Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Золотая цепь Антон Полонский
        Золотая цепь (Полонский) #1
        Погибнуть в горах и возродиться в другом мире. В сословном обществе, где лишенные магического дара смертные не считаются полноценными людьми. Ступенька за ступенькой, герой начинает восхождение к вершинам магического мастерства и могущества.

        Антон Полонский
        Золотая цепь

        Предисловие

        Кое-кто из читателей выразил недоумение, почему главный герой и другие маги обращаются к прислуге с уменьшительно-ласкательными суффиксами, типа Катенька, Варенька. Мол, это чересчур слащаво и как-то по-детски. Мне казалось, что это, само собой разумеется, но, видимо, этот момент требует особого пояснения. Хочу напомнить, что в дореволюционной, царской России среди дворян было принято обращаться к слугам именно так, в уменьшительно-ласкательной форме. Юленька, Анечка, милочка, голубушка, душечка и тому подобное. Иному мужику могло быть за 60, и у него уже не что внуки, но и правнуки имеются. А барин его все по-прежнему Прошкой или Фролкой кличет.
        Кроме того, не забывайте, что действие происходит в мире магов, которые считают простых смертных неполноценными, полу-разумными, наподобие домашних животных. Если кто-то назовет домашнего питомца Угольком или Веснянкой, или Маруськой, то это не вызовет никакого удивления. Здесь тот же принцип.

        Глава 1

        Денис Погодин, 40-летний успешный предприниматель, со студенческих лет увлекался скалолазанием и альпинизмом. В очередную вылазку в горы он для компании и приятного общения взял с собой очаровательную молодую девушку Римму, с которой познакомился на скалодроме во время тренировки. Римма в свои 22 года обладала живым умом и позитивным характером, согревая сердца мужчин пленительной улыбкой. Она обладала способностью сохранять хорошее настроение в самых сложных обстоятельствах и дарить его окружающим. Ну, и кроме симпатичного личика, имела восхитительную фигурку со всеми полагающимися женскому полу выпуклостями, привлекательными для мужских глаз.
        Денис пришел в восхищение и восторг, когда первый раз увидел ее обнаженной, от вида настолько аппетитного, соблазнительного и просто очень красивого женского тела, молодого, свежего и тренированного. И еще Римма порадовала Дениса своим сексуальным темпераментом, отсутствием комплексов и продвинутыми постельными навыками. А Денису было с чем сравнивать, он был холост и привлекателен. Не только как мужчина, но и как богатый человек, запах денег и аура уверенности в себе заставляли женщин искать его внимания и расположения.
        В молодости Денис окончил университет по специальности «программирование», получил хорошую высокооплачиваемую работу благодаря родителям. Подкопив деньжат и попросив материальной помощи у отца, он открыл свою фирму и занялся разработкой мобильных приложений и игр. Некоторые из них, что называется, «выстрелили» и позволили заработать неплохое состояние. Чтобы его не потерять и не стать целью для вымогательства, Денис оформил бизнес-иммиграцию в Чехию, выгодно инвестировав кругленькую сумму в некоторые чешские предприятия.
        Помимо скалолазания, Денис увлекался разными психофизическими практиками наподобие некоторых разновидностей тантры и йоги, цигуна, тенсегрити и некоторых других. И с их помощью приобрел некоторые особые способности, например, он мог направлять внутреннюю энергию в определенный участок тела и снимать в этой области боль, аналог медицинской местной анестезии. Он научился замедлять и останавливать на небольшое время свое сердцебиение. И после напряженных тренировок ему удалось сформировать второй, независимый поток сознания.
        У него с детства была интересная особенность - он мог усилием воли заставить себя снова погрузиться в когда-то снившийся и понравившийся ему сон. Поэтому неудивительно, когда в Интернете ему попались на глаза материалы по контролю за сновидениями, эта тема его крайне заинтересовала.
        И Денис сконцентрировал свои усилия, чтобы добиться результатов в развитии этой способности - контролировать свои сновидения и помнить самого себя во сне. Быть в них не пассивным пассажиром, подхваченным течением неизвестных сил, а самому распоряжаться тем, куда он направляется, с кем общается. То есть, обладать таким же контролем за окружающей средой, как и наяву.
        Достигнув определенных успехов в этой области, Денис понял, что сновиденный мир не менее реален, чем мир наяву. Он имеет своих обитателей, там также есть свои хищники. Только они охотятся не за жизненной силой, которую получают из мяса пойманной добычи, а за «светом осознания». Чем больше человек благодаря разным ухищрениям накопит этого света, тем он сильнее в сновиденном мире.
        Денис узнал много нового в мире сновидений и осознал, что жизнь не заканчивается со смертью физического тела. Оказывается, перевоплощение, реинкарнация - это не религиозный вымысел. Он периодически вспоминал стихотворение последнего поэта Серебряного века русской поэзии Рюрика Ивнева:
        «Из под ног уплывает земля,
        Это плохо и хорошо,
        Это значит, что мысленно я
        От нее далеко отошел.
        Это значит, что сердцу в груди
        Стало тесно, как в темном углу.
        Это значит, что все впереди,
        Но уже на другом берегу».

        Постепенно нашлись увлеченные единомышленники, посоветовавшие Денису посетить в Сети несколько форумов по этой теме. Так Денис узнал о Закатном Городе в сновиденном мире. Это Город всех дверей. Мастера, контролирующие свои сны и осознавшие себя во сне, могли добраться до этого города и после смерти сменить мир на другой, в котором могут перевоплотиться.
        Дениса и Римму сблизило в том числе и то обстоятельство, что ее интересы перекликались с тем, чем интересовался сам Денис. Она, помимо скалолазания, тоже занималась йогой и даже посетила несколько семинаров по тенсегрити. Римма с радостью согласилась составить компанию Денису и полазать по горам, тем более он все затраты брал на себя.
        Утром, после приятно проведенной ночи, они в связке стали штурмовать скальную стену одной из вершин горного хребта. Маршрут был довольно сложным, но они оба были не новичками и справлялись с трудностями восхождения. Постепенно они поднялись на достаточно большую высоту. От взгляда вокруг захватывало дух, отвесная стена, уходящая на сотни метров вниз.
        Забивая очередной страховочный скальный крюк, Денис услышал необычные звуки, какое-то шуршание. Он поднял голову и увидел сползающий вниз горный пласт.
        - Оползень, - только и успел крикнуть он отчаянным голосом.
        И в следующее мгновение обрушился камнепад. От сильнейшего удара по каске он на несколько секунд потерял сознание. Придя в себя, первым делом Денис поискал взглядом Римму, проверяя все ли с ней в порядке. И увидел ее в воздухе над собой. Оползень вырвал страховочные скальные крюки, забитые в трещины. И теперь они вдвоем висели на веревке, пропущенной через последний скальный крюк, оставшийся нетронутым. И этот крюк не выдерживал их совместного веса, он медленно выворачивался из каменной породы.
        Римма посмотрела на него и убедившись, что с ним все в относительном порядке, облегченно улыбнулась. Она еще не поняла, что они в критической ситуации. Раздумывать было некогда. «Боливар не вынесет двоих», - усмехнулся грустно Денис, достал нож, поднял руку и стал перерезать альпинистскую веревку. Римма непонимающе, с ужасом посмотрела на него, оглянулась и увидела шатающийся скальный крюк. Тень трагического осознания появилась в ее глазах, которые моментально набухли слезами.
        - Малыш, радуйся жизни за нас двоих, - успел крикнуть Денис, обрезав веревку и падая вниз.
        Римма могла только бессильно проводить взглядом его удаляющееся тело, скорость падения которого с каждой секундой увеличивалась. От вида рокового, сокрушительного столкновения тела Дениса с камнями далеко внизу у Риммы потемнело в глазах.
        Ей удалось выбраться и закрепиться на стене, она поднялась вверх до скальной полки, на которой можно было расслабиться и хоть немного прийти в себя. Она завыла, как раненое в сердце животное, от ужасающего чувства потери близкого человека.
        - Как же так, Ден, как же так. Как мне теперь жить, - шептали губы, еще помнящие вкус его поцелуев.
        А Денис, падая вниз и понимая, что после падения с такой высоты выжить вряд ли удастся, уже настраивался на посмертное существование. Он вспоминал и закреплял в памяти те места в сновиденном мире, которые были ему уже хорошо известны и обследованы. Он поставил перед собой цель - приложить все силы, чтобы добраться до Закатного города и попробовать возродиться в другом мире.
        После столкновения с землей его сознание вышибло из тела от силы удара. Используя свою способность притягивать ранее виденные сны, Денис сосредоточился на определенном, знакомом ему месте сновиденного мира и его сознание чудесным образом переместилось в это место, в удивительный цветочный сад, в котором царила аура безмятежности и покоя. Это место всегда дарило Денису энергию и укрепляло его осознание.
        Он вспоминал отрывочные намеки на путь к Закатному Городу, когда-то прочитанные на форуме или услышанные от сновидцев, примерные ориентиры, которые помогут в этом пути. Ситуация осложнялась тем, что раньше, при возникновении опасной ситуации во сне он мог всегда вернуться в тело и проснуться. Теперь ему было некуда возвращаться, так что он должен быть максимально осторожен. Собравшись с мыслями, он отправился в неизведанный путь, постоянно генерируя намерение попасть в Закатный Город. Потому что именно намерение является компасом в этом мире.
        Денис благодарил судьбу, что на определенном этапе она позволила ему тесно познакомиться с практиками тенсегрити. Потому что именно эта система психофизических и дыхательных техник очищает связь человека с намерением и тренирует способности интуитивного управления намерением. Человек может научиться привлекать силу намерения, накапливать его и направлять на достижение поставленной цели.
        Смутно ощущая нужное направление, Денис осторожно пробирался по сновиденному миру. Иногда ему встречались по дороге пролетающие мимо тусклые искорки. Из своих прежних опытов Денис знал, что это сознания недавно умерших людей, которые даже не осознают сам факт своей смерти. Настолько они глубоко спят. Их тусклый свет осознания притягивается к месту сбора большинства умерших. Им предстоит перейти через таинственный Калинов мост через реку Смородину.
        Название поэтичное, только обманчивое. На самом деле эта река, отделяющая мир живых от мира мертвых, представляет из себя огненный поток раскаленной лавы, в которой сгорают души несчастных, не сумевших перебраться через Калинов мост. А название она получила от слова «смрад» или «смород» на древнерусском, то есть сильный неприятный удушливый запах. И мост называется Калинов вовсе не потому, что он из дерева калины, а потому что он раскаленный от близости огненной реки. Денис вспомнил народное описание Смородины:
        «Та река свирепая,
        Свирепая река, сердитая.
        Из-за первой же струйки -
        как огонь сечёт.
        Из-за другой же струйки -
        Искра сыплется.
        Из-за третьей же струйки -
        Дым столбом вал?т,
        Дым столбом вал?т,
        Да сам - с пламенью».

        Сознание Дениса, прислушиваясь к силе намерения достичь заветного города, двигалось через различные местности, как мрачные, так и светлые. Денис давно уже потерял ощущение времени. Наконец, он увидел на горизонте город, освещенный светом заходящего Солнца. В этом свете город казался золотым. Картина была фантастическая.
        «Не этот ли город служил образцом для легендарной столицы атлантов - Города Золотых Врат?» - подумал Денис. Он почувствовал облегчение, цель уже так близка. И вдруг рядом раздалось душераздирающее рычание. Из тени рядом с ним показался хищник сновиденного мира, чем-то похожий на волка, с жуткими горящими багровым светом глазами. Денис побежал по направлению к городу, ощущая огромную силу этого существа. В драке с ним у него нет никаких шансов.
        На бегу он стал генерировать намерение попасть в мир, где есть магия, и намерение обладать магической силой. Усиливая намерение определенными известными ему мантрами. Он обратился с молитвой к Изначальной Душе, Атме. «Атма, ты, что пребывает вечно, дающая начало всему и заключающая в себе все. Ты, что превыше всех названий и слов, существующая вне времени, вне пространства, дающая начало мириадам миров, постоянно меняющаяся и в то же время неизменная, вечно свободная, бесформенная, вездесущая, неразрывная и самосияющая. По самой своей природе не имеющая ни начала, ни середины, ни конца, совершенная и всепронизывающая - позволь мне возродиться в одном из других миров».
        Денис почувствовал отклик Изначальной Души, нить его сознания соприкоснулась с чем-то или кем-то безмерно могущественным. Где-то в глубине своего существа он понял, что его просьба услышана и одобрена.
        Хищник был уже в нескольких прыжках от Дениса, когда тот заметил, как образуется туманный круг над поверхностью, похожий на летнее марево в жаркий день над раскаленным асфальтом.
        Денис понял, что ему не добежать до города и он прыгнул в этот туманный круг. Прямо за спиной раздался разочарованный рык, от которого у Дениса появилось ощущение бегущих по телу мурашек.

        Глава 2

        Когда Денис в следующий раз смутно стал себя осознавать, он понял, что находиться в теле маленького ребенка, сосущего материнскую грудь. «Я младенец? Значит я переродился, только вот в каком мире?» - промелькнула мысль и пропала, было трудно сконцентрироваться на чем-либо в этом маленьком новом теле. Он интуитивно чувствовал огромную любовь его новой мамы, взгляд ее карих глаз был наполнен заботой и добротой.
        Время летело быстро, дни сливались в месяцы, а месяцы в годы, Денис постепенно рос и достиг возраста 14 лет. По мере взросления он потихоньку узнавал окружающий мир. Для него было счастьем узнать, что это не старушка Земля, а дивный новый мир. Все-таки ему это удалось - реинкарнировать в другом мире. Местные жители называли свою планету Ар, что на их языке и означало «земля», а себя называли ариями, то есть живущими на земле, землянами, по сути.
        Денис по мере взросления пытался овладеть теми навыками, какими он владел на Земле. Примерно с 7 лет он начал пытаться сформировать второй поток сознания. И к 12 годам это ему удалось. теперь он мог одновременно делать несколько дел, распределяя внимание по разным потокам сознания. И концентрация на одном потоке не отвлекала внимание и ресурсы второго.
        Действительно, в этом мире существовала магия, и ее наличие влияло на все области жизни в этом мире. Власть здесь всецело принадлежала магам, обладающим таинственными силами и устрашающим могуществом. Маги были высокомерны по отношению к простолюдинам, которых они презрительно называли «смертными», поскольку сами были долгожителями. Чем выше уровень мага и его сила, тем дольше срок его жизни.
        По повсеместно принятым здесь представлениям, подтвержденными многовековой и даже многотысячной практикой, магическая энергия, которую тут называли «эфиром», пронизывает все сущее. Эфир, подобно радиации, распространен везде, в атмосфере, в земле, в еде и питье. Тот, кто может извлекать эфир из воздуха, неба и земли, и накапливать в своем теле - может стать магом.
        Вот только эта способность - извлекать эфир и манипулировать им, требовала наличия у человека редкой особенности, которую называли «небесным пульсом». Небесный пульс - это редкая генетическая мутация, которая встречалась примерно у одного человека из ста или даже у одного из двух сотен. Конечно, если у родителей, и у отца, и у матери есть небесный пульс, то велика вероятность, примерно 50 процентов, что ребенок тоже будет обладать этой полезной мутацией. Так на протяжении веков образовывались аристократические магические кланы, тщательно следящие за своей генетикой, чтобы не испортить ее кровью смертных.
        Денис по странному причудливому совпадению и в этом мире стал Денисом Погодиным, то есть сохранил не только свое земное имя, но и фамилию тоже. Он усматривал в этом проявление какой-то высшей непостижимой силы. Он родился в небольшом по местным меркам городе Чернореченске, с населением около 400 тысяч человек, в небольшом, но уважаемом клане Погодиных - относительно слабых магов, специализирующихся на управлении погодой. Они умели вызывать дождь, или наоборот разгонять облака. Думаю, не стоит говорить о пользе подобных навыков для сельского хозяйства.
        Эфир оказывает мутагенное воздействие не только на людей, но и на диких животных. Местная живность зачастую также обладает магическими способностями и представляет для простолюдинов огромную опасность. Поэтому города в этом мире представляют из себя большие просторные области, обнесенные высокими стенами, внутри которых постоянно патрулирует городская стража. Выходить за стены для обычного человека крайне опасно, чревато встречей с дикими измененными зверями, которые помимо магических способностей благодаря эфиру обладают огромной физической силой, ловкостью и скоростью, а также прочнейшими клыками и когтями.
        У мутировавших магических зверей формировалась магическое ядро внутри тела, имеющее большую ценность для магов. Внутри ядра сконцентрирована магическая энергия, которую маги благодаря особым техникам могут извлекать и направлять на собственное усиление. Чем выше уровень магического развития дикого зверя, тем больший запас энергии хранится внутри и тем большую ценность имеет ядро. На высших ступенях развития звери имеют изощренный интеллект, как минимум не уступающий человеческому.
        Денис плохо помнил своих мать и отца, они погибли, когда ему было всего 3 годика. Сопровождая торговый караван клана, они случайно спровоцировали высокоуровневого зверя, который в ярости набросился на людей в караване. Магов, могущих на равных побороться с ним, там не было, и в результате зверь уничтожил всех до единого, разорвав их тела на части и пожирая человеческие сердца и печень. Так что даже опознать погибших после смерти не удалось.
        После их смерти Дениса воспитывала тетя Арина, сестра мамы, не обладающая магической одаренностью, как и ее муж, дядя Степан. Поэтому их положение в клане не было высоким, практически они расценивались наравне со слугами. Кроме Дениса, в этой семье было трое собственных детей, два мальчика и девочка, все они были моложе Дениса. Поскольку дядя Степан не имел магического дара, то как и большинство ему подобных, у него была только одна жена.
        А вот у богатых людей и аристократов было правилом иметь несколько жен, традиционно обычно не больше трех, кроме жен подобный круг людей также имел несколько наложниц. Статус наложниц, естественно, был ниже официальных жен, но если у наложницы рождался ребенок с выдающимися способностями, то ее положение стремительно улучшалось, и она могла даже получить статус и уважение выше жены.
        И такое полупрезрительное отношение к семье дяди Степана распространялось и на Дениса. Не только члены клана, на даже слуги свысока поглядывали на него. Конечно, все могло измениться на клановой церемонии проверки магического таланта, которая проводилась среди молодых членов клана, достигших 14 лет. Этот возраст был выбран потому, что небесный пульс просыпался у его счастливых обладателей с началом полового созревания, то есть примерно в 14 лет у мальчиков и 12 -13 лет у девочек.
        Сегодня как раз был день этой церемонии. На площадке перед главным зданием собрались все члены клана. Ведь сейчас определится будущее молодого поколения, и статус их родителей тоже может измениться в лучшую или худшую сторону. На помосте сидели в роскошных креслах глава клана, Роман Погодин, маг, чья сила оценивалась на 3 звезды Золотого ранга, и Первый старейшина клана Тихон Погодин, с силой в 9 звезд Серебряного ранга.
        Один из старейшин, Егор Погодин, вынес зачарованный магический зеленоватый кристалл - определитель таланта, в котором мерцали маленькие огоньки наподобие звездочек в ночном небе. Затем старейшина достал список и стал называть имена проверяемых.
        - Ирина Погодина.
        К кристаллу подошла девочка с длинными светлыми волосами, дочь третьего старейшины. Она положила руку на кристалл. Определитель таланта замерцал, меняя свой цвет и высветил цифру «4». Третий старейшина, который напряженно следил за церемонией, затаив дыхание, облегченно выдохнул и радостно заулыбался.
        - Поздравляем Ирину и третьего старейшину, вы вырастили хороший росток. пока у нас есть достойная смена - клан Погодиных будет расти и процветать. - сказал глава клана.
        Со всех сторон на третьего старейшину Олега Погодина посыпались поздравления от окружающих. Олег довольно кивал головой, благодаря за поздравления.
        - Молодец, дочка, ты не подвела своего папу, - сказал он, обращаясь к Ирине.
        Та зарумянилась от повышенного внимания людей вокруг, ее глазенки радостно блестели, она была счастлива.
        Небесный пульс проявлялся у людей с разной силой, у одних был слабо выражен, у других сильнее, поэтому степень его проявления определялась по семи-ранговой шкале. 7-ой, высший уровень таланта, встречался очень редко, у одного из нескольких миллионов, но сулил своему обладателю быстрый и легкий рост магической силы, его будущее было бы безгранично. 6-ой ранг таланта тоже встречался очень редко, но почаще 7-го, эти два ранга встречались только у детей самых могущественных магов, которые стояли вверху всей пирамиды власти.
        Максимум, на который могли надеяться и о котором могли мечтать в таком клане, как Погодины, был 5-ый ранг, но 4-ый тоже был очень неплох. 3-ий ранг был обычным, обещая обладателю будущее среднего мага, не хватающего звезд с небес, 2-ой ранг уже хуже среднего, и, наконец, 1-ый ранг таланта означал, что небесный пульс очень слаб и будущее такого ребенка весьма сомнительно. Скорее всего он будет очень слабеньким магом даже не на вторых, а на третьих ролях в любой ситуации.
        Старейшина Егор вызвал следующего ребенка:
        - Никита.
        Из толпы с уверенным, даже нагловатым видом вышел высокий подросток, это был сын Первого Старейшины, Тихона, который сидел рядом с главой клана. Никита подошел к кристаллу и положил на него руку. Кристалл не показал никакой реакции. Никита побледнел как снег, он с надеждой смотрел на кристалл, но время шло, а реакции так и не было. Старейшина Егор откашлялся и объявил:
        - Никита - талант отсутствует.
        У того моментально пропала вся нагловатость, глаза набухли слезами, но он пытался изо всех сил их сдержать. Его отец нахмурился и бросил гневный рассерженный взгляд на мать Никиты, свою жену Олесю. У той кровь отхлынула от лица и подкосились ноги, она покрылась смертельной бледностью. У нее и ее сына теперь вряд ли будет хорошее будущее, ее статус жены Первого старейшины клана рухнет и превратится в насмешку, а статус сына сравняется со слугами. Скорее всего Тихон отошлет ее и Никиту подальше от глаз, чтобы их вид не напоминал о сегодняшнем позоре. Его положение первого старейшины тоже может пошатнуться из-за этого инцидента.
        - Вадим, - позвал старейшина Егор следующего.
        Белобрысый паренек с унылым видом подошел к кристаллу и со страхом положил на него руку. Реакции опять не было.
        - Нет таланта, - вынес приговор Егор Погодин.
        Глава клана нахмурился, хотя вероятность появления небесного пульса и составляет около 50 процентов, но ему хотелось надеяться на лучшее, а тут из трех детей двое провалилось. Он мог только порадоваться, что не стал приглашать на церемонию гостей из других кланов, иначе было бы много разговоров о закате клана Погодиных.
        - Настя, - вызвал старейшина следующего участника церемонии.
        Молодая симпатичная стройная девушка подбежала к кристаллу и дотронулась до него. Кристалл стал мерцать и показал 3-ий ранг таланта. Она радостно заулыбалась, было видно, что она очень боялась оказаться бездарной.
        - Неплохо, - похвалил ее старейшина и вызвал очередного подростка. - Мария!
        И к кристаллу направилась невысокая девушка, прижимая от волнения руки к груди. она встала близко к кристаллу, словно желая его обнять, и с надеждой глядя на кристалл положила руки сверху. Но она напрасно смотрела, реакции не последовало.
        - Нет таланта, - тяжелыми камнями упали на ее душу слова старейшины.
        Она неверующе посмотрела вокруг, расплакалась и убежала.
        - Илья, - вызвал старейшина очередного подростка.
        Илья был троюродным братом Дениса. Хотя, если разобраться, и все они в клане были связаны родственными узами. Тот прошел через ритуал определения таланта и потерпел провал. Опустив голову, он покинул место церемонии.
        - Илья - нет таланта, и последний участник сегодняшней церемонии, Денис! - Объявил старейшина Егор.
        Услышав свое имя, я вышел на площадку и подошел к кристаллу с колотящимся сердцем. Положив на него руки, стал ждать результата. Кристалл померцал и показал 1-ый ранг таланта.
        - Первый ранг небесного пульса, - с ноткой разочарования, поморщившись, сказал старейшина.

        Глава 3

        Глава встал с кресла и покинул собрание, недовольный результатами церемонии. Из 7 детей небесный пульс оказался только у троих. А если учитывать мусорный ранг таланта Дениса, то, можно сказать, и двоих, поскольку с таким талантом на него нет смысла строить далеко идущие планы. Глава позвал слугу и распорядился вызвать к нему старейшину Егора Погодина.
        - Глава, - Егор вошел в комнату и почтительно поклонился. - Вы хотели меня видеть?
        - Направь тех, кто прошел сегодняшнюю церемонию, в школу Белого Лотоса. там через неделю начнутся занятия на первом курсе. Выдай их семьям премию от клана за обнаруженный талант: семье порадовавшей нас Ирины 10 тысяч монет, семье Насти - 3 тысячи монет и семье Дениса 500 монет. Также распорядись выдать им одноразовый пропуск в клановую библиотеку, пусть выберут для себя одну из техник эфирного развития.
        - Понял, - отозвался внимательно слушающий распоряжения Егор.
        - Клану надо обратить больше внимания на подрастающее поколение. Церемонию молодых талантов в этом голу можно считать провальной. Сделай выговор нашему генетику, пусть относится к подбору семейных пар для членов клана более ответственно. Иначе мы со временем можем превратиться в смертных смердов. Теперь что касается Ирины, она показала 4-ый ранг таланта, очень неплохо, мы должны сделать все зависящее от клана для ее развития. Проверь алхимические лавки в городе на наличие эликсиров, которые могут ей помочь.
        - Слушаюсь.
        Глава махнул рукой, показывая, что Егор может быть свободен.
        Денис после церемонии чувствовал себя двояко: с одной стороны у него есть возможность стать магом, как он и мечтал, а с другой - судя по всему его удел быть сереньким слабым не примечательным ничем магом, а так хотелось бы быть могучим повелителем магии, способным по взмаху руки обрушивать на врагов реки огня и пламени.
        К Денису подошел старейшина Егор, потрепал его по голове и подбодрил его:
        - Не унывай, первый ранг таланта не приговор, все зависит от вложенных усилий на пути магического развития. Главное - у тебя есть небесный пульс, а значит ты можешь стать магом и у тебя есть время на тренировки. Талант определяет силу мага лишь на 1 процент, а остальные 99 процентов это постоянная работа над собой и терпение.
        - Спасибо, старейшина, я понимаю.
        - Держи, вот тебе 500 аметистовых монет, это поощрительный бонус от клана за наличие небесного пульса. так-то он полагается твоим родителям, но поскольку они погибли, то причитаются тебе как наследнику. И вот еще, возьми пропуск в клановую библиотеку, сходи туда и выбери понравившуюся технику для развития магической силы. Подробнее о техниках развития вам расскажут в школе Белого Лотоса. Там через неделю начнутся занятия на первом курсе для обладателей небесного пульса со всего города, прошедших церемонию в этом году.
        - Хорошо, дядя Егор, спасибо вам.
        Денис направился в библиотеку. Здание стояло в стороне от остальных домов в поместье Погодиных. Денис зашел в него и показал пропуск ответственному за порядок в библиотеке магу, Макару Погодину. Тот сказал:
        - А, молодое поколение, не отчаивайся, что твой талант невелик. Проходи вот в этот зал, выбирай себе технику развития с умом, не торопись, у тебя есть время до вечера, чтобы ознакомиться с техниками и выбрать понравившуюся.
        Денис сухо поблагодарил его и прошел внутрь, подумав про себя: «Вот же ехидный змей, вроде бы сказал слова утешения, а на самом деле специально напомнил мне, что я слаб и не имею перспектив». Он стал перебирать книги с техниками развития, сетуя на то, что никто в роду не нашел времени, чтобы проконсультировать его и посоветовать. Откуда он может знать, на что следует обращать внимание в этих техниках. Ведь клан знает, что его родители мертвы и не могут ему помочь. Это показывает, как сейчас и в будущем в клане будут относиться к нему. Мягко говоря, с прохладцей.
        Денис стал внимательно читать одну книгу за другой, изучая главным образом их введения, где подробно описывались особенности представленных техник. Быстро пролетело несколько часов. Денис принял решение выбрать Технику Утренней Росы, доверившись своей интуиции, поскольку ему все равно приходилось выбирать, по сути, наугад. Он усмехнулся, зная, что Ирина, показавшая 4-ый ранг таланта, получит совсем другое обращение к себе от клана. Он вышел из зала с книгой в руках. На выходе Макар обратился к нему:
        - Так, покажи, что за технику ты выбрал. Угу, Техника Утренней Росы - это неплохая техника, требующая хорошего воображения, концентрации и силы воли. Я зарегистрирую ее на тебя. Помни, у тебя есть месяц на ее изучение, потом ты должен вернуть ее в библиотеку. И тебе не разрешено никому показывать ее, держи содержание техники в тайне, иначе будешь наказан по правилам клана.
        - Я понял, дядя Макар.
        Денис направился домой, по дороге он встретил болтающую между собой парочку. Это были Дмитрий, сын одного из старейшин, и Дарья, молодая полненькая девушка с выдающимися женскими достоинствами, ее выпирающая грудь невольно притягивала взор. Молодым людям было примерно по 16 -18 лет, и они в свое время получили 3-ий ранг таланта. Дарья заметила невольно брошенный на ее грудь взгляд Дениса и недовольно произнесла:
        - Куда это ты уставился, мальчик. У тебя еще не выросло то, что делает мужчину мужчиной, а ты уже бросаешь такие нескромные взгляды. Тебе явно не хватает воспитания.
        Может быть, если бы у него не было за спиной опыта предыдущей жизни, Денис бы скромно и промолчал, а так он не стал сдерживаться:
        - Ошибаешься, Даша, у меня выросло все, что надо. И, будь уверена, я не мальчик, а мужчина. - И он бросил на нее наполненный желанием взгляд, намеренно пристально осмотрев ее с головы до ног.
        Даша почувствовала, что ее мысленно раздели и покраснела от смущения. Затем, разозлившись на себя, что какой-то малолетка сумел вогнать ее в краску, сказала:
        - Трепло, я не верю, что ты мужчина, кто бы из женщин, кроме грязной проститутки, мог польстится на тебя, с твоим то мусорным талантом. Да и проститутка побрезгует иметь дело с сосунком вроде тебя. И, вообще, кем ты себя возомнил, как ты смеешь пялиться подобным образом на меня.
        Она возмущенно топнула ножкой и гневно воскликнула:
        - Если ты немедленно не извинишься передо мной, то, клянусь эфиром, сильно пожалеешь об этом.
        - Ох, прости-прости, я никоим образом не хотел тебя обидеть.
        Может быть, начинающийся конфликт на этом бы и закончился, но тут в разговор вступил Дмитрий, недовольный, что Денис помещал ему флиртовать с Дашей и решивший за его счет заработать себе пару очков в ее глазах:
        - Ты не отделаешься парой небрежно брошенных слов, а должен извиниться как следует перед Дашей. Ты, будущий мусор и позор нашего клана, должен вести себя тише воды и ниже травы, а не нагло глазеть на талантливых девушек. Поэтому встань на колени перед Дашей и проси прошения по-настоящему.
        Даше понравилась эта идея и она поддержала Диму:
        - Он правильно говорит, чтобы ты запомнил этот урок надолго, встань на колени и проси прощения на коленях. Это научит тебя относиться к девушкам с надлежащим уважением и тактом.
        - Даша, это уже перебор, я попросил прощения и считаю, что этого более чем достаточно.
        Снова вмешался Дима:
        - Мусор, твое мнение это пыль, никому не интересно, что ты там считаешь. Важно, что я и Даша считаем, что ты должен просить прошения на коленях. Значит, делай, что тебе старшие и более талантливые маги говорят, если хочешь, чтобы у тебя не было проблем в клане. Я прав, Дашенька?
        - Абсолютно, слабаки вроде него не имеют права на собственное мнение. А раз мусор, вроде тебя, осмелился спорить со мной, то я должна преподать тебе урок, ради твоего же будущего. Заруби себе на носу, что не стоит никогда вызывать гнев у тех, кто сильнее и талантливее тебя. Поэтому теперь просто встать на колени передо мной мало, теперь, чтобы заслужить мое прощение, ты должен вдобавок облизать мои туфельки, они немного запылились.
        Дмитрий загоготал:
        - Ха-ха, отличная мысль, пусть знает свое место.
        Денис не выдержал и вспылил:
        - Да пошли вы оба, я не собираюсь тут стоять и выслушивать ваши дикие бредни. Где тут талантливые маги - это вы себя что ли имеете в виду. Так вы абсолютные середнячки, не думаю, что лет через 10 я буду слабее вас. А прощения мне просить не за что, подумаешь посмотрел на твою пышную грудь, девушка, очнись, пора бы привыкнуть к подобным взглядам. Сомневаюсь, что это редкость для тебя. Толстушке, вроде тебя, Даша, и вовсе должно быть лестно, что твое тело вызывает у мужчин интерес.
        Даша покраснела, но на этот раз от возмущения:
        - Ты… Ты… Как смеешь ты говорить мне такие гадости. Кто это толстушка, ты мелкий мерзавец. Я не знаю, что я сейчас с тобой сделаю.
        Даша стала что-то магичить, она стала делать руками магические пассы. Между ладонями, обращенными друг к другу стало формироваться туманное облако. Денис крикнул:
        - Эй, ты нарушаешь законы клана, собираясь применить ко мне магию. Даша, остановись, или тебя накажут старейшины, не поможет и Дима, несмотря на то что он сын старейшины. Не стоит так злиться, мне нравятся пышки вроде тебя.
        Услышав про пышек, Даша совершенно потеряла над собой контроль. Денис, видя, что она продолжает творить магию, убежал от греха подальше. Даша с трудом развеяла создаваемое заклинание и стала ругаться ему вслед. А Дима пытался ее успокоить:
        - Дашенька, ты чуть не переборщила, ты же знаешь, что могла убить или покалечить Дениса. Клан бы тебя тяжко наказал, если бы это произошло. У нас еще будет в будущем возможность осложнить жизнь этому сорванцу.
        - Я не хочу ждать долго, я так зла на него и моя злость требует выхода немедленно. Можешь помочь мне наказать этого нахала?
        - Прямо сейчас нет, говорю тебе, еще будет масса возможностей насолить ему.
        Даша рассерженно сказала:
        - Если ты не в состоянии мне помочь, то я не хочу попусту болтать с тобой. Это не стоит моего времени. Я разочарована.
        - Эх, Даша, ты слишком взволнована, возьми себя в руки. Ты же маг и обязана всегда контролировать свои эмоции. Если твой противник сможет заставить тебя потерять хладнокровие, то он с легкостью победит тебя. Когда придешь в себя, еще поговорим. А сейчас позволь откланяться.
        И Дима оставил ее в одиночестве. Даша посмотрела ему вслед и вдруг отчетливо осознала, что он наверняка разболтает обо всем произошедшем всему молодому поколению клана, особенно парням. Она представила себе, как молодые ребята станут со смешками обсуждать ее, и пришла в ярость. Благодаря этому наглецу Денису к ней вполне может приклеиться прозвище "«толстушка». Осознав это, она от стыда и смущения чуть не расплакалась и побежала к сестре домой.

        Глава 4

        Прибежав к старшей сестре, Даша кипела от возмущения, надеясь, что та поможет ей разобраться с обидчиком. А ее сестра, Милана Погодина, в свои 28 лет имела силу семи звезд Серебряного ранга и считалась очень перспективным магом. Через несколько лет, скорее всего, она повысит свою магическую мощь и получит в клане статус старейшины. Она жила в своем собственном особняке, а Даша обитала в родительском доме.
        Милана была чуть ниже среднего роста по земным меркам, около 170 сантиметров, ее волосы были выкрашены в экстравагантный зеленый цвет. Как и все женщины-маги, она выглядела превосходно, красивое лицо с чуть припухлыми чувственными губками, отличная фигура, которую подчеркивало хорошо подобранное платье. Милана излучала ауру власти и уверенности человека, привыкшего повелевать. Муж Миланы погиб пару лет назад на дуэли с представителем одного из конкурирующих за влияние в Чернореченске кланов.
        Она заметила, что ее любимая младшая сестренка находится не в своей тарелке и ее глаза на мокром месте.
        - Дашенька, солнышко, что случилось, кто посмел обидеть мою малышку?
        - Сестра, ты должна мне помочь отомстить этому ничтожеству.
        - Ну-ну, успокойся и расскажи мне, что случилось.
        Дарья подробно описала все произошедшее, подчеркнув, что Денис посмел назвать ее толстухой и сказал, что она должна быть горда тем, что мужчины вообще смотрят с интересом на ее толстое тело. Затем она поделилась с сестрой своими опасениями, что Дима раззвонит об этом всей молодежи клана и ее станут обзывать толстушкой.
        Милана подумала немного:
        - Да, такой вариант развития ситуации весьма вероятен. Чтобы тебя на стали дразнить, то ты должна показательно отомстить Денису. так, чтобы мальчики боялись тебя задевать, зная, что их шутки приведут к очень неприятным для них последствиям.
        - Милана, ну а как я могу ему отомстить, ведь я не могу использовать магию на соклановцах.
        - Ты должна сначала определиться и сделать осознанный выбор: хочешь ли ты получить в результате своей мести врага в собственном клане. Или, может быть, стоит решить этот, в сущности, незначительный и детский конфликт мирным путем и не раздувать пожар ненависти?
        Даша ненадолго задумалась, представила, как мальчишки за ее спиной будут издевательски тыкать в нее пальцем и обзывать толстушкой или толстухой, а потом и девушки станут ехидно называть ее также. Это вызвало у нее новый приступ злости:
        - Пфф… Денис же мусор с 1-ым рангом таланта, какая может от него быть угроза, его будущая сила курам на смех, только простолюдинов пугать. Я хочу отмщения, и не просто отомстить, а так, чтобы любой парень в нашем клане, вспоминая о моей реакции на оскорбление Дениса, чувствовал страх в душе и боялся задеть меня словом или делом и вызвать мое неудовольствие. Миланочка, дорогая, помоги мне наказать его.
        - Дашуня, ты хорошо подумала? Маг, даже слабый, все равно остается магом. А маги живут долго, и ты в своей долгой жизни еще вполне можешь столкнуться с ситуацией, когда тебе потребуется любая помощь и поддержка, даже со стороны самого слабого мага. Ты уже взрослая девочка и должна понимать, что к чему.
        - Да, я решила, не отговаривай меня. Так ты мне поможешь, сестра?
        - Ну, конечно, я поддержу любое твое решение и помогу тебе, но ты должна помнить, что это был твой выбор и не винить меня за любые последствия своего выбора, согласна?
        - Да, Милана, я понимаю и согласна с тобой. Конечно, я не буду тебя винить в любом случае, наоборот, я буду тебе очень благодарна, если ты мне поможешь разобраться с Денисом.
        - Хорошо, давай определимся с тем, как именно ты хочешь разобраться? Ты хочешь его смерти или предпочитаешь другое решение, не такое радикальное. Расскажи мне, какой ты бы хотела видеть свою месть?
        - Милана, нет! Я не хочу его смерти, но я бы хотела, чтобы он помучился от боли, глубоко сожалея, что посмел оскорбить меня. И я хочу его морально унизить очень сильно, чтобы он умолял меня о прощении, стоя на коленях передо мной и вылизывая своим языком мою обувь. И чтобы это было публично, на глазах всего клана. Я, конечно, понимаю, что это вряд ли осуществимо, но вот такое у меня желание.
        - Ну почему неосуществимо. Ты же моя сестра, и я думаю, что ради тебя я могу организовать для Дениса подобное наказание.
        - Ура, ты моя самая любимая сестра, Милана, спасибо тебе огромное. - И, взвизгнув от счастья, Даша бросилась обнимать Милану. Зная, что та обладает высоким положением в клане, она не сомневалась в ее словах. Глаза Даши мстительно сверкнули. Милана с улыбкой тоже обняла Дашу:
        - Я тебя тоже очень люблю, Дашунь. Ну что же, не будем откладывать, пойдем навестим твоего обидчика.
        Милана вызвала несколько служанок и поручила им оповестить Дмитрия и всю другую молодую поросль клана Погодиных в возрасте от 12 до 19 лет, как юношей, так и девушек, через полчаса подойти к дому Арины и Степана. После чего она вместе с Дашей направилась к месту проживания приемных родителей Дениса.
        Денис же, после того как расстался с Дашей, уже и думать забыл о словесной перебранке. Для него и Даша, и Дима были лишь маленькими детьми. Зная, что они не посмеют применить против него свои магические силы, он ничего не боялся. Если придется подраться на кулаках, то он готов неприятно удивить любого подростка. Эти его соображения показывали, что он, несмотря на то что уже прожил 14 лет в этом мире, еще недостаточно адаптировался к нему.
        Он не принял во внимание, во-первых, что здесь глубоко сословное общество и даже не приказ, а просто высказанное вслух пожелание любого мага любым простолюдином воспринимается как почти божественная воля, которой должно беспрекословно повиноваться. А во-вторых, маги сильны не только своими таинственными в глазах смердов способностями, но и благодаря поглощенному и усвоенному эфиру их простая физическая сила намного превосходит обычного человека. Так что, случись потасовка, даже девушка - начинающий и неопытный маг, вроде Даши, могла легко скрутить его в узел.
        Денис, не подозревая о назревающей и надвигающейся грозе, сидел в своей комнате и изучал взятую в библиотеке книгу с Техникой Утренней Росы. Он уже дважды прочитал всю книгу, но у него осталось много вопросов по тонкостям и особенностям этой техники. Денис понял, что без советов опытного мага ему будет очень трудно самому разобраться и овладеть этой технологией Утренней Росы.
        На последних страницах книги был перечислен список алхимических препаратов, которые автор советовал принимать для большего эффекта во время практики и для ускорения достижения Медного ранга силы. Денис примерно представлял себе стоимость этих эликсиров и понял, что может лишь мечтать об их приобретении. Ему пришла в голову мысль, что без могущественного покровителя будет очень трудно продвигаться по пути развития своих магических способностей.
        Денис попытался войти в особое медитативное состояние и потренироваться в применение техники Утренней Росы. Поскольку на Земле он уже занимался йогой и другими психотренингами, то Денису довольно легко удалось войти в трансовое состояние. Он повторил про себя наставления, данные в книге, и стал пытаться ощутить присутствие эфира в окружающей среде, в воздухе, в первую очередь, повторяя выученную мантру, которая вроде бы должна помочь в ощущении этого самого эфира и его поглощении.
        Все предпринимаемыми попытки почувствовать наличие эфира оказались бесполезными. Тогда Денис вспомнил о силе намерения, и применяя свои навыки попытался сформировать намерение ощутить океан эфира, в котором плавает вся планета, и который пронизывает своими потоками все вокруг. После длительной концентрации на одной единственной цели ему удалось почувствовать прохладный ветерок, обдувающий его лоб, подобно сквозняку.
        Воодушевленный Денис еще сильнее сконцентрировался на этом ощущении, и стал впитывать через точку между бровей эту свежесть, представляя как мельчайшие прохладные капельки эфира проникают сквозь эту точку и мысленным усилием направлял их, согласно технике Утренней Росы, к шишковидной железе внутри своей головы, к области недалеко от затылка.
        Эту железу также называют пинеальной железой, эпифизом или шишковидным телом. Физиологически она является эндокринной железой и ответственна за выработку определенных гормонов, таких как мелатонин, серотонин, адреногломерулотропин, диметилтриптамин (DMT). Последний является психоделиком, вырабатываемым во время фазы быстрого сна и вызывающим изменённое состояние сознания с переживанием духовно-мистического опыта, с интенсивными визуальными и слуховыми трансцендентными восприятиями, изменением восприятия времени и реальности.
        Теперь Денис понял, почему эта техника так называется. Ощущение проникающего через лоб эфира напоминало росу, выпадающую по утрам, на листьях деревьев и трав. Чистота и свежесть, приятная прохлада медленно проникали и накапливались в области эпифиза. он полностью отдался этим чувствам и переживаниям, мысленно повторяя про себя соответствующую мантру.
        Денис потерял чувство времени, его дыхание чрезвычайно замедлилось, с каждым вдохом он усилием воли и напряжением мысли впитывал эфир и направлял к затылочному энергетическому центру. «Мысль следует за дыханием, словно нитка за иголкой», - вспомнил он древнеиндийское изречение. Все его тело, все существо наполнилось приятным чувством эйфории и блаженство. Из области затылка по всему телу медленно распространялась некая лучезарная, светоносная еле ощутимая энергия, наполняя ауру Дениса внутренним светом, бодростью и свежестью.
        Денис визуализировал в своем внутреннем пространстве образ ауры и стал очищать от скоплений негативной темной энергии и просто энергетических примесей, загрязняющих его энергетическую оболочку. которые он представлял в виде темных облаков в своей ауре. Вдох - и все его существо наполняет прохладный светоносный эфир, выдох - и под давлением этого света из его тела выходят эти темные облака, рассеиваясь, как дым от костра. Мантра позволяла поддерживать концентрацию во время этого процесса и подспудно настраивала его организм на синхронизацию с потоком распространяющегося по телу эфира.
        После многочисленных повторений таких все более и более замедляющихся вдохов-выдохов у Дениса возникло ощущение, что дыхание и вовсе остановилось. И тогда словно лопнул какой-то барьер между телом и эфиром. Теперь не надо было прилагать мучительные напряженные умственные и волевые усилия, чтобы впитывать капли эфира. Поток светоносной энергии хлынул внутрь тела сам по себе, моментально наполнив всю ауру целиком и расширяя ее пределы.
        Денис почувствовал себя надувающимся воздушным шариком, с каждым мгновением расширяющимся все больше и больше. Одновременно с этим, давление поступающего эфира вытесняло из тела все энергетические загрязнения и растворяло их в лучезарности. Через какое-то время он почувствовал, что пора выходить из этого состояния и стал уменьшать интенсивность происходящих процессов.
        Дав себе установку на ощущение полноты энергии и силы, бодрости и здоровья, Денис вышел из медитативного погружения внутрь самого себя. В нос ему ударил противный помоечный запах каких-то нечистот, и он обнаружил, что тело покрыто слоем выступившей, подобно испарине, грязи. Значит, кроме энергетических загрязнений, эфир вытеснил из физического организма и телесные шлаки. А это, согласно технике Утренней Росы, означает, что он добился большого прогресса для новичка и достиг Первого этапа, Пробуждения.

        Глава 5

        Техника Утренней Росы делится на 9 этапов. Первый этап - Пробуждение, когда обладатель небесного пульса инициализирует способность ощущать, поглощать, направлять и накапливать эфир в своем теле. Второй этап - Преображение плоти, когда эфир пронизывает собой, очищает и трансформирует каждую клетку органического тела. Третий - Преображение внутренних органов, когда эфир проникает глубже внутрь человека, Четвертый - Преображение мышц, сухожилий и соединительных тканей, Пятый - Преображение скелета, на котором эфир изменяет самые прочные и труднодоступные части тела, Шестой - Преображение сердца и нервной системы, Седьмой - Преображение костного мозга.
        Восьмой этап - образование «скрытых» меридианов. Денис на Земле занимался как цигуном, так и йогой. Поэтому знал, что системы энергетических каналов, на освоении которых концентрируют усилия адепты этих направлений психофизических тренировок в Китае и Индии отличаются. Расположение и локализация в теле этих энергетических магистралей разнится друг от друга в каждом учении. В этом мире расположение каналов тоже было непохожее, оригинальное. Эти меридианы после Преобразования тела и накопления достаточных запасов эфира следовало с помощью визуализации и мысленных усилий сформировать в своей ауре.
        Девятый этап - построение внутреннего Храма, уникальной области в энергетическом теле, которая в будущем станет центром магической силы мага. Эта область примерно соответствует в физическом теле области немного ниже пупка, примерно на равном расстоянии от живота и от спины. Но это только проекция, настоящий Храм находится внутри не физического, а энергетического тела.
        На 8 или 9 этапе, по-разному, у будущего мага просыпается способность так называемого «ясного взора» - умения видеть ауры и энергетические формации, без которого невозможно стать настоящим магом. Эти девять этапов все вместе составляют Эфирную ступень - переходное состояние от смертного человека к магу. Можно сравнить это с животным миром: гусеница будет подобна смертному, куколка соответствует Эфирной стадии, ну и, наконец, маг, словно бабочка, вылупившаяся из куколки и научившаяся летать.
        Денис помылся, очистив тело от выступившей грязи, и поменял одежду. Он ощущал, как энергия переполняет все его существо. У него обострились все чувства, слух, зрение, обоняние. Он совершенно по-новому стал воспринимать окружающий мир, словно раньше смотрел на него сквозь пыльное стекло, а теперь кто-то взял и убрал эту помеху. Он вышел их своей комнаты в гостиную. Тетя Арина бросила на него сначала беглый взгляд, а потом присмотрелась:
        - Как-то ты сегодня по-другому выглядишь, благороднее, что ли. Ты как будто изнутри светишься.
        Дядя Степан ее поддержал:
        - И, вправду, что-то есть такое. Ну, он все-таки будущий маг. Видимо, после пробуждения небесного пульса такие изменения происходят. Кстати, какую премию тебе клан выделил?
        - 500 монет.
        В разговор вступила тетя Арина:
        - Для простых людей это неплохая сумма, но для магов - гроши. А, вот семье Ирине, я слышала, клан отвалил 10 тысяч монет, да в придачу им на семью выделили новый большой дом со слугами. Нам бы тоже пара слуг не помешала, а то я уже стала хлопотать по дому, да за детьми ухаживать. Эх, откуда у нас деньги возьмутся на слуг, на себя бы хватило.
        Тут их беседу перебило неожиданное событие. В их дом вошли с решительными лицами Милана и Дарья Погодины.
        Степан засуетился:
        - Ох, какие уважаемые гости. Ваше могущество, госпожа Милана, молодая госпожа Дарья, чем обязаны вашему визиту? Чем мы можем помочь?
        Милана грозно стала ему выговаривать:
        - Что же ты, Степан, тебе клан доверил Дениса, а ты его так плохо воспитал?
        Степан в недоумении спросил:
        - Прошу прощения, светлая госпожа, а что именно он натворил?
        - Он посмел оскорбить мою сестру грязными намеками, непристойными предложениями и откровенным хамством. Денис хвастался, что у него уже отросло мужское достоинство большого размера, что он уже мужчина, а не мальчик, и поскольку ему понравилась ее пышная грудь, то он хочет продемонстрировать Дарье свое умение владеть этим своим мужским достоинством. А она должна быть горда, что такой мужчина, как он, обратил на нее внимание, и позволить ему, как мужчине, осчастливить Дарью. Каково? Обращаться с подобной речью к молодой невинной девушке. И ты, Степан, как его воспитатель, должен взять на себя ответственность за столь скотское поведение Дениса.
        Степан испугался гнева госпожи Миланы, побледнел и произнес:
        - Виноват, виноват, госпожа, я и подумать не мог, что Денис на такое осмелится. Срам то какой. А ты что ж стоишь, стервец, проси немедля прощения у ее могущества и молодой госпожи.
        Денис покачал головой, Милана изменила смысл его разговора с Дашей полностью, исказила его слова. Но он понимал, что спорить бесполезно, только хуже сделаешь себе и семье дяди Степана:
        - Я уже просил прошения и Дарьи, прошу прошения у нее еще раз, и у вас, госпожа Милана, прошу прощения за свои необдуманные нескромные речи. Впредь обещаю, что подобного не повторится.
        Милан усмехнулась:
        - Ты считаешь, что за подобное оскорбление отделаешься всего лишь парочкой слов, как же ты наивен, мальчик. Ты не понимаешь, кому и что можно говорить, а кого надо молча слушать. Дарья моя сестра, и оскорбляя ее, ты оскорбил и меня. И ты на себе узнаешь, что бывает с теми, кто на это осмеливается. А ты, Степан, что молчишь? Язык проглотил?
        - Простите дурака, ваша светлость, не доглядел.
        - Раз ты сам понимаешь, что дурак, то разве может клан доверить детей тебе и твоей жене. У вас же вроде своих трое детей?
        - Истинно так, господа Милана.
        - Я думаю, чтобы из твоих детей не выросли такие же невежи и хамы, как Денис, клану следует забрать у вас детей и в приют отправить, а тебя и Арину послать куда-нибудь подальше, чтобы глаза не мозолили.
        Тут тетя Арина упала на колени и заголосила:
        - Ваше могущество, не губите, не отнимайте кровиночек. Степан, что ж ты стоишь, как столб. Пади на колени и умоляй ее светлость.
        Степан тоже встал на колени:
        - Светлая госпожа, я для вас все сделаю, не лишайте детишек, ради всего святого. Я бы наказал этого негодника самым суровым образом, так ведь он теперь вроде как благородный, раз талант магический у него определили. А мы с Ариной люди простые, вот он и отбился от рук, решил, что все ему позволено.
        - Ну, он твой приемный сын и до совершеннолетия в твоей воле находится. Потому разве ты не обязан строжайшим образом наказать своего воспитанника. Что, как отец, ты сделаешь с приемным сыном, который столь безобразно ведет себя? Я думаю, что высечь Дениса, как сидорову козу, было бы правильно.
        - Так точно, госпожа Милана, шкуру с него спущу.
        - Ну посмотрим, посмотрим, если я увижу, что ты даешь хоть малейшую слабину в наказании этого развратника, то поблажек не жди. Если же покажешь себя, как справедливый отец, который за посягательство на честь молодой благородной невинной девушки готов беспощадно наказать приемного сына, то сделаю тебе поблажку на этот раз, не стану лишать детей.
        - Благослови вас эфир, ваша светлость, за вашу доброту. Уж я этому развратнику задам перцу, чтобы на всю жизнь зарекся скабрезничать (скабрезничать - допускать в речи неприличности, непристойности).
        Тут в разговор решил вмешаться Денис, поняв, что ему грозит порка.
        - Госпожа Милана, насколько я помню, по имперскому «Уложению о наказаниях» магов и лиц благородного сословия запрещено подвергать телесным наказаниям.
        - О, Денис, ты у нас оказывается юридически подкованный. Только вот забыл о том, что твои приемные родители не имеют магического таланта, значит, и ты, до совершеннолетия, по закону считаешь простолюдином. Ну а в семье отец всегда может высечь плохого сына. В этом случае никакого противоречия с «Уложением о наказаниях» нет.
        И она продолжила:
        - Степан, веревка есть к тебя подлиннее?
        - Есть, как не быть, ваше могущество.
        - Бери веревку и выходите все на двор.
        Во дворе Милана с насмешкой посмотрела на Дениса и приказала:
        - Раздевайся догола, хочу посмотреть, так ли хорошо твое «достоинство» мужское, чтобы им хвастаться, и выросло ли оно на самом деле.
        Он замешкался, и Милана протянула в его сторону руку. Из ее ладони вылетел голубоватый сверкающий шарик и врезался в тело Дениса, высвободив электрический заряд. Дениса пронзил удар тока, словно разряд электрошокера, он чудом удержался на ногах.
        - Это заклинание называется «Искра», - улыбаясь, сказала Милана, - хочешь еще его испробовать, или все-таки разденешься?
        Денис снял с себя всю одежду. Оставшись нагишом, он не чувствовал никакого смущения. В свое время на Земле он несколько раз посещал вместе с девушками нудистские пляжи и загорал там.
        Даша бросила взгляд на низ его живота и, порозовев, отвернулась. Милана с любопытством осмотрела его хозяйство и вынесла вердикт:
        - Хм, действительно, кое-что у тебя почти как у взрослого, но вот ум пока как у ребенка. Степан, свяжи ему накрепко руки вместе, потом перекинь веревку через сук рядом стоящего дерева и натяни ее так, чтобы Денис встал на цыпочки с поднятыми вверх руками. Затем хорошенько закрепи веревку, чтобы она не ослабла и Денис всю порку простоял на самых кончиках пальцев ног, едва касаясь земли.
        Степан так и сделал. Денис стоял на самых цыпочках, с поднятыми вверх связанными руками, голый и доступный полностью для любопытных взглядов. Милана посмотрела по сторонам и сказала:
        - Вот и молодежь потихоньку собирается, посмотреть на представление. Степан, пока не все подошли - иди и нарви прутьев с деревьев, которыми ты будешь сечь своего пасынка. Выбирай прутья покрепче, чтобы не ломались с пары ударов по заднице Дениса, да собери их побольше, с запасом. Надеюсь, ты помнишь, что это для тебя единственная возможность заслужить мою благосклонность - проявить справедливость и беспощадность. Уж прояви себя как строгий отец, ради твоих собственных детишек.
        - Не извольте беспокоиться, ваше могущество, я вас понял, запорю сукина сына до полусмерти безо всякой жалости.
        - Хорошо, если так, моя сестра именно это и хочет увидеть, безжалостное и мучительное наказание ублюдка.
        - Ясно, ясно, я не разочарую госпожу Дарью.
        Денис стоял и пытался снова погрузиться в транс, если он сможет до начала экзекуции войти в то же состояние, когда эфир широкой рекой наполнял его тело, то скорее всего сможет отключить усилием воли болевые рецепторы, направив на них эфирный поток. И не будет испытывать никакой боли от порки.

        Глава 6

        Пока Степан ломал прутья для порки, вокруг уже собралось почти все молодое поколение клана и с любопытством глазели на подвешенного голого Дениса, кто-то с жалостью, а кто-то и со злорадством. Благодаря Диме все были в курсе, что он назвал Дашу толстушкой и теперь пожинает плоды своих неразумно сказанных слов. Девушки украдкой рассматривали низ его живота, стараясь, чтобы никто не заметил их нескромных взглядов. Запретный плод так сладок.
        Милана тоже посмотрела на Дениса, но ее больше интересовало его психологическое и моральное состояние. Она хотела понять, насколько он напуган и унижен этой ситуацией, дрожит ли он в ожидании болезненных ударов. Мельком она отметила, что для своего возраста он имеет уже хорошо тренированное тело. Что-то привлекло ее внимание в его лице, она присмотрелась и заметила, что лицо Дениса как будто подсвечено изнутри каким-то внутренним светом.
        Милана посмотрела на него ясным взором и на мгновение была шокирована. Его аура была наполнена эфиром и светилась, то есть он прямо сейчас практиковал какую-то эфирную технику. «Вот же я растяпа, ну почему я раньше не посмотрела на него с помощью ясновидения. Как я могла так сглупить». - Нахмурилась она, ругая мысленно саму себя.
        А ругалась она, потому что аура Дениса свидетельствовала о том, что он достиг Первого этапа Эфирной стадии. А ведь церемония определения таланта прошла буквально только что. И Денис получил технику развития в библиотеке сегодня. Милана в свои 28 лет видела уже многих подростков с самым разным талантом, да и свой собственный опыт имела по развитию на Эфирной стадии.
        Обладатели небесного пульса со средним 3-им рангом таланта тратили только на то, чтобы научиться ощущать эфир, около 3-ех месяцев, плюс им требовалось еще около трех месяцев, чтобы добиться прогресса в своей практике и достигнуть Первого этапа. Если же взять обладателей редкого 5-го ранга таланта, то им в сумме требовалось для такого результат около двух месяцев. «Каким же образом Денису удалось оказаться на Первом этапе меньше, чем за день?» - Задавала себе вопрос, удивленная донельзя Милана.
        Она засомневалась в исправности кристалла-определителя, но, подумав, поняла, что с ним все в порядке. Его проверяли перед церемонией старейшины, их опыту она доверяла. Значит, генетика Дениса уникальна и его скорость развития непредсказуема. Даже со своим 1-ым рангом таланта он может обогнать всех не только в их клане, но и во всем городе. Со столь многообещающими магами надо дружить, или убивать их в зародыше, пока они не овладели магическим могуществом.
        Конечно, Милана была патриотом своего клана, и не хотела терять по глупости такой бриллиант. А если она поможет будущей звезде магического небосклона в начале его развития, пока об этом никто не знает, то сможет установить с ним дружеские отношения. Тогда в будущем, когда он наберет силу и приобретет соответствующую репутацию, он сможет уже помогать и ей, и клану. Из-за длинной жизни маги быстро привыкают думать не только на годы, но и на десятилетия вперед.
        «Что же делать, как все глупо вышло с этим наказанием, и я ведь сама сдуру пригласила весь клан сюда. Если бы не это, то можно было бы прекратить эту историю, пока дело не дошло до порки и наладить с Денисом отношения. Теперь же без порки все равно не обойтись, вот ведь незадача. Еще и Даша подсуропила, ну к чему было раздувать такой скандал, подумаешь, толстушкой назвали, что в этом таком страшного. Через неделю никто и не вспомнит». - Такие мысли мелькали в сознании Миланы, пока она думала, что же можно сделать, чтобы свести вред до минимума.
        Тем временем вернулся Степан, принеся большую связку длинных упругих прутьев с большой палец толщиной. Даша, увидев прутья, пришла в полный восторг. Она уже предвкушала захватывающее зрелище, как эти прутья будут со свистом наносить удары по голому телу ее обидчика, оставляя на нем багровые следы. От этих мыслей она почувствовала танцующих бабочек в животике.
        Тем временем Милана подошла к Степану и сказала:
        - Послушай, то, что я раньше говорила, это был просто спектакль, призванный напугать Дениса. так что можешь не бояться, никто не собирается отнимать ваших детей. И не надо слишком усердствовать при порке Дениса, его проступок не такой уж и значительный, просто детский конфликт. Отнесись к этому, как простому вразумлению и отеческому наставлению, словом, выпори его, как любящий отец.
        - Понял, ваша светлость, но тогда надо было прутья то совсем тонкие брать, а от тех, что я набрал, сразу же рубцы вспухать будут.
        Милана подумала:
        - Степан, у тебя ремень есть?
        - Ну, конечно, как не быть.
        - Выпори Дениса ремнем по заднице до багрового цвета, и хватит с него. Да, и ослабь веревку, чтобы он мог твердо стоять на земле.
        - Слушаюсь, госпожа Милана, - ответил Степан, а про себя подумал: «Господа в игры играют, а у холопов, знамо, чубы трещат. Им спектакль, а у меня с Ариной чуть сердце не прихватило».
        Затем Милана похлопала в ладоши, привлекая всеобщее внимание:
        - Юные дамы и господа Погодины, минутку внимания. Всех остальных, кто не принадлежит к нашему клану, прошу покинуть данное место, это наше внутреннее дело. Я попросила вас всех здесь собраться вот по какому поводу: Денис оскорбил в разговоре мою сестру, а тем самым, и меня. Поэтому я хочу, чтобы вы стали свидетелями его наказания. Сейчас приемный отец Дениса преподаст ему урок и выпорет его. И запомните, тот, кто обидит мою сестру, тот оскорбит и меня.
        Милана кивнула Степану, и он начал пороть Дениса кожаным ремнем сантиметров 5 -6 шириной. Степан размахивался и наносил размеренные размашистые удары по попе Дениса, не со всей силы, но довольно-таки увесистые. Денис к этому времени полностью задействовал один из потоков своего сознания, погрузившись в транс и поглощая эфирную субстанцию, направив ее на подавление и снижение болевых ощущений.
        Даша подошла с Милане и непонимающе посмотрела на сестру, а затем обиженно спросила:
        - А в чем дело? Разве речь не шла о том, чтобы высечь Дениса прутьями, и не просто высечь, а засечь его до полусмерти, чтобы с него шкура слезла. Я надеялась, что он кричать от сильной боли будет, как резаный. А от ремня боль вполне терпимая. За него кто-то заступился, с кем даже ты должна считаться?
        - Никто за него не заступался, а ремнем я приказала его пороть. И, вот еще что, эти фантазии свои, что он должен на коленях у тебя прощения вымаливать и тем более туфли облизывать, забудь.
        - Да в чем дело то, Милана? Еще полчаса назад ты мои желания одобряла.
        Та сказала ей вполголоса, следя за тем, чтобы никто их не подслушивал:
        - Просто доверься мне, разве я тебе когда-нибудь плохое советовала?
        - Нет, и я доверяю твоим решениям, ты же моя старшая сестра, но хотелось бы понимать, в чем причина столь резких изменений в твоем отношении к Денису.
        - Даша, в свое время узнаешь. А пока я советовала бы тебе конфликт между вами прекратить и как-то загладить то, что ты стала виновницей сегодняшней порки. Поверь мне, такой недоброжелатель тебе не нужен ни сейчас, ни тем более в будущем.
        - Что же мне, может и еще извиняться перед ним прикажешь?
        - А может и стоило бы извиниться.
        - Ну уж нет, этого не будет.
        - Тебе решать, но смотри, как бы губы потом себе кусать не стала от недальновидности.
        - Миланочка, ну если ты мне расскажешь причину таких действий, то может и извинюсь. - Даша изменила тон и решила подольстится к старшей сестре, чтобы удовлетворить свое любопытство.
        - Ах ты, лисица хитрая, решила не мытьем, так катаньем своего добиться. - Милана ее прекрасно знала и сразу раскусила ее намерения. - Я тебе совет дала, прислушиваться к нему или нет это твое дело, а подробностей, уж извини, рассказывать не буду. Придет время, сама узнаешь, а пока помучайся от неизвестности и неразгаданной тайны.
        Юноши и девушки с любопытством наблюдали за поркой, но многих расстраивало то, что Денис как-то слабо реагировал. Ни стонов, ни криков, да он даже не вздрагивал от ударов ремня, настолько расслаблено было его тело. Милана использовала ясный взор и обнаружила, что Денис глубоко погружен в практику своей эфирной техники и направляет потоки эфира к нервным узлам, которые отвечают за болевые ощущения.
        Порка продолжалась около получаса, пока попа Дениса не стала темно-красного цвета. Затем Милана дала знак Степану остановиться и развязать подростку руки. Денис пошатнулся, но устоял на ногах.
        Во время порки ему удалось отключить болевые ощущения, и он понял, что маги освобождены от телесных наказаний не только в силу высокого социального положения, но и потому, что это бесполезно, так как маги могут отключать боль усилием мысли. Но прямо сейчас, выйдя из сосредоточенного состояния, он стал чувствовать последствия получасовой порки.
        Милана дала ему баночку с какой-то мазью:
        - Это мазь для регенерации и ускоренного заживления поврежденных тканей. Помажь там, где твое тело пострадало и синяки быстро рассосутся и пройдут. А травмы мышц и кожи заживут за считанные часы.
        - Спасибо, - сказал удивленный такой неожиданной заботой Денис. Но он понял, что отношение Миланы к нему радикально изменилось, еще когда Степан ослабил веревку и стал пороть его ремнем, а не прутьями. Что могло вызвать такое изменение? Она сильный для своего возраста маг, и наверняка поняла, что он использовал эфир для обезболивания.
        - И, знаешь, приходи завтра ко мне, приглашаю в гости. Я хочу познакомиться с тобой поближе.
        - Хорошо, обязательно загляну в гости к такой очаровательной и неотразимой девушке
        - Ты опять за свое, поистине горбатого могила исправит. Откуда у тебя такая наглость в твоем нежном возрасте?
        - В чем же наглость? Разве сказать девушке правду, что она обладает волшебной красотой и сногсшибательным обаянием - это наглость?
        - Это смело с твоей стороны, делать такие комплименты девушке в два раза старше. У смердов в 28 лет зачастую уже дети есть по 14 лет. Так что я могла бы быть твоей мамой. Ой, прости, я не хотела тебе напоминать о твоей утрате, - спохватилась Милана.
        - Да ничего страшного, сказать по правде, я свою маму совсем не помню. А что касается разницы в возрасте - разве мы не маги? Через 100 лет эта разница в возрасте нивелируется и ничего не будет значить.
        К ним подошла Даша, которая неприязненно посмотрела на Дениса:
        - Я тебя предупреждала, что ты пожалеешь о своих словах, и кто оказался прав в нашем споре? Каково это - чувствовать себя на глазах у всего клана публично выпоротым как ничтожный смертный?
        Ее перебила Милана:
        - Даша, прекрати сейчас же. Что было, то было, теперь это недоразумение должно быть забыто и похоронено. Пожмите друг другу руки, отпустите обиды и больше не ссорьтесь.
        Денис протянул руку:
        - Я готов.
        Даша фыркнула, она не понимала, почему ее обычно холодная по отношению к мужчинам и высокомерная сестра так стала заботиться об этом мусоре:
        - Ладно, благодари мою сестру, уж не знаю. чем ты ей приглянулся, - и протянула свою кисть для рукопожатия.
        Денис осторожно сжал ее ладошку и попал в стальной зажим. Он совсем упустил из виду, что маги обладают нечеловеческой силой.
        - Не балуйся, - строго сказала Милана, - Какой же ты еще ребенок, Даша.
        Даша ослабила хватку:
        - Уже и пошутить нельзя. - пожаловалась она. - Сестра, мы идем домой? Здесь все равно больше не предвидится ничего интересного.
        - Да, пойдем.
        И они удалились, оставив Дениса зализывать травмы, полученные от порки.

        Глава 7

        Дома Дениса поджидали дядя Степан и тетя Арина. Едва перешагнув порог гостиной, он увидел приемных родителей с мрачными лицами. Дядя Степан, как глава семьи, взял на себя инициативу начать разговор:
        - Денис, у нас к тебе серьезный разговор. Мы с твоей тетей рассчитывали хотя бы на благодарность с твоей стороны. Столько лет мы тебя растили, кормили, поили, одевали, относились, как с собственному сыну, хотя у нас забот со своим детьми хватает. И какова же твоя благодарность - по твоей вине у нас чуть детей не отобрали и не сослали в какую-то глушь. Ты привел беду в наш дом.
        - Дядя Степан, так это ты готов был меня запороть до полусмерти как собственного сына? Такая у тебя любовь?
        - Ну уж не взыщи, но родные дети и жена мне дороже. Да и что мне прикажешь делать, когда светлая госпожа Милана хотела, чтобы тебя наказали. Наше дело маленькое, выполнять то, что господа приказывают, если жизнь дорога. Оправдываться не собираюсь. И не будь у тебя магического таланта, я бы сам с тебя шкуру спустил, чтобы ты накрепко запомнил, кого можно провоцировать, а от кого надо держаться подальше. Если в голове ума нет, то через задницу бы его тебе вбил. Это тебе еще повезло, что тебя госпожа Милана помиловала.
        Тут тетя Арина тоже сказала свое слово:
        - Денис, у тебя теперь в жизни своя дорога, ты станешь магом, а мы люди простые. Наши судьбы расходятся, ты теперь отрезанный ломоть. У тебя отныне своя жизнь, а у нас своя. Мы не хотим, чтобы твои враги вымещали злобу на нашей семье. А чем ты будешь становиться сильнее, тем и враги у тебя будут все могущественнее. Можешь пока пожить у нас, но подыщи себе жилье и переезжай. Клан тебе выделил денег, так что на первое время на жизнь тебе хватит. У нас со Степаном на двоих заработок в месяц меньше 50 монет. Так что 500 монет тебе как минимум на год хватит при экономных расходах. А там, если в своем магическом развитии хорошие результаты покажешь, то клан тебя без пособия не оставит. Ну, или сам зарабатывать пойдешь, если таланта не окажется.
        - Что же, хорошо, я вас понял, постараюсь найти жилье в ближайшее время и не обременять вас более своим присутствием.
        Денис заперся в своей комнате, достал мазь, подаренную Миланой, и намазал свою попу, кожа на которой горела после порки. Из всего произошедшего он вынес только уверенность в том, что в этом мире все решает магическая сила. Если не хочешь терпеть притеснения, то должен обладать собственным могуществом, превосходящим врагов. Честь, совесть, сострадание - в здешнем мире это всего лишь бессильные и бесполезные слова для слабых, не вызывающие ничего кроме насмешки. Только обладающий силой и властью может вести речь о достоинстве и чести.
        «Ну что же, любой путь начинается с первого ли, так, кажется, говорил один китайский мудрец», - подумал Денис: «Все, что я могу пока делать для обладания силой, это приложить все свои силы к Технике Утренней Росы, я должен тренироваться в любое время, как только выдастся минутка». Он лег поудобнее и погрузился в измененное состояние сознания, практикуя эфирную технику.
        Для овладения следующим этапом ему надо было направлять эфир в клетки своего тела, чтобы они постепенно пропитывались эфиром и под его воздействием изменялись и мутировали, преображая Дениса в мага. А на это требуется время и бесперебойная подпитка эфиром. Для достижения второго этапа необходимо преобразовать, грубо говоря, свое мясо, плоть, свою органическую телесность.
        Денис снова достиг состояния чрезвычайно замедленного дыхания и ощущения свободно текущего в теле эфира. Он сформировал намерение пробудить свое тело, чтобы, купаясь в этом океане светоносного эфира, поглощать его не только через точку между бровей, но и всем телом, всей аурой. Эфир наполнил всю его энергетическую структуру, наполняя и обогащая ауру, расширяя ее пределы.
        Забыв о времени, несколько часов Денис занимался практикой техники Утренней Росы. Выйдя из этого состояния, он постепенно успокоил волны энергии, бегающие по телу, и погрузился в сон. Утром, проспав всего пару часов, он чувствовал себя на редкость бодрым и выспавшимся, переполненным распирающей его силой и энергией. Болезненные ощущения в выпоротой попе полностью прошли. «Какая эффективная, хорошая мазь», - приятно удивился Денис.
        Он вышел во двор, чтобы, как обычно, сделать утреннюю зарядку. Подпрыгнув, ухватился за перекладину турника, который соорудил собственными руками, пусть и с небольшой помощью дяди Степана, несколько лет назад. Подтягиваясь, Денис почувствовал какую-то небывалую легкость этого упражнения. Обычный его результат 16 подтягиваний, а сейчас ему легко удалось подтянуться 36 раз, побив собственное достижение больше, чем в два раза. Денис подошел к пудовой (16 кг) гире, которую он обычно поднимал каждой рукой по 20 раз, сейчас ему удалось это сделать по полсотни раз.
        Денис с предвкушением подумал, насколько же он станет сильнее не на Первом этапе эфирной стадии, а на последующих. И с воодушевлением вернулся в свою комнату, чтобы снова провести сеанс эфирной тренировки.
        Уже днем он снова вышел из дома с прекрасным настроением, которое не могли испортить воспоминания о вчерашнем позоре и наказании. Конечно, в душе у него остался неприятный осадок и злость на Дашу. Что касается Миланы, пока у него было по отношению к ней двоякое отношение: с одной стороны, она командовала его избиением и потакала Даше, а с другой, она вдруг поменяла гнев на милость и сильно смягчила наказание, да и потом даже дала ему заживляющую мазь. А потом взяла на себя труд поболтать с ним, продемонстрировав теплое отношение и пригласив его в гости, куда Денис и направился.
        Вдобавок, она сильно приглянулась Денису именно как женщина. Идеальная внешность, лицо, фигурка - вспоминая Милану, он чувствовал приятное волнение в груди и желание целовать и обнимать эту фантастическую девушку. Что касается ее возраста, то Дениса он вовсе не останавливал от эротических мыслей. С учетом опыта прошлой жизни он чувствовал себя не 14-летним подростком, а опытным мужчиной в расцвете сил, знающим как обращаться с женщиной и доставить ей удовольствие.
        Милане принадлежал двухэтажный особняк со стоящими у входа деревянными скульптурами. Внутри его встретила служанка:
        - Молодой господин Денис, присядьте, пожалуйста. Я узнаю у госпожи, готова ли она принять вас. - И она поднялась на второй этаж. Вскоре она спустилась обратно. - Госпожа ожидает вас, пожалуйста, проходите.
        Милана, с улыбкой на лице, приветливо встретила его в роскошно обставленной комнате. На ней было голубое стильное платье ниже колен, в котором она была похожа на богиню женственности и красоты. Она молча осмотрела Дениса ясным взором, чтобы убедиться в своей вчерашней оценке. Действительно, его аура свидетельствовала, что он на Первом этапе, и, по сравнению со вчерашним днем, стала еще более насыщенной эфиром. «Видимо, всю ночь практиковал эфирную технику».
        Денис первым начал разговор:
        - Хочу поблагодарить вас за мазь, она действительно очень эффективна.
        - Это пустяк, тут не о чем говорить. Что касается вчерашнего - то я действовала по просьбе Даши, это был ее выбор, телесно наказать тебя. Я вступилась, потому что был затронуто ее достоинство. Скажи, если бы у тебя была младшая любимая сестренка и ее кто-то обидел - ты бы наказал обидчика, если бы у тебя была такая возможность?
        - Конечно, я бы защитил свою сестру, без сомнений.
        - Тогда ты должен понимать, что твое наказание было довольно мягким, если поставишь себя на мое место.
        - Да, я понимаю, и благодарен вам.
        - Поскольку мы из одного клана, нет причины быть безжалостной. Надеюсь, у тебя не останется обиды или злобы на Дашу и на меня.
        Денис решил проверить, как отнесется Милана, если он позволит себе смотреть на нее с откровенным неприкрытым мужским желанием. Он мысленно раздел Миланы и представил ее обнаженной в своих объятиях. Сразу же закипела горячая кровь, насыщенная юношескими гормонами, что привело к заметной физиологической реакции молодого тела Дениса, образовав в его штанах вздыбившуюся палатку. Все свое желание он сконцентрировал в своем пылающем, можно даже сказать похотливом взоре, который бросил на Милану, подчеркнуто проведя взгляд снизу вверх по ее фигуре, от туфелек до ее шикарных волос на голове, неторопливо исследовав зрительно все волнующие воображение женские формы.
        - У меня нет обиды на вас, Милана, наоборот, я восхищаюсь вами. Вот только у меня из-за вчерашнего возникла кое-какая проблема. - Денис попытался выразить взглядом свое восхищение красотой Миланы и внимательно следил за ее реакцией.
        Милана заметила, как его дерзкий взгляд, так и матерчатую палатку в штанах, но ничего не сказала. Лишь легкий румянец окрасил ее щечки и слегка дрогнули чувственные губки, а в глазах промелькнуло удовлетворенное довольное выражение. Видеть столь неприкрытое желание молодого симпатичного юноши ей было лестно, и приятно ощущать себя богиней в его глазах.
        - Расскажи, что за проблема?
        - Степан и Арина, напуганные вашим вчерашним визитом, попросили меня найти себе жилье и покинуть их дом, дабы не впутывать их в мои личные неприятности. И я их понимаю и не осуждаю за это, они совершенно правы, защищая свою семью.
        - Может быть они и правы, но это их желание говорит о том, что тебя они частью семьи не считают.
        - Пусть так и будет, это их выбор.
        - Твою проблему легко решить - у меня в особняке пустует несколько гостевых комнат на первом этаже, если тебя это устроит, то я прикажу выделить тебе одну их них и приставлю к тебе служанку, которая будет следить за всем необходимым, избавляя тебя от бытовых забот. Это позволит тебе сконцентрироваться на своем развитии. Кроме того, до 16 лет, до совершеннолетия, тебе нужен опекун. Если у тебя нет возражений, то я могу взять на себя эту ответственность.
        - А… Это очень щедрое и неожиданное предложение с вашей стороны. Конечно, у меня нет причин отвергать вашу доброту. Я запомню это, и в будущем обязательно отплачу за вашу благосклонность.
        - Тогда решено, я сама поставлю в известность главу клана, что буду твоим опекуном.
        Милана взяла с тумбочки колокольчик и позвонила. В дверь вошла служанка, вопросительно глядя на Милану.
        - Варенька, молодой господин Денис будет с сегодняшнего дня жить в моем доме. Подготовьте гостевую комнату к проживанию, пока я с ним беседую. И прикрепи к молодому господину Катеньку. С сегодняшнего дня я назначаю ее личной служанкой Дениса, пусть позаботится обо всех бытовых мелочах и потребностях молодого человека.
        Брови Вареньки удивленно вздернулись вверх. Она не ожидала, что ее строгая и холодная по отношению к незнакомцам госпожа предоставляет такие преимущества этому подростку, на наказании которого она лишь вчера сама настояла. Слухи о вчерашней публичной порке уже разлетелись по всему клану, включая прислугу. Но она справилась с замешательством и почтительно поклонилась:
        - Будет исполнено, ваше могущество.
        - И распорядись, чтобы меня никто не беспокоил, пока мы разговариваем.
        - Слушаюсь, госпожа.
        Милана жестом руки отпустила служанку заниматься выполнением полученного приказа.

        Глава 8
        - Раз уж ты согласился принять меня своим опекуном, то у меня есть несколько вопросов к тебе. - продолжила разговор Милана.
        - Да, Милана, конечно, спрашивайте. - позволил себе пропустить слово «госпожа» Денис.
        Милана с улыбкой отреагировала на эту небольшую вольность:
        - Когда мы наедине, можешь обращаться ко мне просто Милана, но при посторонних прошу тебя соблюдать этикет. Иначе, как твоему опекуну, мне придется тебя дисциплинировать.
        - Вот как, хорошо, я буду иметь это в виду.
        - Скажи, какую технику ты выбрал в библиотеке?
        - Технику Утренней Росы.
        - Это достойная техника, ты же ее раньше не практиковал?
        - Разумеется, я ознакомился с ней только после вчерашней церемонии определения таланта.
        - Не стану скрывать, я заметила, что ты уже достиг Первого этапа эфирной стадии и это вызвало повыщенный интерес к тебе, как тебе удалось сделать это за один неполный день?
        - Я так и предполагал, что именно эта причина изменила ваше отношение ко мне. А насколько это мое достижение впечатляюще? Поскольку я рос в приемной семье и мои приемные родители не имеют дара, то они не могли ничему меня научить. Так что у меня большие пробелы в самых элементарных знаниях о магии.
        - Понимаю, если у тебя будут появляться какие-то вопросы, ты всегда можешь спросить меня. Что же по поводу столь быстрого овладения эфирными потоками, то я никогда такого не видела. Чтоб ты понимал - на каждый этап, включая Первый, у обладателя небесного пульса со средним талантом уходит около трех месяцев, плюс еще примерно три месяца уходит только на то, чтобы просто пробудить способность поглощать эфир. Итого 30 месяцев или два с половиной года уходит на то, чтобы достичь Девятого этапа эфирной стадии. Если начинать практику в 14 лет, то средним результатом будет достижение Девятого этапа в 16 с половиной лет. Конечно, почти все используют алхимические препараты для ускорения развития, если на каждом этапе принимать соответствующие эликсиры, то время сократится почти вдвое. Но это будет очень дорого, редкий клан может себе позволить такое, обычно один-два эликсира максимум, что достается будущему магу, а это не сильно скажется на обшей скорости. Так что для будущего мага среднего таланта в 16 лет быть на Девятом этапе отличный результат.
        - А какова скорость развития у выдающихся талантов?
        - Талантов 7-го и 6-го ранга я не встречала, таланту же 5-го ранга потребуется на то, чтобы достичь Девятого этапа примерно в три раза меньше времени, и таких людей клан обычно обеспечивает всеми необходимыми эликсирами, увеличивающими скорость развития еще вдвое, так что примерно полгода займет его путь с нуля до Девятого этапа. если взять нашу Ирину, которая показала 4-ый ранг таланта, то если клан ее обеспечит алхимией, то у нее на это уйдет около года.
        - А что насчет обладателей слабого таланта, вроде меня?
        - Примерно в 3 раза дольше, чем у средних талантов, и на таких слабаков алхимию никто тратить не будет, так что 7 -8 лет это заняло бы в теории. А на практике надо учитывать возраст. С 14 до 19 лет длится период полового созревания, а в этот период эфирное развитие отличается повышенной скоростью. После 19 лет скорость накопления магических сил резко падает, от 5 до 10 раз. Это зависит от генетических особенностей. Так что минимальный возраст для обладателей слабейшего таланта, если они смогут достичь 9-ого ранга, составит примерно 29 лет, и максимальный - примерно 49. Теперь ты понимаешь, почему подобных людей называют магическим мусором.
        - А что будет дальше, после эфирной ступени?
        - Надо сказать, что на Восьмом и Девятом этапах отсеется примерно половина обладателей небесного пульса. Они так и не смогут добиться успеха на этих этапах. Ну а те, кому повезет - смогут перешагнуть эфирную стадию и станут настоящими магами. Система рангов на пути развития магического могущества называется Златой цепью. Она начинается с Медного ранга, затем идет Бронзовый, потом Серебряный, за ним Золотой и Алмазный. О дальнейших рангах тебе пока говорить бессмысленно, 999 магов из 1000 останутся на одном из перечисленных рангов. Каждый ранг делится на 9 промежуточных звезд. - Терпеливо объясняла основы магического просвещения Милана.
        - Огромное спасибо, Милана, что вы тратите свое время, консультируя меня.
        - Не стоит благодарности, это моя ответственность как опекуна. К тому же это общедоступные знания. У меня есть личная библиотека, можешь ей пользоваться, только книги читай внутри, не выноси их из хранилища. Там ты найдешь ответы на многие вопросы.
        - Хорошо, я понял, еще раз спасибо.
        - Ты так и не ответил на мой вопрос, ловко переведя разговор на другие темы, как же тебе удалось достичь Первого этапа за один неполный день?
        - Так это, и сам не знаю, я просто практиковал согласно технике Утренней Росы, когда внутрь моего тела хлынул сам по себе эфирный поток, мне даже не приходилось больше прилагать умственные усилия для его поглощения. И полученный мною объем эфира был столь огромен, что произошел скачок в развитии моего энергетического тела.
        - Это удивительно и странно, я с таким не сталкивалась, держи это в тайне, кроме меня никто не должен знать об этом.
        - Хорошо, Милана, как скажете.
        - А может, ты недавно выпил какое-нибудь алхимическое зелье или съел какой-нибудь редкий плод или корешок?
        - Точно нет.
        - Ну хорошо, понаблюдаем, как пойдет твое дальнейшее развитие. Может быть, это случайное стечение обстоятельств или кармическая удача, которая проявит себя лишь единожды.
        - А если это не повторится? Если мое развитие будет таким, каким и должно быть согласно 1-ому рангу таланта, и я окажусь мусором, как Даша меня назвала. Вы меня выбросите на улицу?
        - Не волнуйся, раз я взяла над тобой опеку, я буду помогать тебе в любом случае, по крайней мере до твоего совершеннолетия.
        - Премного благодарен, Милана.
        - Вот что я должна тебе рассказать обязательно, как опекун. Обычно матери объясняют своим сыновьям и дочерям эти тонкости, но мне придется взять на себя эту миссию. Ты, наверное, задаешь себе вопрос - почему скорость магического развития во время полового созревания настолько быстрее? Потому что в крови у юношей и девушек кипит гормональный коктейль и их сексуальная энергия очень богата. А именно сексуальная энергия является внутри человеческого тела самой мощной, что не удивительно, поскольку именно она приводит к чуду рождения новой жизни.
        «Но обладатели небесного пульса могут ее сублимировать и направлять на собственное преображение, что и позволяет поглощать эфир и направлять его на преображение тела с наибольшей эффективностью. Другими словами говоря, если не растрачивать сексуальную энергию на соития с противоположным полом, то ее можно перенаправить на рождение мага внутри себя самого. Поэтому очень важно держать себя в этот период в чистоте и невинности. Отчасти и поэтому Даша так рассердилась на тебя, ты не только показал мусорный талант, но и ходил по клану, флиртуя с девушками. Типичное поведение для смердов, которые бездумно растрачивают свой драгоценный сексуальный потенциал, они ничем не отличаются от домашнего скота».
        - Так что же, маги вообще не занимаются интимом?
        - Почему же, конечно, занимаются и получают от этого радость и удовольствие, но только как настоящие, осознанные существа. Есть специальные сексуальные техники, которые называются искусством внутренних покоев, которые позволяют не терять сексуальную энергию, а направлять ее на самосовершенствование. Мне немного неудобно говорить об этом с мужчиной, поэтому советую прочитать в моей библиотеке книгу «Поучения Белой Девы».
        Денис понял, что она говорит о тех же принципах, что заложены в даосских практиках парной культивации. В прошлой жизни он сам практиковал их. Но ему нравилось, когда Милана говорит о таких интимных вещах, и он стал ее дальше расспрашивать:
        - Я обязательно прочитаю, но вы как опекун разве не должны поделиться со мной не книжным, а реальным опытом, чтобы я знал, в каком направлении мне следует совершенствоваться. Объясните мне, пожалуйста, Милана, хотя бы то, о чем говорить удобно.
        - Ох, ну хорошо, что с тобой сделаешь, раз я взяла на себя эту ответственность, то расскажу, что смогу. Попробую объяснить то, что относится к мужчинам. Итак, главное - это понять, что секс - это в первую очередь подаренная человечеству Высоким Небом психоэнергетическая практика магического развития, и относиться к этому сокровищу по - другому, все равно, что накормить свиней жемчугом - бессмысленная бездумная растрата.
        - О, я понимаю, разве не об этом есть поговорка: «Не мечите бисер перед свиньями, и не отдавайте святыню псам на поругание». Тут подразумевается, что бисер - это мужское семя, свиньи - это тупые похотливые смертные женского пола, святыня - это женское лоно, ну и псы - это похотливые самцы, лишь внешне похожие на человека, а на самом деле являющиеся скотами."
        - Хм, ты действительно понимаешь, о чем я говорю. Хорошая поговорка, в точку, а кто это сказал?
        - Один древний мудрец.
        - Не слышала раньше, я запомню это выражение. Далее, надо научиться воспринимать партнера как воплощение божества, как манифестацию определенных аспектов божественности. Мужчины - это аспекты энергии янь, а женщины представляют аспект инь. Соответственно, у них наблюдается генетический перекос в энергетике, у мужчин недостаток аспекта инь, у женщин - недостаток аспекта янь. При интимном контакте, овладев искусством внутренних покоев, можно обмениваться недостающими аспектами, и тем самым давать партнеру огромный толчок в магическом развитии.
        «Но надо научиться полностью контролировать свое тело и сознание, чтобы на пике удовольствия не происходил выброс мужского семени, а та сексуальная энергия, которая ранее преобразовывалась в семя, трансформировалась в квинтэссенцию жизненной силы на энергетическом уровне. Эта эссенция будет укреплять жизненную силу, ну а прочная и крепкая жизненная энергия позволит поглощать больше эфира, а значит и расти в магической силе. Если семя не будет тратиться, то будет сохраняться аспект янь, от которого зависит и здоровье, и долголетие, и, возможно, бессмертие. Также не будет расходоваться сексуальная энергия, а напротив, она станет увеличиваться.
        «Первым и непосредственным результатом увеличения сексуальной энергии и ее сохранения является оздоровление и омоложение всего тела. Естественно, растет и сексуальная привлекательность, и чувственность, и способность дарить наслаждение партнеру и получать его самому. Тем не менее, как это ни странно прозвучит, это все побочные эффекты. Главным же являются многократно возросшие энергетические возможности - единственное действительно необходимое условие магического роста.
        «То есть, практикуя искусство внутренних покоев, можно поддерживать ту же скорость развития, как и во время полового созревания. Ну, и как приятный бонус, в результате этой практики можно достигать так называемого долинного оргазма. Состояния, когда волны чувственного экстаза непрерывно следуют одна за другой, причем каждая последующая сильнее предыдущей.
        «Конечно, больше пользы от совместной практики искусства внутренних покоев получит тот партнер, кто слабее в энергетическом плане. Есть магические ордена и сообщества, а которых главный инструмент для магического роста именно искусство внутренних покоев. Но стать их участником могут только маги. Смертный или полу-маг на эфирной ступени не могут использовать это искусство, потому что им просто нечем обмениваться с партнером, у них нет маны».

        Глава 9

        Рассказывая все эти смущающие для девушки вещи, Милана слегка покраснела, и ее дыхание стало более частым и глубоким, а грудь подобно волнам поднималась и опускалась, притягивая взор. Денис залюбовался девушкой. Во время беседы они сидели на диванчике, рядом друг с другим. Впечатленный рассказом Миланы, он спросил:
        - А если оба партнера будут находиться на эфирной стадии, они смогут практиковать это искусство и обмениваться эфиром?
        Милана улыбнулась:
        - Вижу тебя очень заинтересовала эта тема, но должна разочаровать, на эфирной стадии твое тело еще не готово для столь интенсивного обмена энергиями, и пользы для магического развития не будет, но чисто чувственное наслаждение ты, конечно, получишь. Но тем самым ты можешь попасть в ловушку похоти. Твои мысли и устремления станут направлены не на рост магического могущества, а на поиск сексуальных удовольствий. Поэтому советую тебе начинать задумываться об этом искусстве, только когда ты перешагнешь эфирную ступень.
        - Милана, вы так красочно описали это искусство и какие оно дает преимущества, что мне захотелось овладеть им. Но как я смогу найти девушку - партнершу для совместной практики, посоветуйте? Вы сказали, что надо научиться видеть в партнерше воплощение божественности, так я вижу рядом со мной прекрасную богиню, нахождение рядом с которой приводит в трепет мое сердце.
        - Какой же ты все-таки сластолюбец. Запомни, прежде чем намекать девушке на интимную близость, то, чтобы не опозориться в ее глазах, ты как минимум должен уже научиться контролировать в критический момент чувственного взрыва свою энергию и не допускать выброса семени. А также уметь получать множественные оргазмы без потери аспекта янь. Ни одна девушка не захочет, чтобы ее тело использовали в качестве тренировочного полигона.
        - И как же тогда получить такой навык без девушки?
        - Ну а служанки на что, как только ты станешь полноценным магом и добьешься Медного ранга, я разрешу тебе потренироваться на них. Но, предупреждаю еще раз, пока ты на эфирной стадии - не растрачивай свою сексуальную энергию, не уподобляйся испорченным молодым господам из влиятельных и богатых кланов, которые любят играть с девушками каждую ночь, тем самым сильно замедляя свой рост.
        - Я понял, Милана, а насчет служанок - вы просто прикажете им? Мне бы хотелось, чтобы как минимум была взаимная симпатия между девушкой и мной.
        - Ну, во-первых, они просто смертные и обязаны выполнять любые мои приказы, а, во-вторых, для любой простолюдинки переспать с магом большая удача.
        - Удача? А в чем она выражается, я не совсем понимаю?
        - Ты безусловно знаешь, что в аристократических семьях очень дорожат чистотой своей крови, своего родового генетического кода. Уже давно в результате многочисленных исследований было доказано, что любая интимная близость оставляет в ауре кусочек энергетической информации партнера. Особенно важно это для женщин, поскольку этот остаток чужого энерго-кода может проявить себя в самое неожиданное время. Девушка могла иметь гипотетически интимную близость с мужчиной - простолюдином несколько лет назад и уже забыть про свой амурный роман. Но вот она выходит замуж и рожает ребенка. И, вопреки всем расчетам генетиков, это дитя будет бездарно, потому что сработал этот самый чужой энерго-код, доселе прятавшийся где-то в энерго-структуре девушки.
        - То есть, этого гипотетического смертного можно считать вторым отцом ребенка?
        - Совершенно верно, особую важность имеет первый мужчина в жизни любой девушки, он оставит свой отпечаток на ауре женщины на всю жизнь. Вот почему очень важно и желательно, чтобы первым мужчиной у девушки стал сильный маг, чем могущественнее, тем лучше. Надеюсь, теперь ты понял, как глупо ты выглядел, пытаясь флиртовать с Дашей, в глазах которой ты был просто пустым местом. - Денис понял: Милана намекает, что он пока пустое место не только в глазах Даши, но и в ее.
        - Да, я понимаю, насколько это было неуместно.
        - Что касается простолюдинок, то каждая из них мечтает, если не забеременеть от мага, то хотя бы переспать с ним, чтобы в будущем иметь надежду на рождение одаренного ребенка.
        - Ах, вот оно что, теперь буду знать про эти тонкости. Благодарю за столь подробное объяснение, Милана.
        - Ты теперь мой воспитанник и должен выглядеть достойно. Там служанки должны приготовить нормальную одежду для тебя, свою старую можешь выбросить. Я буду выдавать тебе на карманные расходы 100 аметистовых монет в месяц. Если будет необходимость в более крупных тратах - обратись ко мне.
        - Спасибо еще раз, от всего сердца, Милана.
        - Ох, что-то мы с тобой заболтались, можешь идти, твою комнату, наверное, уже приготовили.
        Милана позвала Вареньку, и распорядилась показать Денису его спальные покои.
        - Прошу следовать за мной, молодой господин, - сказала та, поклонившись.
        Такое обращение очень понравилось Денису, и он проследовал за служанкой. они спустились на первый этаж, и Варенька крикнула:
        - Катя!
        На ее окрик вышла симпатичная темноволосая хорошо-сложенная девушка примерно 18-19-ти летнего возраста среднего роста.
        - Катя, знакомься, это молодой господин Денис. Ее светлость, госпожа Милана, назначила тебя ему в услужение. С этого момента ты личная служанка молодого господина. Позаботься обо всех бытовых мелочах, удобствах и потребностях господина Дениса.
        - Рада служить вам, господин. - поклонившись, сказала Катя, но как-то без особого энтузиазма. Чувствовалось, что это назначение ее не особо обрадовало.
        - Покажи мне комнату, Катенька, - попросил Денис.
        Катя пошла впереди, показывая путь, а Денис за ней, любуясь ее аппетитной виляющей из стороны в сторону попкой, обтянутой форменной темно-синей юбкой. Катя спинным мозгом чувствовала его плотоядный взгляд и негодовала: «Что еще за молодой господин, он же просто мусор, сплетни о нем уже по всему клану разлетелись. Сам из семьи смердов, на церемонии показал мизерный талант, да к тому же вчера его выпороли, как простого лакея. И поделом ему, посмел говорить непристойности сестре госпожи Миланы. И я еще должна прислуживать подобному типу. Вот ведь не повезло. Да еще и пялится на меня похотливым взглядом, никакого такта и аристократического лоска, сразу видно низкое происхождение».
        Катя привела Дениса в предназначенное ему помещение. Он осмотрелся, сразу же бросилась в глаза роскошная большая кровать с балдахином, красивые портьеры на двух больших окнах, прочая мебель тоже радовала глаз, столик, кресла, диван, тумбочка, шкаф со встроенным зеркалом во весь рост.
        Сбоку от входа в комнату была еще одна дверь, Денис открыл ее, за нею находилась еще одна комната, здесь были расположены туалет и душевая кабинка.
        - Катюша, покажи, как пользоваться, как тут все работает, а то какие-то кнопочки, вентили.
        - У госпожи Миланы в этом оборудовании используются магические бытовые артефакты. Чтобы была теплая вода - надо нажать вот на эту кнопку, и в течение минуты вода нагреется. Вот этот кран выпускает холодную воду, этот горячую. В душевую кабину вода подается вот через этот. Что касается туалета - эта кнопка выпускает поток воды для смыва. - Катя рассказывала и одновременно нажимала на все эти кнопочки, демонстрируя работу сантехники. При этом она насмешливо смотрела на Дениса: «Смотри-смотри, ты такого никогда не видел, небось до этого в дырку во дворе в туалет бегал». - Ну это вот мыло, а в этих красивых бутылочках шампунь, это чтобы волосы мыть.
        Денис был удивлен продвинутостью туалета и душа, они почти не отличались от удобств 21 века на Земле. Вот только всеми преимуществами и достижениями магической мысли могла пользоваться только аристократия. Он вернулся в комнату, открыл шкаф, выбрал себе понравившуюся рубашку и брюки, хотел переодеться, но подумал, что перед этим неплохо будет принять душ.
        Он разделся полностью, включая нижнее белье и в шутку спросил Катю:
        - Хочу принять душ, потрешь мне спинку?
        Катя покраснела, гневно сверкнула глазами и ее негодование вырвалось наружу:
        - Размечтался, молокосос, у тебя еще на губах материнское молоко не высохло. Уж не знаю, за какие заслуги госпожа Милана позволила тебе жить в ее доме, думаешь я не знаю, кто ты есть на самом деле. Ты просто приемыш из нищебродской семьи, и со своим мусорным талантом можешь даже не мечтать о том, что станешь настоящим магом. Уже забыл, как тебя вчера пороли на потеху всему клану, как плохую прислугу.
        - Тихо-тихо, я просто спросил, не надо так нервничать, нет - так нет, я и сам могу себе спинку потереть, в конце концов. А эту мою старую одежду выброси. - и Денис пошел принимать душ.
        Катя постояла, постепенно успокаиваясь, нагнулась, подобрала старую одежду Дениса и вышла из комнаты, закрыв за собой дверь. Денис же, приняв душ, отправился в дом Степана и Арины, чтобы забрать оттуда свои вещи и поставить их в известность о своем новом опекуне.
        Госпожа Милана в своей комнате наблюдала за заинтересовавшим ее подростком с помощью внутреннего чувства, которое маги называли духовным смыслом. Духовный смысл представляет из себя своего роды аурные щупальца, с помощью которых маг может исследовать на расстоянии окружающий мир, чтобы удаленно слышать и видеть все, что там происходит.
        На эфирной стадии эту способность можно начать развивать на Девятом этапе, и ее радиус будет составлять около трех метров с человеком в центре. На Медном ранге духовный смысл расширяется до 10 метров, на Бронзовом до 30 метров и на Серебряном ранге, на котором находилась Милана, духовный смысл мог охватывать область с радиусом около сотни метров. Кроме того, у духовного смысла есть и другие способы применения.
        Став свидетельницей этой сценки между Денисом и Катей, Милана невольно нахмурилась. Она была раздосадована, тем, что Денис, судя по всему, намеревался овладеть Катей в душе. А значит, он не послушал ее совета, что с сексуальными отношениями ему следует подождать до Медного ранга, для его же блага.
        «Ну что же, это его жизнь, ему решать, как ею распоряжаться. Конечно, это легкомысленно с его стороны, но я могу его понять, трудно в таком возрасте, когда гормоны кипят, удержаться от соблазна. Может даже будет лучше, чтобы он сбросил сексуальное напряжение и лишился девственности, если уж не может держать себя в руках. Тогда он не будет витать в облаках, мечтая о женском теле, и направит все свои мысли на магическое развитие», - подумала Милана.

        Глава 10

        Денис сообщил дяде Степану и тете Арине, что теперь будет жить в доме нового опекуна - госпожи Миланы, чем привел их в состояние шока и непонимания происходящего. Только вчера маг Серебряного ранга Милана приходила к ним в гневе, а сегодня уже берет над Денисом опеку и позволяет жить вместе с нею.
        Тетя Арина, завистливо осмотрев новую одежду Дениса, в которой он стал похож на молодого господина из богатой аристократической семьи, спросила:
        - А куда ты старую одежду то дел?
        - Выбросил, раз она стала не нужна.
        - Эх, она же почти новая была, мог бы нам принести. Дети подрастут скоро, им бы впору пришлась. - посетовала Арина.
        Денис промолчал, собрал свои пожитки, которых и было то немного, и покинул свой старый дом, в котором столько лет прожил.
        - Послушай, Степан, - глядя уходящему Денису вслед, озабоченно сказала Арина, - А не поспешили ли мы, выгнав его на улицу?
        - Чего уж теперь говорить, что сделано, то сделано, - буркнул Степан, у которого бродили в голове похожие мысли.
        Вернувшись в особняк Миланы, Денис направился в ее личную библиотеку, где просидел почти до вечера, читая и изучая заинтересовавшие его книги, в том числе и «Поучения Белой Девы», руководство по искусству внутренних покоев. Затем Денис вспомнил, что пора бы ему снова приступить к эфирной тренировке. Заперся в своей комнате, растянулся на новой роскошной кровати, поблаженствовал немного, закрыл глаза и стал погружаться в измененное состояние сознания.
        Добившись уже привычного глубокого расслабления, когда дыхание практически останавливается, и простимулировав поглощаемым эфиром шишковидную железу, Денис добился эффекта льющегося в его тело эфира. Он сгенерировал намерение направить эфир для своего телесного преображения, и стал наблюдать, как светоносный эфир пронизывает каждую клетку его организма, как постепенно изменяется все его существо и наполняется прохладной свежей энергией, несущей тонкое блаженство, бодрость, глубокий покой и здоровье.
        В этом состояние совершенно пропадало восприятие минут и часов, как будто Денис попадал в некое безвременное измерение, освобождаясь от невидимых пут. Когда он, с новыми силами, вышел из этого транса, за окном уже светало. Денис с трудом заставил себя поспать пару часов, и проснулся, наполненный бодростью до краев.
        На следующий день, услышав новости об опекунстве, прибежала недоумевающая и заинтригованная Даша. Она встретила Дениса вопросом:
        - Мы же договорились быть друзьями, верно, и даже подали друг другу руки?
        - А? Конечно, Даша.
        - Тогда расскажи мне, как другу, чем вызвана такая забота Миланы, что она даже взялась опекать тебя?
        - Я не знаю, сам в шоке, но очень ей благодарен.
        - Ну еще бы ты не был благодарен, я слышала, что Милана прикрепила к тебе хорошенькую личную служанку. Не слишком ли большие преимущества моя сестра тебе подарила? Бедная девушка, ты, наверное, ей спать не даешь по ночам, дорвавшись до сладкого. Ты же извращенец.
        - Эй, я приличный молодой человек, если мы друзья, зачем ты обижаешь меня такими подозрениями.
        - А разве не ты утверждал, что уже мужчина, а не мальчик?
        - Это была моя ошибка, я в ней уже раскаялся, и даже пострадал, как ты помнишь.
        - Если бы я была на твое месте, то согласилась бы пострадать немного, если бы ко мне приставили молоденькую красивую служаночку.
        - Эй, да ты сама извращенка.
        - Это значит, что наши мысли текут в похожем направлении. Денис, ну я не верю, что ты не знаешь причину такой благосклонности Миланы. Ты можешь шепнуть мне на ушко этот секрет, как своему другу и единомышленнику?
        - Даша, правда, я сам не в курсе помыслов Миланы, знаешь, как говорят - мысли гения трудно понять.
        Даша недовольна топнула ножкой и отправилась пытать Милану своим любопытством. Зайдя к сестре в кабинет, она состроила умилительную гримасу:
        - Миланочка, я слышала, что ты взяла на себя опеку над Денисом?
        - Верно.
        - Я в недоумении, что в нем такого замечательного, что ты даже согласна подложить под него служанку. Ты должна рассказать мне, ну позялуйста.
        - Ох, Дашуня, разве ты не спрашивала у Дениса об этом?
        - Спросила.
        - И что он ответил?
        - Что сам не знает причин твоей благосклонности и что мысли гения трудно понять.
        - Ха-ха, ну, по крайней мере, он знает, как говорить сладкие речи.
        - Сестренка, ну дай мне хотя бы подсказку?
        - Даша, я могу только повторить ранее сказанное - попробуй установить с ним дружеские отношения. Кажется, он не злопамятный.
        - Ну, хорошо, я вижу, ты серьезна в своих действиях, а значит у всего этого точно есть причина. Думаю, ты знаешь, что делаешь. Видимо, придется мне последовать твоему совету. Я подумаю над этим.
        - Если это все, то извини, Даша, но не могу уделить тебе больше времени, разбираю деловые бумаги клана.
        - Целую тебя, Миланка, не стану больше отвлекать.
        Прошло несколько дней, днем Денис проводил время в библиотеке, с перерывами на прием пищи, а вечером и ночью поглощал эфир. На сон ему стало хватать и одного часа. Пока Денис был в библиотеке, Катя убиралась в комнате, застилала кровать, мыла пол и вообще наводила порядок. Встречаясь же с Денисом, она недовольна поджимала губки и всем своим видом демонстрировала презрение, играя с ним в молчанку. Денис лишь посмеивался про себя над ее поведением, выполняет свои обязанности служанки и хорошо, этого достаточно.
        Из прочитанных книг Денис стал лучше понимать здешнюю жизнь. Город Чернореченск, в котором он родился, был заштатным провинциальным местом в Озерной Империи, названной так по обилию озер. Она растянулась приблизительно на 900 лиг (лига равна 6 километрам) с востока на запад и на 1100 лиг с юга на север. Для сравнения расстояние от Москвы до Владивостока, грубо говоря, 9 тысяч километров, или 1500 лиг в здешних единицах измерения.
        Населяет Озерную Империю около трех миллиардов человек. И, что удивительно, по местным меркам она считается небольшим государством. Озерная Империя находится на юго-западе Благодатного материка, на огромной территории которого расположено множество других государств, из которых 9 граничат с нею. В столице Озерной Империи, городе Светлояре, проживает примерно 90 миллионов жителей.
        В один из дней Милана захотела видеть Дениса и нашла его в библиотеке:
        - Завтра начинаются занятия для первого курса в Школе Белого Лотоса, куда соберутся все 14-летние обладатели небесного пульса со всего города. Их делят на несколько классов, постарайся попасть в класс, где соберут самых талантливых подростков.
        - А сколько всего нас наберется?
        - Давай попробуем подсчитать. В Чернореченске примерно 400 тысяч населения, из которых примерно 99 процентов смертные. Средний срок жизни простолюдина 60 -70 лет, но многие не доживают и до этого срока. Поэтому делим 400 тысяч не на 70 или 60, а, скажем, на 50. Получается в городе есть около 8 тысяч подростков 14-летнего возраста, из них обладают небесным пульсом от 40 до 80 человек. Также в городе проживает около 10 магических родов, будем считать в среднем по 4 -5 подростков с талантом из каждого клана. Значит, еще 40 -50 человек. Всего получается от 80 до 130 человек может собраться завтра на первом курсе.
        - А сколько обладателей талантов различных рангов, хотя бы примерно, каково их соотношение?
        - Примерно 30 процентов обладают первым рангом таланта, почти все они из семей смертных с плохой генетикой, столько же относятся ко второму и третьему рангам, примерно 9 целых 9 десятых процента обладают четвертым рангом и на пятый ранг остается одна десятая процента. Хорошо, если хотя бы один человек найдется с пятым рангом таланта со всего города у 14-летнего поколения.
        - У меня вопрос попутно появился, если простолюдины живут по 60 лет, то сколько живут маги?
        - Начну свой ответ с обладателей небесного пульса на эфирной стадии - будущий маг, достигший Девятого этапа, может прожить в бодрости и здравии до 150 лет, маг на уровне Девятой Меди (то есть на уровне 9 звезд Медного ранга) проживет около 250 лет, на уровне Девятой Бронзы - до 400 лет, на уровне Девятого серебра - до 600, на уровне Девятого Золота - до 800, маг Девятого Алмаза - до 1000, а о следующих рангах мы можем поговорить, когда ты сам добьешься хотя бы Медного ранга.
        Денис неверующе смотрел на Милану, эта прекрасная молодая женщина может дожить до 600 лет уже сейчас, а ведь у нее впереди длинная жизнь, чтобы повысить свой ранг, значит эта цифра не предел. Немудрено, что маги смотрят на смертных, как на муравьев, даже не муравьев, а мотыльков, сгорающих в огне быстротечного времени. 600 лет назад европейцы на Земле даже не знали о существовании Южной и Северной Америк, а это всего одна жизнь не самого сильного мага. Наивный и простодушный мотылек может только мечтать о чем-то большем, чем просто легкая симпатия мага. Насколько же глупо он, должно быть, выглядел в глазах Миланы и Даши, пытаясь флиртовать с ними.
        Также понятно, почему такие консервативные порядки в обществе, когда у власти находятся подобные динозавры тысячелетнего и более возраста.
        - На что мне следует обратить внимание в Школе? - Задал он следующий вопрос.
        - Наибольшим влиянием в городе пользуются три клана: род Скрябиных, род Беклемишевых и род Калинниковых, а также семья градоначальника Сперанского, представителя имперской администрации. Если в Школе будут дети из этих кланов, то попробуй наладить с ними хорошие отношения, по крайней мере - не конфликтуй с ними, и не вздумай отпускать направо и налево двусмысленные шутки, как ты это любишь.
        - Я знаю, как себя вести.
        - Да? - с сомнением посмотрела Милана. - Свежо предание, да верится с трудом. За каждого ученика первого курса клан платит Школе по две тысячи аметистовых монет за год. Надеюсь на твое здравомыслие.
        - Конечно, я весьма здраво мыслю.
        - Без шуток, не навлеки на себя неприятности, иначе, может статься, и я не смогу тебе помочь.
        - Да понял я, Милана. Кстати, если плата составляет две тысячи монет, то откуда деньги у простолюдинов? В семье Арины и Степана они на двоих зарабатывали меньше 50 монет в месяц, за год получится меньше шести сотен.
        - За них платит город и империя, после Школы они будут годами и десятилетиями, в зависимости от таланта, отрабатывать долг в городской страже или армии.
        Ночью, как обычно практикуя технику Утренней Росы, Денис после наполнения ауры эфиром и уже знакомого ощущения надутого до предела воздушного шарика, почувствовал, что внутри его тела раздался какой-то необычный звук, словно прозвучала флейта, а потом раздался хлопок. И аура моментально, скачком расширилась, а клетки тела загудели от переполненности эфирной энергией. «Преображение телесности», - прошептала интуиция. Денис понял, что прорвался на Второй этап эфирной ступени.
        Он не стал сразу выходить из транса, а продолжил поглощать эфир, пока не ощутил, что аура снова переполнилась до краев. Только тогда Денис постепенно выплыл из глубин внутреннего пространства. Он лежал на кровати в одних трусах, простыня была вся влажная и липкая от выделившейся из телесных пор грязи. Скомкав постельное белье, он бросил его в угол, туда же швырнул запачканное нижнее белье и пошел под душ. Липкая грязь с трудом смывалась с его тела, но после нескольких намыливаний он очистился.

        Глава 11

        Милана в это время отдыхала в своей комнате, она почувствовала резкое колебание эфирных потоков в атмосфере и проверила весь особняк духовным смыслом. «Это в комнате Дениса», - поняла она и обследовав его ауру, была потрясена. Он достиг уже Второго этапа. «Кажется, я дала сестре хороший совет, надеюсь она к нему прислушается», - мелькнула у нее мысль. Судя по всему, когда ее новый воспитанник столь неслыханно быстро пробился на Первый этап эфирной ступени, то это была не единичная удача, а закономерность.
        «Пока никто не в курсе о его уникальных способностях, мне нужно и самой сформировать с ним еще более тесные и близкие дружеские отношения». - Размышляла Милана. - «Если он прорвется еще на пару этапов, уже многие заметят его уникальность и захотят упрочить с ним отношения. В Школе наверняка обратят внимание на его ненормальность. Если он продолжит развиваться в таком темпе, то страшно представить, какой мощи он сможет достичь через 50 или 100 лет. Естественно, он будет ценить тех людей, которые помогли ему и поддержали в самом начале пути, пока он был никому неизвестен».
        Утром Денис, поднявшись с кровати, посмотрел на свое отображение в зеркале. Его глаза ярко блестели, кожа выглядела необычайно свежей и гладкой, и фигура стала выглядеть более мускулистой. В холле его поджидала Милана, она окинула его внимательным сканирующим взором:
        - Какой у тебя одухотворенный вид после прорыва на Вторую ступень, и ты, кажется, немного подрос со вчерашнего дня. Решила сказать тебе несколько слов перед Школой: если тебе будут задавать вопросы, как тебе удалось с твоим уровнем таланта оказаться на Втором этапе, отвечай, что это клановые секреты. А особо настойчивых отправляй за ответами к своему опекуну, то есть ко мне. Сам же старайся не привлекать излишнего внимания, помни о принципе: «Если умеешь считать до десяти - остановись на восьми!»
        - Я запомню ваши слова, Милана.
        - Сейчас пойдем к главному зданию клана, там старейшина Егор ожидает, пока соберутся вместе таланты этого года. Он сопроводит вас в Школу Белого Лотоса и, если там возникнут какие-то трудности или недоразумения - поможет разобраться с ними.
        Милана привела Дениса на площадь перед главным зданием, они поприветствовали Егора Погодина:
        - Старейшина, доброго дня.
        Милана попросила его:
        - Старейшина Егор, прошу позаботиться о моем воспитаннике, оставляю его в ваших руках.
        Старейшина лениво кивнул головой:
        - Хорошо, Милана, не беспокойся, присмотрю за ним. - Он недоумевал, что заставило блистательную и талантливую госпожу Милану опекать этого мальчишку, к которому он отнесся с пренебрежением.
        - Заранее благодарна, старейшина, позвольте откланяться. - И она, развернувшись, пошла по своим делам. Уходя, она внутренне усмехнулась: «Этот напыщенный старейшина даже не потрудился осмотреть Дениса ясным взором и не заметил, что он уже на Втором этапе. Егор сделал ту же ошибку, что и я, не воспринимая всерьез 1-ый ранг таланта».
        Через несколько минут к старейшине и Денису присоединились Настя и Ирина Погодины, и они все вместе сели в карету с гербом клана Погодиных на дверцах и отправились в Школу Белого Лотоса. В карету была запряжена тройка Огнегривых Лошадей, могучих одомашненных магически измененных животных, способных развивать большую скорость и поддерживать ее долгое время, не испытывая усталости. Ярко-рыжие гривы придавали жеребцам живописный облик, заставляя ротозеев смотреть вслед карете с завистью. Старейшина Егор предупредил подростков:
        - Надеюсь, вы понимаете, что о внутренних делах клана не следует знать посторонним. Особенно, это вас касается, девушки, языком попусту не болтайте.
        Девушки понимающе переглянулись:
        - Не волнуйтесь, дядя Егор, мы понимаем.
        Милана вернулась домой и вызвала Вареньку, поручив той созвать всех служанок внизу в холле, куда она вскоре спустится. За прошлые несколько дней она периодически проверяла духовным смыслом, что происходит с Денисом, и видела, что Катенька прохладно относится к ее воспитаннику. Раньше она, как и сам Денис, лишь посмеивалась над таким поведением Кати, но теперь решила положить этому конец, чтобы создать в доме максимально комфортную и уютную атмосферу для ее многообещающего воспитанника.
        Варя собрала девушек и предупредила их, что госпожа явно чем-то недовольна. Похоже, что кто-то из девушек провинился. Всего в особняке было 4 служанки: кроме уже знакомых Денису Вари и Кати здесь присутствовали Юля и Аня. Девушки нервно кусали губки, гадая, кто же из них провинился, и насколько сильно. Они все очень дорожили этим лакомым местом работы, которое им посчастливилось занять благодаря выпавшему им удачному жребию судьбы.
        Быть прислугой могущественного мага, помимо высокой оплаты, еще и очень почетно, и, к тому же, авторитет мага защищает не только служанок, но и их семьи от произвола высокопоставленных людей. Особенно важна такая протекция для симпатичных девушек из смертных семей. Зачастую долгоживущему магу прислуживали целой семейной династией, передавая место работы по наследству. Учитывая, что госпожа Милана была еще молода, и сами девушки, и их семьи возлагали большие надежды на ожидающее их подобное будущее.
        Маги много давали, но многого и требовали от своей прислуги, соискатели должны иметь привлекательную внешность, хорошую память, здоровье и отсутствие физических изъянов, уметь держать язык за зубами и хранить тайны, беспрекословно повиноваться и сохранять преданность. Они должны быть сообразительны и предупредительны, умея на лету расшифровывать намеки.
        Милана спустилась к девушкам и обвела их холодным суровым взглядом. Те с робостью посматривали на госпожу, сжимая от волнения кулачки, ожидая ее слов:
        - Я сильно разочарована вашим поведением, Варя и Катенька. - услышав это, Юля и Аня облегченно выдохнули, а вот Варя и Катя, напротив, побледнели. - Варя, может быть я зря назначила тебя старшей по дому? Ты правильно передала Катерине мое распоряжение о назначении личной служанкой для Дениса?
        - Да, госпожа, слово в слово.
        - Слово в слово, значит. Давай спросим Катеньку - ты получила мое указание, что должна обеспечивать уют для молодого господина, заботиться о всех мелочах и потребностях для него?
        - Да, госпожа, - ответила бледная Катенька.
        - Ах, значит получила, тогда ты может быть плохо понимаешь слово «потребности»? Или ты не понимаешь слово «все»? Давай, расскажи мне, что для тебя означает словосочетание «ВСЕ потребности»? - Милана выделила голосом слово «все», сделав на нем особое ударение.
        - Это значит, что я должна обеспечивать и поддерживать чистоту, уют и порядок в комнате и одежде молодого господина, следить, чтобы он был накормлен вовремя, белье и грязная одежда постираны и выглажены, и, кроме того, выполнять поручения, которые господин Денис доверит мне выполнять. - дрожащим голосом перечислила Катенька свои обязанности.
        - Ты сказала уют? Очень хорошо. Насколько, по-твоему, уютно Денису видеть твое вечно недовольное выражение лица с поджатыми презрительно губками? А именно с такой физиономией ты позволяешь себе общаться с ним.
        - Простите, госпожа, я была не права, я обязательно исправлюсь.
        - Это еще не все, скажи-ка мне, милая, послышалось мне или ты действительно посмела сказать молодому господину Денису, что он бесполезный мусор, который на потеху толпе был выпорот словно плохая прислуга? Отвечай мне!
        - Вам не послышалось, госпожа. - У Катеньки задрожал не только голос, но и все тело. От осознания того, что она вызвала не просто недовольство, а гнев госпожи Миланы. Она поняла, что та, как могущественный маг, знает абсолютно обо всем, что происходит в доме.
        - Значит, ты понимаешь, что плохую прислугу следует пороть. Теперь ответь-ка мне, ты знала, что я стала опекуном молодого господина, и он, как мой воспитанник, отныне считается членом моей семьи?
        - Знала, госпожа.
        - Тогда кем же ты себя, интересно, возомнила, чтобы столь дерзко, грубо и даже по-хамски разговаривать с представителем моей семьи? По-твоему, так себя должна вести образцовая служанка, как тебя характеризовали в рекомендациях с прежнего места работы?
        - Простите, госпожа, я не должна была позволять себе подобного. - У Катеньки выступили слезы.
        - И как ты сама себя оцениваешь? Как хорошую примерную служанку, или как плохую прислугу, которую следует показательно выпороть?
        - Я виновата и заслуживаю наказания, госпожа.
        Другие девушки странно посматривали на нее, узнав подробности ее проступка, они не понимали, как она осмелилась высказывать молодому господину такие резкие слова.
        - За свою грубость ты получишь наказание, но это еще не все. - продолжила Милана кошмарить служанку. - Вернемся к обсуждению моего приказа. Если я велела позаботиться о всех потребностях молодого господина, то это подразумевает именно ВСЕ потребности, без исключения. Надо ли мне объяснять, какие потребности периодически возникают у молодых здоровых мужчин, помимо еды и питья? Катя?
        Катя отмалчивалась.
        - Ты уж не молчи, ответь мне, Катенька, пожалуйста - ты знаешь о подобных мужских потребностях?
        - Госпожа, но молодой господин еще мальчик, а не мужчина.
        - Зачем же ты лукавишь: среди смертных, таких же, как и ты, зачастую играют свадьбы в 14-летнем возрасте. Повторяю вопрос - ты знаешь об определенных мужских потребностях, не увиливай от ответа?
        - Знаю, госпожа.
        - Ах, вот, значит как, знаешь, но взяла на себя смелость и ответственность решать, какие мои распоряжения нужно выполнять, а какие можно пропустить мимо ушей. Нужна ли мне такая служанка? Да и вообще, нужна ли такая прислуга, которая отказывается выполнять господские приказы по своей прихоти, хотя бы кому-то?
        - Ваша светлость, помилуйте, не прогоняйте меня, я впредь вас не подведу. Я приму любое наказание, только не выгоняйте. - У Катенька подкосились ноги, и она упала на колени, понимая, что ее вот-вот выгонят с этого места и, скорее всего, дадут такую характеристику, что хорошую работу она потом не найдет.
        - Ты, вообще, думала своей глупенькой головкой, что у меня есть свои планы, и ты своим невыполнением моего поручения ставишь их под угрозу. Варенька, а что ты думаешь, не только о проступке Кати, но и о всей ситуации?
        - Госпожа, я вспомнила две поговорки: «Умные женщины вызывают отвращение» и «Иногда лучше промолчать, чем говорить». И опасаюсь вызвать ваше недовольство своим соображениями. - Сказала Варя.
        - Говори, я разрешаю, а я заодно посмотрю, достойна ли ты места моей самой доверенной служанки.
        - Ваша светлость известна своим глубоким умом и талантом не только в нашем клане, но и во всем Чернореченске. У ваших действий всегда есть причина. Следовательно, ваше опекунство над молодым господином и ваша милость к нему тоже имеют причину. Осмелюсь предположить, что молодой господин обладает некими скрытыми достоинствами, которые не видны сейчас, но проявятся в будущем. И сила молодого господина в будущем, по вашим расчетам, не только не уступит вашей, но и превзойдет ее.
        - Продолжай, - заинтересовалась Милана.
        - Тогда, может быть, через 30 или 50 лет, может возникнуть некая критическая ситуация, например, конфликт с другим кланом. И под угрозой может оказаться не только ваша жизнь, но и существование клана, в целом. И вы надеетесь, что молодой господин сможет в такой момент протянуть руку помощи. А поведение Катеньки может привести к тому, что на вашу просьбу о помощи молодой господин припомнит, что в вашем доме, в его молодости, над ним зло посмеялась служанка. И эта глупая служанка, вместо того чтобы вызвать чувство благодарности за комфортно проведенное время, наоборот, напомнила молодому господину, что именно вы, ваша светлость, были инициатором его позорной публичной порки.

        Глава 12

        После нескольких секунд потрясенного молчания Милана произнесла:
        - Варенька, ты… это что-то… Ты действительно проницательна. - Про себя подумав в этот момент: «Жаль, что Даша не столь проницательна». - Я обращаюсь ко всем вам: о том, что вы сейчас услышали, никому ни слова.
        - Мы понимаем, госпожа, - вразнобой отозвались девушки.
        - Ну а ты, Катя, после объяснения Вареньки, хоть поняла, к чему может привести твое неповиновение?
        - Я поняла, я так виновата пред вами, ваше могущество. С моей стороны это больше никогда не повторится, клянусь Высоким Небом.
        - Что же, и вот к какому выводу я пришла, посмотрев на твое поведение. Я дала тебе время исправиться, но ты приняла как должное, что невыполнение моего распоряжения сошло тебе с рук. Я поняла, что распустила не только тебя, но и всех вас. Вы приняли мою доброту за вседозволенность, так я лишу вас этой иллюзии. Вы принадлежите мне, и обязаны беспрекословно и в точности выполнять мои приказы. А за невыполнение моих распоряжений будет и расплата. Вам ясно?
        - Да, госпожа.
        - Теперь что касается Кати - я в раздумьях, что с тобой делать. Можно ли тебе доверять, или ты опять подведешь меня в самый неподходящий момент, решив, что умнее своей госпожи, что лучше меня знаешь, когда, что и как делать?
        - Я никогда так не думала, госпожа, я проявила невнимательность к вашим словам. Этого не повторится, я никогда не думала разгневать вас, госпожа, простите меня. Я больше никогда не посмею проявить своеволие, прошу дать мне возможность доказать свою полезность для вас.
        - Хорошо, я дам тебе еще один шанс, последний. Но запомни, если опять обманешь мое доверие, то расплата за это будет страшной, я заставлю тебя страдать.
        - Благодарю, госпожа, что позволили мне служить вам.
        - Подожди радоваться, Катя, окончательное решение будет зависеть от молодого господина. Назначаю тебе испытательный срок в три дня, за это время ты должна добиться того, чтобы Денис чувствовал себя в моем доме максимально комфортно и уютно. В противном случае, не взыщи.
        - Я приложу все свои умения и силы, госпожа, чтобы господин Денис остался доволен пребыванием в вашем доме.
        - Надеюсь на это, для твоей же пользы. Но это не избавляет тебя от наказания. За грубость назначаю тебе наказание в виде 30 ударов розгами, а за невыполнение моего приказа - 60 ударов, итого 90 розог. Варенька, у нас есть приготовленные розги?
        - Да, госпожа, есть запас, вымачиваются в соленой воде уже двое суток.
        - Хорошо, хвалю за предусмотрительность. На этот раз, Варенька, я не стану тебя наказывать, но ты должна извлечь урок, ты всегда должна сама контролировать, как выполняются мои указания другими девушками. Ты старшая, поэтому и отвечать тоже тебе.
        - Спасибо за вашу милость, госпожа, я больше не позволю служанкам своевольничать.
        - Так, Катенька, поднимайся с колен и отправляемся все вместе в подвал.
        Спустившись в подвал, Милана приказала Катеньке раздеться догола и лечь на лавку, затем попросила девушек привязать Катеньку к лавке покрепче и объявила:
        - Вас тут, кроме меня и Катеньки трое, поэтому каждая сейчас по очереди берет розги и делает по 30 ударов. Цельтесь строго по попке Катеньки, не трогайте ее спину и бедра. Предупреждаю, ваша жалость сейчас неуместна, поэтому, если я замечу, что какая-то девушка филонит и из жалости наносит удары лишь для вида, то она сама окажется на этой лавке с голой попой. Приступайте.
        Девушки стали по очереди сечь Катю розгами. Из опасения вызвать подозрение госпожи Миланы в излишней жалости они старались наносить удары посильнее. Катя сначала старалась терпеть молча, но потом стала вскрикивать после каждого удара. Через какое-то время к стонам добавились всхлипывания, у Катеньки ручьем полились слезы. Наконец, наказание закончилось. Милана протянула Вареньку алхимическую смесь:
        - Вот, возьми, Варя, это заживляющая мазь, намажь ей пострадавшее место, а то будет жалко, если на такой прелестной попке останутся шрамы. Молодому господину ни слова о наказании, он не должен узнать о произошедшем.
        - Слушаемся, госпожа. - чуть ли не хором ответили девушки, напуганные экзекуцией. они и раньше знали, что их могут наказать за провинности, но одно дело знать понаслышке, а другое стать участником наказания.
        - На этом все, идите, занимайтесь своими делами. - распорядилась Милана.
        Тем временем, у Школы Белого Лотоса, собрались все 14-летние обладатели небесного пульса из Чернореченска. К ним обратился директор Школы, глядя поверх голов подростков:
        - Позвольте представиться, я директор школы Белого Лотоса, маг 1-ой звезды Золотого ранга Артем Надеждин. Итак, юные будущие маги, сегодня начинается ваша учеба на первом курсе нашей Школы. От ваших способностей зависит, сколько времени вы проведете на нем. На второй курс переводятся маги Медного ранга, переросшие Эфирную ступень. Кто-то перейдет на второй курс через год, кто-то через два, а кому-то может потребоваться и большее время.
        Всего вас собралось в этом году 94 человека, вас поделят на четыре группы под литерами: А, Б, В и Г. Разделение будет происходить по талантам и по вашим успехам в эфирной практике. Тот, кто покажет большее упорство, сможет перейти в класс с более талантливыми учениками. В класс А собираются 11 человек с 4-ым рангом таланта, в класс Б идут обладатели 3-его ранга, их у нас 24 человека. В класс В отправляются 32 человека со 2-ым рангом, и в класс Г - оставшиеся 26 человек с 1-ым рангом таланта.
        Из толпы учеников кто-то выкрикнул:
        - Господин директор.
        Тот посмотрел поверх голов:
        - Кто хочет обратиться ко мне, поднимите руки и представьтесь, затем можете задать свой вопрос.
        Высокий плечистый парень поднял руку:
        - Федор Калинников.
        Директор сверился с бумагами:
        - Так, Федор Калинников, 3-ий ранг таланта, слушаю вас, молодой человек.
        - Вы перечислили количество человек в каждой группе и всего получилось 93 человека, а вначале вы сказали, что нас 94?
        - А вы неплохо считаете, похвально. - Директор одобрительно посмотрел на юношу. - Вы совершенно правы, на первый курс поступает 93 человека, потому что один человек проходит сразу на второй курс. Это Кира Скрябина, у нее 5-ый ранг таланта, она начала тренироваться примерно год назад и сейчас уже достигла Медного ранга.
        Собравшаяся молодежь завистливо загудела, а вот представители кланов, сопровождающие недорослей, нахмурились. У клана Скрябиных появилась новая звезда, а значит их сила и влияние вырастут.
        Денис тоже поднял руку. Старейшина Егор заметил это и хотел остановить действия Дениса, опасаясь, что он после блестящей презентации Скрябиных опозорит и себя, и клан, но не успел. Директор заметил вытянутую руку Дениса и дал ему знак говорить:
        - Денис Погодин. - Назвался молодой человек.
        - Так, Денис Погодин. - Директор стал просматривать списки. - Ага, нашел, первый ранг таланта. какой у вас вопрос?
        - Могу я присоединиться к классу А?
        Многие в толпе рассмеялись над такой наивностью и глупостью ученика с первым рангом таланта. Старейшина Егор прикрыл рукой лицо от стыда.
        - Какие же у вас основания для подобной просьбы, позвольте узнать? - Спросил с улыбкой директор.
        - Если вы, господин директор, посмотрите на меня повнимательнее, то увидите мои основания.
        Тут в толпе захохотали уже не сдерживаясь, решив, что у парня, похоже, проблемы с умственным развитием. Директор же использовал ясный взор, поднял удивленно брови и сказал:
        - Хм, ваш запрос удовлетворен, поскольку вы достигли Второго этапа эфирной стадии. Но если вы в будущем станете отставать от своей группы, то будете переведены в другой класс.
        У тех, кто раньше так радостно смеялся, от удивления открылись рты. Денис также заметил удивленный взгляд Ирины Погодиной, показавшей на церемонии четвертый ранг таланта. Она смотрела на него с потрясением, завистью и ревностью, чувствовалось, что ее гордость задета. Она уже привыкла считать себя чуть ли не принцессой клана, а тут ее переплюнул кто-то, к кому она раньше относилась как к насекомому. Старейшина Егор тоже задействовал ясный взор и теперь пытался удержать отвисающую от удивления челюсть.
        - Так, если больше нет вопросов, - продолжил директор. - То обратите внимание на кураторов, которые держат над головой табличку с литерой вашей группы. Расходимся по своим группам и собираемся вокруг своих кураторов. Дальше они станут руководить вашими группами, помогать и отвечать на вопросы. Да, вот что еще, кураторы, не забудьте сделать в своих списках поправку, Денис Погодин из группы Г переведен в группу А.
        Перед тем, как молодые таланты из клана Погодиных разошлись по своим группам, старейшина Егор напомнил им, что вечером их будет ждать карета, чтобы отвезти домой.
        Денис подошел к своему куратору, держащему литеру А над головой. Им оказалась красивая кареглазая женщина выше среднего роста, с рыжими волосами до плеч, одетая в темно-синие брюки, белую рубашку, на которую сверху были надета жилетка песочного цвета и светло-серый пиджак. На вид ей было 30 -35 лет, но надо учитывать, что это маг, так что ей вполне могло оказаться и 130, и 230. Она пересчитала собравшихся вокруг подростков:
        - Вроде все здесь, следуйте за мной.
        Школа Белого Лотоса представляла из себя комплекс каменных трехэтажных зданий одинакового желтого цвета. Подойдя к одному из них, куратор сказала:
        - Запомните это здание, в нем мы и будем учиться, внутри здание поделено пополам лестницей. Слева на первом этаже комнаты для группы А, справа для группы Б, на втором этаже слева группа В, справа группа Г. На третьем этаже залы для занятий медитацией, столовая и библиотека.
        Заведя их группу в одну из комнат, она произнесла:
        - Меня зовут Аделина Бахтеярова, фамилия пишется через «е». Я маг Серебряного ранга, на уровне трех звезд. Занимайте места за столами, какие вам понравятся. А теперь давайте познакомимся, начиная с левого ряда, вставайте, представляйтесь и называйте этап эфирной стадии, на котором находитесь. Прошу.
        Ученики по очереди стали называть себя. Все они были из аристократических родов, ни одного простолюдина в этой группе не оказалось. Из клана Погодиных здесь были Денис и Ирина, из клана Скрябиных - Вероника, Глеб и Владимир, их клана Беклемишевых - Сергей и Елизавета, из клана Калинниковых - Варвара, Павел и Ольга, из семьи Сперанских - Данила, и Марк из рода Злобиных. Почти все они были начинающими практиками эфирных техник, не достигшими Первого этапа, лишь Лиза Беклемишева и Ника Скрябина были уже на Первом этапе, на Втором был только Денис.
        - Хорошо, - сказала Аделина, их куратор. - Я хотела устроить конкурс «Кто первый достигнет Второго этапа», но поскольку Денис уже достиг его, то награду получает он. В качестве поощрения Денис завоевывает «Лучистый эликсир», который ускоряет поглощение эфира примерно в два раза, его действие длится около двенадцати часов.
        И она передала Денису запечатанную склянку, наполненную голубой жидкостью, которую одногруппники проводили жадными завистливыми взглядами. Затем Аделина продолжила речь:
        - Следующий приз получит тот, кто первым достигнет Третьего этапа. Награда вас приятно удивит, так что вам стоит постараться ради нее. Расписание занятий следующее: вы должны приходить в Школу к 8 часам утра каждый день, кроме воскресенья. Затем лекция до 10 часов, потом медитация до 12 часов, далее занятия до 14 часов, потом полчаса обед, с 14 -30 до 16 -00 снова лекция, далее медитация до 18 часов. С 18 до 20 часов или лекция, или посещение библиотеки. Книги из библиотеки выносить нельзя, можно только изучать их в читальном зале. В воскресенье вам выделен день для домашних тренировок, но вы можете приходить в Школу и пользоваться библиотекой.

        Глава 13

        После знакомства и краткого обзора распорядка занятий в Школе Аделина осмотрела сидящих учеников и обратилась к ним:
        - Путешествие длиной в тысячу лиг начинается с первого шага. Все вы мечтаете стать могучими магами, но пока вы сделали только первые шаги на бесконечном пути своего совершенствования. Сегодня я просто хочу немного рассказать вам о магическом мире, и чем маги отличаются от смертных. Начнем с того, что, собственно говоря, смертный - это даже не человек, это просто кукла из плоти и крови, наподобие механических кукол, которые вы, может быть, видели или хотя бы слышали о таких.
        «Наверняка, вы знаете, что существуют направления магической науки, изучение которых позволяет создавать големов, искусственных созданий, способных самостоятельно передвигаться и выполнять несложные команды, заложенные в него магом-создателем. Так вот, смертные - это органические самообучаемые големы, действующие по шаблонам, которые создаются в момент столкновения голема с новой для него ситуацией.
        «По мере своего взросления голем, благодаря родителям, государству и обществу, собирает достаточный набор шаблонов, чтобы действовать далее бездумно, механически. Настоящий же человек - это маг, который благодаря своей непреклонной воле, смог воспользоваться выпавшим ему редчайшим шансом вырваться из механического существования смертного. У органического голема есть потенциальная возможность стать Человеком, но на практике лишь единицы добиваются этого.
        «Органический голем является самоподдерживающейся системой, которая продолжает функционировать благодаря сложнейшим биохимическим и алхимическим процессам внутри тела, о которых мы будем говорить подробнее впоследствии. Можно сказать, что фактически простой смертный спит постоянно, не только в состоянии собственно сна, но и наяву. Просыпаясь лишь в редчайшие моменты столкновений с неожиданными критическими ситуациями, когда самосознание голема действительно просыпается, находит способ разрешения ситуации, вносит этот новый способ действий в базу шаблонов и алгоритмов, руководящей жизнедеятельностью голема, и снова засыпает.
        «Итак, смертные не знают себя, они не то, кем могут и кем должны быть, они фактически не существуют в полном смысле этого слова. Смертные не могут брать на себя какие-либо серьезные обязательства, поскольку спят и не отвечают за свои слова, по этой причине глупо вступать с ними в какие-то действительно серьезные соглашения. Смертные не способны решать что-либо о своем будущем, поскольку не контролируют ни себя, ни свою жизнь, с ними все случается . Маги же - делают сами. Ваша цель - стать тем, кто управляет событиями. а не пассивно принимать то, что случается с вами.
        «Возьмем, для примера, такую ситуацию - смертный обещает хранить тайну о чем-то, сумеет ли он сдержать свое обещание? Сегодня смертный видит один сон, в котором верит в то, что он сохранит тайну, а завтра его поведением управляет другой сон, в котором смертный расскажет вашу тайну жене или другу за бутылкой вина, послезавтра в своих снах он столкнется с умным человеком, который хитро выведает эту тайну, причем спящий смертный даже не заметит этого. Наконец, его могут загипнотизировать, неожиданно на него накричать и напугать так, что он сделает все что хотите. Для того, чтобы суметь хранить тайну, человек должен проснуться и осознавать себя. А смертные очень далеки то этого.
        «"Часто, пока их никто не слышит, смертные упрекают магов за жестокость и насилие. После моих объяснений вы должны были понять, что лишь тогда может смертный изредка ненадолго пробудиться, когда попадает в экстремальную ситуацию. Страх сильной боли или страх смерти проще всего вызвать у смертных и заставить их осознать себя, хотя бы и на мгновение. В это мгновение создается алгоритм особого отношения ко всему, что связано с магией и магами, заставляющий впоследствии смертных более ответственно, более осознанно взаимодействовать с магами. Кроме того, поскольку смертные лишь органические големы, то нет особого вреда, если какой-то голем разрушится и умрет, после своего перерождения его жизнь ничем не будет отличаться от предыдущей - все тот же сон, бездумное и бессмысленное претерпевание всего случающегося с ним.
        «Поскольку все здесь присутствующие из аристократических кланов, то остановлюсь еще на одном моменте. В кланах вас обслуживает большое количество слуг и, конечно, молоденьких симпатичных служанок, что особенно важно для молодых господ. Вы должны понимать, что те механические куклы, о которых я вспоминала ранее, могут представлять из себя прекрасные произведения искусства и превосходно выглядеть, но они все-равно остаются куклами. Так и вышколенные слуги являются лишь органическими механизмами, автоматами. Вы можете отшлифовать шаблоны и алгоритмы, управляющие этими автоматами превратив их в совершенные, но даже совершенный автомат остается автоматом, големом.
        «Вы, как будущие талантливые маги, должно быть, очень горды собой и полны амбиций, и собираетесь сделать многое в своей жизни. Но, пока вы не способны делать, прежде всего вы должны познать и понять себя. И первое, что вы должны понять - с вами все случается. Все, что происходит с вами, все, что вы делаете, все, что исходит от вас - все это случается . Ваши мысли, смена настроения, желания, чувства - все это случается , также как выпадает дождь из собравшихся грозовых туч, как снег тает под лучами солнца, как степная пыль поднимается ветром. Дождь, снег, пыль - это ваши мысли, чувства и желания.
        «Вы сейчас находитесь на переходной стадии от смертного к магу, от голема к человеку. Пока все ваши дела, поступки, слова, мысли, чувства, убеждения, мнения и привычки суть результаты внешних влияний, внешних впечатлений. Из себя самого вы не в состоянии произвести ни одной мысли, ни одного действия. Всё, что вы говорите, делаете, думаете, чувствуете, всё это случается . Пока что вы не любите, не желаете, не ненавидите. Пока вы не можете что-то открыть, что-то придумать. Всё это случается .
        «Усвойте этот факт для себя, поймите его, убедитесь в его истинности - и вы избавитесь от тысячи иллюзий о себе, о том, что вы якобы сознательно организуете собственную жизнь. И вы должны понять это не только умом, а ощутить каждой клеткой всего своего существа, ощутить это по-настоящему, и убедиться в том, что дело обстоит именно так. Это отправная точка. Не усвоив это на уровне своего подсознания, своей кожи и плоти, вы не сможете измениться. А только полностью изменившись, вы научитесь делать . Только тот, кто умеет делать - способен творить магию.
        «Раз уж я упомянула об обольстительных привлекательных служанках, то стоит особо упомянуть про отношение к сексу. Вы сейчас практикуете разные эфирные техники, добиваясь постепенного преображения телесности и преображения своей внутренней энерго-структуры. Внутри вас происходит постепенное выплавление особой субстанции, квинтэссенции жизненной силы. Это выплавление достигается посредством ужасно трудной внутренней работы и внутренней борьбы.
        «Эти процессы вы можете усилить благодаря созданию своего рода трения, благодаря борьбе, между соблазном и отказом от него, происходящей внутри вас, чем напряженнее эта борьба, тем сильнее будет трение между «да» и «нет», между желанием позволить себе получить наслаждение и намерением победить это искушение. Чем сильнее это трение, тем эффективнее будет происходить выплавление эссенции.
        "Эта эссенция, накапливаясь в вашей ауре и в тканях вашего тела, будет способствовать значительному укреплению вашей жизненной силы, что, в свою очередь, будет стимулировать вашу сексуальную энергию, создавая все большее и большее сексуальное напряжение. И желание сбросить это напряжение, разрядить его, будет становиться все сильнее.
        «Чем сильнее желание, тем труднее вам будет сопротивляться этому сексуальному инстинкту, тем больше вам придется напрягать вашу волю в этой борьбе между «да» и «нет», тем сильнее будет создаваемое трение. Вы должны понять, что для того, чтобы вызвать эту внутреннюю борьбу, вам необходимо принести жертву. Если вы ничем не пожертвуете, то ничего и не приобретете. И необходимо пожертвовать то, что в данный момент является наиболее драгоценным для вас. Я имею в виду, что вы должны пожертвовать своими сексуальными потребностями.
        «Должна предупредить, что если вы не справитесь и проиграете в этой борьбе, то есть позволите себе интимную близость с противоположным полом, то большая часть накопленной эссенции испарится и превратиться в дым. Тем самым уничтожив результаты многомесячных эфирных тренировок, отбросив вас в вашей практике далеко назад.
        «Это самоограничение потеряет свой смысл, когда вы перешагнете на Медный ранг. Потому что для этого заключительного шага ваших эфирных техник придется полностью преобразиться, и на это преображение и будет использована эссенция жизненной силы. Произойдет своего рода кристаллизация этой квинтэссенции. Когда же кристаллизация достигнута, отречения, лишения и жертвы более не нужны. На этом этапе смертный становится настоящим человеком и магом. Тогда маг может иметь всё, что хочет. Для него нет больше никаких законов; он сам для себя закон. Это, конечно, некоторое преувеличение, поскольку рядом будут находиться и другие маги, с мнением которых придется считаться. Да и посвятив все свое время пороку и разврату такой недальновидный маг рискует застрять в своем последующем развитии и навсегда остаться слабаком.
        «Возвращаясь к началу моего обзора - к отличию магов от смертных, суммируя все вышесказанное: тело смертного представляет из себя органического голема, автомат, работающий под воздействием внешних влияний, его неконтролируемые желания примитивны и сводятся к удовлетворению базовых инстинктов - голода, жажды, инстинкта размножения, страха смерти. Мысли, вытекающие из этих желаний, также примитивны и направлены на поиск способов добиться желаемого, самосознание смертного глубоко спит, а его волевые импульсы носят случайный характер, сегодня они посвящены одной цели, завтра другой, послезавтра третьей. Учитывая, что цели смертного зачастую противоречат друг другу, то и его волевые импульсы направлены в противоположные стороны и уничтожают друг друга.
        «Теперь разберем магов: сознание мага руководит его жизнью, воля его непреклонна, глобальная определяющая цель его жизни - пройти как можно дальше по пути самосовершенствования. Мысли послушны сознанию и воле, а желания контролируются сознанием и мыслями, и преображенное тело служит для получения и развития магических сил. Маг делает , а со смертным все случается».
        Голос Аделины обладал, казалось, гипнотической силой. Ученики слушали ее, затаив дыхание, боясь пропустить хоть слово и стараясь накрепко запомнить услышанное.

        Глава 14

        Потрясенный и вдохновленный старейшина Егор, вернувшись обратно в поместье, отправился к Роману Погодину, главе клана.
        - Глава, приветствую вас!
        - Старейшина, ну как там в Школе, все в порядке?
        Егор рассказал в подробностях, что произошло на собрании учеников. Роман задумчиво спросил:
        - Может быть, Денис начал практиковать эфирные техники раньше, до церемонии?
        - Это маловероятно. Были бы живы его родители, то могли бы чему-то его научить. а у Степана с Ариной откуда такие возможности.
        - Тогда что же получается, Егор, он за неделю достиг Второго этапа? И это с первым рангом таланта?
        - Получается так, глава. Я проверил, он взял технику Утренней Росы в библиотеке в день церемонии.
        - Так-так, теперь я понимаю, с какой такой стати Милана оформила опекунство над ним. Вот ведь росомаха, своего не упустит. Если она на что-то нацелилась, то уже не вырвешь. Ты вот что, Егор, объяви запрет на любое обсуждение недавнего случая с поркой Дениса, в противном случае нарушитель запрета получит наказание по правилам клана.
        - Понимаю, хорошо, распоряжусь.
        - Давай-ка проведаем Милану, может быть, она нам объяснит этот неожиданный рекорд Дениса.
        Милана приняла гостей в своем рабочем кабинете:
        - Присаживайтесь, господа, - и распорядилась: - Варенька, принеси нам свежего горного чая с Медвежьего хребта.
        Она молча ждала, пока гости объяснят причину своего незапланированного визита, хотя догадывалась, что она, скорее всего, связано с Денисом.
        - Егор, не сочти за труд, повтори еще раз для Миланы, как ты проводил детей в Школу, пусть послушает.
        Егор обстоятельно описал события у Школы, с наслаждением прихлебывая чай, принесенный Варенькой.
        - Ох, хороший чаек, - похвалил он, закончив рассказ.
        Глава во время речи Егора внимательно наблюдал за Миланой и по ее реакции понял, что новость о развитии Дениса ее не удивила, как он и предполагал.
        - Милана, может, ты нас в курс введешь, чем объясняется такой взрывной рост у Дениса?
        - Уважаемый глава, я сама в недоумении.
        - Ты случайно не решила испробовать на нем какую-нибудь тайную технику эфирного развития?
        - Нет, он практикует клановую технику Утренней Росы.
        - Хм, так ты хочешь сказать, что и никаких предположений у тебя нет?
        - Есть, как не быть, только я пока не готова их озвучить. Хочу еще понаблюдать за Денисом, сможет ли он удивлять и дальше.
        - Я вот что подумал, Милана, а удобно ли ему жить в твоем доме? Ведь встречи с тобой и с Дашей, которая к тебе в гости частенько наведывается, будут вызывать у него негативные воспоминания, а это не очень хорошо. Может быть, мне стоит на себя взять опекунство? У меня дом большой, места хватит. Я вот недавно двух молоденьких красавиц служанок нанял, сестер-близняшек, хотел сыну сюрприз сделать, но он обойдется пока прежней служанкой. А близняшек к Денису приставлю.
        Милана нахмурилась и выругалась про себя: «Вот ведь старый интриган, знает, чем молодого парня подкупить можно», - и, улыбнувшись, ответила:
        - Не думаю, глава, что такие частые переезды из семьи в семью благотворно повлияют на его моральное состояние. Он едва привык к моему домуи почувствовал себя членом моей семьи. Если предложить ему переселиться, то не решит ли он, что пришелся не ко двору и его выгоняют. А что касается служанок, то близняшек у меня нет, но есть красавица, которую я назначила личной служанкой Дениса. Да я ее сейчас вызову, сами оцените - хороша ли она.
        Милана позвонила в колокольчик. В кабинет вошла Варенька, поклонившаяся и застывшая в ожидании распоряжений. Милана прошипела ей на ушко: «Быстро ко мне Катеньку сюда, и пусть приведет себя в порядок. Пусть наденет наряд пособлазнительнее, чтобы у этих стариков слюнки потекли от ее лицезрения».
        После того, как Варя ушла, Милана продолжила:
        - А что касательно того недоразумения, что было между мной и Денисом, на которое вы намекали, то оно осталось в прошлом. И Денис чувствует себя в моем доме вполне уютно.
        - Милана, да ты сама то веришь в то, что говоришь. Чтобы 14-летний парень, которого по твоему приказу полчаса лупцевали ремнем по заднице на виду у всего клана, через неделю забыл и не затаил злого - я никогда не поверю. И ты называешь это недоразумением? Не слишком ли ты легко к этому относишься?
        - Глава, я отношусь к этому так, как это происшествие того заслуживает. - Милана упрямо поджала губы. - Я предприняла все необходимые шаги, чтобы у Дениса не осталась недовольства. Мы нашли с ним общий язык. Сейчас придет Катя и вы сами убедитесь, что Денис получил достаточную компенсацию. И он не чувствует себя в чем-то ущемленным.
        И, напоследок, Милана использовала в переговорах свой главный козырь, немного исказив при этом факты:
        - И именно в моем доме Денис за неделю прорвался на Второй этап эфирной ступени. Глава, вы уверены, что в вашем доме это повторится? Да и есть ли разница, если опекуном станете вы вместо меня - разве я больше не член клана Погодиных?
        - Милана, ты, без сомнения, важный член рода Погодиных, не горячись. А по поводу роста Дениса - мне показалось, или ты сейчас намекала, что у тебя есть какие-то способы влиять на скорость его развития? - про себя Роман Погодин ругался: «Вот же хитрая лиса, я так и знал, что лакомый кусок, на который она нацелилась, обратно изо рта не выхватишь».
        - Нет таких способов, глава, вам действительно показалось, - ответила Милана, но при этом хитро улыбалась, как бы намекая, что это возможно.
        Пока госпожа и гости общались, Варенька прибежала в комнату Кати, взглянула на нее и покачала головой недовольно. После того, как Катю высекли, она еще не успела оправится и прийти в себя. Об этом свидетельствовали искусанные припухлые губки, побледневшее лицо и темные круги под глазами.
        - Катя, у тебя есть максимум 5 минут собраться, госпожа хочет тебя видеть немедленно. У нее в гостях глава клана и четвертый старейшина. Ты должна их поразить в самое сердце, и не только в сердце. Увидев тебя, они должны дар речи потерять и погрузиться в неприличные фантазии о твоем теле. Быстро, быстро, приведи лицо в порядок, припудри носик, и надень что-нибудь эдакое. Ну ты сама понимаешь, чтобы у мужчин кровь закипала, а я посмотрю, как ты выглядишь.
        Катя быстро наложила легкий макияж, несколькими умелыми штрихами превратив свое лицо в произведение искусства, и оделась. Варя покачала головой:
        - Это не годится, так, пошли быстрее в мою комнату, я одолжу тебе кой-какие вещи.
        Через несколько минут в дверь кабинета Миланы постучали:
        - Заходи. - раздался голос Миланы.
        Услышав разрешение, Катенька вошла в комнату и поклонилась. На ней были высокие белоснежные гетры, выше колена, и белая юбка до середины бедра, между которыми был просвет в несколько сантиметров, который позволял насладиться видом небольшого участка симпатичных ножек. Сверху на Кате была темно-синяя блузка с глубоким декольте. И мало того, спереди блузка застегивалась на 5 пуговичек, из которых сейчас три были расстегнуты, позволяя насладиться прекрасным видом, и, в то же время, оставляя простор для фантазии.
        При поклоне глаза мужчин прилипли к открытой части груди Катеньки, а там было на что посмотреть, и в глазах у них появилась легкая мечтательность. Несмотря на весь их богатый жизненный опыт, устоять перед обаянием молодой красавицы им было очень трудно. Ее молодое тело невольно притягивало взгляды. Милана улыбнулась, довольная произведенным впечатлением:
        - Хочу поинтересоваться вашим мнением, глава, эта девушка, по-вашему, достаточно квалифицирована, чтобы быть личной служанкой молодого господина Дениса? Или мне следует подыскать другую кандидатуру?
        - Хороша, ничего не скажешь, - беззастенчиво разглядывая Катю, ответил Роман. - Что же, пусть Денис остается в твоем особняке. Клан закупил небольшую партию Лучистого эликсира для Ирины, но я решил изменить распределение и прикажу несколько эликсиров доставить для Дениса.
        - Тогда я вас поблагодарю от лица Дениса.
        - Это пустяк, не стоит благодарности, клан должен поддерживать талантливых молодых людей. Благодарю за чай, и позвольте откланяться.
        Глава и четвертый старейшина покинули особняк Миланы, обмениваясь своим выводами из увиденного и услышанного.
        - Егор, ну что думаешь - знает Милана какой-то секрет или только голову нам морочила?
        - Так, глава, факт то фактом остается, именно в ее доме Денис вдруг стал показывать такие результаты, кто бы мог подумать. Пока мало информации, чтобы выводы делать, поживем - посмотрим.
        - Отправь пока для Дениса три Лучистых эликсира, позже оценим - есть ли толк в него вкладываться, и купи еще партию эликсиров, клан не разорится, а польза большая может быть.
        - Слушаюсь, глава.
        Милана, избавившись от незваных гостей, облегченно вздохнула и велела Катеньке:
        - Можешь идти, тебе следует отдохнуть, пока в доме нет Дениса, сегодня у тебя был трудный день. А ты, Варенька, задержись.
        - Да, госпожа.
        - Ты меня сегодня просто поразила своей проницательностью. Скажи-ка, Варенька, а почему ты распорядилась замачивать розги еще два дня назад? То есть ты уже предвидела, что я буду недовольна поведением Кати, и розги пригодятся для наказания? Тогда почему ты сама не исправила ситуацию и не посоветовала ей вести себя более уважительно по отношению к молодому господину? Ведь ты рисковала, я и тебя могла наказать в гневе?
        - Госпожа, я рассуждала так - если была бы необходимость срочно исправить поведение Кати, то вы уже давно вмешались бы. Поэтому я находилась в сомнениях относительно ваших намерений. Приказывая замочить розги, я думала о двух вариантах развития событий. Второй вариант - это то, что Катя будет наказана, что и произошло. Но сама я, если честно говорить, больше склонялась к первому варианту, он мне казался более вероятным.
        - Интересно, и какой у тебя был первый вариант?
        - Прошу простить мою глупость, светлая госпожа, но я думала, что вы взяли Дениса под опеку, чтобы получить законное право наказывать его, как воспитанника. И специально прикрепили к нему личную служанку, чтобы позже обвинить в грязных домогательствах по отношению к ней. Что дало бы повод хорошенько высечь его. А если бы произошло не просто домогательство, например, по вашему приказу Катя могла бы обвинить Дениса, что он насильно овладел ей. То после столь вопиющего проступка даже если бы вы, госпожа, заперли его в подвале и приказали пороть каждый день до крови, вам никто бы слова против не сказал. Вы не сердитесь на меня, госпожа, за столь глупые мысли?
        - Не волнуйся, Варенька, я не сержусь на тебя. И ты совсем не глупа.
        - Вы так добры ко мне, госпожа.
        - А что касается молодого господина - твоя задача сделать так, чтобы он не чувствовал себя гостем здесь, я хочу, чтобы мой дом стал ему родным. Направь на это свои лучшие качества, Варенька.
        - Я поняла, госпожа, сделаю все возможное.
        - Надеюсь на это, мне нравится, что ты пытаешься предвидеть будущее развитие событий и позаботиться о всем необходимом. Это очень ценное качество для служанки. - Милана протянула ей кошелек. - Вот возьми, здесь 100 аметистовых монет, это премия тебе за предусмотрительность и проницательность.

        Глава 15

        В Школе Белого Лотоса, после лекции Аделина отправила группу в зал для занятий медитацией, а Дениса попросила задержаться:
        - Денис Погодин, рада знакомству с тобой.
        - Взаимно, госпожа Бахтеярова.
        - Расскажи, Денис, как тебе удалось с первым рангом таланта добиться столь стремительно прогресса в эфирной практике.
        - Простите, госпожа Аделина, но это относится к клановым секретам, и мой опекун, госпожа Милана Погодина, просила передать всем заинтересованным в моих ответах, чтобы они за разъяснениями обращались к ней.
        - Хорошо, я тебя поняла, у меня неплохие отношения с твоим опекуном. Она довольно авторитетный маг, возможно, я нанесу ей визит на днях.
        - Уверен, госпожа Милана будет рада вас видеть.
        После разговора Денис и Аделина присоединились к ожидающей в медитационном зале группе. Куратор взяла слово:
        - Вы аристократы, следовательно, вас уже должны были научить в кланах основам медитации, поэтому я не буду подробно останавливаться на этом. Повторю вкратце то, что вы должны знать и уметь: существует громадное количество методик медитации, я буду говорить лишь о тех, которые непосредственно относятся к ученикам, практикующим эфирные техники. Если кто-то из вас заинтересуется этой темой и захочет изучить ее подробнее - найдите справочную литературу в библиотеке.
        «Начну с самого элементарного, с позы, в которой находится ваше тело, когда вы медитируете. За всю историю развития магии на Благодатном материке было разработано большое количество полезных и продуктивных для медитации поз. Это драгоценное наследие, бережно передаваемое по цепи поколений магов. Каждая поза представляет из себя зафиксированную во времени и пространстве формацию, призванную обеспечить легкое вхождение в медитативный транс и поддерживать концентрацию внимания. Коме того, эти позы несут в себе дух и намерение магов древности, создававших эти телесные позиции, и через них вы подключаетесь к вневременным и внепространственным глубочайшим концепциям, пока недоступным для вас. Можно сказать, что эти позы являются в некотором смысле подобием рун на телесном уровне.
        «Прежде чем переходить к более сложным позам, вам необходимо освоить базовую, так называемую позу трупа. Вы должны принять лежачее положение, и не на кровати, а на полу, потому что спина должна находиться на твердой поверхности. Прямые руки вытяните вдоль тела, но не касаясь его, ладонями вверх. Ноги должны быть вытянуты и немного разведены в стороны. Закройте глаза.
        «Начинайте расслаблять все мышцы тела, начиная с больших пальцев рук, затем расслабляйте кисти, предплечья и плечи. Затем перенесите ваше внимание на ноги и начните расслаблять пальцы ног, икры, бедра, ягодицы, поясницы, спину, лопатки, живот, мышцы груди и плечевого пояса. Далее расслабьте мышцы шеи, подбородок, заднюю часть головы, макушку, лицо и последними расслабьте глаза. Иногда при расслаблении у начинающих судорогой сводит определенные мышцы, например, икроножные, не паникуйте при этом, не теряйте концентрации, попытайтесь расслабиться еще больше и направьте поток эфира в эту часть тела.
        «Синхронизируйте расслабление с дыханием, на вдохе вы поддерживаете концентрацию внимания на выбранном участке тела, на выдохе посылаете волну расслабления. Старайтесь, чтобы выдох был в два раза продолжительнее вдоха. Дыхание постепенно расслабляется. Для усиления эффектов расслабления используются различные дыхательные техники, о которых вы можете прочитать в библиотеке.
        «По мере того, как вы все глубже погружаетесь в медитативный транс, дыхание все больше замедляется, пока не вы не научитесь достигать состояния спонтанной самопроизвольной остановки дыхания на длительное время. Если в таком состоянии положить на ноздри практика лебяжий пух, то он даже не пошевелится. Не отвлекайтесь на подобные эффекты и не акцентируйте свое внимание на процессе дыхание, иначе его естественность нарушится и вернется ощущение вдохов и выдохов. Со временем вы освоитесь с данным упражнением.
        «Существует множество техник для эфирной практики. Чаще всего в этих техниках предписывается при вхождении в медитативный транс концентрировать внимание на кончике носа, точке между бровей или затылке. Используйте ту точку, которая соответствует используемой вами технике. Затем вы начинаете ощущать присутствие эфира вокруг и впитывать его через выбранную точку. Все внимание сосредотачивается на поглощении эфира и его распределении по телу. Вы направляете потоки эфира к тем областям тела, с которыми работаете, в зависимости от этапа эфирной ступени, на котором находитесь.
        «При достижении определенного мастерства в своей практике, при поддержании длительной глубокой концентрации и достижении эффекта остановки дыхания, вы научитесь входить в состояние успокоения сознания, когда эфирные потоки начнут наполнять вашу ауру естественным образом, не требуя больше мысленных и волевых усилий. При поддержании этого состояния произойдет остановка любой психической активности, вы остаетесь лишь пассивным наблюдателем происходящих процессов.
        «Это состояние «пассивного наблюдателя» и является вашей целью для медитативных тренировок на эфирной стадии. Именно в этом состоянии вы получите наибольший эффект от эфирных техник. Сначала вы с огромным трудом сможете достигать этого состояния, когда же освоитесь, то это станет привычным и легким занятием. По крайней мере, я на это надеюсь. Иначе магом невозможно стать, другого пути нет.
        «Когда вы научитесь входить в состояние пассивного наблюдателя по своему желанию, то можете поменять базовую позу на другие, по вашему выбору. Второй базовой позой, которую вы все должны освоить является алмазная поза - это поза, сидя на коленях. Чтобы ее принять, вам надо встать на колени и скрестить ступни, для мужчин - поместите правую ступню сверху левой, для женщин - поместите сверху левую. Сядьте ягодицами на пятки, тяжесть тела должна распределяться на колени и лодыжки. Положите руки на бедра так, чтобы 4 пальца были вместе, а большие пальцы находились в произвольном естественном положении. Туловище, голова и шея должны находиться на одной прямой, но мышцы надо держать в расслабленном, не напряженном состоянии. Находясь в этой позе, вы должны чувствовать себя максимально комфортно, без малейших напряжений в теле.
        «В процессе медитации можно выделить несколько этапов: первый этап - расслабление, второй этап - замедление дыхания, третий - отвлечение внимания от внешних объектов, перенаправление внимания на свой внутренний мир. Четвертый этап - удержание внимание на одном объекте, стойкое пребывание вашей сущности в той точке, на которой вы сконцентрированы. Эти четыре процесса происходят одновременно и их эффекты усиливаются по мере погружения вглубь себя.
        «Длительное поддержание сосредоточенного внимания на цели приводит естественным образом к пятому этапу - процессу непрерывного самоподдерживающегося едино направленного сосредоточения, не требующего более мысленных усилий. Шестой этап - состояние пассивного наблюдателя. Существует и седьмой, еще более глубокий этап, о котором я расскажу вам при достижении Девятого этапа эфирной стадии.
        «На этом я закончу свой обзор и попрошу вас приступить собственно к самой медитации».
        Денис понял, что раньше в своей практике он самостоятельно в трансе достигал этого самого состояния пассивного наблюдателя, не подозревая об этом и не зная подобных тонкостей. Он просто использовал свой земной опыт занятий йогой. Поскольку в йоге тоже необходимо поглощать «прану», а это слово переводится как «жизнь» или «жизненная энергия». Да и в цигуне все построено на работе с «ци», что переводится просто как «энергия».
        Видимо, при перерождении этот навык взаимодействия с невидимой энергией сохранился на каких-то неведомых глубинных слоях его, если можно так назвать, «бессмертной матрицы», которая перешла по наследству в это тело. Именно этим и объясняются его успехи в практике техники Утренней Росы.
        Вся группа погрузилась в медитативный транс, Аделина наблюдала за аурами учеников, используя ясный взор. Так она могла видеть во всех подробностях изменения энерго-структуры подростков и оценить их навыки в расслаблении и сосредоточении. Ее интерес привлек Денис, вокруг которого стало клубиться целое облако эфира, организуя потоки, проникающие внутрь его ауры.
        Примерно через полчаса облако эфира, окутывающее Дениса, превратилось в расширяющийся вихрь, затрагивающий ауры каждого участника группы, обогащая их повышенным содержанием эфира. Аделина удивленно приподняла брови, этот странный ученик погрузился на шестой этап медитации, а это невероятно, так как требует длительных тренировок на протяжении месяцев, и это в случае наилучшего таланта.
        «Такими темпами он скоро и Третьего этапа достигнет, надо доложить директору Школы об этом. К тому же он положительно влияет и на практику других учеников. При таком соседстве и их скорость развития повысится». - Такой вывод она сделала для себя.
        А Денис, войдя в так полюбившееся ему состояние тонкого блаженства, испытывал приятные ощущения прохладного, свежего эфира, переполняющего его ауру. Он направлял потоки эфира к внутренним органам, чтобы насытить их этой светоносной энергией, как это и предписывалось в технике Утренней Росы.
        Когда в трансе пропало ощущение физического тела и он стал чувствовать медленно расширяющиеся границы ауры, ему показалось, что он энергетически дотрагивается до аур других учеников, и они от его прикосновений вспыхивают, словно получают световой заряд. «Похоже, совместная медитация неслабо помогает тем, кто будет медитировать рядом со мной», - появилась у Дениса интуитивная догадка.
        Аделина решила воспользоваться случаем и продлить время медитации, пропустив следующую лекцию. Через несколько часов она похлопала в ладоши и объявила:
        - Медленно, постепенно выходим из измененного состояния сознания. Сосчитайте про себя до трех и потянитесь всем телом, вы полны энергии и сил, бодрости и здоровья. Раз, два, три, вытяните руки над головой, встряхнитесь и вставайте. Пора отправляться на обед.
        Денис вместе с группой отправился в столовую. Выбрав понравившиеся, аппетитно выглядящие блюда девушки сели за один стол, а юноши за другой. Они стали обмениваться мыслями о Школе, о кураторе, о лекции, прочитанной Аделиной. Данила Сперанский, с поблескивающими глазами, увлеченно стал излагать понравившиеся ему мысли про простолюдинов, а особенно про простолюдинок:
        - Теперь я понимаю, почему мы, благородные люди, свысока относимся к смердам. Это же просто-напросто големы, с ними можно не церемониться. Нет, если служаночка очень симпатичная, то можно и поцеремониться. Ведь есть же у нас красивые вещи, которые нам нравятся и которыми мы дорожим, но все равно это всего лишь вещи, созданные для того, чтобы использовать их в своих интересах. Оказывается, бывают и говорящие вещи, но они не имеют права на свое мнение или на то, чтобы с ними считались. Их предназначение - быть игрушками в руках магов.
        - В том то и дело, что магов, а мы то пока не маги, - заметил Павел Калинников.
        - С нашей генетикой мы обязательно ими станем, хотя вот насчет Дениса я не уверен. - отозвался на его реплику Данила.
        - Кстати, Денис, как тебе удалось так быстро оказаться на Втором этапе? Посоветуй, как нам тоже ускорить свое развитие? - подключился к разговору Глеб Скрябин.
        - Извините, господа, но это клановый секрет, так что сами понимаете…
        - Ясно, вопросов больше нет, с понятием родовых секретов мы все знакомы. - ответил Глеб.

        Глава 16

        Пока ученики обедали, их куратор посетил кабинет директора, который уже ждал ее визита.
        - Госпожа Аделина, удалось что-нибудь выяснить про Дениса Погодина?
        - Да, кое-что я заметила. Естественно, на мой прямой вопрос он не дал ответа, отговорился клановой тайной. Но вот на медитации показал свои способности. - И Аделина замолчала, устраиваясь в кресле.
        - И? Какие у него способности? - заинтригованный, спросил директор.
        - Господин Артем, не угостите чаем? Я слышала, у вас есть редкий сорт с Южных Островов?
        - Да, конечно, я распоряжусь. - Директор попросил секретаршу заварить островного чая. - Не томите, госпожа Аделина, что за театральные паузы, говорите уже.
        - На занятиях по медитации я обнаружила, что Денис уже умеет уверенно входить в состояние «пассивного наблюдателя», а такое умение во многом объясняет его быстрое эфирное развитие.
        Директор задумчиво пощелкал ногтем по столу, раздумывая:
        - Да, вы правы, госпожа Аделина, это может объяснить скорость эфирного развития, но возникает другой вопрос: каким же образом он в 14 лет научился входить в это состояние, да еще и уверенно, как вы изволили заметить.
        - Это еще не все, господин директор.
        - Вот как, ну что же - удивляйте меня дальше.
        - Эфирный вихрь, создаваемый Денисом при тренировке, обладает ненормально большим радиусом действия, и другие ученики в его группе, попавшие в область действия вихря, получают дополнительные преимущества: их скорость поглощения эфира растет и объем поглощаемого эфира также увеличивается, и, кажется, другие ученики под воздействием вихря могут глубже погружаться в состояние транса, но это, пока, не точно, и требует дальнейших наблюдений.
        - Очень хорошо, я подумаю, как использовать эту особенность. Благодарю вас, госпожа Аделина, я распоряжусь выплатить вам небольшую премию. Прошу поставить меня в известность, если появится новая информация.
        - О, господин директор, благодарю за премию, это очень кстати. Что касается Дениса - буду держать вас в курсе всех новостей о нем.
        Вечером, после занятий, группа Дениса дружно отправилась в библиотеку, проведя в которой пару часов, они разъехались по своим кланам. Денис, Ирина и Настя втроем сели в карету клана Погодиных, поджидавшую их возле Школы Белого Лотоса. На этот раз их никто из взрослых не сопровождал. Настя рассказывала о своих впечатлениях, заинтересованная в том, чтобы пообщаться с Денисом, а Ирина недовольно поглядывала на него с многообещающим загадочным взглядом.
        «Похоже, эта девчонка, Ирина, что-то задумала», - заподозрил Денис, но не стал забивать себе голову этим, сосредоточившись на общении с Настей, которая увлеченно рассказывала о своей группе, про девушек, с которыми познакомилась и подружилась. Денис залюбовался этой совсем юной обаятельной девушкой, ее лицо еще выражало детскую невинность и доверчивость, вызывая невольную симпатию и желание оберегать такое сокровище.
        - А вам так повезло, вы вдвоем в одной группе, - эмоционально воскликнула Настя, на что Ирина кисло улыбнулась. Видимо, ее это не так уж и радовало. Настя сделала пометку в своей сообразительной головке.
        - Настя, а у вас в группе есть те, кто уже на Первом этапе? - спросил Денис
        - Нет, в моей группе нет, а вашей есть?
        - Да, есть две девушки: Вероника Скрябина и Елизавета Беклемишева.
        - Ух, завидую им, хотя с ними все понятно, они принадлежат к известным кланам. Особенно Скрябины, у них есть еще и Кира, представить только, в 14 лет и уже маг. Мне до этого года два с половиной пахать придется.
        - Прямо пахать? - улыбнулся Денис.
        - Нет, ну в переносном смысле, конечно, но придется все свободное время тренироваться. не всем же так везет, как некоторым - раз, и они уже на Втором этапе.
        - Настя, так ведь знаешь поговорку: «везет тем, кто везет».
        - Везет тем, кто везет, - повторила задумчиво Настя, - Нет, не знаю. Метко сказано.
        - Чего ты там везешь, - не выдержала Ирина. - Небось съел что-нибудь, какой-то редкий плод или эликсир какой выпил, вот и добился Второго этапа. Только если насильно разогнать энергетическое развитие, а тело не успеет преобразиться, то толку с такой скорости. Потом на одном месте застрянешь на всю жизнь. Такой перекос между телом и энергетикой уже очень трудно исправить будет.
        - Слушай, Настя, а хочешь ускорить свое развитие? Тогда сможешь Медного ранга добиться не через два с половиной года, а через полтора? - пропустил мимо ушей выступление Ирины Денис, решивший проверить свою гипотезу о позитивном влиянии совместной медитации.
        - Конечно, хочу, это же огромная разница. - воодушевилась Настя, тоже не обратив внимание на высказывание Ирины. - А как это сделать?
        Ирина, заметив, что собеседники ее дружно проигнорировали, насупилась и замкнулась в себе окончательно. К болтовне Дениса она особо не прислушивалась, считая его слова выдумкой и глупой попыткой произвести впечатление на девушек. Парни постоянно бахвалятся.
        - Ну, самое главное, поклясться, что никому не расскажешь мой секрет, ни папе, ни маме, ни главе клана, никому.
        - Это я могу пообещать.
        - Нет, Настя, не пообещать, а поклясться чем-то дорогим для тебя.
        - Если ты сказал правду, что поможешь мне ускорить свое развитие, то я готова. - Посерьезнела Настя.
        - Тогда приходи в особняк госпожи Миланы, я буду ждать тебя в своей комнате через час, там и поговорим об этом подробнее.
        Ирина громко презрительно фыркнула, но ничего не сказала. Настя наморщила лобик в сомнениях, с одной стороны, предложение Дениса уж слишком хорошее, прямо таки сказочное, что вызывает подозрения - правда ли то, что он пообещал, а с другой - она сама сегодня слышала, как директор школы объявил, что он уже на Втором этапе эфирной стадии, что тоже достаточно сказочно. А следовательно, у него точно есть какой-то секрет. И если сэкономить год своей жизни, причем в самый важный для развития период, то это дорогого стоит.
        Еще ее смущала репутация Дениса, по слухам его выпороли за то, что он непристойно приставал к Даше.
        - Я не пожалею потом, что доверилась тебе? - Испытующе спросила Настя.
        - Я уговаривать не буду. Это ты сама решай, достоин я твоего доверия или нет, прислушайся к своей интуиции. Мое предложение действительно только сегодня, второго шанса не будет.
        - Хорошо, я приду к тебе через час. - покраснев, сказала Настя. В ее глазах мелькнуло отчаянное выражение, с которым люди бросаются в омут с головой. Ей было нелегко принять такое решение, через час на улице будет уже поздний вечер, и в такое время посещать молодого человека, а тем более оставаться с ним наедине - это очень смущающе для невинной девушки.
        Ирина с жалостью покачала головой, закатив глаза. «Ну как можно быть такой легковерной дурой», - подумала она.
        По прибытии в имение Погодиных они разошлись по своим домам.
        Ирина предвкушала, как она удивит родителей рассказом про неожиданный уровень развития Дениса, но оказалось, что уже весь клан в курсе этого обстоятельства. Мать Ирины, Веселина Погодина, знала свою дочь также хорошо, как и свои пять пальцев, и по выражению ее лица поняла, что та что-то задумала и решила присмотреть за ней.
        Ирина вызвала свою служанку и приказала:
        - Яна, беги сейчас же на городской рынок, там заведешь разговор со служанкой одного из кланов, тебе нужны девушки из клана Скрябиных, или клана Беклемишевых, или клана Калинниковых, или семьи Сперанских. Разговоришься с девушкой, поделитесь друг с другом сплетнями и ты, между прочими новостями, расскажи, как Дениса Погодина недавно публично голышом привязали и выпороли словно смерда. Потом найди девушку из другого клана, потом третьего и четвертого, чтобы слухи об этом разошлись по всем этим кланам.
        - Молодая госпожа, только сегодня глава клана распорядился, чтобы все разговоры об этом случае прекратить под угрозой наказания. Я боюсь, как бы не навлечь на себя и на вас неприятности.
        Ирина заскрипела зубами от злости.
        - Дура, да никто потом концов не сыщет, откуда слухи пошли. Если боишься, переоденься и представься служанкой из чужого клана, да вот хоть из рода Злобиных. И помни, никому больше ни слова об этом. Если кто спросит - я тебя за фруктами послала.
        - Слушаюсь, молодая госпожа.
        Когда служанка ушла, Ирина представила как назавтра вся Школа будет гудеть от новости, что Дениса позорно выпороли. Ее настроение стало стремительно улучшаться, она даже стала напевать любимую песню.
        Веселина, доверяя своей интуиции, встретила Яну у выхода из дома.
        - Яна, куда собралась?
        - Молодая госпожа на рынок послала за фруктами.
        Веселина увидев бегающие глазки Яны, окончательно поняла, что дело нечисто.
        - Яна, я к тебе всегда хорошо относилась, не так ли?
        - Вы были добры ко мне, госпожа.
        - И так ты мне платишь за доброту, небылицы рассказываешь. Плетей захотела? Или ты говоришь мне правду, что молодая господа задумала, или не вини меня потом за жестокость.
        - Простите, госпожа.
        Яна, рыдая, упала на колени и рассказала замыслы Ирины.
        - Хорошо, возвращайся в свою комнату. О том, что Ирина хотела, забудь, как страшный сон, просто похорони в себе и никогда больше не вспоминай. Поняла ли?
        - Благодарю за милость, госпожа. Я такая дура, уже из головы весь сегодняшний день вылетел, ничего не помню.
        - Хорошо, хорошо, можешь быть свободна, я с дочерью сама поговорю.
        Веселина нагрянула в комнату к Ирине.
        - Дочь, ты маму с папой совсем не жалеешь.
        - Что случилось, мама?
        - Это ты мне скажи, что за интригу ты затеяла? Ты хоть на пару шагов вперед рассчитать можешь, как потом события сложатся.
        Ирина поняла, что запираться бесполезно.
        - Мама, да никто бы не узнал, что это я руку приложила к распространению слухов.
        - Ты шутишь, что ли. Это дело теперь внутренним секретом клана считается, сам глава клана так распорядился. Если бы он, да госпожа Милана за дело взялись, они бы в два счета Яну нашли. Ты думаешь, она молчать бы стала? Каленым железом пару раз бы прижгли в нежных местах, и она бы все выложила, соловушкой запела. И тебя за нарушение законов клана на годик заперли бы в Зале Наказаний. Ты потеряла бы самое ценное время для развития, навсегда отстав от сверстников.
        - Почему навсегда отстав то, что я, таланты 3-его ранга не догнала бы, что ли?
        - А я середняков в расчет не беру, или ты уже заранее согласна всю жизнь в середняках ходить? Я думала, у моей дочери амбиции были побольше. И это еще не все. Ирина, скажи ты папу любишь?
        - Конечно, мам. Очень люблю.
        - Да? Тогда почему ты ему смерти желаешь?
        - Мам, ты чего говоришь то, какой еще смерти?
        - Да такой, что госпожа Милана, как опекун Дениса, за его честь бы вступилась, а поскольку ты по малолетству за себя отвечать не можешь, то отцу пришлось бы за тебя ответ держать на дуэльной арене. А госпожа Милана, я тебе скажу, это боец, каких поискать. Ты хочешь безотцовщиной расти, без его защиты и заботы, без его авторитета?
        - Я об этом не подумала.
        - А надо бы было как следует мозгами раскинуть, прежде чем делать что-то. Ты же будущий маг, приучись на года вперед просчитывать. Вот ты гарантируешь, что через 50 или 100 лет ты сильнее Дениса будешь, как маг?
        Ирина промолчала, последние события показали, что от Дениса можно ожидать любых неожиданностей.
        - Молчишь… Значит, не уверена. А представь, через полста лет встретилась бы ты с ним в недобрый час, и он тебя на дуэль вызвал, старую обиду припомнив. Детские то обиды, знаешь, иногда всю жизнь потом не отпускают. И, главное, ради чего? Может, между вами обида кровная стоит? Так ведь нет, из-за глупости да пустяшного каприза ты чуть такую кашу не заварила, что мы потом всей семьей бы не расхлебали.
        Ирина повесила голову. На глазах ее набухли слезы.
        - Мама, прости меня. Неужели я такая глупая?
        Веселина обняла ее и прижала к груди.
        - Эх, дочка, не глупая ты, а неопытная, торопливая да вспыльчивая. Ты характер свой научись придерживать, если не хочешь в беду попасть, да с мамой советоваться не забывай. И помни, что глупые ничему не учатся, умные учатся на своих ошибках, а мудрые - на чужих. Ты за людьми то приглядывай, да примечай все, и уроки извлекай. А с Денисом подружись, раз ты с ним в одной группе, это должно быть несложно.
        - Подружится? - подняв голову, с оттенком нежелания спросила Ирина.
        - Так ведь не враг он тебе, дочка. Жизнь то ой какая длинная, и настоящих врагов в ней будет немало, уж поверь. А друзей вот всегда мало. Не сможешь подружиться, так хоть просто хорошие отношения наладь с ним.
        - Я попробую, - произнесла негромко Ирина.

        Глава 17

        Настя Погодина поделилась со своими родителями пересказом событий сегодняшнего дня и своими впечатлениями о Школе. Затем сообщила, что позже она собирается посетить особняк Миланы. Ее отец, Борис, шевеля бровями, спросил:
        - За какой надобностью тебе на ночь глядя нужно в чужой дом идти?
        - Папа, ее воспитанник Денис пообещал, что покажет мне редкие книги, содержание которых может быть мне полезно. Ты же знаешь, что у госпожи Миланы есть собрание подобных книг. Поэтому, я возможно задержусь в гостях у Дениса на несколько часов.
        - А почему это ночью надо книги читать, а не белым днем? Мне это не нравится.
        - Ну, папуля, мы же с Денисом в Школе теперь будем целыми днями, с утра до вечера. Остается только поздний вечер.
        - Ладно, дочка, сходи. Надеюсь, госпожа Милана присмотрит за вами. Но ты и сама веди себя достойно, не позволяй ни себе, ни Денису глупостей и вольностей.
        - Спасибо, папа, конечно, я понимаю, как себя вести.
        - Я знаю, что ты у меня сообразительная девочка, поэтому и дозволяю столь поздний визит.
        Настя, готовясь к встрече с молодым человеком, приводила себя в порядок после Школы, поменяла несколько нарядов, пока не остановила выбор на понравившемся, покрутилась перед зеркалом и решила, что она себе очень нравится.
        Денис, прибыв в особняк опекунши, поднялся к ней. Милана встретила его с улыбкой.
        - Денис, я так и знала, чтобы ты не вытерпишь и покажешь себя. Бесполезно было говорить тебе, чтобы ты не выделялся. И ты еще хвастался, что здравомыслящий человек.
        - Так что же было делать, Милана, я должен был прозябать в классе «Г», среди смертных?
        - Нет, должна признать, что ты принял правильное решение. У обладателей талантов первого ранга, которых Школа собрала в «Г» классе, нет магического будущего. никто из них не станет магом, застряв на эфирной стадии. В дальнейшем они станут неплохими солдатами, чья физическая сила и скорость реакции будут намного превосходить обычных смертных за счет эфирного преображения тела. А к классу «А» у Школы будет особое отношение, лучшие наставники, лучшие материалы, все это будет в первую очередь доставаться вашему классу.
        - Так что, в клане все уже знают, что я на Втором этапе эфирной ступени?
        - Да, четвертый старейшина, прибыв из школы, не мог не рассказать такую новость. Кстати, глава клана, узнав о твоих достижениях, прислал в дар три Лучистых эликсира.
        - Надо будет при случае его поблагодарить, а я и в школе получил сегодня еще один такой эликсир.
        - Это лишний раз подтверждает, что класс «А» будет получать преимущества по сравнению с другими.
        - Милана, а почему ты сказала, что из класса «Г» никто не станет магом?
        - Я же тебе объясняла про скорость развития у талантов разного ранга. Таланты первого ранга, такие, как в «Г» классе, теоретически могли бы добиться Медного ранга лет в 30 -40. Но они все простолюдины, им надо на что-то жить: есть, пить, одеваться и тому подобное. Никто не будет их содержать, так что им придется по окончании Школы отрабатывать долг перед империей и городом. Конечно, если такой ребенок появится в аристократическом клана, то ему позволят продолжать свою практику, пока он не станет магом. Клан от этого не обеднеет, а маг, даже слабый, в клане всегда пригодится.
        - А разве нет богатых простолюдинов, которые бы могли тоже содержать за свой счет отпрысков со слабым талантом? Каких-нибудь купцов или предпринимателей?
        - Богатых простолюдинов не бывает, Денис, есть обеспеченные, это да. Когда простолюдин переступает определенный порог и становится богатым, то тут же к нему в гости наведается какой-либо клан и ненавязчиво попросит присоединится к ним. Отказаться не получится, сам понимаешь.
        «Как же это знакомо», - подумал Денис, - «и на Земле, стоит кому-либо разбогатеть, тут же найдутся хищники, облеченные властью, желающие наложить свою лапу».
        - Милана, а можешь рассказать про скорость развития магов? Сколько времени у них занимает продвижение с ранга на ранг?
        - Хорошо, возьмем для примера обладателя среднего таланта третьего ранга. Как я рассказывала тебе ранее, он достигнет Девятого этапа эфирной ступени примерно в шестнадцать с половиной лет. Примерно полгода уйдет у него на то, чтобы перешагнуть на Медный ранг. Потом на достижение каждой звезды будет уходить примерно по четыре месяца, еще примерно полгода, чтобы перешагнуть на Бронзовый ранг. Получается, что на продвижение на Бронзовый ранг уйдет примерно четыре года. Примерно в 19 -20 лет заканчивается период полового созревания, и одновременно период ускоренного развития магических способностей. Таким образом, получить Бронзовый ранг в 20 лет является отличным результатом для среднего мага.
        «Дальше скорость развития резко падает, и на получение первой, а потом и каждой последующей звезды на Бронзовом ранге будет уходить примерно пять лет, и на то, чтобы перешагнуть с Девятой Бронзы на Серебро потребуется еще десяток. Средний маг перешагнет на Серебряный ранг в 70 -75 лет. И это я описываю идеальные условия, а ведь маг существует не в безвоздушном пространстве. Ему надо выполнять какие-то клановые поручения, заниматься другими делами, не связанными с развитием своего магического могущества. Многие маги совсем перестают работать над собой рано или поздно и наслаждаются жизнью, их все устраивает.
        «На Серебряном ранге, чтобы перейти от звезды к звезде требуется уже по полтора десятка лет, а последний шаг до Золотого ранга займет еще три десятка, итого средний маг может добиться Золотого ранга примерно в возрасте 230 -250 лет.
        «На Золотом ранге на каждую звезду будет тратиться примерно по полсотни лет, на последний шаг до Алмазного ранга еще век. Таким образом, средний маг может продвинутся на Алмазный ранг в возрасте около 700 -750 лет. Учитывая, что Золотые маги живут около 800 лет - если они успеют перешагнуть на Алмазный ранг, то это будет удачей для них.
        «На Алмазном же ранге достижение каждой звезды потребует работы над собой в течение примерно полутора веков, а если ты помнишь, срок жизни Алмазного мага составляет около тысячи лет, и это с силой на Девятой Алмазной звезде. Так что для среднего мага предел это беззвездный Алмазный ранг, или максимум уровень Второго Алмаза».
        - А какова скорость развития талантов пятого ранга, таких как Кира Скрябина, которая уже в 14 лет на Медном ранге?
        - Учитывая большую поддержку, которой пользуются такие таланты в своих кланах, и обильное применение алхимических зелий, подобный талант перешагнет на Бронзовый ранг примерно в 15 с половиной лет, на Серебряный ранг - примерно в 20 лет, на Золотой - примерно в 75 лет и на Алмазный - примерно в возрасте 230 -250 лет. И они могут достичь уровня Девятой Алмазной звезды в возрасте примерно 700 лет. Таким образом, у них будут все шансы перешагнуть выше Алмазного ранга. К слову сказать, в Чернореченске нет ни одного мага Алмазного ранга, так что Кира Скрябина может стать первым Алмазным магом нашего города за примерно тысячу лет. Но и это вряд ли произойдет, таких талантливых магов переманивают к себе или влиятельные магические сообщества или могущественные кланы, рядом с которыми Чернореченские аристпкраты кажутся мелкой рыбешкой.
        Денис вспомнил, что возраст Миланы всего 28 лет, и он понял причину испытываемого к ней уважения в клане и столь высокого особого положения. Скорее всего, она достигнет Золотого ранга ранее 40 лет, что в два раза быстрее, чем обычный обладатель пятого ранга таланта.
        - Милана, я восхищаюсь вашим уникальным магическим талантом. - искренне сказал он.
        - Если б ты знал, сколько раз я это слышала. Продолжай и дальше меня приятно удивлять - это и будет наилучшим способом показать мне свое восхищение.
        - Раз уж вы заговорили про удивление - возможно мне это удастся прямо сейчас.
        Милана осмотрела его тело ясным взором и не поняла, чему же она должна удивиться, Третьего этапа Денис еще не достиг.
        - О, это будет любопытно, что же, попытайся это сделать.
        - В Школе Белого Лотоса перед сеансом медитации куратор рассказала нам об этапах медитативного транса и признаках того, насколько глубоко медитирующий погрузился внутрь себя. И я осознал, что в процессе практики техники Утреней Росы я достигаю состояния «пассивного наблюдателя», что во многом и объясняет мои успехи и мою скорость эфирного развития.
        - Ого, ты действительно меня удивил. Научиться входить в это состояние глубокого погружения в транс очень и очень трудно и требует огромных усилий. Усилий, прилагаемых на протяжении многих месяцев, а то и лет. Так вот, значит, чем ты занимался, пока рос и взрослел. Но кто надоумил тебя и научил, как добиваться этого состояния?
        - Этому я научился сам, интуитивно.
        - А мне кажется, что ты не до конца откровенен со мной, надеюсь, в будущем мне удастся заслужить твое доверие и тогда мы еще вернемся к этому разговору.
        Денис никак не прокомментировал ее слова про доверие. И Милана поняла, что как бы Денис не улыбался, но внутри он действительно не испытывает к ней доверия. Она разочарованно вздохнула про себя и сделала себе мысленную пометку, что в этом направлении ей следует поработать.
        - И по поводу медитации, Милана - я хотел бы с тобой посоветоваться. Во время совместной медитации со своей группой, мне показалось, что я могу касаться аур других учеников своими эфирными отростками, наподобие щупалец. И такие прикосновения насыщают их энергией, заставляя буквально светиться, помогая поглощать эфир в большем объеме.
        - Любопытно, но в самом факте взаимодействия аур во время медитации нет ничего удивительного. Во время совместных энергетических ритуалов, каким с натяжкой можно считать и медитацию, ауры участников настраиваются друг на друга и входят в резонанс. При этом самая богатая энергетически аура будет воздействовать на другие, более слабые аурные оболочки, насыщая их энергией по принципу сообщающихся сосудов.
        - Тогда разве у меня самого не будет понижаться уровень эфирной энергии в ауре?
        - Нет, если ты находишься в этот момент глубоко в трансе, в состоянии пассивного наблюдателя, и практикуешь технику Утренней Росы, то ты подключаешься к практически бесконечному источнику эфирной энергии, которая разлита вокруг и пронизывает все сущее. Сколько ты сможешь зачерпнуть из этого источника - зависит уже от твоих собственных способностей и генетически обусловленных особенностей тела.
        - Милана, мне пришла мысль, что стоит проверить, действительно ли я могу воздействовать на ауры учеников и ускорять их эфирное развитие.
        - Это правильная мысль, и в самом деле стоит провести подобный эксперимент.
        - Поэтому я хочу попросить вас, Милана, помочь мне провести такой опыт и понаблюдать за происходящим, чтобы убедиться - правда ли то, что совместная медитация в моем присутствии ускоряет скорость развития и если этот факт подтвердится, то оценить, насколько именно возрастает скорость поглощения эфира и насыщения ауры подопытного в процентах.
        - Это интересный опыт, конечно, я готова помочь тебе, да мне и самой любопытно.
        - Тогда мы можем провести этот опыт сегодня? Дело в том, что возвращаясь из Школы, в карете я обратил внимание на Настю. Ее обаяние вызвало у меня чувство симпатии, и я предложил ей помочь со скоростью развития, и она согласилась. Так что она должна вот-вот подойти, с минуты на минуту.
        - Денис, не слишком ли опрометчиво разбрасываться подобными обещаниями, когда ты сам не уверен, что такой эффект реально существует? А что, если даже он и существует, но ускорение развития будет выражено очень слабо?
        - Тогда я извинюсь, и скажу, что переоценил свои возможности. Могу в качестве извинения за обманутые надежды отдать Насте один Лучистый эликсир.
        - Не надо ничего отдавать, они тебе самому пригодятся. Извинишься, если ты ошибся в расчетах, и этого достаточно. Хорошо, тогда отправляйся в холл и встречай свою гостью, а я понаблюдаю за этим экспериментом отсюда. Мне нет необходимости присутствовать лично при вашей совместной медитации. Потом поднимешься ко мне и обсудим результаты опыта.
        - Благодарю вас, Милана.

        Глава 18

        Спустившись в холл, Денис вызвал Катеньку:
        - Катя, сейчас ко мне придет в гости молодая госпожа Настя, я хочу угостить ее чем-нибудь вкусненьким. У нас есть какие-нибудь пирожные или тортик? И завари свежего чая.
        - У нас есть очень вкусный шоколадный тортик, молодой госпоже должен понравиться. Что-нибудь еще от меня требуется, молодой господин?
        - Приготовь ковер или две циновки, чтобы можно было постелить их на пол в моей комнате.
        - Слушаюсь. Молодой господин, я хочу извиниться перед вами…
        Денис перебил ее:
        - Сейчас неподходящее время, поговорим об этом позже.
        Катенька, на удивление Дениса, сегодня не демонстрировала холодность и презрение к нему, а, напротив, повела себя крайне предупредительно и даже заискивающе.
        Вскоре подошла Настя. Денис предложил ей пройти в его апартаменты. В комнате он угостил Настю тортиком и напоил чаем. Обострившимся после эфирной практики обонянием он почувствовал исходящий от тела Насти тонкий аромат невинной девушки. Глубоко вздохнув несколько раз и насладившись этим ароматом, Денис перешел к делу:
        - Настя, расскажи о своей эфирной практике. Может быть, мне удастся что-то посоветовать. Ты же тренируешься с целью пробиться на Первый этап? Как именно ты пытаешься ощутить эфир?
        Настя задумалась, как ей лучше сформулировать свои мысли и, после паузы, ответила:
        - Пока мне не удается почувствовать присутствие эфира, сколько бы я ни пыталась. Но ведь это нормально. Куратор сказал, что в нашей группе «Б» мы сможет почувствовать эфир где-то через три месяца, а до этого мы просто должны пробовать и пробовать, не опуская рук и не теряя надежды. Рано или поздно наши усилия увенчаются успехом, и мы сможем ощутить эфир. Я в состоянии медитации пытаюсь в своих попытках как бы прочувствовать вокруг себя окружение, и найти вокруг проявление чего-то волшебного, необычного, или хотя бы какие-то признаки такого проявления.
        - А скажи, в той технике, что ты практикуешь, на какой именно точке ты концентрируешь свое внимание и через которую предписывается поглощать эфир?
        - Через точку между бровей, но я пока не концентрировалась на ней, я сначала хочу хотя бы ощутить, что же такое эфир.
        - Хорошо, давай устроимся на полу, на циновках, там нам будет удобнее заниматься медитацией.
        После того, как они устроились рядышком, сидя на циновках, Денис продолжил:
        - Не знаю, поможет тебе или нет мой совет, но лично я ощущаю эфир, как еле ощутимый поток прохлады и свежести, овевающий лоб. Закрой глаза, успокой свои мысли и все внимание сосредоточь на ощущении своей кожи на лбу.
        Настя прикрыла глаза и попыталась сосредоточиться, но присутствие молодого человека рядом смущало ее и порождало непрошеные мысли. Денис заметил, что щечки Насти порозовели. Он покачал головой и заметил:
        - Настя, вспомни, кто ты. Ты в первую очередь будущий маг, пойми это в своем сердце, а только потом девушка и все остальное. Я понимаю, что ситуация кажется тебе пикантной и вызывает смущающие мысли, но отстранись немного от своих мыслей и не позволяй им отвлекать на себя твое внимание. Сосредоточься на своем дыхании
        Лицо Насти постепенно успокоилось, а тело заметно расслабилось. Денис понял, что она усмирила свои мысли и чувства. Он сосредоточился на точке между бровей и вызвал ощущение прохладной энергии в этом месте и стал впитывать эту энергию. При этом в точке между бровей возникло чувство свежести, какое бывает во рту после приема мятных конфет. Сейчас для того, чтобы ощутить эфир, ему уже не надо было входить в глубокий транс, достаточно было сосредоточиться и вызвать яркий, четкий образ прохладной свежести в точке на лбу. Он представил, как эфир собирается на кончике языка и стал очень тихо дуть на лоб Насти, пытаясь насытить свой выдох эфирной энергией. Потом обратился к ней:
        - Настя, вот сейчас ты что-нибудь почувствовала?
        - Кажется, да. - Настя открыла глаза и доверчиво смотрела на Дениса.
        - Ты должна была уловить намек на некое тончайшее чувство едва ощутимого дуновения прохладного освежающего воздушного потока?
        - Да, именно это я и почувствовала.
        - Хорошо, постарайся запомнить это ощущение и сохранить этот образ.
        - Вашей группе рассказали в Школе про медитации и позу трупа?
        - Да.
        - Теперь внимательно послушай мои инструкции. Постарайся сделать так, как я говорю. Сейчас ложись на циновку, прими позу трупа и начинай медитировать. Я тоже буду медитировать рядом. Настройся заранее, что это будет долгая медитация, никакое беспокойство не должно нарушать твое сосредоточение. Все свои беспокойства и переживания оставь на потом, сейчас же полностью отдайся медитации. Возможно, мы будем медитировать до 3 или 4 часов ночи или даже дольше.
        «Во время медитации, после того как расслабишься и замедлишь дыхание, вспомни то ощущение, что ты только что испытала. Сконцентрируйся на точке между бровей и как можно ярче помести в эту точку тот сохраненный тобою образ легчайшего касания прохладной свежести. Перенеси все свое внимание в эту точку, представь, что ты дышишь и вдыхаешь не через ноздри, а именно через точку между бровей. Затем начинай впитывать эту прохладную тонкую светоносную энергию на вдохе, а на выдохе направлять ее в те участки тела, которые тебе необходимо насыщать эфиром согласно эфирной технике, которую ты практикуешь».
        Настя, запомнив слово в слово руководство Дениса, расположились на циновке, приняв нужную позу и начала медитировать. Денис решил попробовать, какой эффект вызывает Лучистый эликсир и выпил один из четырех имеющихся у него флаконов со снадобьем. Затем лег на вторую циновку и стал погружаться в транс.
        Через какое-то время войдя в состояние «наблюдателя», когда потоки эфира стали наполнять расширяющуюся ауру, Денис заметил, что количество эфира в этих потоках, вливающихся в его тело из атмосферы, намного больше. И если при прошлых тренировках их можно было сравниться с потоками воды из водопроводного крана, то сейчас эти потоки можно сравнить с напором воды из труб гораздо большего диаметра. Денис понял, что это сказывается действие Лучистого эликсира.
        Денис попытался сформировать аурное щупальце и просканировать пространство вблизи. Вокруг него накопилось целое облако эфира, накрывшее всю комнату. Под его воздействием оказалась и Настя. Манипулируя этим энергетическим щупом, Денис нашел энергетическую оболочку девушки. Он направил поток эфира, чтобы сформировать своего рода эфирный кабель, соединяющий их ауры, и направил туда небольшой ручеек эфирной энергии. Аура Насти словно засветилась, получив приток энергии извне.
        Чтобы зря не тратить ограниченное время, которое будет действовать эликсир, Денис сосредоточился на направлении эфира к внутренним органам, пропитывая каждую клетку тела в соответствующей области и до предела насыщая лучезарной энергией. Он повторял такой цикл раз за разом, чувствуя как под непрекращающимся длительным давлением эфира постепенно изменяется его плоть. Во внутреннем энергетическом зрении его органы сначала стали испускать мерцающие огоньки, потом эти огоньки перестали мерцать и стали разгораться все ярче, а затем из разрозненных огоньков стали формироваться целые скопления.
        Затем свет стал прорываться сквозь те энергетические участки, которые оставались тусклыми или темными, постепенно растворяя эту темноту и наполняя лучезарностью. Помимо постепенного преобразования внутренних органов давление эфира косвенно влияло на ауру, переполняя ее до предела и расширяя границы. Когда аура немного расширялась под этим давлением, поступающий в тело извне эфир тут же заполнял освободившееся место, как вода мгновенно наполняет пустоты на своем пути.
        Длительная концентрация внимания на эфире привела к тому, что Денис стал чувствовать слияние своего сознания с эфиром внутри тела, который стал с небывалой легкостью откликаться на любое его желание направить поток в определенные точки. Движения эфира стали естественным образом следовать за внутренними глубинными движениями и импульсами внимания и воли Дениса.
        В какой-то момент изменения в энергетической оболочке Дениса превысили какой-то критический порог и вызвали кумулятивный эффект. Вся энергоструктура ауры засияла вдруг изнутри как новорожденная звезда, вызвав преображение внутренних органов. Одновременно с этим аура рывком расширилась. После чего это сияние стало медленно угасать, постепенно вернувшись к естественному внутреннему уровню энергии. Денис пожелал впитать и поглотить большое количество эфира, чтобы вновь наполнить до предела расширившуюся энергетическую оболочку. И облако эфира, клубившееся вокруг тела, было мощным усилием втянуто вовнутрь почти целиком.
        Денис понял, что только что прорвался на Третий этап эфирной ступени, Преображение внутренних органов. Он ощутил тот аурный кабель, который соединял оболочки Насти и его самого, и отсоединился от девушки, вобрав этот отросток обратно в ауру. Он стал медленно возвращаться к осознанию физического тела, выплывая из медитативных глубин. «Я полон сил и энергии, бодрости и здоровья», - словно заклинание, мысленно произнес Денис и, потянувшись всем телом, он открыл глаза и встал с циновки.
        Тут же в нос ему ударил тяжелый запах застарелой грязи. Денис осмотрел себя и убедился, что опять, как и на предыдущих этапах, на его теле выступил черный слой липких и влажных загрязнений, вытесненных из тела внутренним давлением эфира. Он распахнул окно, чтобы проветрить комнату, и достал из шкафа сменную одежду и чистое нижнее белье.
        Настя каким-то образом тоже ощутила, что ей пора выходить их медитации. Денис заметил, что и на ней есть слой черных выступивших телесных шлаков, и понял, что она тоже совершила прорыв, только на Первый этап. А значит, ей удалось благодаря его подсказкам ощутить эфир. Денис обратился к ней:
        - Настя, тебе следует принять душ после успешного достижения Первого этапа. Чтобы тебя не смущать, я оставлю тебя минут на 15. Я думаю - этого времени тебе хватит смыть грязь и освежиться. Я прикажу служанке принести чистую одежду и новое нижнее белье для тебя.
        Денис вышел из своей комнаты и направился в спальные покои Катеньки. Он постучал к ней в дверь, подождал и постучал погромче. Через пару минут дверь открылась и из-за нее выглянула заспанная, но все равно мило выглядящая Катенька в накинутом на тело халатике.
        - Молодой господин? Пожалуйста, проходите.
        Денис вошел внутрь
        - Катя, я у тебя приму душ. И оставлю потом грязную одежду, которую надо постирать. А ты вот что сделай. У меня в комнате молодая госпожа Настя душ принимает, она свой старый наряд надевать вряд ли станет, так что ты ей подбери чистую одежду и нижнее белье. Отнеси в мою комнату, заодно захвати узел для грязного белья. Если молодая госпожа не пожелает свою одежду в этом доме оставить, то узел пригодится. Но ты спроси сначала - не надо ли постирать ее грязное белье.
        - Слушаюсь, молодой господин.
        Денис сбросил грязную одежду и отправился в Катенькин душ. Катя проводила глазами его обнаженную фигуру. Убрала за Денисом грязное белье и стала подыскивать нижнее белье для молодой госпожи, а затем и платье.
        Настя от слов Дениса, что она грязная и ей нужен душ, покраснела. Потом и правда почувствовала, что все ее тело покрыто противно пахнущей черной субстанцией, похожей на смолу. И ее испачканная одежда прилипла к телу. Она с отвращением побыстрее скинула свой наряд и когда-то элегантное нижнее белье, которое теперь выглядело непрезентабельно, и зашла в душ. Подумав, что Денис позаботился о том, чтобы у нее было что надеть после душа, она испытала чувство благодарности, и в то же время смущение.
        Катя, подойдя к комнате Дениса, постучалась и сказала громким голосом, чтобы перекрыть шум текущей воды:
        - Молодая госпожа, это Катенька, служанка молодого господина, могу я войти?
        - Заходи, - отозвалась Настя.
        Служанка вошла, поклонилась и обратилась к Насте, принимающей душ:
        - Молодая госпожа, здесь я вам подобрала платье и новое нижнее белье. Уж не взыщите, у меня все простенькое, без изысков, господских то нарядов у меня нет.
        - Это ничего, спасибо, Катенька, положи пока на кровать.
        - Молодая госпожа, я ваш прежний наряд заберу постирать?
        Настя подумала, что после стирки ее нижнее белье потом может увидеть Денис, и крикнула:
        - Не надо, Катенька, собери мое грязное белье в узел, я с собой потом заберу.
        - Слушаюсь, молодая госпожа.
        - Спасибо тебе, милая, ты можешь идти, я тут сама теперь разберусь.
        - Поняла, госпожа.

        Глава 19

        Катя, возвращаясь в свою комнату, обдумывала ситуацию.
        «Госпожа дала мне 3 три дня, чтобы исправить то впечатление, которое осталось у молодого господина обо мне из-за моего глупого поведения, и доказать, что я способна «позаботиться о всех его потребностях». Если я не справлюсь, то госпожа обещала меня страшно наказать. Даже не хочу гадать, что это будет за наказание, одно ясно, мне не поздоровиться.
        «Один день уже практически прошел, а я ничего так и не предприняла. Судя по тому, что в комнате Дениса постель не разобрана, он с молодой госпожой ничем «таким» не занимался, значит у меня есть шанс самой приласкать молодого господина. А то он может завтра опять кого-то в гости пригласить. Так и 3 дня пролетят быстро, а приказ госпожи останется невыполненным».
        В ее покоях Денис еще не закончил принимать душ. Катенька, наступив на собственную гордость, постучалась в дверь ванной комнаты.
        - Молодой господин, позвольте я помогу вам помыться? Я могу спинку потереть, помочь намылиться и потом обмыть ваше тело?
        - Не стоит, Катенька, даже такой молокосос, как я, сам способен с этим справиться.
        У Катеньки брызнули слезы из глаз. Она встала на колени и стала ожидать, когда молодой господин выйдет из душа.
        Денис смыл с тела прилипчивую грязь, принял контрастный душ и в прекрасном расположении духа, выходя из ванной комнаты, наткнулся на коленопреклоненную служанку.
        - Молодой господин, простите мои дерзкие слова, которые я так глупо позволила себе произнести. Позвольте искупить мою вину, я все сделаю для вас. Умоляю, господин, дайте мне шанс исправиться, я отслужу. Я уповаю на ваше великодушие.
        - Давай-ка кое-что уточним, голубушка. Ты говоришь, что все сделаешь для меня с таким видом, что это невесть какое одолжение и подарок для меня. Так я тебе напомню, что это и так твоя обязанность, поскольку ты моя служанка. Стоит мне попросить госпожу Милану заменить тебя, и на твое место завтра же выстроится очередь из молодых хорошеньких девушек с отличными рекомендациями, желающих получить это место. Просишь проявить к тебе великодушие - а с какой стати мне это делать, ты мне не сестра, не племянница, и, вообще, не родственница. Я тебя знаю всего ничего, и ты ничем хорошим в моих глазах не запомнилась, так с чего бы мне проявлять великодушие.
        Катенька, зарыдав, обхватила ноги Дениса и тесно прижалась к ним своей грудью:
        - Молодой господин, я понимаю, что ничем не заслужила даже малую толику вашей милости, но прошу вас ради всего святого не отказываться от моих услуг. Не дайте мне пропасть, я уже вызвала неудовольствие госпожи Миланы, и если я разочарую ее еще раз, то просто отказом от места служанки не отделаюсь. Не казните меня за то, что я повела себя как полная дура. Я готова вам ноги мыть и ту воду пить, лишь бы вы позволили мне и дальше служить вам. А я.… я.… с этой поры буду принадлежать вам и душой, и телом.
        Денис чувствовал, как прижимающаяся к его ногам Катенька, сотрясается в рыданиях. Он потянул ее вверх, помогая подняться с пола.
        - Ладно, девочка, сделаю на этот раз скидку на твой юный возраст. Не стану держать на тебя зла в сердце. Ну а как дальше сложатся наши взаимоотношения, пока трудно сказать, посмотрю, как ты себя проявишь.
        - Благодарю, господин, вы не пожалеете о своем решении, я не позволю вам разочароваться.
        - Приведи себя в порядок, Катенька, вытри слезы, умойся, а потом приготовь завтрак для меня и молодой госпожи Насти.
        - Слушаюсь, молодой господин.
        Денис вернулся в свои апартаменты. Настя встретила его застенчивым взглядом и порозовевшим лицом. Лицо Насти сияло, не только от радости, но и от эффекта прорыва на Первый этап. Ее лицо сияло изнутри, казалось, под кожей была какая-то подсветка, придающая облику Насти утонченность и некую волшебность, делающую ее похожей на сказочную фею.
        - Тебя можно поздравить, Настя, ты уже на Первом этапе эфирной стадии. И, как видишь, для этого не потребовалось три месяца.
        - Да, я так благодарна тебе, Денис, за помощь. Я этого не забуду. И я, и моя семья, в долгу перед тобой.
        - Приятно слышать, что ты умеешь быть благодарной. Сейчас ты должны пообещать, что будешь держать в секрете, как и с чьей помощью тебе удалось неожиданно быстро добиться Первого этапа. Конечно, родителям ты можешь сказать о моей помощи, но никаких деталей того, в чем именно выражалась моя помощь и как происходил процесс нашей совместной эфирной тренировки, ты не должна никому разглашать.
        - Я понимаю, и клянусь своей честью, что буду держать это в тайне.
        - Хорошо, а ты подумала, Настя, как ты объяснишь свое столь затяжное пребывание у меня в гостях своим родителям, и, тем более, тот факт, что ты вернешься домой в чужом платье?
        Настя только сейчас, после его слов, задумалась об этом:
        - Я думаю, я расскажу правду, что я достигла Первого этапа и, естественно, при этом произошли некоторые физиологические процессы, так что мне потребовалось сменить одежду.
        - Что, расскажешь им о том, что принимала голенькая душ в комнате молодого человека?
        Настя легонько стукнула его кулачком:
        - Плохой мальчик, не издевайся надо мной. Тебе обязательно вгонять девушку в краску? Конечно, некоторые детали моим родителям знать необязательно.
        - Посмотри, за окном уже светает, нам через три часа уже в Школе надо быть, на сон остается всего пара часов. Побежишь домой или останешься досыпать в особняке госпожи Миланы? А я попрошу ее утром проводить нас и по дороге посетить твой дом, где госпожа Милана объяснит твоим родителям ситуацию и успокоит их.
        - Это было бы… идеально, но мне надо переодеться перед Школой.
        - Не вижу проблем, я поручу Катеньке сбегать к тебе домой, найти твою служанку и попросить ее принести новую платье и все необходимое для тебя, только ты объясни Кате, какую именно одежду ты хочешь надеть с утра.
        - Это хорошо, тогда я должны снова поблагодарить тебя за заботу.
        После завтрака, приготовленного Катенькой, Денис отдал распоряжения, чтобы служанка проводила гостью в одну из гостевых комнат и помогла застелить постель. А потом, выслушав наказ госпожи Насти, сбегала за ее служанкой и заказанными вещами.
        Разобравшись с этими бытовыми заботами, Денис поднялся наверх, в кабинет Миланы, которая была готова к его приходу.
        - Ты не перестаешь меня удивлять Денис, - с довольным видом произнесла она. - И чем дальше, тем больше. У меня просто нет слов. Всего сутки назад ты достиг Второго этапа, и вот, снова прорыв.
        - Я использовал Лучистый эликсир на этот раз.
        - Был бы результат, а за алхимией дело не станет, куплю, сколько потребуется. Поэтому используй без сомнений, тем более, после Седьмого этапа, нужно уже другое зелье.
        - Благодарю, Милана. Можете рассказать о результатах эксперимента по совместной медитации? Вы наблюдали за нами?
        - Конечно, раз ты попросил об этом, я внимательно наблюдала, и мне самой было интересно узнать, проявится ли эффект ускорения эфирного роста. Так вот, действительно, такой эффект есть, и весьма выраженный. Трудно сказать в численном выражении, насколько быстрее происходит энергетическое развитие ауры и тела, думаю, что, как минимум, в полтора раза быстрее.
        - Но Насте не потребовалось три месяца, чтобы прорваться на Первый этап, если бы ускорение было в полтора раза, то разве это не заняло бы два месяца вместо трех?
        - Ее прорыв объясняется тем, что ты соединил свою ауру и ару Насти энергетическим щупом и подпитывал ее большим количеством эфира. Надо сказать, что если такое будет происходить постоянно, то мастерство Насти не будет успевать за эфирным развитием, что в будущем может привести к проблемам. Если Настя будет получать столь огромную помощь на постоянной основе, то она не научиться самостоятельно погружаться глубоко в медитативный транс и недостаточно освоит работу с эфирной энергией.
        - Понимаю.
        - Но периодически вполне можно оказывать ей подобную помощь, если ты в ней заинтересован. Симпатии достаточно, чтобы помочь ей один раз, но если ты и дальше хочешь продолжать в том же направлении, то стоит задуматься об оплате своих услуг. У человека есть такое неприятное свойство - если он что-то получает даром, то и относится к этому, как к чему-то малоценному. Мол, если благодетель так легко расстался со своим подарком, то он ему и даром не нужен, как говорится. А значит, и испытывать особую благодарность по отношению к благодетелю не требуется. Ты же не хочешь, чтобы тобой попользовались, а потом, в качестве благодарности, сказали пару приятных, но пустых слов, и потрепали бы тебя по голове, как домашнюю собачку? И на этом вся благодарность была бы исчерпана.
        - Я запомню ваше наставление, Милана. Я согласен с вашими словами, и как раз хотел спросить - в Школе, на сеансе медитации наш куратор, по-моему, заметил этот позитивный эффект.
        - А кто у вас в группе куратор?
        - Госпожа Аделина Бахтеярова.
        - Знаю ее, это крепкий профессионал.
        - В связи с тем, что вы, Милана, только что сказали - мои одногруппники будут получать пользу от совместных медитаций со мной, и получать ее бесплатно. А мне бы не хотелось, чтобы мои таланты использовались без соответствующего поощрения. Поэтому я хотел бы медитировать отдельно от остальных, в одиночестве, впрочем, для компании можно взять и Настю, и медитировать вдвоем. Дополнительной выгодой в этом случае будет то обстоятельство, что мое быстрое эфирное развитие не так будет бросаться в глаза одногруппникам, а следовательно, и их кланам.
        - Твои мысли кажутся мне правильными. Тогда сегодня я вместе с тобой посещу Школу Белого Лотоса и нанесу визит директору, чтобы договориться о твоих медитациях и об особых условиях для тебя.
        - Благодарю, Милана.
        - Послушай, Денис, давно хотела тебе сказать. не надо столь часто благодарить меня, я взяла над тобой опеку, а значит, ты теперь член моей семьи, считай себя моим названым младшим братом. И это естественно, что я буду заботиться о своем братике. И я хочу, чтобы ты тоже относился ко мне, как к старшей сестре. Если же ты каждые пять минут будешь меня благодарить за всякие мелочи, то это значит, что ты не считаешь меня своей семьей, и это меня расстраивает и огорчает. Давай без излишних формальностей.
        - Я попробую, Милана… Старшая сестра. У меня есть еще одна просьба: мы можем утром, по пути в Школу, зайти к родителям Насти, чтобы вы их успокоили. А то, представляю, какие у них могут быть дикие предположения, их любимая доченька осталась на всю ночь в гостях у молодого юноши, да вдобавок, вдруг потребовалась новая одежда для дочки. Они, наверняка, сильно переживают и только уважение перед вашим высоким статусом, сестра, останавливает их от того, что броситься к вам в дом и убедиться, что с их сокровищем все в порядке.
        - Ха-ха-ха, тут ты прав. Конечно, нанесем им визит, это не займет много времени.

        Глава 20

        С утра, поспав всего пару часов, Денис себя превосходно чувствовал. Его постепенно изменяющемуся под воздействием эфирной практики телу требовалось все меньше времени, чтобы высыпаться, быть бодрым и заряженным энергией.
        Милана, Денис и Настя вышли из особняка Миланы и отправились успокаивать семью Насти. По пути Денису захотелось немного пошутить, и он начал иронизировать над страхами чадолюбивых родителей:
        - Представляю себе, какие мысли крутятся в воображении твоего отца, Настя. Его доча отправилась в гости к юноше, о котором в клане, благодаря кое-кому, - тут он выразительно посмотрел на Милану, - сложилась репутация легкомысленного молодого повесы, пристающего к молоденьким девушкам с непристойностями. Только Высокое Небо знает, как этому распутнику удалось вскружить голову невинной девушке и заманить в свое логово. В своей обители порока негодяй полностью отдался своим звериным инстинктам и разорвал на мелкие клочки одеяния беззащитной жертвы, и своими грязными лапами запятнал чистое, целомудренное тело. Так что ей, чтобы избавиться от этой грязи, пришлось, забыв про стыд и стеснительность, принимать душ абсолютно обнаженной в комнате этого развратника.
        Настя, по мере того как он говорил, сначала порозовела, потом покраснела, а потом и вовсе побагровела от смущения. Яркий румянец залил не только ее лицо, но и шею, и плечи. Она стукнула Дениса в напускном гневе маленьким кулачком:
        - Ты, перестань издеваться надо мной, как ты можешь вообще произносить вслух такие стыдные вещи.
        Милана посмеивалась, но поддержала девушку:
        - И правда, Денис, перестань вгонять Настю в краску. Ты такой болтун, у тебя язык без костей.
        Денис гордо ответил:
        - Да, без костей, и это очень хорошо. Старшая сестра, вы должны отдать мне должное, посмотрите, как я отменно владею своим языком - я уже умею с его помощью довести девушку до крайнего смущения, когда она цветом лица напоминает помидорчик. Но мне этого мало, я буду повышать мастерство владения своим языком до тех пор, пока не добьюсь в этом настоящего искусства и не научусь своим языком доводить девушек не только до состояния смущения, но и до состояния невыразимого блаженства. Мой язык - это моя кисть художника, и используя его я буду рисовать не только буквы и слова, но целые картины. Не побоюсь этого слова - шедевры, которые будут вызывать у девушек неописуемое удовольствие.
        - Ох, ну ты и фантазер, - посмеялась Милана.
        На Благодатном материке не было принято откровенно обсуждать вопросы мужских и женских взаимоотношений. Публичные взгляды на эти вопросы и общественная мораль были очень консервативны и носили пуританский характер, для которого характерна крайняя строгость нравов. Естественно, что большая часть этих ограничений относилась к смертным. Но и на подрастающих магов эти общие умонастроения невольно отбрасывали отпечаток. Из-за такой всеобщей неиспорченности ни Милана, ни тем более Настя не поняли всей двусмысленности шутки Дениса.
        На пороге их встретил рассерженный, но пытающийся это скрывать, отец Насти. Госпожа Милана обратилась к нему:
        - Доброго дня, господин Борис. Зашла вас поздравить - вашей талантливой дочери удалось достигнуть Первого этапа эфирной ступени. Вчера я попросила ребят продемонстрировать мне их эфирные техники, чтобы дать им несколько советов, поэтому вашей дочери пришлось задержаться у меня в гостях, так что я предложила молодой госпоже переночевать в гостевой комнате.
        Сбитый с толку, обрадованный новостью и польщенный словами Миланы Борис мог только и сказать в ответ:
        - Ах, госпожа Милана, я даже не знаю, как благодарить вас за участие в учебе моей дочери, и простите за доставленное беспокойство.
        - Возможно, в будущем у меня вновь появится настроение дать небольшой совет подрастающим магам, поэтому не стоит переживать, если она переночует в моем особняке. Там с ней ничего плохого не может случится, я за этим присмотрю.
        - Я буду только рад, если вы окажете такую милость моей дочери. Настя, я надеюсь ты поблагодарила госпожу Милану за бесценные советы?
        - Конечно, папа, я знаю, что такое благодарность и умею ценить доброе отношение.
        - Госпожа Милана, моя семья в долгу перед вами. - продолжал Борис, окинув подростков ясным взором. - Никто и ожидать не мог такого быстрого успеха от Насти. Вижу, и вас можно поздравить с очередным успехом вашего воспитанника, он уже достиг Третьего этапа. Ему очень повезло, что он может пользоваться вашей поддержкой и вашими драгоценными уроками.
        Настя удивленно открыла рот, она и не подозревала до этого момента, что у Дениса тоже был прорыв этой ночью. От этого известия у нее в голове начался настоящий сумбур и разыгралось воображение, у нее захватило дух от открывающихся перспектив в случае, если Денис продолжит ей помогать.
        - Вы недооцениваете моего названого младшего брата, господин Борис. Его помощь вашей дочери, его вклад в ее успех гораздо больше моего. Но это наш семейный секрет, и я прошу хранить его в тайне, не стоит делиться подробностями с посторонними.
        - Тогда я должен поблагодарить и молодого господина Дениса за его помощь, с этого дня вы можете рассчитывать на помощь моей семьи, если она потребуется. И не извольте беспокоиться о разглашении секрета, мы умеем хранить тайны. Не так ли, Настя?
        - Несомненно, папа.
        - В связи с этим, господин Борис, хочу вам предупредить. - Снова заговорила Милана. - У вас наверняка масса вопросов к дочери, но прошу вас проявить сдержанность и понимание. Молодая господа также взяла на себя некие обязательства по сохранению тайны и вряд ли сможет удовлетворить ваше любопытство, не нарушив этих обязательств.
        - О, я понимаю, понимаю, госпожа Милана. Никаких лишних вопросов. Еще раз благодарю, что сочли мою дочь достойной прикоснуться к вашим семейным тайнам.
        - Нам уже пора, я провожаю Дениса в Школу, поэтому позвольте откланяться.
        - Счастливого дня, госпожа Милана.
        На пути в Школу, в карете, мчащейся по городу, Милана вдруг, ни с того ни с сего, густо покраснела, вызвав любопытствующие взгляды Насти и Ирины, присоединившейся к их компании, и довольную усмешку Дениса, который подозревал о причине внезапного покраснения. Милана кинула на него рассерженный взгляд, но промолчала. «Маленький паршивец, я только сейчас поняла, что за шедевры он имел в виду. Откуда только в столь нежном возрасте у него такие развратные мысли. Ну подожди, я еще поквитаюсь с тобой за то, что заставил меня покраснеть».
        Настя не удержалась, так ей хотелось похвастаться перед задавакой Ириной, и обменялась с ней несколькими репликами:
        - Ирина, как твои успехи в эфирной тренировке.
        - Неплохо, думаю в течение ближайших недель я добьюсь Первого этапа.
        - А я вчера добилась большого прогресса в своей практике и уже прорвалась на Первый этап.
        - Поздравляю. - сухо ответила Ирина.
        - Но ты не волнуйся, я думаю, что ты, со своим 4-ым рангом таланта, скоро догонишь меня, - не могла не съязвить Настя, с удовольствием глядя на кислую физиономию Ирины.
        А Ирина вспомнила вчерашнее предложение Дениса о помощи, и задумалась - может ли быть, что он и правда может помогать другим ученикам со скоростью эфирного развития. И может ли успех Насти быть вызван этой помощью. Она решила проверить это:
        - Настя, я понимаю, если бы ты гордилась собой, достигнув этого сама, своими собственными силами, но ведь это результат помощи Дениса, которую он тебе вчера предложил.
        - Зато у меня хватило ума принять его помощь, а не делать глупые необоснованные замечания, в отличие от некоторых.
        - Ты права, - удостоверившись в своих предположениях, Ирина лишний раз убедилась в мудрости материнского совета, данного ей накануне, и решила ему последовать. - Денис, вчера у меня сильно болела голова, я и позволила себе неподобающее поведение. Прошу простить меня, что позволила себе выплеснуть плохое настроение на тебя. Также приношу извинения за свои глупые, необоснованные слова в твой адрес. Надеюсь, это не помешает нам в будущем стать хорошими друзьями
        - Хм, а ты не так ух и глупа, как мне показалось. - Фыркнула Настя. - Умеешь признавать свои ошибки и делать шаг навстречу.
        - Ирина, я принимаю твои извинения, начнем наши отношения с чистого листа. - Отозвался Денис.
        Прибыв в Школу, Милана и Денис отправились к директору, который принял их в своем кабинете.
        - Господа Милана Погодина, очень рад вас видеть, чему я обязан столь редкой и счастливой возможностью?
        - Господин Надеждин, насколько вам известно, я являюсь опекуном Дениса Погодина.
        - Безусловно, я знаю это, и, надо же, какая приятная неожиданность, он уже на Третьем этапе. Вас, можно поздравить, госпожа Милана, с выдающимся воспитанником.
        - Благодарю, он для меня не только воспитанник, я воспринимаю его как своего младшего брата.
        - Понимаю, талантливые люди притягиваются друг к другу самой судьбой.
        - Касательно успехов Дениса - мне бы не хотелось, чтобы Школа акцентировала на этом внимание, и учеников, и других заинтересованных лиц. В связи с этим, было бы лучше, чтобы Денис медитировал отдельно от своей группы. Думаю, у вас нет недостатка в свободных помещениях.
        - Понимаю ваши резоны, госпожа Милана. И не буду возражать. А не заинтересует ли вас, господа Милана, такое предложение: я предполагаю, что совместная медитация с Денисом накладывает на всех присутствующих при этом дополнительные положительные эффекты. Если это предположение подтвердится, а, впрочем, я вижу, что мое предположение вас не удивило, значит оно уже подтверждено, не так ли?
        - Прошу вас сохранить это в тайне, господин Артем, и вы получите право на благодарность рода Погодиных.
        - Вы уверены? Я хотел предложить известить об этом факте семьи одногруппников Дениса. И тогда, можно попросить с кланов дополнительную оплату за эти положительные эффекты. Думаю, кланы не станут скупиться за столь замечательную возможность, а эти деньги я бы предложил поделить пополам: половину - вам, половину - Школе.
        Милана вопросительно посмотрела на Дениса, он отрицательно помотал головой. Директор заметил этот молчаливый обмен мнениями и переключился на Дениса.
        - Подумай, Денис, помимо оплаты вы заработаете и признательность сильнейших кланов нашего города, а это дорогого стоит.
        - Господин директор, может быть, это самонадеянно с моей стороны, но я имею наглость предполагать, что мое дальнейшее эфирное развитие будет продолжаться с такой же скоростью. Это дает мне основание предполагать, что не в таком уж и отдаленном будущем я смогу перешагнуть на Медный ранг. Поскольку наши совместные медитации продолжатся не очень долго, то и те эффекты, о которых вы упомянули, не успеют проявиться в полной мере. И я опасаюсь, что этот возникающий между мною и одногруппниками разрыв в эфирном развитии вызовет зависть и ревность, перевесив чувство благодарности.
        - Что же, действительно, не могу не признать справедливость ваших аргументов. Тогда решено, во время медитаций можешь занимать соседний пустующий медитационный зал.
        - Благодарю вас, господин Артем, - сказала Милана.
        - Благодарю вас, господин директор, - повторил следом Денис.

        Глава 21

        Милана захотела поговорить и с куратором Дениса. Они отыскали ее недалеко от здания, в котором происходили занятия первого курса.
        - Госпожа Аделина, приветствую вас, рада вас видеть.
        - О-о, госпожа Милана, взаимно, взаимно. Давно с вами не виделись.
        - Госпожа Аделина, я договорилась с директором, что Денис будет медитировать отдельно от остальной группы, в другом помещении.
        - Хорошо, приму это к сведению. Вы его опекун, так что сами должны знать, что для вашего воспитанника лучше.
        - Разумеется, и, госпожа Аделина, Денис не просто мой воспитанник, я считаю его членом своей семьи, своим младшим братом. И прошу вас, по мере возможности, не привлекать излишнего внимания к скорости роста его эфирного развития.
        - Как скажете, госпожа Милана, мне это не составит труда.
        И Аделина окинула ясным взором Дениса.
        - Ах вот как, он уже на Третьем этапе, понимаю вашу озабоченность. Кстати, Денис, я обещала награду от Школы, если ты первым достигнешь Третьего этапа. Вот, возьми. - и она передала Денису три Лучистых эликсира. - Продолжай в том же духе, и ты сможешь получить награду за Четвертый этап. Школа Белого Лотоса готова поощрять талантливых учеников, показывающих прилежание и упорство.
        - Благодарю, госпожа Бахтеярова, я буду стараться.
        Милана откланялась, и Денис с куратором отправились на лекцию. Аделина обратилась к группе:
        - Сегодня я продолжу предыдущую лекцию об органических големах и настоящих людях, то есть магах. Если брать человеческое существо в целом, то его можно уподобить конному экипажу, где карета - это органическое тело, кони - это человеческие эмоции, кучер - это ум, а человек, сидящий в карете, это сознание. Рассмотрим эту аллегорию для двух разных людей.
        «Первый пример для мага: в его случае в карете сидит господин, который отдает приказы кучеру, куда экипаж должен держать путь и с какой скоростью, кучер управляет лошадьми, а карета при появлении каких-либо дефектов немедленно приводится в порядок и содержится в идеальном состоянии.
        «Сравним с органическим големом: в этом случае за каретой никто не присматривает и не чинит, она с течением времени приходит в негодность, краска облезает, в стенках появляются трещины, и сама карета имеет задрипанный, затасканный вид. На пассажира в карете никто не обращает внимания. Кучер не имеет понятия, куда ему направлять лошадей, он или пьян или спит, и каждые пять минут меняет направление движения в хаотичном порядке, без конца двигаясь по кругу. За лошадями никто не следит и не ухаживает, поэтому они легко приходят в неистовство и бросаются вскачь, не разбирая дороги.
        «Повторю мысль, которую вы должны понять. С големом все случается , а в каком еще состоянии с человеком все случается, и он не контролирует окружающее? Конечно, это сон. Это служит еще одним доказательством того, что големы проживают всю свою жизнь во сне. Биохимический автомат живёт во сне; во сне он рождается и во сне умирает.
        «Вы должны не просто знать этот факт, а понимать его, убедиться самостоятельно в его справедливости, благодаря в первую очередь самонаблюдению, самовыслеживанию. Маги ничего не принимают на веру, они поклоняются знанию . Но вы должны накрепко запомнить, что знание не равно пониманию. Приведу пример - вы можете знать, что из себя представляет процесс плавания в воде, знать досконально, какие мышцы при этом задействованы, какие вещества выбрасываются в кровь при этом, но при всем этом знании не уметь плавать. Вы должны овладеть навыком плавания на практике, только тогда вы получите понимание этого действия.
        «Понимание - это знание на уровне тела, что и как делать. Таким образом, можно выделить две линии: понимание и знание. Следите, чтобы в вашей жизни эти линии не отставали друг от друга.
        «Можно выделить два состояния сознания, присущих големам: это сон и состояние так называемого «бодрствования», которое в их случае фактически не отличается от сна. Голем погружен во сны, и совсем не важно, помнит он их или нет. Затем голем пробуждается. На первый взгляд, он переходит в совершенно иное состояние сознания: может двигаться, разговаривать с другими големами, что-то заранее рассчитать, видеть опасность и избегать её, и тому подобное. С точки зрения рассудка, такой голем оказывается в лучшем положении по сравнению с тем, когда он спит. Но если мы глубже вникнем в суть дела, если присмотримся к его внутреннему миру, к мыслям, к причинам действий, мы увидим, что он пребывает почти в том же состоянии, что и во время сна. Более того, это состояние еще хуже, потому что во сне он пассивен, и не может ничего делать; а в «бодрствующем» состоянии он всё время может что-то делать, и результаты его действий отражаются на нём самом и на окружающих.
        «Вы уже знаете, что голем это машина, с ним всё случается . Он не в состоянии остановить поток своих мыслей, не может контролировать своё воображение, эмоции, внимание. Он живёт в субъективном мире «люблю - не люблю», «нравится - не нравится», «хочу - не хочу», то есть ему снится о чём-то, что оно ему нравится, а о другом - что оно ему не нравится; ему снится, что он желает чего-то, а другого - не желает. Он не видит реального мира. Реальный мир скрыт от него стеной его собственного воображения. Он живёт во сне, он спит. То, что он называет «ясным сознанием», есть сон - и сон гораздо более опасный, чем ночной, когда он спит в постели.
        «Кроме того факта, что с големом все случается , можно выделить второй важный факт его существования - он н е помнит себя . Ваша работа над собой будет состоять в том, что убедиться в этом факте и начать постоянно наблюдать за собой. Постепенно вы осознаете, что не помните себя. Неспособность голема вспомнить себя - одна из главных характерных черт его бытия и причина всех прочих его недостатков. Неспособность вспомнить себя проявляется во многом. Голем не помнит о своих решениях, не помнит те обещания, которые давал самому себе, не помнит того, что говорил или чувствовал месяц, неделю, день или даже час назад. Он начинает какую-нибудь работу, а немного спустя уже не помнит, зачем её начал. В особенности часто это происходит в связи с работой над собой. Голем в состоянии вспомнить обещание, данное кому-то другому, только с помощью искусственных ассоциаций, которые в нём воспитаны родителями и обществом.
        «Голем не помнит того, что он думал и говорил; и он не помнит того, как он думал и как говорил. С сегодняшнего дня вы должны начать вспоминать себя, постоянно помнить о необходимости самонаблюдения и самовыслеживания. Выслеживайте в самих себе те мысли, чувства и побуждения, которые заставляют вас забывать о процессе самовспоминания. Вы должны выработать в себе третье состояние сознания, которое будет отличать вас от големов. Это вспоминание себя, или самоосознание.
        «Как же пробудиться? Как спастись от сна? Эти вопросы важнее всего, они самые жизненные из тех, которые когда-либо возникают у человека. Но прежде всего необходимо убедиться в самом факте сна, а убедиться в нём можно только тогда, когда вы попытаетесь пробудиться. Когда вы поймете, что не помните себя, когда вы станете понимать, что помнить себя означает в какой-то степени пробудиться, когда на основании собственного опыта вы увидите, как трудно вспоминать себя, только тогда вы осознаете, что не сумеете пробудиться, просто пытаясь это сделать. Можно выразиться более точно: человек не в состоянии пробудиться самостоятельно .
        «Но, если, скажем, десять человек, вроде вас, заключат соглашение, что тот из них, кто проснется первым, начнёт будить остальных, у вас появятся некоторые шансы. Но и этого недостаточно, потому что вы все можете заснуть одновременно, и вам будет сниться, что вы не спите. Поэтому нужно ещё большее: необходимо найти человека, который не спит и не заснёт так легко, как вы, или который засыпает сознательно, когда можно спать, когда это не причинит вреда ни ему, ни другим. Вам необходим такой человек, чтобы он вас будил, не позволял снова заснуть. Необходимо понять, что пробудиться без этого невозможно. К вашему счастью, у вас есть я, ваш куратор, который позаботится о вас.
        «Самоизучение и самонаблюдение при их правильном проведении позволят вам понять, что в обычном состоянии в строении биохимических автоматов, какими вы являетесь на этот момент, и их функциях имеются какие-то неполадки. Вы поймете, что живёте и работаете лишь в малой частице самих себя как раз по этой причине; и вот поэтому подавляющее большинство ваших возможностей остаётся нереализованным, а огромное количество сил - неиспользованным.
        «Вы почувствуете, что не получаете от жизни всего, что она может вам дать, что это не удаётся вам из-за определённых функциональных дефектов ваших воспринимающих аппаратов. Идея самоизучения приобретет в ваших глазах новое значение. Вы осознаёте, что, может быть, и не стоит изучать себя такими, каковы вы сейчас; вы увидите каждую функцию такой, какой она является ныне и какой должна или может быть.
        «Самонаблюдение приводит к пониманию необходимости изменить себя. Наблюдая себя, вы станете замечать, что самонаблюдение само по себе производит некоторые изменения в ваших внутренних процессах. Вы начнете понимать, что самонаблюдение - это орудие изменения себя, средство пробуждения. Наблюдая себя, вы как бы бросаете луч света на свои внутренние процессы, которые до сих пор совершались в полной темноте, и под влиянием этого света процессы начинают меняться.
        «Существует множество химических процессов, которые протекают лишь при отсутствии света. Точно так же протекают в темноте многие психические процессы. Даже слабого луча сознания достаточно, чтобы полностью изменить характер какого-то процесса, а многие из них прервать. Наши внутренние психические процессы, наша духовная алхимия имеет много общего с химическими процессами, характер которых может измениться под воздействием света, - и эти психические процессы подвержены аналогичным законам. Вы уже должны были убедиться в этом, занимаясь эфирными практиками.
        «Подведу итог моей сегодняшней лекции: то, что вы из аристократических семей не сделает вас автоматически магами и настоящими людьми. На сегодняшний момент с вами все случается, и вы не помните себя , а значит вы спите и во сне, и наяву. Зарубите это себе на носу.
        «Если вы не хотите быть големами и пробудиться, то это возможно, но потребует большой напряженной работы над собой. Первый шаг на пути к пробуждению - самовспоминание и самоосознание, которые вы должны практиковать постоянно, в каждый момент времени. Это запустит вашу сознательную, намеренную эволюцию от голема к магу. К вашим эфирным тренировкам должна добавиться ежесекундная работа над своим сознанием. Это трудная, но необходимая работа, чтобы превзойти себя в вашем нынешнем состоянии.
        «Помните, что в каждом из вас есть нечто неизмеримо большее, чем примитивный самообучающийся органический голем. В каждом из вас за толщей многолетних наслоений и подавлений сокрыт ярко сияющий бриллиант. И только от вас зависит, во что вы превратитесь под давлением окружающей жизни - в пепел или алмаз».

        Глава 22

        В Школе Белого Лотоса, кроме медитаций и практик, направленных на энергетическое и психическое самосовершенствование, проводились также занятия по математике. Куратор объяснила, что магам для сотворения заклинаний часто требуются тщательные расчеты, которые придется проводить на лету, очень быстро. Кто-то из учеников может в будущем выбрать своей специальностью теоретическую магию, где потребуется профессиональное владение математической наукой.
        И неожиданно Денис обнаружил интересный эффект эфирных тренировок. Помимо повышения физической силы, ловкости, скорости реакции, и, помимо того факта, что Денис стал дальше и четче видеть, лучше слышать и острее воспринимать запахи, у него также улучшилась память. В прошлой жизни он был программистом, так что, естественно, изучал в Университете высшую математику и имел отличные отметки по этому предмету. Сейчас же, он мог с легкостью вспомнить содержание земных лекций и учебников по математике.
        На очередном занятии по медитации куратор перед самой медитацией сказала:
        - Хочу обратить ваше внимание, что кроме медитаций, направленных на управление эфиром в состоянии глубоко транса, вам придется выделить время и на медитации по развитию визуализации. Без умения ясно, четко, во всех подробностях визуализировать заданные образы невозможно стать магом.
        «Начните вашу практику визуализации с представления трехмерных геометрических объектов. Создавайте в своем воображении настолько четкие образы, насколько это возможно. Для начала выберите для тренировки сферу, потом научитесь вызывать образ куба, затем переходите к пирамиде. Вращайте эти образы в своем воображении в различных направлениях, затем тренируйтесь вызывать образы одновременно несколько объектов.
        «Когда вы освоите это упражнение, вам придется приложить еще большие усилия и научиться представлять эти объекты, окрашенные в разные цвета. Например, у куба шесть граней, представляйте, что каждая грань имеет свой собственный цвет. Когда освоите эти простейшие объекты, переходите к более сложным геометрическим объемным фигурам. Когда без проблем научитесь вызывать разноцветные образы додекаэдров, которые имеют 12 граней и икосаэдров, имеющих 20 граней, тогда можно сказать, что вы освоили это упражнение на минимально необходимом уровне.
        «Следующим этапом практики визуализации станет тренировка способности поддерживать представляемый образ не только в тепличных условиях, когда вы неподвижны и расслаблены, но и в движении, при воздействии на вас отвлекающих факторов, мешающих вам поддерживать концентрацию на визуализируемом объекте.
        «В связи с этим хочу заметить, что методики медитации можно разделить на две разновидности: статические и динамические. Из самих их названий понятно, что статическая медитация проводится в неподвижном состоянии, в заранее принятой позе, а динамическая - совершается в движении. Вы должны уметь сохранять концентрацию и необходимое вам состояние сознания в любой обстановке: при ходьбе, беге, приеме пищи, общении с другими людьми и в бою с противником».
        После объяснений Аделины Денис отделился от группы и направился в соседний зал, чтобы там в одиночестве заняться эфирной практикой. Он обдумывал ее слова: «Я и так сплю по 2 -3 часа в сутки, хорошо, что я умею разделять свое сознание на два потока, и могу выделить один из них на тренировку визуализации, в что делать остальным, у которых нет столь полезного навыка. Откуда им взять время на все эти упражнения, число которых все увеличивается и увеличивается?"
        Вечером, в библиотеке к Денису подошла Настя:
        - Денис, хочу еще раз поблагодарить тебя за помощь. Как я могу тебя отблагодарить? И я хотела спросить: а ты дальше мне будешь помогать? Ты вчера сказал, что я смогу сократить срок развития на эфирной ступени на год с твоей помощью.
        - Настя, ты спрашиваешь, как ты можешь выразить свою благодарность? Я не хочу гадать, насколько велика твоя благодарность. Поэтому думай сама, как это сделать. Если мне понравится, как ты меня отблагодарила, то я помогу твоей эфирной практике. Не хочу, чтобы ты думала, что я что-то вымогаю у тебя. Ты мне симпатична, Настя, но одной симпатии мало, чтобы делать такие драгоценные подарки. Ты согласна со мной?
        - Да, я понимаю и согласна с тобой. Я что-нибудь постараюсь придумать. Дай мне немного времени.
        - Конечно, Настя. Я тебя не тороплю.
        Настя, вернувшись вечером из Школы домой, решила посоветоваться с мамой:
        - Мамуль, мне нужен твой совет.
        - Что случилось, дочь.
        - Я по поводу Дениса - как мне его отблагодарить, чтобы показать, как я ценю его помощь, и заинтересовать в том, чтобы он и дальше помогал мне?
        - Дочка, а разве первым делом надо благодарить не госпожу Милану за помощь? Не думаю, что вклад Дениса настолько значителен.
        - Мама, ты не понимаешь, я госпожу Милану до утра вообще не видела. То, что я прорвалась на Первый этап - это целиком и полностью заслуга Дениса. Это на три месяца ускорила мою эфирную практику. И это за один вечер! А представь, если он и дальше станет помогать мне. Я могу сберечь целый год своей жизни.
        - Ну, не знаю, давай подарим ему несколько Лучистых эликсиров.
        - Мама, ну ты что. Во-первых, это не подарок, а возврат долга. Согласись, что он оказал мне большую услугу. А, во-вторых, ему и глава клана подарил несколько таких эликсиров, и в школе, как первому прорвавшемуся на Второй и Третий этап в награду дали тоже несколько эликсиров. Теперь в его глазах они представляют не такую уж большую ценность. И, в-третьих, ты думаешь, что госпожа Милана не может сама предоставить такие эликсиры, если ему потребуется?
        - В таком случае я затрудняюсь так сразу что-то посоветовать. А у тебя самой есть какие-то мысли на этот счет?
        - Если бы были, то я не просила бы совета. Я думаю, что скорость моего эфирного развития важна не только для меня, но и для вас с папой, так помогите с выбором. Это должно быть что-то достойное.
        - Дочь, а ты не преувеличиваешь? От лица нашей семьи в знак благодарности отдаримся чем-нибудь пристойным, но не чрезмерным.
        - Мама, мне нужно не только выразить свою признательность, но и сделать так, чтобы он тоже почувствовал себя хоть немного обязанным, иначе с какой стати ему и дальше мне помогать.
        - Так, у меня есть идея. Знаешь, Настя, на Южных Островах живет несколько племен, в которых люди имеют очень темную, почти черную кожу. Давай подарим Денису экзотическую, чернокожую служанку. Это выйдет довольно дорого, но мы можем себе такое позволить. Думаю, молодой мужчина, вроде него, должен быть в восторге от такого подарка.
        Настя задумалась, покраснела и отрицательно покачала головой:
        - Мысль, конечно, интересная, только вот возникают опасения: а найдет ли он после такого подарка время на эфирные тренировки со мной, когда появится такая интересная игрушка. Боюсь, что по ночам он будет занят чем-то другим.
        - Резонно, я как-то не подумала об этом нюансе. - Ксения, мама Насти, испытующе поглядела на покрасневшую. дочку. - Настя, уж не взревновала ли ты?
        - Еще чего, что за глупости. - дочка гордо задрала носик. - Я о себе забочусь.
        - Ладно, Настя, убедила, мы с папой подумаем.
        Дениса, вернувшегося домой, в особняк Миланы, в холле встретила Даша. Он поприветствовал ее:
        - Привет, сестренка.
        - Привет, какая еще сестренка? Я тебе не сестра.
        - А ты не знаешь? Милана сказала, что считает меня названым младшим братом, так что выходит ты мне теперь сестрой приходишься.
        - Даже и так, пусть ты прав, но я тебя старше на 2 года, так что ты должен называть меня старшей сестрой, младший брат.
        - Действительно, я должен с уважением относиться к такой пожилой женщине.
        - Ах ты, маленькое чудовище, это кто здесь пожилая женщина. - Даша стукнула несколько раз кулаком в грудь Дениса, и они оба рассмеялись.
        - А если серьезно, то как-то неудобно называть старшей сестрой и Милану, и тебя. Согласись, между вами есть разница. Так что, по сравнению с ней ты пока не дотягиваешь до гордого звания старшей сестры. Буду называть тебя просто сестренкой.
        - Эй, не сестренкой, а сестрой, прояви побольше уважения, мой несносный маленький братишка. - И она показала Денису язык.
        - Хорошо, хорошо, договорились, уважаемая сестра.
        - Так-то лучше, - удовлетворенно сказала Даша. - Я принесла младшему братику подарок. Вот, это Искристый эликсир, он по своему действию напоминает Лучистый, только в несколько раз мощнее. И запомни, не используй его ранее Восьмого этапа эфирной ступени.
        - Ух ты, это ценный подарок, я весьма признателен тебе, сестра, позволь обнять тебя в знак благодарности.
        Денис подошел и слегка приобнял ее, Даша на мгновение прижалась к нему, и, тут же покраснев, отпрянула.
        - Эй, ты должен помнить, что я твоя сестра, надеюсь, ты сейчас себе никаких неподобающих мыслей не позволил?
        - Я сама невинность, что за гнусные подозрения. И, кстати, что это такое вообще - неподобающие мысли. Не могла бы ты, как уже пожившая, опытная женщина, растолковать неопытному целомудренному юноше, что за мысли ты имела в виду?
        - Ах ты зараза, ты неисправим, я тебя сейчас прибью.
        - Раз уж я виноват, по твоему мнению, то ничего не поделаешь, я не буду сопротивляться. - Денис с удовольствием наблюдал за раскрасневшейся Дарьей, позволяя ей колотить себя, что она и делала, разумеется, в шутку.
        Побарахтавшись с Денисом некоторое время, Даша печально вздохнула:
        - Я бы с тобой еще поболтала, но надо идти тренироваться, свободного времени совсем нет. Ты не представляешь, как много времени уходит на Медном ранге на отработку заклинаний. Я забежала только, чтобы тебе подарок отдать.
        - Позволь еще раз сказать тебе спасибо, я очень ценю проявленную тобой заботу. Если тебе в чем-то потребуется моя помощь - обращайся, сделаю, что смогу, сестра. - С некоторой торжественностью произнес Денис.
        - Значит, я могу рассчитывать на тебя, брат? - тоже стала серьезной Даша и спросила не просто так, а с намеком, может ли она быть уверена, что теперь больше между ними нет никаких старых обид.
        - В любое время.
        Даша посмотрела Денису в глаза, и, видимо, нашла в них подтверждение своим мыслям. Она кивнула головой на прощанье и убежала по своим делам. К Денису обратилась Варя, которая в сторонке ожидала окончания разговора между ним и Дашей:
        - Молодой господин, на улице ожидает Арина, хочет поговорить с вами, что ей прикажете передать?
        - Я сам выйду к ней.
        Денис вышел на двор и подошел к женщине, которая с некоторой робостью обратилась к нему:
        - Денис, сынок, я слышала у тебя дела неплохо идут, как тебе здесь живется, в чужом доме?
        - Как ты и сказала, Арина, неплохо, никто меня не выгоняет на улицу и не грозится засечь кнутом, как какого-то каторжника.
        - Ну зачем ты так, Денис? Мы же тебя с малых лет растили, поили-кормили, на ноги поставили, хоть нам и непросто было.
        - Насколько я знаю, после родителей несколько тысяч монет оставалось, вот на них вы меня и растили. И все равно, низкий поклон тебе, тетушка, что позволила до 14 лет в твоем доме дожить, не выгнала племянника на улицу.
        Арина помялась и выложила, наконец, цель своего прихода:
        - У детишек одежда прохудилась, так не поможешь ли чем, Денис? Хотя бы 50 монет.
        - Странно, разве вы не выгнали меня из дома, сказав, что я могу идти куда глаза глядят и теперь у нас разные судьбы? Что отныне мы чужие люди?
        У Дениса в кармане лежали те деньги, которые выдала ему Милана на расходы, 100 монет. Он вытащил их из кармана и швырнул на землю:
        - Вот все, что у меня есть, передай Степану, за доброту, за ласку. И больше не ходи по чужим то людям, слышишь, не побирайся.
        Он развернулся и зашел в особняк. Арина наклонилась, собрала монеты с земли и пошла прочь, вытирая платочком слезы.

        Глава 23

        Денис поднялся в кабинет Миланы. Она стояла у окна, и он понял, что девушка была свидетельницей общения с Ариной. Милана подошла к нему и положила руку на плечо.
        - Не печалься, Денис, они больше не твоя семья. Предавший один раз обязательно предаст во второй. Такова уж жизнь смертных. Позволь я расскажу немного, как живут и общаются маги, каким принципам при этом следуют и чем руководствуются в своих действиях.
        - Я весь внимание, Милана.
        - Во взаимоотношениях магов очень многое построено на принципе «услуга за услугу». Поэтому маги очень низко оценивают и не доверяют людям, которые не умеют помнить о благодарности. Довольно часто маги вспоминают поговорку: «тот, кто не помнит зла, тот не помнит и добра». Если у человека нет силы или не хватает духа, чтобы отомстить за причиненное зло, то у него точно также не будет силы и желания платить добром за добро.
        «Оставь так называемые всепрощение, непротивление злу и смирение смертным, ибо они рабы и ложная доброта их проистекает лишь из бессилия и невозможности отомстить. Рабы лишь прах под ногами магов, а только сильный имеет право на месть, и готовый мстить имеет право на то, чтобы к нему прислушивались другие маги. Потому что они будут знать: подобный человек будет помнить и добро, проявленное к нему.
        «Второй принцип, о котором я хочу упомянуть: «проявлять милосердие к своим врагам, значит проявить жестокость к себе и своим близким» из которого следует вывод: «сорняки следует выпалывать с корнем». Это не значит, что маги жестоки, они практичны и умеют извлекать уроки из прошлого.
        «Представь себе кровавый конфликт между кланами, и глава победившего клана решил проявить милосердие, он приказал убить всех магов, но не трогать смертных в проигравшем клане. Через сто или двести лет у потомков выживших смертных появился ребенок с седьмым рангом таланта, и еще через тысячу лет он пришел в победивший клан, в котором о том прошлом конфликте уже и думать давно забыли. И от этого клана победителя не осталось никого, даже память о нем была стерта. Наученный собственным горьким опытом, этот мститель не повторил ошибку и не оставил даже корней. Тот урок выучили все».
        - Я запомню ваше наставление, старшая сестра.
        - Постарайся не только запомнить, но и понять.
        - Я понял, Милана. Они справедливы не только для магов, но и смертных.
        - Верно, но жизнь короткоживущих смертных магам мало интересна.
        - Сегодня Даша забегала и подарила мне Искристый эликсир, посоветовала мне принять его не ранее Восьмого этапа.
        - И она правильно посоветовала. Это хорошее зелье, и дорогое. Если самый дешевый Лучистый эликсир стоит около двух тысяч монет, то цены на Искристый начинаются от восьми тысяч.
        Денис подумал про себя: «Даша от клана получает как маг Медного ранга пособие в 500 монет, чтобы купить этот эликсир ей пришлось потратить не только свои накопления, но и попросить помощи у родителей. Хотя она иногда ведет себя как вздорная девчонка, но сердце у нее щедрое. Она решительно намерена подружиться со мной, а я и не против. Если будет возможность я тоже ей что-нибудь хорошее подарю».
        - Милана, а можешь немного рассказать об алхимиках, ввести в курс дела, так сказать.
        - Если уж рассказывать об алхимиках, то следует начать с описания того, как устроена организация алхимиков. Давным-давно, на Благодатном материке сложились три могучие силы: это Гильдия наемников, Торговый союз и Ассоциация Мастеров. Эти три организации заключили между собой альянс и тесно сотрудничают. В их рядах собраны лучшие из лучших, их сила превосходит большинство Империй, но они традиционно всегда соблюдают нейтралитет, не ввязываясь ни в какие военные или клановые конфликты.
        «Ассоциация Мастеров отправляет в Торговый союз для продажи на аукционах свои лучшие творения, а Гильдия наемников сопровождает караваны Торгового союза, также алхимикам нужны различные материалы для изготовления снадобий, для сбора этих материалов они отправляют заказы в Гильдию наемников, где формируются поисковые отряды для добычи магических ядер редких могучих зверей, а также для поиска и сбора определенных трав и минералов.
        «Практически в каждом городе на материке открыты филиалы этих организаций. В Ассоциацию Мастеров входит несколько фракций, в том числе и Ассоциация алхимиков. Чтобы стать алхимиком необходимо иметь не только талант, но и большое количество времени. Чтобы научиться варить зелья Медного ранга - надо не только самому алхимику быть на Медном ранге, но и потратить на изучение зелий примерно столько же времени, сколько потребовалось и на само достижение магического ранга.
        «То есть, те сроки, о которых я говорила, требующиеся для достижения определенного ранга, можешь смело умножать на два применительно к алхимикам того же ранга. Даже маги с пятым рангом таланта могут добиться только Алмазного ранга в алхимии. Алхимика выше Алмазного ранга днем с огнем не найдешь, мало кто может себе позволить тратить столько времени на овладение профессией, поэтому алхимики пользуются огромным уважением.
        «Достичь в алхимии ранг выше Алмазного может только обладатель исключительного или элитного таланта».
        - Это какой ранг таланта, шестой или седьмой?
        - Иногда для описания ранга таланта используют не цифры, а слова. Первый ранг таланта называют никудышным, второй ранг - плохим, третий - средним, четвертый - хорошим, пятый - отличным, шестой - исключительным и седьмой ранг - элитным.
        «Теперь немного расскажу о зельях. Зелья бывают разной степени очистки, до 40 процентов очистки считаются браком, зелье с очисткой от 40 до 49 процентов считается плохого качества, от 50 до 59 процентов - обычного качества, от 60 до 69 - хорошего качества, от 70 до 79 - отличного качества, от 80 до 89 - исключительного и от 90 до 99 - элитного качества. 99 процентов очистки это теоретически максимально возможное качество для снадобий.
        «Алхимик, способный делать зелья плохого качества, считается подмастерьем, способный на зелья обычного качества - называется алхимиком 5 класса, способный на зелья хорошего качества - алхимиком 4 класса, способный на зелья отличного качества - алхимиком 3 класса, способный на зелья исключительного качества - алхимиком 2 класса и способный на зелья элитного качества - является гранд-мастером алхимии первого класса.
        «Прием любого зелья повышает сопротивляемость организма мага как к этому конкретному зелью, так и общую сопротивляемость ко всем алхимическим снадобьям. Но если общая сопротивляемость увеличивается по чуть-чуть, то резистентность к определенному зелью повышается весьма сильно. Есть такие эликсиры, которые можно принимать только один раз, на второй раз и последующие эффекта от приема уже не будет.
        «От степени очистки зелий и зависит повышение сопротивляемости. Есть специальные формулы, по которым рассчитывается оптимальное количество снадобий, которое можно принять. Для примера, возьмем зелья, предназначенные ученикам на эфирной ступени. Для зелий плохого качества порог применения достигается после приема 16 зелий, обычного качества - 20 зелий, хорошего качества - 25 зелий, отличного - 33 эликсира, исключительного - 50 зелий и для снадобий элитного качества - 100 эликсиров. Для других рангов цифры будут отличаться.
        «Чтобы ты понимал, в Чернореченске есть только алхимики-подмастерья, способные сварить исключительно эликсиры плохого качества. То есть ты сможешь употребить только 16 Лучистых эликсиров, дальнейший их прием бесполезен. Затем тебе придется переключаться на другие эликсиры со схожими эффектами.
        «От степени очистки также зависит, насколько сильно будут выражены полезные эффекты алхимического препарата. Обычно у зелья плохого качества эффективность раза в три слабее, чем у снадобья элитного качества».
        - Я пока только один принял, и еще шесть у меня накопилось для приема в будущем.
        - Когда закончатся, дай мне знать, я прикуплю еще.
        - Хорошо.
        - Если кому-то в нашем городе нужен эликсир качеством повыше, то придется его заказывать у Торгового союза. Вскоре его доставят, но со значительной наценкой.
        - А какие еще фракции входят в Ассоциацию Мастеров?
        - Ассоциации артефакторов, зачарователей, рунологов, геомантов - это крупнейшие фракции, есть еще несколько незначительных.
        - А можете сделать кратенький обзор по перечисленным фракциям. Чем они занимаются? С алхимиками мне теперь понятно.
        - Хорошо, артефакторы занимаются изготовлением и починкой артефактов, как явствует из их названия. Надо сразу сказать, что артефактами могут пользоваться только маги, поскольку требуют для активации вливания маны. Наиболее популярные их изделия - это Звуковые кристаллы, позволяющие переговариваться на большом расстоянии. Звуковые кристаллы бывают разных рангов, с дальностью в 100, тысячу и десять тысяч лиг. Но это дорогое удовольствие, и они рассчитаны только на определенное количество срабатываний. То есть после нескольких проведенных переговоров их можно выкидывать. Также спросом пользуются накопительные кольца для хранения, внутри которых есть скрытое пространство для хранения разных объемов, в зависимости от цены.
        «Зачарователи усиливают действие артефактов или магических сокровищ, или накладывают на них дополнительный эффект. Рунологи могут делать тоже самое, что и зачарователи, и кроме того, с помощью визуализации определенных рун можно усиливать заклинания или накладывать определенные положительные эффекты на друзей или отрицательные на врагов. Геоманты могут использовать особенности ландшафта и невидимые энергии неба и земли, вроде эфира, для создания различных энергетических формаций. Это я очень кратко описала только основные и самые известные занятия мастеров из этих ассоциаций. Но у каждой ассоциации хватает тайн, в которые посвящены или могут быть посвящены только участники ассоциации».
        - Очень интересно, спасибо за рассказ, это было весьма познавательно.
        - Пожалуйста, мне доставляет радость заботиться о тебе. Хочу еще упомянуть, что этот тройственный союз самых влиятельных организаций, хотя и не ведет боевых действий, но неофициально, различными скрытыми методами, любят влиять на политику кланов и целых Империй. А это не так уж и трудно, с их то богатством и репутацией. Иногда даже не надо подкупать никого, достаточно намекнуть, что тройственный союз отблагодарит за то, или иное действие. И желающих снискать благодарность таких мощных сил будет более чем достаточно для решения проблемы.
        - И есть примеры такой закулисной политики?
        - Сколько угодно. Около ста лет назад Император Степной империи решил вытеснить с экономических рынков в своей стране Торговый союз и взять под контроль денежные потоки. В ответ Торговый союз свернул все торговые операции внутри страны, и настоятельно посоветовал не торговать со Степной империей ее соседям. Все алхимики, кроме подмастерьев, выехали в другие страны, как и мастера других специальностей. А Гильдия наемников перестала брать заказы от магов Степной империи и принимать их на работу. Через полгода в стране поменялась правящая Династия, и отношения с тройственным союзом нормализовались.
        - Ясно, теперь я буду представлять себе их методы. Старшая сестра, спасибо еще раз, если у тебя нет вопросов, то я пойду потренируюсь.
        - Иди, занимайся. Увидимся завтра.

        Глава 24

        В своей комнате Денис принял душ и лег на кровать, собираясь приступить к медитации. Неожиданно в дверь постучали:
        - Молодой господин, это Катенька, позволите войти?
        - Заходи, Катя.
        Служанка вошла в комнату и бросила быстрый взгляд на молодого хозяина. Он сидел на кровати поверх одеяла, на нем из одежды были только трусы.
        - Молодой господин, у вас есть для меня еще какие-нибудь распоряжения? - И с этими словами Катенька стрельнула глазами в Дениса.
        - Нет, можешь идти отдыхать, если понадобишься, я тебя вызову.
        Катенька подумала, что молодой господин еще очень молод и не понял ее прозрачный намек, и решила показать свое желание услужить ему более прямолинейно. Она правой рукой взялась за край юбки и стала собирать ткань в кулак, постепенно открывая вид на ее ножку все выше и выше. Она оголила бедро и соблазнительно облизала свои чувственные губки.
        - Господин, вы уверены, может быть, я все же могу вам в чем-то пригодится прямо сейчас? Может быть вы желаете, чтобы я перед сном сделала вам массаж? Меня обучали.
        Денис с интересом поглядел на ее стройную обнаженную ножку, очень аппетитную и сексуальную, но вспомнив о нежелательности интимных отношений на эфирной ступени, сказал:
        - Катенька, спасибо за предупредительность и твое старание, но прямо сейчас у меня нет для тебя никаких заданий. Когда у меня возникнет какая-либо потребность, то я дам тебе знать.
        - Молодой господин, я беспокоюсь, что госпожа Милана останется недовольна мной и откажет мне от места.
        - Ну, пока ты меня устраиваешь в качестве служанки, то, с чего бы госпоже Милане быть недовольной?
        - Госпожа поручила мне позаботиться о всех ваших потребностях, понимаете, о ВСЕХ. Я боюсь, что госпожа может посчитать, что я недостаточно хороша, чтобы прислуживать в ее доме.
        Денис приходилось прилагать нешуточные усилия, чтобы сдерживать разгорающееся от близости симпатичной девушки желание. Ох, какие картинки мелькали у него в голове, но он преодолел это искушение.
        - Катенька, не тревожься, я замолвлю за тебя словечко. А сейчас, будь так добра, оставь меня одного. Это не значит, что ты недостаточно хороша, наоборот, ты слишком волнуешь мое воображение, а мне сейчас надо сохранять хладнокровие, чтобы позаниматься магической практикой. Понимаешь? В будущем я непременно испытаю, насколько хорошо ты владеешь искусством массажа.
        - Благодарю вас, господин, за ласковые слова, вы успокоили мое беспокойство.
        Катенька ушла со счастливой улыбкой на лице. Денис лег на пол, подложив циновку, и погрузился в транс. Следующим этапом техники Утренней Росы является преображение мышц, поэтому он направлял потоки эфира в мышцы тела и сухожилия, снова и снова насыщая их незримой энергией. Денис распределял эфир по всему телу: руки, ноги, голова, наружные и глубокие мышцы туловища, все они омывались живительными волнами светоносной энергии. Повинуясь его воле и намерению, ручейки эфира просачивались вовнутрь каждой клетки, приводя к постепенному преобразованию, шаг за шагом. Клетки тела постепенно накапливали потенциал небольших преобразований, чтобы рано или поздно совершить огромный прорыв в своем эфирном развитии.
        За тренировкой прошла почти вся ночь. Денис, как обычно, вздремнул пару часов перед Школой. После завтрака он направился к главному зданию клана, у которого учеников ждет карета. По дороге его перехватила Ирина:
        - Доброе утро, Денис.
        - Ирина, привет.
        - А я специально тебя поджидала здесь, хочу поговорить с тобой.
        - Конечно, давай поговорим, но мы могли и в карете пообщаться.
        - Я не хочу, чтобы при нашем разговоре присутствовал еще кто-то.
        - О, так у нас будут секретные переговоры. - пошутил Денис.
        - Да, мне бы хотелось сохранить нашу беседу в секрете.
        - Хорошо, об этом никто не узнает, раз ты на этом настаиваешь.
        - Ты недавно предложил помощь Насте с ее эфирным развитием, и я сначала скептически отнеслась к такой возможности, но, увидев Настю, достигшую Первого этапа эфирной ступени, пожалела о своей недоверчивости.
        - О, ничего страшного, это естественная реакция, человеку свойственно сомневаться.
        - Денис, я хочу тебя попросить: ты не мог бы и мне помочь с моей практикой? А то я себя чувствую неудачницей, ты уже на Третьем этапе. Даже Настя с третьим рангом таланта уже на Первом этапом и обогнала меня.
        - Ирина, я думаю, ты сделала неверные логические выводы. «После того», еще не значит «вследствие того». Действительно, мы вместе медитировали с Настей, и я дал ей несколько советов, но на Первый этап она пробилась собственными усилиями. Это просто удачное стечение обстоятельств.
        - Денис, не считай меня настолько глупой. Может я и повела себя с тобой как дура поначалу, но ведь я извинилась за это от всего сердца. Я же не слепая, умею сопоставлять факты. В Школе ты стал медитировать отдельно от группы, это тоже всего лишь удачное стечение обстоятельств? Несомненно, для этого должны быть веская причина, раз куратор согласилась.
        - Ира, куратор согласилась, потому что когда я практикую свою технику эфирного развития, то вокруг меня образуется область нестабильных эфирных потоков, и, чтобы не создавать помехи и неудобства для группы, я теперь и практикую в одиночестве.
        - Тогда позволь и мне занимать место рядом с тобой. Раз мы из одного клана, то куратор возражать не будет.
        - Видишь ли в чем дело, не только мое присутствие создает помехи для других во время тренировки, но и мне самому также мешает, если кто-то будет медитировать рядом.
        - Денис, я предполагала, что ты не станешь признаваться. Это естественно, держать подобные способности в тайне. И вот что хочу сказать: я прекрасно помню слова нашего куратора: «если хочешь чего-то добиться, то для этого необходимо чем-то пожертвовать». И я готова пожертвовать многим, если ты сможешь мне помочь.
        - Любопытно, что ты там себе надумала?
        - Скажи, Денис, я красива?
        Денис посмотрел на нее оценивающе. Если Настя подкупала сердца своей полудетской невинностью, то Ирина выглядела постарше и имела более женственный, более взрослый вид.
        - Да, ты очень хороша собой.
        - Куратор объяснила нам, что секс на эфирной стадии может нам навредить и вызвать не только застой, но и регресс в эфирном развитии. Но что ты скажешь, если я предложу себя в качестве партнера по совместной практике искусства внутренних покоев, когда мы достигнем Медного ранга? - Ирина покраснела и не знала, куда спрятать глаза. Чувствовалось, что это предложение потребовало от нее немалого мужества.
        - Ира, я, конечно, очень польщен таком соблазнительным предложением, но я не могу принять такую жертву. Во-первых, в моих глазах ты еще сущий ребенок и я буду чувствовать себя негодяем и подонком, если воспользуюсь тобой.
        - Денис, тебе самому столько же лет, сколько и мне, не говори так, словно ты мой папа. Пока мы достигнем Медного ранга, пройдет время и мы повзрослеем, если ты такой щепетильный.
        - Я мог бы задуматься о твоем предложении, если тебе, Ира, стукнуло хотя бы 16 лет.
        - Хорошо, если ты считаешь, что так будет лучше, то мы можем заняться практикой внутренних покоев в 16.
        - Эй, я пока ни с чем не соглашался. Это не единственное, что меня останавливает.
        - Что же еще?
        - Ты помолвлена с кем-нибудь?
        - Пока нет, родители ждали результатов церемонии, прежде чем начать подбирать подходящую кандидатуру жениха.
        - Вот! А ты подумала о своих родителях, Ира, они наверняка планируют выдать тебя замуж за достойного мага. Если ты подаришь мне цветок своей чистоты и невинности, то что получит твой будущий муж? Он будет ненавидеть всю жизнь и тебя, и твоих родителей, и весь род Погодиных. Я не чувствую, что моя помощь заслуживает с твоей стороны такой огромной жертвы. Я просто не могу этого принять.
        Ирина расплакалась, ей было очень тяжело решиться на такой откровенный разговор с Денисом, и теперь, когда ее предложение было отвергнуто, она почувствовала жалость к себе и унижение. Денис нежно обнял ее и погладил по спине:
        - Тише, малышка, не плачь… Все хорошо, успокойся.
        - Ты теперь будешь смотреть на меня с презрением? - всхлипывая, спросила Ира.
        - Ну что ты малышка, ты просто маленькая девочка, которая слишком торопиться стать взрослой. А что касается поиска силы, то кто из магов не мечтает стать могущественнее, и каждый готов дорого заплатить за возможность стать сильнее.
        - Тогда скажи мне, что я должна сделать, чтобы ты помог мне?
        - Ты пока не можешь сделать ничего, что меня бы заинтересовало. Госпожа Милана обеспечивает меня всем необходимым, деньгами, эликсирами. Она даже приставила ко мне хорошенькую служанку. Мне просто ничего не приходит в голову, что же такого ты можешь сделать для меня, чтобы заинтересовать.
        - Но ты же помог Насте, помоги и мне.
        - Ох, ну что с тобой поделать. За твою смелость и за проявленное ко мне доверие ты заслужила небольшой подарок. Я попробую помочь, но это будет только один раз. И в будущем, ты будешь должна мне услугу, согласна на мои условия?
        - Я согласна, согласна. Не сомневайся, я отплачу тебе. - С удовлетворенной улыбкой сказала Ира, добившаяся своего.
        - Тогда вечером, как вернемся из Школы, через часик приходи ко мне в особняк госпожи Миланы. Предупреди родителей, что не вернешься домой и проведешь ночь у меня. Справишься с этим?
        Ирина озабоченно наморщила лобик, пытаясь придумать, как ей убедить родителей отпустить ее на ночь.
        - Попробую.
        Денис поморщился.
        - Не люблю это слово. Ира, дам тебе один совет прямо сейчас. Старайся не пользоваться словами «попробую», «постараюсь» и им подобными. Употребляя их, ты тем самым выдаешь свою неуверенность в успешном результате, и, как будто заранее подстилаешь соломку и готовишь оправдания. Дескать, ну, не получилось, но я же пробовала, старалась. Есть такой жизненный принцип: делаешь - не бойся, боишься - не делай. Если решила что-то делать, то делай в полную силу, отбросив все сомнения и страхи, ну а если боишься, тогда просто не берись за то, к чему не готова.
        Ирина повторила:
        - Делаешь - не бойся, боишься - не делай. Я запомню. Хорошо, родителей я уговорю.
        - Хорошо бы, чтобы потом они меня не упрекали в том, что я соблазнил их бедную девочку.
        - Соблазнил? А ты собираешься меня соблазнять?
        - Не знаю, не знаю, ты же красивая девушка. Я могу не выдержать и во мне проснутся инстинкты, вдруг ты разбудишь во мне зверя - и мой хомячок проснется.
        - Ха-ха, хомячок, я поняла, это ты так шутишь.
        - А если серьезно, то это твоя задача - объяснить твой визит ко мне родителям так, чтобы они отпустили тебя с легким сердцем и не переживали всю ночь.
        - Подумаю над этим, до вечера время есть.
        - Да, вот что еще: возьми с собой какую-нибудь одежду, которую не жалко запачкать, типа тренировочного костюма для физических упражнений. Переоденешься в него у меня.
        - Это зачем?
        - Это для твоей же пользы. Я тебе посоветовал, а что делать с моим советом - решай сама, воспользуешься ты им или нет.
        - Хорошо, хорошо, я поняла, уже и спросить нельзя ничего.
        - И не распространяйся о нашем договоре, надеюсь, ты умеешь хранить секреты.
        - Конечно, умею.
        В карете недовольная Настя упрекнула:
        - Эй, где вы ходите? Я уже заждалась вас. - И она подозрительно осмотрела эту опоздавшую парочку. Ее также заставила задуматься и насторожиться довольная улыбка Ирины. Всю дорогу до Школы Настя задумчиво сверлила взглядом Дениса, словно хотела забраться ему в голову и прочитать его мысли.

        Глава 25

        На лекции куратор обратилась к группе:
        - Я давала вам задание начать практику самонаблюдения и вспоминания себя. Кто расскажет о своих ощущениях при этом? Кому удалось почувствовать что-то новое?
        Павел Калинников поднял руку вверх. Госпожа Аделина кивнула ему:
        - Прошу, Павел, поделитесь с нами своим опытом.
        - После вашей лекции я стал пытаться все время, что бы я ни делал, напоминать себе одну мысль: «Я помню себя». Но это оказалось не так просто, внимание постоянно ускользало и переключалось на другие мысли. Затем я заметил, что мои попытки вспомнить себя, постоянно ощущать свое «Я» притормаживают или останавливают бег мыслей. При этом все ощущения становились как бы затуманенными. Такие моменты вспоминания себя длились очень короткое время, словно проблески маяка в умственном тумане.
        «Также я обратил внимание, что в эти моменты вспоминания появляется некое особое чувство наполненности жизни. И я вспомнил, что подобные переживания новизны восприятия знакомы мне с раннего детства. Они возникали в непривычной остановке, на новом месте, среди незнакомых людей, в какие-то очень эмоциональные моменты, в минуту опасности. Я осознал с полной ясностью, что по-настоящему помню только те моменты прошлого, во время которых я вспоминал себя. Все остальные воспоминания словно покрыты серой пеленой забвения, поглощающей со временем память о прошлом».
        - Очень хорошо, Павел. Я ранее говорила вам, что смертные это всего лишь самообучающиеся автоматические големы. И алгоритм самообучения как раз и включается в моменты столкновения с неожиданным событием. Теперь ты убедился в этом сам, и простое знание этого факта превратилось в понимание. Какие еще наблюдения ты сделал?
        - Как-то вечером мне захотелось погулять по Чернореченску. Во время своей прогулки я полностью сконцентрировался на идее вспоминания себя. Я шел по Приречной улице, погруженный в процесс вспоминания, дойдя до Липовой аллеи мне захотелось попробовать блинов с медом в маленьком ресторанчике за углом. Через пару часов я пробудился у себя дома. Я пришел в себя и вспомнил, что при мысли о вкуснейших блинчиках забыл о вспоминании и словно погрузился в глубокий сон. В этом сне я продолжал совершать какие-то обычные действия: сделал в ресторане заказ, поел, потом погулял по городу, затем вернулся домой. И дома стал ощущать странное чувство неловкости, словно в подсознании сидит какая-то заноза и постоянно ноет, напоминает о себе. И тут я внезапно вспомнил, что забыл вспоминать себя. Это открытие ошеломило меня, я увидел, что мое обычное так называемое бодрственное состояние действительно очень мало отличается от ночного сна.
        - Поблагодарим Павла за замечательный рассказ. Он ответственно отнесся к моему заданию и проделал большую работу над собой. Вы все можете брать с него пример.
        «Сегодня я хочу рассказать об основных центрах энергетического тела человека. Эти центры расположены в ауре, но имеют проекции на органическое тело, их семь. Первый центр - это инстинктивный центр. Он ответственен за те процессы в человеческом теле, которые являются врожденными: сердцебиение, дыхание, кровообращение, пищеварение. Его проекция расположена в области промежности между анусом и половыми органами.
        «Второй - сексуальный центр, отвечает за все процессы, связанные с получением сексуального удовольствия и размножения. Находится на уровне верхнего края лобковой кости. Далее, надо назвать двигательный центр, отвечающий, как ясно из названия, за все виды возможной двигательной активности. Если какое-либо внутреннее движение рефлекторное, врожденное, то оно относится к инстинктивному центру, если же этому движению надо было учиться, например, ходить или плавать, то к двигательному. Этот центр расположен немного ниже пупка.
        «Четвертый - чувственный, эмоциональный центр. Замечу, что те чувства, которые мы склонны называть «ощущениями», относятся к двигательному центру, а, собственно, сами чувства уже к эмоциональному. Находится в середине груди, на уровне солнечного сплетения. Далее идет мыслительный центр, расположенный на уровне середины горла. Эти пять центров определяют существование органического голема. Смертные не имеют доступа к двум оставшимся, высшим энергетическим центрам.
        «Шестой центр - это высший эмоциональный центр, центр самоосознания человека, расположенный чуть выше вершины позвоночного столба, около продолговатого мозга. И, наконец, седьмой центр - это высший интеллектуальный центр, центр объективного сознания, его проекция располагается на уровне макушки головы. Возможности и способности, за которые отвечают эти два центра, становятся доступными только для магов.
        «С этими, полученными от меня сведениями, перед вами открывается огромное новое поле для самонаблюдения, для самоисследования. Разберитесь, как работают ваши центры, какие впечатления относятся к каждому из центров, научитесь определять, какой центр активен в данный момент жизни.
        «Что касается органических големов - в зависимости от генетической предрасположенности, их можно поделить на три категории. Первая - големы, у которых двигательный центр переразвит сильнее эмоционального и мыслительного. Его я назову големом номер один.
        «Голем номер два - это человек. чей эмоциональный центр совпадает с центром тяжести психической жизни. Это человек, у которого эмоциональная функция имеет перевес над всеми прочими, человек чувств, эмоций.
        «Голем номер три означает человека, у которого центр тяжести психической жизни лежит в интеллектуальном центре, его мыслительная функция получает преобладание над двигательной, инстинктивной и эмоциональной функциями, это человек рассудка, который ко всему подходит с точки зрения теорий и умственных соображений.
        «Смертные очень часто прячут свое незнание и непонимание за словами. Им кажется, что выдумав для какого-либо явления подходящий термин, они приобретают знание об этом явлении. На деле же, слова это просто ярлыки, указывающие как относиться к этому явлению, с опаской или с радостью, бежать от него или можно оставаться рядом.
        «Возьмем, для примера, слово «мясо». Это ярлык, говорящий что это что-то съедобное в обработанном виде. Но что это за мясо - телятина, свинина, говядина, оленина или медвежатина? Вареное оно или жареное, или может быть тушеное? Приходится придумывать еще кучу слов, чтобы описать настоящее мясо, а не просто его умозрительную концепцию.
        «Можно сказать, что эти ярлыки подобны названиям книг. А даже зная название книги иногда трудно догадаться, каково же ее содержание. Существует определенного сорта литература, популярная у смертных, например, сентиментальные любовные романы. Подобный роман вполне может иметь название «Тайны вечной жизни» или «Сгорающие сердца», но это не значит, что прочитав эту книгу, вам удастся узнать сокровенные тайны бессмертия или овладеть редким заклинанием, испепеляющим человеческие сердца.
        «То же самое касается слова «человек» - это общий собирательный образ. Маги, чтобы знать о каком именно человеке идет речь, относят его к одной из семи разновидностей.
        «Первые три я уже назвала - это големы номер один, номер два и номер три. Они находятся на одном, ограниченном уровне развития и представляют из себя все население мира смертных. Каждый человек рождается как голем номер один, номер два или номер три.
        «Человек номер четыре не рождается готовым. Он может стать номером четыре только в результате определённого рода усилий. Человек номер четыре - это всегда результат внутренней работы. Он не может ни родиться, ни развиваться случайно, в результате ординарных влияний, воспитания, образования и тому подобного; человек номер четыре уже стоит на уровне, отличном от уровня номер один, два и три; он имеет постоянный центр тяжести , состоящий из его глобальной идеи, его постоянной работы над собой, его отношения к Школе. Вдобавок, его психические центры уже начали приходить в равновесие; в нём один из центров не может иметь такого преобладания над другими, как это бывает у големов первых трёх категорий. Он уже начинает познавать себя, начинает понимать, куда идёт.
        «Вы все, здесь собравшиеся, посвятили свою жизнь одной цели - всеми силами добиваться магического могущества. На данном этапе ваша практика строится на работе с эфиром, это создает единую доминирующую линию вашего развития. Таким образом, вы относитесь к этой категории, человека номер четыре.
        «Ваши эфирные тренировки позволят вам полностью преобразить вашу плоть и кровь, и эфир, пропитавший и насытивший ваше органическое тело, постепенно начнет кристаллизоваться, создавая внутри вас новое пространство, ваш внутренний Храм. После его возведения, вы добьетесь стадии кристаллизации и перешагнете на Медный ранг. Тогда вас можно будет считать человеком номер пять.
        «Те гениальные маги, которые смогут достичь высших рангов магического могущества, могут стать после продолжительной и напряженной работы человеком номер шесть и семь. Пока вам рано заглядывать в такие выси, поэтому замечу только, что отличает человека номер шесть от номера семь то обстоятельство, что некоторые из его качеств ещё не стали постоянными.
        «Точно также можно поделить на семь категорий все, что создано человеком и относится к человеку. Например, существование: есть бытие человека номер один, который живёт инстинктами и ощущениями; есть бытие человека номер два - бытие сентиментального, эмоционального человека; есть бытие человека номер три - бытие рационалиста, человека теоретического ума, и так далее.
        «То же относится и к знанию, можно сказать, что существует знание номер один, основанное на подражании или инстинктах, заученное, втиснутое в человека, сообщенное ему долгими упражнениями. Человек номер один, если он таков в полном смысле слова, заучивает всё наподобие попугая или обезьяны.
        «Знание человека номер два - это просто знание того, что ему нравится; а того, что ему не нравится, он не знает. Всегда и во всём он желает чего-то приятного. Если же это больной человек, он будет, напротив, знать только то, что ему неприятно, что его отталкивает, пробуждает в нём страх, ужас, отвращение.
        «Знание человека номер три - это знание, основанное на субъективно-логическом мышлении, на словах, на буквальном понимании. Это знание книжного червя и схоласта.
        «Знание человека номер четыре представляет собой род знания, весьма отличный от предыдущих. Это знание, исходящее от человека номер пять, который в свою очередь получает его от человека номер шесть; а к тому оно поступает от человека номер семь. Но, конечно, человек номер четыре усваивает из этого знания только то, что он может усвоить сообразно своим силам. По сравнению с человеком номер один, два и три человек номер четыре начал уже освобождаться от субъективных элементов в своём знании, начал движение по пути к объективному знанию.
        «Знание человека номер пять - это целостное, неделимое знание. Он имеет одно неделимое Я, и всё его знание принадлежит этому Я. Он не может иметь одно «я», которое будет желать чего-то такого, что неизвестно другому «я». То, что он знает, знает всё его существо в целом. Его знание ближе к объективному знанию, чем знание человека номер четыре.
        «Знание человека номер шесть - это полное знание, какое только возможно для человека; но его ещё можно утратить.
        «Знание человека номер семь - это его собственное знание, которое невозможно от него отобрать; это объективное и целиком практическое знание Всего ».

        Глава 26

        В обеденный перерыв Данила Сперанский сидел за столом с важным видом, покровительственно посматривая на остальных подростков с превосходством, как будто он познал некую тайну. Владимир Скрябин не выдержал такого высокомерия и спросил:
        - Данила, ты сегодня такой загадочный, я вижу, что тебе не терпится поделиться с нами какой-то историей. Не расскажешь нам, что же с тобой приключилось?
        - Господа, можете меня поздравить, вчера я стал мужчиной в полном смысле этого слова. Прекрасная служаночка всю ночь провела со мной в одной постели. Это такое удовольствие, доложу я вам, ни с чем не сравнится. Теперь я знаю в подробностях, как устроено женское тело. А как она меня ласкала, это было волшебно.
        Павел Калинников вмешался в его монолог:
        - Нас же куратор предупреждала, что во время эфирной практики мы должны воздерживаться от интимной близости.
        - Пфф, - фыркнул Данила, - мы только начали тренироваться, подумаешь, я потерял несколько дней усилий. С помощью эликсиров я быстро наверстаю упущенное, зато какое наслаждение я получил, это того стоило. А ты, Павел, можешь и дальше оставаться птенчиком, не знающим, как там все устроено, под юбкой у девушек.
        Денис поддержал Павла:
        - То, что ты, Данила, не справился с простейшей задачей по обузданию собственной похоти, только показывает, что ты даже и не пытался вспоминать себя. Не попытался вырваться из объятий сладкого глубокого сна, в котором ты так привычно и уютно дремлешь, подобно миллиардам смертных.
        - О, посмотрите-ка, у мусора с первым рангом таланта голосок прорезался. Твое мнение мне вообще не интересно. То, что клан тебя накормил какими-то редкими травами, и ты, воспользовавшись этим преимуществом, вырвался вперед в своей эфирной практике, ничего не значит. Скоро эффективность этих снадобий исчерпается и исчезнет, и ты очень надолго застрянешь в свои развитии.
        - Не стану спорить с тобой, Данила, время покажет, кто чего стоит.
        - Ха-ха, тут ты прав, время покажет. Пока можешь упиваться своим временным успехом, все равно скоро ты окажешься там, где твое место - на дне магической иерархии. Зачем только Школа переводит на тебя награды. Это бесполезная растрата ценных эликсиров, которые могли бы помочь действительно многообещающим талантам.
        - Возможно, талант у тебя и есть, но к нему необходимо приложить терпение и труд, чтобы чего-то добиться. Знаешь, как говорят, сильный маг - это один процент таланта и девяносто девять процентов работы над собой.
        - Ой, не тебе меня учить. Я вижу, господа, что вы еще не доросли до мужских разговоров.
        Данила обиженно уткнулся в свою тарелку, реакция юношей на его откровения разочаровала.
        Вечером в библиотеке Денис штудировал очередной фолиант, делая из него выписки и составляя конспект. У него был готов длинный список книг, которые ему еще предстоит изучить. Этот список он составил, ознакомившись с библиотечным каталогом. «Базовые концепции методик визуализации», «Краткий обзор дыхательных техник», «Введение в теорию и практику визуализации», «Основные позы для статической медитации», «Руководство по манипулировании энергоинформационными формациями» и десятки других книг были выбраны им для ознакомления.
        Вернувшись из Школы домой Денис отдал распоряжения Катеньке, чтобы она заварила свежего чая и приготовила чего-нибудь вкусненького для его гостьи, которая вскорости должна навестить его, а также, на всякий случай, приготовила гостевую комнату для девушки, если у нее будет желание переночевать в их особняке.
        В это время Ира пыталась убедить свою маму, Веселину Погодину, позволить ей нанести визит молодому человеку. Мама закономерно поинтересовалась:
        - Дочка, а что тебя связывает с Денисом? Он тебе нравится?
        - Мама, при чем тут нравится, не нравится. Он мой одногруппник по Школе. И может мне помочь с эфирной практикой. Ты же сама мне советовала подружиться с ним.
        - Я имела в виду именно дружбу, а не нечто большее. Я не возражаю, чтобы ты зашла к нему в гости, но объясни мне, почему ты хочешь остаться у него на всю ночь? Это уже не дружеские отношения, а совсем по-другому называется. И вот этим другим тебе еще рано с мальчиками заниматься.
        - Мама, как ты можешь такое говорить и предполагать? Я же твоя дочь.
        - Вот именно, ты моя дочь и я знаю тебя, как облупленную. Если тебе что в голову втемяшится, то тебя ничего не остановит.
        - Это, в конце концов, обидно, не думала, что родная мать обо мне такого мнения. Я сама попросила Дениса о помощи, и не о какой фривольности речь не идет. Мама, а ты знаешь, что Настя уже на Первом этапе эфирной ступени?
        - Да, я слышала об этом.
        - Вот, а ей с третьим рангом таланта должно было потребоваться для достижения этого этапа около трех месяцев. Денис при мне ей предложил помочь ускорить ее эфирное развитие, и на следующий день Настя уже была на Первом этапе. Теперь ты понимаешь меня, мама?
        - Если это правда, то такая возможность действительно впечатляет, но это может быть просто совпадение.
        - А ты бы видела сегодня утром, как Настя подозрительно зыркала на меня, когда я пришла к экипажу вместе с Денисом. Я чувствую, ей очень не понравилось то обстоятельство, что Денис может начать оказывать помощь не только ей, но и мне.
        - Даже если и так, дочка, но вот провести с ним всю ночь - такое требование мне кажется чрезмерным. И, постой-ка, ты хочешь сказать, что Настя тоже провела с ним всю ночь?
        Ирина про себя горько усмехнулась: «Знала бы ты, мама, что я предлагала ему себя в качестве ответного дара, но он не соблазнился. Тогда бы так не переживала за мою невинность».
        - Насчет этого не знаю, но даже если и провела, то вряд ли они делали что-то предосудительное. Я просто предполагаю, что сам этот процесс оказания помощи занимает много времени и длится несколько часов. Мама, мне с трудом удалось уговорить его помочь мне, и то, только на один раз.
        - И что же ты ему пообещала за помощь?
        - Я буду должна ему услугу в будущем.
        - Какой умненький мальчик, не разменивается по мелочам. В ты понимаешь, что эта услуга может очень дорого тебе обойтись? Разве нельзя было с ним договориться так, чтобы расплатиться деньгами или эликсирами?
        - Я пыталась, мама, но он сказал, что госпожа Милана всем его обеспечивает. И я не смогла придумать, чем его заинтересовать.
        - С госпожой Миланой он, конечно, прав, с нею он может ни в чем не нуждаться в подобном плане.
        - Так что, мамуль, я могу пойти в гости к Денису? И остаться там на ночь, если потребуется?
        - Хорошо, можешь идти, но помни, ты должна вести себя подобающим образом. Молодой барышне всегда следует заботиться о своей репутации.
        - Мама, Денис просил не распространяться о его помощи, и я обещала это, так что надеюсь, что ты не поставишь меня в неловкую ситуацию.
        - Не беспокойся, я сама не хочу, чтобы распространились слухи о том, что моя дочь проводит ночи в гостях у молодого человека, а не дома.
        - А с папой ты же поговоришь? Чтобы он не переживал за меня?
        - Папе я сама объясню ситуацию.
        Примерно через час - полтора к Денису пришла Ирина, преисполненная радужными надеждами. После того, как он угостил девушку пирожными, он предложил ей переодеться в сменную одежду, воспользовавшись с этой целью его ванной комнатой. Денис расстелил на полу циновки, приготовив место для медитации. Когда Ирина, переодевшись, вышла, он обратился к ней:
        - Ира, садись на циновку, рядышком со мной. Расскажи, как продвигается твоя эфирная практика, удалось ли почувствовать эфир, или хоть какие-то намеки на его присутствие?
        - У меня есть очень слабые ощущения, буквально на грани чувствительности. Я даже не знаю, самообман это или и правда я что-то чувствую.
        - Попробуй описать эти ощущения.
        - Ну это словно очень слабый сквозняк, такое еле уловимое движение струйки свежего воздуха.
        - Хорошо, сейчас погрузись в медитативный транс, сосредоточься и попробуй вызвать это ощущение. - По уже испытанному с Настей плану предложил Денис. - А когда поймаешь это чувство прохлады и свежести, сконцентрируйся на нем. Попробуй усилить его, а затем начни впитывать по капельке эту прохладу и распределять по телу, по всей ауре. Приготовься к длительной медитации, это может занять всю ночь. А я буду медитировать рядом с тобой.
        - Поняла, - кивнула Ирина, выслушавшая его с видом примерного ученика.
        Она легла и стал расслабляться и сосредотачиваться, перенося внимание с внешнего мира на внутренние ощущения. Денис какое-то время концентрировался на точке между бровей, впитывая эфир, а затем направил эфирный поток на лоб Ирины, сопровождая это действие словами:
        - Ира, сейчас ты должна почувствовать прикосновение эфирного ветерка к своему лбу, запомни это ощущение хорошенько. Отбрось все мысли и все внимание сосредоточь на восприятии этого тонкого впечатления.
        Эфирный поток, сформированный Денисом, был гораздо сильнее, чем в случае с Настей, так как с тех пор он прорвался на следующий этап овладения эфирной техники. Денис чувствовал, что его аура переполнена эфирной энергией и он близок к следующему прорыву, поэтому для усиления эффекта от очередной тренировки выпил Лучистый эликсир и лег на соседнюю циновку. Затем стал погружаться в транс, медленно соскальзывая все глубже и глубже внутрь собственного сознания.
        Постепенно его дыхание замедлилось и практически остановилось, и Денис достиг состояния «наблюдателя». Ощущение физического, органического тела исчезло, сменившись тонким восприятием энергетических границ своей ауры. Денис сформировал аурный щуп и подсоединился к ауре Ирины, пропуская по этому соединительному каналу тонкий ручеек энергии.
        Он стал направлять эфирные потоки, беспрепятственно вливающиеся в его энергетическую оболочку из окружающей атмосферы, по своему телу, особое внимание обращая на свои мышцы и соединительные ткани. Денис старался до предела насытить их эфиром, чтобы запустить процесс преображения. Запущенный им энергетический круговорот постепенно выполнял свое предназначение, раз за разом посылая струи эфира к клеткам мышечной ткани, обогащая их и напитывая невидимой, но вполне ощутимой энергией.
        Через какое-то, довольно продолжительное, время аура Дениса насытилась эфиром настолько, что достигла своего предела. И ее границы поддались под этим внутренним давлением и скачкообразно расширились. На освободившееся место хлынули энерго-потоки, подобно потокам воды, мгновенно наполняющим образовывающиеся пустоты на своем пути. Вся аура Дениса вспыхнула изнутри ослепительным светом, что являлось признаком прорыва на следующий, Четвертый этап техники Утренней Росы.
        Денис проверил своим аурным щупом состояние ауры Ирины, которая также расширилась по сравнению со своим прошлым состоянием несколько часов назад. И сейчас выглядела намного ярче, избавившись от тусклости и серости. Следовательно, она тоже прорвалась, но на Первый этап своей эфирной техники.

        Глава 27

        Денис медленно вышел из транса, потянулся, встал и негромко похлопал в ладоши, чтобы дать понять Ире - пора выходить из состояния медитативного погружения. Через пару минут девушка открыла сияющие глаза и Денис обратился к ней:
        - Ира, поздравляю тебя, ты сделала первый, очень важный шаг по бесконечному пути роста магических сил и способностей. Тебе удалось прорваться на Первый этап эфирной ступени.
        - Я так тебе благодарна, Денис, ты мне очень помог. - сказала счастливая Ирина. - Я у тебя в долгу.
        - Ты должна пообещать мне, что никому не расскажешь о том, как именно происходил процесс моего воздействия на тебя. Точнее, не пообещать, а поклясться чем-то дорогим.
        - Я клянусь здоровьем своих родителей, что никому не расскажу подробности произошедшего здесь сегодня.
        - Хорошо, и не хвастайся перед Настей, по крайней мере, сегодня.
        - А, поняла, тогда я поставлю ее в известность завтра о своем достижении, пусть знает, что она не одна такая быстрая.
        Ира, испытывающая очень сильные чувства восторга и признательности, хотела обнять Дениса. Потянулась к нему, но тут заметила, что она перепачкана выступившей на теле грязью и засмущалась, покраснев как маков цвет.
        - Ой, я вся грязная, мне надо немедленно помыться и поменять одежду.
        - Конечно, теперь ты поняла, зачем тебе была нужна сменная одежда? Пойдем, я провожу тебя в гостевую комнату, там ты можешь принять душ и отдохнуть пару часов перед Школой.
        - Денис, у меня нет слов, ты позаботился обо всем для меня. Я всегда буду помнить о том, как ты был добр ко мне.
        Показав юной красавице, где она может привести себя в порядок, Денис вернулся в свои апартаменты и раздевшись, с наслаждением подставил свое тело под теплые струи воды.
        Проанализировав прошедший вечер, Денис сделал любопытное наблюдения: насекомые - мошки, комары и другие представители летающих и надоедливых крошечных паразитов, переставали тревожить его, когда он погружался в медитацию. Словно в эти минуты он создавал вокруг себя эфирный пузырь, препятствующий проникновению.
        В Школе куратор в награду за достижение Четвертого этапа дала ему три Лучистых эликсира, как и в прошлый раз. Сопроводив подарок словами:
        - Я вижу, ты серьезно нацелился собрать все награды от Школы в своей группе, твоим товарищам не повезло. Поздравляю тебя с очередным маленьким успехом, желаю и дальше не сбавлять темпов развития. Напоминаю, что за следующий этап тоже полагается награда.
        - Спасибо, госпожа Аделина, я буду стараться.
        В классе, когда собралась вся группа, куратор сделала объявление:
        - Ученики, поаплодируем представителям клана Погодиных. Ирина шагнула на Первый этап эфирной ступени, а Денис достиг уже Четвертого. Вы должны удвоить или даже утроить ваши усилия, вы же не хотите оказаться в отстающих.
        - Да за Денисом не угонишься, - крикнул чей-то женский голос.
        Одногруппники похлопали в ладоши, кто-то искренне радовался успехам Дениса, но большинство почувствовало зависть. Особенно пылал злобой Данила Сперанский, его яростный взгляд прямо-таки хотел прожечь дыру в спине Дениса. А Денис подмечал все эти недоброжелательные взгляды, но не обращал на них особого внимания. Он понимал, что эта кучка детишек, если ему удастся поддерживать свою скорость развития, постепенно отдалится от него.
        Все свое свободное время Денис посвящал практике Утренней Росы, в то время как параллельный поток сознания был занят тренировкой способности к визуализации. Этим занятиям он отдавал всего себя, и в Школе, и дома. Вечером он каждый день использовал Лучистый эликсир, чтобы максимально ускорить свое эфирное развитие. Для прорыва на следующий этап требовалось преобразовать свои кости, а поскольку кости - это самый твердый материал в человеческом теле, то на их изменение и преображение уйдет больше времени, чем на предыдущие этапы.
        По городу тем временем разнеслись новости о том, что в гости к семье градоначальника Сперанского пожаловали с визитом члены рода Белославских, знаменитого на всю Озерную Империю. Это известие многих заставило гадать о целях их прибытия в такой маленький городок, как Чернореченск. И также этот факт высоко поднял авторитет пода Сперанских, оказывается, они имеют какие-то связи со столько могущественным кланом.
        В составе делегации Белославских был сын их Первого Старейшины. Для его охраны и придания солидности также в их делегацию входил маг на уровне Пятой Алмазной звезды. Маг такого высокого ранга Чернореченск давно не посещал и вызывал даже не уважение, а благоговение. Сын Первого Старейшины Белославских был на Бронзовом ранге, на уровне первой звезды. Он имел распущенный, развратный характер и привез с собой несколько обслуживающих его служанок. На почве любви к женскому телу он быстро сошелся с сыном градоначальника, Данилой, увидев в нем того же поля ягоду. Чтобы угодить высокопоставленному гостю, любая служанка поместья Сперанских, вызвавшая его интерес, направлялась ему в услужение.
        Прошло несколько дней и наступило воскресенье. Естественно, в этом мире дни недели имели свои наименования, да и сама неделя называлась седьмицей, но Денис предпочитал про себя использовать земные слова, которые были более привычны. Поскольку в этот день присутствие учеников в Школе не требовалось, то Денис решил проветриться и прогуляться по Чернореченску, пройтись по рынку и магазинам, прицениться к понравившимся товарам, да и просто изучить порядок цен.
        На городском рынке он вдалеке увидел Дашу, которая с подругами тоже приценивалась к разным выложенным на продажу вещам. Тут он заметил Данилу Сперанского в компании незнакомого высокомерного молодого парня лет 20, старика в богатой одежде и нескольких слуг. Данила тоже заметил Дениса, потом бросил взгляд на Дашу и ехидно улыбнулся, похоже ему в голову пришла мысль устроить какую-то интригу. Данила обратился к парню рядом с ним:
        - Господин Арсений, видите вон там стоит юноша. Он со мной учится в Школе, и даже со своим первым рангом таланта попал в одну группу со мной. Ему посчастливилось съесть какие-то редкие травы, и он сделал скачок в своем развитии.
        - Пф, скоро лекарственная сила этих трав исчерпается, и он застрянет на одном месте. Тебе не о чем беспокоится, Данила.
        - Вы совершенно правы, господин Арсений, но он посмел со своим мусорным талантом делать мне замечания и читать нотации, чем меня совершенно взбесил. Кем он себя возомнил, моим отцом?
        - Ха-ха, понимаю, неприятно, когда бездари лезут не в свое дело.
        - Вот-вот, неприятно, это не то слово. У меня есть предложение: если вы, господин Арсений поможете мне наглядно показать ему, что он пустое место в глазах талантливых магов, то я подарю вам амулет Серебряного Волка, на который вы обратили внимание.
        - Ты меня заинтересовал, только сначала ответь мне на несколько вопросов: к какому клану он принадлежит и каковы силы, находящиеся в распоряжении этого клана?
        - Он из клана Погодиных, ничего особенного из себя они не представляют. Самый сильный их маг на уровне Третьей Золотой звезды.
        - Ну, тогда не о чем волноваться, я буду рад помочь тебе проучить этого бездаря. У тебя есть какой-то план?
        - Да, я припомнил, что вам нравятся такие девушки, у которых есть за что подержаться. Посмотрите вот туда, видите там девушку. Оцените ее выдающуюся грудь, а какая попка, так и притягивает взгляд.
        - Да, соблазнительная девушка, пожалуй, я с ней познакомлюсь. А какое отношение она имеет к нашему предыдущему разговору?
        - Это Даша Погодина, названая сестра того бездаря, о котором я говорил. Ей 16 лет, и она на Медном ранге, вы просто обязаны, господин Арсений, сорвать этот чистый волшебный цветок, пока он не достался никому другому. Уверен, совместная с ней практика искусства внутренних покоев принесет вам не только наслаждение, но и большую пользу. Вы сможете украсть ее девственный аспект инь и использовать его для собственного развития. Ну, и попутно ее брат с мусорным талантом наглядно поймет, что мир принадлежит могучим магам, а не отбросам.
        - Я и так бы познакомился с этой красоткой, но если в придачу еще и прилагается амулет Серебряного Волка, то это просто замечательно, удача меня любит.
        Арсений подошел к Даше и окружающим ее девушкам, торгующимся в этот момент с рыночным торговцем травами.
        - Милые дамы, позвольте представиться, меня зовут Арсений Белославский, я сын Первого Старейшины рода Белославских. - напыщенно произнес он с донельзя гордым видом. - В данный момент прибыл в ваш город к градоначальнику, чтобы обсудить клановые дела.
        Девушки по очереди представились.
        - Почтенный торговец, что заинтересовало юных прелестниц на вашем прилавке?
        - Ваше могущество, я продаю Вулканическую траву, вам должно быть известно, насколько редка эта трава, а девушки не хотят давать настоящую цену.
        - Я покупаю, упакуй для меня эту траву. - Он бросил на прилавок тугой кошелек с монетами.
        Потом протянул сверток с травами Даше:
        - Возьмите в честь нашей встречи, можете считать это моей данью вашей красоте.
        - Я не могу принять ваш подарок, мы с вами не знакомы. - сказала Даша.
        - Считайте это не подарком, а платой за экскурсию по вашему городу. Я здесь впервые и хочу познакомиться со всеми достопримечательностями, прошу вас сопроводить меня и показать самые интересные места. Заодно и познакомимся, так что не вижу больше поводов отказываться от моего скромного подношения.
        - Я не могу составить вам компанию, прошу простить.
        - О, если вы опасаетесь оставаться со мной наедине, то давайте попросим и ваших подруг присоединиться к этой экскурсии. Девушки, помогите мне убедить эту непреклонную красавицу сделать мне поблажку и согласиться на мое предложение. А я вас всех угощу в ресторане.
        Несколько девушек, соблазнившись, стали убеждать Дашу, что нет ничего страшного, чтобы показать город такому учтивому молодому господину. Под их напором Даша нехотя приняла предложение покататься.
        Арсений приказал одному из слуг подогнать пару карет. В одну он сел он, Даша и сопровождающий старик, а во вторую посадил девушек, передав им кошелек со словами.
        - Красавицы, следуйте за моей каретой, а после прогулки отправляйтесь в любой ресторан на ваш выбор, где вы сможете насладиться любимыми вкусностями. Дашеньку не ждите, я приглашу ее на ужин в поместье Сперанских.
        Подружки Даши рассыпались в благодарностях, их впечатлил этот молодой влиятельный маг из богатейшего клана, они в душе завидовали Даше, мечтая оказаться на ее месте. Вот бы их пригласил на свидание такой выдающийся мужчина, уж они бы не растерялись.
        Денис проследил за ними до того момента, как они расселись по каретам. Данила злорадно, с издевкой заулыбался, заметив его. У Дениса екнуло сердце, он понял, что эта поездка ничем хорошим не закончится и побежал в клан, к Милане.

        Глава 28

        Денис бежал по территории клана к своему дому, сопровождаемый удивленными взглядами слуг. Он поднялся в кабинет Миланы.
        - Старшая сестра, ты же слышала, что в Чернореченск приехали посланники из рода Белославских?
        - Да, конечно, слышала. Я вижу, ты чем-то встревожен, что-то случилось?
        - На городском рынке я стал свидетелем того, как молодой господин из рода Белославских пригласил на прогулку Дашу, посадил ее в карету, и они уехали. Кажется, он положил на нее глаз.
        - Немудрено, красивые девушки нравятся молодым мужчинам, которые хотят произвести на них благоприятное впечатление. Это всего лишь легкий флирт, покатаются по городу, пообщаются, не вижу в этом ничего страшного.
        - Этот Белославский, его, кстати Арсением зовут, намеревается пригласить после прогулки Дашу в поместье Сперанских на ужин, о чем он и объявил девушкам, которые составляли компанию Даше. Он пригласит ее одну, а девушкам кинул кошелек и посоветовал им посетить ресторан за его счет.
        - У нашего клана и семьи Сперанских ровные отношения, мы не враги, так что не вижу причин для беспокойства. Даше будет полезно пообщаться в кругу магов, завести новые знакомства, она поужинает в гостях у Сперанских и вернется.
        - Милана, у меня плохое предчувствие. Там вокруг Белославского крутился Данила Сперанский, и у него был очень нехороший взгляд, я бы даже сказал поганый. Этот мелкий пакостник точно что-то задумал и подговорил Арсения подойти к Даше. Я уверен, что цель этого Арсения не просто легкий флирт.
        - И зачем бы Даниле Сперанскому делать подобные гадости?
        - Мы с ним учимся в одной группе, и он сильно, до зубовного скрежета, завидует моим успехам. Он при любом удобном случае любит повторять, что у меня мусорный талант. Я постоянно чувствую, как он смотрит мне в спину злобным взглядом. Кроме того, у него безнравственный, блудливый характер. Не так давно в Школе он хвастался, что провел ночь со служанкой, наслаждаясь ее телом. А на упрек Павла Калинникова, что куратор не рекомендовал иметь интимные отношения с девушками, пока мы на эфирной ступени, он просто отмахнулся, сказав, что с помощью эликсиров легко догонит остальных. Я опасаюсь, что Арсений Белославский того же поля ягода, и они нашли общий язык с Данилой.
        Милана задумалась, а потом сказала:
        - Возможно, ты и прав. В таком случае нам понадобиться помощь главы клана. Отправимся к нему.
        Встретившись с Романом Погодиным, главой клана, Денис повторил свой рассказ о произошедшем на рынке и о своих опасениях. Роман спросил Милану:
        - Госпожа Милана, а насколько, по-вашему, обоснованы опасения Дениса? Стоит ли на самом деле беспокоиться о Даше?
        - Уважаемый глава, мне кажется, что не следует игнорировать предчувствия Дениса, лучше перестраховаться, чем потом винить себя в том, что мы ничего не предпринимали.
        - Хорошо, я прислушаюсь к вашему мнению. В таком случае давайте нанесем визит градоначальнику.
        Они втроем сели в карету и направились к поместью Сперанских. В поместье слуги оповестили главу семьи Сперанских об их желании увидеться. На крыльцо роскошного трехэтажного центрального здания в имении Сперанских вышел сам градоначальник, Григорий Сперанский, маг Золотого ранга, и его гости, в числе которых были и Арсений, и Даша. Роман Погодин обратился к ним:
        - Добрый день, господа. Прошу простить на неожиданный визит. Я хотел бы обсудить с господином Сперанским одно деловое предложение.
        - Хорошо, давайте обсудим, но сначала позвольте представить вам моих уважаемых гостей. Это господин Арсений Белославский, сын Первого старейшины рода Белославских, и господин Лучезар Белославский, маг Пятой Алмазной звезды.
        - Рады знакомству, это для нас большая честь. - отозвался Роман.
        Арсений и Лучезар в ответ молча только кивнули головой, высокомерно и пренебрежительно, на что Роман сделал вид, что не заметил такого прохладного отношения. Григорий Сперанский сделал жест рукой.
        - Господа, прошу вас пройти в мой дом, где мы сможем обсудить ваше деловое предложение.
        Вмешался Арсений Белославский, он покашлял, прочищая горло, тем самым привлекая к себе внимание собравшихся:
        - Господин Сперанский, мы хотели сегодня поговорить с вами о конфиденциальных вещах, связанных с предложениями рода Белославских, и присутствие посторонних нарушит доверительную атмосферу. Вы можете обсудить дела с господином Погодиным в другой раз.
        Градоначальник развел руками:
        - Господин Роман, прошу простить, вы видите мои обстоятельства, сегодня я не смогу выделить вам время.
        - Господин Григорий, не извиняйтесь, это моя вина, в конце концов, мы прибыли без приглашения. - Ответил Роман. - Если вы так заняты, то не будем мешать, и я думаю, что Даше тоже не следует оставаться здесь, отвлекая вас от важных переговоров. Даша, ты отправляешься снами домой.
        Даша сделал шаг по направлению к Роману, но Арсений схватил ее за руку, удерживая на месте, и насмешливо произнес:
        - Девушка останется со мной. У меня после деловых разговоров часто портится настроение, а общение с Дашей поможет его улучшить. Так что вы можете возвращаться в свое поместье, господин Роман, а Даша вернется позже. Думаю, что вечером наше общение затянется, поэтому нет смысла ждать ее сегодня, эту ночь она проведет здесь в качестве моей гостьи.
        Роман сжал зубы от злости.
        - Господин Арсений, Даша молодая девушка и ей не пристало столь долгое время находиться вне дома, в компании молодого мужчины.
        - Господин Роман, я уже сказал свое слово, и дальнейшие наши препирательства по этому поводу считаю бессмысленными. Я так решил, и значит - будет так, как я решил.
        Роман посмотрел на градоначальника, надеясь, что тот скажет хоть слово в поддержку, но тот отвернулся в другую сторону, показывая, что не станет вмешиваться. Погодин возмущенно воскликнул:
        - Это неслыханно! Господин Арсений, вы не боитесь, что ваше поведение бросит тень на прославленное имя вашего рода?
        Арсений посмотрел на старика, давая ему понять, что тому пора вступить в разговор:
        - Лучезар.
        Старик выступил вперед с презрительной ухмылкой на лице. Он развернул свою ауру и наполнил ее силой, надавив на Погодиных. Вместе с тем, с помощью заклинания, он усилил их собственный вес в десяток раз. Дениса это заклинание задело лишь краем, но и он почувствовал, как все его тело наливается неимоверной тяжестью, а кости и сочленения трещат от испытываемой нагрузки. Милана побледнела и упала на колени, как и Роман. Стоя на коленях, они могли только бессильно терпеть это унижение, сопротивляясь изо всех сил чудовищной перегрузке, заставляющей их почти терять сознание. Старик понаблюдал за ними, затем уменьшил давление, и промолвил:
        - Не вам, провинциальному крошечному клану, рассуждать о репутации рода Белославских. Однако, чтобы вознаградить вас за сотрудничество в этом вопросе с девушкой, я от лица клана хочу вам вручить небольшую компенсацию: пара десятков Звуковых кристаллов, десяток Искристых эликсиров и четыре накопительных кольца. Я думаю, этого более чем достаточно, чтобы погасить любое недовольство. А теперь убирайтесь, не заставляйте меня просить дважды.
        По дороге домой, в карете повисло угрюмое молчание. Уже подъезжая к поместью Погодиных, мрачный Роман изложил свое видение произошедшего инцидента:
        - Госпожа Милана, вы сами видели - этот старик, Лучезар, невероятно силен. Его одного достаточно, чтобы диктовать свою волю всему нашему городу, а не только лишь клану Погодиных. А за его спиной находится целый род Белославских, и там полно магов с еще большей мощью. Мы можем только пережить это несчастье с наименьшими последствиями. Прошу вас не предпринимать ничего необдуманного, госпожа Милана. Я знаю, как вы любите свою сестру, но не поставьте весь клан под удар.
        - Не волнуйтесь, господин Роман, я все понимаю. С нашей текущей силой мы бессильны что-либо предпринять. - Отчеканила угрюмая и подавленная Милана, также находившаяся в самом дурном расположении духа.
        - Я понимаю ваше состояние, но если вы здраво поразмыслите, то Лучезар выплатил нам довольно щедрую компенсацию. Звуковые кристаллы с дальностью действия в тысячу лиг имеют цену примерно в двадцать пять тысяч монет, Искристые эликсиры, и непростые, со степенью очистки в 70 процентов, в нашем городе вообще невозможно достать, на аукционе они легко уйдут по сорок - пятьдесят тысяч, и это минимальная оценка. А накопительные кольца, даже самого низкого качества, стоят примерно по двести пятьдесят тысяч. Получается, эту компенсацию можно оценить на общую сумму в два миллиона монет. Возможно, для рода Белославских это гроши, но для нашего клана, да и для других кланов в нашем городе это огромная сумма. Звуковые кристаллы и два накопительных кольца я заберу в хранилище клана, а оставшиеся два кольца и Искристые эликсиры оставляю вам, Милана. Распоряжайтесь ими по своему усмотрению. Когда Денис достигнет Седьмого этапа эти эликсиры ему пригодятся и сильно помогут, ну а на Медном ранге он сможет пользоваться и накопительным кольцом. Второе кольцо для Даши.
        - Благодарю вас, глава клана, сейчас я не в состоянии и не в настроении говорить об этом. У меня сердце не на своем месте из-за беспокойства о Даше.
        - Возьмите себя в руки, госпожа Милана, все образуется. Когда Даша вернется, вам придется взять на себя основную заботу о ее психологическом и физическом состоянии, по мере возможности постарайтесь, чтобы произошедшее с ней не испортило всю ее последующую жизнь, и главное, не сказалось на ее магическом развитии.
        - Я, как женщина, получше вас, господин Роман, осознаю все возможные последствия для Даши и, естественно, позабочусь о том, чтобы максимально сгладить и уменьшить тяжесть этого прискорбного происшествия.
        - О, конечно, конечно, госпожа Милана, я всецело полагаюсь в этом вопросе на вас.
        - И я не хочу, чтобы этот прискорбный случай обсуждали все, кому не лень.
        - Да-да, разумеется, я отдам соответствующее распоряжение, чтобы в клане никто не смел распускать языки.
        Вернувшись домой, Милана пригласила Дениса зайти в кабинет и попросила Вареньку принести чаю.
        - Денис, расскажи мне подробно о всех разговорах с Данилой Сперанским, которые у вас происходили.
        - Я с ним особо не общался. Единственный раз, когда Павел напомнил Даниле о нежелательности секса для учеников на эфирной ступени, я поддержал Павла и посоветовал Даниле больше внимания обращать не на служанок, а на собственное самосовершенствование и попытаться почаще вспоминать себя. В ответ он, как обычно, нахамил. Со словами, что он не нуждается в советах мусора с первым рангом таланта. Я решил не подбрасывать поленья в огонь, и не стал продолжать перепалку, промолчав в ответ.
        - Хорошо, ты правильно себя повел. Денис, ты вероятно сейчас испытываешь ощущение вины перед Дашей, что невольно вызвал эту тучу над ее головой. Но твоей вины здесь нет. Менее талантливые маги всегда будут завидовать более талантливым, и люди с гнилой душонкой, снедаемые завистью, становятся способны на самые низменные поступки, чтобы навредить более одаренному магу.
        - Благодарю, Милана, вы очень великодушны. Я, по правде сказать, боялся, что вы станете обвинять меня.
        - Ерунда, в таком случае тебя надо винить в самом факте рождения. Всегда от природы кому-то дано больше, кому-то меньше. Это неизбежное зло - в процессе роста будущего могучего мага он будет сталкиваться с происками завистников. И не только завистников. Никому не нужны сильные конкуренты, поэтому и чужие кланы будут пытаться уничтожить причину их возможного беспокойства в будущем. К сожалению, род Погодиных слишком слаб, и не в состоянии защитить не только тебя, но и себя самих от враждебных действий более сильных кланов.

        Глава 29
        - Милана, объясни мне - кто же такие эти Белославские, какое положение занимают в Империи, насколько они влиятельны?
        - В Озерной Империи существует шесть сильных организаций, сначала назову пять из них, это: Орден Весенней Радости, Орден Хрустального Озера, клан Успенских, клан Языковых и клан Белославских.
        - А шестая сила - это, вероятно, Императорская Династия - фамилия Аксаковых? - предположил Денис.
        - Не совсем, могущество Императорской семьи опирается на Академию Красных Небес. Чтобы ты лучше понял расклад сил, придется рассказать о магических рангах выше Алмазного, хоть я и не хотела этого делать преждевременно. Итак, за Алмазным следует Истинный ранг. Если Медный ранг можно назвать рангом магов-учеников, то Бронзовый, Серебряный и Золотой ранги - это ранги адептов магии, Алмазный Ранг является переходным от адепта к настоящему мастеру. Поэтому Истинный ранг так и называется, потому что достигая его, маг становится подлинным мастером магического искусства. Зачастую так и говорят - не маг Истинного ранга, а Истинный мастер.
        «Выше Истинного идет Единый ранг. Единый мастер начинает постигать свою неразрывность со всем миром, он глубоко проникает в сущность мировых законов и концепций. Такое состояние называется «единый с миром». Следующий ранг называется Святым. Святые мастера это уже не просто маги, а полубоги, умеющие летать не с помощью заклинаний, а постигнув глубочайшие взаимосвязи природных энергий. Парить в небе для них столь же легко, как и дышать.
        «Кроме того, если маги на предыдущих рангах после смерти возвращаются в цикл перерождений, то Святые мастера после смерти физического тела сохраняют в целости свое энергетическое тело. И могут выбирать, в какой семье, у каких родителей снова появиться на свет, при этом сохраняя опыт и память предыдущей жизни. С таким багажом нет ничего удивительного, что в своей последующей жизни они демонстрируют удивительную скорость магического развития и поражают окружающих быстрым ростом своей магической силы».
        Рассказывая про Святых мастеров, у Миланы в голове зазвонил тревожный колокольчик: «Почему я раньше об этом не подумала. Уникальная скорость развития Дениса может объясняться именно тем, что он переродился. Пока рано делать такие выводы, но если его взрывной рост продолжится, то это станет подтверждением моей гипотезы». Милана задумчиво посмотрела на Дениса и продолжила объяснение:
        - В Озерной Империи всего два Святых Мастера, это глава Академии Красных Небес и Императорский защитник, причем Императорский защитник предоставляется тоже Академией Красных Небес. И он защищает не Императора и Днастию, а Озерную Империю в целом. Пока Аксаковы устраивают руководство Академии Красных Небес - они правят. Если же вызовут недовольство своими действиями, то уже на следующей день у Империи будет другой Император.
        «Именно Академия является настоящим и единственным правителем Озерной Империи. Надо понимать, что Академия, несмотря на свое название, по своей сути является не только и не столько учебным учреждением, сколько магическим Орденом. Академии просто лень тратить свои усилия на заботу о смертных и управление делами Империи. Поэтому Озерная Империя была поделена на пять провинций, и эти провинции были отданы под управление тех пяти сил, которые я перечислила ранее.
        «Эти пять организаций собирают налоги и отправляют большую их часть в Академию Красных Небес. В составе каждого из этих пяти сообществ обязательно есть Единые маги, благодаря чему эти силы и получили право на свои высокие позиции. Чернореченск находится в провинции, которая управляется родом Белославских. Теперь ты понимаешь их силу».
        - Значит, у нас нет другого выбора, кроме как терпеть чинимый ими произвол?
        - К сожалению, да, Для Белославских уничтожить род Погодиных также легко, как прихлопнуть комара. Есть лишь два способа заслужить право на невмешательство в наши дела - это иметь в составе клана могучего мага, которого у нас нет. Или же породить чрезвычайно перспективного многообещающего ребенка, который смог бы поступить в Академию Красных Небес и завоевать себе в ней громкое имя. В таком случае не и только Белославские, но и сам император станет прислушиваться к словам внутреннего ученика Академии Красных Небес.
        - Что значит внутреннего ученика?
        - Если юноша или девушка проходят испытание и становятся членами Академии, то попадают во внешний круг. Если они покажут достаточный талант, то могут стать внутренними учениками. Из числа внутренних учеников выбираются основные ученики, из которых самые лучшие получают титул элитных учеников. Уже их числа элитных учеников старейшины Академии или ее глава изредка подбирают себе личных учеников. Уже статуса внутреннего ученика достаточно, чтобы к твоим пожеланиям относилась предупредительно любая из вышеперечисленных пяти сил.
        - А как поступить в Академию Красных небес? Какие у них требования?
        - Начальные требования - это быть в возрасте не старше 16 лет и при этом уже шагнуть на Бронзовый ранг. И это только для того, чтобы получить право участвовать в испытаниях. Кира Скрябина вполне может достичь Бронзового ранга в требуемом возрасте, она, скорее всего, надеется поступить в Академию. Если ей это удастся, то авторитет рода Скрябиных поднимется на заоблачную высоту в Чернореченске. Тогда даже Белославские не смогут творить все, что им вздумается с семьей Киры.
        - Я думаю, у меня тоже может быть такой шанс, я постараюсь достичь Бронзового ранга до того, как мне стукнет 17 лет. Не хочу, чтобы в моей семье снова случалось подобное произошедшему сегодня с Дашей.
        - Бронзовый ранг в 16-летнем возрасте - это хорошо, но не дает гарантии поступления. Хотя такой скорости развития могут добиться только обладатели пятого и более высоких рангов таланта, но на испытания прибывает молодежь со всей Империи. Среди них достаточно тех, кто выделяется даже на таком фоне.
        - Я буду стараться изо всех сил, теперь я четко себе представляю - к какой ближайшей цели стремиться и чего просто обязан добиться.
        - Пока рано об этом говорить, сначала добейся Медного ранга. Я со своей стороны сделаю все от меня зависящее, чтобы помочь тебе. Я тоже не хочу, чтобы клан Погодиных был забавной и неопасной игрушкой в руках негодяев.
        - А каков срок жизни Святых магов?
        - Средняя продолжительность жизни Истинных мастеров на уровне Девятой звезды составляет около двух тысяч лет, на уровне Девятой Единой звезды - около трех тысяч лет. Про Святых мастеров информации мало, но известно что уже на уровне Первой звезды Святой мастер способен прожить не меньше пяти тысяч лет, а потом с каждой новой заработанной звездой его жизнь увеличивается на тысячи и тысячи лет.
        - А есть ранги выше Святых мастеров?
        - Разумеется, но даже Святые мастера для нас уже полубоги, что же говорить о превосходящих их магах, мы очень мало знаем о них. Подумай сам, в нашей Озерной Империи три миллиарда населения, и только два Святых мастера. Учитывай, что маги живут долго, а Святые невообразимо долго. Перед их глазами проходят сотни поколений смертных. Возьмем, для примера тысячу лет, это примерно пятьдесят поколений, умножаем на три миллиарда, получаем сто пятьдесят миллиардов человек, и не факт, что хотя бы один из этого гигантского числа станет Святым мастером.
        - Я понял, это действительно полубоги. - Денис был по-настоящему впечатлен подобными достижениями человеческого гения.
        - Проблема в том числе и в том, что в Озерной Империи нет соответствующих техник развития магической силы до столь высокого ранга. В нашем клане все имеющиеся техники могут помочь вырасти только до Золотого ранга. Вероятно, у клана Скрябиных и семьи Сперанских есть техники более высокого уровня, позволяющие достичь Алмазного ранга. У рода Белославских или любой другой из пяти сил есть техники развития до Истинного или, может быть, даже Единого ранга. Но я уверена, что даже в Академии Красных Небес нет техник, дающих возможность добиться Святого ранга, иначе у Озерной Империи было бы больше Святых мастеров.
        - А у Торгового союза есть такие техники? Когда-нибудь подобные техники появлялись на аукционах?
        - Стоимость такой техники превышала бы все тысячелетние накопления Озерной империи, поэтому нет, да и в случае такого аукциона этот лот был бы выкуплен Империями, гораздо более могущественными, чем наша. И, я думаю, появление такой техники привело бы к всеобщей войне за нее.
        - Понимаю, никто не хочет, чтобы у соседней Империи количество Святых мастеров стало увеличиваться, тем самым создавая угрозу территориальной целостности и самому существованию государства.
        Денис подумал, что Святые мастера подобны ядерному оружию на Земле. Вот только, чтобы сделать атомную бомбу, необходимы согласованные усилия четырехсот тысяч человек, участвующих во всех этапах технологической цепочки производства бомбы, с первого до последнего, то для воспитания Святого мастера необходимы усилия десятков или даже сотен миллиардов.
        Милану тревожили тяжкие мысли о Даше, приводя ее в удрученное состояние. Денис видел ее нахмурившееся лицо и, желая ее морально поддержать, заметил:
        - Старшая сестра, будем надеяться на лучшее.
        - Да, Денис, - печально вздохнула Милана. - это все, что нам остается. Ты назвал молодого Белославского безнравственным и развратным типом, и я согласна с твоей оценкой. Но он не просто распущенный и разбалованный молодой мужчина, в его глазах я заметила пылающий огонек животной похоти и похабных желаний, которые он не собирается сдерживать. Я боюсь, что Арсений не только лишит Дашу невинности, но и заставит выполнять все его изощренные фантазии и грязные прихоти. Он смотрит на девушек и видит не элегантность, утонченность и красоту, а лишь кусок мяса для удовлетворения своих самых низменных плотских потребностей.
        - Я отомщу этому ублюдку, даже если для этого потребуется целая жизнь.
        - Денис, ты думаешь - я не хочу отомстить, но надо трезво смотреть на вещи. Если нанять наемного убийцу, чтобы разобраться с Арсением, то Белославские проведут тщательное расследование и найдут ниточки, ведущие к нам. Тогда род Погодиных безжалостно вырежут, всех до единого. Я не могу так рисковать, и из-за одной Даши подвергать опасности жизнь всего клана. Единственная реальная возможность отомстить, которую я вижу на сегодняшний момент - это стать настолько сильным магом, чтобы обратить на себя внимание старейшин Академии Красных Небес.
        - Да, я понял, сделаю все возможное и невозможное для этого.
        - Мне остается только верить в тебя, брат, что ты не оставишь это дело без ответа.
        - Разве Даша не моя сестра? Я заставлю Арсения пожалеть о том дне, когда он осмелился нацелиться на Дашу. А что насчет Данилы Сперанского? Я уверен, что он тоже приложил усилия, чтобы обратить внимание Белославского на Дашу.
        - О Даниле не беспокойся, я возьму это на себя.
        - Я слышал такое выражение: месть - это блюдо, которое следует подавать холодным. Милана, я тоже хочу принять в этом участие, только позволь мне сначала достичь Медного ранга. Пусть эта история тем временем забудется, а через пару месяцев Данилу настигнет расплата.
        - Хорошо, Денис, раз ты сам вызвался, пусть будет так. Ты будущий маг, и должен научиться не бояться крови, пусть это задание станет твоим испытанием. Испытанием мужества, воли, умения держать слово и способности отвечать ударом на удар. Только, прежде чем что-то делать - обязательно посоветуйся со мной!
        - Я понял, старшая сестра, так и сделаю.

        Глава 30

        В поместье Сперанских после того, как Лучезар Белославский продемонстрировал свою мощь и отправил прочь Погодиных, Арсений обратился к градоначальнику:
        - Господин Сперанский, помнится, вы грозились удивить нас кулинарным искусством вашего повара?
        - Да-да, господа, у меня совершенно удивительный повар, настоящий искусник, прошу всех к столу.
        За ужином и градоначальник, и члены его семьи, старались не смотреть на Дашу, испытывая неудобство от понимания того, что ожидает девушку. Но поскольку они не в силах повлиять на молодого Белославского, то им оставалось только делать вид, что все происходящее в порядке вещей. Лишь Данила предвкушающе, с нескрываемым торжеством поглядывал на побледневшую Дашу, которую в самое сердце поразила картина стоящих на коленях сестры и главы клана.
        За столом Арсений подкладывал в тарелку Даши, которой кусок в горло не лез, то один салатик, то другой. Периодически подливал ей в бокал вина, уговаривая продегустировать, и провозглашал тосты за ее красоту, проявляя откровенное бесстыдство.
        После ужина Арсений повел Дашу в выделенные ему спальные покои. Там он посмотрел на нее хищническим взглядом:
        - Дашенька, предлагаю перейти на ты, и общаться по-простому, я сегодня весь вечер оказывал тебе знаки внимания, ухаживал и пытался развлечь, думаю, теперь твоя очередь развлекать меня.
        Даша дрожащим голосом попросила:
        - Господин Арсений, позвольте мне удалиться. Мне уже пора возвращаться домой, давайте встретимся завтра.
        - Дашенька, ну какой господин, я же просил по-простому, зови меня просто Арсением. Что касается твоей просьбы - ты своей красотой буквально приворожила меня, я не могу расстаться с тобой ни на минуту. Будь хорошей девочкой и развлеки меня. Потанцуй для меня, позволь полюбоваться твоей красотой и грацией, мне нравится смотреть как двигаются в танце прекрасные соблазнительные женщины.
        Даше было ужасно неловко, но она решила выполнить эту просьбу и стала танцевать перед молодым мужчиной. Арсений смотрел и представлял себе дальнейшее развитие событий, в его глазах медленно разгоралась желание овладеть девушкой, он потребовал внезапно охрипшим голосом:
        - О да, мне нравится, а теперь Дашенька, продолжая танцевать, медленно раздевайся, снимай с себя один предмет одежды за другим.
        Девушка остановилась, у нее на глазах выступили слезы, начиналось именно то развитие событий, которого она боялась:
        - Арсений, как вы можете такое требовать. Я порядочная девушка и не стану раздеваться перед мужчиной.
        - Не капризничай, милая, делай, что я говорю, если хочешь, чтобы я был ласков с тобой. В противном случае, я могу разозлится, и, поверь, тебе не понравится испытать на себе мой гнев. Тебе все равно никто не поможет, ты же видела, я заставил главу твоего рода убежать с поджатым хвостом. Так что, будь послушной и ласковой - и я щедро награжу тебя.
        Даша подумала про себя: «Хвастун, вовсе не ты показал свое могущество, а твой приспешник Лучезар». А вслух сказала, стараясь не поддаваться охватывающей панике:
        - Ты угрожаешь мне насилием? Не ожидала такого от одного из Белославских.
        - Что ты можешь знать о Белославских в своем заштатном городишке, мы берем свое везде, где увидим выгоду. Сильный всегда прав, а для слабого обладание сокровищем уже преступление. Твоя красота - это сокровище, и оно достанется мне, не тешь себя напрасными иллюзиями. Сегодня ты станешь моей партнершей по практике внутренних покоев, и цветок твоей невинности поможет мне в развитии.
        Даша собралась с силами, укрепила свою волю и бесстрашно заявила:
        - Я не позволю такому случиться со мной, я соберу всю ману в своем сердце и взорву его. Я предпочту умереть, но не позволю надругаться надо мной.
        А такой способностью - в критический момент взорвать сконцентрированную магическую энергию внутри своего тела, обладал каждый маг.
        - Правда? Что же, мне нравится объезжать непокорных диких лошадок. Предупреждаю, если ты посмеешь такое сделать с собой, то я вызову из своего клана помощь в лице своих друзей, молодых мужчин, любящих повеселиться, и мы поиграем с каждой женщиной в твоем клане старше 14 лет. А если кто-то из твоего рода посмеет нам мешать, то его будет ждать быстрая и бесславная смерть. Кстати, с главой твоего клана приходила очаровательная девушка, это же твоя сестра, верно? Вот с нее я и начну. Если я предложу ей ублажить меня или, в противном случае, пострадает весь клан, то что она выберет, как ты думаешь?
        - Арсений, это бесчеловечно. - С ужасом смотрела на него девушка.
        - Ну так что выберешь, Даша? Подчиниться мне или отдать свою сестру и весь свой клан на поругание? - проигнорировал ее реплику Арсений.
        Даша сжала зубы, она испытывала отчаяние, этот подлец смеет угрожать столь ужасными вещами.
        - Арсений, ты не оставляешь мне выбора, я вынуждена подчиниться.
        - Очень хорошо, теперь убери это трагическое и душераздирающее выражение со своего лица, я хочу видеть тебя веселой и обаятельной, ты поняла меня? - Арсений взял Дашу за подбородок и приподнял ее голову, заставляя смотреть ему в глаза.
        - Я поняла, я постараюсь.
        - Славно, на чем мы остановились? Ах да, я хочу поглядеть как ты танцуешь и при этом раздеваешься.
        Даша скованно изображала танец и стала снимать одежду. Оставшись в нижнем белье, она покраснела и замялась, не в силах переступить через природную стыдливость. Арсений подбодрил ее приказом:
        - Давай, давай, полностью все с себя снимай, догола.
        Девушка подчинилась, при виде ее обнаженного тела молодой Белославский, донельзя возбужденный, прищелкнул языком.
        - Дашенька, у тебя изумительная фигурка, ты чудо как хороша. Я больше не могу выносить столь соблазнительное зрелище, ложись на постель.
        И он, как дикий зверь, набросился на тело девушки. Будучи Бронзовым магом, он до конца не терял голову, а стал управлять потоками маны, используя одну их техник внутренних покоев. Дойдя до пика наслаждения, Арсений не позволил произойти выбросу семени, а сформировал энергетический водоворот, высасывающий ману и особую инь-энергию из ауры Даши. При правильном использовании искусства внутренних покоев оба партнера должны обмениваться энергией, взаимно обогащая друг друга. Но Арсений не собирался заботиться о партнерше и делиться энергией, он хотел собрать все сливки сам, пользуясь случаем.
        Даша пыталась практиковать соответствующую технику и сопротивляться потере энергии, но она была лишь на Медном ранге, а мужчина на Бронзовом. Даша относительно быстро потеряла все свои запасы маны, в то время как Арсений продолжал высасывать из нее энергию, словно вампир. Под этим продолжающимся иссушающим воздействием аура Даши стала энергетически деградировать, и она стала терять свой уровень магического развития.
        Арсений продолжал применять свою технику, пока ему не удалось, воспользовавшись нетронутым девственныи инь-аспектом Даши, прорваться на уровень Второй Бронзовой звезды. Он практиковал еще некоторое время, пока не убедился, что больше не может получить от девушки ни одной капельки ни маны, ни инь-аспекта. Окинув ее «ясным взором», он удостоверился, что ее развитие упало на Девятый этап эфирной ступени, и удовлетворенно ухмыльнулся.
        - И где теперь твоя мана, женщина? Чем ты теперь сможешь мне угрожать?
        Даша впала в прострацию, такой результат стал для нее настоящей трагедией. Она сквозь рыдания спросила:
        - Арсений, что я тебе сделала? За что ты так безжалостно обошелся со мной?
        - Ты посмела угрожать мне и ставить условия, а я терпеть не могу, когда меня пытаются запугивать и стращать чем-либо. Теперь, когда у тебя нет больше маны, ты бесполезна в качестве партнерши для совместной практики спальных покоев, поэтому я использую твое тело просто для своего развлечения, но сначала нам надо помыться.
        Молодой Белославский позвонил в колокольчик, вызывая служанку и приказал ей поменять постельное белье, на котором расцвел кровавый цветок. После совместного душа, во время которого Арсений велел Даше вымыть его и помыться самой, они вернулись на кровать.
        - Конечно, через несколько месяцев ты вернешься на Медный ранг, но сейчас, когда ты вернулась на уровень смертных, я собираюсь наказать тебя за то, что ты посмела противиться моим желаниям. О, ты не представляешь какие вещи могут делать мужчины с женщинами, но я тебе всему научу. Я буду с твоим телом делать все, что только придет мне в голову, а у меня, поверь, очень богатая фантазия.
        Среди ночи из комнаты Арсения раздавались женские крики, наполненные мукой и болью. Данила Сперанский подслушивал, находясь в соседней комнате. Он хотел удостовериться, что сестра ненавистного ему Дениса достаточно пострадает. Услышав женскую мольбу за стеной: «Арсений, прошу тебя, хватит, я больше не могу терпеть, мне больно!», он был счастлив, при этом почувствовал нестерпимое возбуждение и быстрым шагом удалился в свою комнату, чтобы воспользоваться служанкой и выпустить пар. Лучезар тоже был потревожен этими повторяющимися время от времени криками и, покачав недовольно головой, накрыл спальню Арсения магическим звуконепроницаемым куполом.
        Утром усталый, но довольный проведенной ночью, Арсений сказал:
        - С твоей помощью я прорвался на уровень Второй Бронзы. По крайней мере, Лучезар не напрасно откупился столь щедрыми дарами от главы твоего рода, я заставил тебя отработать каждую монетку. Ох, ты так упоительно кричала этой ночью, просто душа радовалась. Надо поблагодарить Данилу, который посоветовал мне обратить на тебя внимание. Кстати, можешь также поблагодарить своего названого брата с его ничтожным мусорным талантом. Если бы он не вызвал раздражение у Данилы, то молодой Сперанский не организовал бы интригу против него и не подарил мне амулет Серебряного Волка. Так что ты стала жертвой этого заговора.
        Даша хотела возразить: «Мой брат достиг Четвертого этапа эфирной ступени за две недели тренировок - это ты называешь мусорным талантом? Если уж Денис мусор, то кого тогда можно вообще считать талантом?», но вовремя успела прикусить язык. Она сообразила, что этой фразой она не поможет себе, а вот навлечь беду на Дениса, да и на весь клан Погодиных может. Белославские, по обычаям магов, не позволят существовать и развиваться потенциальной угрозе, они или подошлют убийцу, или любыми другими путями ликвидируют возможную будущую опасность в зародыше.
        Из слов Арсения она поняла, что у Дениса был какой-то конфликт с Данилой, и молодой Сперанский причастен к обрушившемуся на нее несчастью, и что тот скрыл часть информации касательно Дениса от Белославского. Она поклялась в сердце жестоко отплатить хотя бы Даниле, поскольку до Белославского ей при всем желании не дотянуться. Арсений вызвал служанку, распорядился посадить Дашу в карету и доставить домой, в поместье Погодиных.
        Глядя уходящей Даше вслед, молодой Белославский мстительно улыбался своим мыслям: «Ах, Данила, Данила, ты хотел воспользоваться мной, чтобы досадить брату девушки. А я никому не позволяю пользоваться собой. Ты надеялся, что твое участие в этой интриге останется неузнанным, но просчитался. Посмотрим, сможешь ли ты в будущем выдержать последствия».

        Глава 31

        Милана и Денис всю ночь с тревогой в сердце ждали возвращения Даши. Наступило утро, но она все еще не вернулась. Милана старалась держать себя в руках, но все больше нервничала. Она обратилась к Денису:
        - Я думаю, пока Белославские не уедут из города, тебе лучше не посещать Школу, на всякий случай. А сейчас можешь идти в свою комнату и отдохнуть. Мне надо побыть одной и собраться с мыслями. И когда Даша вернется, без моего приглашения старайся не показываться ей на глаза. Боюсь, после общения с молодым Белославским она станет предвзято смотреть на мужчин, особенно на молодых. Тебе надо отнестись к этому с пониманием.
        - Безусловно, я все прекрасно понимаю. - Согласился Денис с ее просьбой и направился в свою комнату.
        Денису хотелось рвать и метать, клубок кипящего негодования заставлял его сжимать кулаки от злости и на Белославского, и на Данилу, и на себя. «Почему я так слаб, что не могу защитить ни себя, ни своих близких?» - задавал он себе риторический вопрос. Сердце обливалось кровью от обиды за Дашу, и от пережитого им самим и Миланой унижения.
        «Мне нужна сила, только сила даст возможность дышать свободно и не бояться внезапных потерь. Я должен как можно быстрее стать магом, и не просто магом, а из числа сильнейших. Только тогда и я, и моя семья сможет без опаски смотреть в завтрашний день». Денис в душе уже стал считать и Милану, и Дашу своей семьей, своими близкими людьми, он принял их и допустил к себе в душу. Он страстно возжелал силы, чтобы быть в состоянии защитить дорогих ему людей.
        Переполненный стремлением к силе, он выпил Лучистый эликсир, затем принял алмазную позу - сидя на пятках, и приступил к медитации. Потеряв счет времени и отрешившись от внешнего мира, он погрузился в океан эфира и купался в нем, чувствуя, как эфир омывает каждую клетку в его организме, как постепенно насыщаются энергией все его кости. Денис ощутил, что еще немного усилий и кости будут готовы к преображению. Он отбросил лишние в данный момент чувства торопливости и спешки, и просто раз за разом направлял эфирные потоки к частям своей скелетной системы.
        Погруженный в транс, он не слышал, как подъехала карета, доставившая Дашу. То, что она выбрала в такой момент своей жизни не дом родителей, а особняк Миланы, показывало, что сестра для нее самый близкий человек на свете. Милана уже давно приказала Варе приготовить одну из гостевых спален для Даши, и сейчас она отвела свою сестру туда, где она сможет хоть немного опомниться и прийти в себя.
        Милана использовала способность «ясного взора», чтобы оценить состояние Даши и ужаснулась увиденному. Ее сестра потеряла магический ранг и сейчас была на Девятом этапе эфирной стадии. И, мало того, ее внутренние энергетические каналы были повреждены, они выглядели чрезвычайно хрупкими, иссушенными и потрескавшимися.
        Даша обняла сестру и прижалась к ней, она хотела что-то сказать, но комок невысказанных слов и горьких переживаний застрял у нее в горле, и она просто безотрадно зарыдала, сотрясаясь от плача. Милана посмотрела на почерневшее от горя лицо Даши и заметила поседевшую прядь волос, у нее закололо в сердце от мысли о том, что же пришлось испытать её маленькой любимой сестренке. Она успокаивающе поглаживала ее по голове и спине, позволяя выплакаться.
        Касаясь тела Даши, Милана ощутила ненормально горячую температуру. Она потрогала лоб и поняла, что у сестры жар. Она отдала распоряжение служанке:
        - Варя, быстро отправляйся к целителю. Попроси ее поскорее посетить мой дом, Даше необходима ее помощь.
        - Слушаюсь, госпожа.
        - Юля, помоги раздеться госпоже Даше, Аня, принеси большую кружку горячего чая с малиновым вареньем.
        Внезапно Даша зажала рот рукой и побежала в ванную комнату, где ее стало тошнить. До этой минуты она блокировала память о тех мерзостях, что делал с ее телом Арсений, но как только она чуть расслабилась, то воспоминания пробили слабенький барьер и хлынули ей в голову. Эти воспоминания вызывали у нее рвотные спазмы, пока в желудке не осталось ничего, кроме желудочного сока.
        Милана протянула ей кружку с чаем:
        - Дашенька, вот возьми, попей. - И обратилась к служанкам: - А вы что застыли, помогите раздеться молодой госпоже и помыться.
        Юля и Аня в четыре руки помогли снять одежду и испуганно заохали, в шоке зажимая рукою рот, когда увидели обнаженное тело Даши. На нем не было живого места, на спине, на груди и даже внизу живота - везде виднелись вспухшие багровые рубцы от хлыста. Милана стиснула зубы от переполнившей ее ненависти к Белославскому, ей захотелось содрать с него кожу и посадить на кол.
        После того, как служанки вымыли Дашу, Милана стала наносить на ее тело заживляющую мазь. Вскоре пришла Полина Погодина, Серебряный маг Пятой звезды и целитель, специализирующийся на заклинаниях из школы Исцеления. Полина просканировала тело Даши и сокрушенно покачала головой, потом попросила оставить ее наедине с пациенткой.
        Через полчаса целитель вышла из спальни и разъяснила ситуацию госпоже Милане:
        - У девочки был приступ нервной лихорадки, этим и была обусловлена высокая температура. Такие приступы случаются после сильных стрессовых резко негативных воздействий на организм. Я убрала последствия и нормализовала температуру, а также ускорила заживление полученных травм, как внешних, так и внутренних. Это каким же надо быть извергом, чтобы так исполосовать молодую девушку в самых нежных местах. Сейчас я погрузила ее в восстанавливающий сон, во время которого организм регенирирует и придет в норму в физическом плане. Она проспит как минимум до вечера, возможно и до следующего утра.
        - Благодарю вас, госпожа Полина, я вам очень признательна. А что вы можете сказать об энергетическом состоянии Даши?
        - Да, остаются проблемы с ее энергетикой, все скрытые меридианы иссушены, необходимо срочно подпитать их эфиром, иначе некоторые из каналов могут просто разрушиться, что потом крайне затруднит магическое развитие Даши.
        - Может быть, есть какие-то эликсиры или таблетки, которые могут помочь?
        - Вы же знаете, госпожа Милана, большинство алхимических препаратов предназначено для магов, а Даша потеряла магический статус. Она сейчас не способна взаимодействовать с маной, необходима именно эфирная энергия. Поэтому, как только Даша проснется, я рекомендую немедля приступить к эфирной практике, но боюсь этого будет мало, собственными силами она не сможет полностью восстановить внутренние каналы, так что, извините, но прогноз неблагоприятный.
        У Миланы вдруг мелькнула мысль о способностях Дениса помогать другим ученикам на эфирной стадии.
        - А, скажите, госпожа Полина, если обратиться за помощью к энергетическому, как бы это выразиться, донору, который сможет наполнять ауру Даши эфирными потоками извне?
        - О, это бы, без сомнения, помогло решить проблему, но где вы сможете найти такого донора? Я за свою практику целителя подобного не припомню. И даже если где-то в больших городах и существуют подобные уникумы, то сколько они попросят за свои услуги? Сами понимаете, госпожа Милана, когда речь идет о будущем - сможет ли девушка снова стать полноценным магом или останется на обочине, с поврежденными каналами, то расценки будут заоблачными.
        - Главное, что такая возможность существует хотя бы теоретически, а значит, можно надеяться на лучшее.
        - Это еще не все, госпожа Милана, кроме всего перечисленного есть еще одна проблема с Дашей.
        - Я внимательно слушаю, госпожа Полина, что за проблема?
        - Тот человек, что издевался над вашей сестрой, не только избивал ее хлыстом. Он направлял сконцентрированную ману в ее нервные узлы и разрушал нервную ткань, причиняя тем самым немыслимую, неимоверную боль. Фактически, можно сказать, что Дашу жестоко пытали. А такое без последствий не проходит, тело восстановится, но вот в психике могут произойти изменения. От родителей девушки и от вас, как самых близких людей, будет зависеть - сможете ли вы своей любовью и заботой сгладить эти последствия.
        - Да, я понимаю, еще раз благодарю вас, госпожа Полина, за вашу помощь и бесценные советы.
        - Такая уж у меня работа, госпожа Милана, обращайтесь еще, если с Дашей будет что-то не так.
        В этот момент Денис накопил достаточный потенциал в своих костях и запустил их преображение. Он прорвался на Пятый этап эфирной ступени и его аура в очередной раз расширилась, тем самым создав расходящуюся во все стороны эфирную волну. Милана и Полина, как квалифицированные маги, не могли не заметить эти эфирные колебания. Госпожа Полина воскликнула:
        - Госпожа Милана, возможно, это не ко времени, но все же разрешите вас поздравить с успехом вашего воспитанника. Он прорвался на Пятый этап, его скорость развития поистине впечатляет.
        - Да, благодарю, мой младший брат способен удивить, это радостное известие, но сейчас мои мысли больше занимает Даша.
        - Да-да, само собой. Что же, позвольте откланяться.
        - Всего доброго, госпожа Полина.
        После ухода целительницы Милана подола к покоям Дениса и постучала в дверь:
        - Денис, я могу войти?
        - Старшая сестра, прошу, входите, - раздался голос молодого человека из ванной комнаты, где он принимал душ, смывая выступившие на теле после прорыва загрязнения.
        Через несколько минут Денис вышел из ванной комнаты с голым торсом, с полотенцем на плечах. После каждого прорыва его тело изменялось, фигура постепенно обрастала мышцами, а его рост увеличивался каждый раз на пару сантиметров и сейчас составлял около сто восьмидесяти сантиметров. Он уже стал выше Миланы. Если бы не некоторая детскость лица, которое выдавало его юный возраст, то со стороны его можно было бы принять за уже сформировавшегося молодого мужчину лет двадцати.
        Денис надел рубашку и выбросил полотенце в корзину для грязного белья. Затем обратился к Милане с вопросом?
        - Даша так и не вернулась?
        - Вернулась, как раз по ее поводу я и хотела с тобой поговорить.
        - Конечно, как состояние Даши?
        Милана покачала головой.
        - Плохое состояние, но физические травмы пройдут, а вот самая серьезная проблема возникла с энергетическими каналами.
        - Что за проблема?
        - Чтобы понять проблему, я сначала должна остановиться на разных подходах к практике внутренних покоев. При правильной совместной практике оба партнера обмениваются своими аспектами инь и янь, и своей магической энергией. Но есть извращенные методики, когда один из партнеров только получает всю выгоды от близости, но сам не отдает ни капли. Эти методики позволяют создавать энергетические водовороты, высасывающие с огромной силой энергетику партнера, пока не оставят его полностью опустошенным. С помощью этих извращенных методов можно насильно выкачать всю ману из жертвы и присвоить себе. При этом разрушается вся созданная долгим и тяжким трудом энергоструктура мага, в результате жертва потеряет все свои магические ранги и опустится на Девятый этап эфирной стадии. Естественно, необходимо при этом быть выше уровнем, чем жертва, чтобы сломить сопротивление. Как правило, в качестве жертвы выбирается невинная девственница, поскольку она обладает нерастраченным изначальным аспектом инь, поглотив который можно получить большую пользу для своего магического развития.
        - Это… звучит жутковато.
        - С Дашей именно это и произошло. Она потеряла Медный ранг, и сейчас ее скрытые энергетические меридианы в очень плохом состоянии, они буквально высушены и находятся на грани разрушения. Если тотчас же не заполнить их эфиром, то последствия для Даши будут катастрофическими. И сама Даша не сможет выполнить эту задачу, в каналах образовались пробки и ей просто не хватит собственных сил, чтобы пробить эти плотины, мешающие нормальному течению энергии. Необходима внешняя помощь другого эфирного практика.
        - Я понял, я буду рад помочь Даше, вроде бы нечто похожее у меня получилось сделать с Ирой и Настей.
        - Хорошо, именно это я и хотела услышать. Сейчас Даша спит, поэтому давай воспользуемся этим обстоятельством и попробуем, получится ли у тебя.
        - Старшая сестра, идем. Надеюсь, все получится, я приложу все свои усилия для этого.

        Глава 32

        В Школе Белого Лотоса группа «А» первого курса собралась в аудитории, ожидая куратора. Данила Сперанский очень хотел посмотреть на лицо Дениса, когда тот придет в Школу, но так и не дождался. Его прямо-таки распирало от желания поведать всем о том, как Арсений обошелся с сестрой Дениса, Дашей. Он не вытерпел, встал перед группой и объявил:
        - Дамы и господа, обратите внимания, что отсутствует Денис Погодин. Вы спрашиваете себя - а где же он? Я могу ответить. Ха-ха, в этот момент он вытирает слезы своей сестренке Даше Погодиной.
        Лиза Беклемишева спросила:
        - А что с ней произошло?
        - Ха-ха, я расскажу, если вам интересно. - Заухмылялся Данила. - Как вы все, наверное, слышали, в наш город приехала делегация рода Белославских для проведения деловых переговоров с моей семьей. Вчера я с сыном Первого Старейшины Белославских господином Арсением гулял по городу. На рынке нам повстречалась Даша Погодина, которая приглянулась господину Арсению. После прогулки по городу он пригласил Дашу в наше поместье на ужин, тут к моему отцу пришел глава рода Погодиных с каким-то предложением и, увидев Дашу, он сначала хотел, чтобы девушка вернулась с ним в поместье Погодиных.
        «Но молодой господин Белославский преподнес господину Погодину щедрый подарок: несколько десятков Звуковых кристаллов, десяток Искристых эликсиров и пол-десятка накопительных колец, и попросил позволить Даше задержаться в моем доме и провести с господином Арсением время. И господин Погодин не стал возражать, видимо, он посчитал, что такой ценный дар вполне окупает потерянную репутацию девушки.
        «Так что Даша провела всю ночь с господином Арсением. Ее громкие возгласы не давали мне заснуть. О, вы бы слышали, как первую половину ночи она бесстыдно стонала от испытываемого наслаждения, ну а потом она, судя по всему, чем-то разгневала господина Арсения и подверглась наказанию, хе-хе. И вторую половину ночи я не мог заснуть от истошных воплей Даши, она кричала от боли, как свинья, которую режут».
        Ирина Погодина не выдержала, и не желая дальше слушать эту оскорбительную для ее родственницы речь, вскочила, подбежала к Даниле и залепила ему увесистую пощечину.
        - Господин Сперанский, вы редкостный негодяй! Как вы посмели говорить в подобном тоне о девушке, это отвратительно. И кто вам дал право распускать слухи, порочащие мой клан.
        - Погодина, ты… Как ты посмела ударить меня, ну подожди, я заставлю тебя пожалеть об этом.
        К их яростной перебранке присоединилась Вероника Скрябина:
        - Данила, а я поддерживаю Ирину, ты ведешь себя возмутительно. Ты не достоин называться аристократом, распускаешь грязные сплетни, как смертная базарная баба. Лично я не желаю даже находиться в одном помещении с подобным субъектом. Господа, предлагаю проголосовать: кто за то, чтобы просить куратора исключить Данилу из нашей группы, пусть переведут его в другую. Поднимите руки, кто поддерживает мое предложение.
        Данила оторопел, он никак не ожидал такого результата своего выступления. Люди склонны окружающих судить по себе, поэтому он полагал, что и остальные соученики преисполнены зависти к Денису и будут рады любому событию, которое сможет испортить ему настроение. Об этикете и правилах приличия он и вовсе не задумывался.
        Молодая Скрябина своей репликой шокировала его. Учитывая, что род Скрябиных и так пользовался в Чернореченске большим влиянием, а с появлением в их рядах такого таланта, как Кира Скрябина, их авторитет и вовсе взлетел на небывалую высоту, все одногруппники поддержали инициативу Вероники и подняли руки вверх.
        - Единогласно. - подвела итог Ника Скрябина.
        Когда через несколько минут показалась госпожа Аделина, Скрябина обратилась к ней:
        - Госпожа Бахтеярова, наша группа проголосовала и приняла единогласное решение, что мы не желаем проводить свое время в компании Данилы Сперанского, поэтому просим его перевести в другую группу. Этот человек не достоин нашего общества.
        - Неожиданно, - озадаченно сказала куратор. - хорошо, я не стану допытываться до причин, побудивших вам принять такое решение. Вы уже взрослые люди, вольны принимать такие решения и нести за них ответственность. Данила, собирайся, я отведу тебя в группу «Б».
        Злой и обиженный Данила процедил, уходя:
        - Вот вы как со мной, ладно, ладно, надеюсь, вы все не станете кусать себе локти впоследствии. Я запомню, как вы отнеслись к роду Сперанских.
        Когда Данила и госпожа Аделина вышли, Ирина обратилась к группе:
        - Я не знаю точно, что произошло, я не видела Дашу и Дениса, но уверена, что все сказанное Данилой - это гнусная ложь, и даже если эта история и имеет под собой какое-то основание, то там все происходило совсем не так, как молодой Сперанский пытался изобразить.
        Ника Скрябина стала успокаивать Иру:
        - Не волнуйся, мы знаем, что это ложь. Я знаю Дашу лично, она замечательная девушка. Если с ней и произошло какое-то происшествие, то это не ее вина. Она могла столкнуться с обстоятельствами непреодолимой силы, Я думаю все понимают, о чем я говорю. И я хочу предупредить каждого: если кто-то позволит себе распускать язык об услышанном от Данилы, то такой человек потеряет мое уважение, а значит, и уважение моих друзей.
        - Ника, я очень признательна тебе за поддержку. - Поблагодарила Ирина.
        - Нам, девушкам, надо держаться друг за друга. - Улыбнулась в ответ Ника.
        В поместье Погодиных, в особняке Миланы Денис сидел на циновке, поджав ноги. Он медитировал в спальне Даши, рядом с кроватью, на которой она спала. Милана сидела неподалеку и, пользуясь «ясным взором», наблюдала на происходящим. Она контролировала энергетические процессы в ауре Даши, вызванные осторожным вмешательством Дениса. Даша в это время восстанавливала здоровье, погруженная целительницей в глубокий исцеляющий сон.
        Молодой человек, погруженный в транс, протянул толстое аурное щупальце и подсоединился к энергетической оболочке Даши. Он направлял струи эфирной энергии в ее меридианы, пытаясь наполнить их. Иногда в каналах девушки встречались заторы, мешающие свободному течению эфиру. Эти пробки были вызваны иссушением каналов, которое привело к тому, что стенки опустошенных меридианов в некоторых местах стали слипаться и находились в критическом состоянии, на грани энергетического коллапса.
        Раньше, когда Денис помогал Насте и Ире, он просто направлял маленький ручеек эфира в их тела, и этого было достаточно. Теперь же ему приходилось концентрироваться на потоках эфира и волевым усилием заставлять их пробивать себе русло, восстанавливая нормальное состояние энергетических каналов Даши.
        Через несколько часов Денис закончил прочищать очередной меридиан и почувствовал моральную усталость от столь продолжительного сосредоточения, он вышел из медитации и сказал Милане:
        - Старшая сестра, давай прервемся, мне надо отдохнуть. Продолжим вечером.
        - Конечно, иди хорошенько отдохни, ты молодец, у тебя получилось вернуть к нормальному функционированию примерно треть основных каналов, потребуется еще пара таких сеансов, чтобы оживить остальные главные меридианы, а с второстепенными Даша сможет и сама справиться, с твоей помощью, конечно. Но эта помощь уже не потребует такого напряжения, тебе надо будет просто подпитывать Дашу эфиром, а распределять его по своей ауре она будет самостоятельно.
        - Хорошо, Милана, я понял. Как я уже говорил, я рад помочь сестре.
        Денис бросил взгляд на спящую Даши и почувствовал боль в сердце. Ее прежде беззаботное и счастливое лицо теперь несло на себе отпечаток пережитого горя, возникли морщинки под глазами и в углах губ, а на голове появилась седая прядь волос. «Ужас, страшно представить через что пришлось пройти бедной девочке. Сволочи, рано или поздно, но я отомщу каждому, кто причастен к надругательству над Дашей», - дал он обещание самому себе.
        Вернувшись в свои апартаменты, Денис, голодный как волк, поручил Катеньке принести плотный обед, чтобы восполнить потраченную энергию. После обеда, он разделся до трусов, улегся на постель животом вниз и попросил девушку сделать ему расслабляющий массаж.
        - Катенька, ты помнится хвасталась, что умеешь делать массаж. Я хочу расслабиться, не могла бы ты показать свое искусство массажа.
        - Я рада, молодой господин, что смогу быть вам полезна.
        Катя подумала, что Денис хочет ласки и обрадовалась, что, наконец-то, она сможет проявить себя и дотронуться до тела молодого господина. Служанка тоже разделась до нижнего белья и села Денису на спину, приступив к массажу. От прикосновения и от ощущения сидящей на нем девушки Дениса как будто ударило током. ему пришлось напрячь все свои силы, чтобы сохранить самообладание и успокоить свое вспыхнувшее желание.
        Он постарался отвлечься и просто расслабиться, забыв обо всем. Катенька нежно массировала ему шею, плечи и спину. И Денис под воздействием этих нежных прикосновений постепенно вошел в состояние умиротворенной релаксации, наслаждаясь чистым телесным удовольствием, без сексуального подтекста. Спустя примерно полчаса Катя спросила:
        - Молодой господин, может быть, вы перевернетесь на спину, и я продолжу массировать вас спереди.
        - Не стоит, Катенька, этого достаточно, спасибо за чудесный массаж. - Денис опасался, что если девушка дотронется до его живота, то он не совладает с собой. - Я хочу вздремнуть, так что ты можешь заниматься своими делами.
        - Но… как же так… Господин, вам не понравился мой массаж? Я что-то не так сделала? - Забеспокоилась служанка.
        - Мне понравилось, очень понравилось. И я еще не раз воспользуюсь твоими услугами массажистки.
        - Тогда почему вы прогоняете меня? Господин, вы до сих пор сердиты на меня?
        - Малышка, выброси эти мысли из головы, я давно забыл о том недоразумении, и я тобой доволен. Чтобы тебя успокоить, открою небольшой секрет: пока я не стану магом, телесная близость с женщинами для меня нежелательна, это замедлит мое развитие как будущего мага.
        - А как же другие молодые господа? Я слышала, что они частенько играют со своим служанками.
        - Катенька, ты же знаешь, что в каждой профессии есть мастера, и есть подмастерья. Кто-то хочет стать мастером и тратит все свои силы и время на достижение этой цели, а кто-то не заботится об этом и хочет развлекаться на всю катушку и наслаждаться жизнью. В результате один станет редким профессионалом в своей области, а другой будет довольствоваться малым.
        - Я поняла, благодарю, молодой господин, за объяснения и за то, что развеяли мои тревоги.

        Глава 33

        Ближе к вечеру Денис, вдоволь навалявшись в постели, встал и для бодрости принял контрастный душ. И направился в спальню Даши, чтобы продолжить свою работу по восстановлению каналов девушки. Через насколько минут подошла и Милана, которая своим духовным смыслом следила за состоянием Даши и заметила, что Денис готов снова помочь ее сестре.
        Несколько часов продолжался процесс кропотливого труда по приведению энергетических меридианов Даши в нормальное, правильное состояние. В какой-то момент Даша пробудилась от сна, открыла глаза и увидела рядом сестру, а потом заметила и Дениса. Ее лицо исказилось, и она закричала:
        - Что ты здесь делаешь? Убирайся! Я видеть тебя не хочу!
        Денис прекратил свои манипуляции с эфиром, постепенно вышел из трансового погружения и покинул комнату, не говоря ни слова, понимая ситуацию. Даша вопросительно посмотрела на Милану и осведомилась:
        - Сестра, как ты позволила этому идиоту приблизиться ко мне. Это его вина, что меня… - Даша замялась, подбирая слово. - …осквернили. По его милости я попала в лапы этого ублюдка Арсения. Ты бы только знала, какие гнусности и гадости Белославский заставлял меня делать, нормальному человеку такое даже в голову не придет. Он измывательствами меня принудил исполнять самые дикие, самые унизительные, отвратительные и мерзкие его желания.
        Глаза Даши оставались сухими, сияя яростным блеском. Она уже выплакала все слезы и поняла, что плач ничем и никогда ей не поможет. В глубине души, после пережитого, она сильно изменилась и сейчас внутри нее горело неукротимое, неистовое лютое пламя отмщения. Она решила, что никогда в жизни не проронит более ни одной слезинки, а заставит всех, кто причинил и причинит ей боль, рыдать горючими, а еще лучше кровавыми слезами.
        Милана обратилась к ней:
        - Даша, я понимаю твою ненависть к Белославскому, но Денис в твоей беде не виноват.
        - Сестра, когда Арсению надоело забавляться со мной и он отпустил меня, то прямым текстом сказал, почему обратил на меня внимание. Ты же знаешь, какой несдержанный на язык Денис. Он разругался, не знаю по какому поводу, с Данилой Сперанским и тот, в отместку, подговорил Арсения Белославского воспользоваться мной, чтобы насолить Денису. И за это отдал Арсению в подарок какой-то амулет Серебряного Волка. Я хочу отомстить им всем.
        «Милана, ты должна помочь мне в этом. Я понимаю, что до Белославского нам пока не дотянуться, это я оставлю на будущее. Я сделаю все, что появилась возможность растоптать и уничтожить его. Но мы же можем разобраться с Данилой Сперанским, конечно, чужими руками. Помоги мне найти людей, которые сделают так, что он пропадет без вести.
        «Ну, а с Денисом нам чужая помощь не понадобится, сами справимся. Сестра, я хочу отрезать ему язык, чтобы он больше никогда не распускал его. Но этого мало, пусть на себе испытает всю ту боль, которую пришлось мне перенести из-за него. Давай его кастрируем, а потом я собственноручно, чтобы он не истек кровью, прижгу его рану раскаленным железом. После этого попросим главу клана, чтобы он изгнал Дениса из рода Погодиных, пусть остаток своей убогой жизни проживет среди смертных».
        - Дашенька, я понимаю твое желание отомстить, но сначала выслушай меня. Я провела собственное расследование. По поводу ссоры Данилы и Дениса - так там никакой ссоры, в сущности и не было. Данила в Школе хвастался о том, что овладел накануне служанкой. Один из мальчиков сделал ему замечание, что тратить свою жизненную и сексуальную энергию в период эфирной практики неразумно, и Денис поддержал это мнение. А Данила просто очень завистлив по своему характеру и его бесит, что Денис добился таких успехов, в этом и заключается причина его ненависти. И ты готова отрезать язык Денису, не говоря уж о кастрации, только за то, что ему завидуют? Тогда ты должна обвинять и меня, и главу нашего рода за то, что мы слабы и не способны спорить и настаивать на своем мнении перед лицом превосходящей силы.
        - Милана, ты не виновата, я же понимаю, что по сравнению с Белославскими наша семья подобна муравьям.
        - Тогда подумай и скажи - виноват ли Денис, что он уже достиг Пятого этапа эфирной ступени, а Данила не может вскарабкаться даже на Первый? Это и есть настоящая причина враждебных действий молодого Сперанского.
        - Хорошо, сестра, я поняла. - Подумав, согласилась с этими доводами Даша. - Я действительно поспешила с обвинениями в адрес Дениса. Постой-ка, ты сказала он уже прорвался на Пятый этап?
        - Да, сегодня утром. Что касается Данилы - то, конечно, я помогу тебе отомстить этому мелкому ядовитому подонку. Ты знаешь, что сказал мне Денис: «Месть - это блюдо, которое следует подавать холодным». Пусть пройдет какие-то время, и все подзабудут об этом инциденте. Тогда, если что-то произойдет с Данилой, люди не смогут связать это событие с тобой.
        - Это правильно, я могу подождать. Тем слаще будет отмщение.
        - Я надеюсь, сестренка, ты же не думаешь о всяких глупостях? Ты же не собираешься из-за этого трагического случая наложить на себя руки, повеситься или утопиться?
        - Я Дарья Погодина, и не опущусь до такого. Пусть мои враги сдохнут, а не я!
        - Рада это слышать. Давай поговорим, Даша, о твоем нынешнем энергетическом состоянии. Ты уже поняла, что потеряла способность оперировать маной и опустилась на Девятый этап эфирной ступени?
        - Разумеется, такое трудно не заметить. - Помрачнела Даша, мысль о потере Медного ранга просто убивала ее.
        - Кроме того, каналы в твоем теле были настолько высушены, что возникла реальная опасность их разрушения. Представь полую трубку с мягкими стенками, просвет в такой трубе поддерживается за счет давления протекающей внутри воды, если вода исчезнет, то стенки схлопнутся и трубка будет неспособна выполнять свои водопроводящие функции. Этот очень приблизительная аналогия того, что произошло с твоими меридианами.
        - И как предотвратить разрушение?
        - Наполнить эфирными потоками, чтобы создать внутреннее давление снова, а в тех местах, где стенки каналов уже схлопнулись - заново пробить русло и восстановить течение энергии. К счастью, у тебя есть брат, который обладает необходимыми способностями. Ты вот прогнала его, а он, между прочим, почти весь день просидел около тебя, ремонтируя твою энерго-структуру. Я наблюдала за этим процессом, и он восстановил примерно две трети повреждений. Еще один сеанс такой терапии, и основные каналы вернутся к норме, а со второстепенными ты сама справишься.
        У Даши немного оттаяло сердце при мысли о том, что Денис заботился и помогал ей.
        - Кажется, мне надо будет извиниться перед Денисом.
        - Я думаю - он все понимает и не держит на тебя обиды. Так что ты сама реши для себя - достоин ли Денис называться твоим братом? Или следует выгнать его на улицу?
        - Милана, я же сказала уже, что поспешила обвинять его.
        - Есть еще кое-что. Я тебе раньше не рассказывала, но Денис помог Ирине и Насте прорваться на Первый этап эфирной ступени, сэкономив им несколько месяцев упорной работы над своим эфирным развитием. Так что, мне хочется надеяться, он поможет и тебе побыстрее вернуться на Медный ранг.
        - Откуда у него такие способности?
        - Он умеет очень глубоко погружаться в медитативный транс и тем самым получает возможность манипулировать огромными объемами эфира, прокачивая их через свою ауру. Если он соединяет аурным щупом свою ауру с чужой энергетической оболочкой, то по принципу сообщающихся сосудов эфир при этом начинает наполнять и ауру того, кому он оказывает помощь. Все, что тебе надо будет делать - это медитировать рядом, вместе с Денисом.
        - Сестра, но одно дело помочь прорваться на Первый этап новичкам, а я на Девятом этапе, в то время как Денис только на Пятом. Моя аура намного более энергетически насыщена, сможет ли он мне помочь. - Засомневалась Даша.
        - Не попробуешь, не узнаешь. У меня есть основания предполагать, что сможет. - Милана вспомнила о своих предположениях, что Денис мог переродиться в этом теле, сохранив память Святого мастера. Конечно, она никому не собиралась говорить о своих догадках. - Может, ты хочешь уведомить о своем нынешнем состоянии родителей? Они наверняка волнуются.
        - Не надо, они знают, что ты заботишься обо мне и этого достаточно. Я не хочу ни с кем сейчас общаться, кроме тебя.
        - А Денис? Без его помощи не обойтись.
        - И Дениса, я его как-то подсознательно уже впустила в свой ближний круг.
        - Даша, не следует замыкаться в себе. Подождем, пока Белославские не уберутся прочь из города, потом все равно тебе надо будет посещать Школу. А раз ты потеряла Медный ранг, то тебя временно снова переведут на первый курс, к ученикам на эфирной стадии. Я попрошу, чтобы ты попала в одну группу с Денисом. Тогда ты сможешь медитировать вместе с ним не только дома, но и в Школе.
        Даша тяжело вздохнула, подозревая о том, что весь город уже в курсе того, что она потеряла невинность. И как станут судачить за спиной, показывая на нее пальцем. Ей стоит заранее настроиться и не реагировать на подобное.
        - Хорошо, Милана, я поняла.
        - Тогда сейчас отдохни сама и позволь передохнуть Денису, а завтра утром попроси его провести с тобой сеанс восстановления аурных скрытых каналов.
        - Увидимся утром, сестра.
        Оставшись в одиночестве, Даша направила эфирный поток по своему телу и внутренним зрением проверила свое состояние. И правда, большая часть меридианов вернулись к прежнему, здоровому положению дел, но несколько каналов еще оставались заблокированными, ухудшая энергоснабжение внутреннего Храма. Даша осознала, от какой беды ее практически спас Денис.
        Если бы он уже не восстановил ей значительную часть скрытых каналов, то это привело бы к тому, что ее внутренний Храм стал бы разрушаться от недостатка энергии, а затем и сами каналы пришли к распаду. Она деградировала бы в энергетическом плане сначала на Восьмой, а потом и на Седьмой этап эфирной ступени. И, только Высокое Небо знает, смогла бы она впоследствии хоть когда-нибудь вернуться на Медный ранг. Даже если бы это удалось, то она безнадежно отстала бы от сверстников.
        Даша почувствовала, как теплеет у нее на сердце, и пожалела о своей вспыльчивости. Она решила извиниться перед Денисом немедленно, не откладывая это на утро. Подойдя к его комнате, она постучала и, услышав приглашение, вошла внутрь.
        - Денис, прости, что накричала на тебя, проснувшись. Я и не подозревала, что ты выхаживал меня, как радетельная сиделка. Я признательна тебе за заботу и огромную помощь.
        - Не стоит извиняться, я понимаю, что сейчас в твоих глазах любой мужчина воспринимается как похотливое животное. А по поводу заботы и помощи, то разве ты мне не сестра? И разве не естественно для членов одной семьи заботиться друг о друге?
        Даша сглотнула, почувствовав угрызения совести, вспомнив, как предлагала выгнать Дениса.
        - Раз ты так говоришь, то я в будущем побеспокою тебя, брат. Пожалуйста, позаботься обо мне.
        - Конечно, Даша, давай завтра с утра я займусь твоими каналами.
        - А, хорошо, тогда спокойной ночи.

        Глава 34

        На следующий день Денис после завтрака пригласил Дашу в свои покои для проведения совместной медитации. Он выпил для большей эффективности Лучистый эликсир, после употребления у него осталось еще два снадобья.
        Погрузившись в транс, он подсоединился к ауре девушки и снова приступил к процессу восстановления ее меридианов. Это заняло несколько часов, потом Милана объявила:
        - Денис, Даша, сделайте перерыв.
        Когда они вышли из состояния медитации, Милан продолжила:
        - Денис, ты большой молодец, тебе удалось пробить заторы и реанимировать все основные скрытые каналы в ауре Даши. Дальше она уже сама завершит работу по исправлению оставшихся энергетических небольших повреждений. Тебе надо будет только помогать Даше с наполнением ее энерго-оболочки эфиром. А ты сможешь уже вернуться к своей эфирной практике.
        - Я понял, Милана. - ответил Денис. - Даша, давай продолжим через часик, я выпил эликсир, пока не окончилось его действие следует воспользоваться его эффектами.
        - Да, конечно, давай, я только «за». Я тебе очень благодарна за помощь.
        - Для тебя - всегда пожалуйста. Кому еще мне помогать, как не сестре.
        Во время следующей медитации Денис, протянув аурный щуп к ауре Даши, направил по нему один из эфирных потоков. Убедившись, что он обеспечил бесперебойное дополнительное поступление эфира к Даше, он стал практиковать технику Утренней Росы. Для продвижения на следующий этап ему предстоит преобразовать кровеносную систему и сердце. И Денис стал направлять эфир в крупные кровеносные сосуды, артерии и вены, чтобы насытить их энергией. Не забывал он и о мельчайших капиллярах, позволяя эфиру пропитывать каждую клетку своего тела.
        Пока Денис и Даша не ходили в Школу, они практически все свободное время, исключая короткие перерывы, практиковали совместные медитации. Через несколько дней Даша окончательно поправилась, и в физическом плане, и в энергетическом. Физические травмы, нанесенные Арсением, зажили, не оставив следов. Девушка вновь порозовела, похорошела, и стала напоминать себя прежнюю.
        Даша, восстановив свою энерго-структуру, приступила к эфирным тренировкам, мечтая как можно скорее вернуться на Медный ранг. Она действительно удостоверилась в том, что практикуя рядом с Денисом - ее развитие ускоряется. И она, естественно, намеревалась по полной использовать подвернувшийся шанс. В душе она не могла нарадоваться тому обстоятельству, что ее названый брат обладает такими удивительными способностями. Она больше не винила его в своей неудаче, и стала относиться как к настоящему брату.
        Когда эликсиры закончились, Денис сообщил об этом Милане, и она, уточнив общее количество употребленных Лучистых эликсиров, а Денис использовал их десять раз, купила еще шесть. И напомнила, что из-за низкой степени очистки больше шестнадцать таких эликсиров нет смысла принимать, так как его организм уже станет полностью иммунен к их действию.
        С помощью этих эликсиров через шесть дней Денис совершил прорыв на Шестой этап эфирной ступени. Следующий этап требовал преображения костного мозга, чему и посвятил последующие тренировки Денис. Даша, распробовав выгоду от совместных медитаций, теперь хвостиком ходила за Денисом, не позволяя ему лениться и требуя заниматься практикой с максимальной отдачей.
        Наконец, через неделю, стало известно, что делегация Белославских завершила свои дела в Чернореченске и покинула город. Денис и Даша облегченно вздохнули, избавившись от опасений и нависшей над их душами тревоги. В понедельник они после перерыва снова смогли отправится в Школу Белого Лотоса. В карете вместе с ними находились Ирина и Настя.
        Девушки слышали о трагедии, произошедшей с Дарьей, и сочувственно на нее посматривали. Денис обратился к Ирине:
        - Ира, временно Даша будет учиться в одной группе с нами.
        У Ирины удивленно взметнулись вверх брови.
        - Почему? Она же на Медном ранге.
        Денис вопросительно посмотрел на Дашу - стоит ли ему вдаваться в подробности. Даша собралась с духом и решила сама расставить все точки над «и»:
        - Вы, вероятно, уже знаете, что молодой Белославский надругался надо мной. Но ему было мало лишить меня невинности, и он, воспользовавшись вредоносными методами искусства «внутренних покоев», забрал у меня всю ману и разрушил энергетические структуры, которые отвечали за накопление маны. Так что я опустилась на Девятый этап эфирной ступени. И только благодаря помощи своего брата мне удалось восстановить скрытые каналы, иначе я бы постепенно деградировала на Седьмой этап. Теперь, пока я не вернусь на Медный ранг, меня опять перевели на первый курс Школы.
        После откровенного рассказа Даши девушки потрясенно замолчали, ошеломленные безжалостностью Арсения Белославского. Наконец, Ирина подала голос:
        - Так страшно, как подумаешь, что подобное может произойти с любой девушкой, прямо холодные мурашки начинают бегать по всему телу. Даша, мы тебе очень сочувствуем. Хорошо, что ты вместе с нами будешь учиться. Кстати, вы же не знаете, Данилу Сперанского выгнали из нашей группы и перевели в группу «Б».
        - А что произошло? - Удивленно спросил Денис.
        - Он, после случая с Дашей, стал разносить грязные слухи про нее. Я сделала ему замечание и Вероника Скрябина меня поддержала. Она предложила проголосовать, чтобы Данилу исключили из нашей группы за недостойное поведение.
        - Вот и хорошо, не придется терпеть его мерзкую харю рядом с собой. - Отозвалась Даша.
        - В таком случае мы должны поблагодарить Веронику за участие, какая славная девушка. - Подчеркнул Денис.
        Даша ущипнула Дениса.
        - Эй, ты чего? - Возмутился он.
        - Пока не достигнешь Медного ранга - никаких девушек, я за этим прослежу. - отчеканила Дарья. И посмотрела на девушек с таким намеком, что им не стоит и думать о том, чтобы привлечь внимание Дениса к себе. - Я знаю, что Денис помог вам прорваться на Первый этап эфирной стадии, верно?
        - Да, верно, и мы ему очень благодарны. - Отозвались девушки.
        - Я подозреваю, что вы лелеете планы, что он и в дальнейшем станет помогать вам. Хочу вас разочаровать: в виду того, что мне надо как можно скорее вернуть Медный ранг, я хочу сама воспользоваться помощью Дениса. Согласитесь, что как его сестра я имею на это большее право. Я права, братик?
        - Безусловно, сестричка, для меня ты имеешь наивысший приоритет.
        Даша гордо обвела девушек взглядом, всем своим видом показывая, что время Дениса принадлежит ей, и не стоит покушаться на ее собственность.
        - Сестра, а можешь подробнее рассказать о том, как устроено обучение в Школе? Я как-то не сильно этим раньше интересовался. - Спросил Денис.
        - Молодые люди проходят обучение в Школе с 14 до 19 лет. Все они разделены на два курса: на Первом курсе учатся те, кто находиться на эфирной ступени. А на Втором курсе те, кто достиг Медного ранга. Про Первый курс вы и сами все знаете, а Второй курс делится на три группы: в группе «В» учатся маги Первой, Второй и Третьей звезды Медного ранга, а также беззвездные маги, еще не достигшие Первой звезды. В группе «Б» - маги на уровне Четвертой, Пятой и Шестой звезды, а в группе «А» - маги на уровнях с Седьмой по Девятую звезду.
        - А если кто-то до 19 лет шагнет на Бронзовый ранг?
        - Это случается крайне редко в нашем городе, все-таки мы не можем сравниться с крупными кланами. Но если такой талант появится, то для него будет организовано индивидуальное обучение.
        - Мне интересно, сколько всего человек учится на Втором курсе?
        - В группе «В», учитывая поступившую в этом году Киру Скрябину, 73 человека, ой, теперь 72, я же покинула ее. Она поделена на четыре отделения: «В0», «В1», «В2» и «В3», цифра соответствует рангу звезды, которого достиг ученик. Другие группы делятся на три отделения каждая, в группе «Б» всего 49 человек и в группе «А» 31 маг. Всего 152 человека на Медном ранге, на Бронзовом пока никого. Но, учитывая талант Киры, она перейдет на Бронзовый ранг скорее всего в возрасте 16 или 17 лет.
        - Даша, а меня ты совсем в расчет не принимаешь?
        - Пока рано делать выводы, на эфирной ступени ты и правда очень быстро растешь, но сможешь ли показывать такую же скорость развития на Медном ранге неизвестно. Учитывая, что ты уже на Шестом этапе, то еще пара-тройка месяцев, и ты станешь настоящим магом, достигнув Медного ранга, по крайней мере я на это надеюсь.
        «Через пару-тройку месяцев? Ты меня до сих пор недооцениваешь». - подумал Денис. А Настя и Ира удивленно раскрыли рот.
        - Что? Ты уже на Шестом этапе? Я не ослышалась? - уточнила Ирина.
        - Да, мне повезло прорваться на Шестой этап.
        - Повезло? Как бы не так, ты нас совсем за дурочек держишь, что ли? Повезти может раз, другой, но не постоянно же. Как тебе удается так быстро перешагивать с этапа на этап, тем более с первым рангом таланта? Можешь и нас научить?
        Денис смущенно ответил:
        - Я не знаю, я просто медитирую согласно клановой практике Утренней Росы. У меня нет таких способностей, чтобы вас научить чему-то.
        И Ирина, и Настя погрустнели, погрузившись в размышления. Они почувствовали, как Денис стремительно отдаляется от них. Через пару месяцев они хорошо, если достигнут Второго этапа эфирной ступени, а Денис уже может добиться Медного ранга. Если ему это удастся, то он получит совсем другой статус в клане Погодиных и другое отношение со стороны старейшин и главы.
        В Школе, перед лекцией, Денис нашел Нику Скрябину и поблагодарил и от себя лично, и от имени Даши, за поддержку, упомянув, что он задолжал ей услугу. Потом он подошел к куратору:
        - Госпожа Аделина, мое почтение, могу ли я получить свою награду?
        - Дай-ка мне посмотреть на тебя. - Аделина окинула его ясным взором и была в очередной раз поражена скоростью его развития. - Ого, ты уже перескочил на Шестой этап. В таком случае тебе положены два бонуса от Школы: за первенство в достижении Пятого и Шестого этапов.
        Она передала Денису шесть таблеток оранжевого оттенка.
        - Это пилюли Летнего Дождя. - Пояснила куратор. - По своему воздействию они напоминают Лучистый эликсир, но эффекты усиления поглощаемых потоков эфира и облегчения преображения тела выражены сильнее и длятся дольше, в течение не двенадцати, а двадцати четырех часов.
        - Ого, огромное спасибо, госпожа Аделина, они будут весьма полезны для меня.
        - Что же, старайся и в дальнейшем, если хочешь получить бонусы за Седьмой этап. Хотя я не вижу никого в твоей группе, кто мог бы посоперничать с тобой за эту награду. Но это не повод расслабляться.
        - Я понимаю, госпожа Аделина, благодарю за заботу.

        Глава 35

        В часы, которые были отведены в Школе под медитацию, Денис теперь практиковал не один, а рядом с Дашей. Девушка стала очень много времени проводить вместе с Денисом и дома, и на учебе. Незаметно Денис занял большое место в сердце Даши и стал по-настоящему близким человеком. На всех других представителей мужского пола она смотрела с ледяной холодностью, заранее подозревая их во всяких непотребностях.
        Глава клана время от времени узнавал у Миланы, как себя чувствует Даша и как проходит ее восстановление, а также как обстоят дела с развитием у Дениса. Узнав, что он уже прорвался на Шестой этап эфирной стадии, Роман Погодин не смог сдержать охватившего его волнения и радости. Он попросил Милану немедленно сообщать ему, если у ее подопечного возникнет надобность в каких-либо ресурсах, заверив ее, что клан не поскупится ради дальнейшего роста Дениса. Также он назначил Денису стипендию от клана в размере 300 монет в месяц.
        Неделя медитаций с использованием пилюль Летнего Дождя позволила Денису полностью пропитать эфиром костный мозг и накопить достаточный потенциал для прорыва на следующий этап. Требовался только последний толчок, финальное усилие.
        И на седьмой день, ночью, Денис ощутил долгожданное преображение своего организма. Аура в очередной раз расширилась, а из тела выступили загрязнения. «Наконец-то, неделя напряженной работы принесла плоды, отныне я на Седьмом этапе», - обрадовался он. Даша, как обычно медитирующая рядом, порадовалась за брата и поздравила Дениса с успехом.
        Приняв душ, воодушевленный Денис поднялся в кабинет Миланы, чтобы похвастаться своим достижением и попросить совета у нее.
        - Старшая сестра, прости за беспокойство.
        - Не стоит быть таким вежливым со мной, я рада за тебя. Поздравляю, прорыв на Седьмой этап - это переломный пункт твоего развития. Ты в неожиданно короткий срок завершил Преображение тела. Ты больше не смертный, а существо более высокого порядка. Обычно человек, завершивший свое Преображение примерно в десять раз сильнее и выносливее, чем самый тренированный смертный. Все твои чувства намного острее, а скорость реакции, интеллект и память также намного превосходят простого смертного. Теперь тебе осталось сделать три заключительных шага, чтобы стать магом., и подняться еще на уровень выше.
        - Милана, расскажи, пожалуйста про Восьмой этап. На что следует обратить внимание при переходе на него?
        - Восьмой этап - это этап формирования Скрытых каналов. И это не те хорошо известные смертным меридианы, по которым течет жизненная сила и которые используются в иглоукалывании. Скрытые каналы - это особые магистрали, по которым в будущем станет протекать мана. Для их формирования недостаточно, как на предыдущих этапах, просто манипулировать эфиром.
        - Можешь подробнее осветить этот момент?
        - Конечно, теперь тебе после поглощения эфира придется извлекать из эфирной энергии ее тонкую составляющую, эфирную эссенцию.
        - Это те самые жидкие капельки, которые подобно росе появляются в ауре при ее насыщении эфиром?
        - Верно, эти капли и есть эфирная эссенция, тебе необходимо будет научиться собирать эти капельки и использовать их как строительный материал для формирования Скрытых каналов. Ты практикуешь технику Утренней Росы, в руководстве приведена подробная схема расположения этих меридианов в человеческом теле. Ты ее запомнил?
        - Да, запомнил, кроме того, когда я помогал Даше восстанавливать ее поврежденные каналы, я на практике смог изучить строение этих скрытых меридианов и их позиции в ее ауре.
        - Верно, это должно тебе помочь. В технике Утренней Росы рекомендуется сформировать в общей сложности 32 скрытых канала. Будет отличным результатом, если тебе удастся строить по одному каналу в день. Эта скорость соответствует талантам высокого пятого ранга. Вот, возьми десять Искристых эликсиров, которыми Белославские откупились от нашего клана. Учитывая высокую степень очистки, они помогут ускорить скорость развития каналов примерно в два раза, кроме того, я помню, что Даша ранее тебе подарила еще один Искристый эликсир. Таким образом, если ты каждый день станешь использовать по эликсиру, то примерно через шестнадцать дней ты должен добиться перехода на Восьмой этап. Когда эликсиры закончатся, дай мне знать, я приобрету еще, сколько потребуется.
        - Ясно, вот только стоит ли мне и в самом деле использовать эту унизительную подачку рода Белославских? Получается, что вроде как Даша своим телом расплатилась за эти эликсиры, как-то не по себе от такой мысли.
        - Ты же знаешь поговорку: «С паршивой овцы хоть шерсти клок». Кроме того, если ты в будущем сможешь причинить неприятности их клану, то таким образом разве это не станет выглядеть так, что они собственными руками помогут вырыть себе могилу. Поэтому не думай лишнего, а со спокойным сердцем употребляй эти зелья.
        - Если ты так говоришь, то я приму их. Не знаю, с какой скоростью мне удастся формировать скрытые меридианы, но я буду стараться.
        - Что же, надеюсь ты не застрянешь на Седьмом этапе, Денис. Кажется, я упоминала как-то, что примерно половина учеников вязнут на эфирной стадии и теряют возможность стать магами. Меньшая часть остается на Первом этапе из-за различных генетических аномалий, которые препятствуют преображению тела. Они физически не способны преобразовывать клетки своего организма. А большая часть отсеявшихся заклинивается именно на Седьмом этапе, поскольку не в состоянии производить манипуляции с эфирной эссенцией. И еще некоторая часть застревает на Девятом этапе, неспособные оперировать маной.
        - Но мне ведь уже удавалось ощутить эти капельки росы, значит я могу работать с ними?
        - Ой, и правда, я это упустила из виду, тогда мне, видимо, не о чем беспокоиться. Да, вот что хочу сказать. Теперь, после Преображения, тебе будет требоваться на сон совсем мало времени и, кроме того, ты почувствуешь, что твоему телу будет требоваться меньше пищи. Маги же могут вообще не спать и не употреблять еду, извлекая жизненную энергию из сгущенной эфирной эссенции, то есть из маны. Маги используют пищу, чтобы наслаждаться ее вкусом и побаловать себя приятными ощущениями. Так что, если у тебя уменьшится или вовсе пропадет аппетит, то не думай, что заболел, это норма.
        - Приму это к сведению.
        - Теперь хочу остановиться еще на одном, жизненно важном моменте. В Школе Белого Лотоса, когда вам рассказывали про этапы медитации, то остановились на состоянии «наблюдателя», верно?
        - Да, куратор объяснила, что о следующем, более глубоком этапе сосредоточения поведает нам позднее.
        - Для тебя пришла пора начать осваивать эту следующую ступень самопознания, которая называется «слиянием». Когда ты в трансе достигнешь состояния «пассивного наблюдателя», то создай намерение погрузиться в себя еще глубже. В состоянии слияния исчезает разница между наблюдаемым и наблюдателем, больше нет разделения на внешнее и внутреннее, человек начинает ощущать единство с самой сутью бытия. В этом состоянии маг может полностью слиться с любым объектом и пережить момент озарения, получив об этом объекте абсолютно полную информацию. Скажи, тебя не удивило, что ни в моей личной библиотеке, ни в библиотеке Школы нет никаких руководств по магическим заклинаниям?
        - Да, я задавал себе такие вопросы.
        - Это потому, что невозможно научиться заклинаниям, просто прочитав какую-то книгу с описанием. Невозможно передать словами все тонкости и нюансы каждого магического приема. Для передачи всеобъемлющих и целостных знаний о заклинаниях маги используют кристаллы Наследия. И извлечь информацию из этих кристаллов можно только в состоянии слияния. Так что, не овладев способностью вызывать слияние с объектом, невозможно изучить ни одного заклинания. Распредели свои усилия так, чтобы на Девятом этапе справиться с задачей и овладеть этой способностью.
        - Я понял, - вздохнул Денис. - Откуда только время брать на все тренировки, уму непостижимо. Практика техники Утренней Росы, занятия визуализацией, теперь еще и состояние слияния.
        - Все через это проходят, так что справишься. Кстати, а как у тебя дела обстоят с обучением визуализации?
        - Трехмерные объекты я научился визуализировать и вращать их образы в сознании, но вот с представлением разных цветов пока плохо получается. Черный и белый цвета еще поддаются, а все другие нет, могу окрашивать грани куба только в еле заметные оттенки того или иного цвета.
        - Могу тебе посоветовать такой прием: выбери какой-то объект, насыщенный одним цветом, и пристально смотри на него, впитывай этот цвет, насыщай им свои глаза и зрительную память. Легче всего с желтым цветом - смотри с закрытыми глазами на солнце и иногда, мельком бросай взгляды на него. Даже с закрытым глазами перед веками появится отпечаток яркого желтого цвета. После некоторой практики ты сможешь воссоздавать этот цвет в воображении и без помощи солнца. Затем найди какой-то материал, который горит красным пламенем и освой этот цвет по такой же методике. Для синего цвета подходит безоблачное небо, для зеленого - трава на лужайках, и так далее. С остальными цветами можешь сам придумать подходящие объекты.
        - Благодарю за совет, непременно им воспользуюсь, надеюсь визуализация сдвинется с мертвой точки.
        - Я тоже надеюсь, что мой совет окажется полезен. Я бы хотела спросить о Даше, ты в последние дни с ней плотно общаешься, как ты оцениваешь ее психологическое состояние?
        - Она вроде бы пришла в себя, но это на поверхности, а что там творится у нее в душе - трудно сказать. Но Даша смотрит на молодых мужчин, да и не только молодых, как на врагов народа.
        - Врагов народа? Интересное выражение, необычное, сам придумал?
        Денис прикусил язык: «Штирлиц как никогда был близок к провалу», - промелькнула мысль.
        - Не помню, просто в голову пришло, может быть прочитал в какой-нибудь исторической книге. Я имел в виду, что она смотрит на парней так, словно хочет сделать с ними что-то ужасное. Юноши инстинктивно это чувствуют и опасаются даже заговорить с Дашей.
        - Но с тобой же она неплохо контактирует?
        - Да, ко мне она, судя по всему, привыкла и относится с теплотой.
        - Это уже хорошо, я верю, что потихоньку она оттает и поймет, что кроме подонков и насильников среди мужчин встречаются и достойные люди. Уповаю на то, что в будущем ей попадется на жизненном пути мужчина, который завоюет ее сердце и излечит душевную боль.

        Глава 36

        Чтобы ненамного отвлечься от постоянных тренировок, Денис в воскресенье решил прогуляться по городу. Даша заметила, что он собирается куда-то и заинтересовалась:
        - Денис, ты куда?
        - Пойду погуляю, воздухом подышу, на пару часиков.
        - Подожди меня, я хочу с тобой. Или ты против?
        - Я не против, пойдем вместе. - А что еще мог он ответить, даже если и хотел побыть в одиночестве.
        Даша переоделась для выхода на люди и вышла минут через десять. На ней были черные туфельки с высокими каблуками, темно-серые брюки, белоснежная рубашка и кофточка песочного цвета, из-под рукавов которой при ходьбе выглядывали тонкие запястья. Денис залюбовался ее элегантным видом и гордой осанкой.
        Во время прогулки они посетили Торговый квартал Чернореченска и решили зайти в трехэтажное кирпичное здание, принадлежащее их клану. Это строение представляло из себя аналог торговых центров на Земле. Род Погодиных управлял этим заведением, предоставлял в аренду торговые площади и обеспечивал безопасность. Там они встретили Третьего Старейшину, Олега Погодина, который приглядывал в этот день за состоянием дел в коммерческом центре.
        - Третий Старейшина, добрый день.
        - Денис, Даша. - Старейшина кивком поздоровался с ними. - Что вас привело сюда? Хотите что-то приобрести?
        - Ничего такого, Старейшина, просто зашли по пути посмотреть.
        - Ну хорошо, походите, поглядите, если что-то приглянется - сможете купить со скидкой. Денис, потом найди меня, как соберетесь уходить.
        - Хорошо, Старейшина.
        Олег Погодин с сожалением покачал головой, глядя им вслед: «Такая славная и талантливая девушка, эта Даша, и ей так не повезло. Сможет ли она оправится от этого удара?»
        Молодые люди зашли в ювелирную давку. Денис убедился, что в любом мире девушки обожают блеск драгоценных камней. Даша присматривалась к выставленным на прилавки изделиям, мысленно примеряя их на себя. В это время в лавку зашел Кирилл Сперанский, молодой темноволосый двадцатилетний мужчина, обладающий Девятым Бронзовым рангом. По меркам Чернореченска, это маг среднего или чуть выше среднего таланта.
        Он увидел Дашу и в его глазах зажегся жаркий огонек. Кирилл, конечно же, знал, что произошло с Дашей в их родовом поместье. Он обратил внимание, что Даша держит в руках и рассматривает платиновый браслет с инкрустированным изумрудом и подошел к девушке.
        - Молодая госпожа Погодина, рад вас видеть.
        Даша оставила его обращение без ответа, холодно посмотрела и отвернулась. Потом вернула браслет приказчику, торгующему в лавке. Браслет ей понравился, но цена слишком высока для нее. Сперанский уловил, что браслет приглянулся Даше и предложил:
        - Молодая госпожа, я вижу, что вам нравится этот браслетик. Разрешите, я куплю его вам в подарок, но вы должны будете сходить со мной на свидание.
        - Молодой господин Сперанский, как вы смеете. Это возмутительное предложение с вашей стороны заставляет сомневаться, знакомы ли вам правила приличия.
        Девушка хотела отойти от него и покинуть лавку, но Кирилл схватил ее за руку.
        - Дарья, подумайте еще раз, от вас потребуется всего-то провести со мной несколько часов. И тогда этот стильный и недешевый браслет будет красоваться на вашей прелестной ручке.
        Даша дала ему пощечину.
        - Да за кого вы меня принимаете? Я - Погодина, а вот в вашем происхождении я начинаю сомневаться.
        Кирилл потер покрасневшую щеку и гневно бросил ей:
        - Да что ты кочевряжишься передо мной? Весь город знает, что ты уже не девочка. Подумаешь, еще разок ноги раздвинешь, от тебя не убудет.
        Денис не выдержал подобной наглости и со всей силы ударил Сперанского в подбородок, туда, где у некоторых людей располагается ямочка. Кирилл упал на пол, на мгновение потеряв сознание, но тут же вскочил. Его лицо покраснело от унизительной мысли, что его, Бронзового мага, сбил с ног какой-то мальчишка, даже не маг.
        - Так-так, молодой Денис Погодин. Ты осмелился меня ударить? В таком случае я вызываю тебя на дуэль.
        Денис насмешливо посмотрел на него:
        - Очень смешно, господин Сперанский, сколько вам лет - 20? А мне 14, я еще не прошел церемонию совершеннолетия, так что в дуэли за меня выступит мой опекун - госпожа Милана Погодина. Итак, в какое время вы желаете получить удовлетворение?
        Кирилл побледнел, он знал, что по магической силе не может сравнится с известной на весь город Миланой. Он понял, что мальчишки специально спровоцировал его, чтобы столкнуть в поединке с сестрой Даши. Он откашлялся и выдавил из себя:
        - Приношу свои извинения, я вел себя неподобающе. Я погорячился. - Потом он обратился к приказчику. - Дай мне этот браслет, что показывал девушке, я его покупаю.
        - Пожалуйста, девятнадцать тысяч монет.
        Кирилл бросил ему кошелек и затем обратился к Даше.
        - Прошу, примите этот браслет в качестве виры. И забудем об этом инциденте.
        Даша вопросительно посмотрела на Дениса. Он утвердительно кивнул головой, и Даша взяла браслет из рук Кирилла. После чего тот, скрипя зубами от ненависти, вышел быстрым шагом из лавки. «Ничего, Денис, я подожду, два года не такой уж долгий срок, а потом, когда ты станешь совершеннолетним, я уничтожу тебя на дуэли». - Он сразу же стал лелеять недобрые замыслы.
        - Похоже, весь род Сперанских - редкие уроды. - констатировал Денис, обращаясь к Даше. - Есть такое выражение: «Узнаете дерево по плодам его». И Данила, и Кирилл - порченые плоды, значит, и вся семейка такая же. Ничего, Даша, дай срок, и кое-кто за все ответит.
        Даша надела браслет на руку, полюбовалась им и бросила благодарный взгляд на Дениса. Конечно, она была признательна вовсе не за браслет, а за тот факт, что он вступился за ее честь. Она взяла его под руку и поцеловала в щеку.
        - Спасибо, брат.
        - Хочешь еще куда-нибудь заглянуть, или направимся домой?
        - Да, давай уже возвращаться.
        - Хорошо, только заглянем к Старейшине Олегу узнаем, что он хотел.
        Олег Погодин, когда Денис и Даша нашли его, пригласил их пройти с ним в лавку, где продавались магические артефакты.
        - Денис, я так и не отблагодарил тебя за ту помощь, что ты оказал моей дочери, Ирине. Я долго думал, как именно выказать тебе свою признательность, и решил подарить один из артефактов. Пусть пока ты не маг и не сможешь его активировать прямо сейчас, но, судя по твоим успехам, тот день, когда ты шагнешь на Медный ранг, не так и далек.
        Третий старейшина заплатил мастеру и тот принес изготовленный по заказу артефакт. Олег Погодин передал подарок Денису. Молодой человек взял в руки малахитовую шкатулку и открыл ее. В ней хранился артефакт в виде серебряной подвески. Он выглядел как круг диаметром около трех сантиметров, в центре которого находился розовый рубин, вокруг которого располагалась восьмиконечная звезда. От звезды во все стороны отходили лепестки пламени, похожие на выбросы солнечной короны, ограниченные внешней границей круга толщиной около трех миллиметров
        Третий старейшина продолжил свою речь:
        - Когда станешь магом и сможешь манипулировать маной, то для привязки оберега к себе и его активации сначала капнешь кровью на яхонт, драгоценный камень в центре, и затем направишь в него ману. После активации этот артефакт будет поддерживать вокруг твоего тела защитное поле, но не такое уж и сильное. Главная функция этого талисмана - не позволять враждебным психическим воздействиям оказывать влияние на твое сознание. Он предохраняет от иллюзий, внушения, наведенного сна и тому подобного. Он не позволит ментальному магу взять тебя под свой контроль. Амулет оттолкнет все негативные энергетические посылы, вернув их первоначальному владельцу. Этот артефакт называется Оком Неба. Это гостинец от Ирины и от всей нашей семьи, ты доволен?
        - Да, я очень доволен, благодарю за такой щедрый дар.
        - Хорошо, раз тебе понравилось, то Ира тоже будет рада.
        - Всего доброго, Старейшина, мы вернемся в поместье.
        Дома Денис открыл шкатулку, достал артефакт и стал его тщательно рассматривать. Он исследовал рубин и удивился его чистоте, внутри камня не было ни одной темной точки, ни одного включения, не говоря уж о полосках или трещинах. Денис вспомнил, что рубин на самом деле представляет из себя корунд, просто красные корунды называют рубинами, а синие - сапфирами. Когда-то давно на Руси корунды называли яхонтами.
        Затем он стал всматриваться в символы на обереге. Они напоминали ему что-то давно забытое и родное. Денис напряг память и вспомнил: такая восьмиконечная звезда, каждый из концов которой похож на четырехугольный кристалл, в прошлой жизни носила название Креста Сварога или, по-другому, Алатыря.
        Он смутно припоминал легендарный камень Алатырь из древних сказок и былин. Ему пришли на ум строки из какого-то славянского наговора от кровотечения:
        «На море на Окияне, на острове Буяне лежит бел-горюч камень Алатырь.
        На том камне стоит стол престольный, на столе сидит красна девица
        швея мастерица Заря Заряница.
        Держит иглу булатную, вдевает нитку рудо-желтую, зашивает рану кровавую.
        Нитка оборвись - кровь-руда запекись!»
        Интересно, что в переводе с арийского языка «ал - атар» и значит «белый - горючий». То есть, название камня совпадает с его эпитетами. Алатырь называли всем камням камнем, всем камням отцом. Обращаясь к чудодейственной силе этого волшебного камня колдуны и знахари творили свое волшебство.
        Согласно древним преданиям, Алатырь то ли упал с небес, то ли был принесен на Землю крылатым конем, способным пересекать космические дали, из созвездия Орион. Это случилось в незапамятные времена, еще до того, как появились первые люди. Тогда земля представляла собой сплошной океан, единым участком суши в котором был остров Буян.
        На этом острове текла Живая Вода, рядом горел Вечный Огонь, а на нем самом росло Древо Жизни, поэтому камень Алатырь превратился в средоточие великой Силы, обладающее огромной проникающей силой психического и духовного воздействия на сознание людей. Здесь заряжались энергией Перво-предки, равные по силе богам.
        Один из них, Сварог, ударил своим молотом по чудо-камню и высек из него искры жизни, дав начало человеческому роду. Эти искры и символизирует восьмиконечная звезда, а рубин в центре подобен Алатырю. Поэтому этот символ и называется Крестом Сварога.
        В этом мире была похожая легенда, согласно которой со временем эти искры в крови человеческой стали терять свою силу, и сознание людей стало погружаться в сон, и стали люди подобны големам. Но в генах некоторых родов еще сохранились отблески той силы, и иногда первородная искра вспыхивает в крови человека, его сердце становится пламенным, а он обретает в дар великую мудрость, талант и силу мага. Поэтому еще называют Алатырь Оком Рода.
        «Земля едва видна в тумане,
        среди дождей и темных туч,
        Но есть на море-океане, на дивном острове Буяне
        Волшебный Камень бел-горюч.
        На Камне том Заря - богиня
        весь мир укрыла под фатой,
        Расшитой нитями златыми, сверкает яро в море синем
        Алатырь-Камень огневой.
        Под Камнем тем сокрыта сила,
        могучей силе нет конца, -
        Живой водой ключи забили, переплелись со сказкой были,
        Сняла Заря фату с лица.
        Светло над островом Буяном, нет ходу туче грозовой, -
        Плыви воздушным океаном, сияя мудростью святой,
        И исцеляй людские раны и воскрешай живой водой,
        Алатырь-Камень огневой!»
        Денису пришла в голову идея: пусть он еще не маг и не обладает маной, но он может попробовать ввести в рубин эфирную эссенцию, сжав ее до того максимального предела, на который он пока способен. Он взял иголку и проколол указательный палец. Несколько капель крови упали на рубин, затем Денис сосредоточился и визуализировал артефакт в своем воображении настолько ярко, насколько смог.
        Затем задействовав второй, параллельный поток сознания, он стал впитывать эфирную энергию, собирая редкие капельки чистейшей эссенции. Затем волевым усилием он попробовал сжать собранную жидкость, и направил получившуюся сгущенную субстанцию внутрь драгоценного камня на артефакте, и одновременно попытался направить ее внутрь визуализированного объекта. Может быть, это было самовнушением, но ему показалось, что внутри рубина зажглась маленькая искорка и стала пульсировать в такт его сердечным сокращениям.
        Денис повесил артефакт-подвеску на шею и ему снова почудилось, что его сознание накрывает незримый благодатный покров, принеся чувство безопасности и гармонии.

        Глава 37

        Вскоре в его покои пришла Даша, которой очень хотелось ускорить свое возвращение в ряды магов. И она, распробовав последствия совместных медитаций, постоянно стимулировала Дениса, чтобы он занимался эфирными тренировками рядышком с ней. Денис выпил Искристый эликсир, и принял позу трупа. Даша улеглась на циновку неподалеку.
        Погрузившись в транс, Денис ощутил, насколько эффективнее Искристый эликсир, чем принятые им в прошлом алхимические снадобья. Поглощаемый им эфир наполнил тело с небывалой легкостью. Денис кропотливо продолжал насыщать свою ауру энергией, пока не наступила стадия перенасыщения. Тогда в ауре стали появляться капельки эфирной эссенции, которые он стал направлять на формирование скрытых каналов, каплю за каплей.
        Он постепенно стал понимать, что этот процесс больше напоминает не формирование, а скорее проявление каких-то глубинных конструкций на внешнем, более примитивном уровне его ауры. Эти каналы уже существуют, просто они действительно сокрыты где-то на бездонной глубине внутри его тонких энергетических структур, пока недоступных ему для восприятия.
        И эфирная эссенция способствует тому, что скрытые каналы как бы всплывают в доступный для ощущения диапазон, словно рождаясь и обнаруживая себя в ауре. Чем концентрированнее эссенция, чем более она сжата и сгущена, тем сильнее вызываемые ею эффекты. Можно сравнить эту процедуру с прорубанием лунки в толстом зимнем льду замерзшего озера. Словно эфирная эссенция растворяла преграду и обеспечивала доступ к недоступным ранее глубинам его собственного существа.
        В результате неустанных усилий Дениса постепенно стали намечаться контуры формирующегося скрытого меридиана, затем он стал обрастать энергетическим эссенциальным «мясом». Он погрузился в себя настолько, что совершенно потерял ориентацию во времени. Денису удалось сформировать один канал, затем, после продолжительных стараний, еще один.
        Он хотел продолжать свою работу и приступить к формированию третьего, но стал чувствовать какое-то неудобство. Сосредоточившись на этих мешающих ощущениях, он понял, что это громкие звуки от хлопков ладоней, сопровождаемые голосом Даши:
        - Денис, приходи в себя, пора собираться в Школу.
        Оказывается, уже как-то быстро и незаметно пролетели и вечер, и ночь, пока он с девушкой сосредоточенно занимался практикой Утренней Росы. Денис рассуждал про себя: «Я понял теперь на себе, как и что надо делать для формирования скрытых меридианов, поэтому думаю, что на последующих тренировках у меня получится формировать эти энергетические жилы быстрее. Главное, чтобы хватало эликсиров, под их эффектами результативность практики намного повышается».
        В Школе куратор была приятно поражена его прорывом на Седьмой этап:
        - О, Денис, поздравляю, ты делаешь прямо-таки огромные шаги по пути своего самосовершенствования. Я вручаю тебе очередную награду. Вот, получи этот Искристый эликсир.
        - Благодарю, госпожа Аделина. Хочу сообщить вам, что в часы, отведенные для медитаций. я планирую привлечь к совместным групповым занятиям со мной, кроме Дарьи, еще и Ирину Погодину. Вы не возражаете?
        - Не возражаю, вы же из одного рода. Наоборот, ранее я была удивлена, что ты не привлекал ее к своим тренировкам до сих пор.
        Денис не любил чувствовать себя в долгу перед кем-то. Поэтому получив столь драгоценный дар от Третьего Старейшины в виде Креста Сварога, ему захотелось расплатиться и по мере возможностей внести свою лепту в ускорение эфирного развития его дочери Ирины.
        Вспомнив о Насте, он горько улыбнулся: «А от нее я так и не получил никакой другой благодарности, кроме слов. Это мне наглядный урок на будущее - не стоит никогда самому предлагать бесплатную помощь, ибо полученное даром в глазах получателя не имеет большого значения. В отличие от Ирины, которая готова была в обмен на мою помощь даже расстаться с невинностью, Настя видимо считает, что ее милой улыбки достаточно, чтобы мужчины стелились у ее ног и бескорыстно помогали». Денис не знал, что был несправедлив к девушке, и она была ему искренне благодарна, но ее родители, посовещавшись, решили ему ничего не дарить, посчитав просьбу дочери незначительной блажью.
        Чтобы предотвратить возможную размолвку между Дашей и Ириной, он подумал, что должен заранее поставить в известность сестру о прибавлении нового участника к их медитациям. Он подошел к ней и предупредил:
        - Даша, ты сама была свидетелем того, как Старейшина Олег подарил мне артефакт, я хочу отблагодарить его. Поэтому я решил, что попытаюсь ускорить практику Ирины и она будет вместе с нами медитировать.
        Даша нахмурилась:
        - А ты уверен, что сможешь одновременно посылать эфирные потоки и в ее ауру, и в мою? Не слишком ли ты самонадеян? - Ей, естественно, не понравилось появление конкурентки. - Если это замедлит мое восстановление, то я не согласна. И, вообще, перед тем как принимать такое решение, разве ты сначала не должен посоветоваться со мной?
        - Ты сама прекрасно знаешь, что долг платежом красен. Поэтому тут не о чем спорить. А хватит ли у меня способностей на одновременное воздействие, я пока на сто процентов не уверен. Вот и проверим на сеансе медитации. Если все будет нормально, то Ирина станет участвовать в наших тренировках не только в Школе, но и дома.
        - Что? Ты хочешь ее еще и к нам в гости пригласить? Это уж слишком. А, понимаю, ты на нее глаз положил, не так ли? Ну хорошо, пусть тогда пользуется твоей благосклонностью. Она весьма привлекательная девушка. А хочешь, я как сестра, тебе поспособствую и намекну Ирине, что ты хочешь с ней пообщаться в интимной обстановке?
        - Хэй, Даша, не воображай себе лишнего, я пока не собираюсь настолько сближаться ни с одной девушкой.
        - Правда? Что, даже с Катенькой не испытываешь желания поиграть? Я тут случайно подслушала, как служанки между собой сплетничали, что ты как-то предлагал Кате потереть тебе спинку, а она отказалась.
        - Это была просто шутка, и даже если бы она согласилась, то я позволил бы ей только помыть меня и ничего больше.
        - Даже если и так, то как посмела какая-то смертная отказать моему брату. Я знаю, что Милана преподала ей урок, как служанка должна себя вести. Но, если честно, то я не понимаю, почему ты ее по-прежнему держишь при себе. Я бы на твоем месте давно выкинула ее на улицу с такими рекомендациями, что ее ни в один дом бы не взяли. Какое-то насекомое посмело задирать нос перед Погодиным. Хмпф… - Фыркнула Даша. - Ей определенно повезло, что у нее такой добрый господин.
        - Я доволен ее работой, и Катенька меня вполне устраивает, она славная девушка.
        - Ладно, это твое дело, в конце концов.
        - Так я могу рассчитывать, что ты не перегрызешь горло Ирине?
        - Ах, так вот как ты обо мне думаешь. Хорошо-хорошо, успокойся, не трону твою Ирину. - Заулыбалась Даша, шутка Дениса ей понравилась.
        После очередной лекции Денис обратился к Ире:
        - Ирина, можно тебя на секунду?
        - Денис, ты что-то хочешь мне сказать?
        - Подойди поближе и узнаешь.
        Девушка подошла, и он прошептал ей на ушко:
        - Хочешь меня?
        Ира засмущалась, ее щечки заалели. По ее реакции Денис понял, что она всерьез задумалась над его вопросом, и что шутка может зайти слишком далеко, поэтому, прежде чем она ответила, пояснил:
        - Я неудачно выразился, просто хотел спросить - хочешь помощи с моей стороны, чтобы я снова поработал над твоим эфирным развитием?
        Ира то ли облегченно, то ли разочарованно выдохнула:
        - Конечно, хочу, ты еще спрашиваешь.
        - Тогда пойдем вместе со мной, мы будем медитировать вместе, отдельно от группы.
        Лицо Ирины просияло от радости, она вся засветилась от нахлынувших чувств.
        - Спасибо тебе. Ты… Ты сам не знаешь, какой же ты хороший человек. - Доверчиво поделилась она своими переживаниями.
        Она привстала на цыпочки и поцеловала его в щеку. Остальные юноши из группы завистливо наблюдали за этой романтической сценой.
        Во время совместной медитации Денис сформировал два аурных щупальца и подсоединился к аурам Даши и Иры. Направив по этим каналам потоки эфира, он некоторое время наблюдал за своим состоянием. Убедившись, что в целом это почти не влияет на уровень эфира в собственной ауре, он приступил к работе над скрытыми каналами. Приток поглощаемого эфира намного превосходил отток энергии к девушкам.
        Когда школьное время, выделенное под занятия медитацией, подошло к концу, Денис сказал Ире:
        - Приглашаю тебя продолжить тренировку у меня дома. Как и в прошлый раз, приходи примерно через час, после того как мы вернемся в поместье из Школы. Предупреди родителей, что переночуешь у меня.
        - Хорошо, благодарю за приглашение.
        - Не за что, раз уж я вызвался помогать, то должен сделать это, приложив необходимые усилия. Только медитаций в Школе будет маловато для заметного прогресса. Поэтому настраивайся на то, что тебе предстоит не раз ночевать у меня.
        - Хорошо, я готова к этому.
        - Ира, ты же понимаешь, что достичь Второго этапа эфирной ступени намного сложнее, чем Первого. Это может занять несколько дней или даже недель.
        - Конечно, я понимаю.
        - Но на всякий случай все равно возьми с собой комплект сменной одежды и нижнего белья, вдруг они пригодятся.
        - Да, конечно. - Стыдливо, чуть слышно ответила Ира, вспомнив выступившую на ее теле грязь после прошлого прорыва.
        - Хочу, чтобы ты понимала, что обстоятельства могут измениться и у меня исчезнет возможность оказывать тебе поддержку. Ты должна быть внутренне готова, что рано или поздно это все равно случится. А когда это произойдет, мне бы не хотелось видеть, как ты превратишься во внучку из басни.
        - Какой басни и что за внучка?
        Даша тоже заинтересовалась:
        - Да, расскажи нам эту басню, мы хотим послушать.
        - Хорошо, слушайте: «Пригласил дед Андрей в гости внучку. Поставил дед перед внучкой большую миску с медом, белые калачи на стол положил, и приглашает:
        - Ешь, внучка, мед. Хочешь - ложкой ешь мед с калачами, хочешь - калачи с медом.
        Ела внучка мед с калачами, потом - калачи с медом, наворачивала так, что за щеками трещало. Наелась так, что дышать трудно стало. Вытерла она пот со лба, погладила надувшийся животик, вздохнула и спрашивает:
        - Скажите, пожалуйста, дедушка, какой это мед - липовый или гречневый?
        - А что? - удивился дед Андрей. - Гречневым медом угостил я тебя, внучка.
        - Липовый мед все-таки вкуснее, - сказала внучка и зевнула, после обильной еды её клонило ко сну.
        Боль сжала сердце деда Андрея. Он молчал. А внучка продолжала спрашивать:
        - А мука для калачей - из яровой или озимой пшеницы? Дед Андрей побледнел. Его сердце сжало невыносимой болью.
        Стало тяжело дышать. Он закрыл глаза и застонал».
        Денис продолжил:
        - Мое сердце подсказывает - ты правильная девушка и знаешь, что такое благодарность. И не заставишь меня потом сожалеть о своей наивности."
        - Я клянусь Высоким Небом, что запомню твою услугу и отплачу за нее. - Ирина даже покраснела от незаслуженных предположений на ее счет. - Я не беспородная дворняжка, которая станет кусать кормящую руку.
        - Да, я знаю, знаю, просто помни о своем обещании.

        Глава 38

        Вечером, когда Ирина пришла в гости, Даша недоброжелательно поглядывала на нее, недовольная ее присутствием. Ирина чувствовала это неблагожелательное отношение и робко общалась с Дашей, пытаясь подлизаться к ней. Через пару дней Даша смирилась с тем фактом, что Ирина получила возможность тренироваться вместе с ней. Девушки стали по-дружески болтать, обмениваться новостями и обсуждать интересные им темы. Ирине выделили собственную гостевую комнату в особняке Миланы.
        Через неделю совместных медитаций Ирина прорвалась на Второй этап эфирной стадии. Она стала первой ученицей в их группе, если не считать самого Дениса, которая достигла этого уровня. В Школе довольная Ирина ходила с высоко поднятой головой, гордая своими успехами.
        Алхимические эликсиры закончились, и Милана приобрела еще пять Искристых эликсиров и десяток Рассветных эликсиров, которые по степени очистки уступали Искристым, но в Чернореченске было не сыскать более качественных зелий.
        А примерно через две недели, во время очередной тренировки Денис сформировал последний, тридцать второй скрытый канал. С его образованием в ауре Дениса произошли значительные изменения. Все 32 ново-созданных меридиана объединились в целостную структуру, при этом аура сделала большой скачок в своем развитии и приобретении новых способностей. Тем самым, он шагнул на Восьмой этап техники Утренней Росы.
        Теперь, для достижения следующей ступеньки развития, ему требовалось сформировать Внутренний Храм. Это особое пространство внутри энергетической структуры человека, проекция которого находится ниже пупка, между спиной и почками. Внутренний Храм в будущем станет резервуаром для хранилища маны, а скрытые каналы станут магистралями, по которым будет происходить обмен маной между Храмом и аурой.
        В дальнейшем, в результате усилий Дениса будет происходить укрепление и расширение Храма, что позволит постепенно накапливать все возрастающие объемы маны и оперировать ими. Чем больше мано-емкость этого резервуара, чем больше этой особой энергии может вместить, тем выше магический потенциал и ранг. Кроме основных 32 скрытых каналов начнут медленно прорастать сквозь самые потайные участки ауры и второстепенные, подобные кровяным капиллярам, только на энергетическом плане.
        Денис вспомнил, что Милана как-то упоминала, что на Восьмом или Девятом этапе он сможет овладеть способностью ясного взора. И, оставшись наедине с девушкой, решил попросить совета у Даши:
        - Сестра, ты же умеешь применять ясный взор?
        - Да, конечно.
        - А на каком этапе ты овладела этой способностью?
        - На Восьмом.
        - Так как я тоже на Восьмом этапе, то тоже хочу научиться этому. Можешь посоветовать, как мне освоить навык ясного взора?
        Даша была обрадована выпавшей возможности сделать что-то полезное для Дениса и хоть немного уменьшить тот груз благодарности, который увеличивался с каждым днем, когда она принимала его помощь. Поэтому ей захотелось сделать все возможное, чтобы передать свой опыт по покорению ясного взора.
        - Денис, а как у тебя обстоят дела с внутренним зрением? Ты можешь осматривать свою ауру и отчетливо видеть энергетические каналы?
        - Да, могу. Причем я способен направлять внутреннее зрение не только внутрь себя, но и осматривать твою энерго-структуру, когда подсоединяюсь к твоей ауре во время эфирной практики.
        - Отлично, способность внутреннего зрения - это верный признак того, что развитие идет по правильному пути. Внутреннее зрение обычно естественным путем углубляется и трансформируется в способность ясного взора. Практически, это один и тот же навык. только на разных степенях освоения и понимания.
        - А можно как-то ускорить эту естественную трансформацию?
        - Да, есть один способ, меня Милана научила.
        - А можешь и меня научить?
        Даша покраснела, подумав об этом способе, и согласно кивнула головой:
        - Хорошо. Этот способ требует близкого телесного контакта, мы должны обнять друг друга.
        Денис обнял Дашу, и она, тесно прижавшись, стала инструктировать его:
        - Теперь нам надо синхронизировать дыхание. Когда я вдыхаю, ты должен выдыхать, а когда я выдыхаю - ты должен, наоборот, вдыхать.
        Их объятие была настолько тесным, что Денис чувствовал, как волнующие холмики на груди Даши упираются в его грудь. От этого ощущения женственной мягкости у него произошла естественная реакция организма и Денис почувствовал напряжение в паху. Он отстранился от девушки, не желая обидеть ее. Она успела почувствовать, как что-то твердое уперлось ей в низ живота, поняла, что это, и побагровела от смущения. Она рассерженно сказала:
        - Денис, возьми себя в руки, ты хочешь научиться ясному взору или нет? Мы тут магической практикой занимаемся, а не демоны знает чем.
        - Я постараюсь, но я не хочу оскорбить тебя. Ты уверена, что хочешь продолжать?
        - О, Высокое Небо, какой-же ты тупица. Конечно, мы будем продолжать. Я понимаю твои мужские рефлексы, и не собираюсь обижаться из-за этого. Просто возьми свои инстинкты под контроль.
        - Хорошо, я постараюсь.
        Они снова слились в объятиях. Денис сконцентрировался на своем обучении и постарался отвлечься от возбуждающих мыслей. Он стал подстраиваться под дыхание Даши. Даша попробовала тоже, но вскоре недовольно ругнулась:
        - Я не могу настроиться на тебя, мне мешает одежда. Давай избавимся от лишних предметов одежды и разденемся до нижнего белья.
        Она подала пример и сняла брюки, кофточку и футболку. Денис последовал ее примеру. Его глаза невольно устремились к чудесной ложбинке на пышной груди девушки. Он смущенно отвел взгляд. Даша насмешливо спросила:
        - Послушай, если ты не можешь думать ни о чем другом, кроме женских прелестей, то, может быть, мне стоит позвать служанку, чтобы она помогла тебе выпустить пар?
        - Не надо, я справлюсь, извини за нескромность.
        - Ничего страшного, ты готов заняться делом или хочешь еще полюбоваться моими формами?
        - Да, давай вернемся к ясному взору, я готов.
        Они снова стали синхронизировать дыхание, обнимая друг друга. Через некоторое время, успокоив волнение в уме и теле, они стали дышать в одном, согласованном ритме. Даша направляла Дениса:
        - А сейчас постарайся ощутить, как мы становимся одним целым, как сердечный ритм начинает совпадать с моим пульсом, как наши ауры сливаются, и энергия внутри нас тоже начинает пульсировать в такт биению наших сердец. Сосредоточься на этом чувстве нашего единства, постарайся полностью погрузиться в гармонию объединения наших аур.
        Денис следовал ее инструкциям, и постепенно стал ощущать, как внутренняя энергия стала соединяться и энергией Даши в одно целое. Даша продолжала:
        - Хорошо, сейчас я несколько раз воспользуюсь способностью ясного взора. Постарайся понять и запомнить, какие изменения при этом происходят в моей ауре и в каких участках активизируется энергия, потом попробуешь воспроизвести запомненное самостоятельно.
        Денис все свое внимание устремил внутрь, стараясь запечатлеть малейшие энергетические колебания в ауре Даше, которую в этот момент он воспринимал как свою собственную. Даша раз за разом терпеливо демонстрировала, как она активирует свое умение. Денису показалось, что он ухватил суть, и сам попробовал применить ясный взор. Имея перед глазами образец, ему далось через какое-то время воспроизвести тот же энергетический рисунок, возникающий при срабатывании этого навыка.
        - Вау, огромное тебе спасибо, Даша, у нас получилось.
        - Я рада, что и я смогла чем-то помочь. Хоть перестану чувствовать себя бессовестной иждивенкой, пользующейся твоей добротой.
        Денис стал осматривать все вокруг, пользуясь новой способностью. Потом он ясным взором просканировал Дашу с головы до ног, изучая ее разноцветную ауру. Даша покраснела:
        - Денис, тебе не кажется, что неприлично столь пристально пялится на девушку?
        - Даша, я обратил внимание, что у тебя в области правой икры в ауре находится темный сгусток, своего рода энергетический тромб. Ты, случаем, не испытываешь болей в ноге?
        - Ну да, есть такое, даже иногда начинаю прихрамывать.
        - А почему ты Милане ничего не сказала? Я уверен, что она бы давно избавила тебя от боли.
        - Сестра и так столько для меня делает, мне неудобно беспокоить ее по пустякам. А этот сгусток постепенно рассосется, это незначительное повреждение осталось после общения с Арсением. - Откровенно ответила Даша с грустной улыбкой.
        - Я мог бы попробовать исправить эту травму, если ты позволишь сделать энергетический массаж твоей ножки.
        Даша задумалась на секунду, а потом решила согласится.
        - Хорошо, я согласна.
        - Тогда садись на постель.
        Денис расположился на полу, рядом с ножками Даши. Он осторожно взял в руку ее изящную ступню и стал массировать обворожительную ножку девушки ниже колена. Внутри ее икорной мышцы он нащупал спазматический узел, при прикосновении к которому Даша морщилась от боли.
        - Ах… - Застонала девушка, не сдержавшись, при нажатии на большое место.
        - Сначала будет немножко больно, придется потерпеть. - Успокоил ее Денис.
        Денис стал разогревать мышечную ткань, растирая и разминая ее. Одновременно с этим он направлял поток эфира на энергетический сгусток в ауре Даши, пытаясь растворить его и возобновить нормальное течение энергии.
        Поначалу даже его нежные прикосновения причиняли девушке боль, но вскоре они сменились исходящим от ладоней Дениса приятным теплом, согревающим ножку. И она стала испытывать приятную усладу. Даша расслабилась и позволила себе разомлеть от блаженного удовольствия.
        Денис закончил свой сеанс совмещенного, энергетического и обычного, массажа, когда это темное пятно в ауре Даше исчезло, не оставив следа. Он предложил Даше:
        - Встань, попробуй пройтись, остались какие-то неприятные ощущения?
        Даша потрогала себя в том месте, где раньше чувствовала боль и не почувствовала болезненности. Она встала и походила по комнате. Денис следил за тем, как она двигается и восхищался ее фигурой. Даша напоминала ему мраморную скульптуру прекрасной древнегреческой богини.
        - Здорово, я больше не чувствую боли, ты опять меня загоняешь в долги, братик.
        Она подошла к нему, обняла и поцеловала в щечку. При этом она так сильно прижалась к нему своей грудью, что Денис почувствовал, как пересохло у него во рту и застучало сердце. Ему стало ясно, что девушка намеренно испытывает его. Чуть раньше он хотел предложить Даше сделать общий массаж, но понял, что это станет чересчур большим испытанием для его нервов и выдержки, поэтому отказался от этой мысли.
        - Даша, ты специально дразнишь меня? Давай оденемся, а то я боюсь получить сердечный приступ, любуясь тобой.
        - Ты так забавно выглядишь, когда стесняешься. - Даша была довольна своей маленькой победой. - Ладно, не стану тебя больше смущать.

        Глава 39

        Денис обозначил для себя следующую цель - догнать Дашу. Но не был уверен, что же случится раньше: он сделает шаг на Девятый этап, или сестра прорвется на Медный ранг.
        В то же время, пока Денис занимался эфирным развитием, он тренировал и свои способности к визуализации. Совет Миланы помог ему научиться ярко представлять желтый и красный цвета, и сейчас он работал над визуализацией зеленого. В воскресенье - день, свободный от посещения Школы, он решил выйти из поместья и отправиться на окраины Чернореченска. Туда, где город граничит с окружающими его лесными массивами.
        Там он собирался подыскать подходящую лужайку, обильно заросшую травой, где Денис смог бы погрузиться в созерцание зеленого цвета. Неподалеку от высоких стен, окружающих городскую территорию, он нашел устраивающие место рядом с вершиной невысокого холма.
        Денис сел в алмазную позу, полуприкрыл глаза и стал всматриваться в легкое колыхание трав, стараясь мысленно погрузиться в это зеленое море. Краем глаза он уловил какое-то движение, присмотрелся и понял, что по земле пробежала тень, которую отбрасывал какой-то объект сверху. Он поднял голову и увидел парящую в небе молодую женщину в красной одежде. Ей преградил путь черноволосый мужчина со свирепым выражением лица.
        «Это Святые мастера - маги, которые умеют летать», - понял Денис с охватившим душу восторгом. - «Их могущество вызывает преклонение перед человеческим гением, способным сравниться с богами. Откуда они в нашей дыре?» Он, затаив дыхание, стал наблюдать за этими всемогущими магами, используя ясный взор. Денис надеялся подсмотреть что-то небывалое, открывающее новые горизонты.
        Эта пара в небе, конечно, заметила присутствие разумного существа внизу, но для них смертный, не достигший даже Медного ранга, не представлял никакого интереса. В их глазах не было никакой разницы между лесным муравьем и Денисом, так что они просто игнорировали его присутствие. Тем не менее, мужчина в небе, не желая привлекать внимания магов, легким движением руки создал непроницаемый купол вокруг холма, сквозь который ни один любопытный не сможет узнать, что происходит внутри.
        Пространство в небе раздвинулось, и из ниоткуда появилось еще трое мужчин. Женщина в красном нахмурилась, выражение отчаяния появилось на ее лице. Она закашлялась и сплюнула кровью.
        «Видимо, она ранена», - догадался Денис. - «Какой же силой надо обладать, чтобы нанести повреждения Святому магу. Тут явно происходит не встреча друзей».
        Мужчины окружили женщину со всех сторон, блокируя возможные попытки побега. Маг со свирепым лицом произнес:
        - Твое всемогущество, Фиона Чарторыйская. Бесполезно бежать, отдай нам Священный Фолиант вашего Ордена, и мы оставим твой труп целым, в противном случае, не вини нас за безжалостность - ты сгинешь бесследно.
        В этом мире «згой» называли ту бессмертную, загадочную и мистическую часть сознания, которая переходила из воплощения в воплощения, их одной жизни в следующую. «Зга» - это изначальная вечная искра, горящая в непознаваемых глубинах человеческого существа. От этого слова образовался глагол згинуть или сгинуть, то есть пропасть полностью, не оставив абсолютно никаких следов, без надежды на перерождение.
        - Ты, подлый ублюдок, разве у нас не было договора с твоим Орденом Голубых Сосен о вечной дружбе? Мы состояли в нерушимом альянсе не одну тысячу лет. Но вы плюнули на свои обещания, свое достоинство и объединились с Орденом Волчьей Головы, чтобы уничтожить мой Орден Трилистника.
        - Договоры заключают с равными, ты и сама прекрасно знаешь об этом. Но в последнюю тысячу лет твой Орден стал набирать силу благодаря Священному артефакту, который по счастливой случайности попал вам в руки. Конечно, мы не стали спокойно наблюдать, как с каждым веком вы становитесь все сильнее, а значит, и растет опасность для наших орденов. Сильный пожирает слабого - это закон природы, а мы не хотели быть пожранными. Так почему ты удивляешься собственной недальновидности. Разумеется, мы объединились, чтобы ликвидировать угрозу, пока это еще в наших силах.
        - Надеюсь, на вас падет гнев Высокого Неба за вероломство и предательство.
        - Довольно пустых слов. Отдай Фолиант Девяти Вестников, тебе больше не за что сражаться. Твой Орден Трилистника уничтожен, все твои друзья мертвы, а ты - последняя оставшаяся в живых.
        - Оказывается, у вас даже были шпионы в моем ордене, раз вам известно точное название артефакта. Должно быть вы давно задумали это предательство.
        - Глупо отрицать очевидное. Можно подумать, у вас не было своих шпионов. Повторяю, отдай Фолиант или мы заберем его с твоего бездыханного тела! Фиона, ты уже тяжело ранена, сопротивление бесполезно.
        - Я предпочитаю поставить на кон собственную душу, я заберу вас всех с собой, если же мне не хватит сил на всех четверых, то я уничтожу столько, сколько смогу.
        Фиона окуталась золотистым щитом, покрывшим ее тело, и выпустила цепную молнию в своих врагов. Те были готовы к магическому столкновению и скастовали встречные заклинания, чтобы уничтожить энергетический потенциал, заложенный в молнию. Но это им не удалось в полной мере, молния ослабла, но все равно ударила в одного из магов. Защита вокруг него подернулась рябью, тем не менее выдержала. Мужчины одновременно направили собственные магические импульсы в женщину.
        Небо помрачнело от собравшихся грозовых туч, поднялся штормовой ветер. В этом сумраке сверкали разноцветные световые лучи, направленные на противников. Женщина гордо парила высоко над землей. Ее платье развевалось от порывов ветра, но сама она не двигалась, излучая властную ауру превосходства. Какие-то вражеские заклинания она успевала развеять, какие-то принимала на золотистый щит, а некоторые перенаправляла в другие стороны. Одно из таких отраженных заклинаний ударило в холм, на котором находился Денис.
        Земля тяжко вздрогнула и затряслась от могучего удара, на месте которого остался кратер пятиметровой глубины. Денис мог только благодарить свою удачу, что его не задело этим заклинанием, а то от него и мокрого места бы не осталось. Небо над ним было расцвечено во все цвета радуги, словно от праздничного фейерверка. Иногда над головой Дениса расцветали слепящие глаза вспышки, заставляя его закрывать глаза.
        От мощи развязавшейся борьбы у него волосы вставали дыбом. Это было уже сражение не людей, а существ, превосходящих его воображение, истинных полубогов. Воодушевленный Денис безмолвно поклялся самому себе, что настанет день, когда и он встанет вровень с ними.
        Постепенно сопротивление женщины стало ослабевать, она периодически глотала таблетки и эликсиры, восстанавливая потраченную ману. Но исход боя становился ясен, ей не по силам справится сразу с четырьмя противниками. Она приняла решение пожертвовать жизнью, но убить хоть кого-нибудь. Она посмотрела на одного из мужчин, достала из накопительного кольца какой-то артефакт в виде багрового шара и активировала его. Под ногами мужчины раздался мощнейший взрыв, высвободивший огненный факел, в мгновение ока поглотивший мага.
        Его тело превратилось в пепел, но сгусток сознания мага высшего ранга вылетел из пламени и попытался спастись бегством. Фиона одновременно выпустила несколько молний, три из которых нацелились на рассерженных гибелью товарища магов, чтобы предотвратить их вмешательство, а четвертая ударила в охваченный предсмертным ужасом бессмертный сгусток, уничтожив его.
        Чтобы победить одного из врагов, женщине пришлось ослабить защиту. Золотистый щит под напором попавших в него магических импульсов задрожал и исчез. Воспользовавшись моментом, соперники выпустили в Фиону три мощных заклинания, два из которых ей удалось развеять встречными ударами, но ледяное лезвие настигло ее и отрезало правую руку. На одном из пальцев отрезанной руки находилось накопительное кольцо. Мужчина со свирепым лицом довольно улыбнулся и притянул к себе оторванную конечность, сняв кольцо. Затем обратился к соратникам:
        - Теперь ее смерть предрешена, нет смысла рисковать. Ее мана скоро истощится, и мы сможем уничтожить эту ядовитую змею, последнюю из Ордена Трилистника. После смерти заклятие привязки спадет, и мы сможем достать из ее кольца артефакт.
        Маги-мужчины стали бомбардировать заклинаниями окровавленную противницу, но они слишком рано расслабились. Фиона доказала, что мага ее ранга никогда нельзя недооценивать. Она направила луч зеленоватого цвета на ближайшего к ней врага. К его огромному удивлению, этот луч свободно прошел сквозь его защиту. Под воздействием этого луча тело мужчины стало гнить с неимоверной скоростью, он закричал от невыносимой боли, но скоро затих. его распухший на глазах труп упал на землю. Женщина нанесла добивающий удар, обрушив поток огня, который спалил и труп, и бессмертную искру мага.
        Но, сконцентрировавшись на уничтожении врага, она пропустила заклинание, попавшее ей в спину. Ее насквозь пробил металлический шип, пройдя через сердце и выйдя из груди. Чтобы окончательно победить настолько могущественного мага, этого мало, но такие тяжелые ранения намного ослабили ее.
        Она уже не могла полноценно оказывать сопротивление двум оставшимся в живых разъяренным магам, ее защита больше не выдерживала одновременных сдвоенных вражеских магических ударов. Фиона стала пропускать удар за ударом. Заметив ее слабость, один из магов издевательски ухмыльнулся и выбрав момент, выпустил в женщину заклинание самовозгорания.
        В животе Фионы разгорелся костер и пламя стало сжигать ее изнутри. Не выдержав, она застонала от боли, но ярость в ее глазах не ослабла.
        - Да сдохни ты уже наконец, высокомерная сука, - проклял ее ухмылявшийся маг.
        Женщина выглядела ужасно, с отрезанной рукой, пробитым сердцем и на глазах обугливающейся кожей. Языки пламени вырывались изнутри и плясали над поверхностью тела, сжигая ее заживо. Но перед смертью Фиона смогла нанести последний удар. От ее объятого огнем силуэта выстрелило два луча белого цвета. Луч, направленный в голову мага отразил магический щит, лопнувший с негромким хлопком, а второй луч, направленный в пах мужчине, отрезал очень важную часть его тела, лишив мужского достоинства. Этот кусочек мяса вспыхнул и сгорел, настигнутый магическим выбросом женщины.
        Маг горестно закричал и добил Фиону следующим заклинанием. Ее тело взорвалось изнутри, куски плоти разлетелись в разные стороны и на землю пролился кровавый дождь. Бессмертная искра Фионы устремилась прочь, но маг со свирепым лицом, единственный оставшийся невредимым после боя, заранее приготовил заклинание энергетической сети, в которую попал сгусток сознания женщины. Маг скастовал молнию, которая сожгла эту последнюю, бессмертную часть Фионы.
        - Летим, вернемся в Орден, тебе срочно надо к целителю, - обратился он к пострадавшему.
        И две фигуры исчезли с огромной скоростью, растворившись вдалеке. Тучи над холмом быстро рассеялись, а ветер стих. Под голубым небом Чернореченска остался только шокированный увиденной жестокой схваткой Денис. И ни свирепый маг, ни Денис не заметили, что когда молния поразила бессмертную искру Фионы, то крошечная прядь сознания смогла уцелеть. Она спустилась с неба к Денису и вошла в Крест Сварога, артефакт-подвеску на его груди.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к