы, парень? - рассмеялся Алексей, но сам показательно достал ружьё. - Тебе угрожать, что в лужу пердеть. Я тебя предупреждаю, как простолюдин. Ну, так, что идёшь или остаёшься здесь?
        Старгат задумался. Саргонов тем временем подошёл к столу, на котором лежал Халис и взял ружьё. Но оно было не заряжено. Гном не успел его перезарядить. Сержант внимательно его осмотрел. Обычный мультук, без всяких излишеств, но с гравировкой. На стволе была надпись " За Империю!". Саргонов улыбнулся и посмотрел на лежащие тело. У Халиса было всё в порядке с чувством патриотизма.
        - Ну что, решил? - поинтересовался командир, положив мушкет рядом с телом.
        Старгат не успел дать ответ. Внезапно что - то разбило окно и влетело внутрь цеха. Это был предмет похожий на небольшой чёрный цилиндр, с ребристой поверхностью. Цилиндр упал на пол и выкатился в центр помещения. С боку из предмета торчал длинный шнур. Он не просто торчал, а горел и стремительно уменьшался в длине.
        - Что это? - посмотрел на предмет рыцарь.
        - ЭТО БОМБА!!!!УХОДИМ!! - сразу же догадалсякомандир. Старые рефлексы вновь проснулись. Бывший морской пехотинец схватил бедного латника за шиворот и пулей понёсся во второй зал к люку. Рыцарь, почему то вдруг стал таким лёгким, как пёрышко. В голове у Алексея, будто таймер заработал. Он громко отсчитывал время до взрыва. Люк был открыт, Саргонов сразу же засунул туда рыцаря. Тот не сопротивлялся, Старгат даже толком не успел понять, что происходит.
        - Давай!! Живее!! - толкал ногой Алексей латника в плечо.
        Парень спускался не достаточно быстро, поэтому, когда Саргонов прыгнул следом, он чуть не столкнул Старгата с лестницы ногами.
        - Какого....!? - возмутился латник.
        - Заткнись!! - крикнул в ответ Саргонов, закрыв люк. И как раз вовремя, почти сразу же прогремел сильный взрыв, почву затрясло. Сержанта здорово оглушило. Голова закружилась, пальцы сами собой разжались, и Алексей упал с лестницы. Старгат находился ниже и поэтому, он смог удержаться на месте. Пролетев несколько метров, Сержант рухнул на землю и больно ударился головой. Земляное крошево и пыль посыпалась на него. Саргонову повезло: он свалился на мягкую почту, если бы он упал на камни, то сломал себе шею.
        - Сержант, вы как? Живой? - подскочила девушка.
        - Чувствую, Остроухая завтра буду писать кровью! - отплёвываясь Саргонов погладил ушиб на затылке и спине. В глазах всё двоилось.
        - Командир, что там случилось? - спросил здоровяк, помогая Алексею подняться.
        - Сволочи! Выкурить нас попытались, лесопилку в клочья разнесли! Подрывники недоделанные! - Командир отряхнулся и осмотрелся. Место куда он упал, было, тоннелем, вырытым на скорую руку. Из стен торчали корни деревьев и края камней, освещали тоннель небольшие фонарики, оставленные прямо на земле. Сбоку от лестницы лежали лопаты и совки. Ими и прокапывали тоннель.
        Старгат спустился по лестнице и снял свой шлем. Наконец- то Саргонов смог увидеть его внешность. Обычное ни чем не выделяющееся лицо, с ярко выраженными скулами и тёмно зелёными глазами. У парня были каштановые волосы, а прическа напоминала полубокс. Зеленоглазый потёр пятна на шлеме, но это не помогло. Он только размазал грязь и кровь по дорогому металлу.
        - Куда ведёт этот тоннель? - посмотрел вглубь хода паладин.
        - Туда где темно и страшно. Ладно, народ, двигаем вперёд.
        - А вдруг засада? Враг может специально заманить нас в этот проход? - посмотрела на Сержанта Амалия.
        - А у тебя есть другие идеи Остроухая? Может, расскажешь нам?
        - Ну.... - эльфийка задумалась.
        - Вот именно что только ну. Нужен реальный план. У кого-нибудь он есть? - Алексей вопросительно поглядел на Дарона. Здоровяк, молча, помотал головой. Затем командир обратил внимание на Старгата. Но тот лишь безразлично пожал плечами и напялил шлем обратно на голову. Даже за спасение спасибо не сказал.
        - Значит поступим так, как я сказал. - подвёл итоги Алексей. - Будем выбираться из тоннеля в единственном направлении. Старгат идёт впереди, Остроухая замыкает.
        - Почему это я впереди? А может быть, меня это не устраивает? - наконец подал голос латник.
        - А может быть, мне плевать на твоё мнение? А если не пойдёшь первым... - Сержант навёл дробовик на ногу рыцаря и с силой передёрнул затвор. -....поползёшь последним. Ты видел, на что эта штука способна.
        - Ты не посмеешь! - огрызнулся Старгат.
        - Да? Хочешь проверить? - Алексей плюнул на землю.
        Рыцарь выругался, достал меч, и щит двинул в тоннель.
        - Ну, вот и договорились.
        - Сержант, по-моему, вы с ним слишком жестоко. - осуждающе покачала головой девушка.
        - Он не девочка, переживёт.
        И группа двинулась по тоннелю, как и сказал командир. Впереди шёл Старгат со щитом наизготовку, далее следовал Алексей, затем Паладин, а весёлую компанию замыкала эльфийка. Труднее всего было Дарону. Он то и дело о корень зацепится, либо о выступающий камень ударится. У самого Алексея болела голова. На затылке уже вскочила небольшая, но очень болезненная гематома. Тоннель то расширялся, то наоборот сужался так, что приходилась ползти на корточках.
        Так продолжалось минут десять, пока отряд не упёрся в тоненькую стену из досок. Сквозь щели пробивался тусклый свет.
        - Ура! Наконец-то выберемся из этой западни! - обрадовалась Амалия, увидят преграду.
        - Не радуйся раньше времени Амалия. Неизвестно ещё, что за этими досками. - повернулся к эльфийке Дарон. - Может и вправду, засада или....
        - Хватит трепаться! - оборвал паладина и убийцу Алексей. - Думаете мне тоже нравиться, здесь торчать, как глиста в заднице! Чучело, выбей доски!
        - Сам выбивай, холоп! - огрызнулся рыцарь.
        Это самодовольный выскочка уже надоел Алексею окончательно. Сержант со всей силы пнул Старгата ногой под жопу. Рыцарь, матерясь, налетел на доски и проломил их своим много килограммовым телом. Латник буквально ввалился в помещение вместе с кучей щепок, грязью и своим оружием. Он упал на грудь и распластался на полу.
        - Скотина!!Ты что творишь?! - заорал Старгат вскакивая на ноги.
        - В следующий раз будешь думать, прежде чем говорить. - спокойно ответил Алексей, вылезая из тоннеля. Старгат обматерил Саргонова до седьмого колена, отряхнулся, поднял свой меч и щит с каменного пола.
        Сержант осмотрелся. Таких помещений он ещё ни разу не видел. Зал, в стенах которого были вырыты углубления почти до самого потолка. В углублениях лежали ящики тёмно красного цвета, по размерам почти в человеческий рост. Одни прогнили и развалились, а другие выглядели совсем новыми, даже краской пахли. Воздух в помещении очень влажен. Прямо посередине зала стоял чёрный монолит. Без всяких надписей или знаков. Просто обычный кусок чёрного камня вытянутый вверх. Над этим изваянием, в потолке, вырублено большое отверстие, круглой формы, через которое сюда и попадал свет. Как только Алексей очутился в этом необычном месте, он почувствовал, как внутри всё начало холодеть.
        - Что это за место? - посмотрел на монолит Сержант
        - Это склепник. - ответила Амалия.
        - Склепник?
        - Да. Это место, куда хоронят умерших и погибших в бою. В этих ящиках лежат тела. Монолит в центре зала является связующий нитью между миром живых и миром духом.
        - Спасибо тебе, справочник ходячий. - поблагодарил Саргонов. Теперь он понял откуда у него внутри это чувство внутри. - Но вообще, то я не верующий. Атеист.
        - Да ну? - удивился Дарон
        - Ну да. Ладно, идём отсюда. - из зала вела широкая, каменная лестница.
        Все кроме Амалии направились к выходу. Эльфийка продолжала стоять у камня, пристально смотря на него.
        - Ты чего Остроуха? - Алексей подошёл к эльфийке.
        - Да.... - Амалия повернулась к Саргонову. - Подумать только, сколько же храбрых воинов и мирных жителей Родона, лежат здесь?
        - А сколько ещё будет лежать. Остроухая не время сейчас об этом думать. - Командир решил подбодрить спутника. - Лучше выберемся от сюда и сходим в таверну.
        - В Золотой клык?
        - И туда тоже - улыбнулся Алексей.
        Глаза у эльфийки снова наполнились жизнью и она бодро зашагала к лестнице. Саргонов последовал за девушкой. Потихоньку, но он стал привыкать к ней. К её характеру, а особенно к её большим голубым глазам. Ни у кого ещё он не видел таких. Вообще у эльфов очень выразительные глаза, но у Амалии это выделялось особенно. А если вдуматься, то они с Сержантом очень похожи, по судьбе. Оба потеряли самых дорогих людей на земле. Только вот Алексей опустился, а эльфийка наоборот смогла всё это пережить и остаться сама собой. Саргонов не мог понять, как ей это удалось? Когда будет настроение и время, он об этом обязательно спросит.
        Группа поднялась по лестнице в ещё один небольшой зал с внушительными овальными окнами. Зал был круглой формы со скамейками, потолок не высок, но красиво выложен каменной плиткой. В центре зала находился алтарь или что-то похожее на него. Потолок не высок, но красиво выложен каменной, разноцветной плиткой. Рядом с алтарем стояла высокая длинная фигура. Она была повёрнута спиной к вошедшим, поэтому он не заметил вошедших. У парня были белые латы, шлем, серый плащ с различными узорами, а плечевые доспехи украшали черепа с драгоценными камнями. Неизвестный что-то бормотал и размахивал руками. При каждом его взмахе письмена на плаще и камни на латах светились алым цветом. Из шлема торчали серые уши. Саргонов понял, что перед ним тёмный эльф.
        - Это некромант. Так вот откуда здесь упыри! - прошептала Амалия.
        Но Алексей вместо ответа громко прокашлялся, привлекая внимания колдуна. Некромант резко обернулся и Алексей сразу же узнал эти белые латы и рогатый шлем в форме черепа. Точно таких же латников он убил в заброшенной крепости, где встретил, светлую эльфийку. Глаза его шлема светились красным цветом.
        - Кто вы такие?! Как вы сюда попали?! - голос колдуна звучал не естественно. Будтомножился в пространстве.
        - По дороге из жёлтого кирпича. - ответил Саргонов.
        Некромант щёлкнул пальцами, и за спиной у него появилось двое упырей. Эти заметно отличались от остальных мертвяков, отличной защитой и оружием. Броня фактически была не повреждена. Из оружия у одного была палица, а у другого пика.
        - Мальчики, займитесь ими! - приказал тёмный эльф своим дуболомам и те послушно зашагали к своим противникам.
        Алексей уже был готов прострелить обоим головы, как неожиданно отреагировала Амалия. Юная эльфийка выхватила свои клинки и ловко запустила их в приближающихся упырей. Первому бойцу девушка попала в глазницу, а второму в лоб. Оба мертвяка пошатнувшись, синхронно завалились на пол, как два дуба. Бой очень быстро окончился, в ползу отряда Саргонова.
        - Молодец Амалия! - оценил Дарон.
        - Ты что творишь?! - Алексей не разделил радости паладина.
        - А что? Я же их победила! - хлопала глазами светлая эльфийка.
        - Молодец! А чем ты сейчас сражаться будешь?
        - Ой! - Амалия посмотрела на пустые руки.
        - Ай! - Сержант тихо выругался. Некромант, не растерявшись, расставил руки в стороны и крепко сжал кулаки. Из его пальцев заструился синеватый дым. Парень готовился к атаке. Алексей навел мушку оружия на колдуна и нажал на курок. Раздался выстрел. Оторванные пальцы и куски плоти разлетелись в разные стороны. Эльф заорал и, схватившись за то, что когда то, что осталось от кисти правой руки, упал на колени. Теперь вместо ладони у некроманта висели кровавые лохмотья, из которых струями хлестала кровь.
        К упавшему колдуну подскочил здоровяк и ударил его молотом в грудь. Тёмный эльф отлетел к алтарю и больше не поднимался. Группа обступила раненого некроманта. Алексей передёрнул затвор и навёл ружьё на голову раненого.
        - Видел, что с рукой произошло? - посмотрел Саргонов на остатки ладони - А представь что с мозгами будет? Даже шлем башку не спасёт! Это ты тварь, над лесорубами повеселился?
        Тёмный эльф не ответил. Тогда Сержант пнул раненую руку носком ботинка. Некромант вскрикнул от боли.
        -Что такое? Ручка бо-бо?!
        - Зря стараешься холоп! - Посмотрел на раненого Старгат. - От него ты ничего не узнаешь! Некромантам не привыкать к боли. Вся их магия строится на ней!
        - Тогда я просто грохну здесь этого фокустника! . - сделал заключение Саргонов.
        - Стойте Сержант! - Амалия опустила рукой дробовик Алексея - Он может нам пригодиться, как....
        - Как корм для имперских псов. - закончил латник предложение девушки.
        - Нет! - Нахмурилась эльфийка - Как пленник!
        - Не слушай их командир! - вмешался здоровяк - Пристрели его, да и всё!
        Завязался спор. Амалия и Старгат хотели оставить его в живых, но для разных целей. А паладин хотел просто убить. Алексей больше склонялся к мнению Дарона. Слишком много возни. Бедный некромант, из-за которого и начался весь конфликт лежал и перестал, двигался. Похоже, он потерял сознание. Под раненой рукой продолжала сочиться кровь, но уже не так сильно.
        - Так заткнулись все!!! - крикнул командир. Галдёж сразу прекратился. - Вот так. Остроухая и бронированная мартышка вы хотите его оставить в живых? Я правильно понял?
        Амалия и латник кивнули.
        - Здоровяк предлагаешь его грохнуть?
        - Да! - подтвердил паладин.
        - Ладно, сам я за то, что бы убрать этого колдуна...
        - .....Не колдуна, а некроманта - перебила эльфийка
        - Остроухая!! - яростно посмотрел Сержант на девушку. - Наверное, командира перебивать не нужно? Как ты думаешь?!
        - Извините Сержант, молчу. - девушка положила руку себе на рот.
        - Раз уж так вышло, что мнения разделились, то некромант останется жив. - эльфийка победоносно посмотрела на Дарона.
        - Но, возиться с ним, и тащить будут латник и Остроухая. Если он захочет кушать или обосрётья в пути, меня и громилу это касаться не будет. Ваши проблемы и решайте их сами.- решил сделать ход конём Саргонов. Теперь уже здоровяк посмотрел на девушку с издёвкой.
        Амалия злобно скривила рот и пошла, вынимать клинки с трупов, а Старгат остался обыскивать лежащего без сознания эльфа. Алексей отошёл в сторону. Он пожалел о том, что не выстрелил этому придурку в голову. Сейчас бы проблем было меньше. Но Саргонов всегда, считался с мнением других людей. Будь то старый вояка или зелёный новичок. За это сослуживцы его уважали.
        - Командир, ты уверен, что нужно было оставлять этого тёмного эльфа в живых? Я бы убил - спросил подошёдший Дарон.
        - Я бы тоже. Но я, же не могу послать подальше мнение остальных, правильно?
        - Это да, но идти с ним опасно, тем более через упырей. Хотя если мы победили некроманта, мертвецы должны не составлять серьёзной угрозы.
        - Ты хочешь сказать, что упыри нас не тронут?
        - Мертвецы потеряли слаженность. Некромант, как бы руководит ими, вроде главнокомандующего. А без него это просто кучка бродячих трупов, которые бесцельно слоняются по Родону. Жаль, что только среди тёмных эльфов некроманты есть. В Империи такая мёртвая армия пригодилась.
        - А откуда они вообще появляются? Я видел, что многие из них бывшие военнослужащие.
        - Существует много способов стать упырём. Основных два. Первый это погибнуть в Отверженных землях. В той местности ими всё кишит. Второй это если тебя некромант оживит, сразу после убийства. Из могилы покойников возвращать на землю нельзя. Что интересно, некроманты умеют воскрешать мёртвых, но управлять только ограниченный промежуток времени.
        Обыскав раненого эльфа, Старгат, что-то достал из подсумков его брони и подошёл к Алексею.
        - Так я и думал. Вот глянь. - латник передал Саргонов два небольших флакончика. Они были величиной с палец и наполнены тёмно бурой жидкостью.
        - Что это? - Алексей потряс ёмкости. Содержимое внутри было очень вязкое.
        - Это демоническая кровь - пояснил паладин, взяв одну из колбочек - И похоже не первой свежести.
        - И зачем чмошнику, эта моча была нужна?
        - Не моча, а кровь. Тёмные эльфы используют её, что бы утолить свою жажду. Магическую жажду. Каждый представитель этой расы страдает от этой зависимости. Проклятая кровь нужна им, как наркотик. У них даже город на демонических вратах построен. Говорят все фонтаны столицы, наполнены не водой, а этой кровью.
        - Интересное местечко, надо будет побывать. - усмехнулся Алексей, но потом вспомнил эльфийку с горящими красными глазами и спросил: - А у них случаем не горят глаза красным цветом, при употреблении?
        - Ну вот, холоп. Всё ты знаешь. А сам дураком прикидываешься. - покачал головой латник. - Горящие глаза это пик сил тёмного эльфа. В этот момент все его способности усиливаются в разы. Правда, это ненадолго, но всё равно тёмные активно используют это в бою. Перед сражением они....
        - ....Нажруться этого дерьма и в атаку! - догадался Сержант. Теперь всё в его голове встало на место. О том, чем торговал старик у себя и почему у тёмной так горели глаза.
        Пока шла беседа, Амалия вынула свои клинки из голов убитых упырей, затем срезала кусок ткани, с плаща некроманта и туго перевязала ему раненую руку. Это приостановило кровотечение. Сам же тёмный эльф так и лежал без сознания. Это не удивительно, у него болевой шок, да и ещё сильная кровопотеря.
        - Я всё Сержант. - подошла к группе девушка.
        - Так, латник и ты Остроухая потащите некроманта. А я и паладин на разведку. Вопросы есть?
        - А что потом? - поинтересовалась девушка.
        - А потом, суп с котом. - Эльфийка нахмурила брови. Ей был непонятен ответ Саргонова. - Ещё вопросы будут?
        Все промолчали.Алексей кивнул, и они с Дароном пошли на разведку. Старгат и Амалия направились к раненому эльфу. Сержант и паладин подошли к деревянной двери и встали по бокам косяка. Саргонов взял наизготовку дробовик и посмотрел на Дарона. Здоровяк кивнул, он был готов к бою. Саргонов открыл дверь и медленно вышел на улицу, держа оружие на готове.
        На улице ярко светилось солнце, а облака уже почти рассеялись. Ветер стих. Над горизонтом клубился толстый столб чёрного дыма. Это горела взорванная лесопилка. Но Алексея обрадовало вовсе не летнее солнце, а, то что за дверью кроме пару старых лавочек и прогнивших бочек с водой никого не было. Упыри словно испарились. Паладин оказался прав: без некроманта, мертвецы разбежались. Убедившись, что врагов нет окончательно, Сержант позвал остальных:
        - Эй ,носильщики! Выходите! - крикнул Саргонов.
        Через пару минут из здания вышли Старгат и Амалия. Они взяли некроманта под руки и потащили, как чучело для ворон, набитое соломой. Его ноги волоклись по земле. Латник очень деликатно взялся за здоровую руку эльфа, а за культю держала девушка и уже вся испачкалась в крови. Здание, из которого вышла группа, Алексей узнал сразу же. Именно этот небольшой домик с круглой серой крышей, Саргонов видел, когда подходил к лесопилке. Он никак не мог подумать, что этот старый сарай - склепник.
        - Упырей вроде не видно. - посмотрел по сторонам паладин.
        - Это верно. Двигаем
        - Постойте, нам, что его до самого Табара тащить? - эльфийка и латник удивлённо посмотрела на Сержанта.
        - А ты как думала? Я же вас обоих предупредил! Но всегда можете его грохнуть по дороге и бросить в лес. - предложил альтернативу Алексей.
        - Нет уж, мы его дотащим! - настаивала на своём девушка.
        - Ты только учти светлая, если я устану, то ты понесёшь этого смердючего некроманта сама - предупредил Старгат, Амалию.
        - Конечно Амалия, не забывай: у золотого мальчика очень слабые ножки! Он сам себя-то еле несёт! - расхохотался Дарон.
        - А ну повтори, что ты сейчас сказал, деревня! - богатый утюг так неожиданно отпустил раненого эльфа и выхватил меч, что Амалия еле- еле смогла удержать равновесие и не завалиться на траву вместе с грузом. Ей помог Алексей.
        Дарон и Старгат решили повторить, ситуацию у Табарских ворот. Только зачинщиком теперь был паладин. Снова эти два петуха решили выяснить отношения между собой.
        - Сержант остановите их! - эльфийка обратилась к стоящему рядом Саргонову.
        Командир выстрелил с дробовика. Упыри разбежались, и Алексей не боялся, что на выстрел за ними придёт компания. Грохот гораздо лучше привёло драчунов в чувства, чем обычные слова. Эти двое вымотали ему нервы. По суровому взгляду Алексея петухи поняли, что от них требуется. Дарон прокашлялся и убрал молот, а Старгат ворча, вернулся к Амалии, помог ей с ранеными и отряд продолжил движение вниз, по склону холма. Сержант шёл последним и следил что бы, никто не отстал, заодно наблюдал за окрестностями. Упырей и след простыл, но по отпечаткам на почве было видно, мертвецы не разбежались кто куда, а организованно ушли в лес. Вдруг чёрный столб гари разросся вширь и стал с удвоенной силой тянуться вверх, будто в огонь стали подбрасывать дрова. Это насторожило Алексея.
        - Группа стой! - громко скомандовал Алексей. Все остановились, повернулись и вопросительно посмотрели на командира. Алексей заметил невдалеке два трупа.
        Сержант подошёл к лежащим в траве телам и перевернул одно ногой, на спину. Это тело убитого упыря. Челюсти у него не было, а от уха до уха горло перерезано. Но, похоже, не это убило зомби, а чёрная стрела, которая торчала у него изо лба. У второго мертвеца из головы торчала точно такая же. Похоже, обоих упырей убил один и тот же стрелок.
        - Ты что-то нашёл командир? - подошёл к Алексею паладин, но затем увидел двух убитых зомби и всё понял.
        - Вот взгляни. - Саргонов вытащил чёрную стрелу из головы одного из мертвецов и протянул здоровяку. Паладин посмотрел и безразлично пожал плечами. Ему эта стрела ни о чём не говорила. Затем подошла Амалия и Старгат. Они оставили раненого пленного прямо на земле, любезно положив ему под голову камень.
        - Что нашёл холоп? - спросил Старгат. Саргонов указал Дарону, взглядом, на латника. Здоровяк передал чёрную стрелу богатому рыцарю. Старгат вял её осмотрел и присвистнул.
        - Дорогая штука! Калёная, вся украшена серой резьбой. Перья наизготовку пошли самые лучшие, да и наконечник выполнен из отличного металла. Такие стрелы очень дорогие, обычно делаются на заказ. Похоже, стрелок был очень богат. И не просто богат. Эти перья принадлежат белошкурому кондору. Такие животные водятся только в Тёмной долине землях тёмных эльфов. Так, что логично предположить, что стрелком был тёмный эльф или эльфийка. А росписи на стреле говорят нам о том, что лучник или лучница принадлежат к знати.
        - Ну, ты и выдал парень! - Алексей удивлённо покачал головой. Теперь Саргонов понял, что у богатенького Буратино в голове не только царские опилки были. А вот стрела его насторожила, потому что она могла принадлежать той тёмной эльфийке, которую он никак не мог выкинуть из головы. Но предчувствие подсказывало ему не нужно говорить это ребятам. А своему чутью Алексей доверял.
        - Откуда ты всё это знаешь? - спросила молодая эльфийка и взяв стрелу тоже решила осмотреть её. Сержант обратил внимание на то, что у девушки очень быстро забегали глаза.
        - Я в отличии вас холопья. - Старгат надменно скрестил руки на груди. - Знаю это от своих учителей, которые мне культуру разных народов преподавали.
        - Ну, ну заважничал. - усмехнулся Дарон
        - Ага, сейчас мы все кипятком ссать должны от его знаний.
        - Чего? - все уставились на Саргонова. Командир лишь отмахнулся. Это не первый речевой конфликт, в который он попал. Теперь Сержант решил использовать поменьше жаргонных слов, в своей речи. Иначе его здесь просто перестанут понимать. Вообще Алексей заметил, что в этом мире гораздо, чище речь, чем на его родине.
        Как только группа подошла к лежащему без сознания пленнику, из леса выскочило семь бойцов облаченные в латы и вмиг окружили отряд Сержанта. Из семи латников двое были гномами, а один эльфом. Алексей прицелился к самому ближнему противнику. Другие члены его отряда тоже уже были готовы к бою. Все бойцы противника были вооружены, ружьями, арбалетами и луками. Один залп и всё - готовь мешки для трупов.
        - Всем стоять!! - крикнул один из окруживших. Видимо он был командиром этой группы, потому что только из его шлема торчали перья. - Вы кто ещё такие!?
        -Те, кто тебе сейчас свечек, в задницу напихает! Ствол убрал! - сквозь зубы ответил Саргонов.
        - Перестаньте Сержант! - крикнула на командира Амалия и нормально ответила за Алексея. - Мы имперский отряд!
        - Так вы имперцы?
        - По нам разве не видно!? - раздражённо посмотрел на солдат латник своей стойкой показывая, что он уже был готов изрубить всех на куски.
        - Да со стороны не разобрать. Вы все грязные и в крови, как тут увидишь отличительные знаки? Постойте, вы тот отряд новичков который послали на лесопилку?
        Командир опустил своё ружьё, бойцы его отряда тоже перестали целиться в отряд Алексея. Обстановка в момент разрядилась.
        - Да это мы. - паладин скрестил руки на груди.
        Вдруг, один из гномов резко воскликнул:
        - Ринарра, а я говорил тебе, что они выживут! Так что с тебя пять золотых! - карлик показал на стоящую рядом девушку в латах пальцем.
        - Только после возращения в Табар. - спокойно ответила арбалетчица.
        - Так, давайте вы со своими спорами потом! - Затем пернатый командир посмотрел на лежащего однорукого некроманта. - Да вы не только в живых остались, да ещё и пленного смогли взять! Вот это новички в имперских войсках появляются! Следуйте за нами. Лорд Тирон приказал: когда найдём вас, немедленно привести к нему. Идёмте.
        - А что с этим делать? - Амалия ударила ногой пленного.
        - Ринарра, Трод разберитесь с этой проблемой! А то только и умеете, что пари заключать!
        Трод отдал свой арбалет девушке и сам взвалил на себя лежащего без сознания тёмного эльфа. Мужской поступок! Старгату нужно у него поучиться!
        Обе группы спустились к лесопилке. Алексей не доверял новым знакомым, что-то латники скрывают от его группы. Именно поэтому Сержант не убрал своё ружьё за спину, а нёс в руках, на всякий случай. А вот остальные члены его группы убрали своё оружие и шли, как на прогулке. Саргонов сделает им выговор, когда они вернуться в город.
        Через пару минут оба отряда были на месте. На лесопилке находилось около сотни имперских бойцов, а может и больше. Почти все заняты работой. Латники, бойцы в кожаных доспехах и кафтанах собирали трупы упырей и бросали в горящие остатки цеха, в котором пару часов назад и прятался Алексей и его группа. Саргонов подметил, что убитых зомби было намного больше, чем перебил его отряд. Солдаты тут тоже знатно повоевали. Бойцы лорда тут тоже на славу повеселились.
        Те, кто не занимался собирательством, патрулировали окрестности. Командующего этих "уборщиков" даже искать не пришлось, его было видно сразу. Лорд Тирон находился около погребального костра и сидя на своём ездовом льве, отчитывал за что-то двоих своих подчинённых. Командующий был одет в дорогие доспехи с различными украшениями, голову шлем не закрывал. На ездовом звере щитки были только на голове. У Тирона висел длинный плащ красного цвета с тремя звёздами.
        - Если ещё раз такое повториться я вас обоих в имперские казематы отправлю! Понятно?! - орал на провинившихся Тирон
        - Да милорд. - тихо ответили оба подчинённых. Они стыдливо опустили головы.
        - Свободны! - махнул рукой в сторону лорд и добавил - Идиоты!
        Оба провинившихся быстро отошли от разъяренного Тирона и присоединились к остальным чистильщикам лесопилки. Капитан, который шёл рядом с Алексеем остановил его ладонью и попросил подождать. Затем развернулся к своим бойцам и жестом приказал им рассредоточиться по местности. Все, кроме носильщика гнома, послушно выполнили его приказ. После пернатый командир подвёл всю группу Алексея к своему начальнику.
        - Милорд - обратился к Тирону рыцарь
        - Представляешь капитан! Эти свиньи мародерничать стали! Ни капли мозгов в головах! - Вместо приветствия пожаловался командующий. - Что у вас?
        - Прошу Милорд. - капитан показал рукой на Алексея и его спутников. - Это и есть тот отряд новичков, которые попали в западню.
        - Кто командир вашей группы?
        - Вот! - все трое дружно показали пальцам на стоящего Саргонова.
        Командующий спрыгнул со своего зверя и протянул Алексею руку.
        - Лорд Тирон Бронебой. - громко представился командующий. На вид лорду было примерно, как Алексею. Поперёк лба шрам, а глаза окрашены в разные цвета. Левый карий, а правый голубой. Волосы русые, до плеч.
        - Сержант - Алексей пожал руку.
        - Когда я отдавал приказ найти отряд новичков, который отправили сюда, то думал что ко мне приведут двух трясущихся от страха сопляков. А передо мной стоят матёрые войны! Хотя и грязные. - рассмеялся лорд.
        Саргонов тоже улыбнулся, но только ради приличия. Но в одном командующий прав, все грязные, до неприличия. Вся одежда Амалии в багровых пятнах, лицо чумазое, как у трубочиста. У Старгата на броне уже засохшая кровь и была похожа на ржавчину. Паладин тоже особой чистотой не выделялся. Сам же командир был, почему то чище остальных. Только футболка в земляных комках, от взрыва.
        - Лорд Тирон этот отряд не только смог уцелеть, но ещё и пленного взяли.
        - Вы продолжаете меня удивлять Сержант! Может, представите и героев, которые были у вас в подчинении? - указал на остальных членов группы лорд.
        - Этих отщепенцев? Да ради бога! - и Алексей стал по очереди называть своих спутников - Дарон, Старгат и Амалия ....э....Световольная во!
        Каждый член отряда, в качестве приветствия, кивал головой после того, как Алексей называл его имя.
        - Амалия Световольная? - переспросил Бронебой. - Ты случаем не дочь Енада Световольного?
        - Д-да - подтвердила эльфийка. - Милорд а вы знали моего папу?
        - Твой отец был героем, великим воином и моим другом! - Тирон подошёл к девушке и положил ей руку на плечо. - Его смерть стала трагедией для нас всех! И мне приятно видеть, что его единственная дочь жива и в добром здравии.
        - Спасибо милорд - девушка покраснела и отвернула голову. Стараясь ни на кого не смотреть. Саргонов готов был поспорить, что глаза у Амалии наполнились слезами. Только она старалась это не показывать. Особенно Алексею.
        - Спасибо тебе Сержант, что уберёг её. - снова обратился к Алексею лорд. Саргонов не ожидал от Бронебоя такой реакции на девушку. Новость об отце Амалии была не такой уж и неожиданностью для Сержанта, хотя и внезапной.
        - Сержант наш не настоящий командир! - съязвил до этого молчащий Старгат. Стоящий рядом Дарон, ткнул богатого рыцаря локтём вбок. Амалия, зло посмотрела на латника. На лице ни следа от слез.
        -В смысле? - не понял лорд и вопросительно поглядел на Саргонов.
        - Гном Халис был командиром нашей группы. Он погиб, поставил меня на свою должность. - объяснил Алексей.
        - Это в его полномочиях, так что ничего не законного в этом нет. Но гном, правильно сделал, что выбрал тебя Сержант. Не промахнулся он с выбором. - лорд ненадолго замолчал, но потом спросил - Где его тело?
        - Там. - Алексей повернул голову и посмотрел на погребальный костёр. Куча трупов в огне становилась всё больше и больше. Солдаты Бронебоя, как муравьи таскали тела без остановки. Тут же снимали всё целое обмундирование и оружие с упырей бросали в кучу, снаряжения наваленную рядом, а останки зомби кидали в костёр.
        - Командир погиб от огнестрельного ранения. Жаль, что мы не смогли похоронить его, как настоящего имперского война! - грустно покачал головой Дарон.
        - Я обязательно позабочусь о том, что бы его семья была оповещена о гибели и не в чём не нуждалась. - тоже посмотрел на пожарище Тирон. - Закончим о мёртвых их и так здесь много, займёмся живыми. Капитан, вы говорили, что эти новички взяли пленного?
        - Да милорд .- капитан латников щёлкнул пальцами и гном который всё это время молча стоял рядом, подошёл и бросил тушку некроманта под ноги Бронебоя, как мешок с мукой. Потом носильщик забрал своё оружие у Ринарры, и они вместе влились в дружный рабочий коллектив.
        - Некромант? Любопытно.- внимательно осмотрел лежащего тёмного эльфа и указал на культю правой руки - Что у него с рукой?
        - Это я постарался. Много колдовать вредно. Он около полу часа без сознания. - пояснил Саргонов.
        - Лихо. Надо бы его в чувство привести. Капитан?
        Капитан всё понял без лишних намёков.
        - Лекаря сюда! - громко крикнул он бегающим вокруг солдатам. Один из бойцов забежал в здание, в котором впервые Алексей встретил упырей. Через пару минут из дома вышел светлый эльф в одеждах из плотной кожи, сине-красного цвета. На плечах были доспехи со вставленными синими камнями. Он ничем не выделялся от остальных своих сородичей: высокий, утонченный, с прямыми светло жёлтыми волосами и длинными ушами. За поясом у длинноухого висел клинок. Командир махнул рукой, вышедшему на улицу лекарю и тот подбежал к нему.
        - Капитан, милорд. - остроухий по очереди поклонился своим командирам.
        - Ну-ка дружок, приведи нам в чувство этот кусок львиного поноса. - указал Тирон на некроманта.
        Лекарь, опустился на одно колено перед раненым и начал странно водить руками что-то бормоча. Все стали внимательно следить за его движениями. Почти сразу же руки доктора и камни на плечах стали святиться ярким светом. Поразительно, но раненая рука заживала прямо на глазах! Из искалеченного обрубка превратилась, в аккуратную и гладенькую культю округлой формы. Будто руку прооперировали профессиональные хирурги. Всех это не удивило, а вот у Алексея буквально глаза на лоб полезли. И чем быстрее светлый произносил свои нечленораздельные звуки, тем ярче светились его ладони. Бойцов лорда тоже привлекла это терапия и вокруг лекаря, группы Сержанта и командиров уже столпилась толпа народу. Все толкались и пихались, пытаясь разглядеть лечение.
        - Что вы столпились?! У вас работы нет?! Так я вам её сейчас подкину! - крикнул капитан своим бойцам. И всех, как ветром сдуло! Амалия и Дарон посмеялись, но Алексей так и не понял над чем. В это время лекарь перестал бормотать, свет из его ладони и камней на плечах тоже прекратил литься.
        - Я всё, капитан. - эльф поднялся с колена. - Сейчас это серое создание очнётся. Я вам больше не нужен?
        - Молодец салага, хорошо поработал. Свободен.
        Доктор удалился. Как он и говорил, некромант почти моментально очнулся. Он дернулся, будто его облили холодной водой, и вскочил на ноги. Но капитан не дал ему даже осмотреться, он со всей силы ударил очнувшегося прикладом ружья по шее. Некромант охнул и упал на колени.
        - Проклятье капитан! Он только в себя пришёл! Ты хочешь, чтобы снова приводили его в чувство! - отругал Тирон своего подчинённого. - Та снимите с этой мрази шлем. Я должен видеть его лицо
        - Да милорд - капитан покорно снял шлем со стоящего на коленях колдуна и бросил его в общую кучу со снятым снаряжением. Она росла в геометрической прогрессии.
        Лицо тёмного эльфа очень отличалось от лица светлого. Прежде всего, глазами. Это был холодный, жестокий взгляд, смотрящий на всех с испугом и ненавистью. Серый. Черные волосы, брови ресницы и губы, тёмно серая кожа. Но были и сходства двух разных народов. Всё- таки одна родословная, с этим не поспоришь. У парня тоже идеальные черты лица и беззрачковые глаза оранжевого цвета, длинные, острые уши. Они практически не отличались от ушей светлых эльфов, только были более заострёны на конце. Когда Сержант посмотрел на своего пленного, в голове у него снова начал возникать образ эльфийки в доме у Роланда, но сержант помотал головой отгоняя мысли прочь.
        - Так- так. - Тирон присел на корточки и посмотрел на пленника - Неужели это сам Гират Темнокровный! Надо же какая встреча! Твои сёстры пролили много крови наших солдат и потрепали нам нервы. Хотя, я вроде слышал, одна из них больше не воюет на Осквернёный союз, да? Неважно. Ну, рассказывай. Ты это устроил? Кто тебя послал?
        Тёмный ничего не ответил, а только посмотрел на лорда и плюнул ему прямо в лицо.
        - Ах ты....- капитан с хватился за мультук и уже хотел выстрелить эльфу в голову, но Тирон остановил его.
        - Не стоит. - Тирон спокойно вытер плевок с лица - Убив его, ты ничего, не добьешься. Сержант?
        - Я - Саргонов поднял голову и посмотрел на Бронебоя. Эльф перевёл взгляд на Алексея и вытаращил глаза. Он узнал врага и вспомнил, что он потерял во время знакомства. Продолжая таращиться на Сержанта, длинноухий стал гладить свою культю.
        - Может, ты попробуешь поговорить с ним? - предложил Лорд
        - Попробую. - Саргонов обратился к горе некроманту - Ну как? Рука не болит?
        Тёмный слегка помотал головной. Алексей со всего размаха закатил пленному в лицо. Выбитые зубы покатились по земле. Тёмный сплюнул алую слюнную массу и вытер кровь, а Сержант потряс кисть руки. Он разбил некроманту губу и выбил пару зубов, на щеке появился синяк. Ребята Алексея похлопали в ладоши, будто Сержант им весёлое представление показал.
        -Людское отродье! Когда я доберусь до тебя, мои мальчики отрежут тебе и руки и ноги! - огрызнулся тёмный и снова сплюнул кровь, только более яростно. Так и напрашивался на ещё один удар!
        - Заговорил? А я то уже подумал, что он немой. Но похоже это всё, что он собирается нам поведать.
        - Согласен. Сделаем так: скрутим и доставим к палачам в Табар. Уж они найдут способ вытащить из него информацию. - решил Тирон.
        Тёмный эльф когда услышал свой вердикт лишь опустил глаза и выругался. Он смирился со своей судьбой. Алексей не завидовал этому однорукому, наверняка ему там и со второй рукой придется распрощаться. Сержант опустился на корточки и похлопал пленного по колену:
        - Не переживай браток, я обязательно навещу тебя и апельсинчиков принесу.
        - Мразь! Ты, меня будешь умолять, о смерти! - послал ещё одну угрозу в адрес Алексея некромант.
        -У тебя очко быстрее слипнется. - улыбнулся вояка и закатив ещё разок, на прощанье, эльфу в ухо отошёл от него, предоставив в полное подчинение Бронебою.
        - Капитан, спеленайте этого остроухого и свободны. А мне нужно кое о чём потолковать с командиром новичков - Тирон закончил и подошёл к своему льву.
        - Да милорд - командир латников сразу же принялся выполнять поручение. Он подозвал пару крепких ребят с верёвками, комплекции Дарона и те в момент скрутили пленника. Некромант сопротивлялся не долго, до первых ударов по голове.
        - Так народ! - обратился Алексей к своим орлам - Я пойду поболтаю с этим Бронебоем, а вы пока отдохните.
        - Сержант чтобы он не предложил, соглашайся! - дал "дельный" совет Дарон.- В рамках разумного конечно.
        - Знаешь, почему с бабой на центральной площади переспать нельзя?
        - Народу много?
        - Нет, советчиков дохера! Разойдись! - скомандовал Алексей и пошёл к стоящему у своего льва Тирону. Ему было любопытно о чём эта шиша с ним хочет поговорить. Вообще Тирон был мужик неплохой у Алексея он вызвал уважения. Особенно после того, как пообещал позаботиться о семье Халиса. Лорд даже не знал погибшего командира, но всё равно решил помочь. Но это конечно не значит, что так Бронебой и сделает.
        - Слушаю вас - Алексей подошёл к Лорду. Бронебой поправлял латы на льве.
        - Откуда ты Сержант? - не поворачиваясь, спросил Бронебой. - Где опыта набрался?
        -Опыта чему?
        - Опыта ведения боя. Ты не новичок. - Лорд Тирон повернулся к Алексею - Необычная одежда, странное устройство на спине Где сражался? Кровавых степях? В Тёмной долине? Или Отрешенных землях?
        - Где сражался, там тебя не было. - Саргонов вспомнил Чечню и Северный Кавказ. - Бронебой скажите мне лучше, как вы здесь оказались? Мне казалось, что только нас сюда отправили?
        - Люди капитана нашли раненого лесоруба в лесу. Он полу мёртвый, рассказал всё, и об упырях и о вас, отряде который пришёл в эту западню. Как только я узнал обо всём, то немедленно развернул своих бойцов и приказал капитану двигать на лесопилку. Через полчаса мы были уже на месте. Но вместо вашего отряда обнаружили разбегающеюся шайку упырей и взорванные цеха. Я приказал очистить лесопилку, окрестности от нечисти и найти вас. Вот, пожалуй и всё. Надеюсь что этот Темнокровный получит своё у палачей - Лорд посмотрел на некроманта. Темный лежал скрученный на земле с кляпом во рту и злобно озирал всех. Брони на нём не было. Всё отобрали и раздели до трусов. К разбитой губе добавился ещё и синяк под левым глазом. На серой коже синяки были видны даже лучше и чётче чем на нормальной, людской. Вокруг пленника стояла три латника и охраняли его. Бойцы капитана знали своё дело!
        - Я думаю тебе стоит увидеть кое что. - Сержант вспомнил про необычную находку в лесу.
        Лорд заинтересованно посмотрел на Алексея. Саргонов стал искать глазами Амалию и увидел её у кучи снаряжения. Девушка с интересом копалась в нём и рассматривала доспехи.
        - Остроухая!! - крикнул юной эльфийке Саргонов. Амалия оторвалась от разглядывания трофеев и посмотрела на Сержанта. Алексей подозвал её рукой. Девушка кивнув, выкинула кусок доспеха и подбежала к своему командиру.
        - Помнишь ту стрелу, которую нашли в лесу? - спросил Алексей подбежавшую девушку.
        - Конечно
        - Давай сюда - вытянул руку Алексей.
        - Я....не взяла её с собой - эльфийка попыталась изобразить невинную овечку. Частично ей это удалось, особенно глазами. Однако на Саргонова перестали действовать эти игры милого котёнка.
        - Не включай тупого. Давай сюда я сказал! - более жёстко потребовал Алексей. Сержант указал взглядом на пустую ладонь. Он прекрасно видел, как девушка спрятала её у себя за поясом. Амалия вздохнула, подняла свою кольчугу, достала стрелу и недовольно протянула Саргонову, стараясь не смотреть на командира. Словно ученик, который получил двойку и сейчас оправдывался перед строгими родителями.
        - Сержант я могу идти? - спросила Амалия, не смотря на Алексея и по-прежнему нахмурив брови.
        - Свободна - Махнул головой в сторону Алексей. Эльфийка развернулась и направилась обратно к куче снаряжения. Девушка опустила голову
        - Обиделась на тебя. - Лорд проводил взглядом уходящую девушку.
        - Ерунда. - Саргонов махнул рукой - Ведёт себя так, будто сидим в песочнице, а я у неё любимую игрушку отобрал. Вот взгляни.
        Алексей передал стрелу Бронебою. Лорд взял её и очень тщательно осмотрел. Крутил в руках и гладил шероховатые узоры.
        - Очень интересно. - пробубнил Тирон продолжая рассматривать стрел.у - Это не обычная находка Сержант!
        - Да я знаю. Это стрела принадлежит лучнице из тёмных длинноухих и, судя по узорам из богатого рода. - процитировал Старгата Саргонов.
        - И не просто из богатого рода, а из знати. И ты знаешь, что это значит?
        - В душе не...представляю. - равнодушно ответил Сержант, ему было плевать.
        - Это значит, что наши земли не настолько безопасны, как все думают. Я должен забрать стрелу и предъявить её на ближайшем совете лордов в качестве доказательства моих слов. Надеюсь, ты не против Сержант? - Лорд начал убирал стрелу в один из подсумок на своём ездовом животном. При виде чёрного предмета, лев оскалился и зашевелил корпусом. Хищник был недоволен своим новым грузом.
        - Да, пожалуйста. - Алексей ничего не имел против избавиться от этой штуки.
        Бронебой убрал доказательство своих слов, достал маленький камешек розового цвета, туго набитый мешочек и бросил Алексею.
        - В мешке пятьдесят золотых. Это доплата за труды.
        Деньгам Саргонов обрадовался, похоже, он и его ребята получили неплохой аванс.
        - Что за камень? - Алексей просветил камень на солнце. Он красиво играл цветами, но других особенностей не наблюдалось.
        - Это - святая слеза. Эльфы от него сума сходят! Особенно светлые. Не знаю, что они в нём нашли. Да и вообще я много, что не понимаю у этого народа. Отдашь Амалии, и она тебя сразу же простит - пояснил Тирон.
        - Хорошо.
        - А насчёт дороги не переживай Сержант, сейчас я отправлю в Табар обоз с древесиной, которую успели заготовить лесорубы. Вы сможете сесть на одну из телег и доехать до города. Устраивает?
        - Было бы шикарно! - очень своевременное предложение.
        - Ну тогда подождите немного. И да Сержант, как я смогу тебя найти , если ты мне будешь нужен?
        - Таверна Золотой клык или в доме Остроухой. Я здесь недавно, и она приютила меня у себя.
        - А как ты со Световольной познакомился? Она ведь к тебе очень хорошо относиться. Прямо души не чает! Видать вытащил её из крупной заварушки, да?
        - Что-то вроде того, я пойду, как раз с Остроухой пообщаюсь. Мне ведь ещё извиниться надо - скривил лицо Саргонов. Он так и не понял, за что извиняться.
        - Да, да ступай
        Сержант повесил мешочек на патронташ и сжав в кулаке святую слезу пошёл к эльфийке. Её искать долго не пришлось, она стояла у склада, прислонившись спиной к стене положив руки на рукояти клинков. Амалия натянула капюшон по нос, скрывая тенью ярко голубые глаза. Сейчас Алексею стало любопытно, как отреагирует девушка на святую слезу? Как кот на валерьянку или как на обычную безделушку.
        - Остроухая ? - начал свой эксперимент Алексей.
        - Да сержант. Вы что -то хотели? - холодно пробубнила юная эльфийка, не смотря на Саргонова.
        - На что ты обиделась? На то, что под кольчугой стрелу прятала? - прежде чем показать камень экспериментатор решил выяснить причину обиды.
        - Не в этом дело.
        - А в чём?
        - Я хотела эту стрелу тёте в Лучезар отправить, что бы она мною гордилась. Ведь я теперь полноценный воин. Но вы.. - Амалия вздохнула. -..ладно я думаю Сержант вы всё поняли.
        Саргонов всё понял. Просто девушка решила взять сувенир на память о первом задании, но Алексей не дал ей этого сделать. Что ж Остроухая сама виновата, там была ещё вторая стрела, да и элементарно можно было предупредить своего командира.
        - Ну хорошо раз ты на меня обиделась, то мне наверное стоит отойти и подождать когда ты всё взвесишь трезво и мы спокойно поговори. - пока Алексей всё это говорил он тихонько разжал кулак и сразу же сжал обратно.
        - Что это? - девушке хватило всего мгновения взглянуть на камень, как её глаза загорелись, а на щеках появился румянец. Лорд был прав, от этого камня эльфы просто с ума сходят. Эксперимент удался
        - Где? - Саргонов по-идиотски покрутил головой и убрал руку, с камнем, за спину.
        - Да вот? В вашей правой руке? Это что? Святая слеза?! - Амалия забегала вокруг своего командира пытаясь добраться до ладоней, но Алексей быстро вращался, не давая эльфийки добраться до сжатого кулака. Поразительно, а всего секунду назад, она стояла обиженная на весь мир! Солдаты Бронебоя которые крутились рядом засмеялись, над тем, как Сержант крутится от шустрой эльфийки.
        - Всё, всё! - Алексея остановился. У него закружилась голова. - Камешек твой Остроухая! Зараза внимательная!
        Сержант разжал кулак и протянул камень на ладони. Девушка быстро схватила его, как голодный человек кусок бесплатного хлеба.
        - Это мне?! - Амалия восторженно посмотрела на слезу святого.
        - А на кой этот камешек мне сдался? Бери! И что нужно сказать доброму дяде Сержанту?
        - Спасибо, это самый приятный подарок, который я получала! Спасибо большое и извините, что так получилось со стрелой!
        - Вот и разрешили конфлит - Алексей посмотрел на лицо девушки которое теперь всё светилось от счастья и спросил. - Что в этом куске камня такого восхитительного? Золотые монеты и то лучше выглядят, я тебя просто не понимаю Остроухая.
        - Потому что вы - человек. Эльфам этот камень приносит душевное спокойствие и поднимает настроение, а если засунуть его под подушку, перед сном, то обязательно будет хороший сон. На людей и гномов этот камень не действует, никто не знает почему. - Эльфийка приложила камень ко лбу и зажмурила глаза.
        - Один фиг, не понимаю.
        - Да не расстраиваетесь Сержант! Мы скажем не понимаем зачем людям и гномам алкоголь. Кроме головной боли под утро, он ничего не приносит. Именно поэтому в Лучезаре выбор спиртных напитков в таверне очень не велик и его пьют только приезжие. А сам алкоголь только импортный, на наших землях не производят его. Есть вино, но оно скорее больше напоминает виноградный сок, чем алкогольный напиток.
        - Ты хочешь сказать, что никто из твоего народа не гонит брагу? И не выпевает по вечерам? - удивился Алексей.
        - Нет. А что такое брага? - не поняла девушка
        - Это основа всех основ! - вкратце объяснил значение слова Алексей.
        Амалия посмотрела на своего командира, как на чудака. Сержант ещё раз убедился в том, что между Алексеем и молодой эльфийкой огромный речевой барьер, и не только речевой. Они по-разному смотрят на жизнь и на её испытания. Дальше будет только хуже. Алексей - человек из другого мира со своими тараканами в мозгах, и он не хотел, что бы они переползали в чужие головы.
        Тем временем на лесопилку прибыло три повозки, каждая из которых была снаряжена двумя лошадьми. Солдаты уже закончили бросать трупы в огонь и теперь занимались погрузкой досок. Они дружно таскали древесину со склада и аккуратно складывали в телегу. Лорд подгонял своих солдат, орал на них что - бы они работали быстрее, а тех, кто случайно ронял доски, он сильно пинал по заднице. Капитан стоял возле кучи снаряжения с блокнотом и пёрышком, возле него стоял лекарь и гном, они, что- то говорили своему командиру, перебирая доспехи и оружие. Пернатый капитан быстро записывал. Видимо проводили ревизию.
        Алексей начал искать других членов своего отряда. Разумеется, в переписи трофеев и в погрузке древесины они задействованы не были. Старгат сняв шлем о чём-то болтал с арбалетчицей Ренаррой. Но девушка не особо обращал внимание на его слова. Она внимательно следила за окрестностями. Дарон же стоял и разговаривал с двумя бойцами лорда. Эти солдаты отличались от других латников Тирона. Они имели более грозные доспехи, крупное телосложение и сложную гравировку на защите. Шлемы украшали тёмно синие полосы. У первого висел двуручный меч с такими же узорами как на доспехах, а другой был вооружён огромным молотом, как у Дарона, только гораздо богаче и аккуратнее сделан. Таких бойцов было не двое, а около двадцати и никто из них не участвовал в общей работе. Так же как и лорд подгоняли бойцов или смотрели на погребальный пожар. Алексей подошёл к паладину и слегка прокашлялся, что бы привлечь внимания. Паладин, увидев Сержанта, решил побыстрее свернуть свой разговор.
        - Спасибо вам ещё раз! Я постараюсь сделать так, как вы мне посоветовали! - Дарон пожал руки каждому тяжёловооружённому бойцу. - А сейчас прошу прощения, но я должен вернуться к своему командиру!
        - Кончено юный паладин, ступай - гордо сказал один из синеволосых - И если возникнут какие-нибудь затруднения, приходи к нам в орден, всему научим - и два броненосца ушли. Один из этих петухов краем глаза посмотрел на Алексея и слегка кивнул ему. Саргонов сделал тоже самое. Ничего кроме раздражения, эти двое у него не вызвали.
        - Представляете, Сержант это были паладины, сражавшиеся в битве в Кровавых степях! - сильно сжал кулаки Дарон. - Они сказали, что у меня есть потенциал и пригласили в имперский орден паладинов! Здорово!
        - Эти оловянные солдатики и есть паладины?
        - Ага, все паладины, которые прошли обучение в ордене, носят такую броню!
        - Все, кроме тебя. - съязвил Алексей. - Я у тебя хотел спросить, почему они не работают вместе с остальными, и чем паладины отличаются от обычных воинов? Я пока, кроме грозной брони разницы не заметил.
        Здоровяк хорошенько прокашлявшись, будто он перед государственной думой выступает, начал объяснять:
        Паладины это бойцы, обладающие магическими способностями. Мы можем вылечивать лёгкие ранения, исцелять болезни, изгонять демонов и ещё многое чего. Как правило, паладины действуют, как ударный отряд, который атакует в лоб противника, именно поэтому у нас такие тяжёлые доспехи. Таким вызывающим поведением и отвагой паладины поднимают боевой дух обычных солдат и заставляют сражаться более усердно. Так же паладины обладают способностью исцелять лёгкие ранения. Не каждый может стать паладином, но если стал, то будь готов повести за собой миллионы! А насчёт работы.....мы от неё освобождаемся поскольку орден существует для войны, а не для таскания дров в телеги. - как по книжке рассказал здоровяк. Алексей даже в ладоши похлопал и Дарон в ответ покланялся.
        - Неплохо рассказал! Я одного не понял где всё это у тебя? - показал командир на горе солдата.
        - Сержант, всё это не приходит сразу. Нужно этому обучиться
        - Хорошо, тогда объясни-ка мне... - Саргонов на секунду замолчал и подманил паладина пальцем и показал на ухо. Дарон на клонил голову -....Какого хрена ты здесь делаешь, необученный?!
        - Командир, зачем ты?..... - паладин потёр левое ухо.
        - Что я? Что ты вытворяешь дятел окольцованный? На что ты вообще рассчитывал? В сторонке постоишь, покуришь, а остальные всю работу сделают?
        - Я не курю, и не говори ерунды, мне сказали в гильдии, что это очень простое задание и двое уже согласились. Я решил, чтобы не идти в орден с пустым военным листом, а хотя бы с одним выполненным заданием. Просто сходить на лесопилку и всё, я же не знал, что так получиться.
        - Ладно, делай, как хочешь. Только я не буду твоим родителям похоронку отдавать - Алексей выдохнул. - Насчёт оружия: свой молоток на меч поменяешь или дубину.
        - А чем тебе мой молот не нравиться? - Дарон погладил лямку своего оружия.
        - Потому что молот это не оружие, а рабочий инструмент. - объяснил командир. - Иди за Остроухой и ждите меня у повозок с древесиной, я пока Старгата позову. А завтра пойдёшь и запишешься...в этот....орден, может, и подучат чему.
        Горе паладин возражать не стал и послушно пошёл выполнять поручение. Саргонов сплюнул и приложил ладонь ко лбу. От всего этого дурдома у него разболелась голова. Да вообще он очень устал, сейчас больше всего хотелось выпить чего-нибудь крепенького и в койку. Но, к сожалению не всегда желания совпадают с возможностями. Сержант поправил свой патронташ и пошёл к богатенькому рыцарю. Хотя разговаривать с ним не было никакого желания. Старгат до сих пор разговаривал с арбалетчицей. Хотя разговором это трудно назвать. Он, конечно, пытался с ней заговорить, но без успешно.
        - Ты не мог бы, отстать от меня! - раздражённо ответила Ринарра - На словах вы все храбрые, а как до дела дойдёт, так на поле только доспехи с оружием остаются. И вообще не мешай мне, не видишь я на посту.
        Старгат уже разозлился. Бегающие желваки и вены на висках говорили об этом, и тогда Алексей решил помочь герою любовнику. Он знал, как надо разговаривать с такими представительницами слабого пола, уже оказывался в подобных ситуациях. И как только Старгат открыл рот, Алексей вступил:
        - Мадам, вы зря недооцениваете этого бойца. Он очень опытен и хорошо бьётся. Страха ноль, а вот отваги не занимать. А вчера он лучше всех в отряд отстрелял из арбалета. Он восхищён этим видом оружия! Его грацией и красотой! Поверьте мне я его командир! - бессовестно врал Сержант
        - Правда? - с недоверием спросила Саргонова арбалетчица.
        - Зачем мне врать? Так что вы могли бы уделить храброму воину немного своего женского внимания. - любезно попросил Алексей. - Да?
        Сержант посмотрел на Старгата. Тот был в шоке, так и продолжал стоять с открытым ртом, выкатив глаза. Он вообще не ожидал такого поступка от командира, которого чуть ли не посылал.
        - Да? - повторил вопрос Саргонов и ткнул локтём в руку рыцаря. Тот немного пришёл в себя, закрыл рот и быстро закивал головой.
        - Ну, раз так тогда... - Ринарра достала маленький листик бумажки и протянула Старгату -... Эльфы написали на ней мой адрес. Заходи если будет скучно, об арбалетах поболтаем. Надеюсь, ты умеешь читать?
        - Благодарю вас мадам. - вместо латника бумажку, быстро взял Алексей. Старгат продолжал стоять, как статуя. Похоже, он мало понимал, что происходит. - Мой подчинённый обязательно к вам зайдёт. Я лично прослежу за этим. А пока извините, мы вынуждены вас оставить. - откланялся командир новичков
        Ринарра кивнула. Саргонов развернул латника за плечо, и они оба пошли к повозке.
        - На, держи! - Алексей отдал листик Старгату - Учись, пока я жив, Казанова.
        - Вот это да! Поверить не могу! - Латник убрал бумажку. Все-таки Алексей смог произвести на него впечатления -
        - А ты попробуй. - посоветовал командир.
        - Как у тебя это удалось?
        - Секрет фирмы сын мой.
        Старгат и Саргонов подошли к телеге. Амалия и Дарон уже ждали их. Оба смотрели, как солдаты заканчивали погрузку дерева и опять о чём то спорили.
        - Так, все вроде на месте - кивнул Алексей, оглядев свою группу. - Теперь забираемся на повозку, поедем в Табар.
        Первыми залезли Амалия и Дарон они помогли латнику вскарабкаться на гору досок. И последним кряхтя, забрался Алексей, тоже не без помощи юной эльфийки. Группа Сержанта залезла на первую повозку, а в остальные две тележки тоже забрались по два бойца, один из них был паладин.
        - Ну, удачи вам новички! - подошёл к повозке Лорд Тирон. - И Сержант ты здорово выручил меня сегодня, спасибо тебе. Я этого не забуду. Ямщик!
        Гном, который сидел на месте ямщика стеганул лошадей, и животные тронулись с места.
        - Не стоит благодарности командир. Просто сделал всё, что нужно! - напоследок крикнул Алексей. Лорд проводил взглядом обоз и отправился дальше контролировать работу своих подчинённых.
        Все разлеглись на досках. Наконец то Алексей покинули эту проклятую лесопилку! Но, что больше поражало его так это то, что ему всё это нравиться! Чувство адреналина в крови, звуки выстрелов и запах пороха. Он вновь почувствовал живым. Ради этого чувства он стал солдатом. Только на войне начинаешь ценить каждую минуту своей жизни.
        Смеркалось. Солнце почти опустилось за горизонт и его последние лучи освещали кроны деревьев. На небе не было облаков. Чистый и красивый закат. В чаще сильно затрещали цикады. Так сильно, что их треск разносился по всему лесу. Алексей, что бы убить время, закрыл глаза и попытался представить, что лежит не на жёстких досках, а дома в кровати. Телега катилась неторопливо, покачивалась и слегка скрепя колёсами. Саргонов бы, наверное, точно заснул, если бы его резко не прервала бы Амалия. Алексею уже стало казаться, что она могла говорить круглые сутки вне зависимости от усталости и настроения.
        - Сержант что это за мешок, у вас на поясе? - поинтересовалась эльфийка. Другие члены его группы тоже посмотрели на мешочек.
        - А этот. - Алексей совсем забыл мешок с золотыми монетам. Он снял его с пояса и бросил девушке. - Это наша зарплата Остроухая! - Сержант снова лёк на доски и закрыл глаза.
        - Сколько там? - поинтересовался Старгат.
        - Пятьдесят золотых
        - Пф! Что-то не много! - нахмурился латник. - Видимо Лорд не сильно нас ценит.
        - Перестань! Возможно для тебя это и немного, но для нас всех это большие деньги! - паладин взял мешок с золотыми монетами и оценил на вес.
        - Остроухая? - Саргонов приподнялся и забрал у Дарона мешочек с золотом.
        - Да? - девушка подсела поближе к Алексею
        - Ты никакой иронии в этом задании не находишь? - поинтересовался командир.
        - Иронии?
        - Да. Помнишь, когда ты мне сказала, что жаждешь приключений, а это задание слишком лёгкое и скучное? И как? Чуть не померли сегодня от скуки, да?
        - А это... - эльфийка покраснела и отвернулась. Дарон и Старгат расхохотались. Латник чуть с телеги не упал, его вовремя схватил паладин. От этого смеха девушка ещё больше покраснела и сейчас была похожа на ушатую брюкву. Даже ямщик обернулся и посмотрел на двух идиотов ржущих на весь лес.
        - Эй! Да заткнитесь вы оба! - крикнул на весельчаков Саргонов. Сам он ничего весёлого в этой ситуации не находил. Просто девушка наступила на жизненные грабли.
        - Ты не обижайся Остроухая. Просто в следующий раз.....
        - Быть аккуратнее со своими желаниями потому, что они могут сбываться. - всё поняла девушка. - Как стыдно, за слова, которые я сказала утром.
        - Да ладно, я сам через это проходил. Всё нормально. - командир по дружески похлопал девушку по спине и чуть не проколол себе ладонь об кольчугу.
        Амалия легла на доски, а Саргонов достал пачку папирос. Закуривая, всматривался в лесную чащу. Возникало такое чувство, что за караваном кто-то следит. Сержанту уже начало казаться, что от той красноглазой в плаще у него потихоньку развивалась паранойя.
        Конвой быстро приближался к Табару. Уже пошли поля смерти. Солнце окончательно опустилось за горизонт, и наступил поздний вечер. На каменных стенах города стражники зажгли фонари. Немного похолодало, и подул ветерок. Треск цикад пропал, его заменил свист птиц. Ямщик запалил свою лампу, прикреплённую к повозке, чтобы немного осветить дорогу. Он так же подстегнул лошадей, что бы те доехали быстрее. Все уже не могли дождаться, когда прибудут в город, кроме Саргонова. Он не торопил события
        - Стоять! - громко приказал знакомый голос, как только телега приблизилась к воротам.
        Ямщик потянул поводья на себя и лошади послушно остановились, повозки позади тоже встали. Подошла знакомая фигура с копьём, только в правой руке он уже держал фонарик. Другие повозки так же обступили солдаты, внимательно осматривая их со всех сторон.
        - Кто такие? Что в телегах? - осторожно спросил копейщик.
        - Мы с лесопилки. В телегах древесина. А эти солдаты - ямщик обвёл взглядом отряд Алексея - Лорд Тирон Бронебой поручил доставить их в город.
        Проверяющий перенёс свет фонаря с гнома на Алексея и его спутников.
        - Здорово, чугунная голова! - жмурясь от яркого света, поприветствовал Саргонов стражника.
        - Приветствую... а это вы! - копейщик узнал Сержанта и Амалию.
        - Нам бумажку показать или вы нас так пропустите? - девушка злобно посмотрела на стражника. Она припомнила ему проверку, устроенную вчера днём.
        Копейщик ещё раз осветил всех сидящих на тележке. Дарон и Старгат искоса глянули на него, паладин кисло улыбнулся. Саргонову тоже был неприятен этот тип, дотошный, но обязанности такие.
        - Стража открыть ворота! - крикнул стражник. Затем обратился к своим коллегам, которые уже закончили осматривать повозки - Всё ребята, заканчиваем досмотр и возвращаемся!
        И товарищи копейщика, и он сам, быстро удалились. Стражники ушли обратно в город через маленькую дверь, которой воспользовалась группа Алексея утром. Через пару минут заскрежетали шестерёнки. Ворота открылись. Опять же не на всю, а ровно на столько, на сколько это было нужно. Тележки со скрипом двинулись в город. Попав за стены, Алексей развернулся и стал смотреть на закрывающиеся створки ворот и когда они сомкнулись, вояка облегчённо вздохнул. Всё! Можно расслабиться, они добрались живыми обратно в город. Даже чувство слежки у Саргонова пропало. Однако Сержант всегда держал ухо востро! В армии научили.
        В городе, как и ожидал Нилов жизнь затихла. Практически все магазины и лавочки были закрыты, горожан на улицах ходила мало, а стражников наоборот много. Все проходящие мимо не обращали на караван никакого внимания, а жители в окнах, только провожали, повози глазами. Стук копыт, о каменную брусчатку, эхом разносился по всему городу. После каждого такого звука, вдали лаяли собаки. Караван остановился у гильдии которая, на удивление Сержанта, не была закрыта. Над дверным проёмом висел зажжённый фонарь.
        - Так, ну всё, прибыли. Слезайте - обратился к пассажирам ямщик.
        - Спасибо за доставку. - поблагодарил Алексей и спрыгнул на землю. Затем слезли эльфийка, паладин и латник.
        - Удачи вам! - гном подстегнул лошадей, и караван двинулся дальше. Сидящие на других телегах войны спокойно глядели на сошедших пассажиров, пока телеги не скрылись меж домов.
        - Ну что? - Саргонов развернулся к своим спутникам. - Куда пойдём?
        - В таверну! - быстрее всех ответила девушка. Почему то Алексей не был удивлён её ответу.
        - Можно - одобрил Старгат.
        Дарон молча, отмахнулся. Необученному паладину было всё равно.
        - Нет особого желания. - сморщил лицо Алексей. Сейчас ему не хотелось ходить по кабакам, поесть можно было и дома у девушки.
        - Сержант. - девушка с укором посмотрела на командира. - Неужели вы забыли? Вы же обещали, что по возращению сходим в таверну.
        - А....да.... - Саргонов потёр лоб. С этим он поспорить не мог. Дал слово держи, это для Алексея святое. - Ну раз обещал, тогда пойдём. Ну и зараза же ты Остроухая!
        Девушка удовлетворённо улыбнулась и все дружно направились к таверне. По пути Саргонов думал над тем, как сказать ребятам, что он не собирается их командиром. Он уже командовал людьми. И не совсем удачно, а печальный опыт повторять не хочеться.
        К Золотому клыку группа подошла через десять минут. Посетителей почти не было. Только вдали в углу сидели два бойца. Гном и человек. Они, молча ели мясо, не обращая внимания на вошёдшую группу. Это были не стражники. Доспехи не соответствовали. Скорее эти двое обычные искатели приключений. Как и группа Сержанта, оба путника чистотой не отличались. Тоже, небось, после задания. Именно поэтому, обслуга не особо удивилась увидя потрёпанных посетителей. Алексей выбрал тот же стол, за которым вчера сидели они с Амалией. Когда все уселись, к посетителям подошёл официант, молодой эльф. Тоже с листочком и пёрышком в руках. На лице ни следа усталости. Либо он только что сменил другого официанта, либо у белокурого просто бычья выносливость.
        - Здравствуйте. Что будете заказывать? - вежливо спросил длинноухий официант.
        - Рыбный салат и фруктовый сок. - сделала заказ эльфийка, снимая капюшон с головы. И опять Алексею стало неловко за свои волосы. Даже после такого количества грязи на теле, белая шевелюра на голове Амалии всё равно оставалась пышной и блестящей, как шёлк. Но, когда Саргонов посмотрел на паладина, у которого волос на голове не было вообще, конфуз исчез.
        - Так. - эльф записал и вопросительно посмотрел на Старгата.
        - Мне лобстера побольше и вина, но хорошего. Желательно пятидесятилетней выдержки. - латник снял шлем и латные перчатки, положил рядом с собой. Как и броня их покрывали грязь и засохшая кровь.
        - Хорошо. Вам сэр?
        - Мне свиную отбивную со специями и кружку пива
        - И? - очередь дошла до СаргоновА.
        - Мне тоже пиво и.....картошку с грибами - Алексею было всё равно чем утолить свой голод, лишь бы в животе, что то было. А то с утра, ни крошки.
        - Спасибо за заказ, через пять минут всё будет готово.
        И официант удалился. Все стали, молча ждать свою еду. Старгат с силой тёр рукой шлем пытаясь отодрать засохшие пятна крови. Амалия ковыряла остриём клинка в столе, а Дарон просто ковырялся в зубах. Алексей заметил, что зубы почти у всех жителей Табара, да и не только, просто в великолепном состоянии. Даже лучше чем у многих кого он встречал в своём мире. Это весьма похвально, когда все так хорошо следят за полостью рта и вообще за собой.
        Через некоторое время вернулся эльф, с двумя подносами и выложил на стол всё, что заказали ребята. Старгату лобстера, Дарону отбивную, Амалии салат, а Алексею картошку с грибами. На втором подносе были напитки.
        - С вас четыре золотых - предъявил счёт официант
        Цена не удивила Алексея. В прошлый раз было всего две персоны, а не четыре, да и заказ стал более серьёзным. Один лобстер чего стоит. Алексей полез в мешочек за оплатой, но Старгат опередил его. Латник достал пять золотых монеты и бросил на стол. Он вынул деньги из небольшого кармана на поясе.
        - За мой счёт. Всё равно у нашего холопского отряда, навярника свободных денег нет нет - пояснил богатенький рыцарь. Длинноухий официант забрал деньги и удалился с подносами. Одну из золотых монет эльф положил себе в карман.
        - Щедро - присвистнул Саргонов. - Смотрю у тебя их, как у дурака фантиков.
        - Мелочь. Мне папа на расходы больше даёт. - Старгат взял щипцы и начал кромсать панцирь моллюска.
        Все приступили к приёму пищи. Ели не спеша и молча. культурнее всех ели Амалия и Старгат. Латник даже полотенце за ворот брони заправил, что бы сок с мяса лобстера не пачкал броню. Смысла в этом Алексей не видел, броня и так была грязная до невозможности. Видимо латник сделал это по привычке, с детства приучили.
        Эльфийка, просто положила полотенце на колени. А вот паладин всем своим видом показывал, что культура его обошла стороной. Локти на столе, чавкал, хлюпал, выковыривал мизинцем кусочки мяса застаревшие в зубах. Сержант его не упрекал за это, он сам ел почти точно так же. Всё было достаточно вкусно и хорошо приготовлено.
        - Так ребята. - Алексей первый нарушил царившее молчание. Сержант взял кружку пива и поднял её над головой. - Я думаю, нам стоит вспомнить нашего командира и всё чему нас научил, за такое короткое время. Давайте помянем мужика по-солдатски.
        Все тоже взяли свои "бокалы" и подняли их.
        - За Халиса! - кивнул паладин
        - Пусть ему будет хорошо во дворце у святого! - сказала Амалия. Она помянула погибшего гнома.
        Все сделали по глотку. И вновь воцарило молчание. Все погрустнели, вспомнив об утрате первого командира.
        - Как вы думаете, лесопилку быстро восстановят? - чавкая у всех поинтересовался Дарон. Здоровяк постарался сменить тему.
        - Быстро. - ответил Саргонов, проглатывая картошку.
        - Думаете? - эльфийка внимательно посмотрела на Алексея.
        - Уверен. Лесопилка является важным стратегическим объектом, поэтому уже через пару дней она заработает в полную силу.
        Все переглянулись и уважительно глянули на своего командира. Боевые навыки и выучка Алексея постепенно помогают ему завоёвывать авторитет у подчинённых. Даже у такого придурка, как Старгат.
        - Сержант всё- таки у Халиса правильно чутьё сработало! - здоровяк быстро расправился со своей отбивной.
        - Кстати народ, насчёт должности командира. - слова паладина заставили вспомнить Алексея о серьёзном разговоре. Он не знал, как начать диалог об этом и решил сказать всё прямо в лоб. - Я отказываюсь быть вашим командиром. Мне это не нужно.
        Минуту все молчали , поглядывали друг на друга и смотрели на Сержанта, то с удивлением, то с непониманием. Алексей даже стал подумывать о том, что его спутники не расслышали, что он сказал. Удивлённей всех казалась юная эльфийка. Она, смотрела на него, не отрываясь. Уши слегка дёргались, а глаза не моргали.
        - Сержант ты чего? - первый отошёл от удивления паладин.
        - Послушайте я не хочу быть вашим командиром. Не моё это. Пусть лучше Остроухая у неё есть всё, что...... - эльфийка не дала Алексею договорить.
        -Почему? Вы же нас с лесопилки вытащили! Мы вам жизнями обязаны!
        - Вы удивлены, но мне на самом деле не хочется быть вашем командиром. Я предлагаю кандидатуру Остроухой. Она лучше всего подходит на эту роль. Я ещё на лесопилке, об этом упомянул.
        - Я помню, но я думала, вы пошутили? - развела руками девушка
        - Это не шутка.
        - Хорошо командир, вы уйдёте, но..... - Дарон выждав паузу продолжил - ....если мы проведем голосование. У нас ведь в отряде так?
        Алексей слабо улыбнулся. Похоже, все уловки, которые он использовал против других, обернулись и против него.
        - Да, да голосование. Кто за то что бы Сержант остался командиром? - Эльфийка сразу же подхватила идею
        В се подняли руки, даже Старгат. Он тоже поднял руку. Это удивило Алексея.
        - Ладно, опустили свои конечности. Я так понял, что мне бесполезно выражать своё мнение, я всё равно буду в меньшинстве. Бронированный человек, ты то почему проголосовал за меня? Ещё пол дня назад ты был против моего коммандирства и даже просьбы отказывался выполнять? Что изменилось? - Алексей откинулся на спинку стула и скрестил руки на груди. Светлой эльфийке и паладину тоже стало интересно, что ответит рыцарь. Латник неторопливо прожевал мясо лобстера, запил вином и только потом ответил:
        - Мне просто интересна, вся эта ситуация с тобой, как командиром. И с арбалетчицей ты меня поразил. Так, что я останусь с тобой....пока что. Но ты не надейся, что я тебя зауважаю. Для меня ты так и остался холопом, но не более того - закончил латник.
        - Мне этого вполне достаточно. - ответ был понятен Алексею и вполне предсказуем. Сержант просто произвёл впечатление, на молодого парня. Несколько правильных поступков, реплик и всё.
        - Арбалетчица? Что за арбалетчица? - Амалия вопросительно смотрела то на Саргонова то на Старгата.
        - Знакомая. - коротко ответил рыцарь.
        Все снова замолчали и продолжили трапезу. Алексей и Дарон пили пиво, Амалия доедала свой ужин. А богатый рыцарь наслаждался вином. Он пил его маленькими глоточками, очень медленно и постоянно принюхивался к благородному напитку. Парень получал истинное удовольствие от каждого глотка. Можно только позавидовать такому умению пить вино. Вообще если убрать наглость и надменность рыцаря, то у него отменное воспитание за столом. Ни крошки за тарелкой, ни чавканья, ни отрыжки. Культурный человек, что говорить!
        Неожиданно двери таверны открылись, и внутрь вошёл посетитель. По виду это была двенадцати летняя девочка, с ярко рыжими волосами. На ней были кожаные доспехи серо коричневого цвета, а на поясе висел меч. Так же на бедре закреплена небольшая сумочка, из который торчало несколько бумажек. Посетитель осмотрела таверну, и подошла к длинноухому официанту, который стоял возле барной стойки. Что-то спросила у него. Вместо ответа официант пальцем показал, на Алексея и его спутников. Девочка поблагодарила эльфа и подошла к сидящей группе.
        - Здравствуйте. Вы случайно не знаете некоего....Сержанта? - имя девочка произнесла очень медленно. Наверное боялась ошибиться. Голос у неё был прямо, как у взрослой женщины, это очень необычно. Второе имя она назвала очень быстро и уверенно: - Или Амалию Световольную
        - Случайно знаем, Сержант это я. Остроухая, вон сидит. - Сержант показал на эльфийку. Девушка подняла руку.
        - Вам письма. - почтальон достала два конверта и вручила сначала Алексею, затем Амалии и пояснила. - Сержант письмо от лорда Тирона. Он отправил меня прямиком сюда, сказал, что это очень важно и, что бы вам его сразу же прочитали. Вам Амалия письмо от другого эльфа, я не знаю от кого.
        - Отлично, спасибо за доставку. - Сержант достал из мешка золотую монету и дал посыльному.
        - И вам спасибо, а теперь простите меня, я должна идти. - девочка убрала монету в карман и быстро выбежала из таверны.
        - Неужели в такие места пускают детей? - посмотрел на закрывающуюся дверь Саргонов
        - Ты сейчас о чём командир? - не понял паладин.
        - Ну, посыльной лет двенадцать, а её уже в таверну пускают и оружие выдают.
        Все засмеялись так, словно Саргонов задал не обычный вопрос, а очень смешной анекдот. Старгат чуть вином не поперхнулся, а Дарон хохотал во всё горло, Саргоновву стало не по себе. Эльфийка же скромно закрыла лицо руками и лихорадочно тресла плечами.
        - Хватит ржать лошади!!! - гаркнул Алексей.
        - Сержант она не девочка! - сквозь смех ответила Амалия. - Она гномиха и суда по лицу ей больше ста лет!
        Саргонов припух и схватился за голову. От этих действий его товарищи стали смеяться ещё больше. Теперь ему стало ясно, почему его так высмеивают и почему у посыльной был такой голос. Но ведь она действительно была похожа на девочку! Даже черты лица были такими же. Только огненно рыжие волосы были не естественны для человека. И это единственный признак выдающий гномиху. Алексей и раньше встречал среди жителей Табара девочек с очень яркими волосами, но думал , что просто они использовали какую ни будь краску для волос.
        Дождавшись, когда бойцы успокоиться, Сержант вскрыл конверт и достал жёлтый листочек сложенный вчетверо.
        - Сержант давайте я вам прочту. - Амалия потянулась за письмом.
        - Я и сам могу. - Саргонов отвёл руку.
        - Вы....вы умеете читать? - Амалия удивлённо села на место.
        - Конечно, а почему это так вас удивило? Я хорошо умею читать и писать.
        - Ты меня всё больше поражаешь, холоп.
        - У вас грамотность под запретом? Если увидят с книжкой в руках сразу же топор в голову? - пошутил Саргонов.
        - Нет, командир, грамотность не под запретом. Обучение чтению и письму могут позволить себе люди и гномы только среднего и высшего сословия. А богатые люди предпочитают сначала выучиться держать клинок, а затем писать письма или мемуары. С чтением чуть попроще. Только у эльфов обучение грамотности бесплатно и обязательно для всех, паладин посмотрел на юную эльфийку. - Заниматься написанием слов, целых пять лет! Это тупость, лучше вас бы ратному делу упорнее обучали!
        - Вот, вот - согласился латник.
        - Зато теперь, в отличие от вас, безграмотных идиотов, я могу, и письмо написать и записку прочитать! И, между прочим, я была одной из лучших в группе по грамотности! - прихвастнула девушка. - А что касается ратного дела, так нам никто не запрещал ему обучаться в академии во время занятий.
        -Это всё конечно меня всё сильно интересует Остроухая, но я, пожалуй, прочту, что мне написал Бронебой. - Саргонов развернул желтый листик. На нём корявым, но разборчивым подчерком было написано:
        Ещё раз здравствуй Сержант. Я знаю, что задание на лесопилке было не из лёгких, но ты хорошо показал себя. Как отличный солдат и толковый командир. Мне такие люди сейчас очень нужны. И если тебя интересуют хорошо оплачиваемые задания, то приходи завтра ко мне. Нам есть о чём поговорить.
        P.S.: Что бы тебя пропустила стража на территорию замка, предъяви это письмо на входе.
        Имперские палаты, кабинет Љ25.
        Отправитель: Лорд Тирон Бронебой
        Ниже стояла коричневая печать, с тремя звёздами.
        - Ну? - все внимательно и сосредоточенно смотрела на Алексея, ожидая его реакции на текст.
        - Бронебой предлагает нам работу. - спокойно ответил Саргонов, складывая бумажку.
        - Серьёзно!? - эльфийка ловко выхватила листочек из руки командира. Развернула и быстро прошлась по тексту своими без зрачковыми, голубыми глазами: - Здорово! Сержант, лорд Тирон Бронебой предлагает тебе работу! Это просто здорово!
        - Амалия права Сержант. Лорды очень хорошо платят за свои поручения. Соглашайтесь не задумываясь. - посоветовал паладин. Старгат безразлично закивал головой.
        - Можно и сходить, а что с твои письмом Остроухая? - согласился Алексей. Предложение стоящее, раз за него платят хорошо, да ещё поработать на хорошего мужика, почему бы и нет.
        Эльфийка открыла конверт и тоже быстро прочла своё послание.
        - Это от Семинора! Он завтра приглашает меня к себе! - радостно воскликнула девушка и сжала записку. Свет заигравший в её глазах ещё раз доказывает, что Семинор для Амалии намного больше чем просто друг.
        - Светлая эльфийка, а кто такой Семинор? - спросил паладин
        - Это мой.... - девушка замялась не зная, как ответить. Но её выручил командир:
        - Так народ уже поздно, я думаю все устали. Предлагаю расходиться по домам. - Алексей зевнул. Глаза у него слипались, хотелось поскорее в душ и спать. - Я думаю у всех завтра куча дел. Мне к лорду, Остроухой к своему другу, здоровяку в орден паладинов, ну а....
        - ....Мне тоже будет чем заняться - закончил за Алексея рыцарь.
        Все встали, задвинули стулья, нацепили обратно своё оружие и покинули таверну. Свою картошку с грибами Сержант так и не доел. Официант принялся убирать посуду со стола сразу, как посетители пошли к выходу.
        На улице уже поздняя ночь. Ярко светила луна, горели звёзды, разливался жёлтым сиянием свет, в окнах домов пуская яркие блики на брусчатку. На улицах Табара не было ни души, все горожане уже спали. Алексей только мог гадать, сколько же сейчас времени.
        - Нам с Остроухой в ту сторону. - Сержант показала налево от таверны.
        - Мне в имперские палаты. - Старгат взглядом указал на замок и надел шлем. - Всем до свидания. Ещё увидимся, может быть.
        Латник, что то ещё буркнул на последок и быстро зашагал по дороге. Все проводили его взглядом. Чувствовалось, как он недолюбливал Саргонова хотя и сильно старался лучше к нему относиться, в нём по-прежнему источалась эта напыщенность и наглость.
        - Ну, а мне в бараки. Там я комнату снимаю. - вздохнул Дарон.
        - Ты живёшь в бараке?! Это же жилище для бродяг! - возмутилась Амалия
        - Я знаю, а что делать? За ту плату, которую я предоставил только, такое жильё нашли.
        - Думаю нужно подобрать тебе жильё получше. Да Сержант? - эльфийка посмотрела не на Алексея, на мешочек, с золотом весящий на поясе. Саргонов понял, на, что намекает девушка. Вояка вздохнул, вынул из мешка десять монет и высыпал в ладонь паладина.
        - Хватит на жильё?
        - Да, вполне. Спасибо тебе командир. Теперь хоть поживу в человеческих условиях. У нас в деревне сейчас дела совсем плохи. Отец всего восемь серебряков в дорогу дал. Я пожалуй пойду, а то поздно уже. - Дарон попрощался, прошёл пару шагов но потом, обернулся, спросил: - А где вы кстати живёте? Хоть адрес дома своего командира знать.
        - Улица Стрельцов дом пятнадцать. Пока Дарон! - ответила девушка. Паладин поспешил к себе в барак.
        Амалия и Алексей пошли по дороге, к дому девушки. Саргонов буквально засыпал на ходу, ноги словно ватные, а голова вообще отказывалась работать, да ещё и болела после удара. Сержант считал метры до дома. А вот девушка шагала довольно бодро. Она смотрела в окна домов, и насвистывал, что-то весёлое. Алексей только гадать мог, откуда у неё бралось столько сил. Молодость! Но неверное дело было не столько в возрасте, но и в тренировках, которым девушка посвятила много времени. Если не всю свою жизнь.
        Но у дома их ждал ещё один постоялец. Живчик. Тигр лежал у порога и ждал свою хозяйку. Завидя Амалию, зверь издал звук похожий на кошачье мяуканье, потянулся и сев на задние лапы, радостно завилял хвостом.
        - Живчик! - Амалия подошла к животному и обняла его. Тигр лизнул эльфийку в щёку. - Извини, я забыла покормить тебя утром!
        Саргонов подёргал дверь, но, как и ожидалось, закрыта наглухо. Пришлось ждать, пока девушка наиграется со своим питомцем и пустит его в дом. Амалия приказала Живчику ждать на улице, а сама вошла в дом. Сержант вошёл следом.
        Оставив обувь на коврике, Сержант сел за стол. Амалия зажгла лампу, чтобы осветить помещение, поставила её на полку, а сама уселась рядом. Пару минут спутники сидели молча.
        - Остроухая я, пожалуй, пойду, помоюсь, да баиньки. Что, кстати и тебе советую сделать. - Алексей потянулся и ещё раз сильно зевнул.
        - Сержант, почему вы называете меня Остроухой? У меня же есть имя.
        - Есть. - Саргонов встал с места и подошёл к камину. - Но ты же меня по имени не называешь, поэтому и я имею полное право, дать тебе прозвище. Оно тебе очень подходит, хотя, как и всем твоим соратникам.
        - Но, как я могу называть вас по имени, если я его не знаю?! - эльфийка возмущённо приподнялась с места.
        - Давай договоримся так. - Сержант взял пару поленцев из кучи дров лежащий рядом и положил их в очаг. - Я буду называть тебя по имени, если ты угадаешь, как зовут меня. Ну что? Как тебе идея?
        Алексей развёл огонь в камине. Пламя быстро охватывало деревянные поленья. Это было красиво. Очень красиво. Правильно говорят - на огонь можно смотреть вечно.
        - Вы меня интригуете Сержант. Это здорово! Обожаю загадки! И эту я непременно разгадаю! Только не надо никаких подсказок!
        - Я и не собирался их давать Остроухая. Иначе, какой был бы интерес. - Саргонов пробудил в девушке азарт. Сам-то Алексей знал, эльфийка никогда не угадает его имя. Наверняка в этом мире таких имён, как у него нет ни у кого.
        - Я пойду, покормлю Живчика и тоже спать. Сегодня у нас с вами был опасный и трудный день
        Алексей снял мешочек с золотом, бросил его на стол и потопал наверх. Амалия у и направилась в соседнее помещение, прихватив с собой лампу. Девушка пошла взять еды для Живчика.
        Сержант поднялся по лестнице, зажёг лампу в коридоре и пошёл в ванную. Включил свет, включил воду. Она была чуть тёплая. Огонь в камине ещё не успел, как следует её нагреть. Но для Алексея это не было препятствием. Его устраивала и такая температура воды. Саргонов разделся, лёг в ванную и закрыл глаза. С тела Сержант, будто чугунные оковы спали. Настала лёгкость в мышцах и суставах. Но в тоже время спать захотелось ещё больше. Алексею пришлось быстро начать мыться, он мог заснуть прямо в ванной. Ополоснувшись он надел штаны, но футболку, носки и имперскую повязку постирал. Закончив, Сержант сел на край ванны достал фото семьи и снова посмотрел на него.
        - Я люблю вас. Спасибо, что уберегли меня. - Алексей улыбнулся, поцеловав фотографию, и убрал её. На душе у него появилось так необходимое тепло.
        Сержант взял ружьё и патронташ. Заметив пустые ячейки, хозяин ружья вспомнил, что надо заглянуть завтра к гному-таргашу, за патронами. Вдруг он отыскал чего интересного. Алексей отпёр дверной засов, выпустил из помещения пар и вышел в коридор.
        - Как искупались Сержант? - улыбчиво поинтересовалась Амалия, стоя возле дверей. На красивом стройном теле было одно только полотенце. Стройные ножки оно почти не закрывало. Ночнушку эльфийка держала в руке. Сержанта опять немного смутила девушка.
        - А! Чего?! - хозяйка дома слегка напугала Алексея. Он совсем не ожидал увидеть её когда выходил, да ещё в таком виде. Эльфийка подошла к Алексею и громко ещё рас спросила:
        - Хорошо помылись?! Сержант мне иногда кажется, что у вас проблемы со слухом! - Но потом, чуть тише спросила. - А кого вы там любите?
        - Не надо орать! Я не глухой и проблем со слухом не имею. Зато у тебя я смотрю, локаторы в нужную сторону работаю! Помылся нормально, а теперь я спать. А люблю я. ..губку и мыло!
        - Сержант, я, же серьёзно!
        - А если серьёзно, спокойной ночи Остроухая! - Алексей развернулся и пошёл по коридору, мысленно ворча на Амалию. Что за дурная привычка, подслушивать.
        - Спокойно ночи Сержант! - девушка задумчиво, зашла в ванную и закрыла за собой дверь.
        Саргонов зашёл в спальню. Свет уже был зажжён, а кровать подготовлена ко сну. Вояка забрал верхнее синее одеяло и подушку и, как вчера, расположился в углу, на кушетке. Дробовик засунул под подушку, патронташ повесил на крючок, для одежды и развернувшись к стенке , стал пытаться уснуть. Но странно, сон, будто чем, то разогнало. Алексей посильнее завернулся в одеяло и крепче зажмурил глаза. И вот он уже вроде и сон начало нагонять, как раздался скрип петель двери и через секунду недовольной шёпот:
        - Опять вы в углу, на кушетке, улеглись! Ну конечно, мы брезгуем лежать в одной кровати со светлой эльфийкой! - еле слышно возмутилась Амалия.
        - Остроухая я всё слышу. Тебе всё уже объяснено, а теперь ложись спать! - пробубнил Сержант.
        Эльфийка что-то ответила, но Алексей уже стал погружаться в стон. И когда девушка потушила светильник, её командир заснул. Снова кошмары. Опять жена и дочь, смотрели, улыбаясь, а затем шли на приближающийся свет. Яркая вспышка, дочкин крик и....красные глаза. Святящиеся красные глаза, тёмной эльфийки. Саргонов сильно сжал кулаки, толи от страха, толи от злобы и когда сделал это так сильно, что из ладоней засочилась кровь, он проснулся. Только уже не вскочил, как обычно, а просто открыл глаза. Яркий свет бил из окна прямо ему в лицо. Саргонов покрутился, но поняв что заснуть снова не получится, протёр глаза, и зевнув сел прислонившись спиной к стене. Подушка теперь у него была под поясницей. Шишка на затылке немного болела. Результат от вчерашнего падения с лестницы при взрыве лесопилки.
        - Хорошо поспали Сержант? - Амалия встала раньше Сержанта. Она уже стояла одетая и, расчёсывала перед зеркалом, свои белые волосы, что-то напевая. На ней не было, ни кольчуги, ни клинков на поясе. Одежда сияла чистотой и опрятностью. Девушка готовилась, к чему-то хорошему.
        - Нормально. А ты, куда собралась с утра пораньше? Смотрю настроение у тебя отличное.
        - Вы что не помните? Семинор же мне вчера письмо написал, вы забыли?- эльфийка уложила волосы в идеальную причёску, убрала расчёску в шкаф, закрыла дверцу и одёрнула свой синий свитер с белыми узорами.
        - А....да....Семинор - Сержант вспомнил и про свои планы. - Мне надо к Бронебою наведаться, интересно, что он мне предложит.
        - Мне самой интересно, но извините... - Амалия развела руками - .....сами все понимаете. На столе стоят горячие блины с мёдом, ими можете позавтракать. Посуду отнесёте на кухню. Я приду вечером, и вы всё мне расскажете, договорились?
        - Договорились. - Саргонов спорить не стал. Секретничать не имело смысла, эльфийка заговорит ему зубы и выпытает информацию.
        - Как я вам? - Амалия положила руки на пояс, повернулась к Алексею и прогнула спину, позируя ему. Красивая грудь неприлично выпирала из под тонкого свитера. Прекрасна, нет слов! Все мужики её!
        Сержант подмигнул и показал два больших пальца, в знак похвалы. Девушка ещё раз посмотрелась в зеркало, покрутилась, поиграла с отражением и поспешно вышла из комнаты, сверкнув острыми ушами. Саргонов только услышал, как скрипнули петли входной двери. Ни стука каблуков по деревянному полу ни треска досок, Алексей не услышал. Сержант обязательно спросит, как Амалия умудряется так передвигаться, без шума, будто призрак.
        Повалявшись ещё немного, Алексей заставил себя встать. Ему ещё сегодня к лорду идти. Саргонов открыл окно и облокотился на подоконник. Долго же он проспал! На дворе уже день, солнце стояло в зените. Как вчера, погода солнечная, но облаков было больше. Сержант достал пачку папирос, вытащил от туда папиросину, сунул в рот и поджёг.
        Курева осталось меньше пачки, скоро Алексею придётся импровизировать с табаком и газетой. От нечего делать Сержант стал разглядывать затылки проходящих мимо горожан. На головах были, и шляпы, и платки разного цвета, и шлемы, ну и конечно капюшоны. Последние головные уборы были исключительно у эльфов. Сержант обратил внимание, что людей среди толпы намного больше, чем представителей других рас.
        Докурив, Алексей выкинул окурок вниз и закрыл окно. Он не видел, куда полетел хабарик но вроде ни в кого не попал. Заправил кушетку, размял спину, заглянул в ванну, оделся, повесил патронташ на пояс, а нож на бедро и спустился вниз. Сержант решил, не брать ружьё с собой навстречу, он же не на разборку идёт. Ещё он собрался навестить торговца с оружием, но уже после того, как выслушает предложение Тирона Бронебоя. Как и говорила девушка тарелка с блинами стояла на столе, рядом был кувшин с соком. Блины щедро политы прозрачным мёдом.
        Саргонов сел за стол, думая о том, что бы обязательно отблагодарить девушку за завтрак, но когда положил первый кусок в рот, понял, что лучше будет промолчать. Блины жесткие, словно из картона, и вкус чем- то напоминал древесно-опилочные изделия . Понятно, какие цели преследовала, Амалия когда налила столько мёда. Скрыть свою халтуру. Но пришлось всё съесть, запивая каждую новую порцию дынным соком. Алексей не хотел обижать девушку, она приготовила для него еду, старалась, хотя и не обязана была этого делать. Кое- как, запихав в себя это пенопластовое блюдо и допив сок. Алексей оставил посуду на столе, вернётся со встречи и уберёт. За пару часов с ней ничего не случится. Перед уходом Сержант взял немного золотых монет из кожаного мешочка, который по-прежнему лежал там, где его оставил Алексей вчера вечером, на столе. Потом обулся и вышел из дома.
        Плотно закрыв за собой дверь, вояка сразу же влился в поток горожан и пошёл к имперским палатам. Ошибиться было трудно, огромный шпиль, служил для Алексея хорошим указателем. Сержант старался держаться края дороги, в центре поток горожан был намного сильнее и тёк совершенно в противоположную сторону. До замка он шёл быстрым шагом, по пути Сержант увидел здание кузни. Когда он проходил мимо, из открытой двери слышались звуки ударов молота о наковальню, а кожей почувствовал высокие температуры. У здания, из крыши, торчали три кирпичных трубы, из которых валил густой чёрный дым. При кузне был и магазин, в котором продавалось сделанное оружие и доспехи. У витрины магазина толпились дети и пускали слюни на стёкла, словно там вывешены сладости. Больше ничего не обычного Алексею на глаза не попадалось, дома, дома и ещё раз дома. По приближению к замку стражи становилось всё больше, бедняков и попрошаек меньше, а на улицах больше не встретишь торговцев разными товарами, только магазины, даже лавочек почти не было.
        Замок был отделён от города ещё одной каменной стеной с башнями. Так же как и на наружной преграде, висели и знамена, и флаги, и полотна империи. Вход в имперские палаты был один, не такой большой, как главные ворота и смотрелся не так величественно. Ворота открыты нараспашку, стражников не было, поэтому Алексей прошёл внутрь без задержек. По пути через ворота Сержант мысленно представлял себе имперские палаты, наверняка это будет обычный замок со шпилями и колокольнями. Тем более Алексей их постоянно наблюдал, находясь в Табаре. Но когда он, прошёл за ворота, его взору пристало не одно большое здание, а несколько десятков домов, храм и ещё одно большое строение, похожее на собор, с нескольким десятком различных окошек. Все постройки располагались вокруг овальной площади, с фонтанами и массивной статуей посередине. Над памятником кружило и сидело множество голубей. Куда же без них! Сама статуя изображала человека держащего в одной руке меч, а другой непонятную сферу. У подножья изваяния на серебреной табличке было выбито "Салеван Громобой - отец Империи". Это была статуя первого императора и
основателя государство, которому Алексей сейчас нехотя служит. У храма стояла, пустующая трибуна, обвешенная цветами. Наверника с неё и выступает сам император. Жители знатного района одевались совершенно по-другому, богаче, роскошнее. На вшитие в ткани золота и серебра обитатели точно не экономили. Форма стражей и латы тоже отличалась от формы имперцев, за стенами палат. Доспехи сделаны более искусно. Это место в буквальном смысле пахло, золотом и деньгами. А от людей смердило богатством и властью.
        Немного оглядев эту роскошь, Сержант пошёл к ближайшему зданию, надеясь, на то, что оно и окажется нужным ему строением. Но он не прошёл и десяти метров, как его остановил, чей то женский голос.
        - Что простолюдин забыл в этом месте?
        Алексей обернулся. Вопрос задала стражница. Внешность разглядеть было нельзя из - за доспехов. Однако ушей из шлема не торчало - это была обычная женщина. На спине у неё висел двуручный меч с золотой рукояткой. Серьёзное лезвие!
        - Я к Лорду Тирону Бронебою, у меня назначено . - Алексей достал из кармана письмо Тирона и протянул стоящий перед ним стражнице. Девушка взяла его рассмотрела, несколько раз переводила взгляд на Алексея и вернула записку Сержанту.
        - Хм...всё в порядке простолюдин. Только ты идешь не туда, имперские палаты находятся вон там. - стражница показала на самое большое соборное здание.- Может тебя проводить? .
        - Было бы неплохо...
        - Тогда ступай за мной
        Саргонов последовал за девушкой. Он деловито сунул руки в карманы и лениво поглядывал на проходящих мимо богачей. Те с большим удивлением смотрели на необычного гостя. Будто людей с нормальной одеждой и шрамами не видели! Девушка остановилась перед деревянной дверью расписанной разными узорами и стала ждать. Несколько раз оборачивалась на Алексея и кивала на дверь. Сагонов понял чего она хочет и из принципа не предпринимал никаких действий. и наконец терпение у стражницы не выдержало:
        - Ты что стоишь, может дверь, откроешь, простолюдин?
        - Ага, сейчас, уже грабли к двери тяну. Руки есть, сама откроешь! - Алексей безразлично посмотрел в другую сторону. Теперь он понял откуда у Старгата такая наглость, в этой позолоченной стране все такие.
        - Хамское быдло! - огрызнулась стражница, но открыла дверь. Сержант довольно улыбнулся. Ему нравилось обламывать таких зазнаек.
        За дверью овальный холл, больших размеров. На полу выложена красная мозаика, из янтаря. Всё помещение украшали колонны с узорами и цветами. Возле каждой колонны стояла скамейка, где сидели горожане. Они очень внимательно разглядывали Алексея, и реакция была разной. Кто-то уважительно кивал головой, кто- то фыркал и отворачивался, а некоторые просто продолжали смотреть на него.
        После холла шёл длинный и широкий коридор, с полами из белого мрамора, который заканчивался винтовой лестницей. Его также украшали колонны, с вделанными в них искусными светильниками, которые сейчас не горели. По правую сторону большие окна, с золотыми карнизами и красивыми алыми шторами из шёлка. По левую сторону коридора несколько десятков двухстворчатых дверей с золотыми номерами, на косяках. Дойдя до кабинета, с номером двадцать пять, стражница остановилась и постучала в дверь.
        - Входите - глухо ответили в кабинете
        Женщина вошла в комнату, Саргонова следом. Трудно назвать это помещение кабинетом, скорее оно больше походило на небольшой зал. Посередине стоял большой дубовый стол с кожаным креслом, к этим элементом роскоши вёл ковёр серого цвета. Слева и справа кабинета рядком стояли шесть стеллажей с книгами. Они были высотой от пола до потолка и полностью забиты литературой. Сам же хозяин кабинета сидел за столом руководителя, перебирая бумаги. На нём был одет зелёный свитер на молнии и серые штаны с сапогами. Разумеется, всё украшено золотыми нитями. У одного из книжных стеллажей суетилась светлая эльфийка. Она была одета в обтягивающую тунику, сине-белого цвета. Волосы, как обычно длинные заплетённые в косички. Цвет, волос - светло жёлтый, отличался от оттенка Амалии. Девушка очень заинтересованно переставляла книги, некоторые быстро пролистывала и ставила обратно. Лицо очень симпатичное, но по чертам видно, что эта светлая старше Остроухой, хотя и ненамного
        - Чего тебе стражница? - Не отрываясь от работы, спросил Бронебой.
        - К вам посетитель милорд. - девушка сообщила это с такой интонации будто она стояла перед богом. Вот это уважение!
        Тирон поднял глаза и, увидев стоящего Алексея, улыбнулся и встал с места. Лицо у Бронебоя было помятое, глаза уставшие, красные. Видать, он не спал всю ночь.
        Спасибо стражница, ты свободна! - девушка кивнула и вышла. Лорд обратился к Алексею. - Приветствую Сержант. Да не стой в дверях, проходи, садись!
        Алексей, продолжая рассматривать здешний интерьер, не спеша подошёл к лорду. Эльфийка, ковырявшаяся в книгах, быстро осмотрела гостя и принялась дальше заниматься своим делом. На неё он не произвёл никакого впечатления.
        - Здорово! - посетитель пожал руку лорду и сел на удобное, и мягкое кресло. На столе у Тирона было куча различных карт, заляпанных пятнами от чернил. Алексей положил на стол письмо, которое тот написал. Он решил сразу же начать диалог, о деле. Не от нетерпения, просто не к чему эти прелюдия. - У тебя ко мне есть деловое предложение? Я так полагаю?
        - Ты всё правильно понял Сержант. Но разговор наш будет строго конфиденциальный. - Бронебой обратился к своей длинноухой читальщице. - Силиса оставь нас, пожалуйста.
        - Конечно милорд. - девушка положила книжку, любезно поклонилась и быстренько вышла из кабинета.
        - И не подслушивать! - крикнул лорд закрывающейся двери. Потом прокашлялся и перевёл своё внимание на Алексея. - Эльфы до боли красивый, сильный и гордый народ, но так любят подслушивать! Ничего от них не утаишь!
        - Да, я заметил - улыбнулся Алексей, вспоминая, как чуть не отвесил Амалии подзатыльник за излишнее любопытство. - Зачем ты её держишь у себя?
        - Возможно, но Силиса отличный писец. Она прекрасно обучена грамоте, чего, к сожалению, не скажешь обо мне. Эльфийка заполняет документы, мне остаётся их утверждать. Выполняет мелкие поручения, ищет нужную мне информацию из книг, все названия которых она знает назубок! Представляешь! - Бронебой взял письмо со стола смял его и выбросил в мусорку. - Кстати она написала письмо, которое ты получил, разумеется, под мою диктовку.
        - Мне кажется доверять ушастой ведение бумажных дел это всё равно, что делиться информацией с бабкой на базаре. Хотя и там, наверное, конфиденциальности будет больше. Что за дело то?
        - Сержант, ты произвёл на меня сильное впечатление на лесопилке. Выжить, вывести своих бойцов из полного окружения, да ещё в такой ситуации и пленного взять, это не каждый может. Ты талантливый командир, и такие люди мне сейчас нужны. Император забрал всех моих толковых солдат и отправил на защиту приграничных деревень и посёлков. И я предлагаю тебе....
        -..стать твоим мальчиком на побегушках? - догадливо усмехнулся слушатель.
        - Нет, нет, нет! Упаси святой! - замахал руками Бронебой - Я предлагаю тебе, сослужит мне службу.
        - Ну, не знаю. - Алексей откинулся на спинку стула, вытянул ноги и задумчиво почесал подбородок - А зачем? В гильдии тоже могут дать мне задания, да и платят там достаточно. На жратву хватает.
        - Ты, похоже, не понял меня Сержант. То, какие задания буду давать тебе я, это настоящая помощь Империи, а не жалкие попытки. Платить буду в десять раз больше.
        Предложение Тирона достаточно, привлекательно. Серьёзные задания, неплохой заработок, да и ребята будут довольны. Внесут вклад в развитие своей любимой страны.
        - Я согласен, Бронебой - Тирон удовлетворительно улыбнулся и протянул Саргонову руку, Алексей потянулся, что бы пожать её, но остановил ладонь перед самыми пальцами лорда. Сощурил глаза и сурово добавил. - Только без дураков командир. Я выполняю - ты платишь. Если меня надуешь...будет плохо...тебе. Договорились?
        - Конечно без дураков Сержант. Святой свидетель - собеседник на мгновение посмотрел вверх.
        И стороны пожали друг другу руки. После заключения такого договора Сержант решил первый вступить, уже в качестве солдата Тирона, а не вольного бойца:
        - Командир, дай угадаю: у тебя уже появилась для меня работёнка. Потому как слишком уж быстро, ты решил позвать меня к себе на службу.
        - Правильно мыслишь. Помнишь Гирата? Гирата Темнокровного? Тёмного эльфа, которого ты в плен взял на лесопилке.
        - Этого чмошника однорукого? Помню. Сбежал что ли?
        - Хвала святому нет! Просто он не особо разговорчив, пытаем, пытаем, а он даже и намёка не дал, как оказался на лесопилке. Я подумал, может, ты сможешь с ним поговорить? Все-таки от тебя у него остались хорошие впечатления.
        - Попробую. - Алексей не имел ничего против. Увидеть знакомое лицо, для него было в радость. - Куда идти надо?
        - Не надо ни куда идти, сейчас палач сам его приведёт. На этого темнокожего уродца, даже силы тратить не стоит. - Бронебой повернулся к двери и очень громко крикнул - Силиса!! Иди сюда!!
        Эльфийка тут же вошла в кабинет и быстрым шагом подошла к Тирону.
        - Да милордю - библиотекарь ещё раз поклонилась Бронебою.
        - Значит так сейчас бегом в Табарские казематы. Там идёшь к палачу и просишь, что бы он доставил ко мне прибывшего вчера, тёмного эльфа. Однорукого некроманта. Всё поняла?
        - Поняла. - Силиса бегом выскочила из кабинета.
        Подождав некоторое время после ухода девушки, лорд открыл один из шкафчиком стола, достал два стакана и бутылку без этикетки. Жидкость внутри по цвету напоминала чай, видимо это было виски.
        - Будешь? - лорд указал на бутылку.
        - Давай.
        Разлив спиртное по стаканам, Бронебой пододвинул стакан поближе к Алексею.
        - Ну, Сержант, за Империю! - Тирон поднял стакан над головой.
        - Ага - Саргонов тоже слегка приподнял свою ёмкость и в вдвоём залпом выпили содержимое. Алексей поморщился. Как он и предполагал, это был виски, причём отменного качества.
        - Как там Амалия? - Тирон убрал стаканы и бутылку обратно в стол.
        - Остроухая-то? Нормально. Вот хотел её с собой взять, но она не смогла по семейным обстоятельствам. - Алексей несколько раз согнул пальцы правой руки, изображая кавычки. Левой бы у него это не получилось, за неимением указательного пальца.
        - Понятно. - лорд не совсем уловил, что означает жест Алексея. - Значит, ты ей сильно помог?
        - Ну, скажем так. Здорово выручил, а она мне взамен позволяет у себя жить. Хорошая сделка. Я в городе недавно, собственного жилья нет, а Амалия мне любезно помогла. Но она у меня уже в печёнках сидит! Как ребёнок ей богу!
        - Так у вас уже было? - Тирон подмигнул глазом.
        - Ты больной? - Алексей привстал от возмущения. - Она мне в дочери годится!
        - Расслабься Сержант, это шутка! - рассмеялся лорд.
        - Шутка. - Саргонов сел обратно на стул. - Я обычно за такие шутки в зубы бью.
        Через полчаса вернулась Силиса. А с ней палач и тёмный эльф, которого Саргонов поймал вчера. Палач выглядел вполне обычно для средневековья. Огромный мужик, полный, как большая бочка и по пояс оголённый. Здорово протёртые чёрные штаны, грязная и изношенная обувь. Из левого ботинка торчали корявые пальцы. На голове у палача был шлем напоминающий на огромную кастрюлю, только с разрезом для глаз. На толстом кожаном ремне висели различные инструменты, характерные для его профессии. Щипцы, ножи, небольшие топорики, длинные иголки и маленькие мешочки. Воняло от мужика, потом и кровью, в буквальном смысле этих слов. Он держал Гирата. Эльф был без сознания. Тёмный выглядел очень жалко. Всё тело покрывали тёмно синие гематомы и глубокие порезы, которые сильно кровоточили. На лице разбитая бровь, заплывший левый глаз, опухшая губа. Одежды кроме чёрных штанов на теле не было. На шее висел ошейник, со светящимися синими кристаллами.
        Светлая эльфийка с отвращением посмотрела на тёмного эльфа и ушла к своим книгам. Алексей и Тирон по очереди встали и подошли к вошедшим.
        - Вызывал лорд Бронебой? - палач на добрых две головы был выше лорда.
        - Вызывал, он что-нибудь сказал?
        - Нет, он ничего не говорил, всё то время, как был в пыточной. Он только орал, когда я над ним работал. - пытальщик поправил свой пояс с инструментами. Бронебой подошёл к тёмному эльфу и посмотрел на него.
        - Он вообще живой?
        - Разумеется милорд. Сейчас я приведу его в чувство. - палач взял щепотку красного парашка из мешочка на поясе, приподнял эльфа и плотно прижал к его рту руку с порошком. Остроухий дёрнулся и открыл глаза. Интересное снадобье, приводит в чувство лучше всякого нашатыря. Очнувшись, Гират быстро оглядел помещение, куда он попал. Немного поняв, где он находится тёмный эльф сел на пол и стал яростно поглядывать на всех. Глаза уже не светились, а были просто оранжевого цвета.
        - Так, палач, закрепи цепи на полу и подожди в коридоре.
        Толстый бочёк, со всей своей силы вкрутил штырь прямо в доски пола и вышел. Хорошо, что это был рабочий кабинет, и пол был не мраморный или янтарный, а обычный - деревянный. И кроме ковровой дорожки его больше ничто не украшало. Рядом с тем местом, куда закрепил цепи палач, было ещё несколько дырок. Лорд допрашивал не первого гостя.
        - Сержант спрашивайте .- лорд уселся в своём кресле и стал наблюдать за допросом.
        Алексей подошёл к Гирату, присел на корточки перед ним и стал внимательно посмотрел в его беззрачковые глаза. Темный тоже стал глядеть на своего врага. В глазах у эльфа, несмотря на все муки, которые он перенёс, по-прежнему ясно читалась гордость и сила. Это достойно уважения. Саргонов понял, что под пытками некромант ничего не расскажет. Тут нужно применить кое-что другое. Нужен, какой- то другой стимул. И тут Сержант вспомнил слова ребят о демонической крови. У Саргонова появилась идея.
        - Командир, - Алексей обратился к Бронебою. - У тебя есть демоническая кровь?
        - Сержант ты, что ненормальный! Конечно, нет! - у лорда забегали глаза. - И вообще с чего ты взял?
        - Бронебой? - Саргонов раздул крылья носа, вдыхая воздух.
        - Ладно, ладно. - сдался Тирон. Потом посмотрел на Силису. Эльфийка стояла возле окна и читала книжку. Убедившись, что она не видит, открыл тумбочку в столе и быстро вложил колбу, в руку Саргонова, шепотом добавив:- Вот, я это для алхимиков припас. Но раз такое дело, то возьми. Ты только смотри, что бы Силиса не увидела. Обидится на меня ещё. Для многих светлых эльфов эта кровь, как красная тряпка для быка. А зачем тебе она?
        Алексей не ответил. Он подошёл к сидящему Гирату. Он уже не на кого не смотрел, а только гладил свою культю.
        - Ну что? - Саргонов снова сел на корточки. - Может, скажешь нам, что-нибудь?
        - Либо убей меня, либо отпусти... но я тебе свинья ничего не скажу! - тёмный вытер свою кровь с лица.
        - А может, подумаешь. Помнишь, что я про апельсины говорил? Так вот апельсинов у меня нет, но есть кое-что получше. - Алексей разжал кулак, и показала флакончик с тёмно красной жидкостью. Глаза у эльфа уставились на него. Изо рта потекли слюни, черноволосый тяжело задышал.
        - Нектар! Я чувствую его запах! Так...так...нельзя..это садизм! Дай сюда! - Гират сглотнул и рванулся к заветной колбе. Но Саргонов вовремя убрал руку. Бывшего некроманта сдержали цепи, на ошейнике, руке и ногах. Он изо всех сил тянулся но, железный кол держал цепи намертво. Голос у парня тоже изменился, он стал более дёрганным и резким.
        - Угомонись. Если будешь разговорчивым, то получишь эту мочу.
        - Но....я.....я не могу! - Тёмный эльф схватился за голову и скорчившись упал на пол - О д-демоны какая боль! Олила! Инг-ра! Прошу....Сержант...! Я всё скажу, только.....если дашь мне этот....нектар!
        Лорд поднялся с места, и довольно хлопая в ладоши, подошёл к Саргонову:
        - Молодец Сержант! Палачи целый день его пытали, чуть ли не до смерти. Ты разговорил его за пять минут!
        - Командир надо, знать за какие ниточки дёргать. Порой пытками ничего не добьешься. - Алексей встал на ноги и потряс перед лицом Тирона колбочкой с демонической кровью.- Теперь этот черножопый тебе все расскажет. Спрашивай.
        Бронебой склонился перед корчившимся от боли Гиратом.
        - Каким образом, Белый череп перебрасывает своих бойцов через границу Империи незаметно?
        - Это всё...рунические камни! - Ответил тёмный эльф. На его лице выступил пот, а на коже появились мерцающие жёлтые надписи, на непонятном языке. Из тёмно серого оттенка она стала светло серой.
        - Что за рунические камни?
        Вместо ответа Гират только проскулил и закатил глаза. Но Бронебоя такой ответ не устроил, он сильно пнул пленника ногой. Эльфа этот пинок немного привёл в чувство.
        - Из этих....особых камней, маги сотворили Осквернёное око - портал и с помощью него перебрасывают наших...бойцов.. через Имперскую границу!
        - Не говори мне небылицы! Если всё было бы так, как ты говоришь, то в Табаре уже вышагивали бандиты из вашей группировки. - не поверил лорд.
        - Всё...не так ПРОСТО!!!! Этот портал крайне нестабилен. Через него можно переместить только одного бойца и то в один конец. К тому же.....они перемещают на ограниченное расстояние....и очень хаотично!! Не получается телепартировать дважды в одно и тоже место. Но говорят, что наши маги....частично...уже управляют его силой!!
        - Мощности камней хватает только до лесопилки? - Алексей начал вникать, в то что говорит пленник.
        - Нет...даже и до неё не достает. Пока мощности хватает ровно настолько, что бы оказаться прямо за имперской границей! До лесопилки я шёл пешком, скрываясь в лесах от патрулей и обходя посёлки - Тёмный замолчал, потом слегка рассмеялся и добавил - Но поверьте мне, скоро Белый череп исправит этот недостаток и Осквернёное око сможет перебрасывать целые армии в любую точку Родонских земель!
        - Заткнись! - Тирон ещё раз пнул темноволосого, только уже с большей силой. - Отвечай только на мои вопросы дрянь! - Лорд немного убавил тон. - Допустим, я тебе верю. Где именно находится этот Осквернёное око?
        - Оно...находиться...в.....Проклятых землях, в городе Каскаре. Именно там мы нашли рунические камни. В шахтах погибели.
        - Ты всё врёшь серокожий!! - снова разозлился Бронебой. - В проклятых землях, кроме нашего форт поста на северо-западе нет ничего, а в Каскане и подавно!
        - Нет.... человек! В Каскане уже давно находиться солдаты Белого черепа. Мы контролируем всего пару кварталов, в центре города, но и этого вполне достаточно!!
        - Гират опять схватился за голову и уже совсем тихо попросил - Я рассказал...всё. ..всё что знаю...пожалуйста дайте мне утолить голод! Я же умираю!!!!
        Бронебой тяжело вздохнул, потом нехотя кивнул Алексею и ушёл обратно на своё место. Саргонов кинул пробирку серокожему. Тёмный эльф сразу же схватил её, быстро открыл одной рукой и словно жадный зверь, стал пить кровь. Правая ( и единственная) рука у него сильно тряслась, несколько капель крови попало мимо рта и потекло по лицу. Допив всё из флакончика, тёмный выронил сосуд, блаженно улыбнулся и растянулся на полу. Будто Сержант ему не флакончик с кровью, а дозу героина дал. Глаза у Гирата, как и ожидалось, вспыхнули красным огнём,а надписи на коже исчезли. Кристаллы на ошейнике пленника, тоже засветились ярким светом. Алексей предположил, что этот необычный ошейник мешает ему колдовать.
        Бронебой позвал палача и приказал увести пленного эльфа, только уже не в Табарские казематы, а сразу в тюрьму. Бочонок немного удивился, но стал выполнять. Пытальщик с такой же лёгкостью выдернул железный штырь из пола и повёл Гирата из кабинета. Он не сопротивлялся, не мог упрямится. В нём чувствовалось изученность пытками, голод и бессонная ночь.
        - Ты веришь показаниям этого черножопого командир? - спросил Алексей, как только палач с пленным ушли.
        - В его показаниях много не состыковок. Например, как может Белый череп находится в Каскане уже несколько лет, а мы ни слухом, ни духом? И что это ещё за такие необычные рунные камни? Но и с другой стороны, солгать он нам не мог, слишком уж ты на болезненную точку надавил Сержант.
        - Что ты предлагаешь Бронебой?
        Лорд поднялся с места, медленно подошёл к окну и задумчиво посмотрел в него, что-то пробормотал себе под нос и развернулся к Алексею.
        - Значит так Сержант. Ты берешь свою группу садишься на ближайший корабль и доберёшься до Имперского форта в проклятых землях. Там тебе придётся отправиться на разведку в город и выяснить, насчёт этого.... Осквернёного око и камней всё, что сможешь. Я же отправлю письмо начальнику стражей в форт, что бы он снабдил тебя всем необходимым и подробней рассказал о городе и поисках. Постараюсь созвать совет лордов, а может быть получится обратится к самому императору! Если показания Гирата Темнокровного верны, то дела наши плачевны. Вопросы есть?
        - Расскажи поподробнее о месте, куда мы отправимся. - Саргонов решил побольше узнать о новом задании, что бы многое не было для него неожиданностью. Похоже, события набирают обороты, такие моменты в жизни Алексею нравились.
        - Раньше Каскан, его порт и прилежащие земли принадлежали Империи, а сам город не уступал по величине Табару или Лучезару. Но десять лет назад Святой за что-то отверг наши земли. Империи пришлось оставить город и уйти на север к порту, там наши силы и закрепились. Теперь порт Каскана единственное место, которое мы контролируем, остальные земли, включая города, во власти нежити, Белого черепа, Осквернённого союза и всякой мрази. Животные, вода, земля - всё стало таить опасность. Вот с тех пор мы прозвали те места проклятыми или отверженными. Кому, как больше нравится. Жаль, конечно, город, но сделанного не воротишь. Ну что готов к заданию, которое будете иметь огромное значение для империи?
        - Готов. А когда там ближайший корабль, до проклятых земель? - спокойно спросил Сержант. Алексей за свою жизнь поведал немало гиблых мест, из которых не многие выбираются живыми, но все они в основном были связанные с боевыми действиями. Но вот где даже сама почва будет против тебя, в таких местах старый вояка еще, ни разу не был. И это Саргоноваа не особо привлекало, если бы ему сделали такое предложение лет пятнадцать назад, то он бы прыгал от счастья. Сейчас же это его совсем не радует. Стареет Алексей, стареет.
        - Корабли туда ходят не часто. Насколько я помню ближайший...вроде бы...завтра днём. Я прав Силиса? - эльфийка кивнула и дальше продолжила читать книгу. - Так, что у вас есть целый день на подготовку и в путь. Ещё вопросы будут?
        - Вопросов нет. - чётко ответил Саргонов. - Это всё? Тогда я пойду.
        - Разумеется, Сержант. - указал рукой на дверь Бронебой. Когда Алексей приблизился к выходу, лорд окликнул его:
        - На, возьми. Ты их честно заработал. - Бронебой кинул увесистый мешочек Сержанту. В мешке зазвенели золотые монеты. - И да, я предупрежу Старгата, о новом задании и всё подробно расскажу. Он ведь ещё в твоём отряде верно?
        - Вчера ещё был, сегодня уже не знаю. Но благодарю, за помощь с латником. - Саргонов вышел из кабинета, посмотрел на мешок с золотом, с довольной ухмылкой подкинул его и убрал в карман. В этом мире ему нравится всё больше и больше. Только, наверное, здесь можно получить неплохую сумму, просто проявив смекалку и сказав несколько фраз. Алексей прошёл по коридору, миновал холл, в котором уже нет посетителей и покинул имперские палаты.
        За то время, которое он провёл у Бронебоя, на площади перед храмом появилось около пятидесяти стражников. Они не просто там собрались, они тренировались, прямо перед храмом. Кто то бегал по кругу, кто -то отжимался, кто то участвовал в спарринге или тренировался в стрельбе по мишеням. И проделывали они всё это в доспехах и с оружием на плечах. Даже девушки. Сделано это разумно, наверное, именно поэтому бойцы, так легко в них двигаются, ведь их приучают к доспехам, чуть ли не с пелёнок.
        - Постойте! Подождите! - кто-то крикнул Алексею в след. Саргонов остановился и обернулся. К нему подбежала Силиса и слегка запыхавшись, спросила: - Вы ведь в проклятые земли отправляетесь, да?
        - Допустим. А тебе чего?
        - Вы не могли бы.... - эльфийка покопалась в кармане своей сине-белой туники и достала жёлтый кулончик. По форме напоминающий половину солнца. Протянула его Сержанту -..передайте, пожалуйста, моему брату Итару это фамильное украшение. Он, как раз служит в том гарнизоне в проклятых землях. Меня попросила матушка, но я не могу, сами понимаете, служба писцом тоже не лёгкий труд, особенно у безграмотного человека. Передайте ему, что со мною всё хорошо.
        - Я постараюсь, но обещать ничего не смогу. - Алексей взял кулончик и убрал его в подсумок патронташа. Он, конечно, мог отказать девушке, если бы ему было не по пути.
        - Спасибо вам, вот держите. - девушка предложила Сержанту три золотые монеты.
        - Деньги оставь себе на мороженное. Мне лорд и так достаточно заплатил. - Саргонов отвел руку Силисы, с монетами. Разумеется, это был не просто жест доброй воли. Силиса писец у лорда и она в любой момент может подсобить с документами Саргонову. Амалия уже доказала что светлые эльфы могут хорошо отблагодарить.
        - Это очень благородно с вашей стороны. И Сержант отвечу вам честно, впечатляюще вы разобрались с некромантом из тёмных эльфов! Лирам антар! - сказав что-то непонятное, эльфийка поклонилась и убежала обратно в имперские палаты. Алексей посмотрел на Силису, на её стройную фигурку и ноги. У него уже сложилось впечатление что, толстых и уродливых от природы эльфов не бывает вообще. Хоть каждого на конкурс красоты и моды отдавай. С одной стороны красиво, а с другой все будто на станке сделаны. Нет в них изюминки, как у людей.
        Сержант тем же путём вернулся обратно в город, в тот город где он сейчас живёт. Без лишний роскоши и шика. Теперь когда ему есть с чем сравнивать, Алексей понял, что та жизнь которая идёт в замковом комплексе Табара и та жизнь которая идёт в самом городе, это как неба и земля. Будто перейдя за воротами, ты из ханжества, высокомерности, надменности и богатства, ты попадаешь в такую естественную для города грубость, суету и оживлённость. Это Саргонову было больше по душе. Алексей уже собирался вернуться обратно домой, но полупустой патронташ напомнил: надо зайти к гному за боеприпасами для ружья.
        До лавки "Знатный клинок" Сержант шёл дольше, чем до имперских палат. И не потому, что она располагалась дальше, а потому, что по пути Алексей заблудился в городских улицах и переулках. Пришлось спрашивать у прохожих дорогу. Многие просто не знали где она находиться, а кто- то путал его ещё больше. Наконец Алексей встретил гномиху, которая довольно подробно рассказала, куда идти заблудившемуся вояке и благодаря этим указаниям Сержант добрался до нужного ему магазина.
        Гном стоял возле витрины и обслуживал покупателя. Покупателем был паладин, Алексей узнал его по своеобразным доспехам, с синими полосками. Лавочник показывал ему дорогой меч, с гравировкой на лезвии.
        - Меч прочный? - спросил латник примеряя оружие.
        - Разумеется! Это оружие сделано из превосходной пластичной стали. Чем больше нагрузку она испытывает, тем крепче становится!
        - Ну что ж, превосходно! Сколько с меня за это, чудо оружейного мастерства?
        - Сто золотых. - назвал гастрономическую сумму продавец.
        Паладин спокойно достал из ячейки своей брони, на поясе, небольшой золотой брусок и положил на витрину. Торговец убрал выручку под прилавок и достал ножны к мечу. Видимо такой брусок, эквивалентен сотни золотых монет. Это удобно. Не надо с собой таскать лишние мешки с деньгами.
        - До свидания. Храни вас свет! - паладин вышел из лавки. Его походка и интонация речи, выдавали в нём надменность.
        - Спасибо за покупку. - гном довольно потёр ладони.
        Алексей подошёл к торговцу, надеясь, что барыга, порылся в своих вещах и нашёл боеприпасы к дробовику. Неважно жакан или обычная картечь.
        - А, мой вчерашний покупатель! Я так понимаю, ты за снарядами для своего оружия? - гном узнал Сержанта по его патронташу и шрамам.
        - Всё верно. Ты нашёл что-нибудь?
        - Их даже искать не пришлось. - низкорослый торговец ушёл в подсобку и принёс от туда деревянный ящик. Пока он ходил Саргонов снял с пояса мешок с монетами и положил его на прилавок. Гном положил ящик перед Алексеем и открыл. То что было внутри очень обрадовала покупателя. Весь ящик был набит патронами для ружья, разного цвета и назначения. Была мелкая дробь на белку, средняя на кабана или оленя, а жакан и крупная картечь на лося и медведя. В зависимости от цели гильзы и были выкрашены в разные цвета.
        - Вот это торгаш, то что мне нужно! Сколько с меня?
        - Тридцать золотых.
        Алексей вытащил из мешочка тридцать пять и дал. Остальные пять монет, он дал из благодарности. Торгаш решил одну из острых проблем, которая стояла перед Сержантом, это проблема боеприпасов. Нет, Саргонов не боялся ближнего боя и достаточно владел приёмами рукопашного боя. Но глядя на Остроухою и на Старгата, которые буквально за секунду могли изрубить несколько десятков врагов, почему, то сомневался в своих способностях.
        - Ты знаешь, что ни будь о проклятых землях? - спросил Алексей, забирая ящик со стола.
        - А почему ты спрашиваешь? - гном немного удивился. Он не ожидал такого вопроса.
        - Одного моего хорошего друга завтра отправляют туда. Хочу ему пару напутственных слов сказать. - Алексей решил не говорить гному правду. Так была больше вероятность, что торгаш скажет всё, как есть.
        - Скажи своему другу, что он полный идиот, раз согласился на такое. Я за любые деньги не пошёл бы. В проклятых землях стоит не просто гарнизон, а те, кто неугоден империи и те, у кого были проблемы в прошлом. Тунеядцы, дезертиры, неудачники, еретики, полукровки - все там. И это несмотря на упырей, зомби, суккубов которые регулярно совершают набеги на форт. Так что пускай он переводится в кровавые степи, даже там лучше.
        Рассказ не напугал Алексея. И даже не впечатлил. Гном не такой интересный рассказчик, как Амалия. Вывод был один: по возращению Саргонов потребует с Бронебоя кругленькую сумму.
        - Хорошо, так и скажу, своему другу, что бы он не в коем случае не переводился. - Алексей кисло усмехнулся и, забрав ящик, вышел из магазина. Торговец, почему то на него очень подозрительно посмотрел, после последней фразы. Видимо догадался, что тем хорошим другом и был Сержант.
        Выйдя из "Знатного клинка", Алексей отправился домой. По пути он хотел зайти в таверну и пожевать чего ни будь. Деньги были. Но передумал. В доме Амалии наверняка есть, что поесть. Да и с ящиком в "Золотой клык" идти не хотелось. Он привлечёт не нужное внимание.
        Небо заволокло белыми облаками, и они полностью закрыли солнце. Это устраивало Сержанта. Он не любил солнечную погоду и не понимал, почему людям она нравилась. В голову печёт, глаза слепит, да и жажду вызывает. Конечно, как солдат он мог воевать в любую погоду, но всё же предпочитал ночь. Алексей любил гулять под летним дождём, особенно под проливным. Это очень освежало, а капли дождя, как и огонь, вызывали у него душевное спокойствие.
        Подойдя к дому эльфийки, Алексей увидел знакомое лицо. Это был Дарон. На нём по-прежнему была кольчуга, но оружие за спиной отсутствовало. Паладин стоял у дома, а у входа сидел Живчик. Он очень агрессивно рычал, прижав уши к голове.. Животное не давало паладину подойти к двери. Как только здоровяк делал шаг к дому, Живчик сразу махал правой лапой, всем своим видом показывая, что паладину в дом нельзя. Горожане, проходившие мимо, и наблюдавшие эту картину, только улыбались.
        - Какие люди! - Алексей подошёл к Дарону и толкнул его локтём.
        - Привет командир! Я тут хотел к вам зайти и поделится новостями. Подошёл к двери, а тут эта полосатая зараза из будки, как выпрыгнет! - паладин и грозно посмотрел на Живчика. Тигр не как не отреагировал на появление Сержант и по-прежнему скалился на Дарона.
        - Живчик, пошёл вон! - гаркнул Саргонов и жестом указал на будку. Сейчас кроме раздражения зверь у него ничего не вызывал. Тигр прорычал в ответ, но послушно заполз к себе, свернувшись калачиком.
        - Фуу ! Спасибо - Дарон расслабился.
        Алексей зашёл в дом и позвал паладина. Нилов заметил, что дверь теперь спокойно открывается и закрывается. Амалия, наверное, каким- то образом сняла своё заклинание.
        Войдя в жилище эльфийки, Сержант оставил обувь на коврике подошёл к столу и поставил ящик с патронами. Стоящая на столе пустая тарелка и кувшин из под сока напомнили ему, об уборке. Дарон тоже снял обувь и стал внимательно осматривать дом Остроухой.
        - Разве Амалия ещё не вернулась? - спросил здоровяк, осматривая стеллажи с книгами.
        - Да нет. Я пока здесь за главного. Садись, чего стоишь? - Алексей ногой выдвинул край лавки из под стола, собрал посуду со стола и вошёл в каморку, откуда Амалия выносит еду.
        В комнате было два окна. Справа располагались тумбочки с едой и три большие деревянные бочки с питьём. В этом помещении было холоднее, чем в других. Это объяснялось тем что стены сделаны из камня, а не из дерева. С краю в стену вделан железный умывальник с краном, рядом на крюке висело белое полотенце. Алексей подошёл раковине, положил туда посуду, включил воду и взял с полочки ароматное мыло. Оно пахло ромашкой. Когда Нилов мыл тарелку в ледяной воде на него нахлынули воспоминания. Воспоминание о том, как он будучи ещё простым рядовым стирал свои вещи в казарме, в такой же ледяной воде и в раковине похожей на эту. Почему то это отпечаталось в памяти Алексея очень сильно. Возможно потому, что это были его первые шаги на пути военной службы. Или потому, что он делал это постоянно когда был в учебке.
        Всё помыв, Сержант положил тарелки на полку с другой посудой. Её было не так много, всего пять чашек и шесть тарелок, вилки, ножи и ложки. Кувшин же Алексей наполнил яблочным соком из бочки. Взял две чашки с полки и вышел из кладовой. Конечно, если бы гость был бы у него дома, то Алексей угостил его, чем-нибудь покрепче обычного сока. Паладин сидел за столом и разглядывал ящик. Открывать его он не стал, хотя Саргонови был не против.
        - Странные народ эти эльфы. Зачем расписывать потолок? Почему вместо стульев скамьи? Будто в общинном доме. - паладин похлопал по скамейке ладонью.
        - У каждого народа своя культура. Им тоже много чего непонятно у людей. - Саргонов поставил две чашки и кувшин на стол - Будешь?
        - Что это? - Дарон заглянул в кувшин.
        - Сок, - пояснил Сержант, разлил жидкость и сел за стол - За неимением лучшего. Ну давай, рассказывай, как там в этом....как его...ордене, вот?
        Здоровяк взял стакан, (В его руке он казался рюмкой) хлебнул сока и начал:
        - В ордене просто здорово командир! Я был поражён просторными залами и огромным тренировочным полем! Паладина там можно обучить всему: от правильного ношения доспехов, до верховой езды! Ещё есть огромная оружейная и библиотека. Каждому паладину прошедшему обучение бесплатно выдают доспехи, оружие и ездового зверя. Меня в орден с радостью приняли, когда узнали, какое задание я выполнил. Всё- таки не зря я на лесопилке чуть не погиб!
        - Значит в первый день, тебе показали всё и записали в полноценные паладины?
        - Да и вот ещё, - Дарон снял с груди медальон и показал Саргонову. Украшение серебряное и очень напоминало Алексею его армейские жетоны. Которые он сдал после увольнения в запас. На одной стороне был выбито "Дарон Каргоннат", а на другой щит с солнцем и мечём.
        - Этот медальон мне дали после обряда посвящения. Так, что я теперь полноценный член ордена.
        - Обряд? Рассказывай.
        - Обычный обряд, - здоровяк убрал жетон обратно под кольчугу - Сперва прочитываешь клятву чести, а затем целуешь святой меч. Этот меч, когда то держал в руках Риннар Премудрый, самый первый паладин. В легенде сказано: к нему приходил сам святой и приказал образовать орден, наделив при этом невероятной силой. С тех пор и существует орден, более трёх тысяч лет.
        - Интересный обряд - Алексей допил сок из кружки и отодвинул стакан. Больше этого фруктового пойла не хотелось. Вот если бы было пиво, то другое дело!
        - А у тебя, как беседа прошла с лордом Бронебоем? - спросил здоровяк.
        Сержант рассказал всё по порядку. И про предложение Тирона, и про пытку тёмного эльфа, и про новое задание. Единственное про, что он умолчал, это про маленькое поручение Сирисы. Ни к чему ему знать об этом. Дарон слушал внимательно, не перебивал. Иногда о чём-то задумывался, а иногда просто удивлялся.
        - Это очень щедрое предложение со стороны лорда! Правильно, что ты согласился командир! - дослушав рассказ, заключил Дарон. - Поездка в проклятые земли опасна, но после лесопилки мне ничего не страшно!
        - Конечно. - Алексей улыбнулся. Он понимал, что паладин размышлял ещё, как новичок. Будто ещё опаснее ситуаций больше не будет. Разумеется это самообман. Будет, ещё, как будет.
        - Что это в коробке? - паладин пододвинул поближе к собеседникам ящик с боеприпасами.
        - Да, ничего особенного. Там просто... - ответ Сержанта прервал дверной скрип.
        На пороге стояла Амалия. Эльфийка вошла в дом опустив голову и шмыгая носом. Синий капюшон с белыми узорами натянут по самые глаза. Тень от головного убора скрывало почти всё лицо. Девушка чем- то сильно расстроена. И судя по мокрым разводам на щеках, она не просто расстроена, а плакала.
        - Привет Амалия. - поздоровался Дарон.
        Алексей промолчал. Он сразу понял, что девушка ничего не ответит. Юная эльфийка даже не посмотрела, на сидящих. Она быстро прошла гостиную и поднялась по лестнице. Не проронив ни слова и не сняв сапоги. Наверху послышался сильный хлопок дверью и тишина.
        - Что это с ней? - паладин допил сок из кувшина.
        - Не знаю. Надо сходить поинтересоваться. А к тебе у меня есть поручение.
        - Слушаю командир . - Дарон выпрямил спину ожидая приказа. Саргонов дал здоровяку горсть золотых монет.
        - Идёшь и покупаешь на эти монеты, четыре билета на корабль до проклятых земель. Он отплывает завтра днём, поэтому завтра утром ты здесь, как штык и с билетами в зубах. Надеюсь, денег на них хватит?
        - Тут вроде даже лишнее. - паладин подсчитал на пальцах монеты в ладони. Их оказалось восемь. Похоже, с математикой у него тоже было туговато.
        - Ну и ничего. Чайком с печеньем дома побалуешься! И насчёт дома. Ты квартиру то снял? А то ведь мне перед Остроухой отчитываться. - пошутил Алексей и поднялся с места.
        - Да снял командир, не волнуйся. Отличное жильё! Намного лучше комнатки в бараке. Есть водопровод и хороший камин. - Дарон тоже встал и направился к выходу. - Кстати, как ты и просил, я себе вместо молота дубинку купил.
        - Вот и хорошо. Ты - всё-таки боец, а не строитель. Соответствуй своему статусу.
        Обувшись, паладин пожал своему командиру руку, на прощание и покинул дом. Проводив здоровяка, Сержант посидел и решил всё же проверить, как Амалия наверху. Узнать, что случилось. Наверняка в этом виноват Семинор. Саргонов поднялся наверх и осторожно прошёлся по коридору. Из спальни доносился женский плач. Алексей слегка постучал в дверь костяшками пальцев, приоткрыл её и заглянул в комнату. Эльфийка лежала на кровати и горько плакала в подушку. Острые уши были слегка прижаты.
        - Прошу вас уходите! - еле разборчиво проревела Амалия в подушку, продолжая заливаться плачем.
        Саргонов хотел закрыть дверь и уйти, но его кое-что задержало. Это были воспоминания. Воспоминания о его дочери. Нина, тоже плакала в подушку, когда в школе или на улице её кто ни будь, обижал, и точно также просила уйти. Хотя в душе она очень сильно просила отца остаться и выслушать её. Ситуация с Амалией была один в один похоже на ситуацию с его родной дочерью. Это очень задевало Саргонова, и воспоминания о погибших близких причиняла ему новую боль. Сержант вошёл в комнату, плотно закрыл за собой дверь и уселся на кровать рядом с плачущей девушкой. Эльфийка лишь сильнее прижалась к подушке лицом.
        - Сержант, что со мной не так?! - спросила Амалия, уже более разборчива. - Я страшная уродина?! У меня очень маленькие уши и я толстая?!
        - Не говори ерунды! Ты молодая, очень красивая девушка и уши у тебя...отличные! Даже длиннее и острее чем у остальных, - для убедительности Алексей погладил кончик левого уха эльфийки. - А твое тело....да многие девушки и женщины душу готовы продать за такую фигуру и грудь, как у тебя.
        - Тогда почему?! - Амалия содрала капюшон с головы и развернулась с такой скоростью, что чуть не столкнулась с Сержантом лбом. Алексей вовремя убрал голову и посмотрел в лицо Остроухой. Глаза у девушки были красными и опухли.На светлой коже это сильно выделялось. Слёзы текли градом, а розовые губы тряслись, будто Амалия здорово замёрзла. - Скажите почему, я не могу быть рядом с ним?! Почему Семинор меня бросил!?
        И эльфийка ещё сильнее разревелась.
        - Остроухая пожалуйста успокойся! - Сержант потряс девушку за плечо, но Амалия только дёрнулась в ответ. Тогда Алексей повторил, только очень жёстко решительно: - Кончай реветь!
        Свою дочь Алексей никогда так не успокаивал. Обычно он прижимал её к груди, гладил по голове, говорил, что всё будет хорошо и целовал в макушку. И Нина быстро успокаивалась. Но с ушастой нужно по-другому. Ей нужна твёрдая и решительная речь, как приказ. Тогда она сразу же приходила в себя. Хотя обычная девушка расплакалась бы ещё больше. Странное существо. Вот так получилось на этот раз, стоило Сержанту нарычать, как следует, так Амалия сразу же перестала реветь, а только хныкала.
        - Так, результат уже есть. Это хорошо. Значит Семинор тебя бросил?
        - Угу. - эльфийка вытерла слёзы рукавом. - Он сказал, что у него есть другая!
        Глаза у Амалии снова наполнились влагой, а уши ещё сильнее прижались к голове.
        - Отставить сопли!- чётко по-военному поставил задачу Сержант. - Вот скажи мне сколько тебе лет?
        - Двадцать два
        - Не ври
        - Хорошо восемнадцать. - не стала спорить девушка. Сержант вспомнил слова стражника, о том, что светлые эльфы врать не умеют.
        - Вот. Самый сок! А сколько вы живёте? В смысле,ушастые.
        - Средний срок жизни пятьсот лет, хотя многие живут и дольше. - Амалия шмыгнула носом.
        Саргонов с трудом сдержал удивление. Он поверить не мог, что остроухие так долго живут. И сильно позавидовал такому долголетию.
        - Видишь, какая у тебя долгая жизнь впереди! И ты думаешь, что за такое огромное количество времени, ты ни разу больше не влюбишься? Не встретишь того единственного, который будет любить тебя больше своей жизни?! Брось! Даже и в голову не бери!
        - Вы.....вы думаете? - у эльфийки с поразительной быстротой стала спадать краснота с глаз. А голос перестал дрожать.
        - Конечно Отроухая! - Саргонов опять уселся рядом с девушкой, на край постели и нежно по-отцовски заговорил: - У тебя была первая любовь. И она прошла. Знаю тебе сейчас плохо. Очень плохо. Но поверь скоро это пройдёт. И на смену придут новые чувства, более яркие и сильные.
        - У вас тоже была первая любовь? - будто стесняясь этого вопроса, Амалия опустила глаза и посмотрела себе на коленки
        - А то, как же! Разумеется, была!
        - И..и вы так же, как и я мучились?
        - Конечно! От горя на стены лез! Такого наворотил! Но потом, ты знаешь, всё устаканилось. А вскоре я даже, судьбу благодарил за то что меня та девчонка бросила. Потому, что я нашёл себе новую, намного лучше. Так, что хватит реветь, умой лицо и приведи себя в порядок. Это приказ Остроухая!
        Девушка тяжело вздохнула, задумалась, отвернулась и закрыла глаз. Так эльфийка просидела несколько минут, ни произнеся, ни звука. Потом резко открыла голубые очи и снова посмотрела на Алексея, слегка улыбнулась, окончательно стёрла слёзы и мокроту с лица.
        - Спасибо Сержант. Это самое необычное утешение, которое я слышал в своей жизни! И вы абсолютно правы, я не должна расстраиваться из-за Семинора. Он грязный выродок и больше я не хочу о нём говорить. А давайте вообще этот момент не будем даже вспоминать? Просто забудем!
        - Я уже забыл Остроухая. А теперь если ты уже пришла в себя я расскажу, прошла встреча с лордом? и что он мне предложил?
        - Ну конечно!! Рассказываете скорее!! - воскликнула девушка и вскочила с дивана. Саргонов не случайно задал этот вопрос. Он захотел поскорее переключить Амалию от мужчин в голове и сосредоточить на новом задании.
        - Вообщем слушай... - и Саргонов приступил к рассказу. Пока шло объяснения, девушка несколько раз переспрашивала. А когда Алексей дошёл до задания и до пыток тёмного эльфа, его подчинённая попросила пересказать всё до мельчайших деталей. Последнее очень насторожило рассказчика. Как и паладину командир ничего не сказал про поручение писца. У девушки бы сразу возникло куча дополнительных вопросов. Чего и не хотел вояка.
        - Вот это да! - Амалия присвистнула. - Ваш день определённо прошёл, плодотворнее моего!
        - А ты как думала. Завтра, днём, отправляемся на корабле в проклятые земли. Здоровячка я уже отправил билеты покупать. Он завтра их принесёт. И раз у тебя есть такие солнечные часы, в голове, разбуди меня завтра утром, если я не встану.
        - Конечно, разбужу.
        Алексей спустился вниз. Амалия осталась в спальне, сказала, спустится чуть позже. Сержант вышел из дома сел на крыльцо, решив покурить. Он не стал делать этого в помещении. Он всё ещё гость и не знает, как относится хозяйка к запаху табака в доме. Как только Сагонов стал смолить сигарету из конуры вышел Живчик, потянулся, зевнул и лёг рядом с ним. Тигр смотрел то на курящего Алексея, то на жителей города и отгонял хвостом мух, как корова.
        - Скажу тебе, не тая, полосатый рейс, что я только не делал в своей жизни! Но никогда не мог себе представить, что на пятом десятке своей жизни буду утишать эльфийку.- обратился к животному Саргонов. - Кому скажешь - не поверят!
        Живчик, только повёл ухом, на слова Сержант и продолжил валяться на крылье.
        Потихоньку приближался вечер, как ни странно, но темнело здесь быстро, и город ложился спать рано. Хотя Алексей в этом мире уже несколько дней, он ещё не привык к такому ритму жизни. Не привык острым ушам Амалии, и её необычным глазам, да и вообще к эльфам. Чужды были для него и невысокие, но ширококостные гномы.
        И тут до Сержанта дошло. Что бы лучше ориентировался, в этом мире ему нужно прочесть пару небольших исторических книг. Это идея не очень обрадовала его, читать Саргонов не особо любил, а что делать? Жизнь заставляет. Он подумал спросить об этом Остроухую. У девушки было несколько стеллажей с книгами, там должно быт что-то полезное.
        Саргонов выкинул окурок, подмигнул тигру встал и чуть не столкнулся лбом с Амалией. Эльфийка как раз вышла из дома. На ней снова была кольчуга и два клинка на поясе.
        - Остроухая ты хоть предупреждай. А то тебя не слышно, чуть голову не ушиб. Крадёшься словно тень!
        - Это здорово! Значит, все тренировки не прошли даром. Я же убийца, и должна вести себя тихо. В Лучезаре меня обучили всем основам: скрытности, владению оружием, рукопашному бою и секретной техники бесшумной ходьбы. Это техника известна только эльфам. Ну, наверное, вы уже заметили.- Амалия плотно закрыла дверь и погладила Живчика. Алексею всё стало ясно, о незаметном перемещении. Девушка будто подгадала его вопрос.
        - Куда ты меня ведёшь? - спросил Алексей, когда девушка отошла от двери и направилась вдоль стены, своего дома.
        - На задний двор. Там есть несколько манекенов и турники. Вы ведь поможете мне в тренировках?
        - В тренировках? ЗачемЭ у тебя же есть манекены? - Сержант и Остроухая свернули в углу дома и пошли вдоль деревянного забора, по узкой протоптанной тропинке.
        - Есть, но гораздо лучше тренироваться с живым противником, а не с куклами. Тренировки проходят намного плодотворнее. Темболее это в ваших же интересах, что бы я в бою дралась намного эффективнее.
        - Ай, хитрющая лиса! Хорошо помогу. Но разве тебе вчерашней тренировки не хватило? На лесопилке? - Алексей спросил это с небольшой насмешкой в голосе. На самом деле он понимал, что потренироваться Амалии нужно для того, что бы отвлечься о грустных мыслях. Ведь её только что бросил парень.
        - Ой, ради святого Сержант! - фыркнула девушка. - Упыри не противники, заваливают числом, а не умением. Вы это сами поняли. А в проклятых землях, мы можем встретить, что-то более серьёзное, чем безмозглых мертвецов. Хотя и их тоже.
        Задний двор немного удивил Саргонова. Вместо привычных, для таких домиков, грядок и парников, здесь была небольшая тренировочная площадка. Четыре деревянных манекена стояли в разных атакующих стойках. На площадке было ещё две большие мишени, для метания ножей. Ну и стандартный набор, турников. На площадке вместо травы был гравий. Все было сделано очень аккуратно и находилось в прекрасном состоянии. Похоже, заклинание тётки Амалии добралось и сюда. Девушка подошла к деревянным изваяниям и провела рукой по безликой голове одного из них.
        - Эти тренировочные манекены купил мой отец. Помню, мама на него очень ругалась. Папа потратил половину денег заработанных в бою. До сих пор помню, как он тренировался - Амалия повернулась к Сержанту и улыбнулась. Её лёгка улыбка выражала скорее скорбь, чем радость.
        После минуты молчания, Алексей решил прервать этот ностальгический момент:
        - Объясни мне, я то тебе зачем нужен?
        Девушка, молча, вручила свои клинки с ножнами.
        - В качестве разминки, сейчас я побегу вокруг тренировочной площадки, а вы побегайте со мной да словами подгоняйте меня. Мне так будет проще тренироваться.
        - Давай поступим ещё проще. Я тебе насую в штаны пару горящих углей из камина! Знаешь какой хороший подгон получится! Лучше всяких слов и парных пробежек!
        - Перестаньте Сержант! - эльфийка хлопнула рассмеявшегося Алексея по руке. - Мне просто нужен сильный, живой, стимул, что бы бежать быстрее и не сбавлять темп. Понимаете? Круги можете, не считать я буду бежать, пока тяжесть в ногах не наступит. Это будет означать, что я готова тренироваться.
        Алексей и Амалия подошли к краю площадки. Перед стартом девушка размяла ноги, а Сержант несколько раз присел, тоже для разминки. После, того как эльфийка была готова командир дал сигнал и они вдвоём понеслись вперёд. Хотя вперёд понеслась девушка, аж в ушах засвистело! Саргонов же лёгкой трусцой совершал своё пробежку. Ему ни к чему рвать на себе жилы, и тренироваться до седьмого пота.
        - Живее! Живее Остроухая!! Чего еле ползёшь?! - на самом деле эльфийка неслась с поразительной скоростью. Её подготовке и атлет позавидует. Она обогнала Алексея, кругов на девять. Через пятнадцать минут девушка сбавила темп, а затем и совсем остановилась, восстанавливая дыхание.
        - Ну, шеф? Теперь, что по плану? - спросил Сержант, отдавая девушке её оружие.
        - Теперь тренировка с оружием. - Остроухая подвела командира к одному из манекенов и указала на спину. Там был вентиль. Деревянные солдатики были не так просты, как кажутся. Если начать крутить за этот вентиль, то манекен начинает махать руками с деревянным оружием. Причём чем быстрее крутишь, тем быстрее происходят взмахи. Также благодаря этому приспособлению, можно наклонять и поворачивать корпус, деревянного солдата. Хитрая система! Поэтому куклы такие дорогие.
        - Дай угадаю. Я должен крутить, а ты в это время должна уклонятся, блокировать и контратаковать? - командир встал за спиной манекена.
        - Совершенно верно. Вы только, крутите быстрее. - Амалия вынула своё оружие и приняла боевою стойку перед деревянным солдатиком. - Я готова, начинайте.
        И командир начал. Закрутил вентиль, как мог. Манекен быстро замахал своими деревянными руками. Амалия же молниеносно уходила от каждого взмаха, блокировала удары. Хотя пару раз марионетка деревянным мечом чуть не попала, но девушка тут, же уклонялась и наносила ответный удар по атакующему. На солдатике уже появилось пару глубоких зарубок и трещин.
        - Ну как? - спросила запыхавшаяся девушка, когда Алексей перестал крутить вентиль. Она явно ожидала похвалы от своего помощника.
        - Не впечатляет - Сержант показал кислое лицо и помотал головой. - Быстро конечно, но слабовато. Ничего не обычного.
        - А, вы хотите, что-то особенного? - эльфийка хитро улыбнулась командиру.
        Алексей был доволен собой. Его идея с провокацией удалась. Сейчас девушка покажет всё, на что способна. Примитивно конечно, но действенно. Девушка убрала клинки в ножины, встала в своей обычной позе, закрыла глаза и опустила голову. Это уже заинтриговало Сержанта.
        - Я готова Сержант. Крутите ручку - пробубнила девушка себе под нос.
        - Ты бы хотя бы один клинок достала Остроухая
        Но Амалия только показала ладонью, что всё под контролем. Алексей пожал плечами и послушно крутанул вентиль со всей силы. Раз просили, так сделаем. Но, то, что происходило раньше, полностью перечеркнуло его представление о скорости. Вот деревянный меч коснулся правого плеча Амалии, но она по-прежнему стояла неподвижно. Саргонов уже был готов услышать крики девушки, как произошло что-то немыслимое. Доли секунды и.....струя воздуха ударила Сержанту в лицо, отрезанные руки деревянного солдата, вместе с мечом, взлетели вверх метров на шесть и упав на гравий, они разлетелись в щепки. Саргонов открыл рот от удивления, такой космической реакции он даже в фильмах не видел. Эльфийка стояла, подняв руки с клинками.
        - Я вижу по вашему лицу Сержант, что вы немного удивленны? - Амалия довольно убрала клинки в ножны и поправила. Её глаза наполнились её большей гордостью.
        - Ага, ч-что это...было? - немного придя в себя спросил Саргонов.
        - Это был форсажный удар. Один из самых сложных приёмов в арсенале убийцы. Суть удара в том, что бы контратаковать, когда противник уже коснулся тебя своим оружием. Враг расслаблен, он считает себя победителем и.....всё, за доли секунды победитель уже ты. Я этому приёмы три года училась. Если бы вы видели, какие синяки у меня на плечах были! Ужас! - эльфийка потёрла своё правое плечо и посмотрела на культи манекена. - Жаль, хороший деревянный человечек был.
        - Пробежка выполнена, руки у манекена отрублены я думаю можно, идти в дом? - в животе у Алексея уже начинает урчать. Кроме утренних резиновых блинов во рту у него ничего не было.
        - Ещё нет. Нужно потренироваться в незаметности.
        - Зачем? Ты и так бесшумно передвигаешься. Даже тогда, когда это не надо.
        - Это по твёрдым поверхностям. А здесь гравий, - эльфийка несколько раз прошуршала камнями ногой. - По сыпучим поверхностям в несколько раз труднее передвигаться скрытно.
        - Что от меня требуется? - Саргонову уже хотелось отвязаться от этих тренировок.
        - Вы должны изображать стражника. Встаньте в центре площадки спиной ко мне. Я должна незаметно подкрасться к вам и изобразить ликвидацию. Если вы меня услышите или демаскируете, то значит, я раскрыта.
        - Ладно, Остроухая. - как и попросила Амалия, Сержант уже стоял в центре поля и повернулся к ней спиной - Всё я готов!
        - Начали! - громко сообщила девушка.
        Наступила тишина. Только городская жизнь шумела вдалеке. Саргонов начал, как следует вслушиваться. Хотя звук в данной ситуации не помощник. Девушку и так не слышно, да ещё и звуки окружающего мира мешают. Так что придётся полагаться только на остальные органы чувств и использовать то, что есть. Алексей ещё раз попытался воспользоваться ушами, но бесполезно. На чутьё опираться, тоже не имеет смысла. Потому что заработает оно у командира, только когда девушка приблизится и замахнётся клинком и то не факт. А это уже означало поражение. Вояка с досады опустил голову и увидел своё преимущество перед девушкой. Это тень! Тень Амалии! И тут Сержанта осенило. Амалия неслышима, но не прозрачна. Сейчас закат! Тень падает от неё чуть ли не на всю площадку, как и от командира.
        - Остроухая я тебя вижу! Ты справа от меня, всего в нескольких шагах.
        Сначала силуэт закрутился на месте, ища свой промах. Потом рогатая голова повернулась в сторону Алексея. Командир кивнул.
        - Как вы меня вычислили? Я же была абсолютно не слышима! - возмутилась девушка.
        Сержант развернулся. Амалия смотрела на Саргонова, ожидая ответа.
        - Ты забыла, что у врага кроме слуха есть ещё и зрение. - командир указал пальцем на тень от эльфийки. - Так, что вся твоя бесшумность пошла коту под хвост.
        - Элдорарэ!! - девушка сказала, что-то непонятное и хлопнула себя по лбу.
        - Чего? - собеседник даже слово толком не расслышал
        - Это на древнеэльфийском. Означает ругательство, связанное с невнимательностью.
        - В следующий раз, давай сразу перевод. Раз уж говоришь на этой тарабарщине. А лучше говори на том языке, который я понимаю. Пойдём домой. Сейчас ты не сможешь ликвидировать врага, не подняв тревогу, слишком солнечно. - и опять провокация со стороны командира.
        - Смогу. И сейчас докажу вам это. Разворачивайтесь.
        Саргонов усмехнулся и повернулся спиной. Все-таки провокационные действия, бьющие по амбициям девушки давали свои плоды. Однако после форсажного удара ей будет трудно удивить его. Сержант спокойно встал, скрестив руки на груди. И тут он услышал такое шуршание гравия, как если бы машина в двух шагах резко затормозила.
        - Я же го.... - Саргонов развернулся и уже хотел взглянуть на опростоволосившуюся девушку. Неожиданно он натолкнулся на голубые беззрачковые глаза эльфийки и её довольную ухмылку. Лезвие её клинка коснулось шеи командира. За спиной у Амалии тянулся дымящийся пылевой след. От края, до середины площадки. Поразительно! А ещё секунду назад она была в нескольких метрах от Сержанта!
        - Вот, я же говорила, что смогу. - хмыкнула Амалия убрав клинок от горла Алексея. - Признайтесь, я уже дважды удивила вас сегодня.
        - Удивить, то удивила, но цели не достигнула! Таким способом убийства, ты соберёшь всех солдат вокруге. - командир вытер пот со лба. Он уже потихоньку начинал побаиваться девушку.
        - Я знаю. Этот приём называется скольжение. Не такой сложный, как кажется. Моя наставница в Лучезаре, таким способом смогла двоих убить. Когда враги стояли друг напротив друга, она проскользила по земле и срубила обоим головы. - Девушка глубоко вдохнула и резко выдохнула, восстановив дыхание, а после засунула клинки в ножны.
        - Теперь можно и домой. А то я от этих тренировок, проголодалась.
        - Пошли.
        Амалия и Алексей покинули тренировочную площадку и вернулись той же дорогой, что и пришли.
        - Ну что скажете о моей подготовке Сержант? - спросила Амалия, когда спутники прохидили вдоль забора.
        - Что я могу тебе сказать? С незаметность у тебя пока слабовато, но это не из-за неумения, а скорее из-за невнимательности. А вот с отсечением конечностей врага, у тебя всё отлично! - командир слегка похлопал в ладоши.
        - А я думала Сержант, вы вообще удивляться не умеете. - эльфийка посмеялась.
        - Умею, конечно, но только не на публике. - улыбнулся Алексей
        Поднялся сильный ветер. Остатки солнечных лучей освещали серые дождевые облака. Они быстро опутывали всё небо. Ночью точно будет дождь. А ещё пару минут назад кроме перистых облаков и садящегося за горизонт солнца на небе ничего не было. Жители Табара стали быстро расходиться с улиц по домам. Никто не хотел попасть под ночной ливень.
        Когда спутники вошли в дом, эльфийка сразу побежала наверх, сообщив, что у неё важное дело о котором она совсем запамятовала. Алексей же решил времени не терять и развёл очаг в камине. В доме стало холодно. Когда огонь охватил деревянные поленца, Сержант сел за стол и смотря на него, вспоминал тренировку Амалии. Прокрутив всё в голове, он окончателько убедил себя в том, что эльфийка великолепно владеет, как оружием, так и своим телом. Хотя ей ещё и двадцати нет. Он почувствовал себя дураком, когда не верил в то, что у девушки огромный потенциал. Единственное её слабое место, это невнимательность и во многом детская наивность, которая пройдёт со временем.
        Амалия спустилась вниз. В левой руке у неё был конверт и листок бумаг, а в правой небольшая коробочка. Своё снаряжение она оставила наверху.
        - Письмо тётушке надо написать. Я ей обещала, что напишу, как стану воином империи! - девушка положила коробочку на стол, рядом с ящиком Алексея. - Совсем про это забыла! Зато сейчас больше напишу интересного. - эльфийка уже собиралась сесть на скамью, но увидела пустующий стол и приложила ладонь к животу. - Надо же поесть приготовить! Сейчас я...
        - Нет! - Алексей вскочил и буквально надавил на плечи Амалии, что бы та села. Его передёрнуло, вспомнив о песочной каше и резиновых блинчиках. Эльфийка в недоумении посмотрела на командира. Что-бы не обидеть её Саргонов добавил то, о чём сразу же пожалел: - Остроухая давай лучше я. А ты пока спокойно письмо напишешь.
        Но легко сказать сложно, сделать. Кулинар из Саргонова был ещё хуже, чем из Остроухой. Во многом поэтому он воздерживался от критики в адрес кулинарного таланта девушки. Сержант даже мысленно не представлял, что можно приготовить и решил импровизировать.
        - Спасибо Сержант. - обрадовалась писательница. Она наверняка даже не подозревала об истинной причине "доброго" поступка. Девушка открыла жёлтую коробочку и достала от туда: чернила, перо и печать.
        Алексей зашёл в кладовую и стал рыскать по полкам с продуктами. Съестного - завались! Было всё: мясо, рыба, хлеб, различные приправы, сладкое и питьё. Такое ощущение, будто Амалия к войне готовилась. Пораскинув мозгами, Сержант решил приготовить мясо, на огне. Какой-то опыт в приготовлении шашлыка у него был. Взяв пару мясистых кусков завёрнутых в бумагу и чеснок, Сержант вернулся в гостиную.
        - Решили говядину приготовить? - поинтересовалась Амалия, увидев продукты.
        - Да. - Сержант бумажную упаковку и начал нарезать мясо своим охотничьим ножом.
        - Подскажите мне, как лучше написать "Дорогая тётя Марисса" или "Любимая тётя Марисса"?
        - Чего думаешь? Напиши "Дорогая, любимая тётя Марисса". Так тоже вполне грамотно. - ответил Алексей проделывая отверстия в кусках мяса и запихивая туда зубчики чеснока, для ароматности.
        - Я не могу. В эльфийской речи не допускается два прилагательных подряд. - отрицательно помотала головой девушка.
        - Тогда напиши обычными людскими буквами. Что тебе мешает?
        - Письма эльфы друг другу пишут только на родном языке. Это закон! - сказала Амалия будто на суде.
        - Хорошо напиши любимая. Ты же её любишь? Так. А любимое всегда дорого.
        И девушка снова уткнулась носом в свою писанину. Алексей, закончив шпиговать мясо чесноком, взял железный прут, на который обычно вешают чайник. И стал насаживать на него нарезанную говядину. Мясо хватило, как раз на весь "шомпол". Им с девушкой хватит еще, наверное, и лишнее останется. Затем Саргонов поместил блюдо на огонь. Конечно, надо было подождать пока, дрова как следуют, прогорят, но к тому времени наступило уже утро. Хорошо у эльфийки был большой камин и прихватки. Благодаря ним Сержант смог повесить своеобразный шашлык повыше, что бы мясо, не сгорело, заодно предварительно расколол дрова, в камине, кочергой.
        Тут на улице внезапно ударила гроза, и ливень со всей силы забарабанил по стеклу. Молния сверкнула, осветив всю комнату.
        - О святой! Проклятая гроза! - Амалия дёрнулась от грома и схватилась за сердце. Она чуть не наделала помарок в письме.
        Сержант кисло усмехнулся и повесил мясо на огонь. Оно сразу же зашипело, от него пошёл дым. Дом наполнился ароматом жареного мяса. У самого кулинара потекли слюни, а в животе заурчало ещё сильнее. Он уже чувствовал, как будет хрустеть корочка на зубах.
        - Всё написала. - эльфийка сложила письмо вчетверо и убрала в конверт. Провела языком по краям и запечатала письмо. Затем промокнула печать в чернилах и поставила её на конверт. Печать - не синяя, как обычно, а зелёная, с различными иероглифами, из которых образовывалось солнце. Потом Амалия убрала все письменные принадлежности обратно в жёлтую коробочку и оставив письмо на столе, присоединилась к Алексею. Она посмотрела на скворчащее, истекающее соком мясо и громко сглотнула. Не хуже Сержанта проголодалась.
        - Никогда не видела такой способ готовки. Мясо на железном пруте, для чайника? - удивилась девушка.
        - Это называется шашлык. - Алексей взял прихватку и стал поворачивать шампур.
        - Шашлык?
        - Да. Вообще-то его готовят на углях и предварительно маринуют мясо. Но можно и по-простому сделать. Правда мясо может сгореть. Ты кстати, как умудрилась блины приготовить в камине?
        - Там в кладовой духовка есть. Вы её не заметили потому, что она совсем с краю стоит и небольшого размера. Я ещё очень удивилась, когда вы решили мясо в камине приготовить. Он же вроде не для готовки. Но раз надо жарить на открытом огне, тогда понятно.
        Сержант слегка припух. Как неприятно получилось.
        - Остроухая, иди пока, накрой на стол мясо почти готово.
        Амалия удалилась в соседнюю комнату и принесла оттуда питьё и посуду. Саргонов надел прихватки, снял шампур и ножом соскоблил дымящиеся и сочное мясо на тарелки. Получилось поровну. Местами говядина все-таки подгорела. Девушка посыпала мясо различными приправами, а Сержант просто посолил и поперчил. И оба приступили к трапезе.
        - Ну что? Удалось дядюшке Сержанту удовлетворить утончённому вкусу светлой эльфийки? - ехидно спросил повар. Мясо получилось очень даже неплохо! Даже отлично!
        Амалия жуя, быстро закивала. Ей действительно очень понравился импровизированный шашлык. Кусочки говядины исчезли один за другим. Компаньон тоже не отставал и быстро всё съел.
        Непогода за окном набирала обороты. Казалось, что на улице начался град. Стуки по стеклу кусков льда хорошо слышались в доме. Когда спутники закончили, есть, Амалия вызвалась убрать посуду, а Алексей решил набить свой патронташ и приготовить ружьё к завтрашнему путешествию. Вначале он разрядил дробовик и стал протирать его тряпкой. Ему нужно, обязательно купить оружейное масло и пару ёршиков, для чистки. Без должного ухода помповик со временем весь покроется нагаром и начнёт клинить.
        Эльфийка всё убрала со стола и вернулась в гостиную.
        - Спасибо за ужин Сержант, всё было вкусно.
        - Не за что, Остроухая, что это у тебя за стеллажи с книгами? - Алексей показал большим пальцем на полки.
        - Это книги родителей. Они почти все на древнеэльфийском. В них в основном содержаться различные рецепты целебных снадобий и эликсиров. Для вас они бесполезны, да и для меня тоже.
        - А у тебя случаем никаких исторических книг нет? Или каких-то журналов?
        Хозяйка непонимающе посмотрела на Сержанта.
        - Мне надо, что бы лучше здесь освоиться.
        - Дайте-ка посмотрю - эльфийка подошла к полкам и стала водить пальцем по корешкам. Первый стеллаж Амалия прошла, второй тоже и только в конце третьего, встав на цыпочки, нашла небольшую зелёную книжку и передала командиру. На книге было написано "история Родона".
        - Я думаю, вам эта книга подойдёт. В ней вкратце изложено, от начала существования Родонских земель и их народов, до сегодняшнего времени. - Амалия сильно зевнула. - Пожалуй, пойду спать. Что-то день сегодня быстро пролетел.
        - Так бывает. Я приготовлю ружьё, немного почитаю и приду.
        Девушка пожелала Алексею спокойной ночи и отправилась наверх, спать. Сержант, снарядив своё оружие и приготовив снаряжение, решил заняться чтением. Страницы у книги были жёлтого оттенка, а всё буквы написаны аккуратным каллиграфическим подчерком. Автором этого исторического произведения был "Кирот Мелладонор".
        Открыв книгу, Алексей стал внимательно читать. Начиналось всё с самого начало:
        Давным-давно, некое высшее существо или, как его принято называть народами империи Святой, создал сферу. Эту сферу он наполнил землей, водой и небом. Творение очень понравилось Святому, и назвал её Родоном. Что в переводе на людской язык означает Любимая. Но Святой видел, слишком Родон был пуст и не интересен. И решил создать он по полному образу и подобию своему, создание. Назвал он их эльфами. Высшие создания. Они были полностью идентичны лику Святого и его особенностям. Эльфы унаследовали от своего создателя, прекрасные, идеальные черты лица, длинные заострённые уши, характерные особенности глаз и абсолютно правильные пропорции тела, с розовой упругой плотью.
        Демоны, которые с начало времён были злейшими врагами Святого, возненавидели Родонские земли. Они создали существо, что бы осквернять, уничтожать и губить, все, что было создано святой рукой. Демоны назвали их Осквернителями. Стали два народа убивать друг друга. Тогда остроухие существа попросили помощи у своего создателя. Святой откликнулся на их призыв о помощи. Он взял демоническую кровь и святую плоть - появился человек. Люди различались друг от друга. Один человек был порочен и жаден, но в то же время другой - добрый и отзывчивый. Гномы, служившие Святому в кузнях его дворца, научили эльфов, и людей делать превосходное оружие, защиту и обрабатывать природные материалы. Но эти технологии стали известны и творениям демонов. За этот проступок Святой изгнал народ гномов из своего дворца и поселил в Родоне. Гномы, люди и высшие эльфы объединились вместе, что бы противостоять Осквернителям. Они назвали свой союз Лигой Чести. Красный цвет флага означал мощь гномьего королевства. Три звезды - три народа. Звезда - упрямость и характер человека. Синий цвет - гордость и силу эльфов. После гражданской
войны, произошедшей тысячу лет назад в Золотистой долине, высшие эльфы разделились на два совершенно разных народа тёмных и светлых эльфов. А Золотистая долина перестала существовать. Вместо неё на карте Родона появилось две новые области Леса Великого Солнца и Тёмная долина. Граница прошла ровно посередине бывшего государства Высших эльфов. Обе новые фракции сразу объявили свою независимость, и вышли из состава Лиги Чести. После того, как светлые эльфы отказались принять демоническую магию, то их бывшие собратья устроили настоящий геноцид. Войска Тёмных эльфов под предлогом уничтожение сектантов и еретиков вторглись в Леса Великого Солнца и стали вырезать всё живое. Это явилось началом двадцатилетней гражданской войны.
        Алексей послюнявил палец и перевернул страницу.
        Светлые эльфы в надежде о помощи послали гонца в Табар. Лига Чести, в лице людей, приняла решения спасти новый народ от исчезновения. Гномы отказались участвовать в освободительной мисси, сославшись на отсутствие необходимых ресурсов. Объединенными силами захватчики были выбиты с Лесов Великого Солнца и оттеснены к границам. Светлые эльфы принесли клятву, верно, служить людям до конца времён. После этого значиваемого события, лорд людей, возглавлявший атаку, решил воспользоваться удачным моментом смены власти и провозгласить себя единым правителем всех территорий принадлежавших Лиги Чести. Хотя гномы были и против этого, но в совете лордов людей и эльфов было большинство, закон о перестройке приняли. Лига Чести перестала существовать, как государство и возникла Империя с её первым императором. Императора звали Салеван, бывший командующий первого ударного батальона паладинов. Мятежники, не согласившиеся с этими изменениями, либо были посажены в казематы, либо публично казнены. Тёмные эльфы из-за опасений, что Империя из мести может их уничтожить, объединились с Осквернителями, злейшими врагами Лиги
Чести, а теперь и Империи. Осквернители взамен обещали Тёмным эльфам в случае победы над врагом избавить их от демонической зависимости. Так образовался Осквернённый союз. Дальше Саргонов прочитать книгу не смог, он неожиданно для себя заснул. Прямо лицом в книжку, подложив руки себе под голову.
        Ему снилось, что-то очень странное. Вначале всё было как обычно, семья Алексея идёт вдаль, к свету фар грузовика. Но тут неожиданно на его пути возникла тёмная эльфийка. Он остановился и посмотрел в красные глаза. Тёмная фигура очень медленно поводила головой. А два силуэта жены и дочери, почти скрылись в ослепительной вспышки. Алексей хотел оттолкнуть тёмную эльфийку в сторону, но не получается. Серокожая будто в землю вросла. Когда же Сержант попытался её оббежать, то она тут же вырастала снова. Несколько раз он кричал ей что - бы она отошла. Ноль внимания. Две человеческие фигуры окончательно поглотила волна света. Вдалеке прогремел взрыв и прозвучали автоматные очереди.. Когда Алексей снова крикнул тёмной что бы она отошла, и замахнулся кулаком. Вместо ответа эльфийка резко сняла свой тёмный капюшон. Это была Амалия! Остроухая схватила ничего не понимающего Саргонова за левый локоть и стала очень быстро трясти его. Сержант проснитесь! - кричала девушка - Проснитесь! От этой встряски Алексей и проснулся.
        - Эй, Сержант, да проснитесь, наконец! - светлая эльфийка на самом деле тресла своего командира за руку.
        - Мммм....Да? Что? - Саргонов поднял голову. Проморгал глаза и помассировал переносицу.
        - Неужели вы всю ночь проспали за столом? И кого вы постоянно отгоняли в сторону? - Амалия была уже одета и готова хоть на край света идти.
        Вместо ответа, Алексей закрыл книгу, на которой так хорошо отдохнул. Сильно зевнул, встал и размял позвоночник. Спина у него сильно затекла.
        - Что утро уже? - Саргонов подошёл к окну из которого лился солнечный свет. Глаза у него с непривычки слегка заслезились.
        - Да уже день на дворе! Я, пока вы спали, успела и еды приготовить, и постель застелить, и собраться. Сейчас Дарон с билетами должен придти, - эльфийка накрыла на стол. - Садитесь. Перед долгой дорогой надо хорошо позавтракать.
        - Да, плотный завтрак самое важное. - Алексей сел на скамью и посмотрел на пустые тарелки. - Что у нас сегодня?
        - Гречневая каша с маслом
        Первая приятная новость. Гречневую кашу испортить невозможно. Даже если очень постараться. Тут за окном послышалась возня, затем стук в дверь. Амалия поставила на стол миску с кашей и открыла дверь. Внутрь вошёл паладин. Он был полностью укомплектован. На плече вместо старого молота теперь висела шипастая дубинка внушительных размеров.
        - Приветствую всех
        Сержант, молча, кивнул, накладывая себе порцию.
        - Привет паладин. - Амалия закрыла за гостем дверь. - Мы как раз завтракаем, может составишь компанию? - эльфийка с присущем ей гостеприимством пригласила вошедшего за стол.
        - Не откажусь. - здоровяк оставил свои ботинки на коврике, новенькую шипастую булаву на крюке. Булава была ничуть не меньше молота и выглядела гораздо серьёзнее. Паладин сел напротив своего командира, снял рукавицы из плотной кожи и тоже положил себе гречки.
        Эльфийка ушла в кладовую. Раздался звук бегущей из под крана воды. Дарон и Саргонов начали есть. После первой же ложки обоих перекосило. Командир ошибался, когда думал, что гречку невозможно испортить. Каша была недосоленная, сухая и почти без масла. Как и в прошлый раз у Саргонова возникло чувство, что он песок или пенопласт в рот запихал. Суда по выражению лица у паладина было точно такое же ощущение. Завтракавшие смотрели друг на друга с впучиными глазами.
        - Ну как каша? - криком спросила Амалия из кладовой.
        - Гречька отличная! Спасибо! - подавившись, крикнул Сержант.
        Паладин промолчал. От этого экзотического блюда его чуть не стошнило. Но позже пересилив себя, он съел пару ложек.
        - Командир, как вы у неё можете такое есть? - шёпотом спросил здоровяк. - Еда хуже любой пытки!
        - Меньше жуй и щедро запивай чем угодно. Тогда вроде и съедобно. Я с блинами так же попал вчера! - тоже шёпотом ответил Алексей. - Ужин пришлось самому готовить
        Так паладин и поступил, но всё равно доесть гречку не смог. Часть обратно в общее блюдо переложил. Сержант хоть и думал, что гречку испортить невозможно, из осторожности положил себе не много. И поэтому всё съёл.
        - Сержант, а что с Амалией вчера было? Что её так расстроило?
        - Бабские проблемы. Ничего серьёзного. Если хочешь потом спроси у неё
        Когда все поели, Амалия убрала посуду со стола. Сама же девушка к грече с маслом не притронулась. Сказала, что перекусила, когда готовила. Сержант уже стал подозревать, что она сама знает, какой паршивой жратвой кормит своего командира. Перед уходом, Саргонов помог, хозяйке домыть посуду, забрал своё ружьё, и вся троица покинула дом эльфийки.
        На улице свежо! После ночного дождя воздух был таким бодрящим. У Сержанта сразу улетучились остатки сна. С неба ещё не до конца сползли дождевые облака, а на брусчатке и земле ещё не высохли лужи.
        - Приветствую холопьё. - неожиданно для всех к вышедшим на улицу подошёл Старгат. Дорогая броня на нём была как новая! Ни одной царапины или пятнышка.
        Амалия ничего не ответила, а только с силой хлопнула дверью. Дарон пробубнил что-то матерное.
        - Ну, здорова, страшило чугунное! Пошли к докам. Надеюсь, все дорогу знают?
        - Все знают. Мог бы и не спрашивать. - сразу проворчал латник.
        Странно, но Алексей скучал по его надменности и хамству. Даже и хорошо, что этот богатый придурок не ушёл из отряда. Без него было бы скучно. Должен же быть в группе дух противоречия, к приказам командира.
        Отряд Алексея пошёл в совершенно другую сторону. Вёл паладин. Сержант попросил его, потому что оказалось, что Амалия забыла, сам командир не знал, а Старгат запутал маршрут так, что он бы их, скорее до Китая довёл, чем до нужного места. Поэтому паладин шёл быстро и без остановок, петляя в узких улочках и переулках. Все старались от него не отставать, даже латник в своих не лёгких доспехах. По пути командир успел выкурить папиросу. Дарон, как и обещал, вывел группу к воротам. Однако это были другие ворота, не похожие на центральные. Украшений никаких, всё сделано очень скромно. Единственное сходство с главным входом - это количество стражей на стенах и башнях. Ворота открыты настежь, как и замковые.
        - Это Восточные ворота командир. Соединяющий торговый путь Табарских доков с самим городом. - пояснил паладин.
        - А разве доки находятся не в городе?
        - Конечно, нет. Это сделано из стратегических соображений. Если город захватят, то порт станет военной базой. Как и получилось с Касканом. Если же доки захватят, то Табар будет предупреждён о нападении. - вместо паладина объяснила Амалия. Лысый только подтверждал её слова.
        - Только в Лучезаре порт, находится в городе.
        Интересная тактика. Но были и минусы. Если враг захватит доки и будет их удерживать, то Табар останется без снабжения по воде. К тому же орудия с вражеских кораблей могут легко и весьма прицельно обстреливать город.
        Как отряд только оказался за воротами, вдоль дороги пошли разные деревья, в несколько рядов. И хвойные и лиственные. За деревьями отчётливо были видны крыши деревянных домов. Выглядели эти лачуги очень жалко и убого. Тот, кто живёт там - обычные бродяги и обездоленные. В воздухе тянуло влагой от леса и построек. Сказался ночной дождик.
        Табарский порт с городом соединяла большая и широкая дорога, великолепно отделанная брусчаткой. Движения по этому пути было весьма оживлённым. В основном из-за различных повозок, тачек и тележек. Пеших путников - мало. Да и те были похожи на бедных скитальцев. Эльфы, гномы, люди. Драная одежда, ржавый нож на поясе, да потрёпанный мешок с вещами - всё, чем они обладали. Пару раз мимо отряда проезжали крупнокалиберные орудия и пушки. Такие "ценные" товары обычно тащили по две пары лошадей, которых кнутом подстёгивал хозяин.
        - Мечтаю я хотя бы раз выстрелить с такой пушки! - показал на орудие пальцем паладин.
        - Выстрелишь, деревня! - ответил Старгат, идущий позади. - Если наш командир будет брать задания в таком же духе, то мы скоро и вчетвером города осаждать будем.
        - Что тебе не нравиться гомодрил бронированный? - развернулся Саргонов и посмотрел на латника. - Нам, зато неплохо заплатят. Я вообще пошёл на это из-за тебя с Остроухой.
        - Из-за нас?!- Амалия и Старгат оба остановились и с недоумением посмотрели на командира. У них были такие лица, будто командир их во всех грехах мира обвинил. Паладин тоже притормозил.
        - Одному славы захотелось, а другой приключений на задницу. И что мне было делать? - наврал командир. Он прекрасно понимал, что сделал всё это ради денег. О ребят Алексей думал, но в последнюю очередь. Не дожидаясь реакции спутников, он толкнул паладина рукой вперёд. Эльфийка и латник очень возмущённо переглянулись и поспешили за командиром и ведущим.
        Доки показались, через двадцать минут пешим ходом. Как и Табар расположение сооружений было в низине, меж холмов, на берегу моря. В дали на горизонте плавали корабли, лодки яхты. Разных размеров и назначений. Военные фрегаты и рыбацкие лодочки. Отряд Сержанта спустился и подошёл к Табарским докам. Хотя правильнее было назвать это место своеобразным гибридом порта и доков. Восемь построек разных размеров. Шесть заходов для ремонта, четыре места для загрузки и выгрузки кораблей. Один больше другого. В первом стояли рыбацкие лодки и маленькие лодочки. Во втором обычное парусное судо, рассчитанное на пол сотни пассажиров. Корабль очень потрёпан, имел вытянутую форму, одну мачту, а на носу украшение в виде пасти тигра. Третье место пустовало. В четвёртом стояло то, что восхитило не только Алексея, но и всех остальных. В заходе находился внушительный четырёх палубный фрегат. С тремя мачтами, огромными белыми парусами и имперскими флагами. На носу у судна красовался бараний череп с рогами. Деревянные краны на ручной тяге портовых, рабочих грузили на корабль пушки, мортиры, баллисты и огромные ящики с
припасами. Солдаты в разных доспехах, рас, полов и должностей заходили туда по двум широким трапам. Они наполняли фрегат, словно кровь сердце по артериям. Среди бойцов были и пехотинцы и всадники, на львах, лошадях, медведях и тиграх. Сержант заметил, что девушек в потоке было почти столько же сколько и мужчин.
        Сам же Табарский порт был наполнен в основном рабочими и рыбаками, в простых одеждах. Они суетились, бегали с инструментами или таскали коробки в конторы и офисы. Большая часть работяг трудилось у скелетов кораблей в доках. Рыбаки ходили с сетями, выгружали пойманную рыбу с лодок, складывали её в ящик. Эти деревянные ящики сразу погружали в уже собранную телегу.
        - Надеюсь, мы поплывём на этом монстре корабельного дела? - Старгат повернул голову в сторону фрегата.
        - Я не знаю. Я просто попросил билеты на ближайший корабль до порта Каскана. Мне дали вот эти. - паладин достал из подсумка четыре буклета и передал Алексею.
        Билеты - обычные квадратные листки картона. На них стоял номер причала, койка и пункт назначения.
        - У нас причал номер два. - ответил Саргонов
        - Мы поплывём, на этом однопарусном кораблике. - показала эльфийка на судно стоящее во втором причале.
        - Что?!Мы поплывём на этом инвалиде Табарского судостроения?! - возмутился Старгат.
        - Корабль точно раньше был разведывательным, а судя по острым парусам и своеобразному носу это было эльфийское судно. - рассказала девушка. Судно и в прям, имело форму блинчика, если убрать заострённый по краям парус.
        - Может и для вас холопья это нормально, но для меня....
        - Да, да мы всё поняли. Тебе нужно судно со стеклянным полом, крабами, амарами и где тебе даже задницу бы вытерали! - раздражённо перебил Алексей. - Но если ты не прекратишь, ныть мы опоздаем на корабль.
        - А что уже отправляемся?! - Амалия буквально подпрыгнула на месте.
        - Разумеется, - подтвердил паладин. - Вон, уже пассажиры идут на посадку.
        По одному и единственному трапу неторопливо поднимались пассажиры. Солдат-одиночек да и вообще бойцов среди них было очень мало, основная живая масса это были бедняки, фермеры или рабочие с большими рюкзаками из которых свисали тяжёлые инструменты. На берегу стояло несколько табарских жителей - провожающие. Они махали уже зашедшим пассажирам.
        - Я быстро на почту в Табарскую контору сбегаю, письмо отправлю. А вы пока на посадку идите! - последние несколько слов светлая эльфийка уже договаривала по пути в контору. Она побежала в офис, прошмыгивая между работниками порта.
        - Остроухая ты бы ещё на корабле вспомнила!! Что за раздолбайство?!! - крикнул вслед скрывшейся в толпе девушки.
        Саргонов пошёл к кораблю, его подчинённые двинулись за ним. По пути он посмотрел на основание строящегося корабля и увидел, как сидящая у балок фигура, одела что-то странное на голову, подошла к железной пушке и стала испускать яркие вспышки. Из этой вспышки залетали искры в разные стороны.
        - Там сварщик работает? - Саргонов указал пальцем на рабочего.
        - Этот рабочий сваривает металл, а что? - ответил паладин.
        - Каким образом? У него же нет никакого оборудования. Кроме маски.
        - Правильно оно ему и не нужно. Опытный маг огня легко может сваривать металл, обладая достаточной силой. А ты думал командир, почему у Старгата и у знати такие великолепные доспехи? Если бы их делали по старинке, то это было бы куча металла на теле, с ремешками и застёжками. - объяснил Дарон.
        - Мои доспехи делали искусные мастера. Они даже швов не оставили, не то что те в порту. Им только приваривать железные листы к кораблям, можно доверить.
        Саргонов присвистнул и направился дальше к кораблю. Спутники, как то очень странное посмотрели на него. Словно на чудака. Со стороны Алексей на него сильно смахивал.
        У трапа стояло двое охранников, в доспехах и с мечами на поясе. Охрана. Один из стражников - гном с белой бородой и фиолетовыми полосами на броне. Он и проверял у пассажиров билеты. Амалия подбежала как раз тогда, когда Саргонов уже подошёл к охранникам. Поэтому ждать её не пришлось. Алексей поворчал на эльфийку, за такие выкрутасы и предупредил: если такое повториться, то в следующий раз они отправятся без неё. Амалия пообещала, что ничего подобного больше не произойдёт.
        - Вы все вчетвером в Проклятые земли? - спросил пышнобородый охранник разглядывая билеты.
        - Да. Что-то не так? - Саргонов сунул руки в карманы.
        - Эх, ребята! И Что вы там забыли? Умирающий край. Я командир единственного не военного судна, который соглашается плыть туда. И то скоро прекращу свои перевозки. Слишком опасно.
        - Не волнуйся. У меня есть записка от мамы, что она несёт ответственность за мою жизнь и здоровье. А теперь раз с билетами порядок, может быть, мы зайдём на корабль?
        - Проходи, - гном отошёл в сторону, пропуская группу вперёд. - Добро пожаловать на борт "Медузы"
        Алексей, с группой, прошёлся по деревянному трапу и спрыгнул на корму.
        - М-да. Название полностью соответствует её внешнему виду. Палкой ткнёшь, и на дно пойдёт. - хохотнул Старгат.
        Палуба богатством не отличалась. Она фактически была пуста. А немногий оставшийся корабельный инвентарь, верёвки, цепи, паруса уже давно пора менять и выбрасывать на помойку. Отвратительное состояние корабля! Справа был вход в трюм, а с лева капитанский мостик, по виду очень напоминающий лачугу пристроенную к этому корыту. Даже крыша с шифером и с печной трубой были.
        Пассажиров на палубе оставалось не много. Все спустились в трюмы. Только четверо находились на палубе. Гном, эльф и женщина в рваной зелёной накидке с маленькой рыжеволосой девочкой на руках. За плёчом у неё висел драный мешок с вещами. Женщина и малышка махали провожающим их близким. Были одеты очень скромно. На ребёнке вообще было тряпьё. Глядя на них, на то как женщина приласкала девочку и погладила её по голове, Сержант почувствовал жжение в груди, очень сильное жжение. Силуэты расплылись, ему на секунду показалось, что там стоят не посторонние ему люди, а погибшие близкие. В голове у Алексея вновь вспыхнули воспоминания о той страшной аварии. Комок подступил к горлу Сержанта и сдавило в груди. Вояка отвернул голову, опустил глаза и, решив поспешно удалиться, быстро направился к трюму. Прошлое, снова напомнило о себе.
        - Пойду полежу. Что-то мне не хорошо - тихо не поворачиваясь к ребятам, пробормотал Алексей.
        - Мы даже не отплыли, а у нашего Сержанта уже морская болезнь началась!
        - Заткнись Старгат! - пихнул латника паладин.
        Саргонов плюнув, на их разборки и пошёл в трюм. По пути он ещё раз посмотрел на женщину. Она поцеловала свою дочку, в щёку. От этого Алексею всё сдавило в груди. Спустившись по крутой лестнице, Сержант прошёлся по очень узкому коридору, отыскал свою каюту по билету. Всего кают было девять. Почти все они уже заполнены пассажирами. Освещали судно лампы на потолке. Иллюминаторов не было вообще. Каюта его компании была в самом конце. Внутри она очень напоминала плацкартное купе в родных российских поездах. Четыре деревянных полки, обтянутые тканью, которых лежали тоненькие подушки. Две кровати сверху, две снизу. Стол, на котором стояла лампа, освещавшая помещение, был напротив выхода, точно посередине. Полки сверху можно по краям подвязать ремнями. Что бы во время сильной качки, пассажир не упал вниз. В углу под койкой, что-то зашуршало и серый комочек, с писком, шмыгнул из одного конца помещения в другой.
        - Прекрасно, только мышей нам здесь не хватало! - Саргонов положил дробовик на стол и залез наверх. Он уже мысленно расположил спутников по полкам. Старгат и Дарон лягут вниз, потому как самые тяжёлые. Амалия и он сам разместятся наверху. Не сказать, что командир был как пёрышко, но на нём не было, ни доспехов, ни тяжёлого инвентаря.
        Алексей подложил руки себе под голову (тонкая подушка больше мешала, чем поддерживала голову) закрыл глаза и стал выгонять дурные мысли о жене и дочери из головы. Пытался он по всякому, но толку от этого не было. Всё равно в голове звучали скрип покрышек колёс о мокрый асфальт и женский крик. Вдруг судно сильно качнуло и оно тронулось. За деревянным корпусом, стали слышны всплески воды и шум моря. Корабль слегка затрещал от качки.
        Дверь в каюту открылась и во внутрь вошёл Дарон. Здоровяк снял свою булаву и сунул её под нижнюю полку. Там как раз было свободное пространство.
        - Жаль, что ты ушёл командир. Пропустил отплытие имперского фрегата! Это потрясающее зрелище!
        - Какие мои годы, увижу ещё. Где Остроухая и наша чугунная принцесса? - Саргонов приподнялся на локте.
        - Амалия осталась видами кораблей любоваться. А Старгат с капитаном корабля о чём-то спорит. Ух я чувствую сегодня его за борт выкинут! - радостно потёр ладоши паладин.
        - Какой ты хороший и заботливый боевой товарищ, здоровяк! Скажи, сколько до проклятых земель добираться будем? Час? Два?
        - Нет. - нахмурил брови собеседник. - Только завтра утром доберемся. Мы ещё здесь выспаться сможем. Кстати - Дарон оглядел помещение - неплохая у нас каюта! Да?
        - Конечно, прямо деревянный люкс. Только без крепких напитков и шёлковых подушек. - Сержант развернулся лицом к стене. - Скажи ребятам, что я пока вне зоны доступа.
        - Хорошо, командир. - Дарон тоже растянулся на нижней койке, прямо под своим командиром. - А что случилось то? Это всё из-за нашего принца?
        - Свои заморочки. Не вникай! - коротко ответил Сержант.
        Алексей стал размышлять о завтрашним задании и о словах капитана "Медузы". Ему стало до боли интересно, что же это за гиблое место. Но тут, же отругал себя за такое мальчишечье любопытство.
        Дверь скрипнула и два тяжёлых латных ботинка застучали по деревянным доскам. Внутрь вошёл латник.
        - Убогость. Плывём не на корабле, а на каком-то курятнике! Даже иллюминаторов нет.
        - Почему ты постоянно ноешь? Ты же не жить здесь будешь. Да Сержант? - спросила Амалия. Она тоже была в каюте. Из-за бесшумного шага, Алексей не услышал, как она вошла.
        Алексей ничего не ответил девушки. Он так и продолжал лежать на боку и смотреть в стену.
        - Эльфийка, командир попросил пока не трогать его. - сказал паладин.
        - Что это с вами? Как на корабль попали, так вас будто подменили. - ушастая ловко запрыгнула на свою полку.
        - Я же говорю у него морская болезнь - Старгат поставил свой шлем на стол и плюхнулся нижнюю полку.
        - Вы правы, товарищ! - повернулся к нему Саргонов и раздражённо процедил. - Если ты сейчас от меня не отвалишь, твои уши будут такого же цвета, как моя повязка на руке!
        Не дождавшись ответа, Сержант снова развернулся к стене и опять закрыл глаза. После небольшой паузы его спутники начали перешёптываться. В основном о странном поведении их командира. Алексей понял, что покоя ему здесь не дадут, молча слез с полки (перешёптывание сразу прекратилось) и никому ничего не сказав, вышел из каюты.
        Он хотел пойти на палубу и полюбоваться видами моря, может это настроение поднимет, но, как только он покинул каюту в его левую ногу, кто-то стукнулся. Это была та самая рыжеволосая девочка, что сидела на руках у матери. Наткнувшись на Алексея, ребёнок боязливо поёжился и быстро отошёл от него. Сержант мог её понять, огромный человек, с изуродованным лицом и в непонятной одежде.
        - Нира! - из каюты выскочила мама девочки подбежала к ней и взяла на руки. Её дочка сильно прижалась к маме. Женщина стала качать своё чадо и обратилась к Алексею. - Ради святого простите! Моя дочь такая энергичная, чуть зазеваешься и она уже, где то бегает!
        - Всё нормально. Дети и должны быть такими. - улыбнулся Сержант.
        Женщина улыбнулась в ответ.
        - Может быть, загляните? А то соседей у меня нет. Хоть вы мне компанию составите? Если это конечно вас не затруднит.
        - Без проблем. Я с удовольствием составлю вам компанию! - видами моря можно и потом полюбоваться. Да и обратно в каюту к ребятам возвращаться пока не было особого желания.
        Каюта женщины располагалась ровно посередине "Медузы". Это была точная копия, каюты отряда Алексея. Две верхние полки пустовали. Женщина усадила девочку на койку и тоже села рядом. Алексей присел напротив.
        - Как вас зовут? - спросила жещина.
        - Моего родного имени сказать не могу, все меня зовут Сержант. - представился Алексей.
        - Сержант? Интересное прозвище. Меня зовут Санара. С моей дочерью Нирой вы уже познакомились.
        - Рад знакомству Санара. Насчёт прозвища не переживайте, мне все такое говорят.
        Минуту оба помолчали, но потом Санара вскочила с места.
        - Ой, что это я?! Надо хоть на стол что-то положить! - женщина вытащила из драного мешка круглый хлеб, деревянную бутыль и выложила на стол. - Извините за такую скромность. Хлеб с вином пока всё что я могу вам предложить.
        - Не стоит. Я перед посадкой в кабаке перекусил. - Алексей не притронулся бы к запасам Ниры и Санары. Их и так осталось очень мало.
        Санара пожала плечами и хотела отломить хлеб рукой, но Алексей взял у неё буханку и любезно нарезал, своим охотничьим ножом. Женщина поблагодарила Сержанта и передала кусочек своей дочери. Нира нехотя стала, есть хлеб.
        - Вот переезжаю в порт Каскана, надеюсь не навсегда. Что же вас привело в проклятые земли? - спросила молодая мать, кушая хлеб. Саргонов даже со своего места слышал, как хрустела чёрствая корка.
        - Служба - Саргонов указал на правою руку где был повязан красный платок с тремя звёздами. - А вас, что? Разве в Табаре не безопаснее?
        - Конечно. Но, к сожалению, мы должны покинуть Табарские земли из-за бедности. Больше не на что оплачивать комнату в бараке. Может в Касканском порту и опаснее, зато нет налогов и цены значительно ниже. Я еду к мужу, он там сейчас служит стражником. Раньше он отсылал нам деньги, но настали тяжёлые времена и он сам еле сводит концы с концами. - Санара посмотрела на свою дочь и погладила по голове - Вот с дочуркой вдвоём к папе едем. А у вас кто-нибудь есть? В смысле жена, дети?
        - Не успел. Да и поздно мне уже. Кто возьмёт в жениха старого солдата, да ещё и покалеченного. - провёл по шрамам от ожогов Сержант
        - Ой, да не говорите ерунды Сержант! - рассмеялась Санара. - Наоборот девушкам нравятся такие, как вы. Прожжённые вояки. А светлые эльфийки очень любят мужчин покоробленные войной, со шрамами. Особенно это касается людей. Им, почему то кажется, что они за такими партнёрами, как за каменной стеной. Сколько вам? Сорок шесть?
        - Сорок два. - поправил Саргонов.
        - Вот, у вас всё впереди. Так, что не зажимайтесь. Вам бы только побриться и отбоя от женщин не будет!
        - Спасибо за добрые слова. А теперь извините меня, я должен вернуться к своему отряду. А то они, как дети. Чуть зазеваешься, и уже где то бегают!
        Оба собеседника посмеялись. Сержанта снова посмотрел на сидящую девочку, потом на её маму. Славные люди! Алексей вытащил из кармана горсть золотых монет, положил перед женщиной. Она с недоумением посмотрела на них.
        - Санара, возьмите эти монеты и возвращайтесь в Табар. - Алексей взглянул на Ниру. Девочка сидела и смотрела себе на колени. - Поверьте, Проклятые земли, наверное, не то место, где ваш ребёнок будет чувствовать себя в безопасности. И не возражайте, эти деньги я обратно не приму.
        - Но...но... - совсем ничего не поняла Санара.
        Сержант попрощался, встал на последок погладил Ниру по голове и вышел за дверь. Санара продолжала смотреть на золотые монеты так, будто она видела мираж. Только после того, как дверь закрылось, Саргонов услышал "Спасибо солдат!". Алексей провёл рукой по лицу и посмеялся. Впервые за два года, ненависть к себе чуть отступила. Он был доволен тем, что совершил. Этот поступок доказывал не его благородство, а его понимание и желание помочь, человеку. Это означало, что его душа не зачерствела от горя. Это означало, что он ещё жив, чёрт побери! Он не испытывал такого чувства даже тогда когда согласился помочь Амалии со службой. Все-таки тогда он больше думал о своём чреве, чем о девушке.
        Довольный собой, Алексей вернулся в каюту к ребятам. Его команда ела. На столе лежал пирог, два кувшина, крекер и булочки.
        - О, командир где ты был? - чавкая поинтересовался паладин, он поглощал огромный кусок пирога.
        - Да так! - Алексей махнул рукой. - Где вы еду взяли? Из нас вроде никто с собой не брал?
        - Купили. У капитана в каюте целая лавка. И всё совсем не дорого. - ответила эльфийка.
        - Недорого, потому что ты за неё не платила - как обычно брызнул желчью Старгат.
        Алексей закрыл за собой дверь, уселся на койку рядом с Амалией и взял булочку. Пирожок был с яблоками.
        - Лучше выглядите Сержант. Морская болезнь прошла?
        - Что-то в этом роде. Остроухая? Почему ты всё время носишь капюшон? Сними его - зачехлённая голова девушки ему надоела. Он потянул тонкую ткань с головы рукой. Но эльфийка ловко перехватила его движение.
        - Я бы не сняла, если бы даже и хотела. Кодекс воров, убийц и разведчиков у эльфов обязывает носить такой головной убор. Только в тавернах, дома или при особых обстоятельствах можно его снимать. Таков закон. - Амалия продолжила, есть крекер, одёрнув свой просторный капюшон.
        - Дурь! - Алексей покачал головой, откусив кусочек пирожка.
        Старгат расправившись со своей порцией пирога, отряхнул руки, отдел обратно свои латные рукавицы. Немного посидев, он взял дробовик Сержанта и стал его осматривать.
        - Оружие положил - приказал Саргонов.
        - А что такое? Я просто посмотреть. - Старгат провёл по дробовику ладонью, взял в обе руки и навёл прицел на Алексея. Сержант отвёл дуло ружья в сторону и без разговоров вкатал кулаком в скулу латника. Старгат ахнул, схватился за щёку и осел на койке. Амалия и Дарон вскочили со своих мест.
        - Сержант что вы....? - девушка ошарашено хлопала глазами. Паладин тоже очень удивился.
        - Придурок! С каких демонов ты это сделал!? - вскрикнул богатенький рыцарь, немного придя в себя.
        - А что ты так разозлился? - спокойно поинтересовался Алексей, убирая дробовик. - Это закон из солдатского кодекса. В следующий раз, чмо, беря что-то чужое, предварительно спрашивай разрешение у хозяина вещи. А если ещё раз в меня прицелишься, жрать сможешь только жидкую пищу! Даже если это будет в шутку. Пусть для всех это будет уроком!
        - Я это запомню Сержант! - пригрозил латник, вытирая лицо.
        - Как хочешь, мартышка! А теперь я, пожалуй, посплю немного. Что советую всем сделать. Завтра у нас будет куча дел. - Алексей залез на верхнюю полку и разлёгся на ней, подсунув руку с подушкой себе под голову. Его сильно разморило после еды.
        Дарон подложил под лысую голову свои кожаные рукваицы. Старгат щит. Амалия просто свернулась калачиком наверху, прямо напротив командира. У латника слегка припухла левая скула, и появился красный след. Сержант попросил паладина, что бы он убавил свет, сделав тем самым из лампы ночник. День прошёл с поразительной быстротой. И хотя командир сомневался, что уже наступил вечер, но он решил лечь пораньше, что бы к завтрашнему дню, чувствовать себя, как огурчик.
        Лодка спокойно покачивалась на волнах, шум воды, тишина и спокойствие. Всё это сделало своё коварное дело. Саргонов заснул. Хорошо, крепко заснул. Прямо на деревянной койке с минимальным количеством удобств. Но ему было не привыкать. Он и на таких нарах мог отлично выспаться. На "Медузе" Алексей ещё раз доказал это. Даже снов не приснилось. Для Сержанта это былоредкость. Последние два года он видел только кошмары, которые мешали ему спокойно спать. Казалось ,всё было хорошо, но не тут, то было. Алексей проснулся, не от кошмаров и не от опасности, он проснулся из-за обычного храпа! Непонятные хрюкающие и чмокающие звуки исходили с нижних полок. Алексей протёр глаза и наклонился, думая, что это был паладин. Всё-таки такой богатырский храп был ему свойственен. Но как, ни странно, Дарон, спокойно лежал на койке и пускал слюни на доски. Время от времени он брыкался и скрипел зубами. Хозяином такого не человеческого храпа, был Старгат. Богатенький рыцарь развалился, свесил ногу, и широко открыв рот, вовсю давал жару. Доспехи мешали ему, как, следует повернуться на бок, поэтому он лежал просто на спине.
Сержант выругался и поглядел на Амалию, рассчитывая, что она тоже проснулась от таких звуков. Но светлая эльфийка тоже спала, лицом к Алексею. Она очень тихо сопела, дёргала головой и хмурила брови, что-то бормоча на своём языке. Ей явно, снилось что-то нехорошее.
        Саргонов повернулся к стене, закрыв уши ладонями. Бесполезно, всё слышно. Потерпев немного, командир понял, что заснуть с такой динамо-машиной внизу ему не удастся. Алексей снова повернулся и увидел, что девушка проснулась. Она широко открыла глаза и с опаской глядела вниз. Увидев своего командира, она вопросительно мотнула головой. Сержант рукой указал на Старгата, провёл большим пальцем по шее и беззвучно одними губами произнёс слово "Задолбал". Эльфийка удовлетворительно кивнула. Потом глянула на Дарона. Увидев это слюнявое чудовище, девушка сморщилась, схватилась за свои длинные уши легла на полку и проскулив уткнулась в тонкую подушку лицом. Её это храп достал не меньше чем командира.
        В каюте стало душно, Алексею нужно было на свежий воздух. Может быть, там он снова сон себе нагонит. Сержант осторожно слез с верхней полки, аккуратно открыл скрипучий засов и вышел за дверь. Он специально не стал закрывать дверь, что бы всё на корабле слышали этот безумный храп. Может быть пока он будет отсутствовать, ктонибуть тоже проснётся. Сержат прошёл по узкому корридору и вышел из трюма на палубу. Свежий морской воздух обдул Алексея. как давно он его не чувствовал! Сержант подошёл краю корабля и облакотился на борта палубы. Они сильно отдавали стариной. Такие же широкие и с деревянными балясинами. На капитанском мостике в окнах горел свет.
        Саргонов закурил и стал смотреть на ночное море. Табачный дым, подымаясь вверх, сразу же рассеивался в морских ветрах . Волнения почти не было, судно плыло ровно и спокойно. Лишь слышан шум от бурлящей воды у днища корабля, да скрип деревянного корпуса. Паруса судно то быстро раздувались, подхватывая поток ветра, то медленно опадали на деревянных балках. Вдалеке, на небо, уже выплывало красное пятно. Оно яркой оранжевой полоской освещала горизонт. Скоро рассвет. Сержант не жалел, что не увидел берега Табарских земель. На обратном пути налюбуется.....если вернётся. Алексей достал из кармана родную ему фотографию и снова стал рассматривать её. Слегка улыбнувшись, он провёл пальцами по счастливому лицу дочери. Грустные воспоминания снова нахлынули на него, Сержант быстро убрал снимок обратно, чтобы не истязать себе душу.
        - Хорошо сегодня в море да? Прямо, как в Лесах Великого Солнца. На моей родине. - незаметно подкралась к курящему Саргонову Амалия.
        - Что не спиться Остроухая? - Сержант не испугался от неожиданности. Он уже привык к такому резкому появлению девушки.
        Амалия села на борт ограждения и поправила клинки у себя на поясе.
        - Какое там! Этот смердючий дворянин Старгат, храпит, как стадо троллей!! - пожаловалась Амалия.
        Немного помолчав и посмотрев на девушку, Сержант задал ей вопрос который мучил его с тех самых пор когда он познакомился с эльфийкой
        - Зачем вам такие длинные уши? Прошлый раз задавал тебе этот вопрос, но вызвал только обиду и смущение. Может, хоть сейчас ответишь? Обещаю прикалываться не буду.
        Амалия повернулась и посмотрела на море, будто опять пытаясь скрыть свои комплексы, но на этот раз она ответила собеседнику.
        - Эти уши, - эльфийка поладила право ухо. - Это наследство от высших эльфов. Изначально они слышали лучше человеческих, но со временем светлые эльфы почти полностью утратили эту способность. Только единицы из нас сохранили такой же острый слух, как и потомки. А вот у тёмных эльфов благодаря демонической крови, почти все владеют такой способностью.
        Девушка встала на борта судна ногами и начала нетороплива по ним ходить, будто канатоходец в цирке , попутно весело насвистывая. Акробатические номера, это подымали ей настроение. А вот Саргонова это ни капли не радовало.
        - Остроухая, что ты делаешь? Прекрати!
        - Что? Это? - и эльфийка развернулась, встала на руки и стала так же ловко передвигаться. Ей поразительно получалось удерживать равновесие. - Помните, при нашей первой встрече я сказала, что могу на руках ходить?
        - Да-да! Акробат хренов слезай, сейчас же! А то я тебя за борта выкину! - пригрозил командир. - У меня к тебе ещё один вопрос есть.
        Девушка села обратно на ограждение и со вниманием стала глядеть на Саргонова.
        - Я знаю для тебя эта тема неприятна но....если ты посчитаешь нужным, то можешь отказаться от беседы.
        - О чём вы ходите меня спросить?
        - Это касается твоих родителей. - Сержант очень серьёзно посмотрел в глаза эльфийке. Саргонов всё-таки решил начать этот разговор. Сейчас самое подходящее время. Как раз на палубе, кроме них никого не было, а на душе наболело.
        - Мамы и папы? - любопытство исчезло из голоса девушки. - Задавайте.
        - У меня есть один друг - из далека, начел Алексей. - Он был отличным человеком. Прекрасным боевым товарищем и хорошим другом. Но в один момент он потерял всех близких ему людей. С тех пор он фактически превратился в.....в ничто. Стал пить, бросил всё и всех. Друзей, работу, дом. И вот скажи мне, почему моего друга так, сломало, а ты, потеряв практически всех членов семьи, по-прежнему остаёшься такой. ..живой и не озлобленной на жизнь? - закончил Алексей.
        Амалия задумчиво посмотрела на солнце, встающее из-за горизонта. Пару минут ожидания и светлая эльфийка дала ответ. Такого серьёзного голоса от девушки он ещё не слышал. Будто перед ним сейчас выступала взрослая женщина.
        - Потому, что ваш друг живёт прошлым. А если ты живёшь прошлой бедой, то твоё настоящие будет отравлено горем, а будущего вообще может и не быть. Мы светлые эльфы очень оптимистичные народ. И несмотря на все страдания которые мы перенесли, всё равно смотрим на светлую сторону мира. Я не исключение. Да, жизнь отняла у меня отца и мать, которых я очень любила и которых я никогда не забуду. Но вместе с тем она подарила мне тетю, которая воспитала меня, хороших друзей, возможность служить любимой стране и....- тут девушка сильно покраснела, но преодолев смущение, указала на Сержанта и сказала -...вас
        - Меня? - Алексей, недоумевая поднял брови. - А я то, как тебе помог?
        - Вы спасли меня из плена Белого черепа. Утешили, когда мне было плохо. Всячески помогали советом и страховали во время боя. А ваш этот....шашлык я никогда не забуду. Да, вы странный, но мне кажется это даже лучше. Таких людей, как вы я ещё не встречала Сержант. И мне кажется больше не встречу.
        - Ну, ты прямо меня смутила Остроухая! Мы же с тобой друзья. Ты помогаешь мне, я тебе. На войне все становятся ближе. Кто же ещё руку помощи протянет, как не твой боевой друг? Верно?
        - Да, вы опять правы.
        Друзья Алексея говорили то же самое, почти всегда, когда навещали его. Если живёшь прошлым, то не будет будущего и всё такое. Но удивили Саргонова не это. Когда тебе такое советуют взрослые мужики, это нормально. А когда об этом говорит восемнадцати летняя девушка, в голове у которой ветер, это настораживает. Амалия во многих жизненных вопросах видимо, уже переросла своих сверстниц. Хотя с остальными эльфами он ещё не общался, так тесно. Но в любом случае после такой беседы, Саргонов будет серьёзнее относиться к словам девушки.
        - Опа! Командир, Амалия, а я вас ищу! - Дарон подошёл к смотрящим на восход, путникам.
        - Дарон, а ты чего не спишь? - спросила эльфийка.
        - Дай угадаю, этот придурковатый клоун в доспехах, тебя разбудил? - не поворачиваясь к паладину, спросил Сержант
        - Пошёл он к демонам! Храпит так, что корабль тресёться! Может ему в глотку воды морской налить? Сам выспется, встанет утром и будет, как огурчик! Да ещё и эта поганая мышь!
        - Скорее мы будем, как три огурца в банке. Зелёные и в пупырошку, от недосыпа. - проворчал Алексей. - Надо, что то сделать.
        Все замолчал и стали придумывать, как можно заткнуть храпящего латника. Было пару бредовых предложений, типа выхватит из под головы щит и ударить им по голове или вылить на лицо кружку с водой. Но тут Сержант вспомнил про мышь.
        - Народ у меня идея. - злорадно улыбнулся Саргонов. Все в ожидании посмотрели на командира.
        - Мышь говоришь, тебя беспокоит?
        - Ага ! У неё видать под моей койкой нора! От её шуршания уже в ушах болит!
        - Остроухая, я знаю, у тебя хорошая реакция. И только не говори, что боишься мышей!
        - Нет. А от чего мне бояться этих серых созданий? На что вы вообще намекаете? - осторожно спросила девушка.
        - Вообщем, идея проста! Ловим мышь и суём обезьяне под доспех. Пускай, нам танцевальное представление устроит!
        - Ха! Я думаю Старгату понравиться его новый питомец! - поддержал здоровяк.
        - Весело будет! - эльфийка тоже была за.
        И группа начала осуществление плана. Они вернулись в каюту, (латник всё ещё храпел) Алексей сразу же нашёл мышиную нору, под койкой Дарона, в углу и залез на свою полку чтобы не мешать ребятам. Здоровяк накидал приманки из пирожков и тоже улёгся на своё место. У Амалии была самая сложная задача. Она, как самый быстрый и тихий член команды и должна была поймать мышь. Эльфийка освободила одну из кружек, села на коленки и замерла в ожидании. Полчаса ожиданий и тишина. Алексей посмотрел сверху на девушку, она неподвижно ожидала своей цели. Здоровяк, несмотря на храп, снова начал засыпать. Но тут эльфийка дёрнулась, раздался стук алюминия о дерево и приглушённое слово "Есть!"
        Амалия поднялась на ноги, прижимая к кружке ладонь. Её руку мышка нес могла укусить из-за кожаной перчатки. Довольная девушка, на всех посмотрела.
        - Молодчина эльфийка! - шёпотом похвалил Дарон.
        - А вы сомневались!
        - Ай, какой хороший девушка! Ну, а дальше ты знаешь, что делать! - Сержант перевёл взгляд на латника.
        Юная убийца нагнулась над храпящим принцем, вытащила маленькую мышку за хвост, быстро засунула прямо за шиворот брони Старгата, и бесшумно, как кошка, прыгнула на верхнюю полку. Все стали ждать результата.
        Через минуту латник, улыбаясь, начал шевелиться. Его улыбка постепенно перерастала в смех, усилились движения конечностей тела. Затем он нахмурил брови, дёргаясь, резко открыл глаза и сел на своей полке.
        - Что это? - минуту посидев в недоумении, Старгат стал трогать пластины своей защиты. Задергался. Улыбка на его лице быстро сменялись непониманием и обратно. Глаза богатея испуганно бегали в разные стороны. Он вскочил с места и закрутился, как волчок.
        - У меня, что-то в броне! О святой! Что это!? - Старгата охватила паника, он заорал и выбежал на палубу. Со второго раза. Рыцарь врезался в дверь, потому, что забыл, что она была закрыта. Только после этого, дёргаясь, как припадочный и вопя, Старгат выскочил на свежий воздух. В коридоре зазвучали громкие жалобы, ворчание и мат.
        Амалия и Дарон буквально катались со смеху. Саргонов тоже посмеялся от этого ночного пение больного соловья.
        - Эй командир?! И как ты додумался про такой рецепт от храпа? - спросил паладин, немного отойдя от хохота.
        - Жалко здесь кошек не было! Я думаю, можно было и повеселее представление устроить!
        Паладин и эльфийка снова рассмеялись, но Амалия вдруг прекратила и шёпотом, но так что бы все слышали, предупредила:
        - Он идёт!
        Сержант и девушка отвернулись, к стенке, а паладин просто опустил голову. Латник ворвался сразу же и стукнул со всей силы по полки Сержанта:
        - Уроды! Гады! Я вас ненавижу!!! Кто это сделал!?
        - Одурел! - спокойно посмотрел на него Алексей и для вида протёр правый глаз. - Что произошло?
        У рыцаря был очень растерянный взгляд, его всего трясло. Да ещё в сочетании с припухшей скулой, видок удручал.
        - Ты прекрасно знаешь, о чём я! Хватит строить из себя кретина! Откуда мышь в моей броне?! - латник показал на свою защиту.
        - Я вообще причём? Чаще мойся, а то, такими темпами, у тебя скоро и крысы заведутся! - старался сохранять невозмутимый вид Сержант. Он видел, как, сильно дёргается спина у Амалия от смеха. Эльфийка держится на последнем издыхании чтобы не захохотать во всю глотку . Того и гляди, сейчас с полки упадёт.
        - Какие к демонам крысы?! У меня всё тело чешется от этой хвостатой заразы!
        - Возможно, у тебя просто чесотка, чаще мойся, повторяю! Всё, хватит дурь всякую городить! - Алексей снова повернулся к стене.
        - Чего?!
        - Ничего, ложись спать или сиди тихо .
        - То в лицо бьют, то в броню мышей засовывают! Будто не в армии, а в имперских казематах нахожусь! - громко проворчал Старгат, но всё равно улёгся на свою койку. Рыцарь понял, что спорить ему с кем то сейчас бесполезно. Минуты ни прошло, как Старгат снова заснул, лежа на спине. Он теперь не храпел, а только сопел, прямо, как и юная эльфийка.
        Когда все наконец успокоились, Алексей снова заснул. На этот раз он спал нервно и очень дёргано. Постоянно, что-то мерещилось. В дали громыхали взрывы, горизонт полыхал, а в ушах верещали чьи -то крики словно Сарганов попал обратно на войну, в самое сердце боя. Вот прогремел ещё один взрыв, самый громкий, ближе всех, от него Сержант проснулся. Его буквально передёрнуло. То ли от страха, то ли от неожиданности.
        - Хватит мне врать деревня! Я знаю, вы мне засунули мышь этой ночью! Говори же?! - голос Старгата. Богатей говорил достаточно громко.
        - Прекрати орать! Эльфийку с командиром разбудишь! Уважай чужой сон! - Дарон отвечал ему шёпотом. В данной ситуации, паладин проявлял больше воспитания, чем рыцарь.
        Алексей повернулся и протёр глаза. Латник и здоровяк сидели друг на против друга. Они уже встали У Старгата был раздражённый вид. Глаза и нос у него прошли, но на скуле всёравно виднелось синее пятнешко от вчерашнего удара. Эльфийка лежала напротив и спала повернувшись лицом к стене.
        - Я не прекращу деревня, пока ты мне всё не расскажешь и...
        - Ты угомонишься, а? Действительно, дай Остроухой поспать. - Алексей слез с полки, и сел рядом с паладином. На столе стоял кувшин и три чашки. Сержант налил в одну из них вино и выпил. Вино неплохое, но после виски у лорда любой алкогольный напиток (кроме водки) не вызывал у него положительных эмоций. Смочив горло алкоголем, Саргонов поставил чашку и глянул в глаза рыцарю:
        - Я тебе мышь засунул. Смотрю ты до сих пор под впечатлением. - Сержант решил принять удар, о ночных похождениях, на себя. Всё же с мышью это была его идея. Он сделал это не потому, что ему было стыдно, а что бы девушка могла спокойно выспаться, перед высадкой в проклятые земли. Он сам не мог понять, почему его стал волновать сон эльфийка.
        - Ты ?! - латник импульсивно вскочил с места. Но увидев кулак Алексея, нехотя сел обратно.
        - Я тебе в следующий раз в нос кипящей смолы залью, для бодрости. От соплей избавишься, и храпеть будешь меньше
        Помолчав, немного Старгат решил больше не поднимать тему о подброшенной мышке ночью и стал ныть на другую тему:
        - В конце концов, когда прибудем на место! Меня от этой деревянной бочки уже воротит!
        - Помощник капитана сказал, что прибудем на место, через полчаса. Надеюсь, что нигде не задержимся - сообщил паладин.
        - Ну что ж, тогда подождём.
        Ждать не пришлось. На палубе послышался звук пароходного гудка. Достаточно громкого и протяжного, что даже в трюме его услышали. У Саргонова сразу же возник вопрос, чем его вызвали. Гудок немного отличался, от тех которым он привык в своём мире. Громкий и басистый.
        - Отлично! Этот гудок означает, что мы почти подошли к Касканскому порту и скоро сможем высадиться. - обрадовался паладин. Старгат тоже блаженно вздохнул. Как и латника всех остальных эта каюта тоже достала. Тесно, душно, даещё и мышы. Алексей ощутил, что корабль стал снижать скорость. Судно ещё раз просигналило. Но Остроухая, лежащая на верхней полке и не пошелохнулась. Она продолжала спать, как ни в чём не бывало. Крепкий сон!
        - Это второй гудок, мы уже у берега Проклятых земель. Пойду на палубу. - Старгат встал и надел рукавицы, нацепил шлем, щит и вышел из каюты.
        - Я, пожалуй тоже выйду, воздухом подышу. - предпочёл Дарон.
        Алексею тоже захотелось выйти наружу, он ведь ещё никогда не видел Проклятые земли, и решил, что нужно утолить своё любопытство. Но перед уходом Саргонов разбудил спящую эльфийку. Девушка чуть лбом о доски не ударилась когда узнала, что уже на берегах Проклятых земель. Ворча на Алексея, что он её не разбудил раньше, девушка вместе с командиром покинули это купе. Перед выходом Алексей удостоверился, что его группа ничего не забыла из вещей.
        Алексей пропустил Амалию вперёд, а сам заглянул в каюту с его вчерашними новыми знакомыми. Эльфийка сощурилась и вышла на палубу. Саргонов чувствовал море вопросов. Но ничего, выкрутится, ему не привыкать Женщина ещё раз от души поблагодарила за деньги и спросила, про жуткие вопли ночью, но Сержант только непонимающе покачал головой. За всё время нахождения в каюте у Санары он постоянно поглядывал на дверь и смотрел, не подслушивала ли Амалия. Но тень девушки эльфа не появлялась под порогом. Санара сообщила Алексею, что она решила отказаться от житья в Проклятых землях и вернуться в Табар. Денег на жидьё теперь у неё должно хватить. Ещё она обязательно расскажет мужу о Сержанте.
        Попрощавшись, и пожелав удачи Сержант вышел на палубу. Он был доволен собой. Конечно Алексей поприпятствовал воссоединению семьи, но зато может быть уберёг Санару и Ниру от опасности. Будто, исправляя свои ошибки прошлого. Не уберёг своих близких, но зато сохранил жену и дочь совершенно незнакомого мужика, в другой реальности. От этого Сержанту стало не по себе.
        Выйдя из трюма, Алексей стал искать глазами своих орлов. Они стояли у борта палубы и глядели в за борта, не отрываясь, будто загипнотизированные. Кроме них на палубе было ещё две живых души. Старый гном с седой бородой, и глубокими морщинами и светлый эльф с длинной косой и сиреневыми глазами. На обоих была фиолетовая одежда, как у капитана. Это ребята - члены экипажа "Медузы". Они стояли на противоположном борту и смотрели на море. Сержант подошёл к своим бойцам и тоже посмотрел туда, куда все смотрят. Это были берега Проклятых земель!
        Чёрная земля, с бледно жёлтой травой. Будто гнойные нарывы пенящуюся слизью почву покрывали маленькие зеленовато жёлтые трещинки. Песок на берегу был не жёлтого цвета, а кроваво коричневого. Вода под кораблем приобрела тёмно синий оттенок, очень тёмный. Фактически чёрный. Алексей бы под дулом автомата в неё прыгать не стал. Неизвестно, что там ждёт.
        Растительность земель была не богата, но её тоже здорово обезобразило. Деревья, будто ненормальный безликий скульптор искривил в уродливые тёмно зелёные и жёлтые крючья. Кора во многих местах подгнила, а на корни заползли такие же трещины что и на земле. Листья серые или чёрны. У хвойных деревьев почти все иголки осыпались. Вместо кустов из земли торчали засохшие палки. Небо пепельно-серого оттенка. Даже воздух был здесь другим. Вонючим, тяжёлым и противно оседал в лёгких . У Саргонова закралось подозрение, что в этих краях испытывали какое то токсическое оружие. Хотя конечно это было не правда, в этом мире его просто не изобрели.
        - Святой....Что же...что случилось с этой бедным краем! - ужаснулся паладин.
        - Я не знаю....но...Сержант вы видели когда-нибудь такое? - у Амалии в глазах было гораздо больше ужаса чем у других.
        - Нет. Я, как и вы, первый раз в этом месте! - Саргонов сморщился.
        - Всё точно, как рассказывал отец ,- Старгат стал задумчиво говорить. - Гниющая земля, уродливые деревья и страх от которого никуда не спрятаться. Он настоял на то чтобы, я согласился на это задание.
        - Почему не отказался? С твоим нравом это было бы легко! - поинтересовался стоящий рядом Дарон.
        - Не так всё просто деревня. Он сказал " Ты - сын советника императора. Я должен быть уверен, что ты достоин того титула который получишь. Поэтому обязан пройти через самое страшное испытание. Проклятые земли". Я конечно возмущался. Говорил с кем я иду, но он даже наоборот ещё сильнее стал принуждать меня согласиться.
        - Ты сын советника великого императора Гарота?! - паладин и эльфийка очень удивлённо взглянули на рыцаря. Тот на них даже не посмотрел. А Алексей просто всматривался в проклятые земли. На берегу часто встречались разрушенные дома, а иногда целые поселения. Как и говорил Дарон, упырей в этих местах было навалом. Даже всматриваться не надо чтобы увидеть их. Восновном они околачивались возле построек, но и некоторые единицы стояли на берегу. Они игнорировали корабль, плывущий практически у них под носом.
        - Да я сын советника императора. А вы думали, почему я такой....
        - Дебил? - докончил командир.
        - Это почему ? - рыцаря больше удивило это чем озлобило.
        - Так. Я думаю самое время начать этот разговор. Как раз у нас есть немного времени перед высадкой и началом выполнения задачи. Пора поставить все точки над и.
        - Хорошо я тебя слушаю - Старгат скрестил руки на груди.
        - Спасибо, что одолжение сделал. Вот скажи мне, что ты за гуманойд такой необычный? Требуешь к себе уважение, при этом смешивая с дерьмом других! Постоянно ноешь, грубишь, оскорбляешь. Вечно, чем то недоволен. Что ты не можешь, спокойно себя вести, как Остроухая или здоровяк? Сначала думал перебесишься и успокоишься, но видать, на тебя такой метод не действует.
        - То есть, ты предлагаешь мне подлизываться к тебе, как светлая эльфийка? - указал рукой на Амалию Старгат.
        Девушка в момент потеряла спокойствие. Она выхватила свои клинки и бросилась на латника. Дарон вовремя схватил её за шиворот кольчуги и стал оттаскивать. Сержанту это напомнило первую встречу с латником у Табарских ворот. Только теперь убийца и паладин поменялись местами.
        - Отпусти паладин!! Отпусти человек, я отрежу ему язык и брошу в чёрные воды! Ты грязная рвота имперской собаки! Если бы Сержант сделал бы столько для тебя, сколько он сделал для меня, то ты бы даже дышал только с разрешением!
        Рыцарь стоял невозмутимо, будто Амалии и не существовало вовсе.
        - Остроухая угомонись! - прикрикнул на девушку Саргонов. Когда эльфийка немного успокоилась и убрала клинки обратно. Сержант продолжил: - Ты парень не мешай пиво с водкой. Во-первых, Остроухая ко мне не подлизывается. Она уважает меня, я уважаю её.
        - Ты хочешь, что бы я тебя уважал? - в нотках его голоса прозвучала насмешка.
        - Я хочу, что бы ты своих сослуживцев уважал. Они тебе, придурку, могут жизнь спасти!
        - Ну что ж это возможно только в одном случае если ты победишь меня в поединке. Докажи мне свою силу, как командир. Можно сейчас, можно потом! Выбирай оружие и ставь условие, я соглашусь.
        - Без проблем. Сейчас .- Алексей даже ухом не повёл. Это уже давно должно было произойти. В своих силах он уверен. Да к тому же у него сейчас как раз было настроение под хорошую драку. Кулаки чесались жутко.
        Дарон и Амалия остались в наблюдателях, которым до боли было интересно, как Сержант поставит богатого придурка на место. Он им тоже немало нервов потрепал.
        - Отличное. Правда, ты уверен, что времени хватит. Мы почти прибыли в Касканский порт
        - Не волнуйся, хватит. Итак, бой кулачный. Снимай шлем. У тебя и так фора, весь корпус в броне, да ещё и в латных перчатках - Сержант положил дробовик и нож. Он специально встал рядом с мачтой, которая ему сейчас хорошо послужит.
        Рыцарь не возражал. Положив шлем, меч и щит, он так же занял атакующую позицию.
        - Ты чересчур самоуверен. Мне одного удара достаточно, что бы сломать тебе челюсть! - усмехнулся Старгат.
        - Сначала нанеси его .
        Дарон несколько раз порывался остановить обоих, но эльфийка пресекала все его попытки.
        Сначала они смотрели друг другу в глаза, но потом латник начал постепенно приближаться к Алексею. Шаг, за шагом. Сержант не двигался с места, он ждал удобного момента. И вот после очередного короткого шага Старгат, резко рванул к сопернику, сжатый кулак уже полетел в скулу Саргонова. Вот этого момента Алексей и ждал. Он отвел кулак противника вниз, заломил руку, схватил за шиворот брони и со всего размаха зарядил Старгата головой о деревянную мачту. Раздался глухой звук удара. Эльфийка и паладин сморщились так, будто почувствовали это на себе.
        Латник крякнул, обмяк и медленно съехал по деревянному бревну. Боевой пыл рыцаря сразу же испарился. На мачте осталась небольшая вмятина. Упав на колени ,Старгат схватился за лоб и заскулил, как подстреленная собака. Саргонов присел на корточки и обратился к бывшему сопернику:
        - Продолжим или ты всё понял?
        - Я....всё...понял..Сержант.. - хрипя пробубнил рыцарь.
        - Ну вот и хорошо. Придёшь в себя и присоединяйся к нам - Саргонов постучал по спинным пластинам брони Старгата и присоединился к Амалии и Дарону. эльфийка улыбнувшись, кивнула, паладин похлопал в ладоши.
        - Здорово вы его Сержант, где вас так научились противника вырубать? - спросила эльфийка.
        - У себя на родине.
        Такую уловку Алексей усвоил в армии. Когда только пришёл обычным срочником в морскую пехоту. Старослужащие провели такую же уловку. Только тогда была не деревянная мачта, а бетонная колонна казармы. Саргонов тогда заработал сломанный нос и сильное сотрясение мозга. Поэтому он прекрасно представлял, какие звёзды кружатся над Старгатом.
        - А кем ты был у себя на родине? Я всё время забывал спросить. - спросил здоровяк, поглядывая на поверженного противника.
        - Дайте, я угадаю Сержант? - Амалия уселась на борта корабля.
        - Ну, попробуй! Я не возражаю! - Сержанту самому было интересно, что думает девушка. Какие версии она выстроил о командире.
        - У себя на родине, вы были генералом или командиром высшего командного звена. Умения и хладнокровие вас выдают. Но однажды вам всё надоело, или по каким либо другим причинам, вы бросили службу и приехали в Табар, что бы начать всё с начало. Вы так же побывали в немалых жестоких схватках. Шрамы от ожогов на лице и руке это следы попадания на него кипящего масла, когда вы участвовали в осаде. Палец вы потеряли, скорее всего, в плену, его вам отрезали осквернители во время пыток.
        - Молодец Остроухая! Почти всё так, как ты сказала. - Алексей сам точно до такой версии не додумался. Но в одном согласиться он не смог. В его звании солдатская честь не позволила. - Остроухая я не был генералом или командиром. Я обычный солдат, которому в подчинении иногда пару бойцов давали.
        Последняя поправка немного всех удивила. Амалия не поверила Саргонову, а Дарон просто постоял молча. В его глазах тоже проскочило недоверие. Старгат немного очухавшись встал и пошатываясь подошёл к своему лежащему снаряжению. Глаза у него бешено вращались в орбитах, а к синему пятну добавилась ещё и большая шишка на лбу. Латник натянул на голову свой шлем, со второй попытки засунул меч в ножны и убрал щит за спину. Затем ни слова не сказав, подошёл к боевым товарищам, сел, облокотившись на балясину. Он ещё окончательно не пришёл в себя после такого удара.
        Раздался третий гудок с корабля. Сарганов и его спутники увидели порт Каскана. Сравнивать его с Табарскими доками это, то же самое, что сравнить небо и землю. Это был не порт а настоящая крепость. Её с трёх сторон окружали стены с башнями и массивными воротами. На башнях развивались имперские знамёна, на стенах огромные драные полотна. Внутри крепости было около двенадцати домов расположенных полукругом. Все разной формы и размера. Архитектура строений тоже различалась. Одни были больше похожи на древнегреческие дома, с колоннами и своеобразной крышей. Другие постройки обычные средневековые строения выполненные из дерева, но одно массивное здание и башня с кривой острой крышей и большими неработающими часами, построены из камня . Всё выглядело очень обветшавшим, но не запущенным. В центре этого причудливого архитектурного ансамбля горел огромный костёр. Клубы чёрного дыма от него подымались высоко вверх и рассеивались в пепельном небе.
        Причал, где пришвартовался корабль, оставался единственным в порту. Раньше их было три, но первый сгнил и развалился, а рядом со вторым затонуло судно. Нос корабля протаранил несколько досок. Когда выдвинулся трап, помощник капитана судна оповестил всех в трюме, что "Медуза" прибыла на место назначение. Амалия и Дарон сразу же направились к спуску. Сержант подошёл к латнику и протянул ему руку:
        - Ну? Всё? Пришёл в себя? Пошли, пора дело делать.
        - Голова всё равно немного кружиться. Может сотрясение мозга? - Старгат посмотрел с начала на Саргонова потом на его руку и нехотя принял помощь командира.
        - Сотрясать нечего. - Алексей пошёл к трапу. Латник выругался и двинул следом. У спуска стоял капитан судна. Сержант заметил, что сходящих с корабля пассажиров, намного меньше погрузившихся. Либо часть передумала, либо путь "Медузы" на Проклятых землях не заканчивался.
        - Удачи вам в этой язве на земле Родона! - сказал капитан на прощание сошедшим на берег, каких было немного. Отряд Саргонова и ещё двое бродяг.
        Никто капитану не ответил, только эльфийка помахала на прощание. Алексея не покидала уверенность в том, что они ещё встретятся. И с гномом и с "Медузой".
        Сержант осмотрелся. Мирные жители в этом месте фактически отсутствовали. Почти все граждане этого порта были солдаты. Разных национальностей и мастей. Бойцов в дорогих доспехах - считанные единицы. Снаряжение трофейное. Часть бойцов слонялось без дела, сидели на лавках, пили вино и разговаривали с сослуживцами. Многие тренировались на манекенах, которыми в округе утыкан каждый метр. Они хаотично стояли возле домов и в центре форта. Но большая часть бойцов патрулировала на стенах, которых постоянно звучал грохот кремневых ружей, а дым даже не успевал рассеиваться. Стрелки отстреливали особо наглых упырей и всякую нежить, подходящую к стенам форта.
        В Касканском порту отсутствовали чайки, в место них, на небе вовсю кружили вороны. Большие чёрные птицы с громким карканьем парили над фортом. Когда командир взглянул на пожарище в центре порта, то стало ясно, откуда здесь столько пернатых. Это был погребальный костёр. Вместо дров там лежала целая гора человеческих остатков: кости и черепа. Рядом с пожарищем стояло две тележки. В них лежали убитые упыри. Вороны буквально пировали на телах. Двое солдат гном и человек в доспехах вытаскивали трупы из тачек, отгоняли птиц, снимали целое снаряжение и бросали мертвяка в костёр. Тем, кто ещё подавал признаки активности, моментально срубалась голова и летела в огонь вместе с телом. Трофейное снаряжение бросалось тут же в общую кучу. Но большой горы доспехов и оружия не наблюдалось. На это было две причины. Первая: среди убитых упырей не так много солдат, а в основном бывшие мирные жители. Вторая: причина заключалась в том, что любой проходивший мимо имперский воин мог легко подойти примерить и бесплатно забрать нужный или понравившиеся ему доспех и оружие. Удобно, даже оружейной лавки не надо.
        - Сержант мне нехорошо от этого места. Всё похолодело внутри! - эльфийка побледнела и слегка прижала уши.
        - Согласен, как то не по себе - паладин потёр лоб. Старгат, что-то промычал. Он пока не до конца отправился от удара о мачту.
        - Ещё бы! Считай, на кладбище приплыли. - Алексей тоже чувствовал сильную враждебность этого места. Оно не, сколько показывала это своим видом, а жителями. Все смотрели на окружающий мир с недоверием и злобой. Даже светлые эльфы. От их взгляда Саргонову было особенно не по себе. Но солдат тоже понять можно. Если его отряд пробыл бы здесь годик другой, то неизвестно, как они бы на всё смотрели. Алексей и сам до недавнего времени точно так же смотрел на окружающих. За что потихоньку начинал себя недолюбливать.
        - И что дальше делать будем?
        - Вы идите у костра погрейтесь, а я схожу в штаб. Нечего там всей оравой толпиться. - указал Саргонов пальцем на каменное здание, у входа в которое висели имперские полотна.
        - Постойте Сержант я....Да...что ты?! - Амалия хотела возразить, но паладин буквально схватил её за локоть и потащил к огню.
        - Идите командир, а мы пока у огонька погреемся. Истории порассказываем.
        Девушка зло посмотрела на Дарона, вырвала руку и сама пошла к костру. Старгат вздохнул, покачал головой и направился следом за товарищами. Саргонов ловя на себе мерзкие взгляды солдат, потопал к штабу. В штаб командир вошёл без всяких проверок и затруднений, вход никто не охранял.
        Здание двухэтажное, две широкие лестницы, слева и справа, соединялись вместе наверху и вели на второй этаж. На первом этаже, в зале, стоял продолговатый стол, с четырьмя стульями. Чуть дальше был врезан в стену большой камин, а над ним висело имперское знамя. На одном из стульев сидел гном и читал небольшую книжку. Карлик не молодых лет, с каштановой бородой заплетённая в косу. Доспехи были дорогие, украшенные различными камнями и гравировкой. На плечах доспеха вделаны маленькие молоточки, для украшения. Его шлем с перьями и дорогой молот лежали на столе. Карлик неторопливо водил по страницам глазами. Название книги прочитать не представляло возможности из-за того, что оно написано не на "людском" языке.
        Кроме гнома, в зале ещё находилось двое стражников с мечами, но они спокойно разговаривали не обращая внимания на посетителя.
        - Приветствую человек. Кого ищешь? - гном слегка прикрыл книгу и посмотрел на Алексея. У него был очень басистый голос.
        - И тебе не болеть. Я ищу командира форта. Должно быть ты и есть он?
        - Нет, воин. Я полковник гномьих сил в Касканском порту. Генерал Мират наверху беседует, с капитаном эльфийского гарнизона Итаром. Светлые эльфы, как обычно отличились. - последние слова собеседник произнёс с насмешкой.
        Саргонов поблагодарил гнома и поднялся на наверх. Алексей сразу вспомнил эльфа с таким именем. Именно ему эльфийка Силиса в Табаре попросила передать фамильное украшение. Саргонов сунул руку в карман и, нащупав ожерелье, убедился, что оно на месте. Лестница дошла до уровня железной люстры на потолке. На втором этаже посетителя ждала только одна дверь и та была открыта на распашку. Из помещения доносились голоса. Алексей остановился и решил подождать пока, беседа не закончиться.
        -....Я знаю Итар ты герой войны, герой Империи, но это не значит, что ты можешь, самовольничать! Кто дал тебе право брать бойцов без моего ведома и отправиться за периметр! - это был мужской слегка шепелявящий голос.
        - Послушай генерал, ты не понимаешь! У нас в гарнизоне есть предатель! Он торгует оружием, снаряжением и информирует Белому черепу о наших перемещениях в Касканских землях! Сам посуди, постоянные внезапные нападения, на дорогах, будто противник знает о всех наших передвижениях!
        - Я, думаешь, этого не замечаю! - генерал стал повышать голос. - Но твоя основная задача и твоих длинноухих, обеспечить оборону на стенах! Мы и так еле держимся! Ещё нахватало, что бы, в добавок, и без лучников остались!
        - Но....
        - Всё, иди с глаз моих долой! Я последний раз тебя предупредил! В следующий раз отправлю письмо в Лучезар, что бы за такие фокусы тебя отстранили от командования и прислали нового капитана!
        Секунда молчания.
        - Хорошо генерал Мират. - сдался эльф, сбавил тон и выдохнул. - Но учтите, когда вам всем глотки во сне перережут, моя совесть будет чиста.
        Послышался быстро приближающийся, к двери стук и светлый эльф вышел из комнаты. Стройный, высокий. На вид ещё и тридцати нет. Семейное сходство было очевидным. Волосы, как и у Силисы светло жёлтые, но до плеч, на висках заплетены косички. Глаза беззрачковые бирюзового оттенка. Уши длинные вытянутые вверх, правое чуть надломано. У Итара были хорошие доспехи, сделанные по фигуре. Вообще вся эльфийская защита отличалась изяществом и грацией. Если в гномьих доспехах чувствовалось грубость и мощь, то в защите остроухих можно хоть сейчас на выставку произведений искусства отправлять. Конечно, они не особо практичны, зато выглядят очень красиво. На поясе у эльфа висело два меча искусной обработки. Как и у лорда Бронебоя у капитана за спиной висел плащ только менее длинный, белого цвета с синими узорами.
        Капитан лучников вышел из кабинета, ругаясь на своём языке. Он не заметил Алексея потому, что направился в противоположную сторону.
        - Эй, Итар? - Алексей позвал эльфа, прислонившись к стене плечом.
        Капитан элфийской стражи обернулся и с прищуром оглядел Саргонова с ног до головы.
        - Э...да человек. Ты...новобранец?
        - Не совсем. Эльфийка по имени Силиса кто тебе будет?
        - Сестрёнка? - Итар буквально подскочил к Алексею, когда услышал имя. В его без зрачковых глазах сразу безразличие, уступило волнению. - Что с ней человек? С Силисой всё хорошо? Как она?
        - Да не суетись ты! - у Саргонова в голове начался кавардак от такого вала вопросов. - С ней всё шикарно. Работает у Бронебоя, как надо. Лорд её нахваливает. Она меня тут попросила передать тебе кое-что.
        Сержант вытащил из кармана кулон с цепочкой и протянул эльфийском капитану. Длинноухий взял украшение, с лёгкой улыбкой осмотрел и убрал его в карман на поясе.
        - Спасибо тебе...
        - Сержант - Алексей назвал своё имя.
        - Да....Сержант... - Капитан произнёс прозвище с небольшим промедлением в голосе. - Спасибо тебе большое. Эта посылка очень важна для меня. А сейчас извини, я должен идти и готовиться к следующей вылазке.
        - Разве тебя генерал предупреждал, об отставке? - Алексей усмехнулся.
        - Пускай этот слепой индюк, сначала писать и читать научится. Удачи тебе у него Сержант. Если понадобиться помощь, обращайся!
        Светлый эльф спустился по лестнице и вышел из штаба.
        - Нехорошо не подчиняться командирам длинноухий! Ай не хорошо! - Саргонов осуждающим взглядом проводил эльфа. Но это были не его проблемы, а проблемы командующего. Ежовых рукавиц видать не хватало. Алексей не стал спрашивать и про предателя. Не его это ума дело. Выполнить поручение и обратно, без всяких наработок. Вояка зашёл в кабинет генерала Мирата, предварительно постучав в дверь. Кабинет главнокомандующего был не таким роскошным, как кабинет лорда Бронебоя. Низкий потолок, маленькие окна и деревянный пол. Над скромным столом генерала висела кабанья голова. Его клыки были отрезаны и использованы в качестве подставки для фонарика. Напротив входа, в небольшом камине, слабо потрескивали дрова. Сам же генерал стоял посреди комнаты и бросал дротики в доску, из мягкого дерева прикрепленную к стене.
        Мират мужик не высокого роста и щуплого телосложения, с короткими светлыми волосами и карими глазами. На вид ему было чуть больше чем Сержанту. Всю его шею пересекал грубый шрам, будто кто-то неудачно перерезал ему горло.
        - Проклятые эльфы! Самоуверенные, гордые и всезнающие уроды. Солдат среди нет, одни чистоплюи. От свинноухих больше проблем, чем пользы! - Мират продолжал ругаться и бросать дротики, будто Алексея и не было в кабинете.
        - Хочешь пользы? Заведи корову - Саргонов почесал щетину. Его раздражали слова генерала.
        - Так, так и кто это у нас здесь? - генерал повернулся к Алексею, осмотрел посетителя и хмыкнул
        - Сержант. Лорд Тирон Бронебой должен был предупредить тебя обо мне в письме. Он сказал, что ты сможете помочь моей группе сходить на разведку в Каскан.
        Генерал положил дротики на стол, неторопливо обошёл его и сел в своё кресло обшитое мехом.
        - Так ты и есть тот командир новичков, которым приказал помочь лорд? Мне казалось ты более...моложе- Мират сложил пальцы домиком и улыбнулся. Этот дурачок ещё больше стал раздражать Алексея. Немного помолчав, генерал продолжил. - Но помогать тебе я не буду, если хотите совершить суицид, ступайте, а моих бойцов я тебе не дам и так слишком мало осталось. И мой тебе совет Сержант, разворачивайся и плыви обратно в Табар. Нечего тебе здесь делать!
        - Знаешь, я бы так и поступил, если бы не одно но. Мне отдали приказ, я его обязан выполнить. Плевать, как, но выполнить, либо сдохнуть. Если ты не хочешь мне помочь, то я отправлюсь один. Другого выхода у меня нет. - Алексей не сильно расстроился. Сделает всё своими силами. Может быть, это и к лучшему, что ему в помощь не дали банду уголовников.
        - Что ж тогда.... - Мират уже хотел выпроводить Саргонова, как в комнату вошёл мужик в массивной броне паладина с синими полосками, за спиной висел внушительных размеров двуручный меч с выгравированными молниями на лезвии. Левое плечо доспеха напоминала голову орла, почти, как у Старгата, правое просто в форме щита. Паладин был помоложе генерала. Русые волосы, убраны в косу обнажая массивный лоб и пышные брови. На лице у меченосца была повязка на левом глазу из-под которой сочилась кровь. На спине болтался драный алый плащ всё с теми же тремя космическими светилами.
        - Ну, Ротон как сходили? - спросил Мират, не вставая с места.
        - Сегодня демоны были с нами. - Ротон подошёл к столу и выложил на стол два жетона. Точно такой же жетон, какой выдали Дарону в ордене паладинов.- Двоих бойцов хороших потеряли. Один ранен и мне глас вышибло. Положили чуть меньше сотни упырей, не считая зомби и всяких шавок.
        - Бывает. - Мирон цинично убрал жетоны в ящик стала. паладин сдержанно хруснул костяшками пальцев.- Ты полковник людских сил в Касканском порту! Не раскисай от потери двоих солдат! - командующий выдохнул и как бы нехотя добавить: - Сегодня светлячки опять отличились. Чокнутый Итар считает, что мы должны всё бросить и вычислить шпиона. Итак, дел по горло.
        - Это уже в пятый раз генерал. Его тоже понять можно и...
        - Не оправдывай его полковник! - строго указал пальцем Мират, на мужика.- Эльфы должны знать своё место в Империи! Если бы не люди их бы давно всех вырезали, под корень!
        Сержант почувствовал, что запахло расизмом. Но вмешиваться не стал, а просто продолжил стоять неподвижно. Ротон же устало выдохнул и потёр целый глаз. По уставшему выражению его лица у генерала это была не первая дискуссия на тему эльфов. Потом полковник повернулся и взглянул на Саргонова.
        - А это кто? Новобранец?
        - Нет, это Сержант. Командир новичков, о которых я тебе рассказывал вчера, когда пришло письмо. Видите ли, Лорд Бронебой считает, что я должен ему и его группе помочь с разведкой в Каскане. Ха! Может ему ещё и императорский приём организовать? Мне плевать и на лорда и на его лакеев, как и им, плевать на нас! Империя даже в срок не может нам продовольствие доставить!
        Алексей медленно сжал кулак ещё секунда, и он выбросит этого урода из окна его же кабинета, даже бронированный полковник его не остановит.
        - Ясно. Может быть, я поговорю с ним генерал? - неожиданно для Саргонова предложил Ротон.
        - Как хочешь.
        Ротон развернулся, мотнул Алексею головой в сторону выхода и они оба покинули кабинет Мирата. Выйдя в коридор, полковник плотно закрыл дверь и начал разговор:
        - Скорее уже этого гоблина убрали отсюда Сержант. Не умеет он руководить и не хочет. Отправили сюда в наказание! Остроухие рвутся в бой, им нравиться быть в пылу сражения. Генерал же наоборот их в форту держит будто назло, а людей и гномов в самую мясорубку бросает. Хотя всё должно быть гармонично! - одноглазый со злобой посмотрел на закрытую дверь.
        - За что он так на длинноухих ополчился?
        - Считает, что они только тормозят Империю и сосут из неё соки. Хотя на самом деле все расы нужны друг другу. Я устал с ним спорить. Дурной человек дальше своего носа не видит. Хотя в одном он прав если бы не люди, тёмные эльфы полностью бы вырезали светлых, под корень. - немного помолчав паладин спросил:- Значит он отказался тебе помочь?
        - Какая жалость! Я буду долго плакать в углу! - саркастично ответил Алексей. - Придётся выполнять всё самому. Трудновато, но не боги горшки обжигают.
        - Ты так верен лорду? - удивлённо спросил командир людей.
        - Нет, просто меня приучили выполнять поставленную задачу, любыми средствами. - серьёзно ответил Саргонов и протёр уголки рта.
        - Да - присвистнул Ротон. - Бойцов с такими убеждениями ещё поискать надо! Ладно, возможно генерал и отказал тебе, но я нет. Обидно будет, если твоя группа пропадёт там. Дам тебе проводника. У меня, как раз есть она девчушка на примете. Думаю, она вашему отряду подойдёт. Идите в кабак "Дырявый мертвец" и подождите там. Через полчаса она у вас. Я об этом позабочусь.
        - Что ж спасибо. Хотя в принципе мне можно было просто дать карту. Но проводник даже лучше. Надеюсь, девчонка своё дело знает.
        - Ещё бы! Она жила в Каскане пока не случился этот кошмар, когда Святой отрёкся и бросил эти земли и жителей.
        - Спасибо ещё раз полкан. Я должен бежать к своим архаровцам, а то начудят ещё.
        - Всех благ тебе Сержант! Постарайся выжить и уберечь своих воинов.
        И полковник пошёл обратно к генералу, а Сержант покинул штаб. После визита в штаб у него осталось поганое чувство внутри и не потому, что ему не дали нормальную помощь, а из-за Мирата. Генерал будто высосал у него все положительные эмоции. Саргонову не привыкать видеть раздолбаев-командиров у руля. Как правило, они плохо кончают. Шальная пуля или несчастный случай с оружием. Здесь произойдёт всё тоже, самое только немного проще. Алексей вспомнил горящие глаза Итара и ещё рас убедился в этом.
        У входа в штаб, столпилось несколько десятков бойцов. Это были солдаты полковника, вернувшиеся после вылазки в Каскан. Они сидели на ездовых зверях. Некоторые болтали с сослуживцами, а некоторые просто передыхали. Все грязные, чумазые, злющие. На льве позади одной из девушек латниц сидел светлый эльф с повязкой на груди. Он слегка сгорбился, держался за рану и уткнулся лбом в спину девушки.
        Сержант обошёл бойцов Ротона и направился к костру, где его ждали Амалия, Дарон и Старгат. Так и оказалось. Эльфийка и паладин о чём то дискутировали, а сынок советника императора стоял и ковырял чёрную землю мечом от скуки.
        - А я тебе говорю нельзя это надевать! - девушка указывала на предмет находящийся в руках паладина.
        А Дарона разжился трофейным снаряжением. Торс у него теперь закрывала не просто кольчуга, а панцирный доспех красно жёлтого оттенка. На ногах и руках щитки. В руках паладин держал обычный шлем, сильно смахивающий на те которые использовали гладиаторы на арене древнего Рима.
        - Почему эльфийка? Он как раз мне по размеру. Хорошая защита бесплатно...и.... - здоровяк понюхал шлем. - ...Вовсе от него не пахнет.
        Девушка схватила защиту, принюхалась и, поморщившись, отдала обратно паладину.
        - От него не пахнет, от него воняет! Как ты не брезгуешь одевать его на голую голову если знаешь, что шлем носил упырь?!
        - Я не из брезгливых. - Дарон нацепил шлем и стал очень похож на гладиатора в Колизее.
        - Смотрю развлекаетесь? - Алексей подошёл спокойно убрав руки за спину. Посмотрел на Дарона и усмехнулся. - Не обращай внимания на Остроухою здоровяк. Ничего она не понимает в красивой морской жизни! Носи смело. Вши тебе всё равно не страшны.
        Последнее, Сержант сказал в шутку, но Амалия с испугом помотала руками и потёрла их о кольчугу, говоря что то на древнеэльфийском. Скорее всего, оскорбления.
        - Куда теперь Сержант? - Старгат закинул меч на плечо. В его голосе больше не звучало надменности и насмешек. Алексей почесал затылок. И почему он раньше не догадался латника об мачту шандарахнуть, для подчёркивания командирского авторитета?
        - И, как поговорили с генералом Касканского форта? - спросила Амалия.
        - Идём в кабак, я вам там всё расскажу
        Кабак " Дырявый мертвец" располагался напротив штаба. Здание было зашарпанным, часть окон заколочено досками. А у названия несколько букв отвалилось. Из полуоткрытой двери слышался гул, игра инструмента похожего на пианино и звон посуды. А лежащий перед входом пьяный гном в красных доспехах, оповещал о том, что в заведение идёт большая гулянка. Вдруг дверь распахнулась ,из неё вышло двое стражников. От обоих перегаром несло за километр. Они держались друг за друга и орали что то неразборчеове, но зато синхронно. У первого висел арбалет, а у второго пустые ножны волоклись по земле.
        - Не понимаю, зачем нужно вообще употреблять алкоголь? Чтобы становиться похожим на животное. Это не нормально !- эльфийка с презрением посмотрела на поддатых стражников и валявшегося в собственной слюне гнома.
        - Это нормально Остроухая! После хорошего боя нужно хорошо отдыхать. Желательно, так что бы твоя печень тебя проклинала! - Саргонов улыбнулся и вошёл в кабак. Никто не понял смысл его фразы, особенно Амалия.
        "Дырявый мертвец" это некое подобие таверны "Золотой клык". Одна планировка. Правда было шумно, грязно, стойкий запах перегара и густой табачный дым висящий над столами. Кабак отличался от таверны полным отсутствием чистоты и трезвых лиц. Всего было около десяти столов, почти все заняты. За каждом сидело от пяти до восьми пьющих и едящих. Некоторые бойцы были не в состоянии передвигаться и просто валялись под столом или в уголке. Посетители в основном люди и гномы, эльфов практически не было. Сержант насчитал двоих, и те сидели отдельно от всех и мирно разговаривали. Сразу видно существа, не употребляющие алкоголь. В кабаке посетители не только пили, но и играли в карты, бросали ножи в стену или просто пели песни. Правда, песни эти были в основном абсолютно бессвязным, пьяным бредом. В самом дальнем углу стояло пианино, на нём играл дед преклонного возраста. Старик очень ловко бацал по клавишам и инструмент выдавал весёлую музыку.
        Группа Алексея прошла к одному из столов в углу кабака. Если не считать пьяного латника уснувшего с кружкой пива на нём, то стол был свободен. Саргонов спихнул бойца и его кружку с на пол и все расселись.
        - Необычное место - пробубнил Старгат и снял защиту с головы. На лбу у него появилась немаленькая шишка. Латник, поморщившись потёр её.
        - В таверне даже в праздники такого не увидишь! - паладин оглядел посетителей и повернулся к Алексею. - Сержант рассказывай, что у генерала узнал?
        Саргонов рассказал всё, что с ним произошло за последний час. Сказал про всё и старался в подробностях, только про передачу медальона светлому эльфу, промолчал. Алексей и сообщил, как относиться к эльфам генерал и как он раздолбайски руководит фортом.
        - Вот гад! - Амалия стукнула кулаками по столу. В кабаке она не стала снимать свой капюшон. Видимо кодекс запрещает. - Как он смеет так унижать мой народ! Мы никогда не были империи нахлебниками!
        - Командир, а что насчёт проводника, которого нам дадут? - поинтересовался Дарон. Он практически не обратил внимания на возмущения Амалии.
        - Я про неё знаю только то, что она девушка и хорошо знает Каскан, для меня этой информации вполне достаточно.
        - Но мы хотя бы должны знать, как её зовут. Да Амалия? - посмотрел здоровяк на девушку.
        - И вовсе они не похожи на свиные. - задумчиво произнесла юная убийца, наглаживая своё левое ухо. Эльфийка даже не услышала паладина. Она всё ещё было под впечатлением от рассказа Саргонова.
        Старгат подозвал официанта, который больше походил на портового рабочего и заказал всем кроме Амалии по кружке пива за свой счёт. Девушке же он заказал виноградный сок. Алексей попросил заказать ещё одну кружку сока для проводника. Из еды латник организовал только орешки, просто потому, что больше из закусок ничего не было. Официант сослался на то, что поставок припасов в кабак здорово осложнилось и еду выдают только по карточкам. Через пять минут заказ был на столе. Как только все стали утолять свою жажду, Алексеуслышал необычный голос со спины.
        - Эм....Сержант? - голос был женским и спрашивал очень неуверенно. Все боевые товарищи командира убрали кружки с губ и уставились на того кто стоял за спиной Саргонова. Выражение лиц было разным. У Амалии презрение, у Старгата удивление, а у паладина любопытство.
        - Угадала. - Алексей откинулся на стуле и повернулся к объекту всеобщего внимания. Это была эльфийка. И весьма необычная. У неё был серый цвет кожи, заострённые на конце уши, чёрные губы и ногти, характерные для тёмных эльфов. Но короткие волосы, брови, ресницы жёлтого цвета и глаза сиреневого оттенка были, как у светлого эльфа. Лицо - красивое, с небольшим шрамом на подбородке. Выражение совершенно не отталкивало, даже скорее притягивало к себе. Снаряжения на необычной незнакомке было очень немного. Коричнева кожаная куртка на молнии, рукава которой здорово протёрлись. Зелёные штаны с пришитыми на колени серыми заплатками, и латные ботинки у которых проржавела железная составляющая. На поясе висел меч. Из защиты у девушки были плечевые доспехи, с тремя звёздам и латы на правом предплечье. Алексей, молча, пододвинул девушке стул, поставил стакан сока и указал ей на место рукой. Незнакомка кивнула в знак благодарности и села.
        - Ты....? - Амалия вопросительно посмотрела на девушку.
        - Да светлая эльфийка я - полукровка. Мой отец был командир из тёмных эльфов, а мама его пленницей светлая эльфийка. Большинство младенцев умирает ещё при зачатии, но я выжила. Вот такая ошибка природы. Меня зовут Лая.
        - Лая? Необычное имя у тебя, полукровка. - Амалия сделала глоток из кружки.
        - Меня так хозяин назвал, когда я жила в Каскане. Моё имя ему напоминала собаку, он ко мне так же и относился.
        Паладин так и продолжал, не отрываясь смотреть на девушку, только на его губах появилась лёгкая улыбка. Старгат же старался вообще не смотреть на полукровку, на его лице было написано раздражение.
        - Хорошо Лая. Давай опустим подробности и перейдём к делу. Я так понял, ты - наш проводник. Расскажи, что нас ждёт в Каскане. Немного опиши город и окрестности. - попросил Сержант
        Проводник выпила сок, вытерла рот рукавом куртки и начала:
        - Каскан - очень большой город. Даже чуть больше чем Табар, Лучезар или Сплавград. Каскан состоит в основном из двухэтажных или одноэтажных деревянных домов. В его центре находится тюремная башня и дворец знати. Когда то город окружали небольшие селенья, поля, шахты сторожевые башни. Все они теперь пустуют, захвачены упырями, зомби или суккубами. В самом городе стоит полная неразбериха. Несколько районов принадлежит Белому черепу, северная окраина захвачена Осквернёным союзом, а большая часть города никому неподвластна. Сразу предупреждаю упырей очень много. Они становятся активнее и злее к ночи. Так что если задержитесь, то лучше найти укрытие и желательно не разводить костёр. Да и ещё кое-что: ни в коем случае не наступайте на прокажённую землю голыми ногами! По конечностям сразу же пойдут струпья и гнойные нарывы.
        - Ясно. Кто нас там может ожидать? - Сержант допил своё пиво.
        - Ну .- девушка стала задумчиво перечислять. - Упыри, зомби, бойцы Союза и Белого черепа, суккубы, варги. Остальное я думаю, увидите. А теперьпора отправляться в путь. Сержант ведите своих бойцов.
        Все встали с мест и задвинули стулья и пошли к выходу, но Алексей остановился, ему нужно было в туалет.
        - Ты чего Сержант? - спросил Старгат
        - Так народ выходите на улицу, а я по естественным делам.
        - Куда? - непоняла светлая эльфийка.
        - Ё маё поссать! Где туалет?
        - В дальнем левом углу командир. - ответил Дарон. Паладин стал, подозрительно задумчивым.
        Сержант, переступая через лежачих посетителей и обходя столики, быстро прошёл помещение. На двери туалета висела табличка "Не спать на горшке" и несколько ножей воткнутых в косяк. Сержант кисло улыбнулся и вошёл в помещение. В отличие от таверны здесь не было место уединения для мужчин и для женщин, а он был смежным. Не совсем правильно.
        Туалет ничем не отличался от общественных сортиров в его мире. Вдоль стены был длинный писсуар в виде канавки в полу с дыркой. Напротив, стояло, шесть кабинок с унитазами. А по левую сторону от входа три железных умывальника. Свет в комнату попадал через небольшое окно. Сержант подошёл к писсуару и начал опорожнять свой мочевой пузырь, попутно думая о вылазке. В проводнике он не сомневался. Она - девчонка толкова, по глазам видно. Она своё дело знала и знала хорошо. Саргонов боялся, как бы ребята не сорвались. Особенно это касалось Амалии. Слишком она всё близко к сердцу воспринимает. Сержант никогда не любил видеть женщин на войне. Ему всегда казалось, что женщина должна поддерживать семейный очаг и держать на себе дом, а мужчина работать и воевать. Но в этом мире никто не соблюдает такой порядок. Мысли Алексея прервал скрип дверных петель и звук шагов. Сержант не обратил на это внимание...пока....пока, не услышал звук щелка и что то холодное уткнулось ему в затылок. Мысли у Саргонова тут же улетучились.
        - Не дёргайся! - жёстко приказал мужской голос - Брось оружие. Застегни ширинку и повернись ко мне лицом. Не люблю убивать в затылок.
        Алексей послушно сделал все, что просил неизвестный и повернулся. Это был мужик среднего роста в имперских доспехах. Его лицо выдавала в нём мальчика из знати. Такое ухоженное, это ещё больше взбесило Алексея. Синеглазый целился в него с кремневого пистоля, прямо в голову. На оружие была гравировка в виде черепа. Сержант сразу уловил, откуда ноги растут.
        - Что мне передать хозяевам напоследок, шрамированный?
        - Может он тебе скажет? - Алексей взглядом указал в сторону двери.
        Киллер совершил грубейшую ошибку дилетанта. Он повернул голову в сторону, куда показывал Саргонов. Он отвлёкся, на секунду потерял бдительность, и Сержант этим воспользовался. Он схватил левой рукой убийцу за кисть с оружием, отвёл её и со всей силы вкатил головой в нос. Противник ойкнул и зажал свободной рукой сломанный нос. Ухмылка сразу же пропала с его лица и сменилась слезами из глаз. Саргонов не стал упускать возможности и несколько раз ударил убийцу коленом по рёбрам и выкрутил руку противника, что бы тот выронил пистолет. Но парень уже пришёл в себя и тал бить Алексея по корпусу. Удары были сильными, но Сержант, стиснув зубы от боли, использовал весь свой напор, разрежался и вместе с противником влетел в кабинку туалета. Раздался скрип, треск деревянных ограждений и грохот падающих тел. Через мгновение старый вояка уже во всю размашисто бил убийцу по роже. Кровь, сопли и зубное крошево летели в разные стороны. Бывший чистоплюй, пытаясь увернуться от ударов, выхватил правой рукой нож из-за пояса и попытался нанести удар в грудь. Сержант вовремя поймал руку, развернул её и ударил локтем о
железный унитаз. Хруст костей и противник истошно заорал от боли. Из-под доспеха, тоненькой струйкой потекла кровь. Вдобавок к сломанному носу и выбитым зубам, противник заработал открытый перелом руки после чего, наконец, угомонился. Алексей же отделался содранной кожей на костяшках и синяками на животе.
        - Зачем грохнуть меня пытался, клоун? - тяжело дыша, спросил Алексей.
        Бывший противник отхаркнул кровью и схватился за сломанную руку. Кровь из носа текла без остановки, но ответа не последовало. Сержант схватил горе убийцу, развернул унитазу и макнул прямо в очко головой. В нём было не спущено. Убийца забулькал и задергался, пытаясь освободиться, но Саргонов держал его крепко. Жёлтая вода в унитазе постепенно окрасилась в красные тона. Алексей вытащил голову противника, дал и дал ему отдышаться. Враг стал жадно глотать воздух. Пока он это делал Сержант, подобрал с пола лежащий пистоль, приложил дуло оружия к затылку, уселся на корточки рядом с убийцей.
        - Говори гнида, а то я эти какашки твоими мозгами смою! - Алексей сильнее надавил дулом оружия на затылок неприятеля.
        Парень отрыгнул воду изо рта:
        - Я знаю только то, что меня нанял Гарат. - убийца сильно загнусавил. - Один из лидеров Белого черепа. Недавно ты убил его брата, и он хочет, чтобы ты сдох шрамированный. Поверь мне, ты обязательно сдохнишь!
        - Когда убил? - не совсем уловил Саргонов.
        - При побеге из Восточного замка в Табарских лесах! Четыре дня назад, брата Гарата нашли с перерезанным горлом и двумя убитыми товарищами. Гарат видел, как ты убежал из замка на ездовом звере светлых эльфов. Он поклялся перед всей группировкой убить тебя. Светлая эльфийка сидевшая в соседней камере, тоже, куда то пропала. Но её следов, ни где не обнаружили.
        Пробелы в голове у Алексея сразу заполнились.. Он вспоминл замок, первую встречу с девушкой и двоих убитых им черепоголовых. Но рогатого командира он не убивал! Это сделала Амалия и весьма ловко. Но почему её не увидели когда они убегали из замка? Саргонов разозлился, он ненавидел расплачиваться за чужие грехи.
        - Как ты меня нашёл?! - сквозь зубы процедил Сержант, еле сдерживая гнев.
        - Несложно. Нашёл знающего информатора, он мне всё выложил. Да ещё с такой внешностью, как у тебя Сержант... - допрашиваемый сплюнул кровавую слюну в унитаз договорил. -... Это было пару пустяков. Это всё что я знаю свинья! А теперь шрамрованный позови лекаря!
        - Лекаря? - от наглого требования Сержант даже засмеялся. - Так я тебя вылечу придурок. Даже и боли не почувствуешь!
        Сержант нажал на курок пистоля. Раздался грохот. Горазда громче чем грохот ружья. Киллер сразу же опал, а голова осталась в очке туалета. Лобная часть лица убийцы буквально отвалилась, мозговая масса шлепком вывалилась в унитаз. Его всего забрызгало кровью, как и правую руку Саргонова. Сержант выбросил дымящмйся пистоль и потёр уши. В голове зазвенело. Это лёгкая контузия, Алексей даже толком на неё внимания не обратил. Сержант обыскал тело убитого и нашёл только записку. Алексей развернул жёлтый листочек. На нём очень неразборчевым подчерком было написано:
        " Ленад, твоя цель - человек. Это особый заказ. Убей его во имя Белого черепа! Сам главнокомандующий Гарад будет тебе благодарен! Щедрую награду получишь, когда принёсёшь его указательный палец с правой руки. Удачи! Информатор ждёт. Он сообщит тебе все сведения об объекте"
        Дочитав, Сержант смял записку и выкинул её в унитаз. Ничего ценного в ней не было написано. Когда Алексей привстал, дверь из соседней кабинки туалета медленно открылась. Сержант мгновенно среагировал: поднял с пола дробовик и нацелил его прямо в сортир. Но из кабинки туалета вышла гномиха. На её девичьем лице застыл страх и удивление. На девушке был бело синий кафтан с золотистыми узорами. Она очень испуганно глянула на Алексея, а потом и на тело лежащее головой в сортире. Посмотрев на сломанную дверь, кровь и мозги в кабинке она приложила руку ко рту и отвернулась. Сержант понял, что это просто посетитель, который случайно оказался свидетелем драки и убийства. Старый вояка убрал дробовик и вежливо улыбнулся гномихе. Хорошо ещё, что при драке он попал именно в пустую кабинку.
        - Тут в туалете унитаз засорился. Скажи, что бы его прочистили! - Алексей, слегка пошатываясь, указал на труп, подошёл к умывальнику и вымыл руки. Алая вода потекла в сливную трубу. Саргонов закрыл кран, вытер руки и повернулся к всё ещё стоящей без звуков маленькой девушке и на последок добавил: - Мадам, я очень надеюсь, что всё что здесь произошло, останется между нами.
        Сержант шмыгнул носом и вышел из туалета. В кабаке, как ни в чём не бывало, шла гулянка. Из-за музыки, песен и гула никто не услышал выстрела прозвучавшего в туалете. Алексей быстрым шагом вышел из "Дырявого мертвеца". Уже у входа он увидел, как светлая эльфийка выскочила из туалета и подбежала к старику, указывая на сортир. Что бы избежать лишних вопросов и задержки Сержант по-быстрому выскочил из здания.
        Его отряд и полукровка, как и договаривались, ожидали у кабака. Дарон и Амалия о чём-то разговаривали с проводником Лаей, а Старгат, как изгой стоял в сторонке и наблюдал за костром. К нему уже подвезли новую партию убитых упырей на тачках. Глаза у паладина, как то странно сверкали, он буквально смотрел в рот полукровке и постоянно перебивал светлую эльфийку. Он будто пытался деликатно вытолкнуть Амалию из беседы. Странное поведение.
        - Сержант мы готовы идти? -спросила проводница.
        Саргонов дал добро, и вся группа двинулась к воротам стен форта. Алексей старался прятать настуканные о череп киллера костяшки. Сержант подошёл к эльфийке и буквально оттащил её за плечо от Лаи и Дарона.
        - Что такое ? - эльфийка заметив красные пальцы Алексея с недоумением посмотрела на своего командира.- Что у вас с руками?
        - Помнишь рогатого командира, которого ты убила в замке при нашей первый встрече?
        Девушка нахмурила тонкие белые брови и непонимающе захлопала глазами.
        - Не включай тупого Остроухая! Рогатый командир, которому ты перерезала горло, был братом Гарата!
        - Постойте того самого Гарата который.....
        - Да, да того самого Гарата! - Саргонов быстро подтвердил не дожидаясь когда девушка выдаст предположение и продолжил: - Так вот Гарат хочет моей смерти, из-за твоей выходки. С одним из его уродов, я уже разобрался в толчке. Интересно сколько ещё придурков придут по твою душу? Спасибо тебе Остроухая!
        - Откуда же я знала Сержант! Получается, мы теперь оба заказаны Белым черепом?
        - Вот именно, что нет! Заказан только я! Каким-то образом ты избежала такой участи! - Алексей для спокойствия помассировал переносицу.
        Несколько секунд молчания и раздумий. После чего девушка сказало то, что ей было лучше не говорить:
        - Зато вам же будет легче отбиться от киллеров, чем мне. Вы мастер своего дела!
        Амалия сразу поняла что она ляпнула и выпучив голубые без зрачковые глаза положила ладонь народ. От этих слов эльфийки Алексей здорово разозлился. У него было такое чувство будто его подставили, причём серьёзно. Он стал громко вдыхать и выдыхать ноздрями воздух.
        - Правильно. Молодец Остроухая. Продолжай в том же духе, спихивай проблемы на других что бы свою длинноухою шкуру спасти! Главное что бы тебе было хорошо!
        - Сержант я не то.... - эльфийка стыдливо прижала уши к голове и хотела оправдаться, но Алексей даже слушать не стал.
        - Помолчи, ради бога. - Саргонов показал девушке рукой, в знак того, что больше он ничего слушать не желает и пошёл к группе. Все остальные члены отряда обернулись, и не понимающе смотрели на командира и расстроенную эльфийку. Сержант не хотел больше видеть Амалию. Слишком сильно она его расстроила. Девушка стыдливо опустила голову, натянула капюшон до носа, скрыв глаза в тени и медленно подошла ко всем.
        - В чём опять задержка? - спросил Старгат.
        Саргонов молча, указал вперед, и проводник повёл всех к выходу. Алексей был так озлоблен на девушку, что ни с кем не разговаривал, а только закурил. Табачный дым в организме его немного отвлекал. Головой вояка понимал, что девушка не специально такое сказала, но слово не воробей вылетит, не поймаешь. Да к тому же данная ситуация научит эльфийку лучше следить за соей речью. Сама же Амалия шла позади всех и не с кем не разговаривала. На вопросы паладина, отвечала молчанием.
        Выход из форт поста был в виде подвесного моста. У него стояло двое стражником и странное корыто с голубой жидкостью. На краю деревянной бадьи висели тряпки. Лая подвела Алексея и его бойцов к ёмкости, вытащила из кармана тряпку, обмакнула её в голубой жидкости и повязала на рот.
        - Это зачем? - спросил Алексей.
        - Для безопасности. За воротами лежит куча не убранных тел. Если не наденете повязку, то от паров трупного яда испортите себе лёгкие. Этот раствор в бадье предохранит от этой участи. Как только преодолеем нужное расстояние, то сможем снять повязки. Обратно, к сожалению никак, поэтому либо сохраните эти повязки, либо быстро преодолейте мёртвое поле.
        Вся группа похватали тряпки, хорошо промокнули в вязкой жидкости и повязали на лицо. Голубая масса немного пощипывала губы и при вдохе слегка обжигала горло, но никто не жаловался, даже Старгат. Когда все были готовы, Лая подошла к стражникам и попросила открыть ворота, то есть просто опустить мост. Один из часовых сильно пошатывался и опирался на своё копьё. Даже издали было ясно, что парень хорошо поддал. После небольшой дискуссии трезвый латник согласился выпустить их за периметр. Он убежал в небольшой домик, построенный вплотную к стене и через пару минут мост дёрнулся, звенья цепей громко загрохотали и проход с сильным крипом стал медленно опускаться. На стенах пушкари стали палить намного реже, упырей в округе поубавилось. Легче будет до Каскана добраться. Когда мост опустился, ребята смогли выйти из форта. С наружи стены казались намного выше. Их окружал глубокий ров, без воды, но с воткнутыми в землю острыми кольями. На которых повисло немало мертвецов. Кто-то ещё даже дёргался! На оборонительных сооружениях Каканского порта висели большие флаги империи. Самому же форту с ландшафтом
немного повезло. Сразу за воротами шёл крутой склон, а за ним лес. Поэтому врагов можно легко отстреливать ещё на подходе к стенам. Возле рва ходили двое людей. Они снимали упырей с кольев и бросали в тачку, которую катил гном. Все трое были даже без оружия! Сержант только пожелал удачи трём придуркам.
        Местность вокруг форта была вся устлана телами мертвецов и разной нечисти. В некоторых местах даже травы не было видно. Некоторые покойники были совсем свежими и даже дёргались или ползали, другие же уже наполовину разложились. Над ними кружили мухи и с громким жужжанием ползали по чёрной гнилой, червивой плоти. Вонь от трупов, чувствовалась даже через повязки. Раны у упырей были разные. У кого- то стрелы из головы торчали или арбалетные болты, а у многих просто пулевое ранение. Все кроме Алексея и Лаи старались смотреть либо вперед, либо себе под ноги иначе их могло просто вырвать. Саргонова такое зрелище уже не впечатляло. Особенно после того, когда он видел последствия химической атаки горчичным газом. Когда люди буквально заживо истекали кровью и гноем. Сама проводница просто привыкла. Вдали на стены одиночкой костылял упырь. У него торчал топор в спине, и была оторвана левая рука. Он, не спеша и спотыкаясь о тела, брёл вперёд. Потом вдруг остановился, увидел целившихся, в него стражников наверху и понёсся прямо на стены. Тупой поступок, но от обычного мертвеца трудно было ожидать, что-то
умнее. Бежал упырь не долго. Сразу после его низкого старта со стены прогремел одиночный выстрел. От головы мертвеца что-то отвалилось, он свалился на землю и угомонился на веки.
        После преодоления склона заваленного трупами, начался лес. Тут Лая разрешила всем снять повязки. Пугали в нём не столько уродливые деревья с жёлтой плесенью на корнях, а звуки доносившиеся ото всюду. Непонятный хруст веток в чаще, крики зверей похожие на вопли гиен и постоянное шуршание веток деревьев которые были почти без листьев, стоны мертвецов застрявших в гниющей роще. Лес был не рад чужакам ступающих по его землям. Такое место просто идеально подходит для съемок старомодных фильмов ужасов, с каменным замком и графом Дракулой. Даже декорации не нужны. При виде всего этого Алексей с теплотой вспоминал смешанные Табарские и российские леса. Дорога, по которой шла группа, была разбита и здорово поросла серой травой, часть каменной брусчатки давно развалилась. Приходилось следить за тем, как идёшь иначе был риск подвернуть, или сломать ногу. От неловкого движения у командира начинал болеть ушиб на левом боку, от удара. Спасибо убийце! Но Сержант старался не обращать на это внимание и не подавать виду. Он поступал, как его учили. Боль - чувство, которое можно преодолеть.
        - Так какой у нас план? - спросил Алексей проводницу. Она шла впереди, за ней Саргонов, следом Дарон и Старгат, а позади всех беззвучно шла Амалия. Алексей продолжал злиться на девушку, хоть уже и остыл от ссоры. Дырявый рот это одно из тех качеств, которое Сержант просто терпеть не мог в людях, к длинноухим это тоже относилось.
        - Сейчас дойдём до деревни Локскар. Деревней, правда, её не назовёшь, всего пять домов. Там находиться дальний имперский блокпост. Они снабдят нас всем необходимым для похода в Каскан и расскажут о ситуации в городе. Что там сейчас твориться.
        - И что нам даст эта информация? Лая ты же была там совсем недавно?
        Полукровка обернулась к Дарону:
        - Вы люди интересные создания! Если в Табаре ничего не меняется на протяжении недель, то в отверженном городе за день может измениться всё! Баланс сил, агрессия нечисти, да и просто в городе может находиться другая группа имперцев, которая может по ошибке атаковать нас.
        - Проводник прав. Лишних сюрпризов сейчас не нужно. Мне их и так выше крыши хватило! - Алексей провёл ладонью по макушке.
        И все снова молча, зашагали ровной цепочкой по запущенной дороге. Когда Сержант смотрел на жёлто зелёные трещинки на земле, ему казалось, что они живые и слегка ползают по почве. Алексея передернуло, и он снова уставился вперёд в затылок полукровки.
        На дороге показалась телега. Обычная старая телега, без одного колеса, опутанная какой- то чёрной дрянью похожей на местный плющ. В самой тачке кроме вонючего и почти полностью сгнившего сена содержимого не было. Возле тележки лежал скелет лошади. Бедное животное умерло, даже от своей повозки не смогло отойти. За тачкой звучала подозрительная возня, шуршание, будто кто-то что-то искал. Проводница подняла согнутую в локте руку вверх, остановилась, и присев на одно колено принялась внимательно всматриваться на повозгу. Алексей на всякий случай достал дробовик и снял его с предохранителя. Минута ожидания. Возня у телеги не прекращалась.
        - Что там Лая? - шёпотом спросил Дарон.
        - Тише паладин. - ответила полукровка. - Там может быть суккуб или варг. Эти твари очень быстрые.
        Саргонов уже хотел прошить телегу картечью, когда тот, кто всех насторожил, наконец, вышел из-за тачки. Полуразложившийся и сухой труп остановился посередине дороги. У него почти сгнила правая рука и часть лица. От одежды остались только грязные лохмотья. Это был не упырь. Слишком медлителен, обезображен и не проявлял агрессии. Зубы не заточены, изо рта не текла чёрная слизь, а оставшийся глаз высох и был не белый, а просто закатился. Проводница, увидев это уродливое создание, облегчённо вздохнула и быстро встала с колена. Другие члены отряда, включая Алексея, тоже поднялись только более осторожно.
        - Хвала Святому! Это обычный зомби! - проводница убрала меч в ножны. Сержант не стал убирать за плечо дробовик. Это случай с мертвецом показал ему, что в этом месте оружие должно быть всегда наготове.
        - А разве упыри это не зомби? - спросил Дарон. Похоже, ему нравилось задавать вопросы проводнику и слушать, что она отвечает.
        - Конечно, нет. Упыри это человеческие тела, поражённые демонической силой. Зомби это просто телесные оболочки при этом постоянно разлагающиеся. Они - падальщики, поедают тела убитых и умерших. Поодиночке или небольшой группой бродят по Проклятым землям. Днём не проявляют агрессии. А ночью..ночью по лесу ходят только самоубийцы. Вся нечисть становиться злее и активнее. Так что если есть желание, ликвидируйте зомби, а если нет, то просто пройдём мимо.
        Алексей не хотел оставлять за собой недобитый мусор. Сержант повернулся и посмотрел на группу:
        - Старгат. - Алексей решил поручить грязную работёнку рыцарю.
        Латник поднял голову и посмотрел на командира.
        - Раскатай его. - приказал Сержант и показал большим пальцем на бродячий труп. Алексей думал, что латник начнёт возмущаться и ныть, но к его удивлению рыцарь спокойно встал и подошёл к зомби. Мертвец попрежднему стоял у тележки и не проявлял никаких действий. Старгат достал меч и щит, но потом посмотрел на стоящего рядом командира, убрал холодное оружие. Рыцарь, разбежался и, как таран сшиб мертвеца щитом, буквально вдавив его в тележку. Раздался хруст. Но это был не хруст досок повозки, а хруст грудной клетки зомби. Он в прямом смысле раскатал бедного мертвеца по тачке. У зомби отвалилась рука, и обломки костей застряли в деревянных досках. Расплющенный мертвец упал на землю, словно выжитый тюбик зубной пасты. Старгат вытер тёмно алую кровь со щита серой травой и вернулся обратно на свою позицию, что-то ворча себе под нос.
        - Красава! - Алексей хлопнул по спине рыцаря. Он, конечно, не думал, что его приказ Старгат воспримет так буквально.
        После того, как зомби был уничтожен, группа продолжила движение. Сержант спросил проводницу, скоро ли они дойдут, полукровка сообщила, что осталось совсем чуть-чуть. Алексей решил внимательнее вести себя в этом лесу и гораздо чаще поглядывать по сторонам. В лесной чаще, кроме бродячей нежити и уродливой растительности больше ничего не появлялось. Ни солдат Империи, ни бандитов, ни войск Союза. Упыри ходили между деревьев и не замечали передвигающуюся по тропинке группу. Проводница сообщила, что если сильно не шуметь, то упыри их не заметят. Однако Сержант всё равно сохранял бдительность, внимательно осматривая местность, и как раз казалось не зря. Когда Саргонов в очередной повернул голову, и посмотрел на другую сторону дороги, меж серых "костлявых" крон промелькнула чёрная тень, с двумя маленькими светящимися красными огоньками. Всего секунда, но Алексея будто парализовало. Перед глазами у него снова вспыхнул этот алый и пронзительный взгляд. Та самая тёмная эльфийка. Алексей встал так резко, что все чуть не столкнулись друг с другом.
        - Командир, что с тобой?! Уснул!? - Дарон поправил гладиаторский шлем. От толчка в спину, защита съехала набог.
        Старгат тоже возмущённо забубнил. Амалия же просто промолчала. Ссора с Алексеем её сильно огорчила. Она не произнесла ни слова с самого форта. Саргонов хоть отдохнёт от её трёпа.
        - Заметил, что-то Сержант? - обернулась проводница.
        - Да...так..ничего....идём
        Сержант точно, был уверен, та серокожая девчонка следит за ним. Может быть, на лесопилке и в доме у Роланда было и совпадение, но в этом месте такая встреча уже была не случайной. И Алексей готов поспорить на, что угодно: тёмная эльфийка следит за ним уже давно. Только зачем она это делает? И что ей надо от Сержанта? Может быть это и есть тот информатор Белого черепа? Но тогда, почему она не носит белые латы, как все остальные бандиты? Нет, причина слежки не так проста, как может показаться. Если тёмная хотела убить его, то давно бы это сделала.
        Группа шла около десяти минуту, пока чёрный столб дыма не замаячил на горизонте. Проводник увидев этот дым, что-то произнесла и резко сорвавшись с места, побежала. И не просто побежала, а понеслась. Группа Алексея рванула следом.
        - Что случилось!? - на бегу спросил Сержант у мчащийся проводнице.
        - Это дым с блокпоста в деревне! Беда! - коротко ответил проводник.
        Сержант обернулся и скомандовал ребятам:
        - Приготовить оружие, народ! - все быстро, на бегу исполнили приказ Алексея. Сержант на всякий случай передёрнул цевье ружья.
        Деревня - блокпост. Находилась на перекрёстке четырёх дорог. Прямо посередине. Этот хутор из шести построек был со всех сторон окружён баррикадами из ящиков. Деревянные наточенные колья торчали из них во все стороны. Из построек можно было выделить самое большое двух этажное здание и пять маленьких по кругу. Позиция была удачная. Сразу контроль над четырьмя дорогами, да и расположение баррикад позволяло держать круговую оборону. Но это не помогло, как Саргонов и предполагал, блокпост разбили. Повсюду лежали тела в латах имперских бойцов, мундирах и доспехах из плотной кожи. Эльфы, гномы, люди. Всех их убили, кто на тачке валялся, свесив вниз руки, кто на баррикаде, насажен на колья, широко открыв рот, а кто-то просто лежал. Дым шёл от одного из зданий. Оно горело, озаряя всю местность ярким светом. Охваченный пламенем чёрный деревянный каркас громко трещал.
        Лая вошла на территорию бывшего блокпоста быстрее всех, за ней шла группа Алексея. Внимательно осматривая трупы и деревянные постройки. В одном из домов была выломана дверь, внутри Сержант увидел ещё несколько трупов.
        - Как же так! - Лая с горечью смотрела на трупы своих товарищей. - Вокруг тела только солдат Империи! Где же вражеские тела?! Будто их всех призраки атаковали!
        Алексей тоже это заметил, однако он заметил и то, что следов, крови и оружия на земле было намного больше, чем имперцев на хуторе.
        - ЭЙ!.....Лая! Девочка!..... - прохрипел кто-то у телеги с мешками. Тележка стояла возле большого здания.
        Хозяином этого хриплого голоса был солдат. Он лежал прислонившись к колесу спиной из живота у него торчала стрела. Под бойцом растеклась небольшая лужа крови. На нём не было шлема. Раненый солдат был таким же бритоголовым, как и паладин. У него здорово выделялись впалые щёки на лице. Сам же он был бледного цвета и из уголков рта струились кровавые ручейки.
        Увидев раненого бойца Лая, бросилась к нему. Дарон следом за полукровкой, а остальные просто подошли шагом.
        - Капитан Дункан! Что случилось!? - полукровка присела и положила руку капитану на раненый живот.
        - Белый череп!!....Демонические отродья!!.... вылезли из неоткуда!! Они... - Капитан снова схватился за живот и сморщился от боли, но собрался с силами и продолжил: - Лая, всех убили! Никого не осталось! Потом выродки исчезли, будто испарились в воздухе!
        - Капитан вам нужно помочь! - Лая схватила за стрелу и хотела вытащить её, но Сержант остановил её. Полукровка возмущённо и в недоумении посмотрела на Алексея. Остальные члены отряда тоже не поняли почему Алексей остановил Лаю.
        - Не вытаскивай! У него может снова открыться кровотечение! - Сагонов достал нож, надрезал торчащую часть стрелы и отломал её - Где аптечка?
        - Что? - не поняла значения слова проводница
        - Где средства первой помощи? - перевёл Сержант.
        -Наверху......в доме - Дункан сплюнул кровь изо рта и указал на двух этажное здание позади повозки.
        - Сержант поспеши! - попросила проводница. - Прошу!
        Алексей встал, но Капитан блокпоста снова обратился:
        - Сержант, ты.....ты же и есть тот командир группы направляющейся в Каскан?
        - Ага, шеф, угадал. Лежи и не двигайся, старайся меньше говорить, а лучше вообще не разговаривай!
        - Постой.....нужно.... - снова кровавый плевок -...Тела предать огню......они скоро....скоро обратятся в....нечисть. А их мёртвая плоть привлечёт...падальщиков.
        Алексей посмотрел на трупы. Они лежали неподвижно, но если Дункан прав, то когда убитые снова встанут, начнутся большие неприятности.
        - Здоровяк, Остроухая проведите здесь уборку. Старгат за мной. Лая остаёшься с Капитаном. Попробуй пока снять с него броню. Только аккуратнее! - Покончив с приказами мечник и Саргонов пошли в дом. Амалия и Дарон без возражений начали чистить территория. Лая принялась разбираться с бронёй капитана. Алексей неспроста взял с собой латника. Рыцарь был в тяжёлых доспехах и поэтому если в доме уже кто-то обратился, то латник может легко сойти за хорошего штурмовика. Сержант уже окончательно убедился, носить доспехи для Старгата это так же естественно, как носить повседневную одежду.
        Первый этаж постройки был складом. Только его почти полностью обчистили. Остались только два жалких дырявых мешочка с хлебом. Они лежали в больших деревянных ящиках, с печатью Империи на досках. Посреди помещения, в алой луже валялось тело гнома. Оно было здорово изувечено, а доспехи все покороблены из-за нанесённых по ним ударов дубины.
        - Откуда ты знаешь, что стрелу нельзя было вынимать? - спросил Старгат глядя на покойника.
        - Чего? - не расслышал Сержант.
        - Ты остановил полукровку, почему?
        - Боевой опыт. У одного парня такое же ранение в живот было. Осколок от мины в брюхо влетел и застрял. Конец торчал из живота. И меня надоумил, кто-то вытащить его.....
        - И?...
        - ..паренёк умер от кровопотери. Он долго умирал. - Алексей и поднялся по лестнице, на второй этаж. Потом остановился, заглянул в глаза рыцарю и для справки добавил: - А ведь ему ещё и двадцати не было. Дома больная мать и сестра ждали.
        - Жестоко. - вынес вердик рыцарь. - Жесток наш мир.
        - Не ваш парень, а мой. - пробормотал Сержант. Рыцарь не расслышал. Пример, который Сержант привёл рыцарю был не выдумкой, а настоящим случаем, произошедшим с Алексеем очень давно. Во время вооружённого конфликта в Чечне. Боец, который погиб из-за осколочного ранения был лучшим другом Алексея. Он сам своей рукой закрыл глаза убитому товарищуЮ а позже сообщил матери. Тогда Сержант, будучи ещё простым рядовым, очень больно пережил утрату товарища. Увидя того раненого капитана Алексей сразу сориентировался, что делать.
        Наверху было две комнаты. Алексей приказал Старгату пойти в левое помещение, а сам пошёл в правое. В комнату, куда зашёл Сержант, была штабным офисом. На столе, в конце комнаты лежало куча карт и документов. На стене напротив окна висела большая растянутая карта Каскана. Сержант подошёл к этому плану и стал изучать его. В картографии он был не силён, но на этом куске бумаги было чётко видно, как много построек в городе. Куча различных стрелочек и кружков. Все красного, чёрного и фиолетового цвета. Ими были обозначены передвижения отрядов. Саргонов ничего не мог понять в этой куче линий, однако по количеству отметок сделал вывод, что жарче всего сейчас западнее центра города.
        - Сержант. Иди сюда! - Старгат шёпотом позвал Саргонова. Этот тон латника Сержанту сразу не понравился. Алексей проследовал за рыцарем в соседнее помещение. Находящая рядом комната и была медпунктом, куда надо было Алексею. Несколько перевернутых коек, большая лужа крови , табурет с хирургическими инструментами и большой железный шкаф. Но рыцарь позвал Сержанта не из-за того что он нашёл лекарства, а потому что в железном шкафу с медикаментами, ковырялось существо. Оно с рычанием перебирало мази и бинты, осматривало их, а затем бросало за спину. Со спины это был светлый эльф, с длинными вытянутыми вверх ушами и жёлтыми волосами, чуть ниже лопаток. Он по пояс оголён, кожа мраморного оттенка, на которой проступали тёмно красные вены.
        - Что это за хмырь? - шёпотом спросил Алексей латника.
        - Суккуб. Если люди здесь превращаются в упырей то эльфы в суккубов. Они намного умнее упырей и обладают магическими способностями, правда, небольшими, но всё равно. - объяснил Старгат.
        - И что с ним делать будем? Нам медикаменты нужны.
        - Надо убить. Они агрессивны.
        Тут суккуб, как кошка повёл ухо назад. Он услышал посетителей и обернулся. В лицах суккубов и упырей не было сходств. У бывшего эльфа глаза не белые, а просто стеклянного с чёрными прожилками в зрачках. По всему телу расползлись, как черви красные вздутые сосуды. Лицо ни капли не исказилось, всё те же прекрасные черты только из уголков рта выступали острые клыки, как у вампира. Из головы в районе лба торчали два небольших рога. Эльф погиб от ножевого ранения в грудь. Оно было как раз в районе сердца. Хотя бы умер быстро. Увидев двоих смотрящих на него, суккуб прокричал:
        - Враг!!...Убить!!! - его лицо не выражало никаких эмоций, а голос был сухим и безжизненным. Он схватил медицинский инструмент похожий на скальпель и бросился прямо на Саргонова и рыцаря. Латник моментально блокировал удар суккуба щитом, оттолкнул его и уже собирался нанести удар мечём, но командир, пользуясь моментом, выстрелил уродцу прямо в голову, снеся её по челюсть. Почти обезглавленный враг упал на койку, сломав её весом своего тела. Алексей передёрнул цевье помповика и сел на койку. Старгат подошёл к телу мертвеца и несколько раз попинал его в ногу, убеждаясь, что тот упокоился окончательно.
        - Что у вас здесь произошло?! - неожиданно для всех в медицинский кабинет вбежала Амалия. Она непонимающе посмотрела на беспорядок и тело.
        - Мы зачистку проводим. - ответил Старгат.
        - Тебе подобного завалили. - Сержант указал на труп суккуба у койки. - Остроухая ты, что здесь делаешь? Я приказал территорию очистить.
        - Так мы, почти всё, Дарон в огонь последних добрасывает. Некоторые уже стали обращаться. Пришлось добивать. - Амалия вдруг замолчала и облокотилась на стену спиной, и отвернув голову, от своего командира тихо спросила: - Сержант можно мне с вами поговорить.
        - Говори. Кто же тебе запрещает?
        - Наедине .
        Рыцарь посмотрел на Алексея. Сержант, молча, указал сначала на медикаменты, а потом на выход. Старгат всё понял, взял несколько флакончиков, широких бинтов, колбочек и вышел из медпункта.
        - Ну попробуй Остроухая. - ответил Сержант не вставая с койки.
        Светлая эльфийка закрыла дверь и тоже присела. Она тяжело вздохнула и начала:
        - Сержант я...дура....простите меня! Нелерда Сержант, прошу нелерда!
        - Чего?! - Алексей, нахмурившись, посмотрел на Амалию. Странноватое извинение.
        - Нелерда это с древнеэльфийского прощение и жалость. Я обещаю, что такое больше не повториться. Знаю, я вас сильно обидела, пожалуйста, простите меня! - девушка стыдливо опустила голову.
        Сержант поднялся с койки, подошёл к садящей эльфийке и присел на корточки:
        - Ладно, Остроухая, проехали! - он слегка потрепал девушку за затылок. - Главное, что ты поняла свою ошибку. Надеюсь, впредь у нас с тобой таких конфликтов не возникнет.
        - Халанара Сержант! - радостно посмотрела на Алексея и сразу дала расшифровку - Халанара - даю слово или клянусь. У меня, кстати, есть несколько вариантов ответа на тот спор, который мы с вами заключили вчера.
        - Ты насчёт моего имени? - Алексей заметил, что всё чаще у девушки в речи стали пробегать, слова другого языка. Она будто хочет, что бы Сержант тоже приобщился к великому. Но у Саргонова отвратительные способности к обучению языкам. Он когда немецкий изучал кое-как, толком ни одного предложения составить не мог. Ему постоянно старшие ребята из детдома помогали.
        - Да. У меня есть несколько вариантов может, выслушаете?
        - Давай Остроухая, только быстро. - Сержант подошёл к трупу и выволок его за ноги в центр комнаты.
        - Хорошо. Тор? - назвала первое имя эльфийка.
        - Даже и близко не стоит.
        - Так. А Лютор?
        - Нет. - Алексей открыл дверь комнаты
        - Ай! Эаладас! - Амалия расстроено махнула рукой.
        - Это вообще какое-то придурковатое имя!
        - Это не имя Сержант! Это от моего языка означает проклятье или альтернативное ругательство!
        - Остроухая кончай меня этими непонятными словами грузить! - Алексей указал на покойника. - Лучше возьми этого хмыря за ноги.
        - Зачем? - непоняла эльфийка.
        - Мосаж сделать! Остроухая хватит мозги отключать. Нужно вынести этого гопника от сюда. Вытащим и бросим в костёр. Тебе же капитан сказал, что покойники привлекает падальщиков.
        Кончив обьяснять эльфийки, Алексей взял покойника за руки, а Амалия за ноги и они в двоём выволокли его из здания. Кровь с отстрелянной головы продолжала капать и испачкала все ботинки и штаны Сержанта. Алексей обтёр обувь о траву, когда они с девушкой несли тушку суккуба к огню.
        Амалия и Дарон постарались на славу. На всей территори блокпоста большене осталось ни одного покойника, они все горели в огне постройки. Даже в дома заглянули и всех выволокли от туда. Поразительно, как они быстро управились, с поставленной Саргоновым задачей! Лая забинтовала рану Дункана и смазала её мазью, что -бы та меньше кровоточила. Это выжившему командиру немного помогло и стабилизировало его состояние. Хотя было ясно, как божий день, что ему нужен хороший хирург, наконечник стрелы всё ещё сидел в брюхе. При помощи Дарона Лая перенесла капитана в столовую. Это было единственное сдание с пока ещё целой дверью. Алексей приказал всем собраться там. Дункана усадили в углу обеденный комнаты, на мешки с мукой. Лежать он не мог, от лёжки ему становилось ещё больнее. Остальные вместе с проводником уселись на скамьи, за длинный обеденный стол. Нужно было обсудить дальнейшие планы, заодно и перекусить. У всех с утра и маковой росинки во рту не было. В разгромленной кухне продуктов осталась мало. Почти пустая бочка с водой, хлеб и вяленое мясо.
        - Капитан, так что всё таки произошло? - спросила полукровка, жуя хлеб.
        - Я уже сказал всё, что знал. Появились, вырезали и исчезли. - ответил сидящий командир.
        - Как ты выжил шеф? Почему всех убили, а тебя нет? - Алексей, смочив горло водой, решил покурить.
        - Когда стрела попала мне в живот, я потерял сознание и упал под телегу. Очнулся, понял, что никого не осталось. Видимо бойцы Белого черепа подумали, что я уже погиб. Как видишь, они ошиблись. - Дункант покашлял и уже сам задал вопрос: - Что ты намерен делать дальше Сержант? Как ты понял я, и мои люди теперь не могут оказать тебе нужную помощь. Сожалею.
        Все тоже посмотрели на Алексея, ожидая дальнейших указаний. Алексей прожевал мясо. Оно ему понравилось, солёное душистое, не жёсткое и не мягкое. Такое закуску можно под любое спиртное давать.
        - Вообщем сделаем так: Старгат и Лая, остаётесь на блокпосту. Будете следить за обстановкой. В бой не вступать! Остроухая и здоровяк потащите капитана в форт. А я иду в Каскан, один.
        - Но Сержант!!!Вы..!! - вскочили со скамьи все трое членов его группы. У них у всех были такие же глаза, как тогда, когда Алексей решил объявить, что он больше не командир.
        - Никаких но, народ! - Алексей выдохнул папиросный дым из ноздрей. - Мне в Каскане будет легче одному. Если до завтрашнего вечера не вернусь. То отплывайте в Табар и доложите обо всём Бронебою. Я думаю он поймёт.
        Амалия и Дарон пооткрывали рты, что бы возразить, но Дункан их опередил:
        - На самом деле, не глупи Сержант. Ты не справишься в одиночку. Много туда ходило героев таких, как ты и даже круче. Обычно они возвращались через несколько дней, упырём или суккубом. Иди со своими ребятами. Лаю я отправлю в Касканский порт за помощью.
        - Капитан, а вы? - Лая посмотрела на раненого командира.
        - Я возьму арбалет и постараюсь продержаться до подхода помощи здесь.
        - Дункан вы же погибните!! - тут уже вскочила серокожая.
        - Не переживай Лая. Выживу я или нет, зависит только от тебя. - Дункан повернулся к Алексею. - Перед уходом забаррикадируйте дверь, что бы уроды, не смогли прорваться сюда.
        - Ты уверен, что лучше так сделать капитан? Я могу оставить, кого ни будь с тобой. - Сержант дослал патрон в патроноприёмник ружья для полной зарядки оружия.
        - Не стоит Сержант. Лучше позаботься о припасах. Лаю я отправлю немедленно. Блокпост разбили, а это серьёзная брешь в нашей обороне. Но перед уходом, Лая передай Сержанту самую свежую карту Каскана.
        - Хорошо, я сейчас схожу в штаб и принесу её - эльфийская полукровка встала из-за стола.
        Дарон тоже поднялся и обратился к командиру:
        - Сержант можно я помогу ей?
        - Сначала поговорим, - Алексей потушил папиросу об стол, встал и обратился к остальным членам группы - Остроухая возьми два вещмешка. В первый, и во второй положи немного еды, спички и медикаменты. Можешь сходить в медпункт, набрать там. А ты, броненосец, найди арбалет и боеприпасы к нему. Отдашь капитану. На всё про всё у вас пятнадцать минут. Время пошло! - Сержант с Дароном вышел из столовой. Амалия и Старгат вышли следом. Старгат пошёл обыскивать дома, а эльфийка побежала в двухэтажное здание. Алексей завёл паладина за угол и убедившись, что никто не подслушивает. Начал разговор:
        - Что за хрень с тобой творится?
        - Ты про что командир? - не понял Дарон.
        - Я про проводницу. Ты постоянно на неё пялишься. При удобном случае крутишься вокруг темнокожей. Что понравилась девка то?
        - Не называй её девкой! - Дарон изобразил злую гримасу. В этот момент дверь командного пункта открылась и из него вышла Амалия и Лая. Эльфийка несла лекарства, бинты и мази в охапке, а серокожая карту в руке. Обе длинноухие о чём то разговаривали.
        - Ты только посмотри на Лаю! - Дарон улыбчиво стал любоваться полукровкой. - Она настоящая нимфа! Какие изгибы тела! Какие губы! А от волос пахнет, как от свежескошенной травы!
        Алексей тоже глянул на Лаю. Ничего такого волшебного он в ней не заметил. Да, она стройна и красива, как и все длинноухие, но даже Амалия, казалась ему привлекательней.
        - Значит, влюбился! - Сержант тяжело вздохнул и почесал затылок. Только безответной любви для полного комплекта ему не хватает.
        Тем временем девушки разделились, Амалия вошла в столовую, а Лая подошла к бойцам.
        - Вот карта Сержант. Составлена неделю назад. Разумеется, она устарела. Но примерное расположение вражеских сил там указано. - полукровка передала карту Сержанту. Алексей свернул вчетверо и убрал её в карман.
        - Лая, здоровяк хочет с тобой кое о чём поговорить напоследок. Это вопрос личного характера! - Саргонов подмигнул паладину. Если Дарон не разберётся с нерешённым вопросом о любви сейчас, то это будет мучить его и мешать сосредоточиться на задании. А задание у них серьёзное.
        - Что?!...Я?.... - Дарон стал открывать рот как рыба и забегал глазами. Лая, не скрывая любопытство на лице, посмотрела на паладина. Сержант не стал слушать их разговор. Он вернулся обратно в столовую. Два зелёных вещь мешка были собраны и лежали на столе.
        - Сержант я положила в мешок всё, что вы просили. Еду, лекарства и спички. А зачем нам два мешка? - эльфийка проверяла повязку Дункана.
        - На всякий случай .
        В столовую вошёл Старгат. Он положил рядом с Капитаном заряженный арбалет и сумку с болтами, для него. Сумка была на половину пуста, но всё равно зарядов оставалось ещё много.
        - Всё что мог отыскать, в бардаке, который оставил Белый череп.
        -Что дальше делать будем? - спросила Амалия, закончив медицинский осмотр.
        - Сухари сушить Остроухая! - быстро ответил Саргонов и подошёл к раненому Капитану.- Уверен, что удержишься здесь?
        - Надеюсь. Удачи Сержант. До города от сюда пять минут ходу. Постарайтесь добраться туда до вечера. Если понадобиться заночевать и развести костёр, то смотрите, что бы вас не было видно из далека. Но помните: ни в коем случае не приближайся к тюремной башне и замку в центре городе! Гиблое место! - Дункан поморщившись от боли, взял в руки арбалет и проверил его. - Вы только не забудьте дверь закрыть.
        - Да без проблем. Броненосец, Остроухая, двигаем в Каскан! - Сержант пожал Капитану руку на последок, Амалия забрала вещь мешки со стола и троица покинула дом.
        Дарон стоял посреди блок поста и смотрел вслед убегающей проводнице. Она уже скрылась за поворотом дороги, а здоровяк всё смотрел ей вслед. Сторовяк по уши влюбился в полукровку. Судя по его довольному виду, разговор прошёл удачно.
        Сержант забрал поклажу у светлой эльфийке один мешок он повесил себе на спину.
        - Ей герой-любовник! - Алексей окликнул Дарона. Паладин обернулся. Саргонов другую поклажу бросил Дарону.
        - Это что? - паладин осмотрел мешок.
        - Там мошонка, отрубленная у врага. Специально для тебя взял, талисман любви! - усмехнувшись пояснил Алексей. Шутить по-чёрному он плохо умел, но любил. Паладин и эльфийка шутку не оценили, они с недоумением посмотрели на командира . Здоровяк быстро развязал мешок и заглянув в него, облегчённо выдохнул.
        - Командир кончай так шутить! Я и поверил! - он тоже повесил припасы себе на спину. Мешочек на его могучих плечах казался маленьким, как кошелёк.
        Перед уходом группа Сержант, как и просил Дункан, заставили вход в столовую разным хламом. Бочками, ящиками. Дарон умудрился, где то балку отыскать. После того, как дело было сделано, все, наконец, то смогли отправиться в Каскан. На перекрёстке стоял указатель, поэтому нужную дорогу искать не потребовалось. Тропинки вели в Каскан, могильные шахты, форт и в вымершие деревни. Перед тем, как блокпост, исчез за горизонтом, Сержант увидел, как фигура Дункана с арбалетом мелькнула в окне столовой.
        До Каскана было рукой подать. Сразу после блокпоста закончился угнетающий, жуткий лес; начались мельницы и поля. Мёртвые поля. Дома полуразрушены, мельницы не работают, некоторые лопасти отвалились. На самих полях кроме серой травы, брошенных инструментов и бродячих зомби, ничего не было. Место будто было зловещей проекцией Табарских земель. Чем ближе Алексей и его группа подходила к городу тем упырей становилось меньше, а зомби больше. Нечистью всё здесь так и кишило. Но идущий по дороге отряд их мало интересовал. Зомби падальщики, суккубы и упыри в основном шастали возле домов. Будто они помнили, что раньше жили в них. Несколько раз вдалеке пробегало существо напоминающее собаку. Тело, как у немецкой овчарки, на спине шипастый панцирь синеватого оттенка, а морда, похожа на морду гиены, только чудь вытянутая. Как пояснила Амалия это, и был варг. Поодиночке они не опасны и стараются не нападать на путников, а только жрут мертвечину. Но когда собираются в стаю становятся злее и нахальнее.
        - Сержант, я думаю резкое нападение на блокпост, связанно с тем порталом, которые мы ищем. Сами посудите, появились не откуда и исчезли в никуда. Как вы думаете? - спросила Амалия, идущая позади Саргонова.
        - Да тут ты права. Молодец Остроухая. Можешь же дать умную мысль, когда хочешь! - подмигнул девушке Саргонов. Он удивился, как сам не собрал кусочки этой мозаики вместе.
        - А что это была за женщина с ребёнком на корабле, с которой вы говорили? - резко переключила тему Амалия. Должно быть, с Алексея взяла эту дурную привычку.
        - Ты про ту, которая в балахоне, с рыжеволосой девочкой? - Алексей отвлёкся от наблюдения за местной флорой и фауной. Кроме холода и тоски в душе местные серые пейзажи ничего вызвать не могли
        - Да, про неё?
        - А почему это тебя интересует?
        - Да просто так! Скучно вот так вот идти и слушать болтовню Старгата о том, что здесь произошло. Я и так всё знаю. А паладин бубнит, что-то себе под нос неразборчивое. Это как-то немного пугает.
        - Эта женщина просто старая знакомая Остроухая. Не бери в голову! А много будешь знать - скоро состаришься! - ответил Алексей и подозвал латника. Услышав, что Старгат много знает о Проклятых землях, Сержант решил этим воспользоваться. Он, по сути, не знает здесь ничего и с какой дрянью они столкнуться в городе представлялось смутно.
        - Чего тебе Сержант? - без всяких эмоций в голосе спросил подошедший рыцарь.
        - Слыхал, ты много знаешь об этих краях. У тебя же вроде отец здесь служил? Так поведай мне чугунная голова немного истории, пока мы идём в город.
        - Мой отец не служил, а жил в городе и заседал в совете лордов. Он был председателем! Чтобы ты знал!
        - Я уже понял, какие мы важные! Ближе к делу.
        - Каскан основали пятнадцать веков назад из небольшого гномьего села. Это была важная стратегическая точка для Лиги Чести. Каскан в переводе с гномьего означает стойкий. Город неоднократно выдерживал множество осад Осквернителей, а затем и Союза. Несколько раз отстраивался почти с нуля и развивался. Десять веков назад появился Табар. Этот город закладывали сразу, как столицу нового государства Империи. Возглавлял стройку и контролировал её сам первый император Салеван. Табар же в дословном переводе означал центр мира. Вот так столица людей была перенесена из Каскана в Табар.
        - А почему же Табар осаждали всего четыре раза, за его десяти вековую историю, а рассказчик? И что же всё-таки произошло с этим местом?
        - Потому что, раньше весь удар союза принимал Каскан и его земли. Теперь же такого барьера нет и вся дрянь идёт напрямую в Табар. До сих пор неизвестно, что произошло. Но священники говорят, что люди в городе совершили что-то ужасное и Святой отверг эти земли, а жителей наказал. Каждый, кто поддерживал бестолковых лидеров Каскана, умирали и обращались в упырей, суккубов и зомби. Души всех убитых в этом месте святой не принимает, всех кроме гномов и поклонников демонов. Земля, вода, да и сама природа, всё и вся наказаны. Первую неделю власти в городе попытались навести порядок, но вскоре поняли, что это бесполезно. Все кто мог, бежали по разным уголкам Империи, а кто не смог остались в Каскане и засели в порту. Наказание наказанием, а вариант полной утраты контроля над этой местность императора не устраивал.
        - Ну что ж всё ясно. Спасибо тебе историк.
        За разговором Алексей не заметил, как они прошли пашни и несколько разрушенных домов. По дороге отряду попалась старая разрушенная баррикада с несколькими скелетами, у которых были пробиты черепа, немного позже группе на обочине заросшей дороги встретился весь изрешечённый стрелами и пулями разграбленный караван из четырёх тележек. Повсюду лежали истлевшие тела людей, эльфов и гномов. Все, что было в тачках, давно растащили. Алексей грустно улыбнулся. Миры разные, а мародеры везде всё те же. Наверняка это был караван с беженцами. Их убили из-за тряпья и продуктов. Из нежити попадались только варги и зомби. Первые в испуге убегали от группы, а вторых убивали спутники Алексея либо пропускали.
        И вот наконец после того как группа вышла из небольшой чащи мочалкообразных кустов на горизонте появился город Каскан! Только его размеры и массивные стены выдавали былое величие. Даже из чаще на холме были видны частично разрушенные, обветшавшие дома и различные строения. Ни одного огонька или других признаков жизни не мелькало в этих постройках. Но вдалеке над городской чертой подымались тоненькие следы дыма от костров, на вражеских позициях. Выше всех возвышалась огромная тюремная башня и замковое сооружение, опутанное чёрной дымкой, как и весь город. Эти строения и Дункан назвал жутким местом. Разорванные, грязные, истлевшие имперские флаги, и стяги висели на потрескавшихся стенах. Каскан немного напоминал Табар. Только встречал гостей не приветливой безопасностью, а ненавистью и страхом. От зловещего мрака несло смертью. Город будто сам сразу показывал путнику, что много полегло в Каскане славных ребят. До входа в город надо было ещё спуститься с холма и пройти по заросшей дороге метров сто. Ворота были взорваны.
        - О Святой! Какое жуткое место!
        - Будто, демоны поселились в этом городе навечно! - паладин потёр шлем.
        - Поверить не могу во что превратился город. Маленьким я помню его совсем другим! - проговорил Старгат и покачал головой.
        - Прямо местная Хиросима! - Алексею картина разрушенного Каскана очень сильно напоминала местность, которую обработали бомбами с напалмом. В учебке на фотографиях ему показывали последствия таких бомбардировок. Не сильно отличались. Там поселения, так же сразу демонстрировали свои чёрные внутренности. Сержант посмотрел на ворота Каскана. Всего два упыря и пятёрка зомби. Мертвецы ели убитого варга. Как они его поймали, Сержант ума не приложил. Алексея перестало это волновать, когда он увидел, ту самую фигуру тёмной эльфийке в плаще бегущую к воротам. Плащ теперь развивался у неё за спиной. В руках у неё было оружие похожие на искривлённый посох, а на спине висела продолговатая сумка, прямо поверх плаща. У Алексея сжались кулаки, толи от злобы, то ли от страха. Прямо, как в его сне! ульс и дыхание участились.
        Тень бежала по дорогое один из двух упырей увидев её побежал к ней на встречу с оружием на перевес. Тёмная эльфийка даже не остановилась, она продолжала бежать, как робот, а мертвец уже поднял руки, над головой замахнувшись дубиной или топором, Алексей разглядеть не мог. И вот когда они почти встретились друг с другом, и Саргонов уже представлял, как серокожая получит по голове, как произошла неожиданность. Тёмная эльфийка, не останавливаясь, прокрутилась на триста шестьдесят градусов. Тёмные тона мелькнули, образовав чёрное торнадо. После такого необычного приёма, длившегося всего мгновения, упырь застыл на месте. Он постоял секунду, затем от его головы что-то отвалилось, и он свалился прямо на разбитую брусчатку. Тёмная эльфийка не сбавляя тем побежала к воротам Каскана и когда наконец почти дошла до них, резко остановилась и медленно повернула голову в сторону Алексея. Она смотрела через латное волчье плечо. Её чёрный плащ с серыми узорами и длинные волосы слегка покачивались от лёгкого ветерка. Второй упырь уже обратил внимание на неё и уже стал медленно подходить, к стоящей эльфике. Сероухая
даже не обернулась. Зомби не было дело до серокожей, они трапезничали варгом.
        - Эй народ вы это видели? - обратился Саргонов к спутникам. Они ещё с ужасом таращились на Каскан.
        - Что видели? - Старгат посмотрел на командира.
        - Да вон там! - Сержант указал на...пустое место. Тёмная и упырь, будто в воздухе испарились. Алексея это не удивило. - Да так ничего, показалось. Идём в город.
        Группа спустилась по дороге с холма и зашагала к воротам. Как и казалось издали - ворота были взорваны. Одна створка рассыпалась на куски, а другая болталась на одной здоровой петле, и вот-вот упадёт. Раньше арку ворот украшала статуя рыцаря с двумя мечами в руках. Теперь от статуи остались одни ноги, а остатки туловища валялись в чёрной земле, неподалёку от входа.
        - Кто же взорвал ворота? Союз? - поинтересовалась Амалия у Старгата.
        - Когда Каскан охватило безумие, власти эвакуировали всех жителей и попытались сдержать уродов заперев город. Но у них ничего не получилось. Упыри прорвались, а ворота были взорваны Белым черепом, когда они решили захватить эту местность. Уроды!
        - Завязывайте базар! Идём в город! - огрызнулся на обоих болтунов командир.
        Когда Сержант шёл по дороге, он обратил внимание на упыря убитого тёмной эльфийкой. Оказалось, у него с головы отваливалась верхняя часть черепа примерно по брови. Зомби окончили пировать варгом, оставив на траве окровавленные кости и зашаркали к убитому упырю. Падальщики были ненасытны. Алексей решил не смотреть на эту трапезу и снова поторопил группу. Второй упырь никуда не испарился, он лежал прямо у ворот со стрелой в голове.
        Изнутри город, был ещё уродливее, чем с наружи. Улицы, по которым раньше гуляли горожане и резвились дети, теперь посещала только смерть. Обветшавшие постройки зловеще хлопали ставнями в заколоченных окнах, а двери и таблички лавочек громко и противно скрипели несмазанными петлями. Ларьки, маленькие магазинчики разрушены или разграблены. Улицы Каскана и дворы домов были далеко за границами идеалов чистоты. Разрушенные баррикады, доски, оружие тачки или просто мусор. Костей для такого места было немного. Изувеченных трупов имперских солдат было гораздо больше. На многих домах болтались тела в петлях или были подвешены на крюки. Бронч отсутствовала, многие уже порядком подгнили. Что бы трупы, не обратились в нечисть им намеренно отрубили или выстрелили в головы. Трупы людей в Алексее никаких чувств не вызывало. Но вот от трупов белокурых эльфов и низкорослых гномов, внутри у Саргонова что-то дёргало. Особенно от остатков женских тел.
        Город пугал, но он не был пустым. Нечисти хоть отбавляй! Из домов доносилась возня и недовольное рычание, по улицам бездумно бродили зомби ища кормёжки, а упыри заметив пробежавшую крысу ринулись за ней с оружием в руках. Этим зубастым чудикам было всё равно кого убивать, лишь бы убивать. Зомби, вели себя иначе своих сородичей вне города. Они не рвали труп на куски прямо на месте. Они утаскивали его. Утаскивали во дворы. К весящим на крюках и верёвках трупы они тщетно пытались дотянуться. А вот в суккубах ещё оставались зачатки ума. Некоторые сидели на пороге дома, другие даже сидели за столом и смотрели в окно. Они не проявляли агрессии. Будто животные, бывшие эльфы убивали тех, кто зайдёт на их территорию, то есть в дом. Они глядели своими пустыми глазами, на Алексея и его группу. Внимательно следили за каждым его действиями и действиями его отряда. Все члены группы то же смотрели за рогатыми созданиями, все кроме Амалии. Светлая эльфийка старалась лишний раз не глядеть на то, во что превратило это место её сородичей. Среди суккубов не было тёмных эльфов. Похоже, только, светлые эльфы и люди
могли обращаться в уродов после смерти в Проклятых землях.
        Алексей приказал своим бойцам передвигаться змейкой в полу согнутом состоянии, от укрытия к укрытию. Опыт в городских боях у него был. И несмотря на то, что это другой мир, законы войны остаются прежними. Наблюдай и проявляй осторожность. Саргонов ненавидел воевать в городе. Из каждого окна может быть сделан смертельный выстрел. Спину тебе фактически ничего не прикрывает, укрыться некуда. Сержант особенно тщательно высматривал самые верхние этажи зданий и крыши. Обычно стрелки и забираются туда, к тому же он брал во внимание тёмную эльфийку забежавшую в город. Ещё один плюс такого манёвра, упыри, шатающиеся в дали, толком не видели группу и не атаковали. Таким бесшумным способом, Алексей и его спутники шли по главной улице Каскана около десяти минут. При очередной перебежки Амалия споткнулась и чуть не упала. Её вовремя поймал Дарон. Сержант укрылся за ящиками, наваленными прямо посреди улице в качестве баррикад, все расположились рядом.
        - Сержант, почему мы должны, так передвигаться?! Это же смерти подобно! - эльфийка потёрла коленку и злобно посмотрела на Алексея.
        - А ты что предлагаешь? Идти прямо посередине улице, как на прогулке? Не боишься, что тебе пуля в голову прилетит? - ответил Саргонов и выглянул из-за ящика. Дальше улица разделялась на двое. Планировка города была не такая, как у Табара. В Каскане нет улицы ведущей прямо к центру города.
        - Куда мы вообще идём?
        - Тёмный на допросе, сообщил, что портал находиться в ратуше. Я думаю, туда мы завтра и направимся - задумчиво ответил Саргонов.
        - Завтра!? - Старгат возмущённо переспросил.
        - А ты, как думал? - Алексей пожал плечами. - Сегодня найдём хорошее место на ночлег, проведём разведку, а завтра в бой. Нет, если тебя есть, что-то не устраивает, можешь идти один. Я уже много раз говорил, никого силком я возле себя не держу.
        Латник замолчал. Он может и обладал поганым характером, но он был не дурак. Один идти на позиции Белого черепа он не желал.
        - Нет, Сержант вы как хотите, но я больше не могу так передвигаться! Ноги затекли!
        Эльфийка встала. И сразу же вдали раздался выстрел с ружья. Пуля попала в ящик совсем рядом с девушкой. Оружие было крупнокалиберным. Из деревянного ящика вырвало несколько досок, и из дырки посыпался желтоватый песок. Сержант схватил, растерявшуюся Амалию за ворот укороченной кольчуги и затащил обратно в укрытие. Дарон и Старгат тоже прижались к ящикам баррикады.
        - Ну что Остроухая?! Доигралась, твою мать! Что, командир у вас совсем дурак, раз такую тактику передвижения выбрал?!
        - П-п-простите Сержант! Я - дура! - виновато ответила юная эльфийка.
        - Вот тут, ты совершенно права!- Алексей выглянул из-за угла ящика. Клуб дыма рассеивался около постройки прямо впереди, где расходилась надвое улица. Вот в чём был огромный минус кремневых ружей. Снайпера можно было легко определить. Да и с точностью возникали проблемы. У постройки было около десятка убитых упырей. Стрелок сидел в доме не первый час, а может быть и день. Старгат попытался высунуться и тоже посмотреть, но тут прогремел ещё один выстрел, с того же окна, что и первый. Алексей удивился, времени было недостаточно, для перезарядки мультука, а выстрел был.
        - Проклятье! У него многоствольное ружьё! - Старгат выругался отряхивая щепки от ящика с орлиных плечевых доспехов. - Откуда этот гад стреляет?
        - С того дома бьёт падла! Надо бы его угомонить!
        - Замечательная мысль командир! - съязвил Старгат - Но, как!?
        - Может штурмом? - предложил Дарон.
        Саргонов стал думать и в этот же момент прозвучал ещё один выстрел. Грохот эхом разнёсся по Касканским улицам. Разлетелись щепки и песок от деревянного ящика, стоящего рядом. Вся группа снова прижалась к укрытию. В армии Алексей научился не только убивать и выживать, но и мгновенно принимать решения в критической ситуации. Во многом, поэтому Сержанту удавалось выкарабкиваться из затруднительных ситуаций. Но здесь всё было по-другому. Фактически Алексей учился воевать заново. Потому, что его боевой опыт, который он приобрёл за долгие годы службы, здесь мало, что стоит. Да он может руководить бойцами. И неплохо руководить, но мозги у него заточены совершенно под другой темп боя. Под другое оружие и тактику. Саргонов снова выглянул из-за угла ящика. До здания можно добраться, если обойти его с боку. Лежащий около стены постройки разный мусор сгодиться, как неплохое укрытие. Но до этого хлама нужно ещё добраться. Путь до укрытий хорошо простреливался вражеским стрелком. И хотя точность у него была никакая, но возможность попадания не исключалась.
        - Эх, была бы у меня сейчас родная "Муха"! Саданул бы разок в окошко и пошли бы дальше!
        - Ты чего там себе под нос бормочешь? - Старгат отряхнул щит от песка. Этот песок подал Саргонову мысль. Не самую лучшую, однако, если всё правильно рассчитать, то она может и сработать.
        - Так народ, у меня есть идея. - Сержант повернулся к спутникам. Все внимательно стали слушать своего командира. - Значит так, тактика проста. Остроухая берёт ноги в руки и бежит вон к тому зданию. - Алексей указал на постройку слева от улицы - Мы же будем отвлекать стрелка.
        - Да, и как интересно мы это сделаем? - спросил Старгат.
        - Чугунная голова и здоровяк будете толкать ящик. Я укроюсь за вами, и с дробовика буду подавлять вражеский огонь. Остроухая тем временем, по моему сигналу, от укрытия к укрытию вдоль стены пробьётся к огневой точке и ликвидирует бойца врага. Надеюсь, справишься?
        - Конечно, халанара, Сержант - девушка быстро закивала и улыбнулась.
        - Может лучше вместо ящика использовать мой щит. Пластичная сталь, высшей пробы. Никакое ружьё не пробьёт. - рыцарь хлопнул по защите ладонью.
        - Не годиться. От ударной силы пули ты, скорее всего, упадёшь или тебе переломает пальцы на руке.
        - Командир, а ты уверен, что ящик не пробьёт пулей насквозь? - осторожно спросил Дарон - Может, все-таки используем щит рыцаря?
        - Уверен. В ящике песок, а он сильно гасит ударную силу и пробиваемость пули. Не переживайте, даже удара не почувствуете. Все готовы?
        - Готовы.
        - Ну, вот и ладушки. Значит, по-моему, сигналу вы вдвоём начинаете толкать ящик. Потом я отдам приказ, и Остроухая побежит к углу дома. Я думаю, вопросов нет.
        - Один есть. Командир, кто тебя так ратному делу обучил?
        Алексей, молча, взял дробовик наизготовку, а паладину и Старгату на ящик за которым все прятались. Он не хотел сейчас отвечать на вопрос, здоровяка, да и времени не было. Амалия подползла к углу соседнего ящика и приняла позу низкого старта. Девушка была готова. Старгат и Дарон упёрлись плечами в укрытие. Здоровяку в такой позе было труднее. Он выше и крупнее рыцаря, поэтому ему пришлось, согнулся за ящиком, как улитка. Дождавшись когда вся группа будет готова, и поцеловав дробовик, на удачу, Алексей громко скомандовал "Пошли!".
        Дарон и Старгат в плотную прижавшись к ящику и сгорбившись, как два верблюда, стали толкать укрытие вперёд. Алексей тоже старался прятать все части тела и чуть ли ни ползком следовал, за живой баррикадой. Прогремел выстрел из многоствольного мультука, пуля врезалась в чёрную брусчатку, совсем рядом и раскрошила несколько камней. Алексей приказал своим бойцам прекратить движение, а сам высунулся и стал стрелять с ружья. Дарон, Старгат дёргались от каждого хлопка оружия, Сержант даже и глазом не моргнул. Его приучили не зажмуриваться при стрельбе. Это первый признак хорошего стрелка. Выстрел, лязг цевья, выстрел, лязг цевья. Пластиковые гильзы одна за другой вылетали из гильзоприёмника помповика и со стуком падали на каменную дорогу. Из косяка окна, откуда вёл огонь стрелок, посыпались деревянные щепки. Сделав четыре выстрела, Сержант махнул спрятавшийся эльфийке. Амалия со страусиной скоростью добежала до угла здания. В этот момент из подворотни вышел прогнивший зомби. Девушки было достаточно замахнуться клинком и мертвец пугливо, и хромая затрусил от неё проч.
        Стрелок пока молчал и Алексей не стал ждать, когда заговорит его многоствольное ружьё. Он решил окончательно перехватить инициативу и хлопнул своим орлам по шлемам. Оба бойца всё сразу же поняли и продолжили толкать укрытие к огневой точке. И как только живая баррикада двинулась с места, стрелок выстрелил. На этот раз он попал прямо в ящик. Как и говорил Алексей, пуля не пробила его. Никто даже и удара не почувствовал. Только хруст ломающихся досок. Эльфийка видя, что баррикада остановилась, тоже притормозила и присела в ожидании приказа командира. Алексей скомандовал, и укрытие снова задвигалось. Сержант хотел дослать пару зарядов в дробовик, но времени не было. Дорога каждая секунда. Опять ружейный выстрел из окна, но мимо. Пуля просвистела прямо над головой Саргонова. Воспользовавшись моментом перезарядки, Сержант снова стал стрелять в окно, попутно дав сигнал девушки, что бы она добежала наконец до входа в дом. Отстреляв до конца весь боезапас дробовика, Сержант спрятался за деревянное укрытие. Подавляющего огня как раз хватило, чтобы Амалия забежала в здание. Алексею оставалось только сидеть
и молиться, что бы девушка справится с поручением. В способностях Амалии Саргонов не сомневался, но эльфийка была ещё молода и импульсивна. Она легко могла демаскировать себя во время перебежки по укрытиям или в доме.
        Через минуту, как светлая длинноухая забежала в дом, на втором этаже раздался, треск, крик, сильный грохот, будто упал шкаф и всё снова стихло. Дуло ружья больше не появлялось в окне. Алексей успел засунуть пару зарядов картечи в патроноприёмник ружья и теперь напряженно нацелил ружьё на окошко, краем глаза поглядывая на дверь. Паладин и рыцарь тоже уставились на дверь, ожидая, кто выйдет. Все облегчённо вздохнули, когда из дверного проёма вышла стройная белокурая фигура. Эльфийка вытирала свой фамильный клинок серой тряпкой. На свитере у девушки были чётко видны пятна крови. Алексей поднялся и стал перезаряжать дробовик. Дарон и Старгат покинули импровизированный огневой заслон. Паладин отряхнул колени, а латник, ругаясь, снял шлем и высыпал от туда попавший песок. Амалия выкинула окровавленную тряпку, засунула клинок обратно в ножны на поясе и подошла к командиру.
        - Сержант, там осквернитель, с ружьём был. Боец Осквернённого союза. Краснокожий так увлёкся стрельбой по вам, что когда я воткнула ему клинок в горло, он даже не сразу понял, что произошло!
        - Светлая, ты вся в крови. - любезно сообщил Старгат, указывая на частично покрытый алыми пятнами сине-белый свитер.
        - Я немного испачкалась, рыцарь. - Амалия потёрла пятна рукой. - Вернусь в Табар, выстираю и от грязи, и следа не останется.
        - Предлагаю, не торчать здесь, как бельмо на глазу, пойти в дом и там решить, что будем делать. -Алексей указал на небольшое, одноэтажное строение. Оно было очень похоже на старую пристройку. Для укрытия лачуга была идеальным вариантом. Неброское, окон всего две штуки, да ещё и целые..
        Вдруг из-за неподалёку стоящей телеги выскочил упырь. Он был в проржавевших доспехах, белого черепа и с мечём в руке. Эту мразь привлекла стрельба. Бывший латник оскалился своим акульим зубами, и хромая зашагал к стоящей группе бойцов. Алексей навёл ружьё в район шеи мертвеца, но его остановил Дарон.
        - Командир, можно мне! А то на моей дубине ещё не было вражеской крови! - паладин снял свою здоровенную палицу с плеча.
        Сержант не стал возражать. Заряды для дробовика сэкономит. Дарон подошёл к упырю и пока тот замахивался мечом на врага, здоровяк со всей своей богатырской силы, ударил шипастой дубинкой прямо по уродливой голове мертвеца. Дубинка расплющила череп упыря, превратив его в кровавое месиво, и застряла в груди. Дарон легко её вытащил и ногой отпихнул упокоенного мертвеца в сторону. После этого убийства весь отряд зашёл в одноэтажную пристройку.
        Внутри домика было две комнаты. Первая - гостиная. Стол, пустой шкаф и две скамьи. Вторая - спальня. Две кровати, разумеется без матрасов и одеял. Один небольшой камин и окошко, из которого отлично просматривался весь перекрёсток улиц. Зомби уже стали пожирать труп упыря, а некоторые зашаркали к зданию, где лежал убитый Амалией стрелок. Лачуга была в плачевном состоянии, паутина, трещины и толстый слой пыли на всех поверхностях в доме.
        - Я так понял к ратуше мы сегодня не пойдём? - спросил Старгат и уселся на скамью. Он брезгливо провёл пальцем по столу, снимая толстый слой пыли - Тут грязно, как в конюшне. Что мы здесь забыли?
        - В этой хибаре мы укроемся и переждём ночь. - ответил Алексей.
        Амалия встала у окна, а паладин нашёл зелёную тряпку и вытер дубину от чёрной крови упыря.
        - Но здесь только скот находиться может! - опять заныл рыцарь.
        - Чистоплюй, не правда ли стол такой крепкий, а голова без шлема. Грех не воспользоваться, а командир? - Дарон погладил рукавицей по деревянному столу и глянул на Саргонова. Оба засмеялись.
        - Закрой рот, деревня! - огрызнулся Старгат
        - Да ладно тебе чугунная голова. Вторая шишка тебе будет очень к лицу. Как раз для симметрии!
        - Да идите вы к демонам, холопьё!! - латник, морщась, погладил свою внушительную шишку на голове. Она уже приняла сливовый оттенок.
        Знатная кровь давала о себе знать, Сержант остался доволен действиями Старгата, да и вообще всего отряда. Сегодня Алексей добился того, чего хочет добиться каждый командир группы. Это действие бойцов, как одного целого. Под чётким руководством командира, они показали классную командную работу. Саргонов надеялся, что таких моментов слаженности будет всё больше и больше.
        - Так, для начала нужно провести небольшую разведку. - начал объяснять дальнейшие действия Алексей. - Делимся на две группы. Первая группа идёт в одну сторону перекрёстка, вторая группа в другую сторону. Через полчаса встречаемся снова здесь. В бой не вступать. Надеюсь всем всё ясно?
        - А зачем нам это делать командир? - спросил здоровяк.
        - Информация, мужик. Информации на войне, особенно если она верная, спасает не мало жизней. Для этого и существует разведка.
        Дарон всё равно не понял, зачем это было нужно, но Саргонов не стал объяснять дважды. Группа вышла из сторожки. Дверь Алексей, вместе с паладином, подпёр брусом, что бы никто, не наведался в их отсутствие. А даже если и придут, хоть знать об этом будут сразу.
        - Здоровяк, Остроухая вы идёте в ту сторону улицы - Алексей показал на право - Я и Старгат пойдём налево. Помните в бой не вступать и через полчаса быть на месте. Кто не вернётся, на поиски не отправлять, а идти к ратуше.
        - Сержант, я хотела пойти с вами и зачем нам вообще разделяться?
        - За надом Остроухая. И учти, если я увижу, что вы вдвоём ходите по улицам, как на прогулке, обоим уши надеру! - Сержант погрозил кулаком Амалии.
        Отряд, разбившись на пары, отправился на разведку. Амалия и Дарон, как просил Саргонов, перебежками от укрытия к укрытию стали передвигаться, осматривая улицу. Старгат и Сержант тоже стали проводить разведку района. Латнику было намного тяжелее Сержанта. Его доспехи сейчас больше мешали ему, чем помогали. Он еле успевал за Своим командиром, но не жаловался. Во многом потому, что тактика Саргонова спасла им жизни.
        Каскан очень здорово отягощал Алексея. Его дворы и улицы буквально пропитаны страхом, ужасом и болью. Маячившие в окнах, заброшенных домов, суккубы и зомби, ковыряющиеся в чёрной земле уродливые варги и охотившиеся на всё живое упыри, всё это сильно давило на психику. У Алексея закралось такое чувство, будто город, наблюдает за его гостями. Играет с ними, и готовиться к внезапному удару. Сержант будто снова попал в своё прошлое, окунулся с головой в городские бои. Тогда он заработал своё второе ранение. В грудь под левую лопатку, пуля прошла в миллиметре от сердечной мышцы. Поэтому к городским боям у Сержанта особое отношение.
        По пути спутникам попалась разрушенная таверна. Алесей смог определить это только по таблички с надписью "Старый воин" и по характерной крыше. Дверь закусочной разломана, часть окон заколочено, а часть выбито. Через них можно было увидеть перевёрнутые столы и разломанные табуретки, мелькали тени. Сержант ощущал слухом, на века застывший крик, в той постройке. Это, место стало склепом для многих обороняющихся жителей. После того, как спутники прошли разрушенную таверну латник спросил:
        - Где ты так опыта набрался Сержант? Мне -то можешь ответить.
        - Сейчас не время чугунная голова. - ответил Алексей, выглядывая из-за угла здания. Дальше улица кончалась, её замыкали сгоревшие дома. Алексея насторожило, что мертвецов и другой характерной для этой местности фауны здесь не было, а на дороге лежали свежие трупы. Они здесь не одни.
        - Почему? Что может произойти? Давай рассказывай! - потребовал Старгат стоящий позади
        Поняв, что латник от него не отстанет Сержант ответил:
        - Чечня, Северный кавказ - Саргонов просто назвал местности в которых он побывал. - Ты о таких местах даже и не слышал. Угадал?
        - Да. Ты, небось, их только что придумал и....
        Старгата перебил, грохот и треск. Стену дома к которой прижались спутники, пробило что-то массивное. Поднялся толстый слой пыли, щепок, и обломки брёвен разлетелись в разные стороны. Рыцарь от неожиданности, не удержал равновесия и упал на спину. Алексей мгновенно откатился в бок и направил ружьё в облако пыли. Когда она немного осела, Сержант увидел того кто прошиб стену и оставил здоровенную дыру с горой прогнившей древесины.
        Краснокожее обезьяноподобное существо глядело с яростью на Саргонова и упавшего латника. Оно было ростом почти под два с половиной метра. Хороша развитая мускулатура. Лицо с провалившимся носом, от которого остались только две дырки и массивная нижняя челюсть, с двумя внушительными клыками, достающими до впалых щёк. Глаза маленькие, жёлтые и очень злые. Волос не было, вместо них из головы, как у суккубов торчали бараньи рога. Один из этих отростков отломан. Драный коричневый мех, частично покрывал мускулистую грудь и ноги. Броня была только на правом плече и та сильно проржавела. Череп украшал разваливающуюся защиту. У урода по всему телу шли жёлтые и чёрные татуировки, в виде различных иероглифов. В руках существо держал двуручный топор, которым он уже замахнулся, для нанесения ещё одного удара.
        - Импеские, свинья!! Я вас, разрубить!! - с жутким акцентом крикнул краснокожий.
        Сержант вовремя пригнулся. Топор вонзился в деревянную стену, словно нож в масло и застрял. Старгат откатившись в сторону, прижался к стене, что бы верзила его не растоптал. Алексей, воспользовавшись тем, что краснокожий замешкался, пытаясь вытащить застрявший в стене топор, нацелил на него дробовик. Но татуированный, бросил тщетные попытки вытащить оружие и рукой, со всей силы кинул Саргонова. Алексей отлетел в одну сторону, а ружьё в другую. Сержант поднялся, снял вещь мешок и вытащил охотничий нож из ножен на бедре. Сейчас ему нужно, не победить противника, а отвлечь его от лежащего латника. Латник, прижавшись к стене лежал практически у него в ногах. Татуированному было достаточно просто опустить свою массивную ногу на голову рыцаря, что бы раздавить её. Даже дорогой и крепкий шлем не спасёт.
        - Людское отродье!! Я тебя разрезать!! - противник достал из-за пояса на спине огромный тесак, с зубастым лезвием. По меркам обычного человека это был настоящий меч!
        - Давай, дегенират красножопый! Чего ждёшь?!
        Рогатый громила с рёвом бросился на Саргонова, оставив лежащего латника. Противник, подбежал и нанёс удар, Алексей вовремя отскочил, вместо его головы краснокожий разрубил деревянную бочку пополам. Лезвие дикого оружия настолько острое, что доски у ёмкости разрезались, как пластилин. Старгат в это время уже поднялся на ноги и стал искать обронившее оружие. У Сержанта снова свистнуло лезвие возле живота. Пока противник замахивался для следующего удара, командир подскочил к нему и воткнул охотничий нож в левое бедро. Тёмно красная кровь захлестала по ноге урода. Краснокожий грозно заорал и ударом откинул своего врага.
        - Я твоя кишки себе на шея ОБМАТАТЬ!!! - проревел рогатый. Он вытащил нож из своей ноги, бросил его на землю и приготовился к следующей атаке. Жёлтые глаза урода горели адским пламенем. Алексей посмотрел на своего напарника, тот отыскал своё оружие и был готов сражаться, но краснокожего он сейчас не интересовал. Похоже, Алексей его здорово разозлил и пока громила не убьёт свою цель, больше он никого не тронет. Саргонов стал искать свой дробовик, надеясь, что он сможет его использовать, но и тут его настигла неудача. Ружьё лежало точно позади гада. Старгат бросился к своему командиру на помощь, но было поздно. Громила уже понёсся к Алексею с мечом наперевес. У Сержанта осталась последняя надежда, отпрыгнуть в сторону и добраться до ружья. Громила с воплями летел к командиру, как вдруг он резко остановился. Его остановил не Сержант и не Старгат, его остановила стрела. Она вонзилась ему прямо в грудь.
        Его лицо перекосило от удивления. Через секунду прилетела ещё одна стрела, на это раз точно в голову. Краснокожий громко выдыхая жизнь из лёгких упал на разбитую брусчатку. Ещё мгновение назад, он горел от злобы, а сейчас, на чёрной земле лежал труп, с широко открытыми, застекленевшими, жёлтыми глазами. Тёмно красная кровь струйками потекла по брусчатке, изгибаясь между камней, как змея.
        - Сержант гляди! Это она осквернителя свалила. - Старгат указал на крышу дома позади Сержанта.
        Алексей обернулся, и его лицо вытянулось, в буквальном смысле слова. На крыше дома стояла та самая тёмная эльфийка, которая забежала в Каскан и именно она терроризировала Алексея своими наблюдениями. Чёрный плащ и длинные волосы развивались по ветру. Теперь Алексей смог увидеть её целиком. Это была прекрасная, стройная, гибкая женщина, с длинными чёрными волосами. Когда порыв холодного ветра стих, волосы послушно легли на грудь. Они красивыми чёрными волнами заструились по торсу, а их концы доставали до талии. Как и у всех тёмных эльфов у неё был серый оттенок кожи, острые длинные уши, торчащие из капюшона. Большие без зрачковые алые глаза и идеальные черты лица, которыми можно любоваться вечно. Броня у тёмной эльфийки была выполнена с изяществом и красотой. Скорее она была на ней для передачи грации и роскоши чем для защиты. Слишком открыта и не практична. На торсе доспех закрывал только пышную грудь и был выполнен в виде короткого топа. Стройный, подтянутый и гибкий, как тростник живот был оголён. Мышцы на нём чётко выражены. На руках серые латы покрывали предплечьях и кисти. Предплечевые
доспехи были широки, она в них будто что-то хранила. А вот ноги защита покрывала почти полностью и если смотреть издали то казалось, что у эльфийки все доспехи переползли вниз. Под латной защитой у стрелка была либо голая кожа, либо совсем тоненька фиолетовая ткань. Высокие тёмно фиолтовые ботинки с небольшим каблуком, которые почти полностью покрывала броня, плотно прилегали к икроножным мышцам. Чёрный плащ с серыми узорами, длинной до щиколок. Плечевые доспехи, как уже и привык их видеть Саргонов, это массивные волчьи головы. Из оружия девушка держала лук, его то и принял Сержант за посох. Изысканное оружие дальнего боя, украшенное элегантными узорами и дорогими камнями. Лук, как и сам владельце. не оружие, а произведение военного искусства. На спине висел полностью набитый стрелами колчан, дорогой работы, прямо поверх плаща. Оружие, для ближнего боя было весьма необычным. Это клинок на длинной цепочке. Лезвие, убрано в ножны закреплённое на левом бедре. Цепочка в три ряда обматывала пояс. Холодный и жестокий взгляд говорил и латнику и командиру о том, что она не рада никому и лучше держать от неё
подальше.
        Тёмная женщина поняв, что её заметили, побежала по крышам прочь от Старгата и Саргонова.
        - Эй, броненосец, ствол, живо! - Алексей не собирался так просто отпускать эльфийку. Слишком долго она ему покоя не давала.
        Латник бросил оружие Алексею. Саргонов передёрнул цевье и прицелился прямо в спину убегающей по крышам девушке. Но потом понял, что убить её он не может. Не потому, что палец на курке окоченел, а просто из-за вопросов. К тёмной эльфийке их было предостаточно. Да ещё Алексей был её должником. Ведь она смогла уложить краснокожего придурка.
        - Ну, убьёшь её или как?! - крикнул Старгат.
        Сержанту нужно было выбирать. Ещё секунда и женщина снова скроется за крышами домов. Алексей, тяжело выдохнув, перевёл дуло ружья со спины тёмной эльфийки ей под ноги и несколько раз выстрелил. Черепица, по которой бежала девушка, раскрошилась и поехала прямо у неё под ногами. Эльфийка не удержала равновесия и кубарем словно чёрный шарик слетела с крыши вместе с черепицей ( и как у неё только стрелы из колчана не посыпались!). Она попыталась ухватиться за край крыши, но неудачно. Во время полёта лучница ударилась спиной о балкон и, свалившись прямо на брусчатку, затихла. Её лук упал рядом. Алексей и Старгат осторожно подошли к лежащий на животе девушки. Она не шевелилась. Саргонов несколько раз потыкал дулом ружья в тело эльфийки. Никакого движения. Саргонов сорвал капюшон с её головы и перевернул на бок. Тёмная была жива, но без сознания.
        - Святой с нами! - Старгат нагнулся над Тёмной. - Ты представляешь кто у нас в руках!? Это же - Леди Битвы! Тарианна Темнокровная!
        - Мне это не о чём не говорит. - сказал Сержант равнодушно, но потом вспомнил про тёмного эльфа которого он взял на лесопилке. - Она случаем не родственник Гирату?
        - Да, она его старшая сестра. Тарианна известно не этим, она известна тем, что не проиграла ни одного сражения с Империей. Её разведчики считались лучшими во всём Родоне. Своё прозвище Леди Битвы получила потому, что там, где она, там победа Союза. О её меткости слагают легенды! Кто бы мог подумать, что такая знаменитая воевода, лидер разведчиков из Тёмной долины, попадёт к нам в руки!
        - Тогда разберёмся с этим в доме, идём обратно. - Саргонов не разделял восторга Старгата.
        - Эй Сержант. Может пока есть время и Леди Битвы без сознания....развернём её латную упаковку? Смотри, какая она красивая, даже по меркам эльфов. Ты, как командир первый, ну я следующий
        - Я тебе сейчас в глаз дам, чугунная голова! Ты не о том думаешь! Лучше принеси мне нож и припасы .- ответил Алексей, заряжая ружьё. Патроны просто таяли на глазах. Если дело так и дальше пойдёт, то врагов придется рубить ножом.
        Алексей приказал латнику взять вещь мешок Алексея, лук и клинок Тарианны. Сам же Сержант взвалил на себя темную эльфийку. Но перед этим Алексей связал ей руки и завязал платком рот. Платком послужила имперская повязка, а верёвку Сержант нашёл на крыльце одного из домов. Она немного подгнила, но всё равно оставалась достаточно прочной.
        Путь до хижины занял у спутников десять минут. Хотя и девушка была не тяжёлой, к концу пути Алексею казалось, что он гаубицу на плечи взвалил. На Каскан довольно быстро опускалась ночь. Серое небо потемнело, а дома и переулки мрак опутал ещё больше. Ночью в городе стало ещё ужаснее. Постоянно слышались стоны мертвецов, ворчание суккубов и хохот варгов вдалеке. Сильно похолодало, Саргонов окончательно почувствовал себя, как в могиле. Даже воздух стал вязким, словнокисель.
        Когда Старгат и Алексей с грузом подошли к сторожке, Амалия и Дарон уже вернулись. Дверь была заперта и подпёртое бревно убрано. Старгат постучался:
        - Остроухая открыва.й - Алексей попросил почти шёпотом. Улицы буквально стали кишить упырями. Они повылезали изо всех щелей. И только по счастливой случайности группу ещё не заметили. Хоть мертвецы и становятся злее к ночи, но зрение у них лучше не становиться.
        Внутри сторожки послышался скрежет засова и дверь приоткрылась. В щели показался голубой глаз Амалии. Старгат раздраженно помахал рукой. Эльфийка облегчённо вздохнула и пустила латника с командиром. Как только оба зашли, девушка закрыла дверь на засов. Паладин стоявший всё это время с булавой на изготовку, подпёр вход для надёжности.
        - Сержант, Старгат вы вернулись!....а...это..кто? - девушка растерянно посмотрела на тёмную эльфийку лежащую без сознания на плечах Алексея. Паладин тоже с непониманием глядел на чёрную фигуру.
        - А мы с гостинцем! - ответил Сержант. Он проследовал во вторую комнату и бросил Тарианну на кровать - Всем говорить тихо. Пустоголовых на улице хоть пруд пруди.
        - Мы столкнулись с Оскрвенителем. Здоровый такой, и...
        - ...и было весело! - усмехнулся Саргонов. Он посмотрел на обескураженную Амалию, и поверить не мог, что у девушки ушла, всего минута, на расправу с осквернителем, а Саргонов и Старгат не справились. Если бы не тёмная, Алексея бы уже жрали в каком-нибудь переулке, гнилые рты. Сержанту стало немного стыдно перед светлой эльфийкой. Амалия тем временем настороженно подошла к лежащей без сознания Тарианне. И когда она убрала чёрные волосы с лица лучницы, то сразу же шарахнулась от неё. Дарон подошёл и тоже окоченел, когда увидел лицо длинноухой.
        - Что? Знакома? - ехидно спросил Саргонов, усаживаясь на вторую постель.
        - Конечно, командир! Это же Леди Битвы! Она....
        - Да, да знаю, великолепная лучница и легендарная воевода, о которой ходят легенды, мне броненосец всё уже сообщил.
        - Сержант, как вы её поймали? - Амалия взяла оружие Тарианны и положила на стол.
        - Она нашему командиру жизнь спасла, не так ли Сержант? - попытался подколоть Саргонова латник.
        Амалия и Дарон сильно удивились и посмотрели на своего командира. Алексей только молча, кивнул, отпираться было бесполезно, да он и не хотел. Саргонов особенно старательно пытался скрыть стыдливый взгляд от девушки. Он - здоровый мужик, не смог совладать с тем, с чем справилась совсем сопливая девчонка. Сержант достал пачку папирос из кармана штанов, она почти опустела. Командир чиркнув спичкой о подошву армейского ботинка зажёг её. Но когда Алексей поднёс горящую спичку к папиросе, тёмная эльфийка лежащая на постели неподвижно вдруг открыла свои большие, алые глаза и резко приняла сидячее положение на постели. У Сержанта от неожиданности спичка выпала из рук и упав на пол, потухла. Остальные тоже похватались за оружие. Тарианна медленно осмотрела помещение, в которое она попала и бойцов окружающих её. В глазах у тёмной Алексей не чувствовал страх или смятение. Только холод и спокойствие, будто девушка попала не в плен, а к себе домой. Тарианна даже не дёргалась, что бы освободиться от верёвок, дышала ровно и ничего не мычала через платок закрывавший рот.
        - Может, развяжем ей рот? - предложил Старгат - Она явно что-то хочет нам сказать.
        - Если бы она хотела, что-то нам сказать уже вовсю мычала. Если мы развяжем ей рот, она может прочесть, какое-нибудь заклинание, и мы все превратимся в камень. - Амалия единственная кто не стал убирать оружие в ножны. Голос у светлой эльфики тоже изменился. Он стал жестоким, резким и сильно слух раздражал. Саргонов пропустил мимо ушей всю ту чушь, что наговорила Амалия, и развязал Тарианне рот. Имперский платок, он повязал обратно, на правую руку, предварительно стряхнув.
        -Девочка, что б ты знала: опытный маг может , не произнеся ни звука колдовать. К тому же заклинание окаменения работает только на одну цель, а не на группу. - голос у Тарианны спокоен и не возмутим, будто она сидит в кресле у себя дома. Самоуверенная особа!
        - Глаза этой девочки, последнее, что увидишь в своей жизни! - Амалия в ответ поднесла острейшее лезвие клинка к горлу Темнокровной, прямо под фиолетовый браслет на шее.
        -Ребёнок, надеюсь, ты умеешь пользоваться этим оружием. - Тарианна даже бровью не повела, продолжая провоцировать убийцу.
        - Молись своим демонам Леди Битвы. - уже напоследок сказала убийца.
        - Остроухая, убрать нож! - остановил Саргонов.
        - Но... - светлая эльфийка с непониманием посмотрела на Алексея. Теперь Сержант видел огромную разницу между двумя эльфийскими народами с одними корнями. По внешности, было сравнивать бесполезно, обе девушки были очень красивы. Но если красота Амалии притягивала, а в глазах была девичья наивность. У Тарианны красота сильно отталкивала, а в глазах кроме сжимающего душу холода и спокойствия ничего не было.
        - Цыц! Забыла кто здесь командир? Может напомнить?
        Девушка ругаясь убрала обратно клинок, ушла в гостинную. Старгат и Дарон тоже вышли, но уже по поручениям, а не из-за обиды. Алексей приказал первому разобраться с едой, а здоровяк должен был вести наблюдение из окна. Перед тем как всех выпроводить из комнаты командир предупредил, чтобы бойцы держали ухо востро. Саргонову нужно было поговорить с тёмной эльфийкой наедине. У него в голове вертелось много вопросов, в которые он посвящать ребят не хотел.
        - Итак - Алексей закрыл дверь. - Значит ты Тарианна Темнокровная? Или как тебя здесь все называют Леди Битвы.
        - А ты Сержант? Тот самый, который спас меня на лесопилке и посадил моего младшего брата за решётку? - эльфийка спокойно ответила вопросом на вопрос.
        - Ну барышня моя. - Саргонов сел на пастель и взял дробовик в руки, на всякий случай. - Рассказывай, давай. Зачем преследовала меня? Зачем спасла? И каким образом я умудрился помочь тебе на лесопилке?
        - На лесопилке ты меня здорово выручил Сержант. Дело в том, что когда я пришла к своему брату, этот плевок огра натравил на меня всех своих шестёрок-упырей. Ты и твои бойцы, своей атакой отвлекли их от меня. Переключили внимание Гирата. Я смогла воспользоваться моментом и убежать. Перед уходом я увидела тебя и сразу всё поняла. Когда поглядела, как ты поработал над моим братом, оставил без руки и усадил в имперские казематы на всю жизнь, я поняла, что осталась твоей должницей.
        - Так ты не злишься на меня за то что сотворил с твоим брадцем? - удивился Алексей.
        - Конечно, нет. Этого сопляка надо было проучить. Он позор нашей семьи. Присоединился к Белому черепу из-за денег, свинья! Прости, что преследовала тебя, но я должна убедиться, что ты тот самый человек которого демоны послали мне в видении.
        - Что ещё за видение? Темная, по-моему, ты мне просто засираешь мозги! - Алексей скривил лицо, он не верил в слова Темнокоровной. Скользкая особа!
        Тарианна, как то странно посмотрела на Алексея, отвернулась, что- то себе пробубнила под нос и вновь обратила своё внимание на Саргонова
        - Позволь, я расскажу тебе свою историю? А после ты решишь убивать тебе меня или оставить в живых.
        - Ну, что ж рассказывай. Времени у меня много, да и хорошие истории послушать я люблю. - Саргонов посмотрел на дверь. Несмотря на темноту, можно было различить, что у порога тени не мелькали. Ребята не слушали, что твориться в комнате, как и просил Алексей. Саргонов закурил и стал внимательно слушать рассказ Тарианны
        - Я родилась в Тёмной долине в столице нашей родины Непрон, более ста шестидесяти девяти лет назад. С семи лет я начала обучаться ратному делу. Хотела стать разведчиком, как моя мать. Со временем упорных тренировок, мне удалось достичь совершенства в мастерстве владения луком. Проведя, не один год в боях я и стала воеводой эльфийских разведчиков в Тёмной долине. Воевода, к людским званиям приравнивается к главнокомандующему или генералу. То, что тебе наговорили твои бойцы, правда. Империя и Белый череп терпели от меня поражения. Любые попытки атаки на мою родину заканчивались провалом. Некоторые говорили, что сами демоны хранят меня в бою. Однажды меня вызвал к себе сам король Сертан. Он сообщил, что Белый череп собирается атаковать, Тёмную долину со стороны Пепельных пустошей на западе. Их войска стали активно мобилизироваться. Король Сертан приказал собрать всех войнов которые были под моим началом и выступить немедленно что-бы остановить бандитов ещё на подходе к нашим землям. Я сделала, как король мне и приказал. Ах! если бы тогда я заметила подвох! Как только мои войска вошли в Прожжённое
ущелье, нас атаковали. Попали в засаду Белого черепа. Эти твари, заранее знали, что мы пойдём туда! - Леди Битвы тяжело вздохнула, прокашлялась и продолжила:
        - Завязался бой. Белый череп лез со всех сторон, его солдатам не было конца. Я приказала своим войнам держать круговую оборону. И мы стояли три дня и две ночи, стояли до последнего, как я своих и учила. Никто не побежал или струсил, даже когда оставалось всего несколько бойцов. Посылала гонцов с призывом о помощи, но её так и не прислали. В конце концов, мои войны пали в неравном бою. Каким-то чудом мне одной удалось вырваться из окружения и убежать. Израненная я брела, куда глядели мои глаза. Спотыкаясь и шатаясь от изнеможения и боли, я шла по земле. Наконец тяжёлые ранения и усталость добили меня. Я упала на пыльную дорожную землю Тёмной долины, повернулась лицом к своему родному лесу, закрыла глаза и стала ждать, когда демоны заберут мою душу. Можешь осудить меня Сержант, я устала бороться, сил больше не осталось. - Тарианна подняла голову и взглянула в глаза Алексею. Сержната обдало волной холода, однако в алых зрачках моментом пробежала живая искорка. Эту искорку вояка уловил. Он уже видел такое у многих рассказчиков, которые говорили правду. Потому, что когда человек говорит о теме, которая
заставляет кровоточить старые раны, даже у самого холодного взгляда всегда появляется огонёк боли.
        - Однако демоны решили, что моё место ещё среди живых. Меня спасли. Спасли те, кого я считала своим заклятым врагом и те, о которых писали в наших историях, как об ужасных и беспощадных существах. Это были два человека. Старик, со старухой. Им было всё равно кто я и откуда. Старики подобрали меня, и неделями выхаживал в своей небольшой избушке на окраине Тёмной долины. Фактически они стали моей второй семьёй. Когда я, наконец поправилась, поблагодарила своих спасителей и отправилась обратно в Непрон. Встретили меня, не совсем, как я планировала. Оказалось, что все считают меня великой предательницей народа тёмных эльфов. Все говорили о том, что я и мои бойцы хотели перебежать на сторону Белого черепа, но что-то не получилось и нас перебили. Всех гонцов, которых я посылала в Непрон, казнили прямо на центральной площади, как предателей. Я не знаю, почему со мной так поступила страна, которую я любила и служила почти полтора века. Все отвернулись от меня, родители отреклись от своей дочери, а близкие друзья плюнули и забыли. Когда режут ножом по телу, можно вытерпеть боль, даже после самой страшной
раны. А когда режут по душе, такую боль не вытерпет даже самый подготовленный воин.
        У меня началась сильная лихорадка. Во время этой болезни, в бреду, демоны послали мне ведение. В этом мираже я стояла на краю утёса, закрыла глаза и сделала шаг вперёд, в этот момент ты Сержант, схватил меня за плечи и оттащил от пропасти. Ты ещё, что-то говорил мне, но я не помню что. Демоны настойчиво приказывали мне идти за тобой. Идти до конца и тогда я получу то, что заслуживаю за свою верную службу. Понимаешь? Вот почему я так смотрела на тебя в жилище у Роланда. Я не могла поверить, что это ты, собственной персоной и то видение не было порождением моей больной головы. Я поклялась отомстить, и Осквернёному союзу, и Белому черепу за свою честь и моих воинов. Целый год я бродила по Родону, вырезала мелкие группы врагов и искала тебя. Это стало целью моей жизни.
        Теперь ты знаешь всё, прими решение Сержант. Либо перережь мне горло, либо прими в отряд и позволь мне сражаться с тобой. Если ты меня отпустишь, я не смогу этого перенести. Моя судьба закончиться здесь.
        - Мда....я..даже и не знаю что сказать... - промямлил Алексей.Если всё было так, как и сказала воевода, то её судьбе не позавидешь! Не хуже Алексея потрепало по жизни.
        Плюсов в предложении женщины было больше, чем минусов. Тарианна - отличная лучница и уже доказало это. Опытный разведчик. Хорошо владеет тактикой неживого боя. Великолепный слух, возможности которого намного выше человеческого. У Тарианны колоссальный боевой опыт, а в отряде Саргонова кроме самого командира больше таковым никто не обладал. Если Тёмная эльфийка врала насчёт истории о подставе, то очень умело, а игра актера просто блестящая. Сам Алексей не додумался придумать и исполнить такое.
        Сам Сержант, как солдат понимал девушку прекрасно! Многие бойцы, проходя с тобой, не одну боевую операцию становятся тебе, как вторая семья. Восстановить честь храбро сражавшихся и павших солдат, это долг каждого командира. Все факты её появления перед Сержантом были объяснены девушкой. Но и минусов было достаточно. Мешали убеждения Алексея. Саргонов был одним из тех людей, который считал, что женщинам на войне не место. Не их это дело. Любят думать эмоциями, а не головой и чаще всего этот недостаток губит не только их. Возникла ещё одна загвозга: как его поймут другие члены отряда, когда он представит им нового спутника? Да и до конца Сержант не верил тёмной эльфийке. Тарианна - загадочная и опасная женщина и Алексею все карты раскрывать не спешила.
        - Хорошо Леди Битвы.- Сержант потушил окурок о подошву своего ботинка, взял нож и перерезал верёвки связывающие запястья эльфийки.
        - Но запомни, вызовешь у меня подозрение или начнёшь фокусничать, будет больно.
        - Сержант, я и без этого предупреждения всё понимаю. У меня есть к тебе две просьбы, как к человеку от эльфийского разведчика. Разрешишь?
        - Ну, выкладывай.
        - Первая - не называйте меня Леди Битвы. Я уже не воевода и такое прозвище мне дали в Союзе. А больше я с ними не хочу иметь ничего общего. Вторая - никому не рассказывай то, что я сказала тебе о себе. Никому не говори. Я поведала тебе свою историю, потому что сами демоны попросили меня об этом. - Тёмная эльфийка, слезла с кровати, накинула обратно капюшон на голову, просунула в специальные дырки свои длинные серые уши, поправила чёрные волосы, и протянула Саргонову руку в знак соглашения.
        - Замётано Тёмная! - Алексей крепко пожал руку Тарианне. - Только, как я объясню своим салагам причину твоего присоединения к нам? Даже если бы ты и разрешила рассказать им всё, о чём поведала мне, то они всё равно бы не поняли.
        - Я всё предусмотрела Сержант. - Тарианна провела пальцем правой руки по серому узору латной рукавицы на левой кисти. После её действий узор засветился алыми цветом, только на доспехе, который был на предплечье. Теперь Сержант понял, почему латы были такими широкими. На защите было секретное отделение. В нём хранилось четыре маленьких флакончика с демонической кровью и свиток. Эльфийка поймав удивлённый взгляд Саргонова, объяснила, что это удобнее чем, кажется. Из-за различных грузов руки становятся крепче. Во многом из-за таких тренировок у тёмной эльфийки и были сильно выражены мышцы на руках, как у атлета. Тарианна вытащила свиток и передала Алексею. Сержант развернул его, это была карта Каскана, только с другими отметинами.
        - Ты скажешь своим бойцам, что взамен за службу тебе, я предложила помощь и свежую карту Каскана, с отметинами вражеских позиций. Её составили вчера. Я забрала у лейтенанта Союза, она ему больше не понадобиться. Старую карту можешь использовать для растопки дров в камине или сходить в отхожие места.
        - Хорошо мозги шурупят! Всё предусмотрела.Я подумаю, вернёмся в гостиную.. Надо пожрать, обсудить, что дальше делать будем, да и ребятам новость сообщить о новом члене отряда.
        Тёмная эльфийка закрыла открывшуюся ячейку на предплечье, и они вдвоём вышли из спальни. Остальные члены группы спокойно трапезничали. Ели вяленое мясо с хлебом и запивали водой, все, что смогли взять на разгромленном блокпосту. Рядом с едой на столе лежали и вещи Тарианны, лук и клинок на цепочке. Увидев, что тёмная эльфийка вышла вместе с Сержантом свободная, все немного растерянно посмотрели на командира.
        - Объявление! С сегодняшнего дня, Тарианна является членом нашего отряда. Я ставлю вас не перед выбором, а перед фактом. Это не обсуждается и без возражений. Ах да, чуть не забыл, Тёмная просила больше не называть её Леди Битвы. Чтобы не было вопросов, скажу: взял её не просто так. Военная помощь и свежая карта нам нужны.
        Тарианна с самым серьёзным выражением лица убрала руки за спину, будто приняла стойку американского военнослужащего. У остальных реакция была несколько иной. Амалия вскочила и вытаращила голубые беззрачковые глаза на Алексея, Дарон опал в осадок, а Старгат поперхнулся куском мяса. Всех шокировало это заявление. Алексей первый раз пожалел о том, что у него не было фотоаппарата с собой. Такой момент упускал! Обидно! Минуту молчали, потом Амалия немного отойдя от шока, тихонько переспросила:
        - Т-т-тёмный эльф будет....в нашем отряде?
        - Совершенно верно Остроухая. Ты схватываешь на лету! - улыбнулся Саргонов пытаясь разрядить обстановку.
        - Сержант тебе видимо осквернитель, по голове слишком сильно заехал! - Старгат постучал пальцем по своему лбу .- Она враг нам! Сколько хороших людей, светлых эльфов и гномов погибло из-за неё! Та хоть думай что делаешь! В конце концов, мы - имперский отряд, а не банда наёмников!
        Паладин молчал, будто уже смерился с заявлением командира. Видно он не любил спорить со старшими по званию. Хорошая черта для солдата. Светлая эльфийка разозлившись, убежала в соседнее помещение, демонстративно хлопнув дверью. Тарианна посмотрела на Алексея с непониманием. Саргонов только помотал головой и развёл руками.
        - Я пойду, поговорю с Остроухой. А вы втроём не поубивайте друг друга. - предупредил Саргонов.
        - Сержант я плохо поддаюсь провокациям.- Тарианна прислонилась к стене и стала поправлять доспехи на руках.
        Старгат очень зло смотрел на тёмную эльфийку и буквально сверлил её глазами. Но Тарианна даже глаз на него не подымала из под своего чёрного капюшона с серыми узорами. Саргонов снова вернулся в спальню хижины. Амалия сидела на постели, опустив голову. Её головной убор снова был натянут на лицо. С краёв капюшона свисали её белоснежные волосы. Сержант присел рядом с девушкой. У него снова появилось это чувство отцовства и вины перед юной эльфийкой. Алексей уже с чего-то перестал бояться этого чувство. Пока он объяснить этого не мог.
        - Остроухая, ты чего? Опять обиделась на меня?
        - Что вы Сержант! Обиделась!? На что!? На то, что вы приняли женщину являющуюся врагом номер один для всей Империи! Да ещё из нации, которая когда то устроила геноцид моего народа!
        Сержант, подождал, пока лавина эмоций полностью сойдёт и перешёл к защите своих решений:
        - Остроухая я ей тоже не доверяю. Но порой обстоятельства складываются так, что свои принципы и желания приходиться засунуть куда подальше.
        - Почему вы приняли в отряд? Назовите мне хотя бы несколько причин! - попросила Амалия.
        - Потому, что Тарианна меня здорово выручила. Как правильно сказал броненосец, она фактически спасла меня. Я её должник, а долг всегда возвращается. Поверь мне и у неё были свои причины присоединиться к нам. Очень веские причины.
        - Какие? И вы уверены, что она вас не обманывает?
        - Причины я тебе сказать не могу, Тёмная попросила. Я обещаю тебе Остроухая, если возникнут хотя бы малейшие подозрения, то Тарианна сразу вылетит из нашей группы, как пробка из бутылки. Но до тех пор, если ты меня уважаешь, пожалуйста, постарайся потерпеть Темнокровную и хотя бы не конфликтовать с ней по пустякам. Ты всегда доверяла мне. Даже тогда когда едва знала. Что же изменилось сейчас? Неужели старик Сержант потерял уважение в твоих глазах? - Сержант дружески положил эльфийке руку на плечо.
        Девушка посмотрела на него. Большие голубые глаза у Амалии опять ярко засияли. Даже сквозь ночной мрак мёртвого города это было видно. Эльфийкаподнялась с кровати и поклонилась:
        - Простите меня Сержант. Я не должна была сомневаться в вашем выборе. - Амалия посмотрела на дверь, а потом весело подбодрила Алексея. - И ни какой вы не старик! Вы фору любому имперскому войну дадите! Гоните эти дурные мысли прочь из головы!
        - Хорошо Остроухая! Будет сделано! - Рассмеялся Алексей - Иди в гостиную, к остальным и поешь нормально. Я сейчас приду.
        Эльфийка вышла, закрыв за собой дверь. Сержанта всё равно преследовали сомнения, насчёт их нового спутника. Что-то Тёмная от него скрывает, что-то очень важное. Начать выпатывать информацию - бесполезно! Тарианна не та личность, которую может сломать Сержант. И убить он её не мог, потому что бывшая воевода спасла ему жизнь. Если Алексей отплатит смертью девушке за такой поступок, то он себе этого никогда не простит. Грехов постоянно мучающих его по ночам и так хватит. Пораздумав пару минут, Саргонов решил понаблюдать за тёмной эльфийкой, устроить ей испытательный срок.
        Сержант поднялся с кровати и вышел из спальни. Его спутники продолжали ужинат. Амалия, Дарон и Старгат сидели на одной части, стола, а Тарианна напротив, одна. Теперь её оружие не лежало на столе, а было на своей хозяйке. Клинок в ножны на бедре, цепочка обмотана вокруг талии. Богатый лук был закреплён специальными хитрыми крепежами прямо на колчане. Снаряжение на девушке не болталось, и было хорошо закреплено. Она могла спокойно бегать и прыгать, не боясь, что что-то отвалиться. В ней чувствовался бывалый солдат. Тёмная эльфийка ела немного, но с аппетитом. Можно предположить, что она долго не питалась нормально. Из-за темноты, которая стояла в помещение, казалось, что еду поглощало не живое существо, а тень в капюшоне. Сероухая сняла свои латные перчатки. Снимались они очень интересно. Эльфийка просто проводила пальцем по узорам, и они сами отстёгивались. На безымянном и указательном пальце правой руки у лучницы одеты дорогие кольца. Алая гравировка на них и на шейном браслете слегка святилась в темноте. Саргонов подошёл к столу, сел рядом с тёмной эльфийкой и тоже стал, есть вяленое мясо.
Аппетита у Алексея не было, но решил поесть просто за компанию.
        В хижине стала совсем темно, даже лунный свет не бил через окна. Казалось, будто кто-то взял и резко отключил освещение. Алексей еле-еле мог разобрать лица своих спутников. За окном постоянно были слышны шарканья зомби, рычания упырей и хохот варгов. Несколько раз за грязным и пыльным стеклом мелькали тени. От этих жутких звуков и темноты нервы у Алексея были напряженны, будто он в окопе под артиллерийским обстрелом сидит.
        - Э...ммм... Леди Битвы? То есть... Тарианна? Можно вам задать вопрос? - прокашлялся Дарон. Здоровяк уже закончил употребление пищи и решил первым наладить контакт с новой спутницей.
        - Без возражений, юный паладин задавай. Только не надо так официально, я всего лишь обычная лучница. Теперь обычная. - Тарианная вопила воды из кожаной фляги. Старгат и Амалия, как то косо посмотрели на Тёмную.
        - А правда, что в фонтанах вашей столицы течёт не вода, а демоническая кровь? Просто я однажды с другом поспорил.
        - Конечно, правда. Непрон стоит на демонических вратах, поэтому его фонтаны постоянно наполнены ею. И очень хорошего качества! Не сравнить с той бурдой которую я пью сейчас, что бы выжить.
        - Здорово, я золотой выиграл. - Лицо паладина расплылось в широкой улыбке. - А ещё один вопрос можно?
        - Пожалуйста, не имею ничего против. - не возражала тёмная.
        - Мне однажды сказали, что ты смогла убить более семидесяти воинов, за один бой. Это тоже, правда?
        - На самом деле, мой предел был сорок. А тридцать мне ещё добавили за осадную башню, которую я свалила вместе с находящимися внутри солдатами.
        Дарон уважительно закивал и тоже смочил горло водой. Похоже здоровяк был совсем не против компании тёмной эльфийки. Хотя бы один человек без предрассудков попался.
        - Скажи-ка мне, воевода, где же твоё воинство? И почему ты выползла из своей Тёмной долины? - спросил Старгат. В его голосе сильно ощущалось желание разозлить нового бойца. Но Тарианна, как и обещала, не поддавалась на его провокации, а спокойно ответила:
        - Воинства больше нет. Я одна.
        - Как нет? Что же с ними случилось? Потерялись на просторах Родона! - латник засмеялся. Тёмная продолжала сохранять, не возмутим вид и ничего не ответила.
        -Обезьяна, закрой свой рот! - жёстким тоном приказал Алексей. Саргонова подколки латника достали.
        Рыцарь умолк. Когда все поели и убрали остатки продуктов в вещь мешки, командир решил обсудить завтрашние планы. Было темно, поэтому карту доставать не имело смысла, всё равно никто ничего бы не увидел.
        - Завтра идём к ратуше. Кто ни будь, знает, как далеко она от сюда находится?
        - Примерно в нескольких кварталах. - прикидывая ответил Старгат. - Если будем двигаться быстро, то за полчаса доберёмся. Но это просто невозможно, упырей и зомби к центру становиться всё больше. К концу пути у нас просто не будет сил воевать с бойцами в ратуше.
        - Я предлагаю не идти по главным улицам. Есть риск напороться на патруль Союза или Белого черепа и увязнуть в боях. - предложила Тарианна, снова надев свои утончённые латные рукавицы.
        - Это верно - согласился Саргонов
        - Но Сержант, во дворах мы столкнемся с суккубами и упырями, а их гораздо больше, чем патрулей! - была не согласна с предложением бывшей воеводы Амалия.
        - Остроухая, мы в любом случае будем воевать. Только из двух зол выбирают меньшее.
        - А.....может....? - Дарон начал, но сразу, же прервав себя, замолчал. Когда все посмотрели на него, паладин быстро замотал головой.
        - Давай выкладывай! Чего у тебя?
        - Я думаю может, если по земле передвигаться трудно может попробуем под ней. В Каскане просто огромная сеть канализационных коллекторов. По ним мы сможем...
        - Нет! Даже не думай об этом! - Старгат в ужасе поёжился. - Отец говорил, что после того, как город захватила нечисть, в коллекторах поселились какие-то твари. Много жителей пропало там без вести. Ходили слухи, что один солдат выжил и видел, что от пропавших женщин и мужчин остались только голые кости, покрытые зелёной слизью. Вы, как хотите, а я тута ни ногой!
        У всех кроме Тарианны и Алексея по спинам побежали мурашки. Эльфийка будто не услышала слова латника, а Сержанту было ясно как божий день, что латник просто не хотел погружаться с головой в дерьмо и испачкать дорогие доспехи. Саргонов и сам не горел желанием увидеть канализацию мёртвого города, а особенно тварей живущих в нём. Наверняка там водиться что-то покруче бестолковых мертвецов.
        - Сержант, раз по земле будет передвигаться трудно, а под землёй невозможно, то можно передвигаться, над ней. - подумав, сказала Тарианна.
        - Не понял? - Саргонов не помнил, что бы кто-то в этом мире передвигался по воздуху. До изобретения первых летательных аппаратов, ещё веков семь, а может и больше. Если конечно их вообще изобретут. Но тёмная эльфийка большим пальцем наверх.
        - По крышам? Это неплохая идея - догадалась Амалия.- Мы сможем быстро добраться до ратуши, избегая упырей и вражеских патрулей.
        - А, то есть вы вдвоём предлагаете мне - сорока летнему мужику, броненосцу и сохатому лосю прыгать по крышам, как мартышки по пальмам? Может быть для вас длинноухих, это нормальное явление, но мы точно себе что, ни будь, сломаем. - усмехнулся Саргонов, Дарон и Старгат в унисон поддакивали.
        - Поверь, Сержант, это не так сложно, как кажется. Жилые постройки в Каскане в основном все соединены вместе, а крыши плоски. Угловатых не так много. И светлая эльфийка права: если будем быстро перебегать по крышам, то сэкономим много времени. - лучница привела аргументы в защиту своей идеи.
        - Я уже видел, как ты тёмная эльфийка по крышам сигала. и как голова то не сильно болит? - латник спрашивая скрестил руки на груди. Снова вместо ответа молчание.
        - Ну, так, что Сержант? Как вы решите? Побежим через дворы или же побежим по крышам выбирать вам - поставила перед выбором Сержанта Амалия.
        Сержант зевнул, размял шею и принял решение:
        - Я думаю, это мы завтра решим. А сейчас давайте спать. Утро вечера мудренее. Вы все идите, ложитесь, распределите там места для сна между, друг другом, а я в караул - всё равно Алексею спать не особо хотелось.
        - Куда? - спросил паладин.
        - Буду сидеть здесь, и смотреть всё ли в порядке. Если форс-мажор какой, я вас разбужу. - кратко объяснил значение слова Алексей
        - Командир, просто скажи нам, что идёте в дозор. Зачем новые слова изобретать. Караул - надо же такое придумать.
        Алексей тихонько проматерился.
        - Не стоит Сержант. Ложись вместе со всеми. Выспись. У меня очень чуткий слух. Малейший шорох услышу - Тарианна погладила свои длинные серые уши. - Или ты мне не доверяешь?
        - Доверяй, но проверяй Тёмная. Я привык рассчитывать на свои силы. Ответственности меньше.
        Тёмная эльфийка покачала головой и все его спутники отправились в соседнюю комнату. Все кроме Амалии. Девушка так и осталась сидеть на скамье. В спальне Старгат улёгся на одну кровать, Дарон на другую. Тарианна легла в углу, закрылась плащом, как одеялом, подложив что-то себе под голову. Её острые уши слегка подрагивали от звуков снаружи. Под рыцарем доски кровати затрещали и прогнулись, со стороны казалось, что он лежит в гамаке. Под Дароном кровать тоже прогнулась, но не так сильно. Алексей, воспользовавшись моментом, взял тряпку из кучи в углу и начал чистить ружьё от порохового нагара. Это конечно, не полная разборка и смазка оружейным маслом, но хотя бы что-то. Амалия встала, подсела рядом и стала наблюдать, как Сержант чистит дробовик.
        - Остроухая, а ты чего спать, не пошла?
        - Не хочется. Я лучше с вами посижу?
        - Иди лучше и поспи. Ты должна быть завтра в хорошей форме.
        - Я знаю. Сержант, а откуда вы знаете, как обращаться этим оружием? - Амалия посмотрела на помповик. - И кто вас этому научил?
        - Это допрос?
        - Нет, кончено нет! - эльфийка рассмеялась, достала один из своих фамильных клинков и стала вырезать, что то на столе. - Просто по-дружески интересуюсь. Ваше оружие - уникально. Я раньше такого никогда не видела. Откуда оно? С вашей далёкой родины?
        - Ну, что-то вроде. Что? Впечатлило? - Саргонов передёрнул цивьё и показательно прицелился из него в угол.
        - Очень! - призналась Амалия. Вырезаемый ею рисунок на столе стал походить на солнце. Продолжая тыкать ножом в стол, девушка спросила, но скромнее: - Сержант, а вы научите меня им пользоваться?
        Алексей положил ружьё на стол и посмотрел на светлую эльфийку
        - Зачем тебе? Ты и так клинками отлично убиваешь.
        - Понятно. Значит не научите. - грустно вздохнула девушка. Она почти закончила вырезать рисунок на столе. В итоге получилась рука с корявыми пальцами, обхватывающее солнце.
        - Не обижайся, но тебе и вправду не зачем стрелять с дробовика.
        Сержант решил перевести тему. Он посмотрел на то, что попыталась вырезать клинком белокурая девушка.
        - Остроухая это разве рисунок? Что он вообще обозначает?
        - Это герб светлых эльфов. Солнце на ладони. Разве не похоже? Может быть, вы попробуете? - Амалия убрала клинок обратно в ножны и сдула древесную пыль со стола.
        Сержант вытащил свой охотничий нож и быстро стал вырезать свой рисунок на столе. Эльфийка внимательно наблюдала за его действиями. Через две минуты Алексей закончил. Он вырезал якорь в круге. Это был знак морской пехоты России. Войскам, которым он отдал много лет и которые он любил.
        - Ого, быстро вы вырезали! - Амалия провела ладонью по столу - И, как красиво. У вас здорово получилось! Что означает этот символ?
        - Резьба по дереву было моим хобби. Я даже хотел на столяра пойти, но как то не заладилось. Всегда всё криво получалось. Поступил на службу, да там так и остался. Этот якорь обозначает род войск, в которых я служил.
        - Сержант, а у вас есть семья? - немного подумав спросила девушка. - Дети или любимая женщина. Там, у себя на родине?
        - Остроухая тебе пора спать. - голос у Сержанта сам собой поменялся. Он это сам заметил. В голове опять стал звучать скрежет резины о мокрый асфальт, а затем грохот падающей машины. После крики жены и дочери.
        - Но.....
        - Это приказ, боец. - указал на спальню пальцем Алексей, не глядя на девушку.
        - Если не хотели отвечать на мой вопрос просто могли бы сказать. - Амалия обидчиво развернулась и отправилась в другую комнату.
        В спальне девушка улеглась рядом с паладином, слегка подвину его. Эльфийка почти сразу уснула. Старгат и Дарон уже во всю сопели и причмокивали. Таринна же спала ровно, тихо практически беззвучно. Её поза изменилась в углу . Она слегка вытянула ноги, а руки скрестила у груди. Тёмная эльфийка смущала Сержанта. Солдат солдатом, а Саргонов всё же мужчина. Красивые длинные ноги, упругое стройное тело, пышный бюст и прекрасное лицо сильно привлекали его. Алексею будет трудно не отвлекаться на внешний вид такой красивой, но такой опасной женщины. Интересно сколько времени она обычно тратит, на себя, на свою внешность?
        Сержант остался один в кромешной тьме, с жуткими звуками с наружи, сопящим отрядом и мелькающими человеческими тенями за окном. Алексей достал фотографию, но посмотреть не смог, слишком темно. Только тёмные силуэты. Саргонов сложил фото и убрал в карман. Он с сожалением поковырял грязные доски . Хотя бы мгновение проведённое с любимыми и внутри, что-то оживало. Что-то маленькое, но очень важное. Но в этот раз и этого мгновения Алексея лишили, но в этот раз, Сержант не испытывал сильного огорчение.
        Командир посмотрел, на своих людей. Всё вернулось, к своим истокам. От Алексея снова стали зависеть чужие жизни. Саргонов стал привязывать к своим подопечным, какой бы банальностью это не являлось. К паладину, к нытику - рыцарю и особенно к Амалии. Алексей действительно привык к светлой эльфике. К её добродушному, но сильному характеру и почти детской наивности. Но одновременно Саргонов не хотел пускать её к себе в душу. Двери туда были закрыты много лет назад, единственные у кого были ключи это у жены и у дочери. Но после их гибели, Алексей и вовсе решил, что лучше его внутренний мир будет касаться только его. Возможно, это решение и стало одной из причин разрушения личности Саргонова? На эти вопросы пока и он сам ответить не мог.
        Командир встал, и неторопливо вышагивая по небольшой, пыльной комнатке начал думать о завтрашнем путешествии к ратуше. Как быстро и без проблем добраться до цели? Сержант перебрал все варианты, но кроме желания спать у него пока ничего не появилось. Прыгать по крышам, как горный козёл он не хотел и рвения воевать с нечистью в каждом дворе у Саргонова тоже не было. Хотел закурить, но огонёк от папиросы и дым мог привлечь нежить снаружи.
        За окнами дома вдруг стали доноситься голоса и непонятные звуки. Тени в окне быстро замелькали, будто упыри и зомби, среагировали на кого то. Алексей осторожно подошёл к окну, потёр стекло кулаком от толстого слоя пыли и выглянул. Возле постройки, в котором сидел стрелок - осквернитель стояло несколько десятков бойцов. Все солдаты были либо осквернителями и либо тёмными эльфами, представителей других рас не присутствовали. Все не в белой, а чёрно серой броне, у тёмных эльфов утончённые доспехи или фиолетово-красные туники. А массивные рогатые осквернители, напялили тёмные шкуры и шипастую защиту. В этой нации чувствовалось, что-то первобытное, очень тупое и узконаправленное. У Алексея складывалось впечатление, что осквернители существуют только для войны. Если бы её не было они стали бы друг друга убивать. Как Тёмные эльфы сошлись с такими фанатиками войны? Саргонов не представлял.
        Многие солдаты держали в руках лампы и освещали местность. Тени от солдат Союза зловеще играли и дёргались на стенах домов. Пару бойцов верхом на ездовых животных. У тёмных эльфов это были массивные волки. Они выглядели гораздо больше и злее чем свои лесные братья. А у осквернителей непонятный гибрид. Тёмно алая лошадь, бычьих размеров, , с маленьким острым хвостом и яркими оранжевыми глазами. Её коричневый шипастый панцирь покрывал всю поверхность тела. На голове у зверя тоже были небольшие рога. Матёрый гибрид, переносил, на себе не только самого хозяина, но и тяжёлую броню, оружие и припасы. Такая лошадка могла спокойно снести дом.
        Все солдаты столпились около двухэтажного здания на перекрёстке. Вокруг них уже лежало куча трупов из убитых упырей. Такая большая толпа, однако все стояли тихо. Только два эльфа о чём-то переговаривались в сторонке. У обоих были луки, а головы покрыты капюшонами. Разведчики.
        - Похоже у бойцов Осквренёного союза здесь какая то встреча. - медленно проговорила Тарианна почти под ухом Алексея. Сержант не заметил, как она подошла.
        - Твою мать! Тёмная! - Сержант схватился за сердце. Подкравшаяся лучница напугала его. - Ты хоть предупреждай! Вы с Остроухой обе хотите меня до инфаркта довести?!
        - Прости, забыла, что у людей не такой острый слух. - извинилась бывшая воевода.
        - Ладно, проехали. - пробубнил Алексей. - Значит говоришь они решили стрелку здесь забить? Любопытно.
        - Смотри Сержант. - Тарианна указала пальцем на фигуру человека приближающуюся, к группе вражеских солдат. Из-за темноты было не разобрать, кто это был, но когда он попал под лучи фонариков Алексей и Тарианна сразу, же его рассмотрели. Это был человек, на льве, в дорогих алых доспехах. Латы с драгоценными камнями, гравировкой и позолотой. Плечевые доспехи, как у Старгата были выполнены в форме орлиной головы. За ним слегка развивался красный плащ, с тремя синими звёздами. Доспехи на ездовом звере состояли из дорого металла. Так же на льве висел меч, щит и припасы. Всадник неторопливо приблизился к группе бойцов, спрыгнул с седла и что-то громко произнёс. Бойцы Союза расступились, из толпы так же на ездовом звере вышел здоровый осквернитель. На нём было больше брони, чем на других собратьях, а всё тело покрывали чёрные татуировки. Это был главарь. Осквернитель, тоже слез с седла и подошёл к богатому всаднику.
        - Интересно, что людской командир ведёт за дела с Союзом? - посмотрела на Саргонова, Тарианна.
        - Я-то откуда знаю. У тебя вроде, как слух острее Тёмная. Поднапряги свои локаторы, да попробуй уловить, о чём они базарят. - попросил Алексей
        - Я мало, что поняла в твоих словах Сержант, но попробую. - Тёмная эльфийка закрыла глаза, её длинные уши слегка зашевелились, словно антенны у радиоприёмника.
        Неизвестный всадник спокойно разговаривал с осквернителем. Краснокожий, активно махал руками и крутил рогатой башкой. Солдаты позади своего командира, активно вели переговоры. Затем рыцарь провёл рукой по местности, а осквернитель быстро закивал.
        - Ну? О чём трещат?
        Вместо ответа эльфийка подняла вверх указательный палец и через минуту сообщила:
        - Что-то про оружие и золото. Похоже, людской командир, должен поставить Союзу новую партию доспехов, за определённую сумму. В основном идут торги. Но я точно не уверенна.
        - Понятно, вот значит, что за падла оружием на стороне торгует. - Алексей , что-то припоминал про предателя о котором говорил Итар генералу Касканского порта. Саргонов продолжил ждать ещё пояснений от разведчицы. Ещё через пару минут, эльфийка нахмурила свою тонкую чёрную бровь и быстро повернулась к Сержанту.
        - Людской командир рассказал о тебе и твоей группе, Сержант. Теперь в Союзе знают о тебе. Информатор сообщил, что, скорее всего один из твоих бойцов убил их стрелка и сейчас начнут обшаривать все ближайшие постройки. Это человек, сообщил всё о тебе. Задание, число солдат и даже примерный маршрут. Понос кондора! Человек тебя продал Сержант!
        - Тварь! Дятел опилочный! - Саргонов выругался и сразу начал гадать, кому понадобилось его сдавать. Народу знающего, что он отправился сюда, было масса. Почти вся верхушка Касканского порта. А если считать, что языки у всех без костей, то круг знающих о его задании сильно расширялся. Но чутьё подсказывало, Алексею, что если он поймает имперского предателя, то сразу и выйдет на своего стукача. Это стало, для него целью номер один. Как же быстро поменялись основные цели!
        - Сержант буди своих бойцов, а я пока приготовлю нашим друзьям маленький сюрприз. - Тарианна сняла латную рукавицу на левой руке и достала лезвие клинка из ножен
        Алексей взял ружьё со стола и кинулся во вторую комнату лачуги. Ребята тихо спали. Старгат больше не храпел, а просто посапывал. Мышиный урок пошёл ему на пользу. Амалия и Дарон дрыхли на одной кровати. Здоровяк повернулся на левый бок, а Амалия, словно белокурая кошка скрутилась калачиком у его спины. Глядя на это зрелище, Алексею захотелось взять фотоаппарат и обязательно, сфотографировать эту сладкую парочку и повесил на стену, на память. Но разбудить пришлось, ибо из дома пора уходить. Всё снаряжение бойцов лежало возле камина, на ещё одной табуретке.
        - Так народ подъём! Подъём!! - громко захлопал в ладоши Сержант - Служба ждёт!!
        - Какая....муха тебя укусила?! - латник продрав глаза слегка приподнял голову с досок и посмотрел в окно - На дворе ночь!
        - Сержант, что....стряслось? Вы решили караул сменить? - Амалия и Дарон зашевелились и сонно посмотрели на командира.
        - Нет. У нас мало времени, скоро сюда заглянут гости из Союза. Так, что дружно подымаем свои пятые точки с постелей, хватаем снаряжение и уходим!
        Все лениво, зевая и поёживаясь спросонья, стали собираться. Ребята толком не поспали и пары часов. Глаза у всех красные и еле открывались, а Саргонову, как назло, очень сильно захотелось спать. Но медлить было нельзя. Алексей похлопал себя по лицу, что бы отогнать приближающийся сон. Он вернулся в гостиную, решив проверить, не нужна ли тёмной эльфийке помощь в приготовлении сюрприза.
        Когда Сержант вышел из спальне и увидел бывшую воеводу то слегка удивился. Тарианна сидела на коленях в углу комнаты. Она, что-то бормотала на деревянном полу, писала непонятные иероглифы, будто в неё бесы вселились. Иероглифы шли по кругу и постепенно приближались к центру, как улитка. Вместо инструмента для письма у девушки был чёрный ноготь указательного пальца, а вместо чернил.... обственная бурая кровь. Тёмная эльфийка разрезала ладонь своим лезвием и писала кровью. Алая жидкость сразу же впитывалась в древесину.
        - Тёмная, сейчас не время наскальной живописью заниматься! - Саргонов посмотрел на письмена, которые написала Тарианна. Они даже на буквы не были похожи. Одни закорючки.
        - Сержант, это взрывная печать! Сейчас я её поставлю на дом!- коротко объяснила свои действия тёмная эльфийка. Затем развернула к себе порезанную ладонь левой руки и просто провела по ней пальцем. Рана мгновенно исчезла! Будто её не было! Поймав обалдевший взгляд Сержанта, Тарианна быстро пояснила: - Клятвенные и ритуальные раны на наших телах мгновенно заживают и не оставляют шрамов.
        Тёмная эльфийка одела обратно дорогую перчатку. Поднялась с колен и, натянув до глаз свой капюшон, продолжила бубнить, смотря на написанные ею алые письмена. Бурые закорючки засветились, ярким светом. В этот момент из спальни вышел Старгат. Он уже собрался и был готов к бою.
        - Не знал, что кроме хорошей стрельбы, ты ещё и магией владеешь Темнокровная?
        Тарианна закончила бормотать, письмена на деревянном полу с лёгким шипением испарились, оставив чёрный след.
        - Только с мастерством владения луком воеводой не стать, имперский рыцарь. Нужно иметь и развитые магические способности.
        - В силу обстоятельств к ратуше выдвинемся сейчас. - сообщил Алексей когда из спальни вышли Амалия и Дарон. Оба были вялые и сонные.
        - И совсем не поспим да? - спросил Старгат.
        - Ничего, в могиле выспишься. - подбодрил Алексей. - До цели будем передвигаться по крышам. Идти по улицам слишком опасно.
        - Что?! Но командир, Тарианне и Амалии будет легче всего, они обе лёгкие и гибкие, как две струны. А мы то, как же? - Дарон указал на себя и на латника.
        - Попробовать стоит. Если Тёмная права, то по крышам будет передвигаться не так сложно.
        - Сержант, ты считаешься с советами тёмного эльфа, но плюёшь на желания своих воинов!! - злобно крикнул Старгат и от злобы сжал руки. Дарон и Амалия стоящие рядом отошли от разъяренного латника. А Тарианна тихонько приоткрыла дверь и выклянула наружу. Похоже, ей было плевать на местные разборки. Алексей захотел подойти и ударить рыцаря прямо по шлему рукояткой ружья, что бы тот не орал. Но за командира заступилась светлая эльфийка.
        - Рыцарь, порой обстоятельства складываются так, что свои желания приходиться засунуть куда подальше. - практически дословно процитировала Сержанта Амалия и гордо посмотрела на Саргонова. Алексей уважительно закивал и показал девушке большой палец. У него был повод для гордости.
        - Да? Ну, тогда и я засуну, куда подальше все ваши просьбы.
        - Я тебя никогда ни о чём не просил, я тебе приказывал, как командир. Приказы выполняются, а не обсуждаются. Вот и сейчас я тебе приказываю заткнуть хлебало и сидеть тихо. Всё ясно?
        - Если я сломаю из-за тебя шею то...
        - Не волнуйся, мы купим тебе гроб подороже. С хорошей отделкой и артапедическим матрацем. - Алексей не стал слушать ответ Старгата, подошёл к Тарианне стоящий у входной двери и спросил. - Как ситуация Тёмная? Всё ещё ведутся торги?
        - Нет. Похоже, они, закончили. Людской командир и вожак осквернитель оседлали своих животных и отправились к центру города. А бойцы Союза разбились на группы, и начали обыскивать дома. Пока до нашей сторожки очередь не дошла. - отрапортовала бывшая воевода, закрыла дверь и повернулась к Саргонову. - Я выйду на улицу, а ты и твои бойцы должны будут готовы к выходу. Когда выжду нужного момента и просчитаю маршрут, я дам вам сигнал.
        - Хорошо, иди - дал согласие Алексей.
        Тёмная эльфийка, взяла в руки свой богатый лук, открыла дверь и вышла на улицы Каскана. Она словно тень добежала до больших прогнивших бочек, стоящих неподалёку. Спрятавшись за ними, она стала вести наблюдение и выжидать момента. Чёрный плащ на ней был сейчас весьма кстати. Ночью её было очень сложно разглядеть. Отличная маскировка! Саргонов приказал своим бойцам выстроиться сзади и приказал, что бы все были в полной боевой готовности. Алексей сам взял ружьё наизготовку и снял с предохранителя.
        - Чувствую, либо она раскроет нас, либо взорвёт при помощи своей печати. - проговорил Старгат стоя за спиной у Алексея.
        Саргонов хотел шикнуть на бойца, но в его словах была правда. Тарианна легко могла, сдать их или взорвать. Всё таки, по словам его товарищей, тёмная эльфийка убила не один десяток имперских солдат. И посвятила этому ремеслу почти полтора века. Алексей навёл мушку ружья на тёмную длинноухою фигуру. Он положил палец на курок и стал через прицел дробовика наблюдать за каждым действием девушки, за каждым её движением. В случае необходимости он без колебаний выстрелит. А то, что грохот от дробовика услышит весь Каскан, об этом он сейчас даже не задумывался. Прорвутся, как-нибудь. Дарон и Амалия увидя, что их командир делает, стали перешёптываться. В основном был слышен шёпот паладина, эльфийка ему только коротко отвечала. Но всё внимание у Алексея было сконцентрировано, на Тарианне. Он наблюдал за тёмной эльфийкой не отрываяс,ь и стараясь не моргать. Темнокровная ещё раз выглянула из-за укрытия, повернулась к Алексею и просто аккуратно махнула ему рукой. Алексей дал сигнал своим бойцам и приказал по очереди бежать к бочкам. Сначала, Старгат, потом Амалия, Дарон и в конце сам командир.
        - Всё ещё не доверяешь мне Сержант? - прищурившись спросила Тарианна, когда перебежка закончилась и командир добежал до неё. Женщина заметила, как вёл себя её новый командир, когда она сидела за бочками.
        - Ты не давала повода не сомневаться в тебе. - ответил Саргонов и выглянул из-за укрытия. Тёмная эльфийка выбрала удачный момент, для перебежки. На перекрёстке осталось всего три бойца. Два осквернителя и один тёмный эльф стояли, повернувшись к бочкам спиной, и что-то обсуждали. Рядом с ними лежало пять уничтоженных зомби, один варг и несколько упырей. Бойцов специально оставили для, того что бы они держали территорию перекрёстка в порядке и не допускали наплыва уродов. Остальные солдаты Союза разошлись по домам в поисках отряда Сержанта.
        - Что дальше Темнокровная? - Амалия прислонилась спиной к бочкам.
        - Ступайте за мной и не отставайте. - Тарианна сказала это, будто приказ отдала. И выскочив из-за укрытия, побежала дальше по улице, в противоположную сторону от стоявших бойцов Союза. Остальные двинулись за ней. Алексей бежал последним. Так легче уследить за всеми, а в случае обнаружения Саргонов мог развернуться и прикрыть свою группу. Пробежав несколько домов, Тарианна резко свернула и забежала во дворы. Все последовали за ней. Полусгнившие зомби, которые с охотой грызли убитого упыря, только пугливо посмотрели на пробежавшую мимо группу. В проулке оказалась деревянная лестница, ведущая на крышу двухэтажного жилого дома. Тарианна полезла первой, проверяя на надёжность серую лестницу. Под её весом не треснуло ни одной ступеньки. Следом за ней полез паладин, а вот под этим лосём бедная лестница затрещала, с одной ступеньки Дарон чуть не сорвался, но его поддержал Старгат поднимающийся следом. Амалия и Алексей залезли последними. Паладин скинул лестницу на всякий случай. Она упала и ударившись о стену соседнего здания разлетелась в щепки.
        Крыши у Каскана были примерно на одном уровне, что значительно упрощало передвижение. Только ближе к центру города, дома постепенно начинали расти. Тарианна была права, когда сказала, что почти все крыши соединялись друг с другом или имели незначительное расстояние. Однако к сожалению они не были плоскими, а двускатными или четырёхскатными, как у деревенских построек. И многие из них были очень крутыми. Риск сорваться, на таких и упасть прямо на каменную брусчатку, возрастал в разы.
        - Теперь нам надо туда. - Старгат указал на тюремную башню и замок. - В том районе должна быть и ратуша.
        - Тогда двинули. Нечего здесь торчать! - приказал Алексей.
        - Одну минуту - остановила всех тёмная эльфийка, легла на черепицу и подползла к ребру двускатной крыши. Остальные тоже присоединились к ней. Со здания, на котором сидела группа прекрасно просматривался весь перекрёсток из двух улиц. Хорошо была видна маленькая сторожка, в которой все сидели, дом с убитым стрелком и вражеские солдаты. Количество их увеличилось. Из трёх этажного домика стоявшего напротив со сторожкой вышло пять бойцов. Трое осквернителей с дубинами и топорами и двое тёмных эльфов. Один был в кафтане с плечевыми доспехами, а другой убийца. Выглядел он куда более устрашающе чем Амалия. Вся пятёрка направилась к сторожке.
        - В чём делово воевода? - спросил Старгат.
        - Сейчас увидите. - бывшая воевода стала смотреть на ветхую лачугу и ждать. Пять бойцов Союза осторожно зашли в здание. И когда они это сделали Тарианна громко хлопнула в ладоши и произнесла. - Халдана!
        Все переглянулись, но Амалия когда услышала это слово, быстро вжалась в крышу, закрыв голову руками. И Алексей понял почему. Через секунду прогремел мощный взрыв. Лачуга взорвалась с такой силой будто в дом килограмм тратила положили. Даже у стоящих рядом зданий, обрушились стены, а стёкла повылетали, настолько была сильна взрывная волна. Эхо от взрыва разлетелось по всему Каскану. Из дома успел выскочить только тёмный эльф с клинками, но его подняло ударной волной и откинуло словно тряпку. Он точно погиб. Осколки полетели в разные стороны. Несколько горящих досок попало и на крышу, где сидела группа Алексея. Все солдаты Союза находившееся неподалёку, схватившись за уши и за головы, попадали на землю. Их всех контузило. А Саргонова самого стоял звон в ушах. Старгат стучал себе по шлему, а Дарон мотал головой. Амалия же просто потёрла свои длинные уши. Зарево от взрыва осветило несколько районов города.
        - Не слабенько, однако! - крикнул Алексей.
        - Так, теперь идём от сюда. - Тарианна спокойно, без какого либо намёка на контузию, встала на ноги и добавила: - Скоро они придут в себя.
        Отлично всё же воевода придумала с взрывом! И внимание отвлекла, и несколько придурков на тот свет отправила.
        Путешествие продолжилось, только уже по крышам города. Амалия и Тарианна перепрыгивали с дома на дом, как две кошки. Они с поразительной ловкостью передвигались по крышам зданий и чувствовали себя так уверенно, будто совсем не боялись упасть. Про других членов группы того же самого сказать было нельзя. Дарон, Старгат и Алексей еле-еле успевали за своими спутницами. Несколько раз эльфийки останавливались и ждали сослуживцев. Благо лестниц было много и они выдерживали вес бойцов. Паладин два раза чуть не упал с крыши, ему во время помогали латник и командир. Из-за прогнившей кровли у рыцаря очень часто проваливались ноги в черепицу, у здоровяка и Саргонова тоже. Передвижение было бы значительно безопаснее если бы группа совершала его днём, а не по середине ночи. Темнота, хоть глаз коли. Сколько раз Алексей и ребята спотыкались, о черепицу. То чем все сейчас занимались, называлось - паркур. Точнее сказать то чем занимались девушки. У Алексея и остальных это называлось другим словом - издевательство.
        - Давайте быстрее Сержант! Что вы там застряли?! - крикнула Амалия впереди. Тарианна просто молча, осматривалась, прокладывая маршрут для группы. Она выбирала менее крутые крыши и с небольшим расстоянием меж домов. Её было еле видно в ночи мёртвого города.
        - Остроухая!!....Чтоб..тебя!! - кряхтя раздражённо ответил Алексей забираясь на крышу здания, следом за Дароном и Старгатом. Сейчас он по-настоящему ощутил насколько, он Саргонов за два года растерял форму.
        Но такое перемещение и имело свои плюсы. Группа сэкономила очень много времени и сил. Чем ближе они приближалась к центру города, тем больше становилось упырей на улицах и баррикад. Мертвецы, замечая группу, злобно рычали и махали руками с оружием. Некоторые даже пытались добросить топоры до Сержанта и его бойцов. Но они врезались либо в стену домов, либо в черепицу.
        Постройки были всё выше и выше. Сначала шли двух этажные деревянные здания, затем трёхэтажные, а теперь начались четырёхэтажные, каменные строения. Так группа и продолжала движение почти десять минут, как вдруг Тарианна и Амалия остановились. Когда Алексей и остальные нагнали девушек, оказалось, что дальше стоял не высокий дом, крыша у которого была не вровень с остальными, а на два этажа ниже. Найти другой маршрут, и обойти постройку было затруднительно. Справа и слева строений тянулись широкие улицы, перепрыгнуть их было не реально, даже хорошему спортсмену с разбега.
        - Есть, у кого дельные предложения? - посмотрел на всех командир
        Все даже задуматься не успели, как тёмная эльфийка, немного разбежавшись сиганула с крыши и, пролетев несколько метров, ловко приземлилась прямо на дом. В полёте у неё причудливо раздуло капюшон и плащ. Попав на крышу, Тарианна повернулась и посмотрела на Алексея и его группу. Все немного оторопели от такого поведения бывшей воеводы.
        - Да она прикалываеся над нами! - Алексей потёр лоб.
        - Это не смешно! - возмутился Старгат - Я сверну себе шею!
        Тут Амалия ни сказав никому не слова, повторила выкрутас тёмной эльфийки. Алексей даже крикнуть не успел, как она прыгнула, на крышу, слегка подогнув ноги, а после приземления перекатилась через правое плечо и встала рядом с Темнокровной. Саргонов сопровождал её полёт отборным матом.
        - Ещё одна длинноухая акрабатка! - Дарон посмотрел на стоящих внизу девушек и поправил гладиаторский шлем на голове.
        - Давайте! Это не так страшно, главное ноги подгибайте! - крикнула светлая эльфийка.
        Алексей подошёл к краю постройки посмотрел вниз. Переулок между домами, был битком набит зомби и упырями. Они ещё никого не заметили, поэтому стояли спокойно, некоторые прислонились к стене, а многие просто топтались на месте. Суккубов вообще не было видно на улицах, они все сидели в заброшенных домах, некоторые даже двери закрыли. Эти представители оживших мертвецов наиболее всех сохранили хотя бы часть рассудка. Если не нарушать их покой, то они тебя не тронут.
        - Эй, командир гляди! - Дарон пальцем указал, на что-то возле окна постройки, на которой находилась троица. Указывал паладин на прогнившую лестницу. Она была прикреплена к стене дома, поэтому Саргонов её и не заметил. Лестница находилась в плачевном состоянии и доставала только до половины третьего этажа. Остальная часть лежала внизу под ногами бродячих мертвецов.
        - Отлично! С этой лестницы вполне можно перепрыгнуть на лачугу, без экстремальных выкрутасов. Здоровяк пойдёшь первым.
        - Я?
        - Небоись, подстрахуем. Если твой вес лестница выдержит, то нам бояться нечего.
        - А если нет!?
        - Знаешь, если бы, да кабы то... - Саргонов махнул рукой - Давай лезь!
        Паладин тяжело вздохнул, с командиром спорить бесполезно, поправил дубину весящую за спиной и со страховкой Алексея, полез на лестницу. Саргонов держал его за ворот чащуйчатой брони. Конечно, если Дарон сорвётся, то Сержант полетит вместе с ним, и командир это понимал. Просто так здоровяк меньше нервничал и, следовательно, меньше суетился. Старгат хохотнул при виде этого зрелища.
        - Чего хаха поймал? Следующим полезешь! - посмотрел на него Саргонов. Латник прокашлялся и отвернулся. Алексей помог паладину спуститься на лестницу и глянул на двух девушек стоящих на двухэтажном доме. Они, молча ожидали своих товарищей и командира. Тарианна что-то проговорила, Амалия стоящая рядом зло ткнула бывшую воеводу в бок локтём. Разведчица только с укором посмотрела на юную эльфийку. Паладин боязливо спустился по лестнице (последняя ступенька надломилась) и, собравшись с духом, перепрыгнул на двухэтажную постройку. Несколько кусочков кровли и пыль посыпалось в низ.
        - Ну как здоровяк?! Нормально?! - спросил Алексей.
        - Всё отлично командир! - Дарон показал большой палец. - Пусть Старгат лезет, я помогу!
        - Так, давай железный черепок, твоя очередь.
        Рыцарь без споров и упрёков тоже полез на прогнивший спуск. Сержант так же хотел подстраховать бойца, но Старгат жестом указал на то, что ему помощь не нужна и он справится сам. Саргонов не имел ничего против, раз он так в себе уверен. Кряхтя рыцарь слез с крыши на лестницу и стал спускаться. Когда он опустился почти до конца, балки деревянной конструкции начали трескаться и разваливаться. Старая лестница не выдержала таких нагрузок. Старгат нервно закрутил башкой в разные стороны.
        - Прыгай рыцарь! Лестница не выдержит! - крикнула Амалия. Паладин ни слова не произнёз, но он уже был готов помочь товарищу при приземлении. Старгат посмотрел на своего командира, из разрезов его дорого шлема были видны вытаращенные и растерянные глаза.
        - Чего зырки вылупил!? Прыгай дебил! - крикнул Алексей и показал рукой на здоровяка.
        Старгат, издав звуки похожие на крик, прыгнул с лестницы прямо на крышу. Очень вовремя. Лестница с треском отвалилась от стены и упала прямо на головы снующихся внизу мертвецов. Латник приземлился на край крыши дома и если бы его не поймал за руку паладин, то он бы съехал прямо в лапы упырям. Мертвецы, наконец, заметили маячивших всё это время над их головами бойцов Империи. Топоры и копья полетели в сбирающегося по черепицы рыцаря. Упыри не попали в него, но несколько дротиков пролетели касательно и оставили царапины на его спине. Амалия подбежала к паладину и помогла ему затащить Старгата на крышу. Латник залез и перевёл дыхание. Алексей глянул вниз и посмотрел на остатки лестницы. Единственный способ нормально попасть на крышу дома, где сидели ребята, развалился.
        - Сержант прыгай сюда! - крикнул командиру Дарон.
        - Народ, я попробую найти обходной путь! - ответил Алексей. Прыгать на старую крышу лачуги, Саргонов побаивался.
        - Это плохая идея Сержант! - подала, наконец, голос Тарианна. - Это слишком долго! Ты навярника заблудишься!
        - Воевода права! - согласилась с тёмной эльфийкой Амалия. - Прыгайте сюда Сержант! Мы вас подстрахуем, не бойтесь! Крыша крепкая! Главное ноги подгибайте!
        - Остроухая, яйца курицу не учат!
        У Саргонова не осталось выбора придется прыгать. Он отошёл от края крыши для разбега несколько раз вдохнул, выдохнул и только потом совершил прыжок. Толком увидеть лица своих ребят не удалось. Запомнилось только лицо Амалии. Убийца выпучила глаза. Кажется, эльфийка только сейчас поняла, что всё же существует разница между прыжком шестидесяти киллограмовой восемнадцатилетней девушки, гибкой, как кошка. Или прыжком сорока летнего мужика, с весом почти девяносто килограмм. Пролетя несколько метров, Алексей приземлился, но не услышал звука удара каблуков армейских ботинок о крышу. Вместо него раздался треск ломающихся досок и шорох черепицы. Саргонов почувствовал, как больно ударившись ногами, он под весом своего веса проломил крышу и полетел дальше.
        - Ай!!! Бл..!!!! - только и успел произнести Сержант. Пробив черепицу, он проскочил этаж, уже спиной в падении разбил ещё одно перекрытие и вместе с кучей щепок, сломанных досок, пылью упал прямо на деревянный стол. Всего за пару секунд, он успел переорать весь богатый запас русского мата. Стол не выдержал падение Сержанта и разломился напополам, приложив Саргонова задницей к полу. В голове всё гудело от удара. Придя в себя от падения, Алексей скинул доски с лица, сплюнул деревянное крошево изо рта и посмотрел наверх. Через дырку, которую он проломил, было видно чёрное небо, затем там появились четыре головы его бойцов. Две в капюшонах с длинными ушами и две в шлемах.
        - Сержант как вы?! Живы?! - раздался голос Амалии. Он дрожал от волнения.
        - Командир с тобой всё нормально!? - задал вопрос уже Дарон. Его волнения за командира были не так ярко выражены.
        - Пока не знаю! - прокашлявшись, хрипло ответил Саргонов. - Чуть себе шею не свернул нахер!! Каскадёра нашли, твою мать!!!
        - Да, с ним всё нормально. - проговорил Старгат.
        Пара обломков от кровли и пыль упало, Алексею на голову и больно ударило. Саргонов раздражённо стряхнул их.
        - Сержант я к вам сейчас спущусь!! - крикнула Амалия.
        - Остроухая не.... - начал Саргонов. Но было поздно. Амалия просто спрыгнула в дыру, проделанную командиром и ловко отскочив от стены, приземлилась рядом. Алексей устало громко выдохнул воздух из ноздрей. Сил, орать на длинноухою спутницу, у него не осталось. Эльфийка помогла подняться Алексею. Саргонов встал и, морщась от боли разогнулся. Ушибы на пояснице и правая нога болели. Чудо, что переломов не было. Несколько заноз и ссадин на руках.
        - Тёмная?! - снова посмотрел в дыру Сержант
        - Да, Сержант! - в отверстии появилась длинноухая голова в тёмном капюшоне.
        - Берёшь этих двоих гавриков в охапку и двигаешь дальше по крышам, к цели! Я с Остроухой пойду дворами!
        - Хорошо, место встречи у ратуши! - Алексей кивнул и пошатываясь вместе с Амалией отошёл от дыры, но его окликнула тёмная эльфийка. Саргонов снова подошёл к отверстию в крыше и посмотрел наверх. Тарианна добавила - Удачи тебе и я рада, что ты на ногах!
        Сержант кисло улыбнулся и голова эльфийки в пробитой дыре пропала. Послышались громкие стуки обуви о крышу, и снова наступила тишина. Алексей немного осмотрел место, гуда он свалился. Это была комната с высоким потолком, двумя окнами и закрытой дверью. Интерьер помещения богатством не пестрил. Старый камин, обчищенные комоды, разбитый Саргоновым стол и скамейка. Всё это говорило о том, что до проклятия здесь жила семья среднего достатка. Скорее всего, семья эльфов, потому, что, как и в доме Амалии потолок и стены покрывал причудливый узор, а вместо стульев были скамьи. Кроме одного выхода наружу тут была ещё одна полуоткрытая дверь. За ней ничего разглядеть было невозможно. Могильная тьма. Паутина висела на каждом углу. Амалия стояла возле окна и проверяла ситуацию с наруже. Алексей подошёл к девушке, слегка отодвинув драную шторку, и потерев кулаком, пыль на стекле тоже выглянул в окно. Было темно, но повсюду мелькали зубастые пасти упырей.
        - Сержант, как вы себя чувствуете? - эльфийка пострела на царапины Сержанта.
        - Остроухая, а как может чувствовать себя человек, проломивший своим телом крышу и межэтажное перекрытие, а после рухнувший на деревянный стол?! - Алексей указал рукой на сломанную мебель. - Просто великолепно!
        - Хотя бы вы ничего не сломали. - Амалия весело добавила. - Святой уберёг вас!
        - Вломить люлей бы тебе Остроухая по первое число! - Саргонов показательно замахнулся локтём на Амалию. Эльфийка боязливо прижала уши к голове, схватилась за затылок и зажмурилась. Саргонов опустил руку. - Всё из-за тебя! Прыгайте Сержант ничего страшного! Крыша крепкая! Не бойтесь!
        - Но откуда я знала, что вам попадётся гнилой участок крыши. Вы ведь ничего себе не сломали. - пыталась защищаться Амалия.
        - Да? Я тебе не Буратино, у которого кроме переломов конечностей, больше других повреждений нет!? Ни ссадин, ни синяков, ни ушибов! Прямо чудеса! - эльфийка открыла рот что бы возразить, но Саргонов её перебил. - Скажи спасибо, что я тебя ещё и за неподчинение не отчитал.
        - Не поняла? - глаза Амалии наполнились недоумением.
        - Чего непонятного? Я тебе чётко хотел сказать, чтобы ты не прыгала в дыру. Вы в вчетвером должны были продолжить передвижение по крышам. Так будет быстрее, да и мне спокойнее. Я бы добрался до ратуши с помощью карты. Но мы, же умнее всех и несёмся впереди планеты всей!
        - Я же хотела вам помочь. Выручить вас, как друга!
        - Не забывай Остроухая. - Алексей помотал перед носом у девушки указательным пальцем. - Мы с тобой - друзья, но прежде всего я твой командир. Вы сами меня назначили. Так, что будь добра, уважай меня, как командира и уважай мои приказы.
        - Халанара Сержат! - Амалия улыбчиво кивнула головой. Но потом вспомнила слова Сержанта об употреблении древнеэльфийского в разговоре с ним и поправила - Я обещаю Сержант, постараюсь больше без самодеятельности!
        - Обещает она, а толку? Всё равно всё по-своему сделаешь. Ладно, уходим от сюда. Тёмная с богатырями точно уже на полпути к ратуше. А я не люблю заставлять себя ждать. - Сержант достал из бокового кармана карту Каскана и передал девушки. - Держи Остроухая. Эту карту передала мне наш генерал. Она свежая. Когда побежим по дворам, ты будешь моим штурманом иначе заблудимся. Надеюсь, в темноте разберёшься.
        - Постараюсь - Амалия развернула лист. Прищурившись, она стала изучать карту
        Вдруг Алексей услышал тихие шорохи за второй, полуоткрытой дверью, про которую он уже и позабыл. Шорохи появились сразу, как эльфийка похрустела бумагой. Будто её действия разбудили кого то.
        - Остроухая, слышишь это? - Сержант дулом дробовика на место откуда доносились звуки.
        - Слышу. - Светлая эльфийка посмотрела, на дверь свернула одной рукой карту, а другой тут же достала клинок. - Как вы думаете, кто там?
        - Понятия не имею, сейчас узнаем- Сержант перешёл на шёпот.
        - Сержант может, просто уйдём? - предложила девушка, но сама быстрее командира подкралась к двери. Не храбрость заставило её это сделать, а девчачье любопытство.
        - Не люблю оставлять хвосты Остроухая. Кто бы там не был, эта тварь может нас перед остальными засветить или топор в спину бросить. Лучше перестрахуемся
        Сержант на мгновение остановился и утёр пот со лба. Эльфийка спряталась за косяком и была готова отразить внезапную атаку, в случае если дверь резко откроется и оттуда внезапно полезет нежить. Саргонов рукой подтолкнул дверь и навёл дуло дробовика на...темноту. Ничего не было видно. Только зловонный запах, гниющий плоти, ударил в нос. Шорохи мгновенно стихли. Сержант не опуская дробовик, вытянул левую руку и в полу шаг стал углубляться в кладовую. Эльфийка не отводила от своего командира глаз и от волнения крепко сжала рукоять своего фамильного клинка. Хотя Сержант и держал дробовик наготове, выстрелить с него он не мог. Что самое обидное. Хлопок от выстрела соберёт всю мёртвую мразь в округе.
        Через секунду таких "жмурок" Саргонов нащупал и деревянную стену. Помещение оказалось небольшое. Алексей ошибся, когда думал, что здесь комната. За дверью была обычная гладовая. Пока ничего интересного. Саргонов провёл рукой вдоль стены, и тут его пальцы почувствовали что-то холодное и мокрое. У Алексея ком в горле встал. Он начал щупать пойманный его рукой объект. Вот нос, вот острые зубы - это было лицо. И не просто лицо, а морда мертвяка! Послышались недовольные стоны, которые стали медленно переходить в рычание! Однако Сержант не растерялся. Он со всего размаху закатил в темноту кулаком, прямо туда где нащупал лицо. Попал. Сразу после его удара рычание прекратилось. Раздалось уханье, грохот ведер, на которые завалился мертвец, и словно сушеный горох по полу застучали выбитые зубы. Из темноты внизу вытянулось две оголённые и подгнившие лодыжки, покрытые чёрными струпьями, пальцев не хватало, а ногти давно отслоились.
        - Что это было?! - испуганно спросила девушка.
        - Остроухая, давай-ка сваливать от сюда, пока хозяин этой избушки на курьих ножках в себя не пришёл. - Алексей стал медленно отступать из кладовой, не отводя взгляда от торчащих сгнивших ног. Лодыжки пару раз дёрнулись и начали медленно переходить в движение. Из темноты снова зазвучало рычание.
        Сержант вышел из кладовки, а догадливая девушка сразу же закрыла дверь. Мертвяк внутри вот-вот окончательно отойдёт от удара и обязательно зашумит. Нужно было уходить. Командир приказал Амалии действовать по сигналу и подошёл к выходу из дома. Он осторожно приоткрыл дверь и выглянул. Толпы упырей и зомби, гуляющие по улицам монстры, пока его не заметили. Справа от дома кучей навалены железные бидоны, за которыми вполне реально укрыться, а дальше можно было свернуть в проулок. Если сделать всё быстро и без шума, то мертвецы их так и не заметят. Сержант поманил рукой эльфийку, и они вдвоем осторожно вышли на улицу, на цыпочках добрались до бидонов. У Амалии в такой ситуации была колоссальная фора. Она чувствовала себя в своей тарелке, как и на крышах. Теперь если упыри их заметят, то это будет целиком вина командира. Добежав до бидонов, Алексей и Амалия укрылись за ними и стали ждать момента для следующей перебежки. Мертвец в кладовой во всю буянил. Стучал в дверь и громко рычал. Даже на улице слышно. Эти звуки привлекли несколько мертвецов в развороченной броне. Они, ковыляя, быстро вошли в дом .
Но тут один из скалозубых резко повернулся и вплотную подошёл к бидонам. Он уставился на стену дома, будто ему там кто-то, что-то показывал. Смотрел упырь, не отрываясь и не шевелясь, как загипнотизированный. Ему нужно было только опустить голову, и он сразу увидит спрятавшихся бойцов. Если это случиться -всё. Все мертвецы сразу бросятся на них. От такой толпы будет некуда спрятать или убежать. Алексей перестал дышать и сильнее прижался к укрытию. Он поднял голову наверх и смотрел прямо в подбородок упырю. Чёрная слизь из его рта капала совсем рядом с лицом Амалии. Девушка нервно закрыла глаза и беззвучно шевелила губами. Словно молилась. Но мертвец вдруг, резко крутанул башкой в сторону и быстро проследовал в дом. Его внимание тоже привлекли вопли внутри. Так и не заметив спрятавшихся у него под носом путников. Эльфийка нервно поправила красный платок на шее, а Саргонов стал жадно глотать воздух.
        Выждав лучший момент, Алексей и Амалия рванули к переулку. Командир бежал впереди, эльфийка позади и не отставала ни на шаг. Саргонов не смотрел по сторонам, пока не добежал до переулка. Забежав за угол дома, Алексей прижался к стене, эльфийка последовала его примеру. Командир выглянул из-за угла. Упыри и суккубы их не заметили, повезло.
        - Фуу! - эльфийка облегченно выдохнула. - Хвала святому, мертвецы нас не увидели!
        - Рано расслабилась Остроухая. Нам ещё до ратуши надо дойти.
        - Сержант, так кто всё-таки был в том доме?
        - В темноте не разобрал. Вроде мертвяк обычный. - обыденно сообщил Саргонов.
        Во дворах, мертвецов было намного меньше, да и те только зомби. Переулки для них были что-то вроде обеденного стола. Именно сюда зомби оттаскивали всех покойников и поедали. Поедали жадно, как голодные собаки. Среди зомби, как и среди упырей, были только люди. И очень обезображенные люди. У многих нехватало конечностей или тела прогнили до самых костей. Повсюду валялись части брони, оружие, недоеденные остатки. В углах были свалены целые кучи такого добра. В них копошились зомби. Но что удивительно, на этих обметках не кружили мухи. Эта полуразложившееся плоть была не для них. Запах во дворах стоял невыносимый. Воздух здесь настолько был пропитан трупным ядом, что казалось, будто он густеет прямо на глазах, и оседает на них пеленой. Саргонов старался меньше дышать, что и приказал Амалии. Из-за этой гнили они могут легко получить отравление. Один раз эльфийка не выдержала, и её вырвало, на уродливую землю. Саргонов её не винил, его самого мутило, а в животе всё крутило. Но сдержался. Амалия была неплохим штурманом и очень чётко направляла их. Переулки то расширялись, то сужались. У Сержанта при
каждом шаге боль с поясницы отдавала в голову и обратно, но стиснув зубы, старался не отставать от эльфийки. Дворы становились всё темнее и темнее, из-за высоких каменных построек. От камней домов веяло холодом, могильным холодом. В темноте Алексей два-три раза натыкался на зомби, ногами или наступал на мертвецов. Они очень злобно и громко рычали, как собаки, но не атаковали и даже не вставали с колен. Четыре раза Саргонов и эльфийка перебирались через наваленные между домами баррикадами. За Дарона и Старгата Сержант не волновался. Они были с Тарианной. А бывшая воевода знала своё дело. Вдруг во время пересечения очередного двора, чёрная земля под ногами у спутников задрожала. Сначала слабо, потом усилилась. Амалия и Алексей остановились.
        - Землетрясение? Не может быть. - эльфийка посмотрела себе под ноги.
        - Будто внизу бур работает. Что за хрень?
        Дрожь земли стала слабеть и пропала так же неожиданно, как и появилась. Алексей нервно сглотнул. Он даже думать боялся о том, что это могло быть. Внезапно здание, стоящее в трёх дворах от них, накренилось. А через секунду с грохотом развалилось на части. Поднялось внушительное облако пыли. Ветхая постройка не выдержала такой сейсмической активности.
        - Это, что-то новое. О таком никогда не слышала. Что же это такое? - Амалия растерянно посмотрела на Сержанта.
        - Знаешь Остроухая, некоторые вещи нам лучше не знать. Крепче спать будем. Давай просто побыстрее удалимся от сюда.
        Девушка одобрительно, медленно кивнула, и они вдвоём продолжили движение. И хотя дрожание земли больше не было, у Алексея всё равно оставалось чувство, что оно снова повториться.
        Чем ближе спутники, приближались к ратуше, тем выше становилась тюремная башня и замок. Тем сильнее они угнетали обоих путешественников. Смерть и мрак, исходящий от этих строений уже начинали рвать душу на части. Сержант старался реже смотреть на постройки, но они будто приманивали его. Будто непонятная сила звала Саргонова и заставляла не отворачиваться. Жуть! Но Амалия и краем глаза не глядела на постройку. Для неё башня будто и не существовало вовсе. Возможно потому, что эльфийка была занята разбором карты, а может быть потому, что на неё он не действовала.
        Так они и бежал, ориентируясь на зоркие глаза Амалии и клочок бумаги, который она держала в руках. Бежали, пока..пока Алексей снова, не посмотрел на башню (слишком сильно она действовала на него). От тюремного строения отделилось, небольшое чёрное пятнышко. Это пятнышко быстро взмыло вверх и зависло. Пара секунд такой неподвижности и чёрная точка стала быстро расти в размерах и уже Алексей смог различить очертание крыльев. Это была, какая то птица.
        - Остроухая, ты глянь, какое чудо к нам приближается! - Алексей остановил девушку за руку и показал на неизвестный чёрный объект.
        Амалия, повернула голову в сторону крылатой твари. Мгновение и её лицо вытянулось, как баклажан, а глаза выкатились из орбит. Такое выражение лица испугало Алексея гораздо больше чем неизвестный чёрный объект летящий прямо на них.
        - Элида! Сержант , элида ринора! - что -то произнесла на своём языке эльфийка и схватив Саргонова за рукав серой футболки, буквально швырнула его за ограду, принадлежащую полуразрушенному от пожара строению. ( Сержант ещё раз убедился в недюжинной силе Амалии, что нехарактерно для её телосложения). Девушка вскоре расшифровала, что она сказала командиру. Элида ринора на древнеэльфийском означало "прячьтесь скорее".
        Эльфийка примкнула к ограждению, Алексей сел рядом. Деревянная ограда из прогнивших срубов, послужило неплохим укрытием. Из-за высокой чёрной травы, спутников практически не было видно с воздуха.
        Чёрное пятно "выросло" в большое существо. Алексей не поверил глазам, когда подробнее рассмотрел объёкт и даже, несмотря на то, что он уже повидал достаточно, в этом мире. Большое существо, напоминающее огромную женщину с вороньими крыльями вместо рук. От колена росли птичьи лапы, а позади, из поясницы, начинался пернатый хвост. Перья так же частично покрывали спину и ноги. Эта тварь была бы прекрасна, если не была бы так уродлива. Гипертрофированная спина, огромные жёлтые глаза, без век. Кожа, покрытая ядовито зелёными наростами и огромные клыки.
        Тварь плавно облетела местность вокруг спутников и совершила посадку прямо на крышу дома. От её острых когтей, на ногах, посыпалась черепица. Изгородь, за которой спрятались Амалия и Алексей, располагалась через заросший двор напротив. Крылатое чудовище сложило свои крылья, опустила хвост, и принялось внимательно разглядывать местность, иногда подёргивая головой.
        - Сержант, не шевелитесь, тогда это существо вас не заметит. - шепотом посоветовала эльфийка.
        - Что это за попугай Остроухая? - тихо спросил Алексей, смотря на чудище через щель забора.
        - Это - химиландра, а вы, люди, называете таких существ гарпиями. Я много читала о них. Очень страшные создания. Впервые появились после поражения этих земель демоническим проклятьем. Они любят живую плоть. Хватают вас и утаскивают к себе в башню, а потом рвут на куски. Предпочитают внезапные и молниеносные атаки, ещё.... . - девушка договорить не смогла. Гарпия резко крутанула головой, и её взгляд, остановился прямо на том месте, где прятались спутники. Эльфийка сильно прижала уши к голове и буквально вросла в забор, а Сержант крепче сжал свой дробовик. В случае чего пару раз, но выстрелить в крылатую тварь он успеет. Алексей сейчас сильно жалел, что в руках он держит обрез помповика, а не винтовку Драгунова. Навёл бы угол треугольника прицела прямо на уродливую башку гарпии и спустил курок. Всё, проблема решена. Но у Саргонова в руках СВД не было и оставалось только прятаться, хотя он этого и не любил.
        Гарпия слегка наклонила голову и ещё более пристально уставилась на забор. Тварь знала, что за деревянным частоколом кто-то есть, но она не атаковала. Будто выжидала что-то или играла со своими жертвами. Испытывала на прочность нервы Саргонова и девушки. Этой твари было недостаточно просто поймать жертву, ей нравилось сначала довести её до полного ужаса и паники. Это доставляло твари удовольствие. Алексей было достаточно один раз глянуть в жёлтые глаза гарпии, чтобы понять это. Амалия снова забормотала свою китайскую грамоту, по её лицу побежали струйки пота. Командир зажмурил глаза и стал выжидать. Сейчас началась игра кто кого пересидит. За свои нервы Сержант был уверен, никакой попугай переросток не заставит его сломаться и сделать ошибку. Гораздо больше его волновала Амалия. Девушка вся тряслась и таращилась на гарпию. Кисти её рук нервно ёрзали по рукоятям клинком. Никогда ещё Сержант не видел спутницу такой напуганной. В качестве моральной поддержки он положил ей руку на спину. Эльфийка повернулась. Алексей успокаивающе пошевелил ладонью. Вроде бы подействовало. Амалия расслабила руки и тихо
выдохнула носом.
        Вдруг гарпия подняла голову вверх, завизжала, как недорезанная свинья и, расправив чёрные крылья, взмыла в облака. Только пара перьев осталось на крыше. Чудище взлетело так резко и быстро, что Алексей и глазом не успел моргнуть, как огромная чёрная птица уже улетела обратно в тюремную башню, откуда она и появилась. Опасность миновала.
        - О, хвала святому, химиландра улетела! - Амалия развалилась, у изгороди переводя дыхание.
        - И чего этот попугай хотел? Посидела, попугала и всё! - Саргонов смотрел не на девушку, а на башню, в которой и скрылась гарпия.
        - Наверное, химилиандра делала облёт территории. Они часто это делают по ночам. Вы даже не представляете, как эта тварь меня напугала!
        - И чем же? Представляла, как тварь рвёт тебя на куски. Зря. Поэтому тебе и было так страшно. - Алексей встал с корточек и подал руку эльфийке.
        - Вы наверное меня не в том смысле поняли Сержант. - девушка взяла руку Сержанта, поднялась на ноги и продолжила: - Гарпии рвут на куски не ваше тело, а вашу душу. Это очень страшная и мучительная смерть. А после вы обращаетесь в зомби. - бесцельно бродячий труп, а я бы обратилась в суккуба.
        - Очень занимательно, спасибо. Только мне вот, что ещё интересно, почему нам проводница ничего про них не сообщила?
        - Информации полученной от полукровки, никогда доверять нельзя. Я ещё раз убедилась в этом, да и вы, наверное тоже. - Амалия развернула карту и снова принялась изучать её.
        Саргонов чувствовал нотки злобы в голосе молодой убийцы. Либо встреча с гарпией повлияла, на девушку, либо просто она так относиться к полукровкам. Саргонов ещё на блокпосте, заметил, что Амалия меньше всех разговаривала с Лаей. Но с этими вопросами потом, у группы и так времени было мало. Поэтому Алексей приказал незамедлительно двигаться. Теперь спутники перешли практически на бег. Алексей только и успевал расталкивать ногами сидящих зомби. Те очень злобно рычали в спину, практически с такой же интонацией, как и тот мертвяк в доме.
        - Мы почти пришли Сержант, позиции Белого черепа будут через пару домов - сообщила Амалия, когда они вдвоём бежали вдоль каменного строения, похожего на разграбленное и разрушенное здание гильдии. Саргонов ума не мог приложить, как девушка могла, хоть что-то различить, во тьме ночи мёртвого города. Конечно, было не совсем темно, но любовные записки при таком освещении Алексей точно читать бы, не стал.
        - И что это нам даёт? Нам ратуша нужна.
        - Согласно карте, если мы пойдём по улице, на которую сейчас выйдем, то упрёмся прямо в ратушу. Но перед ней будут передовые позиции Белого черепа. Я поэтому вам и сообщила.
        - Штурман, как ты вообще всё различаешь? Я еле улицу могу разобрать, а ты маленькие штрихи на бумаге видишь. Прямо филин длинноухий!
        - И не спрашивайте Сержант! - Амалия сердито махнула рукой. - Такого издевательства над своими глазами, я давно не вытворяла!
        Эльфийка и командир подошли к углу дома, за которым и должна быть та заветная улица, но вместо неё из-за угла неожиданно появился боец Белого черепа. Гном. Это было настолько внезапно, что, и Амалия, и Алексей оторопели. Сам гном с мечём в руках и начищенных белых доспехах испытывал тоже самое. Выпучив карие глаза из отверстий своего череповидного шлема. Для него эта встреча, тоже была сюрпризом. Дуло ружья Алексея было нацелено коротышке прямо в живот. Выход из такой ситуации был таким же внезапным, как и её появление. Гном дёрнулся и из правой глазницы его шлема резко высунулся окровавленный наконечник стрелы. Он и крикнуть не успел, скорее всего, он даже не понял, как умер. Карлик выронил меч и свалился на живот. Большая часть стрелы с белыми перьями торчало у него из затылка. Саргонов поднял глаза и понял, откуда прилетел дротик. На другой стороне улице, на четырёхэтажной каменной постройки стояла Тарианна вскинув лук. Она то и выпустила стрелу. Дарон и Старгат, стояли рядом. Паладин, увидев своего командира, помахал ему рукой. Тёмная эльфийка опустила лук, указала своим спутникам, на что -о
рукой. Оба бойца перепрыгнули на соседнюю крышу и скрылись из виду. Сама же Темнокровная очень быстро спустилась на землю, она просто съехала по водосточной трубе. Спустившись в проулок, Тёмная осторожно выглянула и оценила обстановку. Только после этого, как тень Тарианна проскочила улицу и подбежала, к Сержанту.
        - Химиландру видел? - на ходу спросила воевода.
        - Видел. По наши души пришла. - Саргонов показал пальцем на себя и Амалию.
        - Да, я твоих бойцов еле спрятала. Особенно парня в латах.
        - Как на крышах? - спросил Алексей, наблюдая за улицей. Особое внимание он уделил, тому дому, за которым скрылись паладин и латник.
        - Дует сильно. - ответила Тарианна, прислонившись к каменной стене, и закрыв глаза и сделала несколько глубоких вдохом. Через минуту задала встречный вопрос: - А на улицах как?
        - Не скучно. Куда это ты гавриков послала?
        - Они сейчас придут. Через дом спускаются. Там в крыше люк есть. - Тарианна открыла глаза и посмотрела на Алексея. - Сержант, когда мы по крышам бежали, то снова наткнулись на того предателя, которого мы с тобой видели у перекрестка. Он с вожаком-осквернителем шёл прямо к ратуше.
        - Каким предателем Сержант? - Амалия непонимающе посмотрела на Алексея.
        - Нас сдали Остроухая. Сдал один из имперцев. И судя по доспехам этот человек, высокого звена. Ты думаешь, почему мы тогда, быстро из лачуги уходили? Именно, потому, что эта сволочь нас раскрыла. А потом он ушел, куда-то с красножопым в глубь Каскана.
        - Но зачем, человеку нас предавать и вообще предавать Империю? - эльфийка в полном непонимании приложила палец к подбородку. - Он ведь не просто, солдат, а судя по вашим словам командир! Не понимаю.
        - Вот и мы не понимаем, светлая эльфийка. - Тарианна перевела свой холодный взгляд из под чёрного капюшона, с Алексея на девушку. Амалия отвернулась и старалась насмотреть, на бывшую воеводу. Её алые глаза пугали, не только Сержанта.
        Из подворотни вышло двое обезображенных зомби. И зашаркали к Алексею и эльфийкам. Амалия положила руки на клинки, но Сержант остановил её. Они пришли не за ними, а за покойным гномом. Как вскоре сообщила бывшая воевода - это был патрульный и его обязательно схватятся через пол часа. Зомби боязливо оглядывая живых подошли к низкорослому телу взяли его за руки и потащили в глубь в самую темень, мёртвых дворов. Даже не верилось, что эти прогнившие и покрытые струпьями существа, когда то были людьми.
        Двери дома, в котором скрылись Дарон и Старгат отварились, и двое бойцов выскочили наружу. Дарон сразу захлопнул дверь и стал держать её. Старгат быстро схватил деревянную балку и подпёр дверь. Яростные стуки даже с позиции Алексея были слышны. Паладин и латник закрутили головами, ища своего командира. Сержант махнул рукой и оба горе путешественников добежали до Саргонова. Они были менее осторожны, чем Тарианна, но зато пробежали так, что под ногами пыль, как от лошадей поднялась.
        - Что у вас там произошло? - поинтересовался Саргонов, когда паладин и рыцарь добежали до него и тоже прислонились к стенам домов. Один к одной, второй к другой.
        - Там суккубы были! Одному я пробил голову, а из шкафа ещё трое выскочило! Все с ножами и топорами! Мы еле ноги унесли! - сбив дыхание, доложил Паладин.
        - Ага, кстати суккубы-девушки, не теряют своей привлекательности, даже с рогами и красными жилами по телу! - Старгат присвистнул.
        - Извращенец! - Амалия не сильно ударила Старгата ногой по заднице. Латник только проворчал в ответ.
        - Да он просто первый раз полуобнажённую женщину увидел вот сейчас, успокоиться не может. На суккубе было порвана туника, а из груди торчал нож. - Дарон приглушённо засмеялся.
        - Давайте, обсуждение этих важных новостей отложим на потом. Нужно идти дальше. - Тарианна поправила колчан на спине. Как же хитро он приделан! Прямо поверх атласного плаща и не болтался!
        - Минуточку, командир, а ты знал про....
        - Предателя? Да уже всё знаю. Если я вычислю, кто это такой, то я этой твари глаза в глотку затолкаю! - Алексей с такой яростью потёр щёку, будто она во всём виновата.
        - Дальше будут сплошные баррикады Белого черепа. До ратуши осталось пять шагов, но они будут самыми трудными. Что сможем, обойдём, а иногда и повоевать придётся. - сообщила Тарианна и начала перебежку. Дальше по улице стояла, непривычно, большое и широкое здание, с гладкой, дырявой крышей. Перед постройкой навалено три баррикады. Они полностью не перекрывали улицу, только по краям. Специально сделано так, чтобы в центре проезд оставался. Для Каскана здесь было непривычно светло. В окнах горел свет, из труб шёл дым, на самой улице, за завалами было прибрано. Постарались бойцы черепа. Нет мусора войны( части доспехов, старое оружие, стрелы и болты воткнутые в землю), костей и тел. Сами заграждения были надёжнее укреплены, во все стороны торчали колья, а освещали их факелы воткнутые в баррикады. Возле переднего заграждения лежало несколько десятков трупов, упырей зомби и даже суккубов. За каждыми завалами сидело по шесть бойцов с арбалетами, луками и ружьями. Они были готовы принять на себя удар от противника. На входах в дома и на ратуше висели стяги Белого черепа. На светло жёлтом фоне нарисована
белая треснутая черепушка с воткнутым в неё клинком.
        Все спрятались за опрокинутую повозку прямо перед первым укреплением врага. Их не заметили. Главный плюс темноты в данной ситуации. Ты видишь врага, он тебя нет. Плохо, когда наоборот.
        - Какие идеи? - посмотрел на всех Саргонов. - Идти напролом - тупость.
        - На первом укрытии всего шесть охранников. - Старгат уже был готов рвануть в атаку.
        - А ты остальных подсчитал, за другими укрытиями? Приплюсуй ещё тех, кто в домах сидит. Ещё предложения?
        - Обход, но вот только каким образом? - Тарианна положила ладонь, на лоб и вслух задумалась. - На крышах вас засекут, а дворы перекрыты. Под землю соваться нельзя, там водиться что-то жуткое. Тот, кто спустится раз, то больше не вернётся.
        - Да, да, мне отец тоже самое сказал. - подтвердил слова Тарианны Старгат.
        - Тёмная только не говори, что ты тоже веришь в этот бред? - с укором посмотрел Алексей на тёмную эльфийку. Для рыцаря это было естественно, не желание лезь в канализацию. Думал, что в нём говорит чистоплюйство, но подтверждающие слова разведчицы, заставили Алексея выкинуть эту теорию из головы.
        - Ну, раз это бред, как ты объяснишь, что много отличный бойцов пропало там, в коллекторах? И это дрожание земли? - раздвинув чёрные брови, ответила воевода. - Оно даже с крышощущалось.
        - Сержант, после того землетрясения во дворе, у меня тоже нет желания спускаться вниз. - Амалия быстро высказала своё мнение. Паладин только поддакивал, но ничего не говорил.
        - Хорошо, хорошо спорить с вами не буду! Не пойдём, так не пойдём! - Алексей нервно замахал руками и обратился к Тарианне. - Тёмная! Ты же воеводой была - военный гений! Сообрази что-нибудь!
        - Если бы такая ситуация у меня возникла раньше, то я бы отвлекла внимание врагов неожиданной, атакой, а сама и несколько опытных разведчиков, обошли врага по крышам и попали прямо в тыл. Но в данной ситуации можно попробовать, обойти врага по дворам. Хотя там наверняка, есть патрульные и проулки завалены, но ведь завалы можно перелезть, а патрульных убить. Это всё же лучше чем лезть в канализацию или идти на самоубийственную атаку.
        На том и решили. Группа незаметно вернулась во дворы. Снова в темноту, снова к вони, снова к мертвецам. Амалия достала карту, опять стала штурманом только уже для всей группы. Не прошли они и двадцати метров, как переулок, который вёл дальше, был полностью забит различным хламом. Бочки, ящики, доски были навалены и укреплены железными арматурами сваренными друг с другом. Всё выглядело довольно надёжно и крепко.
        - Там за стеной, боец Белого черепа. Он сидит, курит. - шепотом сообщила тёмная эльфийка и указала на баррикаду.
        - Откуда ты...? - Старгат замолчал, не окончив свой вопрос. Вспомнил про слух Тарианны.
        - Здоровяк подсади Остроухою, затем Тёмную. Когда первая ликвидирует противника и убедится, что всё чисто, вторая поможет нам перебраться. - тихо раздал всем указания Алексей.
        Дарон прислонился спиной к завалу и собрал пальцы в замок. В перчатках из плотной кожи это удалось сделать не сразу. Сначала на баррикаду запрыгнула Амалия. Не издав ни звука, она спрыгнула с неё. Затем так же бесшумно на вершину баррикады залезла Тарианна, но не слезла на ту сторону, а, как и приказал командир, осталась стоять, ожидая сигнала. За завалом послышалось истошное мычание, тёмная эльфийка повернулась к стоящим внизу людям и протянула руку. Первым полез Саргонов. Он был легче всех, и Темнокровной было проще затащить его на баррикаду. Алексей, сломав несколько досок, и поцарапав руку об острый угол ящика, залез наверх. После потащили Старгата. Латник старался, но цоканья доспехов об хлам избежать не удалось. С горем пополам мечника затащили. И в самом конце потянули Дарона. Этого быка еле-еле удалось подтянуть на баррикаду втроём. От напряжения у Саргонова вздулись вены на шее и руках, а царапины опять закровили. Спина заболела, сказалось падение с крыши. Рыцарь кряхтел и пыхтел. У тёмной эльфийке округлились мышцы на руках, но на лице не пошевелился, ни один мускул. Сержант
засомневался, обладает ли разведчица хотя бы элементарной мимикой. После этих действий все четверо спрыгнули с импровизированной стены, и оказалась в тылу. В тылу Белого черепа. Здесь запах от тлеющих трупов чувствовался намного меньше.
        Амалия сидела возле окна дома, из которого бил яркий свет, а внутри громко звучали голоса. Проулки непривычно освещались светом из окон, а на земле было чисто. Труп часового, которого убила светлая эльфийка, оттащили к стене и прислонили спиной. Скоро обратится в упыря. По грудным доспехам его брони струилась кровь от перерезанного горла. Рядом с телом, лежал его шлем и стоял табурет. Дымящаяся сигарета валялась неподалёку. Это была настоящая сигарета! Но без фильтра. Ещё одна неожиданность! Алексей поднял бычок с брусчатки и сделал затяжку. Табачные смолы наполнили его лёгкие. Табачок в куреве этого мира, как и в мире Алексея, был слабеньким. Поэтому ему они и не нравились. Тарианна проследовала дальше к другому окну и тоже заглянула внутрь дома. Дарон и Старгат остались стоять у баррикады и ждали указаний. Сержант выбросил бычок и подкрался к Амалии. Хотел посмотреть в дом через окно, но с непривычки от яркого света, заболели и заслезились глаза. Они сразу стали слипаться. В свету у всех его ребят были видны красные глаза. Бессонные ночи не для них.
        - Сержант там шесть бойцов белого черепа. Пойдём дальше или...
        - Пойдём дальше. - без лишних боёв обойдутся. Нечего Сталинград здесь устраивать.
        Группа прошла здание, и из проулка Сержант оценил обстановку и место куда они попали. Это действительно был тыл врага. Алексей и его бойцы проскользнули не замеченными первую линию обороны противника. В переулок, где они все сидели, вошли двое латников. Группа успела спрятаться до того, как-нибудь успели заметить. Гном и тёмный эльф остановились и устроили перекур. Карлик достал трубку, а тёмный закурил сигарету. То, что вторым противником был серокожий, не играло на руку, затаившемуся за стеной отряду. Острый слух этого гада мог легко их обнаружить.
        - Скорее бы перевели меня отсюда. Я не затем вступил в Белый череп, что бы здесь служить. гиблое место, а платят гроши. - пожаловался серокожий.
        - Скоро переведут. Я слышал от командира, что почти половину гарнизона перебросят отсюда в Пепельную пустошь. Там платят много, а работы нет. Имперцы покинули те земли, трусы! Ещё говорят, Союз им здорово навалял в Кровавых степях. Империя слабеет. Последнее время всё сильнее стала сдавать свои позиции. Я только этому рад! Эти чистоплюи уже всех достали.
        - Ага. Кстати о Союзе. Что забыл здесь этот осквернитель и людской командир из Империи?
        А вот с этого места все внимательно вслушались.
        - Понятия не имею. Ребята сказали, что они пришли потолковать с нашим командиром. Что-то это имперское отродье сюда зачастило - гном выдохнул. - Пойдём обратно, а то если заметят, что на позиции нет, по мордам настучат. И кукиш нам тогда, а не перевод.
        Гном вытряхнул использованный табак из трубки, убрал её и вышел из переулка. Тёмный эльф бросил окурок затушил его ногой и поспешил обратно, за низкорослым товарищем. Никого не заметили.
        - Вы это слышали? - обратилась ко всем Тарианна когда, бойцы ушли.
        - Тёмная может быть у нас и не такой острый слух, как у тебя, но мы, же не глухие. Все всё слышали. - ответил Саргонов
        - Не надо считать себя лучше нас! И вообще..
        -Заткнись. - перебил Старгата Алексей, чувствуя, что сейчас будет нудный скулёж и жалобы от рыцаря.
        Латник умолк.
        - Имперский предатель и Осквернитель, решили о чём-то поговорить с лидером Белого черепа. Это парадокс! Никогда все три стороны не вели переговоры. Что они замышляют? - Амалия задумчиво почесала затылок.
        - Мне всё равно, что они замышляют. Меня радует то, что добравшись до ратуши, я разберусь, с этим стукачом. А все эти политические игры меня не касаются. У меня мозги не под это заточены. Я думаю Тарианна, как солдата должна меня понять.
        Эльфийка молча, подтвердила слова Алексея. Хотя ей самой было интересно, о чём её бывшие соотечественники хотят поговорить с бывшими врагами.
        Группа добралась до ратуши за пятнадцать минут. По пути больше завалов и баррикад не попадалось. Убили троих караульных. Двоих Амалия, перерезав горло. Её бесшумный шаг и ловкость не первый раз выручали всех. Саргонов уже и не думал жалеть, что Амалия находиться в его отряде. Третьего, часового убила тёмная эльфийка у самой ратуши. Она попала ему точно в голову, из лука. Дальность и точность её стрельбы поражала. Тарианна сообщила, что с погрешностью в один миллиметр она стреляет до полукилометра. И без хвастовства добавила, что может попасть в глаз белки-летяги, если та будет проноситься с дерева на дерево. Алексей сразу же поверил в эти слова, как и остальные.
        Ратуша, как и здание, в котором Амалия убила стрелка-осквернителя, была построена на перекрёстке двух улиц. Конец одной пересекала другая. Если встать посередине, то в каждом из трёх направлений были расположены вражеские укрепления. И все те бойцы, которые стояли за ними были повёрнуты спиной к пятёрке имперских вояк, которые попали к ним в тыл.
        На Алексея продолжала сильно давить тюремная башня и проклятый замок. Долго смотреть на них было нельзя. Когда начинаешь всматриваться, то возникает такое ощущение, что от их тёмных сводов и колонн исходила непонятная, жуткая фиолетовая дымка. . Но это скорее всего у Сержанта, от недосыпа.
        На дворе стояла глубокая ночь, и бойцов Белого черепа на улицах Каскана было очень мало. Только на баррикадах или возле домов. В постройках почти везде горел свет, а из труб шёл дым. Выглядели дома более пристойно, чем остальные. Все стёкла целы, а дырки аккуратно и накрепко заколочены. Вот они - остатки жизни в Каскане. Но от этого, спокойствия на душе не ощущалось, наоборот стало ещё напряжённее. Алексей и его бойцы, на вражеской территории, словно советские диверсанты в тылу у немцев. Воевать с тупыми упырями одно, а с обученными солдатами это другое.
        Стараясь не шуметь, пятёрка перебежала к ратуше и спряталась за её углом. Группой бежать не имело смысла, слишком много внимания бы привлекли, поэтому перебегали поодиночке. Возле входа стояло двое охранником. Два здоровых кабана, осквернителя были на посту. Защита и оружие дороже, чем у своих сослуживцев, а из шлемов торчали рога. Эти рога напомнили Сержанту про убитого командира в замке при побеге впервые часы его пребывания в Родоне и про месть брата этого командира.
        - Это штурмовики. Элита Белого черепа. - сообщила Тарианна. - Умом не блещут, но в рукопашном бою пополам сломают, как щепку.
        - Смотрите! - Амалия указала пальцем на место рядом с караульными штурмовиками. Там привязанные за поводья, стояла адская кобыла вожака-осквернителя и лев стукача. Вот это уже хороший знак.
        - Наши парламентёры ещё внутри. - улыбнулся Алексей. - Почему бы их нам не навестить?
        - Здорово. Сейчас убьём двоих охранников и ворвёмся туда. Вот будет переполох! - Дарон с полной боевой готовностью достал свою дубину.
        - Это, конечно план, но можно поступить более разумно, хотя и менее зрелищно. Разреши Сержант?
        - Давай бомби. - командир дал слово Тарианне.
        - В ратуше, есть два входа. Передний и задний. Можно разбиться на две группы. Первая группа пойдёт через эту дверь, а вторая через вход с тыльной стороны здания. Будем атаковать с двух сторон. Так бойцам находящимся внутри, будет сложнее выбраться, а нам легче победить.
        - Хорошая мысль Тёмная. Сразу чувствуется, что ты генерал.
        - Я не генерал, а воевода. Генералы командуют из штаба, воеводы - на поле боя. Но сочту это комплиментом. - холодно ответила Темнокровная.
        - Почему ты всегда с ней соглашаешься?! - возмутился Старгат.
        - Потому, что она говорит умные вещи, в отличие от тебя. Разбиваемся на две группы. Я с чугунной головой, Остроухая со здоровяком. Тёмная ты выбирай сама.
        - Я с тобой Сержант. - недолго думая ответила тёмная эльфийка
        - С нами? Думаешь, мы не справимся? - у Старгата опять начался словесный понос.
        - Нет, не думаю, но я сомневаюсь, что кто-либо из вас двоих, вырубит двоих штурмовиков незаметно. А бесшумность и незаметность это сейчас главное. Надеюсь, ребёнок не подведёт и сможет их нам сохранить.
        - Я не ребёнок! И обо мне не беспокойся серокожая, уж я не подведу! А заодно и тебе фору дам. - буркнула Амалия и оба бойца ушли вглубь двора и скрылись за поворотом. Когда они это сделали, Старгат высунулся из-за угла и ещё раз глянул на двух штурмовиков, а после надменно обратился к Тарианне.
        - Вот и продемонстрируй нам, как ты их вырубишь, воевода!
        Тёмная разведчица, молча, достала из колчана на спине две стрелы и сразу же положила на лук. Высунувшись, она натянула тетиву с двумя стрелами и через секунду прицеливания, отпустила её. Стрелы в доли секунды, поразили цели. Обе в голову и прямо промеж рогов. Штурмовики глухо свалились на брусчатку, как столбы. Никто и пискнуть не успел.
        - Чёткий выстрел! Красота! - похвально хлопнул Тарианну по волчьему плечу Алексей. Тарианна, в ответ окатила Саргонова холодным взором и повернулась к Старгату. Латник слегка оторопел.
        - Ты всё ещё сомневаешься в моих способностях рыцарь?
        - Да пошла ты к....демонам! - обидчиво ответил латник. Непонятно, на, что и на, кого он обиделся.
        - Двинули, пока трупы не заметили.
        Перебежка, пара прыжков через трупы и всё, добрались! Наконец-то! Цель, до которой они двигались, целый день и ночь достигнута! Саргонова лишь огорчило то, что радоваться рано. Их основная цель выяснить всё про порталы, а не добраться до этого здания. А если учесть, что ещё и обратно возвращаться, то радостный пыл у Алексея мгновенно улетучился.
        Попав в ратушу, Сержант сразу закрыл за собой входную дверь на большой чугунный засов, для безопасности. Из глубины здания раздавались голоса. Прямо напротив двери стояли здоровые ящики, с выжженной символикой белого черепа на досках. За этими деревянными изваяниями вся тройка и спряталась. Алексею уже надоело прятаться, но это лучшая тактика в данной ситуации. Укрывающиеся втроём высунули головы из-за ящиков и оглядели постройку внутри. Теперь преимущество было у Алексея. На его голове были только волосы и ничего не выделялось. У латника перья торчали из шлема, как у павлина, а про Тарриану и говорить нечего, длинные серые уши демаскеровывали её.
        Раньше ратуша была четырёхэтажным зданием, с просторными этажами, высокими потолками и красивой росписью стен. Теперь после того, как Империя оставила эти места от этого архитектурного величия ничего не осталось. Межэтажные перекрытия были снесены, и здание превратилось в один большой зал с лестницей, ведущей на чердак. Постройку освещали лампы на стенах. На них ещё висели драные знамёна "Белого черепа". Зал был пустым, если не считать ящиков которые были навалены по бокам помещения. Это очень разочаровало Алексея. Задний вход располагался параллельно переднему. Возле него тоже лежали ящики с припасами бандитов, за которыми и спрятались Амалия и Дарон. Посреди ратуши стояло трое. Имперский стукач, вожак-осквернитель и один из солдат белого черепа. Командир. Сразу видно. Искусной работы доспехи, глаза у черепов на плечах святились жёлтым светом, за спиной висел двуручный меч с мерцающим красным лезвием и болтался плащ с большой белой черепушкой. Командиром бандитов - человек. Старгат уже хотел наброситься на всех троих, но Тарианна и Сержант остановили его. Портала не было, однако это не значит,
что эти трое придурков могут выдать в беседе немного полезной информации. Нужно было послушать. Амалия и Дарон на другой стороне зала, ожидали сигнала.
        -... сроки поджимают, но иначе никак. - продолжал бандит белого черепа - Ты же понимаешь, что нужно не менее пяти дней, что бы собрать достаточную армию и начать штурм Табара. Даже имея Осквернёное око в рабочем состоянии, быстрее не получиться. Нужно ещё проследить, что бы его правильно доставили в цитадель Белых костей.
        - Я тебя не тороплю. Важно, что бы имперцы не пронюхали о готовящимся штурме Табара, сразу двумя армиями. - Предатель, вышел в центр зала и посмотрел себе под ноги. - Значит здесь и находился портал. Зачем его перенесли? И вообще работает ли он?
        - Разумеется, работает. Мы его недавно испытывали. Забросили наших бойцов прямо на имперский блокпост в деревне. У свиней и шанса не было. Всех перебили. А перенесли мы его только ради безопасности. Слишком много народу знало, что он здесь. Ты же мне сам сказал, что они выслали сюда группу Имперцев за этим чудом магического искусства. Что там, кстати, с ними?
        - Человек может не волноваться! - громко ответил осквернитель. - Моя парни, их уже уничтожить!
        - Отлично! - кивнул предатель. - Значит, штурм Табара начнёться через пять дней?
        - Да, у нас всё готово, но нужно ещё собрать необходимое количество солдат. В обговорённом месте наша армия объединится с армией Союза и мы сокрушим этих чистоплюев! Наконец, то тысячелетняя столица Империи падёт! Как давно я этого ждал!
        - Зудар надеется, что всё пройти гладко! Ради этой атаки мы свергли Леди Битвы! А она - очень хороший солдат быть! Очень хороший!
        От этой новости Тарианна поменялась в лице. В её глазах холод и расчётливость сменились, на сильное удивление и растерянность. Она посмотрела на Алексея и медленно покачала головой, потёрла лоб и снова стала наблюдать за врагами. Саргонов сам ничего уже не понимал. На, и без того тяжёлую, голову свалились несколько тонн информации.
        - Я знаю мой краснокожий друг! - похлопал по плечу красного гиганта, стукач. - Я лично закупил несколько сотен наёмников для той засады. И хотя сероухой сучке удалось ускользнуть, мы уничтожили самых преданных солдат! А король Сертан сделал так, что бы её считали предателем! Так, что теперь она не помеха!
        Сержант, теперь железно убедился в правоте её слов. У Тарианны от услышанных слов заиграли желваки на лице, глаза загорелись. Разведчица была в ярости.
        - Зудар считает, что переговоры окончены! Людской Имперец ещё должен поставить хорошее дробило моим парням!
        -Будет! Не волнуйся! Слишком много поставлено на карту, что бы за это переживать! - вся троица направилась к выходу.
        Всё больше ждать нельзя. Нужно атаковать, сейчас! Алексей скомандовал, и группа резко выпрыгнула из-за ящиков, отрезов врагов от выхода из ратуши. Алексей уставил дуло дробовика на предателя, Тарианнна натянула калёную стрелу на тетиву, прикрывая большую часть корпуса щитом Старгат и держал меч в боевом положении. Амалия с Дароном подбежали и встали позади врагов. Светлая эльфийка с клинками наизготовку, а здоровяк положил шипастую булаву на плечо. Враги оторопели, и стали нервно переглядываться. Они попали в окружение.
        - Здравствуйте господа хорошие! - поприветствовал Алексей. - Какая неожиданная встреча!
        - Зудар, ты же сказал, что отряд имперцев, про который я тебе сообщил, уничтожен! Что за ерунда?! - предатель обратился к осквернителю.
        - Зудар ничего не понимать! Моя парни их взорвать!
        - Осквернители никогда умом не блистали! - Тарианна сделала признание. - Это я твоих ребят взорвала, а мы спокойно ушли.
        - Леди Битвы? Вспомнишь эльфа вот и он! - усмехнулся командир Белого черепа. - Значит, ты теперь работаешь на эту падаль из Империи? А мы-то гадали, куда ты пропала?
        - Избавь меня от своих поганых речей мразь! Лучше ответь мне, зачем меня предали? И почему я препятствовала планом Союза?
        Ответить ей не успели. На улице раздался сильный взрыв, и загрохотали оружейные выстрелы. Застучали латные ботинки о брусчатку. Судя по звукам, несколько десятков бандитов пробежало возле ратуши. За стенами начались крики, звон оружия, стреляли ружья. Кто-то истошно заорал. Звуки боя. В дверь, через которую Алексей и попал в здание со всей силы, несколько раз постучались и завопили:
        - Имперцы!! Имперцы пришли!! - стуки прекратились.
        Этим воспользовалась тройка. Предатель схватил щит и запустил его прямо в Тарианну. Выбив лук из её рук. Женщина успела выстрелить, но из-за щитового удара попала в одну из деревянных балок. Бросив свою защиту в разведчицу, стукач рванул к лестнице, Саргонов выстрелил и тоже промахнулся. Картечь разнесла ящик мимо, которого пробегал латник. Другие члены этой шайки тоже времени не теряли. Осквернитель выхватил здоровенную дубину, развернулся и со всего размаха чуть не впечатал Амалию в доски. Убийца ловко отпрыгнула, а оружие рогатого врага проломила доски. Командир Белого черепа сцепился со Старгатом. Он бил своим двуручным мечём по рыцарю, но латник ловко отражал её щитом.
        - Командир, бегите за предателем! Мы разберёмся с этими уродами! - крикнул паладин кинувшись на помощь убийце. С осквернителем они могли совладать только вдвоём. Тарианна не стала подбирать свой лук, а ринулась по лестнице за предателем. Пока Сержант считал ворон, они вдвоём пробежали два этажа по лестницам. Нужно было нагонять. Алексей передёрнул цевье дробовика подбежал к пролёту и тоже направился наверх по деревянным ступенькам. Как и попросил Дарон, он оставил своих ребят, разбираться с остальными врагами, надеясь, что с ними ничего не случится. Выучка у всех была хорошая, но и враги не из лёгких попались. Все командиры, а командирами просто так не становиться.
        Тем временем стукач забежал на чердак, Тарианна следом, а Алексей отстал от них на этаж. Как не старался, нагнать не удалось. И вот когда уже он почти добрался до чердака, одна из ступенек треснула, и нога Алексея провалилась в дырку. Латника и разведчицу выдержало, а его нет! Из-за этой досадной случайности, Алексей выронил ружьё из рук. Дробовик ударился о ступеньку и полетел вниз. " Раздолбай!" мысленно отругал себя Саргонов, сопровождая взглядом падающее оружие. Времени не было, что бы возвращаться за ним и Саргонов вытащив свою ногу из дыры, побежал дальше по лестнице наверх и попал через люк на чердак.
        Чердаком была маленькая комнатка с крохотным окошком. В комнатке было несколько мешком с гниющим зерном. Алексей подумывал, что Тарианне помощь не нужна, и она легко уже разобралась с имперским стукачом. Однако всё было немного иначе. Тёмная эльфийка прижалась к стене, латник стоял рядом. Он со всей силы довил на меч правой рукой в оголённый серой живот Тарианне, точно в печень. Другой рукой он держал её за горло. Вот сейчас и раскрывала свой главный минус эльфийска защита. Если бы на разведчице был нормальный доспех или кольчуга, то опасность неживое проникающее ранение была бы не так вероятна. Темнокровная оскалившись и от напряжения еле, сдерживала руку с оружием латника. Вены на её шее и руках вздулись от напряжения. Разведчица пыталась бить недруга коленом по корпусу, но бесполезно. Предатель продолжал напор.
        - Ну, вот и всё, женщина! Молись своим демонам! - кряхтя, прошипел стукач. Он уже предвкушал победу.
        Через секунду серокожая не выдержит, и придурок проткнёт её насквозь. Алексей скинул вещмешок с плеча, разбежался, как таран снёс напирающего, и тем самым спас тёмную эльфийку. Предатель выронил меч, отлетел к стене и проломил своим телом гнилую чердачную балку. Она, раскрошившись пополам, отвалилась и ударила прямо по голове лучнице. Женщина не успела отскочить. Тарианна съехала по стене и, сведя вместе коленки, опустила голову. Сержант, не стал приводить её в чувство и переключился на врага. Стукач потряс головой и посмотрел на Сержанта.
        - Ах ты, грязное холопьё! - предатель вытащил дорогой нож из специального отделения на бедренном доспехе.
        - Что, дятел, решил в ножечки поиграть? - улыбнулся Алексей и достал свой нож. - Ну, так давай! Чего ждёшь? Или ты только с женщинами воевать можешь?
        Алексей должен был обдумывать каждый удар. Стукач полностью бронированный. Нужно изловчиться и попасть прямо промеж его латных пластин. Предатель глухо заорал и побежал к Алексею. Лезвие ножа свистнуло в воздухе. Саргонов увернулся и мельком глянул на Тарианну. Она сидела у стены, не подавая активности и не открывая глаз. Её состояние уже стало волновать Алексея. Правда, недолго, его противник совершил следующий выпад с ножом, но Саргонов снова уклонился. В этот раз не совсем удачно. Кончик лезвия всё же порезал футболку и оцарапал плечо Алексею. Сержант в долгу не остался и подставил подножку латнику. Предатель завалился грудью на пол, шлем от удара слетел с его головы. Алексей не стал упускать такую возможность, прыгнул на урода крепко сжимая нож в правой руке. Но стукач вовремя откатился в сторону и вскочил на ноги, практически синхронно с Саргоновым. Алексей и успел, что проткнуть и его красный плащ. Но предатель, с лёгкостью его порвал, оставив болтаться на спине лохмотья ткани. Саргонов даже удивился, как человек с такой защитой обладает такой прыткостью. Стукач, без шлема, повернулся к
своему противнику. Знакомое лицо со шрамом на горле, оскалившись, смотрело на Сержанта.
        - Так вот почему ты на командира длинноухих наехал и мне подкрепление не давал, тварь! Боялся, что за жопу возьмут!
        - Не твоё собачье дело, Сержант! Когда ты сдохнишь, я скажу, что предателем был ты и вся твоя группа диверсанты из Белого черепа! Мне, человеку из знати все поверят! Да ещё и уничтожившему Леди Битвы! А тебя повесят кверху ногами возле форта, по моему приказу! - Мират оскалился.
        - Зачем оно тебе надо, придурок?
        - Зачем? - переспросил Генерал. - За мной дридцать лет службы Империи. Наград столько, что из них можно было бы новые доспехи себе отлить. Из-за одной оплошности его величество вшивый император отправил меня сюда, командовать отребьем! Меня! Верного генерала! Который принёс несколько крупных побед! Ублюдки из империи поплатяться за всё! Не за горами старось, а что в итоге? на старческое жалование, я даже и себя не прокормлю, а меня жена и двое детей! Белый череп щедр, он оплатил мои услуги и теперь я смогу обеспечить свою семью!
        - Жизнь всех бъёт промеж ног, но это не значит, что можно продавать своих бойцов!
        - Ты не имеешь права осуждать меня, ты итак уже покойник! Если не я, то генерал Белого черепа Гарат убьёт тебя! За своего брата!
        - Крутой парень, всё предусмотрел. Но только на каждую хитрую задницу, найдётся и хер с винтом!- от злобы Алексей сильно сжал рукоять ножа в руке. По деревянной ручке и лезвию заструился пот. Мират сделал выпад с оружием, Алексей поймал его руку, развернул, локтём к себе и всадил нож прямо в конечность. Предатель заорал и выронил нож. По руке Сержанта потекла тёплая кровь. Воспользовавшись тем, что у противника болевой шок Сержант провёл подсечку и завалил генерала на пол. Следом Алексей заполз на латника и три раза размашисто ударил его по лицу, выбил пару зубов и разбил нос.
        - У тебя такая хорошая отметина на шее! Как раз по ней резать буду! - Саргонов приложил лезвие ножа прямо к шраму генерала.
        - Стой! Стой! - заистерил Мират. Приближающаяся смерть стёрла с его лица наглую улыбку и оскал. Его глаза бешено забегали в разные сторону:- Всё я сдаюсь! Твоя взяла Сержант! Я у тебя в плену!
        - В плену? Кто сказал, что я пришёл брать тебя в плен? Ты стуканул на меня и моих ребят! Если бы я не остался в карауле и не Тёмная, нас бы, как поросят перерезали во сне! Солдат берут в плен, а от дерьма избавляются!
        Алексей заглянул прямо в глаза врагу. В глаза бегал животный страх. Саргонов угрожающе оскалился. Мирата заскулил, будто раненная шавка. Зверская злоба, рвала Сержанта, на куски. Он ненавидел, этого урода каждой клеточкой своего тела. И не потому, что он предатель и сдал его, а потому, что Алексей представлял тела ребят, которые лежали зарезанные в той лачуги, если бы его и тёмной разведчицы не было. Особенно тело Амалии, вызывало у него злобу. Так и стояло перед глазами наивное, миловидное личико с огромной алой бороздой на горле и кровью изо рта.
        - Ты...ты не можешь! Это....это не по-имперски!!! Мы всегда берём пленных!!! Все имперские войны, так поступают! Сжалься! - привел последние доводы Мират, совсем впав в истерику. Даже ногами задёргал. Судя по запаху, он ещё и наложил со страху.
        - Я не воин, я - солдат, быстрая смерть и есть милосердие! - Саргонов рубанул ножом, прямо по шраму, на горле. Глубоко и грубо прошло лезвие. Сержант зажал стукачу рот свободной рукой, чтобы тот не орал. Безумное и бешеное мычание сменилось истошным хрипами. Пенистая кровь захлестала из перерезанного горла и промеж пальцев руки, закрывающих рот. Минуту Мират бился, хрипел и бил ногами. Но потом успокоился, закатил глаза и обмяк на деревянном полу. Алексей больше не смотрел ему в глаза, когда тот умирал. Не любил он смотреть в глаза бьющимся в агонии людям. Почему то, Саргонову казалось, что это характерно только для маньяков и садистов.
        Покончив с генералом, Алексей поднялся. Он закрыл глаза и несколько раз, глубоко вдохнул и выдохнул, выпуская злобу из своего тела. Прислушался. Бой на улице шёл, но уже менее яростно звенело оружие, и реже звучал грохот ружей. Внизу тоже стихла схватка. Немного успокоившись, Саргонов посмотрел на тело. Вопрос у него был только один: Как такое чмо генералом стало? В голове у него это не укладывалось. Наверное, всему виной деньги.
        Алексей со злобой вытер лезвие и руки о ткань мешков. После, снял имперскую повязку с правой руки и повязал на левое плечо, где была рана нанёсённая Миратом. На всякий случай, чтобы зараза не попала . Тарианна по-прежнему сидела у стены, без сознания. Тяжело дыша, Сержант подошёл к сидячей лучнице, нагнулся и дёрнул её за плечо. Тарианна медленно открыла алые глаза, подняла голову и посмотрела на Алексея.
        - Сильно по черепу заехало? - Алексей убрал капюшон с головы разведчицы. На чёрных волосах крови не было. Возможно, эльфийка обошлась лишь ушибом. Крепкая голова!
        - Ты...ты спас меня. Ты...спас мне жизнь, Сержант. - очень тихо ответила Темнокровная.
        -Да-да вот он я такой. Спасатель молейбу! - Алексей показал два пальца. - Сколько видишь пальцев?
        - Четыре. - тёмная разведчица положила руку себе на голову и сморщившись потрогала место удара.
        - Ну, почти. Давай вставай потихоньку. - Сержант взял эльфийку под руку. Тарианна опираясь одной рукой на стену, другой на Алексея поднялась на ноги.
        - Сама идти сможешь?
        - Смогу. - уверенно ответила женщина. Приходя в себя, огляделась по сторонам и когда увидела тело Мирата, чуть изогнула чёрные губы.
        - Продажная скотина. Туда ему и дорога. Сожалею, что не смогла помочь убить тебе эту падаль. - обратилась она к Алексею, который уже поднял поклажу с пола и стоял у выхода из чердака. - Трудно с ним было?
        - Да брось! Дядя был не таким крутым, каким казался!
        - Ясно. Неужели это произошло? - разведчица обратно накинула капюшон на голову.
        - Что ты бормочешь?
        - Эта схватка...она....она решала мою судьбу, понимаешь? Это, как традиция!
        - Не совсем уловил. - Саргонов вылез из чердака и неторопливо стал спускаться по лестнице. Тарианна шла впереди. Несколько раз женщина спотыкалась, но Сержант идущий позади, страховал эльфийку. Он посмотрел вниз, на результат схватки. Его ребята оказались молодцами! Оба врага были повержены. Осквернитель лежал на груди в луже крови, а капитан бандитов у колонны, прислонившись к ней спиной. Гаврики Сержанта стояли, обступив его. Бандита проткнули его же собственным мечом.
        -Позволь я тебе всё объясню. - ответила Тарианна, спускаясь по лестнице. - В вашем сражении решалась моя судьба. Теперь ты победил и спас меня. В знак благодарности тёмный эльф должен принести клятву верности своему спасителю. Неважно кто он - гном, человек или осквернитель.
        Саргонов преодолел последнюю ступеньку.
        - Тебе нужно полежать. Если не можешь сказать спасибо, то так и скажи.- нахмурившись, Алексей ткнул рукой в волчье плечо лучнице. - А про всякие там традиции мне не заливай! Тупая отговорка!
        Тарианна сокрушенно закрыла глаза, покачала головой и тяжело вздохнула. Поправила чёрные волосы и снова обратилась к Сержанту:
        - Значит, ты мне не веришь? Обожди, не делай выводы. Лучше обратись к своим воинам. Кто-то из них должен знать об этом ритуале.
        - Ладно, узнаем. - Алексей пожал плечами. Бред, который наговорила ему бывшая воевода был маловероятен, но в этом мире всё возможно и такое. Сержант подошёл к Амалии, Дарону и Старгату. У латника появилось четыре здоровых вмятины от меча, бандита. Дарон снял свой гладиаторский шлем и тёр посиневшую щёку. У Амалии не было никаких синяков. Когда Сержант и тёмная разведчица, Дарон повернулся к ним. В правой руке он держал Дробовик Алексея, а в левой, лук Тарианны.
        - Вы обронили. - Дарон протянул оружие его владельцам.
        - Спасибо, здоровяк - поблагодарил Алексей. Тарианна молча, кивнула.
        - Сержант, что с предателем? - обратилась к Саргонову Амалия.
        - Я его, как поросёнка зарезал. Это был генерал форт поста. - пояснил командир.
        - Мират?! - не поверил Старгат. - Не может быть! но зачем ему это?
        - Деньги рыцарь .- ответила лучница. - Во всём виноваты деньги. Сержант, ритуал?
        Тарианна ткнула Алексея в бок и кивком указала в сторону его ребят. Саргонов шмыгнул носом и нехотя спросил:
        - Эй, народ, мы тут попали в щекотливую ситуацию. Кто-нибудь из вас знает про....- Сержант ещё раз глянул на лучницу и неуверенно окончил вопрос -...про клятву верности?
        - Я знаю! - тут же ответил Старгат. - Рассказать?
        - Эх ты моя энциклопедия! Давай рассказывай.
        - Если тёмного эльфа спасают в бою, то он обязан присягнуть спасителю на верность. Клятва, несмотря на внешнюю простоту является сложным магическим обрядом, для серокожего. В этот момент он призывает своих создателей в свидетели. Минуточку, а почему ты интересуешься? Неужели знаменитая Леди Битвы присягнет на верность нашему...чудаку Сержанту?
        Алексей почувствовал себя неловко. Все слова, сказанные Темнокровной, оказались чистой правдой. Всё, как и должно быть. Опять ему стало стыдно, за свои действия. Хорошо, что в его группе был знаток, истории и культуры других народов. Не будь Старгата, ситуация с Тарианной так просто и спокойно для Алексея не закончилась.
        - Теперь тебе всё понятно Сержант? Не могу поверить, что у меня, в жизни возникла такая ситуация. Да ещё и спасителем будет человек. Теперь я должна принести тебе клятву верности Сержант. Таков древний закон.
        - Законы, клятвы кодексы. Ей богу дети малые! - фыркнул Алексей.
        Любопытство в глазах ребят буквально вкручивало Сержанта в землю. Тарианна опустилась на правое колено перед Алексеем, положила лук, сняла капюшон и наклонила голову. Её длинные, черные волосы струились по левому колену и доставали до пола.
        - Эй..... Тёмная заканчивай ты это.....кино! - Саргонов немного засмущался. Он хотел взять девушку за локоть и поднять, но Дарон перехватил его руку, покачал головой и положил ладонь к шлему, в знак молчания. Старгат и Амалия не отводили взгляда от тёмной разведчицы.
        - Я, бывшая воевода разведчиков Тёмной долины Тарианна Тёмнокровная клянусь, командиру имперского отряда Сержанту в своей верности. Клянусь быть честной, служить верно, а в случае необходимости отдать свою жизнь, как он мог отдать свою ради меня. Клянусь, воевать с его врагами, как со своими. Клянусь чтить его союзников, как своих друзей. Если я нарушу свою клятву, то пусть демоны заберут мою душу и будет вечно гореть она в огненных вратах. Сержант, ты принимаешь мою присягу, на верность?
        Алексей вопросительно повернул голову, к своим подчинённым. Дарон быстро закивал, Амалия махнула рукой, Старгат просто деликатно промолчал.
        - Ну, раз тебе будет от этого легче, то валяй. Главное что бы воевала так же.
        Тарианна сняла перчатку на левой руке, положила её и достала лезвие своего клинка, на цепочке. Этим лезвием она сделала искривлённый порез на ладони. Из него потекла алая кровь. Бывшая воевода убрала лезвие обратно и обмакнула в крови свои чёрные губы. После, тёмная эльфийка провела правой рукой по порезу и он исчез. Сержант не удивился. Она уже говорила, что ритуальные ранения исчезают быстро. После всех этих действий, Темнокровная взяла правую руку Алексея и поцеловала её окровавленными губами. У закалённой в боях разведчицы губы были такими нежными, словно лепестки молодой розы. Чёрные узоры на плаще и доспехах Темнокровной, на секунду вспыхнули алым огнём и тут же пропали, словно вспышка молнии. От этого всего у Сержанта побежали мурашки по спине.
        - Всё. Теперь я не имею права тебя предать, бросить или оклеветать. - Тарианна, одела латную перчатку обратно, взяла лук и поднялась с колена. - Разрушить такой договор, может только предательство, с твоей стороны. Если я предам тебя, то наказание, этому - смерть.
        Алексей посмотрел на свою руку. Кровавый поцелуй ставленый девушкой с лёгким шипением испарился и пощипыванием, как те буквы в доме, только чёрного следа не оставили. Тёмная разведчица протёрла уголки рта, вытирая кровь и надела свой капюшон, поправив волосы.
        - Я и подумать не мог, что в своей жизни увижу, как тёмный эльф присягнёт на верность человеку из Империи. Давно такого не было, если вообще было! - Старгат поправил шлем на голове.
        - Это древний ритуал командир. Радуйся, возможно, ты единственный из людей Империи кто его испытал на себе! - Дарон похлопал Алексея по спине.
        - Ага, радости полные штаны! Конфети, для полного счастья не хватает! - саркастично ответил Саргонов и обратился к стоящий молчаливо Амалии. - Остроухая, а почему ты мне клятву верности не принесла? Насколько помню, у тебя тоже передо мной должок был?
        - Сержант, я же светлая эльфийка! У нас такого нет! - с нотками возмущения в голосе ответила юная Амалия. - Весь наш народ поклялся в верности людям, когда вы спасли нас от геноцида тысячу лет назад.
        Алексей хотел ответить, что он и без этих клятв верит девушке, но его внимание привлекла тишина с наружи ратуши. Тарианна подняла вверх руку, что бы все тоже прислушались к этой тиши. Бой и сражение больше не кипели на улице Каскана. Не слышен лязг лезвий и выстрелы. Доносились только голоса возле ратуши и редкие крики. Эти звуки не успокаивали, а наоборот ещё больше напрягали. Неизвестно, чем закончилось сражение между Империей и Белым черепом. Но одна из сторон уже одержала победу.
        - Так тихо. Инетересно, когда мы высунемся наружу, кто встретит нас? - Амалия поглядела на командира. Ответ не заставил себя долго ждать. На улице раздалось сообщение, адресованное всем находящимся внутри ратуши.
        - Бандиты из Белого черепа! Сложите своё оружие и выходите с поднятыми руками! Даём вам минуту на раздумье! В случае отказа, мы пойдём на штурм! - обращение было явно от Имперцев с форт поста.
        - Вот и ответ на твой вопрос светлая.
        - Ну, тогда идём. Нечего здесь сидеть и на трупы любоваться - Саргонов глянул на убитого осквернителя. Два ножевых ранения точно в позвоночник и в район шеи. Чёткая работа Амалии. А капитан Белого черепа был, проткнут собственным мечом. Приметив, как его убили командир спросил указывая на труп. - Чья работа?
        - Светлая подсекла, я сбил сног, а паладин проткнул - коротко разъяснил Старгат.
        Алексея порадовала такая командная работа. Наконец-то его ребята превращаются в отличную боевую команду. И у него появилось такое чувство, что вскоре они все ещё покажут класс. Все кроме Тарианны пошли к главному выходу. Тёмная эльфийка сказала, что выйдет из ратуши через другую дверь. Она личность знаменитая в рядах имперцев, печально знаменитая. Алексея даже слушать не будут, казнят прямо на месте, как врага и всё. Напоследок, Тарианна предупредила: что скоро сюда нагрянет отряд из Союза. На помощь своим союзникам и все расстались с разведчицей. Амалия сообщила перед выходом, что, несмотря на клятву, всё равно не доверяет тёмнойженщине. Саргонов и сам на неё не шибко полагался. Все клятвы, для него были пустым звуком, пускай на деле докажет свою преданность.
        Когда Алексей отпёр тяжёлый засов и открыл дверь пол сотни стрел, болтов и ружий были наставленны на него и вышедших следом за ним ребят. Саргонов показательно поднял руки сжимая ружьё за цивьё. Но остальные не последовали его примеру. Они пустили вперёд Старгата, что бы показать, что они не бандиты, а свои.
        - СТОЯТЬ!! - громко крикнули из толпы целившихся.
        Группа послушно остановилась.
        - Отставить! - рявкнул кто-то из толпы.- Это - свои!
        Солдаты осторожно опустили свои оружия и расступились. Из строя вышел полковник Ротон. Он, как космонавт держал свой шлем подмышкой левой руки, а на правое плечо закинул свой двуручный меч. Лезвие оружия было всё перепачкано в крови. Голову перематывала свежая повязка, закрывающая повреждённый левый глаз. Алексей опустил руки, остальные тоже расслабились. Полковник подошёл к Сержанту, воткнул меч прямо в чёрную брусчатку и протянул руку Саргонову.
        - Вот и снова свиделись Сержант!
        - Мир тесен! - Алексей пожал Ротону руку, одетую в массивную латную рукавицу. - Как, я тебе и говорил полкан, задание выполнил.
        - Да Сержант, лорд не ошибся в выборе, когда послал тебя сюда! Ты и вправду отличный боец! И в центр города добрался невредимым и в ратушу незамеченным проскользнул! Молодец! - Ротон заглянул через плечо Сержанта. Посмотрел на стоящих позади ребят и спросил. - Это твои бойцы?
        - Ага - Саргонов обернулся и тоже посмотрел на своих гавриков. Старгат стоял, скрестив безразлично руки на груди, Дарон вытянулся по стойке смирно. Амалия приложила сжатый кулак правой руки себе на грудь и наклонила голову. Алексей рукой показал, что бы они отставили официальщину и ребята спокойно встали, как им удобно. В тоже время Саргонов заметил, что у эльфов и людей отдание чести и постой-ка смирно выглядели по-разному.
        - Юный паладин, молодая эльфийска и рыцарь из знати. Крепкий отряд. Это все? Неужели никого не потерял?
        - Да это все. - естественно Саргонов умолчал, о пятом члене их отряда.
        - У тебя ранение? Под повязкой? - Ротон заметил, пятна крови на алой ткани и на серой футболки.
        - Да, так зарубка - Саргонов поправил платок. - Особо и внимания не обратил.
        - Зарубка, зарубкой, а зараза может попасть. В Каскане всякое бывает. Давай подлечу.
        Сержант, снял платок и полковник показал ему то, что умеет настоящий паладин. Он поднёс ладонь к ране на плече, прошептал несколько слов неразборчиво и из его кисти вылился тёплый и успокаивающий свет. Такой же свет, как и эльфа-лекаря на лесопилке. Вначале пропала боль, а затем рана сама затянулась, оставив тонкий рубец. Будто парезу было не полчаса, а полгода. Чудеса!
        - Ну, вот и всё! - свечение из руки паладина прекратилось. - Святой, одарил меня светом и помог вылечить твою рану.
        - Спасибо. Полкан, мне нужно сообщить тебе кое-что о предателе.
        - Подожди Сержант. - услышав о стукаче, Ротон сразу же остановил Саргонова. - Сейчас капитан эльфов Итар и полковник гномов Орлан подойдут. Ты им всё и расскажешь, а заодно и мне. Надеюсь новость хорошая?
        - Более чем. - заверил Алексей.
        - Хорошие новости нам сейчас ой как нужны! - Паладин вынул меч из земли. - Ну а пока....
        Бестактно оборвала Ротона дрожь из под земли. Она началась не внезапно, как в прошлый раз, а со слабых толчков и быстро усиливалась. Все солдаты, находящиеся возле ратуши, в непонимании засуетились на местах и дружно стали смотреть под ноги. У некоторых даже паника началась. Львы, медведи, лошади, тигры боязливо рычали, ржали, прыгали и вставали на задние лапы. Хозяевам никак не удавалось их успокоить. Дрожь пугала животных ещё сильнее, чем людей. Никто не понимал, что происходит. Землетрясение всё сильнее и сильнее. Брусчатка и тела, лежащие на ней, заходили ходуном. Создалось, впечатление, что у убитых бойцов начались припадки. Под землей не просто бур работал, как выразился Саргонов раньше, а товарняк, гружённый гравием, проходил. Внезапно дрожание прекратилось , будто его выключили при помощи рубильника. Дурдом! Мгновение тишины и раздался грохот. Нет не врзрыв а, скорее треск. Зазвучали вопли имперских солдат. Поднялись густые клубы пыли, а сверху посыпались камни и чёрная земля. В пыли, появилось, что-то большое. Эта махина, росла и росла, выползая прямо из под земли, как пирамида, а после
остановилась и пришла в движение. Солдаты полковника в ужасе стали разбегаться в разные стороны. Ротон пытался остановить и спросить, что это, но солдаты лишь сообщили, что оно выползло прямо из земли. И когда, наконец , дым рассеялся все ахнули. Сам Алексей не верил, что это происходит на самом деле, Старгат и Дарон оторопели, а Амалия в ужасе упала на землю. Это был гиганский червь! Как в фильмах ужасов. Огромный, массивный. Ядовито жёлтого цвета, с шипами на коже, торчащими в разные стороны и вздутыми алыми венами по всему туловищу. Червь не выполз полностью из земли, поэтому об его полных размерах Саргонов мог только гадать. Из земли торчала лишь его огромная голова. Она была в форме конуса и очень лениво крутилась в разные стороны. Так же её покрывал серый панцирь, благодаря которому он и прорывал землю. Из воронки, в которой сидел червь, вылезли разломанные пласты земли, кирпичи от коллектора и куски труб от канализации. Вот что и служило, причиной этого вздрагивания земли. Червь перемещаясь в канализации создавал такие звуки. Как и у всех червей, у этого мутанта не было глаз. Они просто ему
были не нужны. В коллекторах темно и ничего не видно.
        - Что это за ВЫРОДОК?!! - крикнул Ротон.
        Его солдаты разбежались в разные стороны и не решались подойти к этому существу. Черв тем временем прекратил крутить своей головой и повернул его в сторону полковника и Алексея. Секунда и червь быстро начал раскрывать свою пасть. Она открылась, как цветок, на четыре части. Причем внутренняя сторона каждого лепестка покрывали острые, как бритва зубы. Они росли в шесть рядов от больших, до самых маленьких. В центре этого адского цветка было чёрное пятно, ведущая прямо в желудок. Щедро поливая слюной всё вокруг, червь полностью "распустил" свой алый цветок. Алексей услышал, как Амалия позади, начала бормотать, что-то неразборчивое, на своём языке. Вдруг из чёрного пятна со свистом вылетело, алая полоска и через секунду Старгат, стоящий рядом с Алексеем, истошно заорал и упал на спину. Ноги латника, как бич окрутил тонкий язык червя. Он и просвистел очень похоже. При помощи такого языка, чудовище моментально захватило рыцаря и потащило к себе.
        - Сержант, помогите!! - заорал Старгат и ухватился за ногу Алексея. Саргонов ухватил латника за корпус и стал тянуть к себе. Делая это он проклинал судьбу за такой выкрутас. Из полсотни бойцов, червь выбрал именно этого придурка! Дарон и Амалия не растерялись и ринулись помогать своему командиру, спасти товарища. Ротон приказал солдатам атаковать монстра, а сам одел шлем, и начал пытаться отрубить язык червя. Но при первом же ударе, лезвие соскочило. Ротон нанёс ещё удар, опять соскок. Язык будто был неуязвим для его меча. Но полковник не останавливался и снова пытался разрезать эту красную ленту. Другие атаки на монстра тоже не приносили успеха. Стелы и болты отскакивали от слоновой шипастой кожи, а пули не пробивали. Копья и мечи тоже ему вреда не наносили. Вдобавок, вместе с головой червя из земли вырвалось два его больших щупальца. Они стали откидывать в стороны находящихся рядом врагов.
        - Полковник смотрите Леди Битвы! - кто-то из бойцов выкрикнул и указал наверх позади всех. Алексей обернулся. Тарианна стояла на крыше ратуши и прицельно выпускала стрелу за стрелой со своего лука. Наконечники её дротиков светились ядовито зелёным цветом. Без сомнений -магия. Она стреляла не в тело червя, а в его пасть и в щупальца. Её стрелы пробивали бронебойную кожу червя и застревали в ней. От полученных ран, монстр издавал звуки очень похожие на мычание, только более тонкое и пронзительное. Алексей про себя похвалил Тарианну за оказанную помощь. Но вот солдаты полковника этот жест не оценили. Часть бойцов переключилась с чудовища, на лучницу и в разведчицу тут же полетели стрелы и пули. Тёмная эльфийка присела, а черепица и доски вокруг неё стали быстро обрастать дырками и застрявшими стрелами. Тарианна пригнувшись, покинула крышу. Слишком опасно оставаться на ней, когда в тебя ведут огонь десяток солдат.
        - Не в неё дебилы! - заорал Алексей. - В глиста стреляйте! Она вам помогает!
        Все бойцы посмотрели на полковника. Ротон кивнул и продолжил попытки разрубить червю язык. Из-за стрел, застрявших, во рту червь разозлился и с большими усилиями стал тащить латника, к себе. Его язык натянулся, как струна.
        - Ай!! Сержант он мне ноги оторвёт! - чуть не плача закричал Старгат. - Я уже слышу, как трещит мой проклятый позвоночник!
        - Держись чугунная голова! В сказке, про репку всё хорошо закончилось! - подбодрил Алексей. Вся эта картина с перетягиванием, напомнила ему ситуацию из старой сказки, которую ему читали в детдоме.
        - Сержант мы вас не удержим! - крикнула пыхтящая Амалия. Дарон кряхтел. Несколько бойцов полковника присоединились к эльфийке и паладину. Но всё было бесполезно. Если так продолжится дальше, то латника просто разорвёт пополам. Ноги к червю, а туловище останется у Саргонова в руках. Нужно было что-то предпринять. Секунда на размышление и дурная идея уже сверлила его голову.
        - Полкан! - обратился Алексей к Ротону. - Прикажи своим орлам, что бы подольше, продержали червя на поверхности!
        - Что ты собрался сделать Сержант!? - Ротон прекратил свои попытки отрубить язык и глянул на Саргонова.
        - Узнаю, что внутри у этого глиста! - с усмешкой крикнул Алексей. Услышав эту идею, все посмотрели на него, как на дурака.
        - Сержант, вы с ума сошли! Я вас не отпущу! - Амалия ещё сильнее вцепилась в своего командира.
        - Если не отпустишь Остроухая, то броненосцу больше на лыжах не кататься! - Алексей повернулся, к ребятам подмигнул и добавил. - Не ссыте, всё будет нормально!
        - Как, скажешь командир! Удачи! - и они отпустили Сержанта. Нехотя, но отпустили. Ротон приказал своим бойцам сдерживать червя на поверхности и не давать закопаться обратно. Алексей не увидел, как они будут это делать, потому, что он с рыцарем со скоростью пули уже летел прямо в пасть к чудовищу. Прямо в чёрное пятно в центре, адского цветка. Это была дурная идея, но единственная, которая могла спасти его бойцу жизнь. Сержант всё равно не отпустил бы рыцаря. Хоть у Старгата был трудный характер, он не заслуживал такой смерти. Саргонов сделает всё возможное, что бы помочь своему подчинённому. Он считал и считает, что это долг каждого командира.
        Когда Алексей летел прямо впасть к чудовищу, ему было страшно. По-настоящему страшно. Саргонов уже давно такого чувство не испытывал. Последний раз на его памяти это было, когда он ещё рядовым сопляком, проходил обкатку танком. Рядовой Саргонов тогда, чуть сознание не потерял, от страха. Сержант до сих пор помнил, как над ним лязгая гусеницами, рыча двигателем и гремя проходила многотонная машина смерти. Как она медленно, закрывала его тело, и когда танк прошёл, вперёд достаточно, ему в трюм полетела деревянная граната. Граната, которую послал Алексей. Который смог пересилить свой страх и зашвырнуть в бронемашину макет. И вот когда он летел вместе со своим товарищем, в пасть червю перед глазами у Саргонова снова стоял этот танк. Он будто стал символом того животного страха который Алексей когда то испытывал и сейчас испытывает.
        Повезло, что червь закрыл свою разделённую на четверо пасть после того, как заглотил пищу, а не вовремя. В противном случае командир и латник, стали бы похожи на ежей. Из-за торчащих в них зубов. Тьма поглотила обоих, крик Старгата не стихал. Язык отпустил латника перед поеданием, и они вдвоём летели уже по иннеркции. Недолго пролетев в кромешной тьме, Саргонов приземлился на что-то мягкое, нежное и наполненное водой. Маленькие ссадины на руках сильно зажгло. Будто он в йод или зелёнку упал. Раздался ещё один всплеск, и крики латника внезапно прекратились. Он тоже совершил посадку и судя по звука совсем недалеко от командира. Саргонов поднялся на ноги и стал пытаться разглядеть, куда он попал. Внутри червя было, душно, жарко и влажно, как в парнике. Стоял Алексей на чём-то мягком, как на матрасе, а под ногами, что-то хлюпало. Из темноты доносилось, чавканье и бульканье. Звуков боя не было слышно. Мрак, хоть глаз коли. Дальше своих рук вообще невидно.
        - Сержант, где ты!? Ты жив?! - прокричал Старгат. В голосе звучала дрожь. Рыцарь напуган, сильно напуган. Алексей и сам боялся. Непонятные звуки, тьма, да ещё если вспомнить куда они попали, кричать захочется.
        - Живой, я живой! - подал голос Саргонов.
        - Я тебя нашёл! И чего ты здесь развалился?! Вставай! - неизвестно кому обрадовался Старгат. Командир непонимающе глянул в темноту. Немного погодя рыцарь добавил: - Когда ты успел так похудеть ?!
        - Я здесь, идиот! - крикнул Саргонов - Чего ты там откопал!?
        - Не знаю, лежит кто-то. Если это не ты, то кто? И вообще Сержант, ты сам где?
        Поняв, что кричать бесполезно Алексей достал из кармана спички и зажёг их об штанину. Небольшой огонёк, немного подсветил местность. Алексей никогда не видел, как выглядел желудок изнутри. А выглядел он жутковато. Это был мешок, в прямом смысле слова. Мягкие, красные стенки в трещинках и сосудах. Они слегка бродили в разные стороны. Перистальтика желудка. Из трещинок чавкая и пузырясь, сочилась, жёлтая, как моча вода. Она была везде. На стенках, капала сверху, а на дне доставала до лодыжек. До Алексея дошло, что эта жёлтая вода желудочным соком. Желудок червя уже стал готовиться к перевариванию завтрака. А на завтрак - латник и Саргонов. Засмотревшись, на этот орган Алексей обжог пальцы о догоревшие спички. Он зажёг ещё парочку. Из темноты, к командиру подскочил Старгат. Маленькие лучки света играли на его позолоченной броне. Латник, тяжело дышал, а стук от его сердца Саргонов даже через латы чувствовал.
        - Ну..и.что теперь делать? Как отсюда выбраться!? - истерично спросил рыцарь.
        - Во-первых, не паниковать. - Саргонов сам ели сдерживал спокойствие, что бы не заорать. Затем вдохнул и договорил: - Во-вторых, попробуй своим мечём прорезать стенки желудка червя. Чем чёрт не шутит, может получиться.
        - Точно, точно! Я порежу этого выродка! - Старгат достал свой меч из ножен. В этот момент спичка кончилась. В темноте раздалось напряжённое кряхтение латника и свист лезвия. Алексей запалил ещё спичку. Увиденное огорчило, Саргонова. Со стенками желудка, было тоже самое, что и с языком. Его невозможно было перерезать и даже не повредить. Меч соскальзывал, а колющие удары, не протыкали. Выдохнувшись, Латник опустился на колени, бросил меч и щит.
        - Всё бесполезно, его невозможно перерубить! Гадство! - он улёгся на дно желудка и прислонился к стенке спиной - Может ты Сержант с ружья, попробуешь? Наверняка пробьет! Вон, как упырям червивые головы разрывало!
        Саргонов задул спичку и сел рядом с поникшим рыцарем, положив дробовик на колени, а вещмешок возле себя. Ружьё и поклажа мешали облокотиться, на спину.
        - Нет. Слишком рискованно. Картечь может не пробить стенку желудка и получиться такой рикошет, что нас в дуршлаг превратит. А если нет, то грохот от выстрела обоих глухими оставит!
        Сержант стал думать, как выбраться из этой западни. Хитрая тварь, всё предусмотрела. И пулей не пробить, и ножом не прорезать. Но у неё должно быть слабое место, у каждого оно есть. Саргонов так просто задаваться не хотел, у червя должна быть Ахиллесова пята.
        - Поверить не могу! Всё это, как во сне! Я самый несчастное существо на земле! - голос Старгата больше не звучал приглушённо. Рыцарь снял свой шлем.
        - Есть только два самых несчастных существа на земле. Это бог и дьявол.
        - Почему?
        - Потому, что у них работы всегда много. - с усмешкой глянул на латника командир. В темноте было видно только его орлиное плечо. - Я в точно такой же дурацкой ситуации, как и ты. Прошёл не один локальный боевой конфликт, не раз смотрел в глаза смерти и что же?! На сорок третьем году жизни, когда такой опыт за плечами, я буду переварен гигантским червём! Если бы я сказал об этом кому ни будь пару лет назад, то надо мной бы неплохо поржали бы!
        - Во, во! - подтвердил Старгат.
        - Но небоись железный человек! Если выберемся отсюда, я у Бронебоя всё до ко.. - Алексей хотел сказать, копеечки, но одёрнул себя -...до единой бронзовой монетки заберу. Он мне и компенсацию заплатит, за то дерьмо, что мы здесь прошли!
        - А зачем тебе деньги Сержант?
        Алексей зажёг спичку и посмотрел на рыцаря. Он уже отвык от его лица. Всё шлем, да шлем. Глаза у Старгата были красные, а зрачок уменьшился. Но не от слёз, а от недосыпа. У Сержанта, наверное, точно такие же глаза были.
        - Тебе чего? Уже мозги начало растворять?! Для чего людям нужны деньги? Наверное для того чтобы жить.
        - Я не об этом. Ты же понимаешь, что я сын советника императора?
        - Ну?
        - У меня есть доступ к сокровищнице Империи, находящийся в Табаре. Ты понимаешь, к чему я клоню?
        - К тому, что ты живёшь на халяву?
        - Нет! - замахал руками Старгат и раздражённо объяснил - Я могу обеспечивать весь наш отряд! Отличное оружие и защита!
        - Да, Остроухой нужны доспехи. - задумчиво кивнул Алексей. - Она только дырявую кольчугу носит.
        Старгат хмыкнул. От этого Алексею снова захотелось дать ему в морду.
        - Сомневаюсь, что с новой броней ей будет лучше. Видел, какие эльфийки доспехи носят? Все прелести на показ! Смысл защиты? Только эстетическое удовольствие! Глупо! К тому же чтобы носить броню ей нужно разрешение.
        - Чего ещё за разрешение? - не понял Саргонов, поменяв спичку. Он не мог разговаривать с собеседником, не видя его лица.
        - Разрешение от тебя. - указал на Сержанта пальцем латник. - Ты как командир, должен ей выдать разрешение, на ношение брони. Почему она у тебя раньше не спросила? У эльфов так не принято. Командир сам должен проявить инициативу. Если ты не намекнёшь, на броню, она так в свитере и кольчуге проходит все бои. Чудной народ! Не понимают, что хорошая защита прежде всего нужна им, а не старшему по званию!
        - Опа! А ты сейчас мне ценную информацию дал! - обрадовался Алексей. Горящая спичка обожгла пальцы Алексея и он выронил ей. Упав на стенку желудка лучинка оставила на нём чёрный след от огня. Чёрный след разросся, слизистая лопнула, оголив мясо. Это был ожог и очень серьёзный. Алексей это заметил, достал ещё одну спичку и нож. Поднеся свет к ране, он кончиком стал колоть прожжённое место. И, получалось! Лезвие прокалывало мясо. Вот и слабое место! слизистая желудка червя была уязвима к огню!
        - Сержант, неужели получилось!? - Старгат увидя рану вскочил с места.
        - Рано радуешься! - Сержант не разделял радостного настроя рыцаря. - То, что я сделал маленькую дырочку в стенке желудка, это не значит, что она и будет нашем спасением от сюда. Нужно расширить, а для этого надо больше огня. И где мы его возьмём? На спичках долго не уедем.
        Когда спичка погасла. Они оба задумались. Алексею ничего на ум не приходило. Была идея поджечь провиант, но это бессмысленно. Мешок очень сильно начнёт дымить, а тут и без этого дышать нечем. Попутно, придумывая идеи, Саргонов отгонял дурные мысли о смерти. О том, что больше не увидит белого света и лиц Дарона, Амалии и Тарианны. Последнюю подводить никак не хотелось. Если, он умрёт здесь, то и бывшей воеводы будет несладко. Дело не только в клятве верности, но и в том, что Алексей был единственным кому тёмная эльфийка доверяла. По-настоящему доверяла. До Саргонова это только сейчас дошло, когда он стоял на пороге смерти. Сержант не заслуживал такого доверия.
        - Нужно сделать факел. - предложил мечник.
        - Из чего гений? У нас нет необходимых составляющих. Я уже об этом думал. - Саргонов смахнул пот с головы. Стало действительно жарко.
        - А в вещмешке? Там должно быть, что-то полезное.
        - Там только, лекарства и продукты.
        - Некоторые лекарства, можно использовать, как лампадное масло. Вот тебе и топливо. А сам мешок и бумага в которую завёрнуты продукты, используем, как горящий материал на обмотку. Ну как идея?
        - Молодец чугунная голова! Начинает же голова работать, когда жизнь за яйца хватает! - Алексей слегка в ладоши похлопал. - Но есть ещё одна проблема, что за основание возьмём? У факела должно быть основание.
        - Мой меч?
        - Чем ты дорогу прорубать будешь? Нож, для такого деликатного дела не совсем сгодится. - Саргонов посмотрел в темноту, теперь и у него голова в работу включилась. - Ты говорил, что там кто, то лежит?
        - Да, а что?
        - Возьми спички, будешь мне светить. Пойдем, найдем этого спящего гоблина.
        - Зачем? - непонял командира рыцарь и зажёг спичку.
        - Если это то, о чём я думаю, то проблема с основанием решена
        Они прошли вглубь желудка, предварительно забрав свои вещи. Латник держал на вытянутых руках спичку. Огонёк был совсем слабым, но уже было понятно, что желудок небольшой и его интенсивно заполнял желудочный сок. В центре органа он доходил почти до колена Старгату и Алексею.
        - Как ты думаешь, скоро он нас переваривать начнёт? - спросил рыцарь. Желудочный сок, капая сверху стекал по его шлему и по орлиным плечам.
        - Не переживай ты этого не почувствуешь. Он сначала нас удушит, а только потом переваривать начнёт. - всматриваясь во тьму, ответил командир. Он чувствовал, как внутри становилось, всё душнее и жарче.
        - Это радует! - невесело засмеялось, святило.
        Того, кого обнаружил Старгат когда упал, долго искать не пришлось. Цель была почти в самом центре желудка. Покрытый зелёной слизью скелет, в полурастворившихся чёрных доспехах лежал на дне органа. Он валялся, широко раскину руки и ноги, рядом с ним лежали остатки его ружья. Одно дуло и часть приклада. Рот у скелета был широко открыт, а в голове сияла дырка. Этот мертвец лежал уже не первый день. Увидев, кого командир нашёл в темноте, рыцарь слегка дёрнулся. В полу мраке, эти остатки немного пугали.
        - Это тёмный эльф из Союза! - пояснил Старгат, подведя к скелету спичку. - Доспехи об этом говорят. Видимо умер от удушья и у него кости покрытые зелёной слизью. Что-то это мне сильно напоминает. - латник на мгновение приложил палец к шлему: - Вспомнил! Это про эти кости, говорил мне отец, рассказывая о монстре обитающим в канализации Каскана. Сержант, похоже, мы с тобой нашли чудовище, пожиравшее имперских солдат. Видимо после того, как в канализацию спускаться перестали, из соображений безопасности червь начал голодать и из-за этого он вылез. Большое скопление воинов на поверхности привлекло чудовище. Ты как думаешь сержант?
        - Я думаю, ход твоих мыслей верен, о в одном ты не прав. Паренёк-то умер не от удушья. Его убил рикошет. - Алексей показал на дырку в голове покойника, а затем на остатки его ружья.
        - Рикошет?
        - То о чём я тебя предупреждал. Он пальнул в стенку желудка, пуля отскочила и пробила голову своему же стрелку. Так, что я не зря, здесь не стал стрелять.
        - А для чего вообще нам этот покойник нужен? У него ничего ценного нет. Только остатки брони.
        Дождавшись, когда латник поменяет спичку, Алексей осмотрел скелет и вырвал у него берцовую кость, с левой ноги. Большой силы не потребовалось у скелета от суставов ничего не осталось. Всё растворил желудочный сок. Очистив кость от частей доспехов и фиолетовой ткани, Алексей показал её Старгату.
        - Вот тебе и основание для факела! - и оба захохотали во все глотки. Сказывалась не сколько радость, а нервы.
        Перейдя к краю желудка, там где желудочный сок ещё доставал только по щиколотку, они преступили к изготовлению факела. теперь Алексей светил Старгату, когда тот копался в сумке ища необходимые ингредиенты для топлива. Перебирая один флакончик, за другим, рыцарь остановился на продолговатой баночке и сообщил, что эта должна хорошо гореть. Овальная деревянная баночка, с вонючей мазью внутри. На этикетки было что-то написано, но в темноте не разобрать. Теперь "очумелые ручки" стали изготавливать факел. Прежде чем наматывать на кость, что либо, Алексей вытер её о свою футболку. Желудочный сок жутко щипал раны, но Саргонов не обращал на это внимание. Сначала на кость обмотали, бинты, которых было немного, но хорошо замотать конец основания хватило. После бинтов шла бумага, в которую были обёрнуты хлеб и вяленое мясо. Продукты пришлось выкинуть. И в самом конце на кость намотали, разрезанный на куски мешок. Алексей закрепил верёвкой, что бы всё сидело плотно, а Старгат щедро намазал, вязкую вонючую массу из баночки, на самодельный факел. Работать почти в кромешной тьме было трудновато. Ситуация
осложнилась тем, что заканчивались спички, и желудок стал вырабатывать больше сока, это жёлтое вещество доставала им почти по пояс.
        - Запаливай - Алексей зажёг спичку. Количество в карманах у Алексея стремительно приближалось к нулю.
        - Ну, со Святым! - громко сказал Старгат на удачу, поднёс факел к огоньку и через мгновение, желудок озарял яркий свет, а по красным, чавкающим стенкам, быстро и зловеще забегали тени. Свет от огня заиграл в булькающем желудочном соке. Всё сработало, по плану. На поверку, как и предполагал желудок был небольшим, но достаточно вместительным. Тут можно двух слонов спрятать. Ото всюду сочилась жёлтая жидкость, интенсивно заполняющая пространство. Впереди и позади органа были образования похожие на узелки. Это были сфинктеры. Передний и задний. первый вёл обратно в рот, а другой в кишку. Ни туда, ни туда им было нельзя. В кишках они могут застрять или перевариться, а во рту напороться на острые зубы или язык, да и червь сам любезно им рот не откроет.
        - Шикарно! - Алексей забрал у латника факел и спросил. - А чего хоть за заразу ты намазал на факел? Хорошо горит!
        Старгат отыскал баночку и посмотрел на этикетку. Что то медленно пробормотал и сообщи:
        - Это крем от герпеса
        - А, понятно - спокойно кивнул Алексей, но потом, вникнув в полученную информацию, дёрнулся. - Крем от герпеса?! Какого хрена, он оказался в средствах первой помощи? Ух Остроухая! Получишь ты у меня на орехи, когда выберусь!
        - Кто этих эльфов поймёт! Но только благодаря этой мази, факел и разожгли. Так, что не ругай ты её особо.
        - Адвокат нашёлся! Теперь давай преступим к делу. Благодаря огню кислорода стала ещё меньше, а углекислого газа ещё больше. Ещё не забывай, что солдаты полкана не смогут держат червя на поверхности долго! Так, что за работу! - голова у Сержанта, да и у Старгата стала тяжёлой, как свинец и разболелась. Думать было всё труднее и труднее. Медлить было нельзя, ещё минут десять, они оба потеряют сознание и навсегда останутся в этом месте. Как тёмный эльф, чья берцовая кость послужила основанием для факела.
        Выбрав боковую стенку желудка, и промочив горло водой из фляжки, оба паразита принялись за своё чёрное дело. По расчётам обоих они должны вылезти у него с боку. Работа закипела. Алексей обработал небольшой участок стенки огнём. Участок сначала почернел, а после слизистая лопнула, как надутая жевательная резинка, оголив мясо и сосуды. Старгат стал размашисто, рубить мечём плоть. Лезвие рубило её, как нож масло. Алексей светил, попутно помогая подчинённому ножом. Тёплая кровь хлестала из разрезанных вен и сосудов, в разные стороны. Минута работы и латник с командиром уже все были в крови с ног до головы. От алых брызг, попадающих на факел, огонь дёргался и шипел, но не тух. Очень хорошо. Свет им ещё пригодится. Пласты ткани отваливались и падали прямо желудочный сок. Желтая жижа постепенно приобретала алый оттенок.
        - Хорошо у меня руническая заточка меча! - пыхтя, сообщил Старгат .- Острый как бритва!
        - Ага, смотри себе ноги не отруби, железный дровосек! С тротилом и бензопилой было бы куда проще!
        - Чего? - латник прекратил рубить и посмотрел на командир.
        - Меняемся, говорю, теперь ты свети, а я рублю! - Сержант забрал меч, а Старгату вручил факел и сильно зевнул. Всё сильнее и сильнее хотелось спать. Мечник позади, тоже ели на ногах стоял. Останавливаться нельзя. В голове уже ничего осталось, кроме, как желания рубить. Стенка желудка было мягкой, но толстой, как бетонная стена. Пласты мяса, отваливались, но за ними шёл ещё один слой. Мечник сел на корточки и зевал. Алексей всё рубил и рубил.
        - Не спать! - кричал Алексей. - Заснёшь и всё! Хана!
        - Стараюсь Сержант! Но веки, будто клеем намазали! - хозяин меча ели языком передвигал.
        Нужно торопиться. Кислорода совсем не осталось. Алексей сомневался, что уже рубил желудок. Ткани пошли более жёсткие и волнистые. Толком в полумраке было не разобрать, но Саргонов был уверен, что уже пошла мышечная ткань. Рубилась она сложнее, чем желудок. Сержант старался изо всех сил, пласты ткани и брызги крови летели в разные стороны. Но спать не давала, не только сила воли, но и сам червь. После того, как желудок был прорезан, его крики были хорошо слышны. При движении монстр ещё и сотрясал всё вокруг. Из всех порезанных и порубленных тканей хлестала кровь. С некоторых слабо, а с некоторых фонтаном била. Саргонову несколько раз глаза заливало. От такого трудновато заснуть, даже при недостатке кислорода. Однако в голове стоял кавардак. Ни одной здоровой мысли. Почувствовав, что меч стал совсем тяжёлым, командир передал его латнику, а сам забрал факел. В рыцаре ещё оставались силы и он принялся за работу. Через минуту и Саргонов подключился. Стоять на месте было невозможно. сразу валился с ног.
        - Нет! Всё, это бесполезно! - Старгат воткнул, в плоть меч и опустил голову, переводя дыхание. - Мы умрём от нехватки кислорода! Я же чувствую, как голова перестаёт работать!
        - Не бросать! - Алексей пнул в задницу рыцаря. Он так помирать не собирался. - Слышишь, как эта тварь орёт? Значит мы уже близко! Руби дальше!
        - Сколько ещё можно рубить?! Уже туннель целый прорубили!
        - Руби, кому сказал! - Саргонов слегка ткнул лезвием ножа в грудь подчинённому. - Это приказ боец!
        - Хорошо! - озлобившись Старгат со все силы нанёс колющий удар и...проткнул. Проткнул червя. Это стало понятно, когда рыцарь не ожидая, что не встретит почти никакого сопротивления, завалился лицом в прорубленное месиво. Тонкий белый лучик света ударил через прорезанную дырку. Червь будто почувствовал это, и всё задрожало, а его сердце бешено застучало. Стук органа здорово отдавал по барабанным перепонкам.
        - Неужели...? - не мог поверить латник, заглядывая в дырку. Червь снова закричал и стал дёргаться с двойным упорством.
        - Да! Режь! - Сержант громко приказал отвлёкшемуся, на встряску Старгату
        Рыцарь ещё раз проткнул плоть и со всех сил нажал на клинок. Послышался истошный визг червя. Стали слышны голоса солдат, с наруже. Ещё одно усилие и всё. Они разом выпали из монстра в сопровождении крови и кусков плоти. Саргонов почувствовал, как приземлился на жёсткую, каменную брусчатку и как чистый кислород наполнял его лёгкие. Голова сильно кружилась. Сзади истошно визжал червь.
        - Капитан, они там! - прокричал кто-то вдали. Из-за воплей червя было не разобрать откуда именно.
        - Да оттащите вы их оттуда! - приказал знакомый голос.
        Алексей попытался открыть глаза, но яркий свет сильно слепил их. Глаза слезились, да ещё и кровь монстра заливала их. Повсюду звучали голоса, слышалась беготня, орал червь. Голова Сержанта, просто не смогла вынести такой наплыв звуков и они все перемешались в единый гул. Сильный гул, который заложил уши. Эффект, такой как от контузии. Алексей нормально на ноги подняться не мог. Вдруг его крепко ухватили за плечо и с силой поволокли в сторону.
        - Держитесь, Сержант сейчас я вас вытащу! - это был голос Амалии. Почему, то именно он выделился из гула.
        - Световольная! Отойди, не глупи, его и без тебя вытащат! - прокричал знакомый голос.
        Но, это обращение к девушке не дало результатов. Алексей чувствовал, как его волокли с большим усердием. Саргонов протёр глаза и снова попытался их открыть. Здорово слезились, но уже силуэты различить было можно. Амалия волокла Алексея в красную густую массу. При приближении стало ясно, что это были имперские солдаты, которые вели огонь по червю. Некоторые бойцы держали светящиеся синие сети. Затащив командира в толпу, эльфийка отпустила его. Саргонов плюхнулся на брусчатку и вытер лицо от крови. Солдаты, которых значительно поприбавилось подступили ближе к червю, но очень близко не решались подходить. Самого монстра опутывала синяя светящаяся сетка. Около двадцати имперских бойцов держали эту магическую сеть( большинством были эльфы в светло синих кафтанах с белыми узорами). Сам монстр бился в истерики и пытался вырваться. С боку у чудовища, была дыра, из которой хлестала кровь. Положив Алексея на землю, Амалия присела рядом. Старгата отволок Дарон и бросил невдалеке от своего командира. Судя не исходящим от груза телодвижениям, у латника с мозгами всё ещё хуже, чем у Сержанта. Голова просто
раскалывалась, в неё словно кусок свинца положили. Кислородное голодание сказывалось.
        На улице начинало светать. С поразительной скоростью, в этом месте менялось время суток. Будто, закат и восход не посещали Каскан. Свет будто включали и выключали, как по сигналу. Вот и сейчас, когда Алексей вылез из червя, обнаружил, что наступило утро.
        - Сержант, как вы? - обеспокоенно спросила светлая эльфийка, сидя на корточках. Она хотела притронуться к Сержанту, но Алексей остановил её рукой.
        - Отойди, испачкаешься.
        Кровь и желудочный сок, со Старгата и Сержанта текли ручьями. У Алексея футболка из серого цвета приняла тёмно красный, а под не соображающим мечником образовалась целая лужа.
        - Командир, я так и знал, что ты выживешь! И этого индюка в доспехах спасёшь! - паладин похлопал по плечу Саргонова.
        Командир ничего не ответил. Он только кисло улыбнулся. Голова вообще ничего не соображала, а глаза слипались. Дарон пытался привести в чувство Старгата, а Амалия так и продолжала сидеть возле Алексея и смотреть, как имперцы гоняют червя. Саргонов достал из кармана пачку папирос. почти все они испортились, но одна все-таки была сухая. Чиркнув последнюю спичку об брусчатку, Саргонов зажёг папиросу. Но покурить спокойно ему не дали. Знакомый голос, который Алексей услышал, заставил его отвлечься от дурной привычки.
        - Я конечно, догадывался, что люди живучи. Но что бы на столько! - Капитан эльфийского гарнизона подошёл к Алексею. Амалия сразу же встала и выпрямилась во весь рост. У Итара недешёвая броня тоже частично была испачкана в крови, а у плаща болтающегося позади, порезаны края. - Мы этого монстра еле удержали. Даже сильные магические сети не помогали. Хорошо, что вы быстро выбрались. И как там, внутри у чудовища?
        - Как в заднице. Темно, тепло и дышать нечем - Алексей сплюнул кровь, попавшую в рот кровь.
        Тем временем червь, вырвался из под синих, магических сетей и с визгом ушёл обратно, под землю. Солдаты будто по команде подбежали к дырке, которую он после себя и все и чего только можно стали стрелять в дырку. Словно обиженные дети. Один умный догадался бомбу бросить. Взрыв! Из отверстия, вылетела земля, камни и обломки металлических труб. Металлические цилиндры с противным звоном ударились о землю. Итар громко наорал на солдат за такие выходки.
        - Капитан, а я вам говорила, что с Сержантом всё будет хорошо! Мой командир - человек крепкий! - последние слова юная эльфийка произнесла с особой интонацией.
        - Об него можно даже гвозди выправлять! - невесело пошутил Алексей, выдохнув никотиновый смог изо рта.
        - На месте Сержанта, Световольная, я тебя бы наказал! И очень серьёзно! - посмотрел на Амалию, Капитан.- За неподчинение и самоуправство! Ты ни капельки не изменилась!
        Амалия виновато потёрла лоб. Алексей хмыкнул. Будто Итар сам таким не являлся. Только вчера, генерал его отчитывал за самовольные вылазки и грозился снять со своего поста, командующего. А сегодня он уже сам, отчитывает представителя своего народа за такие же поступки. Но сам Итар это понимал. Поэтому в его угрожающих речах не звучала серьёзная интонация. Скорее шутливая и рекомендательная.
        - Остроухая, ты знакома с капитаном?
        - Да, капитан Итар был моим учителем в Лучезаре и...
        - И Световольная сильно потрепала мне нервы, заодно и всей группе учеников, в которой она была. Особенно, в старших факультетах убийц. Да?
        - Да бросьте вы, Капитан! Я же не хотела! - начала оправдываться бывшая ученица, за неизвестный Сержанту поступок.
        - Разумеется, не хотела, а мы потом еле-еле смогли кошку из подвала достать! - Итар посмотрел на Сержанта и снова обратился к девушке. - Амалия принеси, командиру воды. Что бы он хотя бы лицо умыл!
        Эльфийка подбежала к Дарону. Тот уже достал из уцелевшего вещь мешка кожаную флягу и поил Старгата. Паладин о чём- то спрашивал рыцаря. Мечник почти на все его вопросы отвечал утвердительно. Глаза латника бегали, а руки тряслись. Он ещё не успел придти в себя. Это зрелище поднимало Алексею его самооценку. Латник пережил столько же сколько и его командир и до сих пор в себя придти не может, а командир уже снова готов на трудовые подвиги. А ведь он почти вдвое моложе Сержанта!
        Саргонов, хотел встать, но понял, что в его ботинках хлюпала жидкость. Нужно было её вылить. Алексей сел обратно и стал расшнуровывать свою армейскую обувь. Имперских бойцов значительно по прибавилось ( появились длинноухие и карлики) и они зря времени не теряли, а проводили чистку и уборку. Из соображений безопасности и экономии времени трупы даже не обшаривались на предмет ценностей, а так ,вместе с доспехами и снаряжением бросались в огонь. Огню предавались и стяги Белого черепа. Имперцы рвали их, рубили клинками, иногда плевали. Нечисти на перекрёстке не было, всю разогнали имперцы. Зомби шатались невдалеке, но подходить боялись, а остальных представителей живности Каскана, было не видно.
        - Забавная девчонка! - глянул на убийцу её бывший учитель . - Никогда не соскучишься!
        - Я с ней всего неделю знаком и уже нахлебался проблем! Она меня скоро до припадков доведёт своими выходками! - пожаловался Алексей, выливая из ботинка желудочный сок. Чувствовал, что на следующий день, от этой хорошей обуви и стелек не останется. Жаль, великолепные ботинки!
        - Поверь мне Сержант, как её бывшему наставнику, это самая талантливая ученица, которая у меня, когда-нибудь, была. Как и её отец, она станет легендой. Упрямая, непослушная, но сильная духом и телом. Скрытый шаг, который не создаёт звуков, все ученики осваивают за месяц. Световольная освоила технику за три дня. Я чуть в доспехи не провалился, когда она показала такой результат!
        - Так вот кому надо спасибо, сказать! Она мне этим шагом, все нервы пожгла! Подойдёт сзади тихо и шугает! Хочешь наподдать, а эта зараза, такой взгляд делает, что даже смотреть без жалости невозможно! Ей в метро попрошайкой работать надо, без денег не останется!
        - Она это умеет! - рассмеялся капитан эльфов, но переключился на другую тему и серьёзно спросил. - Ротон сказал, что у тебя есть важная информация о предателе? Это так?
        - Да, предателя я грохнул. Это был Мират.
        - Мират!? Ты-ты это серьёзно? - Итар выпучил свои беззрачковые бирюзовые глаза на Саргонова.
        - Э..Кэп!...Меня только чуть не переварили заживо! Как ты думаешь, у меня есть настроение шутить!? - разозлился Алексей.
        - Верно. Извиняй Сержант.
        Будто в подтверждение слов Сержант, дверь ратуши отворилась, и оттуда вышел Ротон и полковник гномов, а за ними двое бойцов Империи, человек и длинноухий. Они тащили тело Мирата. Убитый генерал, уже принял мраморный оттенок лица, а кровь на его броне частично засохла. Тело не потащили в общую кучу. Вместо этого Ротон приказал бойцам следовать за ним. Полковник, активно объяснял гному, что здесь произошло. Лица у обоих были мрачные. Тем временем, к Сержанту подошла Амалия и принесла флягу с водой, взятую у паладина. Хотела вручить Саргонову, но Алексей выкинул папиросу, нагнулся, и попросить девушку полить ему на голову. Эльфийка выполнила его просьбу, и командир смыл кровь с головы и с рук, затем поблагодарил Амалию и девушка удалилась к остальным членам их отряда. Она поняла, что сейчас будет разговор командиров и ей лучше не вмешиваться. Тело Мирата бросили под ноги Итара и Саргонова. Эльф без всякой скорби смотрел, на убитого генерала. Гном отпустил двух вояк.
        - Всё, убили нашего генерала. За ним ведь сюда пришли. - проговорил Ротон - Его, наверное, захватил и убил предатель.
        - Не переживай полкан. Эта гнида - и есть предатель. Никто его не захватывал, он сам пришёл. А прирезал его я.
        И гном и паладин неодобрительно переглянулись. Скорбь с их лиц мгновенно растаяла и появилось недоверие.
        - Ты не ошибаешься? Мират был поганым человеком, но чтобы предать?! Мало вериться!
        - Если ты мне не веришь, у моих ребят спроси. Они врать не будут.
        - Допустим, но зачем ему это?
        - Деньги. Вашего генерала купили. Ещё он нёс какой-то бред, про то, что Империя прогнила, и Белый череп должен стать у руля. Но мне кажется, это всё дешёвые оправдания его жадности.
        - Вот червь навозный! - злобно выругался Ротон.
        Итар улыбчиво подтвердил слова полковника. Гном присел над телом, наклонил подбородок генерала и осмотрел глубокий порез на горле. По лицу коротышки пробежала ухмылка.
        - Точно по его шраму. Ты - ювелир,мужик.
        Вдруг тело Мирата затрясло. Затрясло, несильно, будто через труп электрический ток пропускали. Руки дёргались, а кожа на глазах белела. Гном мгновенно убрал руку от тела.
        - Надо бы его огню предать. А то сейчас в упыря превратится .- посоветовал паладин.
        - Нет! - остановил Ротона, капитан эльфов. - Я хочу убить эту мразь ещё раз! Он это заслужил.
        Возражений не было. На всякий случай Саргонов снял своё ружьё с плеча. Благодаря хромированной стали, оружие было не в таком плачевном состоянии, как его владелец.
        Тело Мирата продолжало лихорадить. Трясло, всё сильнее и сильнее, но потом тело несколько раз прогнулось, как при столбняке и затихло. Солдаты, что ходили по близости, останавливались и хотели посмотреть, чем заняты их командиры, но полковник гномов их отгонял и приказывал, работать быстрее. Ребята Сержанта стояли, в сторонке и наблюдали за происходящим, перешёптываясь. Никто даже и не думал вмешиваться в дела командиров. Алексей в мыслях похвалил бойцов за такое поведение . Но выглядели они отвратительно. Сильно сказалась бессонная ночь и усталость. Все бледные( даже Амалия, хотя куда уж бледнее!) с красными опухшими глазами, под которыми были синяки. Все без исключения, клевали носом землю.
        Вдруг покойник открыл глаза. Белые, как мел с красными венами. Алексей и остальные отошли на пару шагов от мертвеца. Упырь, хрипя, медленно поднялся. Слегка пошатываясь, он повернулся и стал осматривать всех. Из уголков его рта потекла чёрная слизь. Мертвец словно пересчитывая противников, по очереди посмотрел на всех, а на его лице вырисовывался жуткий оскал. Бывший генерал сверкал, острыми, как бритва зубами. Итар встал напротив, свежеиспечённого упыря и достал один из искривлённых мечей.
        - Ты при жизни был уродом и после смерти лишь доказало это! - эльф сделав, изящный выпад и нанёс рубящий удар. Мертвец только прорычал напоследок. Голова, тут же отделилась от тела и полетела в сторону. Кровь брызнула, на белую кожу длинноухого. Кто и был ювелир так это Итар. Он нанёс удар точно, по ране оставленной Алексеем. Тело упыря рухнуло на колени, а затем грохнулось на брусчатку, громко звякнув дорогими доспехами. Из трупа крови практически не вытекло.
        - Не знаю, как вы, но я не жалею о его смерти. - Итар протёр искривлённое лезвие и убрал меч в ножны. - И даже больше, я рад, что этот выродок нашёл себе такой конец!
        Все промолчали. Алексей потому, что ему нечего было добавить. За него всё сказал командир светлых эльфов. Гном и пладаин тоже не проронили ни слова, но из вежливости. Они немного лучше относились к генералу.
        - Народ, сердечно извиняюсь, но я должен идти. Задачу выполнил, надо к Бронебою вернуться. Тот, наверное, заждался. А..да.. к вам скоро придут бравые ребята из Союза! Готовьтесь!
        - Да мы знаем Сержант! - утвердительно махнул рукой Ротон - Несколько раз, пока ты был в желудке у монстра, к нам наведывалась сама Леди Битвы! Она вела себя несколько странно. Была одна! В Каскане! Да ещё и помогала моим солдатам справиться с червём, а не нападала на нас! Я никогда ничего подобного не видел! Что бы воин из Осквернённого союза помогал Империи?! И не просто воин, а настоящая воевода лучших разведчиков во всём Родоне! Чудеса! Но в любом случае мы должны подготовиться к атаке со стороны союза!
        Саргонов даже и не хотел думать о том, чтобы сказать командирам форт поста откуда по-настоящему дует ветер атак Союза. Слова полковника заставили вспомнить Алексея о Тарианне. Саргонов быстро оглядел крыши, но нигде и намёка не было на присутствие тёмной разведчицы. Неужели имперцы достали её?
        - Человек, может, останешься, и встретим врага? Боец ты отличный! Нашим войнам пример покажешь! - предложил полковник гномов.
        - Я бы с радостью, но извиняйте ребята, зашиваюсь! - Алексей приложил ладони к горлу - Надо, ещё до порта добраться. Корабля дождаться и в Табар вернуться. Сроки поджимают.
        - А ещё поспать - договорил Итар и обратился к гному: - Какой Союз, Орлан? Ты посмотри на Сержанта! Он от недосыпа уже, сам на упыря стал походить!
        - Сержант, я тебе сейчас помогу быстрее добраться до Касканского порта. Выделю для тебя пару штурмовых-ездовых животных, и они вас вмиг доставят в порт. Благо теперь мне ничего не мешает.
        - А раньше что мешало?
        - Раньше все ездовые звери выдавались только после письменного разрешения Мирата. Сейчас генерала нет, и мы имеем полное право дать тебе транспорт.
        Сержант и поблагодарить, не успел, как Ротон свистнул двоих бойцов и попросил их раздобыть транспорт. Алексей отделился от командиров имперского гарнизона и подошёл к своим орлам. Старгат сидел на брусчатке, Дарон и Амалия наблюдали за чисткой. Особенно за тем, как рвали знамёна Белого черепа. С подозрительным блеском в глазах, смотрели.
        - Не тошнит? Голова не кружиться? - спросил Алексей у Старгата.
        - Вроде, нет
        - Не довиться всё в глазах?
        - Нет.
        - Нет.- кинул Алексей и тут же рявкнул: - Тогда, какого лешего ты сидишь!? Побьем, боец! Сейчас транспорт пригонят!
        Латник тут же вскочил, во всеоружии без всяких притязаний, нытья и ворчания.
        - Транспорт? Так, значит, мы пойдём до порта Каскана не пешком, а вместе со всеми! - обрадовалась Амалия.
        - Эскорта не будет. Отправимся только мы. Остальные останутся, здесь и будут ждать, придурков из Союза. Они считаю, что наша Леди Битвы приведёт сюда противника.
        - Сержант, надеюсь, ты им сказал, что Тарианна нам помогала?
        - Нет, конечно, идиот! Проблем захотелось? У нас их и так хватает. Так что, ждём транспорта и постараемся не заснуть.
        Но ждать не пришлось. Отряду Алексея, как и обещал паладин, подогнали четырёх ездовых зверей. Три льва и один тигр, для Амалии, были в полном распоряжении группы Саргонова. На всех кошках, были очень тяжёлые, шипастые латы красно-жёлтого цвета, а самих зверей будто, с рождения на стероидах растили. Каждая мышца из под защиты, была чётко видна. Необычная порода! Звери трясли головой и спокойно, стояли, ожидая, когда на них сядут.
        -Штурмовые, кошки в твоём распоряжении. Ни одной упырь или зомби их не задержит! - гордо похлопал по доспехам одного из львов Ротон. - Извини, но сверх тяжёлых штурмовых кошек у меня в наличии нет. Но и эти вам отлично подойдут. Мигом доставят в порт. Когда доберетесь, оставьте их на привязи у "Дырявого мертвеца", хозяева сами заберут.
        - Спасибо полкан, выручил! - Алексей пожал полковнику паладинов руку. - Только нам нужно не четыре агрегата, а только три. Я вместе с Остроухой поеду.
        - Держаться в седле не умеешь? Надо научиться.
        - Да времени всё нет. Служба, сам понимаешь! - классическая отговорка Алексея. Внутри Саргонов просто не хотел, иметь в качестве питомца ездовое животное. Ни лошадь, ни льва. Хлопот много. Лучше автостопом.
        Паладин попрощался, пожелал удачи и отправился к погребальному костру. К другим паладинам. Как и было принято, они не работали, а только подгоняли, или патрулировали. Но, это ни кого не возмущало. Гном, издали помахал Сержанту рукой. Орлана чем -то сильно загрузили его пышнобородые и низкорослые бойцы. Алексей приказал, своей группе рассаживаться по кошкам. Старгат и Дарон довольные, но усталые расселись по сёдлам. Хищники их спокойно восприняли. Здоровяк, первый раз сел на настоящего льва и был счастлив, будто маленький ребёнок леденец получил. Амалия подошла к своему тигру, провела ладонью по шипастой броне и грустно посмотрела на него.
        - Остроухая, чего это ты? - Алексей обратился к эльфийке.
        - Сержант, я..я по Живчику скучаю. - у девушки был такой тон, будто она в убийстве призналась.
        - Да, свидишься скоро. - подбодри Алексей. - Бери пример со здоровяка. Устал, спать хочет, а счастья полные штаны! Позитивный человек!
        Амалия попыталась изобразить уголками рта улыбку, а после ловко прыгнула в седло. Как обычно девушка помогла Алексею забраться, но тронуться сразу им не дал Итар. Светлый эльф подошёл к хищнику, когда Саргонов уже собрался дать команду на старт.
        - Счастливо, Сержант! Всегда поможем и будем ждать в Каскане, спасибо, тебе за ожерелье от сестры. Оно для меня очень дорого! - капитан пожал Алексею руку, напоследок. У Саргонова какой раз уже пальцы хрустят, от латных рукавиц.
        - И тебе не болеть!- сказал на последок Саргонов и приказал ребятам трогаться. Львы и тигр дружно побежали по улицам Каскана.
        - До свидания, учитель! - крикнула Амалия уже в пути и повернулась, чтобы помахать своему бывшему наставнику. Опасаясь, что они оба навернуться, Саргонов ткнул пальцем девушку в бок, погрозил кулаком и рукой указал на дорогу. Амалия должна сосредоточиться, на управлении животным, а не на прощальные жесты. Остались позади, кусочки жизни города и погребальные костры. Группа снова, погрузилась в объятия мёртвого Каскана. Только на этот раз никто не собирался играть в тихую и прятаться. Три тяжело бронированных кошки неслись по широкой улицы, сминая несчастных зомби, упырей. Только и был слышен хруст костей под лапами. Суккубы и варги успевали отбегать. А скорости мертвецов хватало только на то, что бы злобно рычать и бросать камни вслед. Так и есть! Лёгкие баррикады, разлетались в щепки. Пробивная мощь, просто колоссальна! Бежали они, даже быстрее чем бежал Живчик, когда удирал от бандитов, в замке, хотя и менее манёвренней.
        Боевой настрой у Сержанта упал, и сонливость свалилась на него словно огромный снежный ком. Голова и веки потяжелели. Тигр приятно покачивал его тушку. Саргонов сам этого не хотя, стал тыкать носом, сидящую впереди эльфийку. Прямо в её капюшон, а кончики длинных ушей щекотали ему щёки. Амалия не замечала этого ( или делала вид, что не замечала). Алексей, и зевал, и шеей крутил пытаясь отогнать эту ненужную сонливость, но тело требовало своё и очень настойчиво.
        - Сержант, глядите! Это Темнокровная! - крикнула эльфийка. Неожиданное сообщение придало командиру бодрости. Сержант заглянул через плечо девушки.
        Тарианна стояла посередине улицы. Она при мощи клинка на цепочке душила человека одетого, как имперский паладин. Он стоял на коленях, схватившись руками за цепочку, опутывающую его шею. Лицо у паладина покраснело, глаза вылезли. Он дёргался и пытался вырваться, но разведчица крепко держала цепочку обеими руками, а для надёжности ещё и упёрлась ногой в плечо своей жертвы. Вокруг этой "сладкой" парочки лежало ещё двое бойцов в красных доспехах, убитые стрелами. Лежало несколько упырей и зомби. Трое штурмовых тигров быстро окружили парочку.
        - Тёмнокровная отпусти имперца! Я требую, как сын советника императора! - первым потребовал Старгат и посмотрел на своего командира - Я тебя предупреждал Сержант, что она враг нам! Даже несмотря на эту клятву верности!
        Тарианна не обратила, на слова латника внимания. Будто он и не орал у неё под ухом. Сержант не спеша, снял дробовик с плеча, лениво слез с седла, зевнул и подошёл к тёмной разведчице.
        - Гляжу, заводишь новых друзей?
        - Сержант, он не имперский паладин. - кряхтя, ответила Темная, глядя на свою жертву, попутно всё объясняя: - Эти трое уродов, переодетые шпионы из Белого черепа! Я сама лично, видела, как они убили трёх имперцев и забрали их броню! Слышала их разговор, похоже, они за тобой пришли, Сержант!
        - От... отпусти... с-сука! - побулькал задыхающийся бандит. В ответ Тёмная только сильнее затянула цепь.
        - Ага, конечно, так мы и поверили!
        - Рыцарь, если ты мне не веришь, сходи в переулок, напротив и сам убедишься. - без намёка на раздражение ответила Тёмная. Она уже и о доказательствах своей невиновности подумала. Всё предусмотрела.
        - А вот и схожу! - заупрямился мечник и направил своего льва в то место, куда указывала бывшая воевода.
        Амалия осталась с командиром, а Дарон решил подстраховать Старгата. Мало ли что. Саргонов присел на корточки возле бандита. Сильно зевнул и очень лениво спросил:
        - Тебя Гарат послал? - на тяжёлую голову Сержант еле-еле вспомнил имя своего врага. Он верил, Тарианне. Версия её нападения , была очень правдоподобной. А если учесть, что такие нападения Белого черепа уже происходили, то и вовсе сомнения отпадали. Не дождавшись ответа, Сержант хлопнул допрашиваемого по уху - Со слухом проблемы, фраер?! Тебя Гарат послал, спрашиваю?!
        - В-воздух! - прокудахтал шпион.
        Алексей показал, рукой чтобы Тарианна ослабила напор. Тёмная эльфийка послушно исполнила просьбу. Цепи дорогого оружия продолжали обматывать шею шпиону, но теперь не так туго. Бандит, как рыба стал заглатывать воздух.
        - Говори, бандитская мразь! - это уже, крикнула Амалия из своего седла. Она только наблюдала за допросом.
        Прокашлялся, замаскированный посмотрел в глаза Саргонову и показал ему сои гнилые "пеньки" во рту.
        - Я тебе только одно скажу, Сержант!- допрашиваемый поднял голову наверх и уже глянул на разведчицу .- Отсюда, открывается прекрасный ракурс...на все прелести эльфийской красоты!
        Засмеяться только не успел, хотя и планировал. Тарианна снова упёрлась ногой ему в плечо и стала душить цепью с новой силой. Опять зазвучали гортанные звуки. Слова гопника вызвали у Алексея улыбку. Он практически, был между двух стройных ног разведчицы. Сержант, его понимал. Прекрасный ракурс! Стоило только наверх посмотреть, и ты на небесах! В этот момент вернулись Старгат и Дарон.
        - Всё, как и говорила тёмная разведчица! Три мёртвых тела! Их уже стали грызть падальщики! - подтвердил слова Тарианны Дарон. Старгат промолчал. Извиняться не хотел.
        - Кто ваш информатор, конспиратор недоделанный? - Сержант схватил бойца за нос и подтянул к себе. - Кто сливает обо мне информацию?
        - Эта тупая женщина! - пропыхтел шпион. - Убила командира. Я вообще не при делах! Только знаю, что тебя нужно убрать, но причиной тому не только брат генерала! Больше, падаль я ничего не знаю!
        - Понятно.- командир встал и коротко приказал Тёмной. - В расход его.
        Что это вообще значит? У Сержанта в голове снова образовался проклятый пазл! Недостающих кусочков было очень много, чтобы увидеть всю картинку целиком. Однако Алексею уже было ясно, что простой местью дело не ограничивается. Организации "Белый череп" очень мешает сам Саргонов и его группа. Но причиной этому может и быть, то, что Сержант капает в сторону Осквернённого ока - портала. Но тогда причём вообще здесь Тарианна Темнокровная и её воины? Которых упомянул в разговоре вожак-осквернитель.
        Тарианна исполнила указание своего командира и так ловко прокрутила цепь, что хруст шейных позвонков услышали все. Вмиг затылок шпиона оказался впереди, а лицо позади. Жестоко, но справедливо! Амалия поморщилась и отвернулась. Зрелище было не из приятных. Тело громко рухнуло на брусчатку. Тёмная эльфийка обмотала цепочку вокруг пояса и сунула лезвие в ножны на левом бедре. Алексея привлёк внимание правый бок разведчицы. Возле линии талии у неё была рана. Неглубокая, касательная, хотя и не сильно, но кровоточащая. Тёмно алый след спускался вниз по мышцам живота, огибал пупок и уходил под доспех.
        - Устало выглядишь Сержант. Но я рада, что с тобой всё хорошо. - Тарианна, старательно пыталась скрыть ранение, плащом. Отчасти ей это удалось. Никто кроме командира не заметил.
        - Я-то в порядке. А тебя, похоже, пометило. - Сержант, на себе показал район, где у тёмной было ранение.
        Разведчица, поняв, что конспирация не удалась, убрала плащ и глянула на свою рану.
        - Царапина. Случайно на крыше подставилась. Среди имперцев тоже есть хорошие стрелки.
        - Бывает. Здоровяк, давай слезай с седла и подлечи товарища, как полкан меня.
        - Я не могу командир. - развёл руками Дарон и очень стыдливо тихо признался - Я..я не умею.
        Старгат глухо и коротко посмеялся. Амалия, услышав это, пнула левой ногой по правому бедру мечника.
        - Сержант, светлая магия больше навредит мне, чем поможет. - предостерегла Тарианна. - Само всё заживёт.
        - Надо бы рану обработать. - Алексей вспомнил про оставшиеся медикаменты и обратился к Дарону. - Достань из мешка, что-нибудь обеззараживающее. Только не крем от герпеса!
        Амалия выпучила глаза и смущённо отвернулась, Старгат глядя на девушку, показал большой палец командиру. Он понял смысл шутки. Паладин снял поклажу с плеча, порылся и бросил разведчице тёмно-желтую склянку с жидкостью. Тарианна ловко поймала её. Открыла отделение брони, на правом предплечье и положила туда лекарство. Саргонов залез в седло ( разумееться при помощи Амалии) и ещё раз сильно зевнул. Сонливость доконает его.
        - Двигайте без меня. - попросила Темнокровная. - Встретимся в Табаре. Когда и где, Сержант, ты сам поймёшь. Я буду точно в срок. Оставаться с вами не безопасно, для вас и для меня. Лирам антар!
        Сказав, что-то непонятное тёмная эльфийка побежала в ближайший переулок и испарилась в темноте. Прямо призрак! Только Амалия поняла смысл последних двух слов и слегка помахала ладонью.
        - А, что она сказала? - все глянули на светлую эльфийку.
        - Темнокровная нам, на древнеэльфийском удачи пожелала. Как вежливо!
        Коротко, но понятно. Алексей не собирался ждать у моря погоды и приказал своим ребятам снова отправиться в форт. Львы и тигр с рычанием устремились вперёд, сметя по пути уже столпившихся вокруг зомби. Словно тряпичные куколки они разлетались в разные стороны. Амалия сидящая впереди визжала от восторга. Её забавляло это зрелище. Остальные тоже радости не скрывали. Наконец они все смогли поквитаться со всеми уродами которые их терроризировали всю дорогу. Но Саргонову уже было всё равно. Он устал бороться со своей сонливостью и поддался ей. Алексей закрыл глаза и мягко опустил голову на спину эльфийки. Прямо на кольчугу лбом. И эти железные звенья, показались ему сейчас лучше всякой подушки. Саргонов так и не услышал реакцию Амалии на его действия, он провалился в сон. Прямо так, сидя на льве уткнувшись лбом в девушку, крепко держась за её тонкую талию. Сейчас ничего ему не мешало: ни скорость, ни тряска, ни то, что железные звенья больно впиваются в лоб.
        Во время сна, Сержант ничего не чувствовал. Сон полностью завладел его телом. И его тело было не против. Но не успел, как следует Алексей насладиться этими минутами, как его прервали. И присниться ничего не успело. Жаль, хотя последнее время ему ничего кроме кошмаров и не снится. Алексей проснулся, от шёпотов принадлежавшим своим бойцам, а голова сама собой закачалась в разные стороны:
        - ....ты только посмотри на эту парочку! - в полголоса захихикал Старгат. - Сержанта даже будить не хочется!
        - А может его так, и оставим, как ты думаешь Амалия? Нашего командира прямо размазало по тебе. Любовь!
        Алексей чувствовал, что под ногами движения нет, тигр стоял. В воздухе повис знакомый ядовитый запах. Запах разложения и смерти. Этот запах и был основной причиной того, почему у Саргонова так быстро голова заработала.
        - Хватит над Сержантом издеваться! В отличии от нас, он не спал ни секунды. Проявите хоть немного уважения! - жёстко и громко потребовала наездница. Никакого намёка на тихую речь. Голову Алексея снова забросало в разные стороны. Эльфийка заёрзала на седле.
        - Остроухая, ты из глухой деревни? Почему всегда орёшь? - Сержант выпрямился, размял затёкшую шею, открыл глаза и понял, откуда этот мерзкий запах. Вся группа не просто покинула Каскан, она уже стояла возле ворот имперского форта. А вонь шла от тел лежащих повсюду возле Касканского порта. Алексей продрых "мёртвым" сном весь обратный путь! Вот это его вырубило! Но спать всё равно хотелось. Веки резало, а голова кружилась. Час сна после такого путешествия, это смешно.
        - Сержант, как поспали? - спросила Амалия
        - Нормально Остроухая. Я тебе не мешал?
        - Нет, всё хорошо Сержант. Сначала я думала, что вам плохо, но когда услышала сопение за спиной, то успокоилась. У вас на лбу звенья от моей кольчуги отпечатались - Амалия указала пальцем на лоб командира.
        - Народ, чего здесь торчим? - Сержант потёр ладонью место, на которое указывала эльфийка. Чуть выше бровей немного болело. Остался неплохой отпечаток
        - Командир, мы сейчас ждём, когда ворота в форт откроют - Дарон ввёл своего командира в курс последних событий - Вы разве не слышали, как мы орали стражнику, чтобы он нас впустил. Долго, ломался гад! Боялся!
        - Нет, не слышал. Меня вообще сном убило! А не боитесь, торча здесь, лёгкие испортить? - Саргонов потряс головой. Странно, он не проснулся от криков и даже их не услышал, но пробудился из-за шёпота.
        - А, что делать? Стараемся реже дышать. Иначе никак. Сержант у нас ведь с тобой очень хорошо получается!
        Алексей и мечник громко засмеялись. Остальные члены группы не поняли их. И не поймут. Они не побывали там, где были эти двое паразитов. Смеясь, Сержант сам себе удивлялся насколько быстро этот случай, он стал вспоминать с улыбкой. А ведь всего пару часов назад Алексей чуть не задохнулся в утробе червя. Насколько изменчива жизнь!
        - Что насчёт блокпоста возле Каскана, где мы припасами затаривались? - кончил смеяться Сержант - Неужели никто нас не остановил, на досмотр?
        - Остановили, спрашивали насчёт вас. Но после небольших объяснений, имперцы нас отпустили. Там теперь снова стоит стража, но уже с другим командиром. Капитана Дункана отправили в Касканский порт, к лекарям. Он выжил, но потерял много крови - доложила Амалия.
        - Капитан живой? Крепкий мужик! - с уважительным тоном почесал подбородок командир. Его щетина, росла и постепенно превращалась в короткую бороду. Надо бы побриться.
        Шестерни за стеной заскрипели и залязгали цепи. Ворота форта стали медленно открываться. Сержант забыл, что эти ворота были ещё и мостом. Группа вовремя отошла от входа иначе их бы придавило. Алексей обратил внимание, что собирателей и мародёров на поле с трупами было не видно и не слышно. Было ещё слишком рано, для такой грязной работы. Мост опускался быстро. Через полминуты вся группа уже вступила на территорию Касканского порта.
        Снова вокруг закипела жизнь. Вокруг снова шныряли солдаты и стражники. Бегали голодные псы и громко каркали кружащие в небе чёрные вороны. Кстати присудствие последних, за пределами порта было не обнаружено. Птицы, как и люди понимали, что пища намного безопаснее внутри стен Касканского порта чем, с наружи. Но эта жизнь совсем не обрадовало Алексея. Лица уродов и монстров, поменялись на лица хмурых гопников. От одного только взгляда хотелось им в лицо дать. Все злые, грубые, замкнутые. у каждого свои проблемы. И судя по выражениям лиц у каждого находящегося в этом форту их просто гора.
        Как только Алексей и вся группа попали обратно порт и закрылись ворота, к ним подбежали двое стражников. Как и у всех имперцев у них были дешёвые поношенные доспехи, старые мечи и щиты. Старгат смотрелся на фоне них королём и не просто королём, а богом. Даже в замызганной и покрытой царапинами броне. Перегар от одного из латников даже через шлем глаза режет. Саргонов вспомнил его, этот же потдатый боец провожал их вчера. Только сегодня он уже был без оружия и не шатался. Но к счастью с ними заговорил другой стражник, от которого не воняло.
        - Вы хоть знаете, что впуская вас, мы нарушаем прямой приказ генерала? - предупредил имперец.
        - не нарушаете. Нет больше генерала - сообщил новость Старгат. Алексей хотел стукнуть его по шлему, что-бы болтал меньше, но передумал Это не их дело. Когда придёт время они сами всё узнают.
        - Как нет? В каком смысле? - переглянулись оба латника.
        - В прямом - коротко ответил Сержант и приказал всем двигать к "Дырявому мертвецу". Нужно было там оставить свой транспорт. Оставив ничего непонимающих стражников, группа быстро добралась до кабака.
        В Касканском порту ничего не изменилось. Разве, что огромный погребальный костёр не полыхал, а тачки стояли пустыми. Куча обугленных головешек от тел лежало и дымилось. Убирать их явно никто не торопился. В чёрной куче были видны, фрагменты костей и беззубых черепов. Видя это, Амалия отвернулась. Алексей понял, что эльфийка ещё не до конца вошла в рутину войны. Плохо! Надо привыкать к этому. Иначе толкового бойца не получиться. Дарон видя обугленные кости. Проворчал что-то насчёт чистоты территории. Действительно, кости могли хотя бы закопать. Места - то были.
        Солдат в округе поубавилось, но поскольку порт был ещё и военным фортом, то на улицах их оставалось достаточно. Появились ещё и серокожие, беловолосые полукровки. Их стало едва ли не больше чем обычных стражников. Почти на каждом углу стояла группа ошибок природы ( как ранее выразилась Лая) Но не у всех был такой же дружелюбный вид, как у бывшей проводницы группы Саргонова. На многих даже смотреть было жутко, не то, что подойти и заговорить. Полукровки кучковались в основном группами в сторонке или неспешна, ходили поодиночке. Из стражников к ним с неохотой обращались люди, а светлые эльфы и гномы обходили стороной за километр. Доспехов у многих вообще не было, а только имперские повязки. Изгои, что говорить.
        - Почему на улицах так много полукровок. Вчера, когда мы прибыли, я их вообще не видел, пока в кабаке с одной из них не встретился. - непонимающе задал вопрос группе Саргонов, глядя на изгоев. Серокожие только окидывали проходящих холодным взором.
        - Потому, что сейчас их время. - начал объяснение Дарон. - Как мне сказала Лая. Полукровки имеют право находиться с шести до одиннадцати часов на улице, затем они либо идут на задание в Каскан, либо к себе домой. Нарушивших это правило, ждёт тюремная баланда.
        - И для чего это, надо. Чем полукровки мешают? - не понял Старгат.
        - Порядок, рыцарь. Светлые эльф и гномы не выносят этих серокожих существ. Особенно эльфы. Если дать полукровкам свободу передвижения, то в форту начнётся такой бардак, что проще будет расформировать весь гарнизон. И вот поэтому всех полукровок отправляют либо сюда, либо во флот, корабельщиками. В те места, где их присутствие меньше всего раздражает две расы.
        - Да неужели? Но Остроухая нормально, же к проводнице относилась? Да?
        - Только потому, что она была в группе нашим проводником и была нужна нам. Элементарная вежливость Если я встретила и встречу её в других ситуациях, то моя реакция будет несколько другой. Надеюсь, что таких ситуаций у меня не возникнет. Не люблю скандалы.
        - Ну, еврейка! - Саргонов почесал щёку.
        - Что-что? - повернулась Амалия
        - Ничего. Погода хорошая .- буркнул Алексей и глянул на небо. Тёмно серое, будто перед дождём. И если не брать во внимание это тяжёлый, свинцовый небосвод, то погода стояла отличная, даже для такого богом забытого места. Дул освежающий, но в, то, же время тёплый утренний ветерок. Он приятно обдувал подмышки и лицо. Духоты не стояло, однако воздух оставался спёртым, то ли от пыли, то ли от трупов. Может от того и от другого. Кровь червя которой буквально пропиталась одежда Алексея подсохла, начала неприятно хрустеть и натирать. Но Саргонов жалел не себя, а Старгата. У рыцаря помимо одежды были ещё и доспехи. Однако глядя на спокойно сидящего рыцаря, Сержант немного удивился. Либо кровь не попала под пластины доспеха, либо мечник всё терпел и не показывал вида. Вполне реален был второй вариант.
        - Амалия, так почему же вы - светлые эльфы и гномы так не терпите полукровок. - не желал менять тему Дарон.
        - Насчёт гномов, ты это у гномов спрашивай. Откуда мне знать? Что касается нас - девушка, задумавшись на секунду, дала ответ - То, что тёмный эльф сошёлся со светлым - это уже ошибка. Дети, появившиеся в результате такого кровосмешения, тоже ошибки. Полукровки не могут жить на наших землях. В Лесах Великого Солнца. Они презираемы. Только люди к ним терпимо относятся.
        Дарон слушая девушку, зло посмотрел на неё. Любому было неприятно, когда его любовь называли ошибкой. Но здоровяк, как настоящий мужчина, сдержался, и скандалить не стал. Алексей и сам не поддерживал точку зрение этого народа. Нельзя любовь называть ошибкой даже если эта любовь между двумя заклятыми врагами. Остроухая поймёт это со временем. А может и сама наступит на эти грабли? Кто знает в кого она по-настоящему влюбиться?
        - А если человек сойдётся с эльфом или гном? Полукровки тоже будут презираемы? - спросил Алексей.
        - Нет, Сержант. В результате на свет появиться либо эльф, либо человек, либо гном. Кровосмешения не произойдёт. Почему так? Я не знаю. Но полукровки появляются только при схождении тёмных со светлыми. Наверное, потому, что только мы имеем общие корни.
        Кабак оказался закрыт. Внутри тихо, в окнах не горел свет, а дверь заперта на замок. Только мужик, пьяный в стельку лежал у входа. Он неразборчиво бормотал и дёргался. Рядом с ним валялась недопитая зелёная бутылка. Оголённый по и спарой кровавых подтёков на лице, он пускал слюни в землю . Глядя на него Саргонов кисло улыбнулся. Он уже неделю до такого состояния не нажирался. Не завидовал он этому парню, когда тот проспиться. Головная боль, которая никогда не забудется!
        - Когда стражник набраться успел? Утро же ещё! - слезая с седла, проговорил Дарон и глянул на алкаша.
        - Скорее всего, он ещё от вчерашнего не отошёл. Выхлоп слишком мощный. Даже от сюда чувствую!
        - Выхлоп? - непоняла значение слова эльфийка.
        - Перегар Амалия. Это следствие пьянки накануне. Ты никогда перегар не чувствовала? - удивился Старгат, привязывая ездовых животных к железной арматуре.
        - Нет. Я жила в Лучезаре, а там же никто не пьёт алкоголь. - Амалия подошла к пьянице, нагнулась принюхиваясь. Алкоголик всхрапнул, и девушка сразу отстранилась, махая рукой у носа: - Фуу! Отвратительный запах! Кстати Сержант, от вас ведь точно так же пахло, когда я вас в замке встретила.
        Саргонов стыдливо вжал голову в плечи и побагровел. Он вспомнил, как прятал при первый встречи с девушкой, а позже и во время путешествия с ней, запах перегара. Все усилия оказались напрасными. Амалия всё равно учуяла запах, но не знала от чего это, а не спросила про вонь только из вежливости. Поняв это, Алексей ещё сильнее застыдился, отвернулся и молча, пошёл к центру форта. Прочь от кабака.
        - Это правда, Сержант?
        - Да...я...просто..сто грамм фронтовых перед побегом. Для храбрости! - стал мямлить Алексей, но потом взял себя в руки, остановился, прокашлялся и с прежней уверенностью напустился на ребят: - И вообще, почему я должен отчитываться за свои поступки? Выпил, да. И что? Осуждаете?
        - Нет, Сержант, мы вас не осуждаем! - замахала эльфийка руками. - Лично я всё понимаю!
        - И я тоже командир! Люди разные. Кто то траву курит перед боем, а кто-то выпивает Это нормально! - поддержал поступок командира паладин.
        - И если я могла пить алкоголь, я тоже бы глотнула рома для смелости! Немного, как вы сказали, для храбрости нам тогда были очень нужны!
        - И что тебе мешает пить Остроухая? Почему вы не употребляете алкоголь?
        - Я же уже вам всё объясняла...
        - А вот не верю остроухая! Даже коты валерьянку пьют! Говори правду!
        - Ну...вообщем...если эльф выпьет алкоголя, он перестаёт себя контролировать. Полностью утрачивает способности к самоконтролю. - сделала признание эльфийка.
        - Подумаешь! Вон посмотри на паренька. - командир указал на лежащего пьяницу. - Думаю, на пару дней его образ жизни будет только горизонтальным.
        -Я знаю, у людей такое тоже случается, но в отличие, от людей нашему народу достаточно всего несколько глотков алкоголя, а не бутылок.
        - Врать не надо, а тем более раз не умеешь. - не поверил Саргонов. Дарон тоже махнул рукой в знак недоверия. А вот Старгат заступился за девушку, которая и так чувствовала себя неловко.
        - Сержант, светлая не врёт. У эльфов действительно такое случается. Как и у светлых, так и у тёмных. Алкоголь даже в небольших количествах почти полностью отключает их самоконтроль
        - Как говориться: что у трезвого в голове, то у пьяного на языке. Я так понял?
        - Что-то вроде того, а утром просыпаются, нет ни головной боли, ни слабости, ни ломки костей!
        - Да только голова все-таки кружиться, да и подташнивает немного - уточнила девушка - Я один раз попробовала выпить. В Лучезаре. Думала особенная, выпью и ничего не будет. Глотнула рома возле академии после занятий, а проснулась уже дома в тётушкиной кровати и под утро. Меня друзья притащили, они-то мне и сказали, что я натворила! Здорово меня тогда тётя Марисса наказала!
        - Ха, не повезло! Порой хочется нажраться, как свинья и отвлечься от проблем. Хотя с другой стороны, смерть от алкоголизма вам не грозит. - подвёл итог Алексей. Вдруг резко остановился, окружающая обстановка и вонь от почти догоревшего костра, заставили его вспомнить о делах насущных. Его подопечные встали рядом: - Вы мне этой водкой мозги засрали! Я совсем забыл о работе.
        - О деле? Командир, мы же в Каскане все дела уже сделали
        - В кустах, у дороги, дела делают, а мы выполнили задание. Выполнили, но не совсем. Так - Алексей собрался с мыслями. - Тут есть почта? И если есть, то быстро письмо доставят?
        - Наверняка есть. Соколиная почта, работает очень быстро. От форта да Табара или Лучезара доставят письмо примерно за пару часов. - любезно рассказала Амалия.
        - Значит так: Здоровяк и железная дева идут и покупают билеты на ближайший корабль до Табара. Я и Остроухая пойдём на почту, и отправлю письмо Бронебою. Встречаемся здесь.
        - Но зачем Сержант?
        - Что бы он нас с гостинцами встретил, Остроухая.
        Когда группа разделилась надове, Дарон окликнул своего командира. Сержант и Амалия повернулись.
        - Сержант, что мне с мешком делать? - паладин похлопал по остаткам припасов - И... ожно когда, я билет куплю...ну...к...
        - К Лаи сходишь? - Алексею даже угадывать не пришлось. - Иди, только на корабль не опоздай, ждать не будем. Мешок с припасами выброси, он больше не нужен.
        - Да, конечно! Спасибо командир! - здоровяк, чуть ли не подпрыгнул от радости, схватил за орлиное плечо латника и потащил его покупать билеты. Латник возмущённо от неожиданности поскакал вслед за Дароном.
        Алексей последовал за эльфийкой. Чтобы не заблудиться они спросили про соколиную почту у одного из стражников. Тот сообщил, что нужное им место, находится в бывшей часовой башне. Теперь сомнений не было, что почта здесь была и её даже искать не потребовалось. Часовая башня самая высокая постройка в Касканском порту. Проблем в её обнаружении не возникло.
        - Сержант, вы уверены, что паладина нужно было отпускать к полукровке? Вдруг не придёт? - эльфийка зевнула. Как и Алексею, ей очень хотелось спать, но выглядела она намного бодрее своего командира.
        - Этот? Придёт. Пускай сходит развеется. Задание было трудным. Но как я и обещал: ждать не буду. Если опоздает - добираться будет сам. На корабле, вплавь или пешком, мне будет всё равно.
        - А вы не перегибаете палку?
        - Точность вежливость королей, Остроухая. Один раз наступит на эти грабли, зато потом ни на секунду не будет опаздывать.
        Алексей и Амалия прошли по мрачным переулкам дом, и вышли к башне. Мрачными они потому, что света практически не было. Поэтому если убрать живые звуки, раздающиеся из окон домов и ещё сильнее окончательно убрать свет и готово. Переулки Каскана! Та же грязь и вонь, только вонь шла не от гниющих трупов, а от помоек. Выкидывали мусор прямо из открытых окон. В форту не функционировала канализация. Здравствуй тётя чума! Один раз из-за этого, двух спутников чуть не облили помоями с ног до головы. Сержант вовремя остановил девушку рукой, и весь мусор свалился ей под ноги, а не на голову. Эльфийка очень громко заругалась, на своём языке и запустила в окошко огрызок яблока, лежавший неподалёку, но не попала. За окном только демонстративно посильнее задёрнули штору. От звука удара огрызка из темноты проулка с визгом, выскочило несколько бродячих собак, и побежали дальше по проулку в противоположную сторону от Алексея. Амалия дёрнулась от неожиданности, а Сержант выхватил ружьё
        - Эаладас! ! - Амалия на ходу стала отряхиваться. Немного мусора попало на её заляпанную кровью, светлую одежду. Девушка быстрым шагом прошла злополучное окно.
        - Да расслабься ты Остроухая. Зато взбодрилась! - подмигнул, разозлившиеся девушки Саргонов и убрал дробовик на плечо.
        - Вам смешно, а меня чуть не облили!
        - Нечего рот корытом держать.
        - Сержант, как мне надоело это место! Поскорее бы в Табар! Ещё пару часов и я просто свихнусь! - эльфийка остановилась, схватилась за голову и зажмурила глаза.
        - Все устали Остроухая, но доделать работу надо. Пошли, до часовой башни осталось чуть-чуть.
        Амалия тяжело вздохнула, взяла себя в руки и они оба тронулись дальше. До цели шли, молча, девушка нервно поглядывала на окна. Быть облитой мусором ей не улыбалось. А Саргонова больше интересовали дворы. Сидящие в грязных тряпках бродяги, до чёртиков напоминали копошившихся в задворках Каскана зомби. Сержант тщетно надеялся, хотя бы немного расслабиться, попав за ворота. Но тщетно. Нервы по-прежнему были натянуты как струна. Эльфийка уже начала сдавать позиции. Надо поскорее отправить письмо и вернуться в Табар.
        Башня была в плачевном состоянии. Окна забиты досками, косяк у входа покосился, а фундамент развалился, и постройка сильно просела. Солдатам было лень разбирать башню, перекладывать фундамент, поэтому они просто соорудили подпорки из брёвен, что бы башня не упала при сильном ветре. Постройка и не падала. Вместо этого она угрожающе трещала, как старая бабка. Вокруг почтовой станции Алексей никого не заметил. Все прекрасно понимали, что это строение может в любую минуту рухнуть. Алексей не верил, что это и есть почта, пока на двери не увидел табличку с надписью "Соколиная почта".
        - Сержант, мне боязно идти в это...в эту постройку. Издали она кажется намного надёжнее, чем вблизи. - Амалия посмотрела на циферблат часов, на котором отвалилось несколько цифр, железные стрелки заржавели. вдруг из отверстия в крыше вылетела птица. Это был почтовый сокол. Пернатый стремительно полетел под облака
        - Мда...почта на пердячем паре держится. - Алексей подошёл к двери взялся за ручку и обратился к эльфийке. - Главное без резких движений.
        Сержант дёрнул ручку двери ( которая была обычным крюком) и несмазанные, ржавые петли очень противно заскрипели. Башня, будто в ответ этому скрипу, башня лениво затрещала. Саргонов и Амалия осторожно зашли внутрь постройки, и Алексей аккуратно прикрыл за собой дверь. Развалиться ещё, этот карточный домик!
        Внутри башенка служившие раньше охранным целям, сейчас народные умельцы переделали под почту. . Грязную и неприбранную. Четыре стола и пол были щедро устланы птичьими перьями и помётом. Соколы летали вне вольеров, над головами посетителей. Прямо на балках и опорах, которые держали стены часовни, гнездились птицы. У них там были и гнёзда, с птенцами и корм, и место для полётов. Лампочек или светильников тут не было, они просто были не нужны. Дырок в крыше было достаточно, и не возникали проблемы с освещением. Да и почта работала только днём и утром. Это ему Амалия сообщила. Посетителей внутри только двое. Гном, который старательно писал письмо за столом, попутно чихая и ругаясь, стряхивал перья. Его почтовый сокол сидел на столе, рядом. Птица ожидала письма и крутила головой в разные стороны. Вторым посетителем был сам хозяин почты. У него прямо внутри башни был выстроен небольшой киоск, в которой можно было получить всё необходимое для отправки почты. Бумагу, чернила, перо и самого сокола. Работник почты - щуплый парень лет тридцати. Он спокойно сидел на табуретки и рассыпал корм цыплятам. На
плече у почтовика сидел большой белый сокол. Чтобы птица, не разодрала когтями кожу, он надел доспехи на плечи из плотной кожи.
        - Здравствуйте, мы можем отправить письмо? - скромно спросила Амалия хозяина почты.
        - Привет эльфийка, разумеется, можете. Для этого я и здесь! - парень улыбчиво посмотрел на девушку и с некой долей презрения оглядел её спутника. Грязный Саргонов, у которого вся одежда была покрыта засохшей кровью червя, бледный и с опухшими глазами вызывал у почтальона не желание иметь какие либо дела. Конечно, у девушки всё это тоже имелось: и кровь на одежде, и грязь, и большие синяки под глазами, однако эльфийская красота всё это перечёркивала.
        - Сколько это будет стоить?
        - Два золотых. Плюс к птице прилагается чернила, бумага и перо.
        Саргонов догадался, что если бы он пришёл сюда один, то весь заказ стоил ему монет десять, а за перо и чернила ещё доплачивать пришлось. Спасибо, Остроухая! Амалия вытащила монеты из мешочка на поясе и дала их хозяину почты. Парень убрал деньги к себе в карман, встал со стула( сокол продолжил сидеть на его плече) и отдал эльфийке бумагу с пером.
        - Иди Остроухая, пиши письмо.
        - Ага....а...что писать?
        - Напиши, что задание выполнили и есть важная информация касательно порталов. Мне чего тебе каждую строчку диктовать? Сообрази! Сейчас я даю тебе полную свободу действий.
        Амалия, с каким-то непонятным взглядом посмотрела на Сержанта, улыбнулась и, шмыгнув за стол, стала быстро писать, обмакивая перо в чернила. Перья со стола плавно разлетелись в разные стороны. От неё повеяло, каким-то непонятным энтузиазмом. Сейчас эльфийка повела себя так, будто студент на экзамене вытянул счастливый билет, ответ на который боялся забыть. Амалия очень быстро заскребла пером по бумаге. Саргонов чувствовал, что зря он произнёс последнюю фразу.
        - Красивая эльфийка, твоя?
        - Да нет, она со мной в одном отряде служит. Красивая? По-моему все остроухие на одно лицо. Высокие, стройные, хоть на подиум бери!
        - Нееет!- отрицательно помахал указательным пальцем почтовик. - Красота эльфа не по внешности смотреться, а по глазам. Если в его очах можно буквально утонуть от глубины и выразительности, а живой блеск озаряет всё вокруг, то эта эльфийка красива. Если же глаза отталкивают, пугают смотрящего, - такая эльфийка отвратительна. Но это только касается светлых эльфов. Насчёт тёмных ничего не знаю. У них другая мерка красоты.
        - Знаешь, тебе надо книжки писать. Ну, там всякую романтическую дурь. Я думаю, из тебя выйдет толк. По поводу длинноухих, я разницы не вижу. Глаза, как глаза. Только зрачков нет
        - Тут просто опыт в общении нужен. Покрутись с эльфийкой месяц, и ты сам всё видеть будешь.
        Саргонов хмыкнул. Он сомневался, что протянет с девушкой месяц. Амалия - особа бойкая, мало ли какая моча ей в голову стукнет? Отвечать за все выходки придётся её командиру, то есть Сержанту.
        Алексей протёр лицо ладонью и зевнул. Сонливость снова обступила его со всех сторон, а веки покрылись свинцом.
        - Вы откуда такие потрёпанные? Из Каскана? Из шахт или деревень? - спросил почтовик. Он сел на табуретку поглаживая белого сокола. Птица довольно закрутила головой.
        - Да из города! Нас здорово потрепало, но работу выполнили, из своих ребят никого не потерял. - Алексей чихнул ( от перьев у него появилась аллергия) облокотился на стол и посмотрел наверх башни. Он так и не понял - в чём радость работать в этом полуразвалившимся скворечнике.?Но у каждого свои причуды. Многие тоже не понимали Алексея. Почему он не пошёл в офицерское училище и не начал карьеру настоящего офицера? Саргонов сам не мог ответить на этот вопрос. Возможно дело в моральных принципах, а может дело в обыкновенной лени. Платили ему и так хорошо, а три года терять в пустую, он не хотел.
        - Молодец! - уважительно кивнул парень. Он посмотрел в сторону, и толкнул Сержанта локтём, привлекая его внимание. - Кажется, твоя напарница уснула.
        Сарогонов повернул голову и поглядел на Амалию. Эльфийка, на самом деле заснула! Она опустила голову на деревянный стол, и слегка покачивая длинными ушами, сопела. В её правой руке лежало перо, а левой она держала исписанные листочки. Письменная принадлежность остриём уткнулась в бумагу и уже оставила на ней хорошую кляксу. Алексей удивился, как быстро отрубило девушку. Ведь она ещё секунду писала, а сейчас уже дрыхнет без задних ног.
        Гном, который сидел позади спящий эльфийки спокойно закончил написание письма, скрутил в его трубочку и убрал письмо в небольшой тубус, прикрепленный к спине сокола. Когда рыжебородый закрыл крышку, птица без всякого сигнала взмыла вверх и вылетела через большую дырку в крыше. Затем коротышка поднялся, забрал своё кремневое ружьё со стола, попрощался с почтовиком и вышел. На спящую длинноухую девушку он даже и не посмотрел. Настолько безразличны ко всему здесь были имперцы. Саргонов теперь хорошо понимал их. Что бы стать таким ему бы хватило всего неделю, находясь в этом форту.
        - Пойду, растолкаю, ее, а ты птицу нам пока приготовь, для письма. - попросил Саргонов.
        Почтовик, занялся подбором сокола, а Сержант подошёл уснувшей девушки. Но сразу, командир будить её не стал. Он сперва решил прочесть, то что написала Амалия. Саргонов аккуратно вытащил листок письма и быстро прочёл то, что написала эльфийка. У Амалии был красивый каллиграфический подчерк, не то ,что каракули Сержанта. Но не это вогнало Саргонова в ступор, а то, что за какие- то пять минут девушка успела описать почти всё что с ними случилась в Каскане. Она написала, и о приключения, и о порталах, и о гигантском черве, и про принятия в отряд Тарианну. Последнее разозлило Алексея.
        - Ну, Остроухая! - Сержант зло скрутил листочек в трубочку и стукнул ей по голове Амалии. Девушка от этого сразу же проснулась.
        - Ой....простите...я чего-то...заснула. - эльфийка зевнула. Она одёрнула опустившийся на глаза капюшон и вытерла тоненькую струйку слюны с правого уголка рта.
        - Совсем мозгов нет? Ты чего здесь написала?! - Саргонов ткнул пальцем в ту часть текста на бумаге, где было написано про тёмную эльфийку. Амалия взяла листочек и сонными глазами прошлась по тексу.
        - И что вас смущает? Вы же мне сказали, что у меня полная свобода действия? - непонимающе захлопала белыми ресницами девушка.
        - Ты хочешь, что бы мне за это письмо глаза на задницу натянули? Хоть думай, что ты пишешь! - смяв неудачное письмо Алексей, взял новый листок и пододвинул к Амалии. - Будешь писать мне под диктовку?
        - Диктант?! Но Сержант я, же не в академии! Сама справлюсь!
        - Уж вижу! - Саргонов покрутил перед лицом эльфийки смятое в комок письмо. - Давай пиши. Раз думать не хотим, значит, будем работать руками.
        - Сержант, раз вы владеете, грамотностью может, напишите сами. Заодно и мне пример подадите - язвенно прищурилась эльфийка. Приобрела дурную привычку Старгата, пытаться подколоть своего командира.
        - Мои каракули никто не разберёт. А у тебя такой шикарный подчерк, что и грех не прочитать! - ещё ядовитее ответил Сержант и аккуратно пальчиком пододвинул, пустой листок бумаги поближе к Амалии.
        - Меня, в академии, по рукам линейкой били, если подчерк был плохой. - тихо пожаловалась девушка и обмакнула перо в чернила. - Я готова, что писать?
        - Вообщем пиши так: - Алексей пару секунд собирался с мыслями и начал - Бронебой, тебе привет от Сержанта. Задание выполнили. Никого не потерял. Насчёт портала есть важная информация. Так же располагаем данными о готовящимся штурме Табара. Скоро прибудем, готовь чай с печеньем. Ну, всё записала?
        - Да, всё. - Амалия отложила перо. Саргонов подозвал почтовика. Парень подошёл с птицей на правом предплечье и усадил серого сокола, на стол. Алексей поблагодарил, хозяина почты за оказанные услуги и вышел из полуразволившийся башни. Он оставил Амалию самой разобраться с письмом. Уж с этим он должна справиться.
        На улице командир хотел покурить, но все папиросы испортились. Сержант зло бросил пачку на чёрную брусчатку и растоптал ей ногой. Обидно. Три папиросы оставалось. Через пять минут из пробитой крыши вылетел их серый сокол, а наружу вышла Амалия. Увидев своего командира, давящего пачку папирос эльфийка улыбнулась:
        - Решили бросить курить? Похвально Сержант!
        - Скорее рак, на горе свистнет, чем я курить брошу. - кончив втаптывать бумажную пачку ответил Алексей. - У меня папиросы из-за этого, червя попортились!
        Алексей сильно зевнул и потряс головой, отгоняя неумолимо приближающийся сон. Эльфийка тоже зевнула, прикрывая рот ладонью.
        - Спать хочется. Того и глядите сейчас упаду на землю. - сообщила Амалия борясь с тяжёлыми веками. На молочной коже девушки весь недосып и усталость была видна намного заметнее, чем на смуглой коже Сержанта.
        - На корабле выспимся, а заодно и поедим. Времени у нас будет предостаточно.
        Сержант и Амалия отправились к обговорённому месту встречи. Форт потихоньку начинал просыпаться ото сна. Имперских солдат было всё больше, а полукровки пропали. Серокожие златоглазки, будто испарились. Их отведённое время закончилось. Такой пунктуальности можно только позавидовать. На назначенной точке сбора, парочку ожидал Старгат. Он стоял прислонившись к стене дома с опущенными руками и наклонённой головой. Рыцарь задремал. Из прорезей его шлема доносился тихий сап. Глядя на обмякшего рыцаря, Сержант пожалел о том, что отпустил паладина к полукровке. Он наверняка там, заснёт или просто заболтается. Но сделанного не воротишь. Оставалось надеяться, что такого не случится.
        - Купил билеты? - Сержант слегка стукнул Старгата по дорогому грудному доспеху.
        - К...купил. - мечник дёрнулся и пробудился. Посмотрел на своего командира, немного привёл и достал из карманчика на поясе три билета. - У нас корабль, через час.
        - Через, час? Здорово! Мы сможем в "Дырявый мертвец" сходить! - обрадовалась Амалия.
        - Топайте без меня. Я вас у причала подожду. Только не опаздывайте.
        Хотя голова у Алексея плохо соображала, он помнил про застреленного им убийцу в сортире. Если Саргонов придёт в кабак, проблемы ему обеспечены. Сержант не сомневался в этом. Ведь его на месте преступления случайно застукала гномиха. А эти мелкие барышни навярника плохо умеют держать язык за зубами.
        - Почему? - спросили Сержанта убийца и мечник.
        - У меня в кабаке появилась дурная репутация. В основном из-за одной особы! - Алексей внимательно посмотрел на Амалию. Девушка поймав этот взгляд неловко затопталась на месте и быстро отвернулась. Саргонов так и не понял, почему он винит свою подопечную? Не она же виновата в том, что Гарат именно его увидел в замке, а не её. И если бы Амалия не убила того командира, Саргонов бы это сделал. Так, что в любом случае проблем было бы не избежать. Алексей головой понимал это, но всё равно продолжал беситься. Может быть, виной служили те слова, сказанные эльфийкой перед покиданием Касканкого порта, вчера.
        - Тогда и мы не пойдём. - отказался от задумки Старгат - Смысл? Паладин ушёл, ещё и ты собрался отделиться Сержант. И светлая куда-нибудь свалит. Разобьёмся, а в нужное время обратно не соберемся, и корабль уплывёт без нас. Следующий будет только ночью.
        - Похоже, недосып пошёл рыцарю на пользу, да Сержант? Особенно его голове! - хихикнула Амалия. Рыцарь злобно размазал грязь по дорогому шлему. Уже во второй раз его доспехи были в отвратительном состоянии. Опять восстанавливать от царапин и вмятин придется. Больше всех пострадал щит.
        - Сострила Остроухая! - покачал головой Алексей. Все двинул к причалу.
        Уже через десять минут Старгат и Сержант сидели на лавочке у пирса. Дробовик Алексея лежал на коленях, а щит рыцаря возле ног. Амалия стояла перед ними и рассказывала о своих подвигах, в академии. Она совсем не стеснялась активно размахивать клинками. Ей не перед кем было стесняться. Единственным кто был в этот момент на причале это ярковолосая гномиха которая спокойно рыбачила сидя на подгнивших досках. Саргонов мог только догадываться, какую рыбку эта мадам могла выловить из чёрной водички.
        -....и вот, я бью манекен по голове деревянным клинком - эльфийка со свистом разрезал воздух. - И представляете от одного моего удара, голова и сам муляж оружия развалились в щепки! Я даже сама такого результата неожидала! Наставник мною потом очень гордился!
        Сержант и латник сидели на лавочке, как два варёных рака. Головы у обоих просто отказывались воспринимать информацию. Практически в овощи они вдвоём превратились, тогда когда уселись на лавочку. Мышцы у обоих сразу расслабились, тело успокоилось, и проклятый сон подловил этот момент. Теперь мечник и командир разве что слюни не пускали для полного комплекта. Однако Амалия, вела себя совершенно иначе. В ней будто второе дыхание проснулось. Она очень активно двигалась и быстро говорила, но по её бледному лицу и очень выразительным синякам под глазами было ясно, что это всё из-за внезапно наступившего перевозбуждения. Не вериться, что эта длинноухая ещё десять минут назад заснула на почте.
        - Сержант, откуда у неё такой запас сил? - латник опустил голову и слегка повернулся набог.
        - Откуда они у неё вообще появились? Надо бы её, по возвращению, к доктору сводить. Может быть, у неё скрытая форма эпилепсии? - Алексей обратился к эльфийке - Остроухая?
        - Да?
        - Кончай трепаться, сядь и передохни! - взглядом указал на место командир.
        - Я не хочу - замотала головой эльфийка - У меня вдруг столько сил появилось. Готова горы свернуть! - У девушки тряслись руки, от нервного перенапряжения.
        - Садись! - напористее потребовал Алексей и слегка хлопнул по скамье ладонью.
        Амалия быстро и послушно села. Беззрачковые голубые глаза бегали из стороны в сторону. Саргонов должен дать ей хотя бы полчаса отдыха, в противном случае начнутся серьёзные проблемы. Что Алексей и сделал. Он мягко положил девушки руку на плечо. Амалия непонятливо повела белой бровью и задёргала левым ухом.
        - Остроухая, закрой глаза. - попросил Алексей.
        - Зачем?
        - Просто закрой и хорошо представляй то, что я тебе говорю, при этом старайся дышать ровно и спокойно. - девушка недоверчиво прикрыла глаза. Сержант продолжил. - Представь шум океана. Как медленно, но красиво одна волна накатывается на другую. Золотистые лучи солнца рябью играют на воде. Представь, что ты гуляешь по пляжу, и нежный песок ласкает твои ноги, а лёгкий приятный ветерок обдувает твоё лицо. Ты поворачиваешься к океану и видишь, как медленно, вода накатывает на белоснежный песочный берек, и так же медленно сползает с него, оставляя тёмный след.
        - Сержант...что..вы говорите...какие волны?...какой...пес..сок? - Амалия слушая это несколько раз хмурилась, зевала, опустила голову, а в конце рассказа тело сонно закачалось в разные стороны. Старгат обернулся и тоже зевал, слушая всё, что говорит командир, и сам еле сдерживал сон. Ему стало интересно, что это командир удумал. Тут эльфийка слегка приоткрыла рот и завалилась прямо, на колени Алексея головой. Она заснула.
        - Опа. - Саргонов вовремя успел убрать дробовик и поймать Амалию. Если бы он этого не сделал, девушка бы съехала по коленям командира и свалилась прямо на брусчатку. Командир помог Амалии закинуть ноги на лавочку и сгруппироваться. Эльфийка использовала левое бедро Сержанта в качестве подушки, подложив ещё и ладонь под щёку. Ноги она быстренько подогнула. Сразу после такой группировки из капюшона стал доноситься тихий сап.
        - Любопытно, Сержант. Даже колыбель читать не надо. Интересный способ заставить, кого-то заснуть. Кто тебя научил? - Старгат снял шлем и положил его рядом.
        - Один хороший человек. Меня тоже самого вырубает! - Сержант потянулся. - Надо же было её, как то угомонить?
        Такому способу Алексея обучила его погибшая жена. Она очень часто, рассказывала о таких спокойных местах дочери, перед сном. На девочку это действовало лучше всякой сказки и успокоительного. Даже Алексей, находившись рядом, начинал засыпать. Кто бы мог подумать тогда, что таким же способом он будет успокаивать юную, светлую эльфийку, в порту Проклятых земель. Сержант опустил голову и посмотрел на Амалию, которая уже спала крепким сном. Чем больше он был знаком с девушкой, тем больше она напоминала ему дочь. В начале первая любовь и утешения, а после и этот случай на лавочке. Но не только это связывало их. Амалия была такая же впечатлительная, болтливая и весёлая, как и Нина. Однако в отличие от погибшей дочери, эта особа была намного энергичнее. Чересчур энергичнее. Саргонов вспомнил, как девушка засунула латнику мышь под доспех, а позже сама чуть не свалилась с полки от смеха. От этих воспоминаний, Алексей и сам улыбнулся.
        - Ты чего это лыбишся Сержант? - поймал лёгкую улыбку латник.
        - Хорошие воспоминания в голове закрутились. Не о тебе, мартышка, можешь губу не раскатывать!
        - О светлой задумался? - указал пальцем на спящую Амалию латник. - Да, она тебя обожает. Мне иногда завидно становиться. Прямо каждое твоё слово ушами ловит и...
        - ...в голове не держит. - проворчал Саргонов - И ты туда же да? Я Бронебою говорил и тебе ещё раз говорю: Остроухая мне в дочки годиться, а не в подружки.
        - Так, наверное, светлая в это и метит.
        - Парень, тебе надо поспать. Ты бред несёшь .- нахмурился Алексей .- Какой отец? У нас даже...
        - Это не бред Сержант. Это называется межрассовое опекунство. У многих такое. Возраст здесь играет второстепенную роль. Главное что бы опекаемая тобой особа не была старше тебя. В любой день сходите в имперскую справочнику, там подпишете пару бумажек и всё. Амалия Световольная, твоя приёмная дочь. Это вполне законно и ничего в этом аморального нет.
        - Уже бегу! Нет уж спасибо. У меня своя дочь есть. - Саргново откинулся на спинку скамьи и мысленно обматерил себя за такую болтливость. Про дочь, он говорить совсем не хотел.
        - Серьёзно? У тебя дочь есть? Выходит ты не такой одинокий смурной зануда, каким кажешься.
        - Есть дочь. И кому про неё проболтаешься, - Саргонов сунул кулак латнику под нос кулак. - Я тебе знаешь куда, твой длинный язык засуну?
        - Д-догадываюсь. - сглотнул рыцарь. Горький опыт общения с Алексеем подсказывал латнику, что командир не врёт.
        - Вот и хорошо. А теперь я немного вздремну, до корабля ещё время есть. Разбудишь, когда придёт транспорт. - Алексей опустил голову и закрыл глаза.
        - А ничего, что я тоже спать хочу? - возмутился мечник.
        - А ничего, что я твой командир, а это приказ? - не открывая глаз, ответил Алексей. - Так что заткнись, не мешай мне и своему сослуживцу отдыхать.
        Сержант не услышал ворчание латника. Может быть потому, что его не было, а может быть потому, что сон настолько быстрое им овладел. Отключился мгновенно, но насладиться этими не долгими минутами покоя ему не дали. Саргонов проснулся от очень тихого шёпота, прозвучавшего рядом. Будто владельцы голосов боялись спугнуть спящих. Вот только, для чего? Алексей слегка приоткрыл правый глаз. Перед ним стояли две фигуры. Гном и человек. Лиц было е разобрать. Спросонья в глазу всё расплывалось. Однако снаряжение различить можно. Такие же грязные латы и собранные из разных частей.
        - Думаешь, сможем?- осторожно шёпотом, спросил парень у карлика.
        - Конечно. Не раз такое проделывали. А такой шанс упускать нельзя. Сегодня будет очень богатый улов - уговорил гном. - Если вдруг очнутся, вырубим.
        - Кого первого? Этого, в шрамах или светлую эльфийку? Смотри, как сладко спит.
        Гном тяжело вздохнул.
        - Молод ты ещё человек. Разве не ясно кого первого? Сначала осматриваем того, в латах. У него самые дорогие доспехи. Вон один шлем, чего стоит. Нам на всю жизнь хватит. А в шрамах и длинноухою можем и не трогать. По виду понятно - ничего ценного нет. Хотя.... - гном немного подумал и разрешил - .....Можешь забрать оружие шрамированного. Обменяем на выпивку.
        У Сержанта в голове не осталось вопросов. Эти двое - воры, решившие поживиться на Алексее и остальных. Отряд Саргонова не первые, которых они пытаются обворовать. Нахальные твари! Но, что же Старгат? Почему, он не отпугнул гопников? Сержант слегка повернул голову, что бы увидеть мечника. С латником было всё хорошо. Жулики не тронули его. Этот засранец заснул! Спокойно прихрамывал, сидя на лавочке. Алексей заскрипел зубами, от злобы. Если бы командир не проснулся, от шёпота бандитов, то их так бы и обворовали из-за этого раздолбая. Однако теперь, Сержант пробудился и уроды не получат ничего.
        - Давай, бери на себя шрамированного, а я латником займусь. - указал гном и приблизился к рыцарю. Парень подошёл к "спящему" Сержанту.
        - Может быть, лучше я вами обоими займусь? - Саргонов взял свой дробовик за рукоятку и нацелил его прямо в грудь парню.
        Сначала оба преступника оторопели, но потом отошли от удивления, оба хмыкнули и достали своё оружие. У гнома был ржавый мясной тесак, которым можно было даже дрова колоть, а парень небольшой кортик, тоже старый и ржавый. Гномы отличались развитой мускулатурой, поэтому оружие у них всегда было больше всех.
        - Считаешь, раз ты пригрозил нам своим....оружием....мы убежим от тебя, как двое мальчишек? Ну, уж нет! Этот латник слишком ценен, такой добычи здесь давно не было! - гном демонстративно поковырялся тесаком под ногтем большого пальца. - Мы заберём всё, нравиться тебе это или нет. Если ты благоразумный человек, то ты можешь притвориться, что нас здесь нет.
        - А зачем мне притворяться? - безразлично ответил Алексей. - Вот сейчас на курок нажму, и вы оба сразу же испаритесь, в кровавых соплях!
        - Ты думай, что говоришь? - постучал себе по лбу парень - Нас двое - ты один и друзья ещё спят. Мы тебя на куски порвём!
        Алексей уже был готов разобраться с гопниками. Он всё продумал. Сначала оттолкнёт парня от себя ногой, затем пальнёт картечью в грудь гнома. Пока молодой замешкается, Саргонов передёрнет цевьё и уложит оставшегося бандита одним выстрелом, если тот не убежит. Что- ы такая задумка сработала нужно всё делать быстро и без лишних колебаний. Но план так и не был осуществлен, в перепалку вмешались те, которых Саргонов совсем не ожидал увидеть. Будто из под земли, за спиной у бандитов выросли две фигуры. Обе высокие. Первая, матёрая, как кабан, держащая в руках шипастую дубинку. А вторая стройная и длинноухая, положившая свой меч на плечо. Это были Дарон и Лая. Оба улыбаясь, смотрели, на затылки бандитов.
        - Командир, какие - то проблемы? - улыбчиво спросил паладин, слегка похлопывая по ладони своей дубинкой.
        - Местная шваль совсем распоясалась. Надо бы их к ногтю прижать - Лая провела по лезвию своего дешевого меча большим пальцем.
        Почувствовав за спиной внезапно появившихся бойцов, бандиты позеленели от неожиданности.
        - Ну что, орлы? - Алексей положил своё ружьё обратно на скамейку. - Валите оба отсюда, пока вам задницы не порвали!
        Оба бандита быстро поуберали свои ножи и пулей понеслись от Саргонова. Только пятки вдали засверкали. Лая и паладин громко засмеялись. Саргонов шикнул, на них и взглядом указал на спящую Амалию. Эльфийка по-прежнему тихо спала положив голову Сержанту на колени. За все время, разговоров с бандитами девушка только пару раз дёрнулась и всё. У Амалии был просто богатырский сон! И пушкой не разбудишь.
        - Сержант, очень мило смотришься со светлой эльфийкой на коленях. - Лая убрала меч в ножны.
        - Да, командир, прямо идиллия! - Дарон сел накрой лавочки и снял шлем. Видок у него был чуть получше остальных, но завидовать было нечему. Такие же синие мешки под опухшими глазами и бледный оттенок кожи.
        - Через сколько у нас корабль? - спросил Алексей, не обращая внимания на эти язвительные комплименты. Он аккуратно приподнял голову Амалии со своего колена, встал и бережно опустил на скамейку. Саргонов постарался не разбудить девушку. Пускай поспит ещё пару минут. Из-за длинных эльфийских ушей, кончики которых щекотали Сержанту руки, это было не просто сделать. Но Амалия не проснулась от действий её командира. Когда её голова опустилась на лавочку, она лишь перевернулась на другой бок, спиной к окружающим.
        - Корабль будет через пять минут - сообщила Дарон - Командир, я думаю нам надо разбудить Старгата и Амалию.
        - Да пусть поспят. - Алексей потянулся и зевнул. - Как капитан Лая? Ребята сказали, что у него все нормально?
        - С Дунканом всё хорошо. Помощь вовремя подоспела. Спасибо тебе Сержант, большое! Если бы не ты, мой первый командир погиб - Лая поклонилась в знак уважения. - Дарон сказал, что в Каскане вас неплохо потрепало. Вижу, что это не так и выглядите вы лучше чем, кажется. Некоторые вообще конечностей лишаются после похода в Каскан.
        Саргонов оглядел себя. Кровь червя окончательно высохла, оставив на одежде кровавые разводы. Футболка частично порвана, на армейских ботинках появилась жёлтая слизь. Образовалась она от желудочного сока монстра. Коленки на коммуфлированных под лесной пейзаж штанах сильно протёрлись. А сам Алексей был грязный, как свинья. Так же одежда неприятно хрустела, будто новая. Сержант ненавидел такой хруст. Он чувствовал себя манекеном в магазине, на которого новые шмотки напялили.
        Со стороны чёрного моря прозвучал громкий гудок. Долгожданный корабль подходил к Касканскому порту. Через десять минут он будет здесь.
        - Ну, наконец-то корабль! - Дарон повернулся в сторону гудка. Лая тоже посмотрела туда , но её сиреневых глазах было гораздо меньше радости, чем у здоровяка. Она о чём-то задумалась и через минуту обратилась к Алексею:
        - Сержант, могу я с тобой наедине поговорить. - полукровка указала рукой в сторону.
        Алексей глянул на Дарона. Паладин только руками развёл. Частично, Сержант уже сообразил, о чём серокожая будет вести разговор.
        - Ну, хорошо. Здоровяк, буди пока нашего бронированного принца.
        Сержант и бывшая проводница отошли в сторону. Полукровка ещё раз посмотрела на здоровяка и, убедившись, что она не слушает начала:
        - Сержант, я бы хотела поговорить насчёт Дарона, если ты не против?
        - Ты, только мне одно скажи: любишь его или нет?
        Лая ещё раз посмотрела на паладина. Здоровяк тряс за плечи латника, пытаясь его разбудить, но тот лишь сонно отмахивался:
        - Не хочу тебе врать и скажу, что не знаю. Понимаешь, Дарон меня притягивает к себе, как магнит. Он честен, добр и ласков ко мне, но с другой стороны я не испытываю сильных чувств к нему. Что мне делать? Сержант, ты, как человек дай мне совет, как поступить в такой ситуации.
        - Совет значит. Тогда слушай: любовь не всегда начинается с яркой вспышки. Очень часто чувство возникает с небольшой искры, а после перерастает в нечто большее. Но иногда искорка гаснет и от былого влечения не остаётся не следа. Я считаю, что у тебя такой случай. Сейчас только от тебя зависит, во что перерастёт твоя искорка. Может в любовь, а может и погаснет. Но о здоровяке я могу сказать то, что он - хороший парень. Он влюбился в тебя по уши и любому голову за тебя проломит, даже мне.
        - Я вижу Сержант. - Лая немного подумав, решила: - Знаете, я очень хочу, что бы моя искорка переросла в яркую вспышку. Но, как, же она перерастёт, если мы с ним не скоро увидимся. Я бы ему письмо написала, но писать не умею, а читаю только по слогам. Проклятая безграмотность!
        - Тогда в Табар приезжай. Проблем-то! Там здоровяк тебя встретит.
        - Сержант я же - полукровка! Мне запрещено появляться в Табаре. Если стражники меня поймают, будут проблемы. Может быть, когда будет возможность, Дарон приедет ко мне, в Касканский порт? Пожалуйста, Сержант!
        Саргонов немного подумал и решил согласиться. Здоровяк, в любом случае найдёт способ встретиться со своей любимой. И скорее всего это будут весьма экстремальные способы воссоединения.
        - Ладно, голубки, но если такая возможность появиться. Будут дела - не отпущу, как бы, не просила. Так устраивает?
        - Конечно Сержант, благодарю тебя! - Лая довольно пошевелила ушами. Она тут же подскочила к стоящему у скамьи паладину и прошептала ему что-то в отверстие шлема. Здоровяк быстро снял защиту с головы, обнял улыбающуюся Лаю за стройную талию и тоже стал ей что-то говорить. Что-то хорошее. Саргонов отвернулся. Не было у него настроение смотреть на эти нежности. Алексей посмотрел на Старгат, который так и дрых на скамейке. Дарону не удалось его растормошить. Это сонное царство начинает Алексея очень злить. Саргонов подошёл к спящему латнику, и как раз в этот момент из морской дали прозвучал второй гудок. Силуэты корабля возникли на горизонте.
        - Командир, это за нами. Кстати насчёт Старгата. Я его бужу-бужу, а он не просыпается гад! Ворчит, что имеет право на сон! - Дарон подошёл к Алексею. Лая ушла, оставив на шее парня маленький розоватый засос. Сам здоровяк просто сиял от счастья, а карие глаза буквально святились от энергии.
        - Имеет право, говоришь? Ну, тогда, я ему сейчас все права и пересчитаю, а заодно и пару поправки внесу. Ты пока встань позади своего одногруппника. - Саргонов поплевал на ладонь правой руки и сжал её в кулак. С силой. Аж суставы заскрипели.
        Корабль уже почти подошёл к Касканскому порту. Это была "Медуза". Судно, на котором группа Алексея прибыла в Каскан. Корабль ничуть не изменился и сейчас на всех парусах мчался к порту. Через пару минут он достигнет цели. Но Сержант сначала решил припадать латнику суровый урок, за такое разгильдяйство. Такое поведение для командира было не приемлемо. Алексей подошёл к спокойно спящему Старгату, отодвинул в сторону шлем, забрал щит и осторожно вынул из ножен меч. Всё это добро он отложил в сторону.
        - Когда я его разбужу, крепко ухвати и держи его за плечи или руки. - попросил командир здоровяка, который встал позади скамейки.
        - Что ты собрался делать, командир?
        - Проводить воспитательную беседу. - Алексей нагнулся над спящим рыцарем и похлопал его ладонью по щеке. С каждым хлопком он усиливал силу удара. Рыцарь сначала морщился, бубнил что-то несуразное, отмахивался и ругал паладина. Он думал, что Дарон снова пришёл его будить. И после очередного шлепка по лицу мечник, наконец, проснулся.
        - Деревня, оставь меня! - латник, было, вскочил с места, но поймав вместо лица Дарона суровый, красный от недосыпа и злобы взгляд командира, сразу приземлился обратно. В его глазах недовольство мгновенно сменилась испугом и непониманием. Дарон исполнил указания командира и, схватив Старгата за латные плечи, стал крепко держать их. Рыцарь в ответ на его действия: поднял голову, с ещё большим непониманием поглядел на своего сослуживца и промямлил: - Р-р-ребята...вы...вы чего?
        - Знаешь, по закону военного времени, невыполнение приказа карается расстрелом. Однако сейчас я поступлю менее жестоко, но надеюсь более эффективно. - спокойно сообщил Алексей и показательно протёр набитые в драках костяшки.
        - С-с-сержант, я же всего..на..на..на секунду закрыл..г-глаза. - начал оправдываться Старгат.
        - Ты знаешь, что из-за тебя, сука, нас могли обокрасть ?! Если бы я не проснулся, то ты бы сейчас без защиты остался, а я с Остроухой без своего оружия! А может бы нам ещё в тихую и бошки бы поотрезали , всем! Дорогая секундочка вышла бы, да ?! - Саргонов, в ярости, схватил латника за ворот брони левой рукой.
        - Да...вы, вы что?!! Не надо!! - задергался, пытаясь поднятья. Но тщетно. Здоровяк держал его крепко.
        - Сиди спокойно! - жёстко прорычал Дарон. - Рыцарь, ты сам во всём виноват!
        Алексей занёс кулак для удара. Старгат закрутил головой в разные стороны и ещё сильнее задёргался. У рыцаря началась самая настоящая паника. Он пытался нащупать одной рукой своё забранное оружие, но сейчас оно лежало на другом конце лавочки. Рядом со снаряжением невинно спала Амалия.
        - Светлая!!! Светлая!! Амалия!! Помоги!! - истерическими воплями стал будить девушку Старгат. Эльфийка была его последней, тщетной попыткой остановить своего командира. Разумеется, от таких воплей Амалия проснулась. Эльфийка быстро, подскоком поднялась с лавочки. Даже глаза открыть не успела, а вот клинки из ножен достала сразу. У длинноухой это движение было выработано до уровня рефлекса. Полезный навык. Кроме эльфийки на призывы о помощи никто не обратил внимания. Жители Касканского порта и убогие стражники только мимо обходили. Это даже к лучшему. Никаких лишних вопросов и объяснений. В Табаре бы такое не прокатило. Тут же с разных сторон налетели бы блюстители закона и на нары. А здесь, хоть человека режь! Всем просто плевать. Сержанту даже начало нравиться такое безразличие.
        Проснувшаяся Амалия, даже и не сразу поняла, что происходит и почему Старгат так вопил. Уловила, девушка всю суть происходящего тогда, когда Алексей уже начал наносить удары. Латник пытался защищаться, закрывая лицо и голову руками, прося прекратить, но это не помогало. Алексей всё равно бил и попадал по своей цели, не слушая, о чём его просит мечник. Бил размашисто, но не слишком сильно. Перелом носа или челюсти - это слишком, а вот пара выбитых зубов и синяки - в самый раз. Дарон крепко держал Старгата. Рыцарь и его умолял остановить этот урок солдатского воспитания.
        - Сержант, зачем вы это?! Перестаньте! Хватит! Вы же его убьёте! - эльфийка схватила за локоть командира, когда тот собирался нанести следующий удар. Сержант остановился, отпустил грудной доспех мечника и ответил девушке:
        - А может и надо Остроухая! Дураков только так можно чему-то научить! Пусть это и для тебя послужит уроком! - Алексей вырвал локоть из цепких пальчиков Амалии и, нанеся ещё один, завершающий удар по лицу рыцаря, закончил урок воспитания. Решил, что хватит с него. Дарон отпустил плечевые доспехи мечника. Латник опустил руки и продемонстрировал всем разбитую бровь, губу и опухший нос. Он утёр рукой кровавые сопли, посмотрел сухим взглядом на Амалию и опустил голову. На его позолоченные доспехи закапала кровь из разбитой губы и носа.
        - За что Сержант?! - девушка в недоумении хлопала глазами.
        - Эльфийка, из-за этого индюка касканские воры вас чуть не обокрали. Если бы мы с Лаей не подоспели, нашего командира может быть уже, и в живых бы не было. - ответил за командира Дарон и ладонью хлопнул мечнику по затылку.
        - Как же так рыцарь? - эльфийка наклонилась над Старгатом . - Ты же знаешь, какой у нас Сержант?
        - А какой у вас Сержант? Ты на что намекаешь Остроухая? - Саргонов прищурившись, уставился в лицо Амалии. Да так, что девушка шарахнулась от своего командира.
        - Сержант, я просто хотела сказать, что вы у нас не совсем обычный человек, без всякой задней мысли. Прошу прощения, что не так высказалась.
        - Остроухая, когда-нибудь, твой язык тебя погубит. - Саргонов, протёр лицо ладонью и вышел на пристань встречать "Медузу". Обшарпанный корабль уже причалил, а экипаж на палубе вовсю суетился. На пирсе Касканкого порта кроме Алексея и его ребят больше никого не было. Видать чтобы покинуть эти края нужно приложить намного больше усилий, чем для того чтобы попасть сюда.
        - Сержант, вы уверенны, что поступили со Старгатом правильно? Да, понятно, что он гад, но неужели нужно было приходить к таким мерам? - Амалия быстренько подошла к Алексею, не дав ему и секунды побыть одному. Саргонова такое внимание, уже злило. Порой Сержанту думалось, что девушка специально начинает капать на мозги. Но с другой стороны болтливая эльфийка была лучше всякого будильника и великолепно сбивает сонливость.
        - Остроухая, я даже это обсуждать не хочу! - Саргонов слегка ткнул пальцем в грудь девушки. - Получил по соплям, за дело! Тема закрыта!
        - Я поняла, всё, молчу. - но не прошло и двух секунд, как эльфийка полезла к Алексею - Сержант, мне просто стало интересно, почему вы так жестоко наказали рыцаря, а со мной обошлись только предупреждением? Помните, в доме, когда вы с крыши упали?
        - А ты подумай, в чём главное отличие между тобой и нашим железным принцем?
        Девушка посмотрела на тихо сидящего латника. Он по-прежнему сидел и смотрел в землю, Саргонов уже заволновался, не повредил он ему чего в голове. Эльфийка приложила руку подбородку и уверенно ответила:
        - Он - знатный человек, я - эльфийка из богатого рода. Сержант, неужели у вас есть расовые предрассудки?!
        - Ты не в том направлении мыслишь балалайка длинноухая! Думаешь, я бы светлому эльфу рожу не набил, за такие выходки. Брось! Подумай хорошенько.
        Амалия погрузилась в мысли. Лицо у неё приобрело такое выражение, будто Сержант заставил её тригонометрическое уравнение решать, в уме. Воспользовавшись моментом молчания девушки, Саргонов глянул на судно. На корабле столпилось, много народу. Не только экипаж корабля, но ещё и обычные пассажиры. Их было почти в два раза больше, чем в рейсе, на котором группа Сержанта прибыла в проклятые земли. Состав пассажиров был однотипен. Обычные бедняки или провинившиеся солдаты, в убогой и проржавевшей защите. Алексей смутно представлял, откуда откапывают таких ребят.
        - Сержант, может дело в том, что я девушка, а он парень? - ещё одно предположение от Амалии.
        - Нет, Остроухая. Дело не в этом не в расе, в возрасте, или какого вы пола. Дело в ваших поступках и менталитете.
        - Поясните.
        - Остроухая, ты, в отличие от латника, отвечаешь за свои слова. Если ты дала слово - то сдержишь, по-другому тебе просто совесть не позволит. А железный человек, понимает только язык силы. Это не в упрёк - просто он такой, человек. Если бы я ему сейчас рожу не разбил, то он бы мог в любой ответственный момент нас подставить, как сейчас.
        - А я бы не смогла?
        - Нет. - Саргонов хмыкнул и помотал головой. - Ты из другого теста сделана. Поверь мне, я хорошо разбираюсь в характерах. Много пожил - много знаю. Поэтому в тебе я уверен на сто процентов. Знаю, что ты меня не бросишь в трудную минуту. Остроухая я тебе полностью доверяю и только к тебе я могу повернуться спиной.
        - Сержант. - эльфийка взяла Алексея за предплечье. - Вы даже не представляете, как мне приятно слышать от вас такие слова! И я постараюсь полностью оправдать ваше доверие. Обещаю, я не брошу вас и не придам никогда!
        - Никогда не говори никогда, Остроухая - Алексей убрал руку девушки - Поживем, увидим. И особо не обольщайся, губу не раскатывай! Поблажек не будет. В Табар вернёмся, ты у меня ночевать, на тренировочной площадке будишь!
        Речь Амалии, не растрогала Алексея и даже не произвела впечатления. Много таких он встречал по жизни. Таких которые орут и стучат себе в грудь, что они круче всех и никогда не сбегут или не предадут своих товарищей. Как правило, такие первыми и ломаются. Либо самострел, либо придурок на всю оставшуюся жизнь. Но в отличие от них, в слова эльфийки Саргонов верил. Алексей сам не понимал, чем вызвала у него такое доверие девушка. Может быть, на него повлияли все те, которые говорили, что Амалия сильна духом, а может быть просто опыт общения с этим длинноухим и красивым существом.
        Трап с корабля почти выдвинули. Скоро посадка. Саргонову надо было предупредить остальных членов группы, чтобы они поторапливались. Оставив Амалию, он пошёл к Дарону. Здоровяк сидел рядом с рыцарем и, что-то ему очень эмоционально объяснял. Латник, молча, его слушал не подымая головы. А может быть и не слушал.
        - Сержант, а как же Темнокровная? - задала вопрос Амалия в спину Сержанта - Что насчёт неё?
        - Тёмная - особый случай. Поэтому её персона обсуждению не подлежит. Скажу только одно: я на неё полагаюсь, но до конца не верю. - ответил Алексей, повернув голову.
        Дарон, когда к нему подошёл командир, поднялся, взял свои вещи и потопал к Амалии одиноко стоящей на пирсе. Меж тем с "Медузы" наконец-то опустили трап. Сначала по нему спустился знакомый бородатый гном - капитан корабля, а с ним двое стражников - охрана. Только после этого с корабля не спеша поползли пассажиры. Они не торопясь спускались по трапу и с небольшим страхом осматривали местность, куда попали. Особенно дети и подростки. На их психику атмосфера угнетения и смерти действовала намного сильнее, чем на взрослых пассажиров.
        Рыцарь так и сидел на скамейке. Теперь он пришёл в себя и энергично вытирал пятна крови с грудного доспеха и шмыгал опухшим носом. На подошедшего Алексея внимания не обратил. Саргонов взял шлем со скамьи и всучил его латнику:
        - На, рожу прикрой.
        Мечник промолчал, взял шлем и ничего не ответил. Алексей подумал, обиделся, но когда командир повернулся и хотел вернуться на пирс, Старгат произнёс:
        - Извини! - латник пробубнил это не себе под нос, а произнёс громко и чётко, смотря командиру в глаза. - Паладин всё объяснил мне. Я действительно виноват перед тобой! Подставил тебя и опозорил свою честь! Я обязательно искуплю это! Может быть даже кровью!
        Саргонов косо на него посмотрел, диковато улыбнулся и ответил:
        - Интересные вы с Тёмной ребята! Одна клянется и святую из себя корчит, а другой сопли разводит и самокритичные речи толкает. Делом докажите чего вы стоите! Своими поступками! Мне ваши слова и клятвы, как козе баян, нужны. Бери пример с Тёмной. Она хоть и слегка придурковатая, а задницу прикрывает! - привёл в пример боевого товарища Сержант. - И если уж на то пошло не передо мной извиняйся, а перед Остроухой. Она тебя поймёт. Всё-таки ты её тоже подставил. А она за тебя, между прочим, заступалась - Саргонов тяжело вздохнул. - Дурочка добродушная!
        Мимо лавочки цепочкой потянулись пассажиры, сошедшие корабля. Они смотрели на Старгата и Саргонова, будто на чучела. Понятно почему. Два, грязных, вонючих и злых человека. У первого почти вся одежда покрыта засохшей кровью, а у другого вместо лица огромный синяк. Старгат поняв, что на него таращатся все проходящие пассажиры, покраснел быстро надел шлем, взял свои вещи и торопливо зашагал к пирсу. Сержант следом. Такое внимание смущало мечника, поэтому он старался лишний раз не подымать голову, а смотреть себе под ноги. Алексею же было просто плевать, кто на него смотрит. Его мысли были совершенно о другом. Об извинениях Старгата. Неужели, наконец, этот железный принц научился признавать свои ошибки? Саргонов сам не верил в то, о чём подумал, но всякое бывает. Глядишь из этого "фрукта" неплохой солдат получиться.
        Когда все пассажиры сошли люди капитана, перекрыли подход к трапу, что бы всякие "зайцы" на борт не прыгали. Вылавливай их потом по всему судну. Амалия и Дарон стояли на причале о чём то интенсивно болтали, точнее, болтала одна девушка, паладин её слушал и, судя по его несуразным кивкам головы, здоровяк уже ничего не соображал. В левой руке он держал уже приготовленные билеты на корабль. Когда Алексей прошёл мимо, эльфийка и паладин прекратили вести беседу последовали за командиром. Сержант пропустил паладина вперед, что бы тот сразу же отдал билеты капитану "Медузы".
        - Так-так знакомые всё лица! Как в Каскан сходили? Понравились здешние достопримечательности? - капитан хмыкнул.
        - Есть на, что посмотреть. Советую и тебе сходить, для расширения кругозора. - ответил Саргонов, сдерживая непреодолимое желание вбить гному зубы в глотку.
        - Давай лучше сюда билеты, людской юморист.
        Алексей взглянул на Паладина и тот без лишних слов протянул гному билеты на корабль. Капитан "Медузы" взял их, осмотрел и медленно покачал головой.
        - Гном, я полагаю, мы можем взойти на судно? - Амалия вышла вперёд и уже собиралась подняться по трапу, как охранники корабля перекрестили копья перед лицом эльфийки.
        - Не спешите. С билетами у вас всё в порядке. А вот есть ли у вас разрешение? Разрешение на выезд из Касканского форта? - капитан убрал билеты к себе в подсумок фиолетовой брони. - Все-таки это не обычное место службы, а своего рода наказание. Без разрешения от главнокомандующего не имею права вас перевозить.
        Саргонов не успел и затылок почесать, подумывая над решением этой проблемы, как Дарон отпихнул командира и всунул серый листик гному под нос:
        - Вот разрешение. Спасибо, что наполнили.
        Капитан недоверчиво посмотрел на паладина, нехотя взял листочек и пробежался по тексту глазами.
        - Здорово! - эльфийка улыбчиво подёргала паладина за локоть - Когда успел разрешение получить? И от кого?
        - Лаю нужно благодарить! Зная, что такая ситуация возникнет, она через своих знакомых получила для нас разрешение! Умница! - Дарон мечтательно запрокинул голову. Амалия и Старгат промолчали. Рыцарю его было просто всё равно, голова у него была забита чем-то другим, а эльфийка отвернула голову и подозрительно прищурила глаза. И откуда столько ненависти к едва знакомому существу?
        - Спустись с облаков на землю, Ромео! - Алексей пихнул здоровяка в богатырское плечо. - А вот Лае огромное спасибо. Если твоя подруга и дальше будет обладать такой смекалкой, это очень хорошо!
        - Спасибо, командир.
        - Что ж и с разрешением у вас всё в порядке. Прошу на борт "Медузы". Единственного не военного корабля следующего в Касканский форт! - гном дал сигнал своим бойцам и те отошли от трапа, пропуская путников на борт судна.
        Корабль простоял в порту пятнадцать минут, затем "Медуза" громко просигналила, люди капитана убрали трап и судно тронулось. Кроме Алексея, его спутников и экипажа судна на борт больше никто не поднялся. Других пассажиров кроме группы Саргонова не было. И к лучшему можно было выбрать любую каюту, а не ту которая указана в билете.
        Алексей устал, но все, же он решил не идти сразу в каюту, а остался на палубе. Сонливость будто нарочно покинула Сержанта и чтобы снова нагнать её, Саргонов решил подышать морским воздухом. Свежим он просто ни как не мог быть, с такой та чёрной водой внизу . Примеру командира последовали и остальные.
        - Неужели всё, ребята? Мы выполнили это задание? - проговорила Амалия, смотря на удаляющийся форт и Касканские земли. Девушка уселась на широкую ограду борта, с разбитыми балясинами. Ярко голубые и покрасневшие глаза у неё заполнились грустью и одновременно радостью. Только у длинноухих был такой двоякий взгляд, который мог понять каждый. У людей и у карликов Сержант такого не видел.
        - Почему загрустила эльфийка? - Дарон встал рядом с девушкой и облокотился на деревянную ограду. - Мы успешно выполнили задание и не просто остались в живых, а даже серьёзных травм не получили. Не вижу повода впасть в уныние.
        - Я грущу не по этому поводу паладин. На меня наводит грусть это место. - девушка обвела рукой быстро удаляющуюся чёрную сушу. - Сколько доблестных воинов и невинных жителей Империи сложили головы в Каскане и прилежащих землях!
        - Не забивай себе мозги хернёй Остроухая! - плюнув воду посоветовал Сержант. - Не думай ты, об убитых и умерших, особенно об их судьбах. Крыша на раз съедет. Лучше подумай, что нас ждёт.
        - Звучит немного цинично Сержант.
        Алексей вместо ответа посмотрел на девушку, скривил лицо и попытался показать улыбку. В нём говорил не цинизм, а солдатская чёрствость. Мёртвые, разумеется, не должны забываться, но и думать о них лишний раз не стоит. Глядя на своё отражение в чёрном море, Саргонову до смерти захотелось курить. Челюсть начало сводить и комок в горле встал. Сержант по привычке полез в задний карман за папиросами, но вспомнил, что всё курево испортилось. Алексей тяжело вздохнул.
        Поднялся холодный воздух, по рукам и шее Алексея побежали мурашки. Всё таки в отличие от остальных он был в одной футболке. Но благодаря такой погоде, "Медуза" шла очень быстро, гораздо быстрее, чем в прошлый раз, когда они приближались к Касканским землям. И вот уже берег обреченной суши остаётся позади.
        - Эм.....светлая эльфийка.... можно мне с тобой поговорить? В личной манере? - латник, переминаясь с ноги на ногу, очень не уверенно обратился к Амалии.
        Девушка бодро пожала плечами, в знак того, что она не имеет ничего против и соскочив с ограды отошла со Старгатом в сторону. Латник снял шлем и демонстрируя эльфийки своё набитое лицо, начал разговор.
        - Чего это он? - спросил Дарон, смотря на рыцаря.
        - Извиняться будет.
        - Извиняться? - недоверчиво переспросил, паладин.
        - Я ведь ему растолковал ситуацию с подставой в порту. Объяснил и то, что он больше Остроухою подставил, чем меня. Да это и на самом деле так. У латника с головы короны не упадет, если извиниться, а отношения, с Остроухой определённо станут лучше.
        - Хитро командир. - Дарон тоже повернулся и начал рассматривать на жуткий клочок земли, который становился всё меньше и меньше. Но на душе спокойнее не становилось. Чёрное море и серый небосвод всё ещё держали сердце в напряжении, постоянно напоминая, чтобы путники были на стороже в этих краях.
        - Командир, как ты думаешь, как знать отреагирует, на новость о скором штурме Табара? - паладин снял со спины дубину и прислонил её к деревянной балясине.
        - Не хочу врать тебе здоровяк и скажу проще: мне наплевать. Да и тебе советую этим голову не засорять. Наше дело маленькое - задачу выполнит и живыми вернуться, пусть командование себе волосы на заднице рвёт, на то оно и командование. Смотри на жизнь проще! - иронично ответил Алексей.
        Дарон посмеялся. Алексей повернул голову и посмотрел, как обстоят дела у Старгата с Амалией. Эльфийка, что-то говорила, дирижируя руками, рыцарь стоял, молча опустив голову иногда кивая. Алексей расслышал только пару слов, но уже по ним, было, понял, что девушка поняла рыцаря, и просила его не винить и не накручивать себя. Добрая душа!
        - Командир, не знаю, как ты, а я жуть, как есть хочу! Сомневаюсь, что смогу заснуть с таким урчанием в животе.
        - Мысль отличная, вот и реализуй её! Возьми деньги у Старгата, он у нас финансами распоряжается и купи, что ни будь поесть. А от меня тебе личный заказ, купи сигареты и спички.
        Паладин сильно позевал, взял своё оружие, шлем и направился к рыцарю. Амалия и Старгат как раз закончили беседу и направлялись к своему командиру. Здоровяк пересёкся с ними, и они втроём пошли в капитанскую рубку.
        - Сержант мы займём дальнюю каюту, приходите! - крикнула эльфийка.
        - Только папиросы принесите! - попросил Алексей.
        Девушка нагнала своих бронированных товарищей, которые уже вошли на капитанский мостик. Вход был узким, поэтому оба бойца вошли в рубку боком и пригнув голову. Выглядело это смешно.
        Ребята ушли, на палубе никого не осталось и Саргонов, наконец, смог побыть один. Уйти с головой в свои мысли, а не копаться в головах своих подопечных. Алексей опёрся на ограждение и стал смотреть на беспокойную воду. Чтобы отвлечься от желания покурить Сержант стал прикидывать планы на будущее. В осаде Табара он участвовать не будет, однозначно. Не его это бой, а вообще другой страны. Он и на первые два задания согласился только потому, что требовались деньги и хотя бы небольшой, но осмотр мира, куда Алексей попал. Сейчас больше его ничего не держит в Табаре. Вернётся, соберётся, купит снаряжение, предупредит Бронебоя об одностороннем разрыве контракта и даже в случае отказа покинет город. Денег у него предостаточно. А что дальше? А дальше, Алексей разберётся до конца с одним делом. Дело - портала. Интуиция Сержанта подсказывала ему, что если он и дальше начнёт капать в сторону Осквернённого ока, то обязательно наткнётся и на путь домой. А как же ребята? Ребята справятся и без него. Алексею надоело быть для них нянькой, пусть взрослеют на поле боя. Получат пару боевых шрамов. Всё бы ничего, вот
только была одна загвоздка - Амалия. Пора признать вояка сильно прикипел к ней душой и девушка к нему тоже. Эльфийка просто так не отпустит Алексея, это точно.
        Сержант чуть не забыл про Тарианну. Стоит признать она - опытнейший стрелок, с огромным боевым опытом и великолепный стратег. Однако эта женщина - скользкая личность. Клятвы, ритуалы, видения для чего всё это? То пропадает, то появляется, будто кошка гуляющая сама по себе. Алексей посмотрел на пятачок земли, который почти скрылся за водной гладью. Интересно, как тёмная разведчица доберётся до Табара, а ещё интереснее, как она в него проникнет?
        - Сержант. - резко обратилась эльфийка, встала рядом с Алексеем. А Саргонова слегка дёрнуло сердце. Мысли улетели. Амалия протянула бумажную пачку и свёрток со спичками своему командиру: - Вот ваши сигареты и спички. Специально для вас рыцарь покрепче взял.
        -От души. - Сержант взял сигареты и спички. На серой пачке, черными чернилами была нарисована лошадь. Необычно. Наверное, намёк, что капля никотина убивает лошадь. Саргонов сразу же вытащил одну сигарету, чиркнул спичку о дерево и наконец, смог утолить свой никотиновый голод. Сигареты были крепки, но все, же не папиросы.
        - Ну как вам ?- спросила девушка, усевшись на ограду, перекинув одну ногу. Даже качка не пугала Амалию свалиться за борта.
        - На безрыбье и это рыба. - выдыхая дым, ответил командир и обратился: - Остроухая, вот как ты отреагируешь, если.....если ты вдруг встанешь по утру, а я пропал? Просто исчез и всё?
        Амалия как то необычно посмотрела на Алексея, изогнула белую бровь и ответила:
        - Странный вопрос Сержант. Но если бы такое случилось, я бы очень сильно расстроилась и....наверное, отправилась бы искать вас. Я не поверю, что вы меня бросите, а если вдруг пропадёте, то значит, с вами что-то случилось.
        Саргонов молча, выкинул недокуренную сигарету за борт, развернулся и устремился в каюту. Морской воздух сделал своё дело и теперь Сержант валился с ног, а веки слипались. Он еле-еле сдерживался, чтобы не свалиться прямо сейчас, на доски. В добавок ко всему от нанесённых увечий у Саргонова потихоньку начинала болеть спина.
        - Почему? - спросила девушка в спину командиру. Сержант не ответил, он даже не остановился. И кто его за язык тянул задавать этот вопрос? Ему обязательно надо поспать. Но Амалия была не из тех существ, которые оставляют вопросы открытыми и поэтому не унималась. Эльфийка догнала Сержанта у самого входа в корабль, перегородила ему дорогу и снова спросила только более настойчиво:
        - Почему вы хотите уйти Сержант?
        - Сейчас не время Остроухая, пропусти. Мне надо поспать и давай без фантазий. Я никуда не собирался уходить. - полусонно ответил Алексей. Он мог просто отпихнуть девушку и пройти, но из вежливости и уважения к ней не стал этого делать.
        - Я не фантазирую, но такие вопросы вы - люди задаёте не просто так.
        - Я говорил без намёков Остроухая. Спиши всё на мои уставшие мозги! Пропусти, чума болотная!
        Девушка отошла в сторону. Выражение её лица командиру не понравилось. Сержант уже дважды отругал себя за этот дурацкий вопрос.
        - Помните вы рассказывали про человека от которого отвернулись все?
        Алексей остановился, глядя сонными глазами на серые деревянные ступеньки.
        - Ну.
        - И вы тоже от него отвернулись?
        - А я в первую очередь Остроухая. - ответил командир. Через плечо посмотрел на девушку. Но видел он не её, а белый потолок своей зашарпанной квартиры. Волны которого, на протяжении последних двух лет уносили его в бездну отчаяния, одиночиства и алкоголизма.
        - Считаете, что это правильно?
        - Он получил, то что хотел.
        Эльфийка осталась на палубе, а Сержант ушёл к каютам. С каждым движением разум его всё больше затуманивался. Алексей дошёл до последний каюты, зашёл в ней и всё.... озги окончательно отключились . Саргонов не помнил, как забрался на верхнюю полку, не помнил, что сказал Дарону и Старгату, он даже не помнил, как его голова коснулась досок деревянной "кровати". Командир просто провалился в глубокий сон.
        Снова кошмары. Опять Сержанту снились погибшая жена и дочь. Только в этот раз Алексей пробудился не от крика родных, а от сильной, пульсирующей боли в пояснице, будто нож в спину воткнули. Возникла она, когда Саргонов ворочался во сне. Алексей вскочил с места, и спросонья позабыв, что он находится в каюте корабля, больно ударился лбом о потолок помещения. От глухого удара черепа о доски, проснулась Амалия. Девушка лёжа на боку, чуть приподняла голову и, не открывая глаз, еле разборчиво спросила:
        - Сержант....мы уже...прибыли....в Табар? - из левого уголка её рта тоненькой струйкой текла слюна, а серебристые волосы свисали с полки.
        - Нет, спи Остроухая! - хрипло раздражённо ответил Саргонов, морщась, потирая лоб.
        Девушка опустила голову обратно на полку и тут же засопела. Заснула мгновенно. А вот у Алексея травма спины прямо уничтожила сон! А то, что они были, Алексей уже не сомневался. Сержант посмотрел на нижние полки. И здоровяк, и латник дрыхли, пуская пузыри, но только теперь под командиром спал Старгат, а под эльфийкой паладин. Алексей осторожно слез с деревянной "кровати". На столе стояла различная еда и три железных кружки. В одной был дынный сок, в двух других ром. Из съестного были в основном пироги и другая выпечка. Алексей смочил горло ромом, взял пирог побольше, поправил штаны, да вышел из каюты, чтобы ребятам не мешать спать. Кровь червя окончательно высохла на одежде Алексея и теперь футболка со штанами очень неприятно хрустели, а ботинки покрылись, каким-то жёлто-зелёным налётом наподобие камуфляжа.
        Яркие и тёплые солнечные лучики встретили Саргонова на палубе. От яркого света сильно заслезились глаза, как только Алексей протёр их ладонью, ему открылась прекрасная картина! На лазурном небе над самой головой сияло солнышко. Приятно дул прохладный морской ветерок и громко шумело море за бортом. Но такая погода вовсе не подняла настроение Саргонову . Проклятое солнце жарило, как в духовке и светило прямо в глаза, а на небе ни облачка.
        Сержант глубоко вдохнул йодированный воздух. Чтобы не заработать солнечный удар, он встал под тень мачты, опёрся об неё спиной и принялся к утренней трапезе, состоящей из одного пирога. Пирог оказался с картошкой, грибами и луком. Алексей обожал такую начинку. И пусть сейчас выпечка остыла, Саргонов позавтракал с удовольствием. Подкрепившись, Алексей задрал футболку, пощупал поясницу. Место припухло. Осмотреть травму не удалось, но кровоподтеки и синяки были не только на спине, но ещё и на рёбрах. Слава богу, они были не сломаны, но ушибы всё равно болели. Сержант несколько раз медленно согнулся, покрутил корпусом, для разминки позвоночника. В этот момент дверь скрипнула, и на палубу вышел Старгат. Он хорошенько потянулся, щурясь, осмотрел палубу и, увидев своего командира, рыцарь бодро зашагал к нему. Лицо от нанесенных вчера командиром увечий опухло (особенно правая бровь и нос). Так же в свете ночника в каюте, Алексей не заметил, что броня латника от засохшей крови червя приобрела грязно малиновый оттенок.
        - Погода хорошая, но жарко. Хорошо, что пластичная сталь, в отличии от других подобных материалов, не нагревается на жаре. А то я был бы сейчас, как в печке! - Старгат встал рядом с Алексеем под тень мачты.
        - Ну-ка глянь. - Саргонов повернулся к рыцарю спиной и задрал футболку.
        - Сержант, выглядит плохо! - помотал головой Старгат. - Тебе бы к лекарю и чем быстрее, тем лучше!
        - Ерунда. Ты только это....главное Остроухой не говори. Нервы себе и мне намотает, ты же её знаешь!
        - Я и паладину ничего не скажу, меньше будет знать - крепче будет спать.
        Алексей удивился, с какой быстротой начала меняться рыцарь, после поездки в Каскан. Латник стал быстрее соображать, лучше понимать командира, а главное он, наконец, задавил своё эго и начал нормально общаться с сослуживцами. Даже выражение его лица немного поменялось. Оно стало более серьёзным, а в глазах почти пропала надменность. Отец Старгата был прав когда послал сына в гиблые места вроде Касканских земель. В раз вся ерунда из головы через уши вылетела. Хотя Саргонов не отрицал и своё воздействие на этого принца.
        - Как ты думаешь, скоро до Табара доберёмся? - Алексей уселся на доски, расшнуровал ботинки
        - Я думаю скоро - Латник подошёл к бортам, наклонился, внимательно посмотрел на воду и сообщил: - Море посветлело, а это значит что, примерно через полчаса будем в Табарском порту.
        Алексей, молча, поблагодарил Старгата и стал осматривать свои армейские ботинки. Жёлто -зелёный налёт не оттирался, будто ботинки частично перекрасили. Кровь червя, впитавшаяся в кожу ботинок, дала неожиданный и очень полезный эффект. Материал стал намного прочнее, чем раньше. Даже царапины и повреждения на коже, которые были раньше, почти полностью пропали. Саргонов, в качестве эксперимента достал нож и попытался сделать несколько царапин, но лезвие соскакивало. Просто потрясающе! Благодаря такому свойству Алексей получил практически не изнашиваемую обувь. Но к его небольшому разочарованию, у одежды такого свойства не появилось. Видимо только кожа обуви при взаимодействии с этой кровью приобрела такую способность.
        Отвлекли Сержанта от осмотра своих ботинок крики птиц, которые периодически стали кружить над судном. Алексей задрал голову и посмотрел на пернатых. Это были чайки. Противный писк стал разноситься по округе. Чайки означали, что суша уже совсем близко и скоро корабль подаст первый гудок. Рыцарь сначала тоже смотрел на птиц потом, вдруг нервно дёрнулся и стал тереть себе грудной доспех, ругаясь.
        - Пернатые твари, мне на броню нагадили! - крикнул Старгат. - Дай мне своё оружие Сержант я их всех перестреляю!
        - Угомонись! Ты и в мачту не попадёшь, а доспехи и так не стерильные! - надевая ботинки, ответил Сержант. - Иди-ка ребят разбуди, скоро прибудем!
        Латник, продолжая ругать бедных чаек, ушёл с палубы, будить сослуживцев. И как только он ушёл, прозвучал первый гудок с "Медузы". Сержант покрепче зашнуровал свою "новую" не изнашиваемую обувь и пошёл на нос корабля. Имперские земли уже были видны на горизонте. Отчётливо просматривались тёмно зелёные леса и серые строения с красными крышами. Очередной поток ветра и паруса моментально подхватили его. Корабль снова прибавил в скорости и уже буквально разрезал волны своим корпусом. Вскоре на Табарских берегах можно было различить порт, и даже имперские стяги на сторожевых башнях. Вот-вот "Медуза" подойдёт к берегу, но Саргонов уже почувствовал дружелюбие и радужность этих берегов. Когда Алексей отплывал из Табара, он этого не замечал. Путешествие в проклятые - отрешённые земли Каскана и на нём оставило свой, не совсем хороший, отпечаток.
        На палубу подопечные Алексея. Паладин, поёжился, ослеплённый ярким светом потёр глаза и посмотрел на кружащих в воздухе птиц. Улыбнулся, что-то сказал рыцарю, показывая на белые разводы на броне, от помёта и рассмеялся. Латник ответом стукнул кулаком, паладину в грудь. Эльфийка встала на цыпочки, блаженно потянулась и с упоением посмотрела на приближающийся пейзаж города.
        - Командир, вот и добрались! Табар! - Дарон, обвёл рукой доки имперской столицы, после того как раздался второй гудок.
        - С горем пополам. - утвердительно закивал Саргонов.
        - После схода, с этой посудины, идём в палаты?
        - Нет, нас Бронебой должен встретить. Если письмо получил. Сообщу ему, что по чём, а после получу дальнейшие указания.
        "Медуза" зашла в порт Табара и, маневрируя между боевыми кораблями и гражданскими судами, пришвартовалось на второй причал. Сами доки пустовали, ни фрегатов, ни рыбацких лодочек. Только в дали, на больших портовых кранах и канатах висел скелет корабля. С момента отплытия в отрешённые земли, он уже успел обрасти палубными перекрытиями и основой под мачты. Прозвучал третий громкий гудок - корабль причалил, и матросы "Медузы" начали выдвигать трап.
        Саргонов мельком осмотрел доки, в поисках Тирона или хотя бы его ребят, но в толпе портовых рабочих и рыбаков, не было никого и похожего на рыцаря или человека из знати.
        - Остроухая, Бронебой не получал письма. - сообщил Алексей эльфийке спускаясь по трапу. Больше пассажиров в Табаре не сходило. Только быстро поднялось двое молодых ребят и капитан отдал распоряжение поднять трап и отчаливать. Гном был не привычно не разговорчивым сегодня. Когда группа Алексея спускалась, не проронил ни слова, а только кивнул. По всей видимости, у бородача появились проблемы в Табарском порту.
        - С чего такая уверенность Сержант? Говорю же вам: соколиная почта работает очень быстро. - настаивала на своём девушка.
        - Что-то встречающих не видно. Похоже недостаточно быстро.
        - Сержант, я полагаю, лорд всё же получил письмо. - Старгат пальцем показал на въехавшую в порт карету. Обычная средневековая карета, без излишеств, с четырехколесным крытым экипажем и прямоугольным навесным козырьком над сиденьем кучера. Сам кучер - хорошо экипированный стражник, с двумя мечами и доспехами. Двое охранников так же в защите держась за поручни, оперевшись ногами на специальные подножки, висели прямо позади транспорта.
        - Это карета Тирона. Несомненно. Я её сразу узнал. Только у него транспортное средство выполнено из красного дерева.
        Карета подкатила к причалу, где стояли бойцы. Кучер резко дёрнул поводья и две молодые кобылы быстро остановились. Цоканье подкованных копыт разнеслось по всему порту.
        - Бронебой решил в Золушку поиграть. - пробормотал Алексей. - Надеюсь в тыкву не превратиться.
        Когда карета затормозила, двое стражников позади быстро спрыгнули, подлетели к двери. Один из них открыл её, а второй вытянулся по стойке смирно. Будто часовой в карауле. Лорд вышел из транспортного средства. На этот раз Тирон не был облачён в доспехи. Приехал встречать своего подчинённого в обычных одеждах ( для лорда). Бронебой улыбаясь, статно зашагал, к Алексею.
        - Вот и начальство, пожаловало! - ухмыльнулся Саргонов.
        - Везучий ты мужик Сержант! И сам не пропал, и ребят сохранил! Тебя, должно быть сам святой уберегает! - Бронебой протянул руку Алексею.
        - Святой - бог, а бог в солдатские дела не лезет.- пожал вояка руку и тут же доложил: - Я узнал всё, что нужно.
        - Я так и понял. Нужно поговорить.
        Конец I части.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к