Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Подхватилина Анна: " Целительница Душ " - читать онлайн

Сохранить .
Целительница Душ Анна Александровна Подхватилина
        Закончив Академию Магических Сил по профессии целительство душ, Айнариниэль Вестель была направлена на работу в королевство демонов. Девушка и не подозревала с чем ей придется столкнуться, и кого встретить, но а пока, кажущиеся заманчивыми перспективы безбедной жизни, не дают ей задуматься о возможных неприятностях в новой жизни.
        ГЛАВА 1
        -Лилеан Торри!
        Громоподобный голос нашего директора прозвучал над нашими головами и моя подруга, светловолосая фурия с голубыми глазами, которая была похожа на ангела, (особенно когда молчала), поспешила подняться на помост, где выдавали дипломы об окончании академии магических сил. Весь двор академии под завязку был набит выпускниками, и не только ими, было много и тех, кому предстояло пройти эту церемонию через год другой. Они, с любопытством сейчас смотрели на наряженных в парадные мантии выпускников, и делились своими впечатлениями. Поэтому, гул от такого обилия зрителей, стоял оглушительный. Жара на улице стояла невыносимая, солнце несчадно палило, заставляя щуриться, да еще и длинные в пол мантии ни капельки не спасали от зноя, так, что для самих выпускников церемония не была в радость. Вот хоть бы ветерок подул! Так нет же ветер, словно специально затих перед церемонией, чтобы насолить нам. Таким образом, чуть ли не самая главная церемония нашей жизни превратилась в пытку. Но мы, то хотя бы знали, что за таинство произойдет, посвящая ученика в мага, поэтому интриги никакой для нас не было. А вот
первогодки с открытыми ртами наблюдали за представлением. Которое, считается самым священным в мире магии.
        -Вы получаете диплом об окончании академии магических сил и становитесь полноценным магом.- и прикоснувшись рукою к запястью произнес заклинание, которое подтверждало причастность человека к магическому миру.
        Через секунду на руке подруги вспыхнул знак боевика в виде боевого пульсара с молниями красного цвета и затем погас став невидимым , теперь его сможет увидеть только тот, кто обладает хоть толикой магии или тот, кому маг захочет показать силу.
        -Поздравляю!
        Голос директора Академии магических сил звучал достаточно громко: усиленный магией и я при каждом его слове невольно вздрагивала и начинала озираться. Он внушал трепет, одним своим видом, шутка ли директор, демон!. А я так и вообще его жутко боялась. Не знаю, чем именно вызван мой страх, перед демонами я их даже не встречала ни разу, хотя в нашем городе, были их представители. Про них ходили жуткие слухи, подстегивающие мои страхи. Будто, в полнолуние они выходили на охоту и всех, кто попадался, на их пути убивали, съедая их органы. Брр, жуть как страшно.
        И, тем не менее, приходилось пересиливать свой страх, потому что ,благодаря моей подруге мы бывали в кабинете директора чуть - ли не каждый день. Она то, что нибудь подорвет, то с кем нибудь подерется, драки с ребятами были ее основным занятием в академии. Не то, чтобы она специально, нападала на кого - то, нет, просто в нашем королевстве, женщина не имела права голоса априори. И именно такого отношения к женщинам не могла терпеть моя подруга. Каждый раз, слыша, как кто- то из ребят пытаются задеть, не способных ответить им адепток, начинала швырять в них пульсары. В этом и есть вся моя подруга активистка, борец за равноправие, чтобы женщины не были ущемлены, как сейчас, ну и просто красавица. А еще аристократка, в отличие от меня. Но кроме меня, мне кажется, это никого не волнует.
        Что вообще в нашем мире представляет женщина, если она не маг? Все очень просто. Женщинам ущемляли права, якобы для их же блага и защиты от несовершенного мира. Они сидели дома, словно в клетке, не имея права голоса. И то, что практически не одна женщина не может жить без опеки мужчины, будь то отец, брат или муж, считается не только нормой, но и необходимостью. Женщине же в свою очередь остается жить и молча исполнять, то что от нее хотят мужчины. На работу без разрешения родственника мужского пола вообще невозможно выйти.. Потому, что во всех сферах деятельности, нанимали только мужчин, они, видите ли, и физически сильней и морально устойчивей.
        Подруга считала, что у каждой женщины должен быть выбор, где работать и как жить, вне зависимости от желания родственников. Женщинам магам было проще, у них есть дар, который нужно развивать, чтобы не перегореть самим. Поэтому многие родители, чтобы не лишиться ребенка отдавали девочек на обучение, тем самым давая свободу выбора своего жизненного пути. Потому что не многие рискнут навязывать свое мнение магу, который по силе во много превосходит тебя. Так что, женщины маги считались свободными, во всех смыслах. Ей не требовалось разрешение на работу от родственников и никто не мог ее принудить работать на того или иного человека или даже государство. В этом и заключаются плюсы, женщины мага в нашем мире с их мнением считались, перед ними преклонялись и пытались всячески ублажить.
        До сих пор, неизвестно, как так получилось, что именно у женщин проявляются наиболее редкие магические способности. Может это зависит от того, что женщины хранительницы домашнего очага не будут использовать силу во зло? Или для этого были другие причины!? Ну а еще мы могли выбирать себе партнера сами, ну надеюсь не нужно говорить, как это происходило. Но не все были согласны с такой расстановкой приоритетов и многие парни пытались навязывать свою волю, за что и получали от подруги. Ведь именно из-за таких как они женщин считают не больше чем вещью, нужной, несомненно, но вещью. Именно с таким отношением чаще всего и приходилось бороться в академии. И хочу заметить, что у нас это получилось.
        К концу первого курса парни все перестали смотреть на нас как на предмет быта, соглашаясь с тем, что и женщины, могут быть хорошими магами. Но помня о воспитательных методах подруги, они стали придерживаться мнения, что с нами лучше просто дружить, не завязывая отношений. Ибо это чревато последствиями.
        Ребята просто вдоволь насмотрелись, на что способна Лилеан, когда ее вывести из себя! Преподаватели только посмеивались над будущими магами, потому состоявшиеся маги прошли огонь и воду, и у них нет разделения по половым признакам. Да уважения к женщинам у них поболее будет, чем у простых людей.
        И только директор, не разделял, их точку зрения, исправно вызывая нас к себе, и каждый раз, отчитывая за наше «недостойное поведение». Мы его слушали с проникшимся видом, а я попутно тихонечко тряслась от страха, во время его проповеди, потом он нас отпускал. И чего спрашивается нас вызывать, если знает, что мы все равно поступим, так как хотим. Правда, иногда, когда он был особо, не в настроении, нас отправляли на исправительные работы. Завхоз всегда был нас рад видеть. Добродушный гном, разменявший не одно столетие, любил поговорить по душам за чашечкой чая, с ароматными булочками, обсудив последние сплетни и новости. Которые он всегда с любопытством не свойственным пожилым гномам, слушал. И только под конец чаепития он отпускал нас, восвояси снабдив оставшимися булочками. Он любил адептов и иногда их баловал. Эдакий добродушный дедушка для студентов. Для всех остальных же мы полдня драили хозпомещения или делали инвентаризацию имущества . Нас даже иногда преподаватели жалели, и отпускали с занятий. Свободное время мы посвящали блаженному ничегонеделанию лежа на кроватях. Но это было редко, не
всегда, же директору быть в плохом настроении.
        Так как парни ничего кроме дружбы не предлагали, то искать развлечения Лилеан ходила на стороне. Объектами пристального внимания моей подруги становились мужчины, не имеющие к академии никакого дела. Хотя я подозреваю, что это из-за её взрывного характера ребята не хотели с ней связываться. Если она захочет, то построит любого. Несмотря на статус, звание или боевые заслуги, нимфа, что с нее взять.
        Я же предпочитала учебу, почти не акцентируя свое внимания на особях противоположного пола. Потому что времени на любые виды отношений не хватало, да и не особо- то хотелось если честно, потому что каждый парень, с которым я завязывала отношения старался навязать мне свои принципы , взгляды на жизнь ну и указать мне на то, что мое место у плиты. С такими ребятами разговор короткий, и я как всегда свободна.
        Наши неоднократные походы к директору стали легендой в академии . Каждый адепт знал, если мы направляемся в сторону лестницы, которая вела в преподавательскую башню, то это значит, нас опять вызвали к директору. И так практически изо дня в день все пять лет учебы.
        Своим поведением подруга бросает вызов не только ребятам, но и своему отцу, он хоть человек не плохой, но стабильно раз в месяц пытается ей кого нибудь сосватать. Никак не может смириться с тем, что его дочь маг, да еще и боевой. А Лили всеми руками и ногами отбрыкивается от навязанного брака, она за свободные отношения, так говорит проблем меньше и обязательств. Вот так и получается, она чудит, и нас вызывают к директору. От одного вида, которого страх, словно туман, расползается по спине. Да мне вообще медаль нужно дать, за то что я за эти пять лет со страху чуть не померла, но ходила с подругой.
        И, тем не менее, свои бесчинства она не прекращала, и правильно делала, потому что один раз дашь спуск, как тут же наденут брачные браслеты, и не отвертишься ведь. Все это понимали, но не прекращали попыток сосватать подруге очередного жениха, который после визита в академию вылетал из нее со скоростью полета фаербола. Они считали раз мы девушки, то должны быть слабыми и беззащитными, только они забыли, что мы маги в первую очередь. Да, и попробовал бы кто сказать это моей подруге, напрямую тут же получил бы в глаз от слабого и беззащитного существа.
        Пока я предавалась раздумьям, двоим с моего факультета выдали дипломы и отправили в какие - то дремучие леса. Кого они там лечить будут комаров что ли? Там и есть то десять избушек в пяти из которых никто не живет Брр….. не хотелось бы мне туда попасть. В принципе, мне все равно где работать, лишь бы платили достойно, чтобы хоть как то прожить, не нуждаясь ни в чем. Это у Лили отец граф со всеми отсюда вытекающими. А я всего лишь девушка, из обедневшего дворянского рода оставшаяся на попечении дедушки, хотя кому из нас нужна была опека ещё вопрос. Мой дед вот уже шесть лет как парализован и не может обо мне заботиться, а кроме него у меня никого нет. И вот сейчас решиться моя судьба, от этого выбора зависит многое.
        Мы стояли во внутреннем дворе академии магических сил в которой проучились пять лет и с замиранием сердца ждали, куда же нас распределят . В академии всегда были договоренности и магов которые закончили академию, распределяли на работу.
        -Айнариниэль Вестель.- мое имя, прозвучавшее так внезапно, что я даже не сразу поняла, что зовут меня. Но когда меня начали пихать в сторону помоста, я пришла в себя и уже сама пошла туда.
        Директор был высоким подтянутым брюнетом уже в годах, но вот стать его никуда не делась, как бывает у мужчин . Демоны живут долго, поэтому я думаю, что директору не меньше трехсотен лет . Широкоплечий мужчина занимал половину площадки на которой стоял и смотрел на меня своими совершенно черными глазами, словно что то выискивая во мне, я невольно сжалась от такого пристального взгляда. И когда я подошла ближе к нему, то и вовсе уставился на меня, изучая.
        -Айнариниэль Вестель вы получаете красный диплом об окончании академии магических сил, по профилю целительство душ.- его голос был сух, а при последних словах все кто стоял во дворе дружно ахнули, и я вместе с ними.
        А он, в свою очередь, взяв мою руку, прочитал заклинание и на запястье тут же вспыхнул зеленый тысячелистник, символ целительства и тут же погас.
        - О вашем назначении поговорим через час в моем кабинете.
        Он торжественно вручил мне красную корочку и документы о выпуске, и я ушла, освобождая место для следующего выпускника.
        Все меня поздравляли с получением наивысшей квалификации и хлопали по плечу. А я глупо улыбалась в ответ, счастье так и распирало меня изнутри, готовое вырваться за пределы моей души. Хотелось поделиться со всеми этим радостным событием. Конечно, не я одна хорошо училась, но все, же целитель душ высокой квалификации это просто запредельная мечта.
        Да что уж там говорить я и сама была немного в шоковом состоянии. А дело было вот в чем. Я поступала на факультет целительства, что уж скромничать, а потенциал у меня был и не малый. Точнее это был Дар, очень редкий и если его правильно развить, то получается очень хороший маг, способный вылечить практически все болезни. Я начинала лечить свою маму, когда в очередной раз мой отец её избивал, так и оттачивала свое мастерство. Уж лучше конечно, чтобы не было у меня такой практики, но что было , то было. Так как отец бил маму практически каждый день, то я её и лечила, она не выходила из дома, из веселой симпатичной женщины превратилась в высушенную бесконечными нервотрепками женщину. Еще из детских воспоминания я помнила свою маму жизнерадостной и веселой, когда она заплетала мне косы, напевая какую нибудь песню. Но эти добрые детские воспоминания омрачались, стоило только вспомнить, как мне приходилось залечивать, просто ужасные раны. Я всегда злилась на то, что некому ее защитить , дед жил в загородном доме, один посвятив себя самому себе и о семейных проблемах ничего не знал.
        В моей семье Дар был у прабабушки, она была эльфийкой, и вот её дар перешел и ко мне по наследству. Но только дар, а так я обычный человек с примесью эльфийской крови. Даже знаменитые эльфийские ушки у меня не проявились, ну я и не переживала. Да и фигура у меня своеобразная. Вместо эльфийской худобы, тонкая талия с большими бедрами и грудью. Не типично для полукровок, а в купе с вишневыми волосами смотрелось вполне неплохо, ну, по крайней мере, я так думаю. Красавицей я себя не считала, потому что такими бедрами только прохожих расталкивать. Хотя я преувеличиваю не такие уж они и большие. Ну да ладно!
        Так вот, шесть лет назад я лишилась родителей. Отец был еще той редкостной скотиной, хоть о мертвых плохо не говорят, но так оно и есть. Мама любила его всем сердцем, пыталась ему угодить, подстраивалась под его настроение. А он вместо того, чтобы счастливо жить с семьей, ходил по элитным заведениям и растрачивал семейные деньги, при этом срывая злость на маме. Мне тоже нередко доставалось, так что особо нежных чувств я к родителю не испытывала. Но мама терпела, его рукоприкладства и ни разу не высказала отцу, того что она о нем думает. Может из-за того, что когда то любила его или же на это были другие причины. Теперь никто не знает. Мы с ней жили в своем маленьком мирке, в который время от времени заявлялся подвыпивший отец . И который он же разрушил, когда в очередной раз пришел домой пьяный и избил маму до смерти, из-за того, что не распорядилась подать ужин, в то время когда он пришел, а сделала это на пять минут позже. Интересно, каким бы она образом узнала, когда он придет? В этот день и моя жизнь оборвалась не стало того единственного родного мне человека, который поддерживал меня всегда и
защищал. Отца казнили на утро за убийство, а я осталась на попечении дедушки барона Иогана Вестеля. От всех этих потрясений дедушка состарился за несколько часов, и в довесок его парализовало, никакие целители не могли ему в этом помочь даже архимаги. Глядя на этого сильного мужчину, который из последних сил старался не сломаться, держась за жизнь только ради меня, и у меня прибавлялись силы жить дальше. Ведь не только я потеряла родителей, но и он тоже потерял детей.
        Первое время я находилась рядом с ним, ухаживая, но когда у нас отобрали загородный дом за долги отца, он решил, что так продолжаться не может и захотел выдать меня замуж, чтобы хоть я ни в чем не нуждалась. Чему я возмущалась очень яростно, пятнадцать лет выйти замуж я никак не желала, да и как оставить деда одного?. Из имущества у нас оставалась маленькая кофейня, где пекли необыкновенные булочки и тортики, и небольшой дом в городе. В короткий промежуток времени мы лишились всех слуг, им просто нечем было платить зарплату, кроме старой экономки. Она решила остаться и так без жалования, лишь бы была крыша над головой.
        Кофейней стала заправлять я, в пятнадцать лет, а в подчинении у меня был тоже уже немолодой, но очень преданный нашей семье кондитер. Мне же помимо бумажной волокиты приходилось обслуживать клиентов, потому что денег еще на одного рабочего у меня не было.. Вместе с ним на пару мы смогли сделать более или менее прибыльное дело и посетители стали чаще заглядывать к нам, принося хоть какую- то прибыль. И лишь через три месяца после гибели родителей я вздохнула свободнее. Мне пришлось повзрослеть, чтобы совсем справиться, и я смогла организовать хоть маломальский доход от кофейни. На излишества, конечно, не хватало, но жить было можно. Конечно, пришлось пройти через многое, и быстро повзрослеть, но я не жалуюсь. Да и некому жаловаться, вот так и приходиться быть не слабой девушкой, а сильной и полагаться только на себя. Тем более приходилось бороться с женоненавистниками считавшими, что молодой свободной девушке не стоит заниматься собственным делом. Такие люди попадались сплошь и рядом, и мне стоило огромных усилий выдержать их недовольства.
        А через год дед настоял на том, чтобы я пошла, учиться в академию. Эх, великий дипломат в нем погиб! Как он меня уговаривал! Я, конечно, не соглашалась, как можно оставить его одного, хоть и с экономкой, я привыкла за это время, что у меня все под контролем, а когда я пойду учиться?! Меня же не будет рядом в случае чего. Но дедушка был не преклонен и предоставил мне выбор или я иду учиться или же он все таки выдаст меня замуж и это в шестнадцать!
        НУ и я выбрала учебу, не готова я была как то к замужеству. Да и не думала я об это, тем более, после маминой смерти. Я для себя решила, что вообще не выйду замуж. Буду работать целителем, на жизнь хватит, а от роскоши я отвыкла. Просто я тогда ещё не знала, что у меня такой сильный Дар. Уж лучше одной век куковать, чем с таким как мой отец, а я просто уверена, что большинство аристократов бьют своих жён. В общем, я поступила в академию, а для себя решила, что получу диплом с отличием, а конкретнее с самой высокой квалификацией.
        И добилась этого! Сколько ночей без сна я проводила в библиотеке, когда мои сверстницы бегали на свидания. Мне даже библиотекари разрешали там по ночам находиться, недоумевая как такая молоденькая девушка как ,я сидит в четырех стенах, а не бегает на свиданки. Мне им нечего было ответить, да и никто кроме Лили не знал о моей жизни. С девочками из группы я общалась хорошо, и после очередной ссоры с женихом они бежали ко мне «лечить израненные души» как они всегда говорили. И удивительно , что после разговора со мной они уже не думали что в их жизни все так плохо, и всегда стоило чему либо произойти они шли ко мне, чтобы посоветоваться. Так я стала жилеткой для всех, кроме себя самой. Я никогда старалась не отчаиваться и что очень важно, я не жалела себя, считая что это все испытания отмеренные на мою жизнь. И вот я получила диплом, я смогла без чьей либо помощи и протекции.
        И сейчас я могла рассчитывать на хорошую работу, потому что наша академия не выпускала целителей моего профиля больше пятнадцати лет. Потому что представители моей профессии столь редки и необходимы. И на все тринадцать королевств их можно пересчитать по пальцам. Может быть лет пятьдесят назад, когда ещё была война, целителей и было много, но сейчас во время затишья люди стараются идти на другие специальности . Такие как , артефактники способные не только создавать артефакты, но и умеющие разговорить вещь в нужный момент, в последнее время это профессия стала очень популярна среди молодежи. Потому что их берут на государственную службу и платят очень не плохие деньги. Ну некроманты всегда были в почете, хотя их и было всегда мало, всего два человек на место, раньше их боялись как огня, но со временем поняли, что без их темной магии не бойтись . Больше всех было боевиков, Лил, как раз училась на боевом факультете. А так же были и целители, но тут уже все плохо, на моем потоке было всего пять человек целителей. Тянули всех, даже тех, кто худо - бедно, но имел дар. А по целителей душ я вообще молчу,
потому, что их не было.
        Я дошла до общежития, которое было моим домом последние пять лет, и вошла в свою комнатку. Жили мы вместе с Лилеан и я надеялась застать её здесь.
        Наша комнатка была одной из многих. И все они были похожи друг на друга. Небольшое помещение с двумя кроватями по бокам, две тумбочки, два шкафа для одежды, душа с туалетом здесь не было, они находились на этаже, и приходилось просыпаться пораньше, чтобы успеть к завтраку, умыться и собраться.
        Как я и ожидала Лилеан, находилась в комнате, стоя на коленках и что- то усердно ища под кроватью.
        -О, Айна ты пришла! - она выползла из под кровати пыхтя, как гном, пыльная, но подозрительно довольная, держа в руках небольшую коробочку.
        - Да я тебя искала, подумала что ты в комнате.- я прошла к своей кровати на которой лежали аккуратной стопкой мои вещи.
        - А я вот подарок тебе приготовила!- она протянула мне ту самую коробку, которую достала под кроватью.
        -Ну что ты Лили! Не нужно было!- попыталась я отделаться от подарка, мне и так было неудобно перед подругой.
        -Так, бери и не спорь! - она сунула -таки мне коробку в руки.- Смотри, какое оно красивое!
        Она с восторгом уставилась на коробку, и мне не оставалось ничего кроме как открыть ее.
        Я открыла небольшую коробочку обитую бархатом и залюбовалась. Это было серебряное кольцо в форме короны с вырезанными на нем листьями, а посередине камень толи изумруд, толи хризопраз. Кольцо оказалось перстнем, но таким красивым, что я не смогла отказаться.
        -Спасибо Лили! - я кинулась к подруге на шею, а в носу уже защипало от непролитых слез.
        --Что ты глупышка!- она отодвинулась чуть- чуть посмотрела на меня.
        - Сегодня твой день ты заслужила. А ещё у тебя через неделю день рожденья и меня не будет рядом!
        И я совсем загрустила. Последние пять лет именно Лил заставляла праздновать мой день рождения и каждый раз дарила мне что нибудь красивое.
        - Это все Лили! - прошептала я .- Сегодня мы разъедемся и когда мы ещё увидимся неизвестно?!
        -Эх, я тоже не хочу с тобой расставаться, но папа определил меня к дяде, который живет в другом королевстве, но я попытаюсь вырваться оттуда как можно быстрее.!- подруга тоже тяжело вздохнула, пряча набежавшие слезы.- Ты уже знаешь, куда тебя распределят?
        -Нет ещё, через час к директору надо будет зайти, там и узнаю.- настроение стремительно скатывалось в бездну и даже красный диплом не радовал, как я буду без своей Лили?
        - Тогда пойдем, я схожу с тобой, а потом уже поеду папа прислал карету за мной, она уже у ворот.- моя всегда веселая подруга тоже была подавлена, но все равно старалась проводить последние минуты со мной.
        -Хорошо, тогда я соберу сейчас вещи пойдем!- я нехотя встала и принялась укладывать вещи в сумку.
        Спустя пятнадцать минут мы уже подходили к дверям директорского кабинета и ждали , когда секретарь нас позовет.
        Удобно устроившись на кушетках, которые были специально установлены для посетителей, мы негромко переговаривались.
        -Айни, ты только пиши мне хорошо и не забывай, раз в неделю я жду от тебя письмо!- моя подруга была, как никогда взволнована, да и я не меньше, уж больно мы привыкли друг к другу за это время, и не одна бутылка вина была распита в нашем узком кругу.
        -Что ты!- Воскликнула я .- Конечно я буду писать тебе ! Ещё чего как это я про тебя забуду!?
        -Вот и хорошо, а то я уже подумала, что ты про меня забудешь, как только переступишь порог академии.
        - Пфф, нашла о чем переживать, я тебе ещё надоем со своими письмами так, как не надоела за пять лет учебы!- я старалась, хоть как то сгладить наше с ней расставание именно за этим нас и застал директор.
        - Айнариниэль, пройдите в мой кабинет.- прозвучал голос нашего директора так неожиданно, что мы обе от неожиданности подскочили. Он не глядя на нас прошел в свой кабинет, а мне ничего не оставалось, кроме как пойти за ним. Удивительно , но многолетний страх перед директор притупился и я уже не дрожала как осиновый лист на ветру.
        Когда дверь за моей спиной закрылась, директор уже сидел за своим столом, на котором царил необычайный порядок. Листочек к листочку все было сложено так аккуратно, что я могла дать руку на отсечение, что этот порядок поддерживает отнюдь не уборщица, а сам директор.
        Он жестом пригласил меня присесть на удобное кресло, которое стояло около стола. Вообще я хочу отметить, что в кабинете было очень уютно. Не было никаких излишеств, все было обставлено со вкусом. Массивный дубовый стол обтянутый бардовым бархатом, являлся центром этого кабинета. Небольшие, но очень удобные кресла стояли друг напротив друга и предназначались для посетителей. Огромная коллекция книг, которыми были заставлены стеллажи, произвела на меня неизгладимое впечатление, поэтому каждый раз когда я здесь бывала, то стояла раскрыв рот разглядывая книги.. Вот , что я всегда ценила, так это книги. Мне нравилось их читать, погружаясь в реалии, того о чем писалась книга, и тогда я надолго была потеряна для общества. Книги вызывали мое искреннее восхищение и даже сейчас, глядя на эти сокровища, я не смогла сдержать восхищения. Директор не мешал мне разглядывать свой кабинет, и только когда я наконец смогла оторвать свой взор от этого великолепия и вспомнила зачем я здесь он завел наш разговор.
        - Итак раз вы здесь, нас ждет очень непростой разговор.- он смотрел на меня и ждал когда же я обращу на него внимание.
        -Я вас слушаю.- я постаралась сидеть ровно как и полагается леди, и при этом выглядеть достойно, все таки от этого зависит моя судьба.
        - Хорошо, тогда у меня к вам есть предложение! - директор замолчал, а я все пыталась понять какого рода будет предложение.
        - Вы единственная, девушка за пятнадцать лет, которая получила диплом по самой востребованной в мире магии профессии .-он сделал небольшую паузу чтобы я оценила оказанную мне честь, и продолжил.
        - Вы не просто целитель, вы ещё целитель душ. Вы и сами знаете, что целителей душ всего пять на тринадцать королевств. - я кивнула и он продолжил.- Так вот я предлагаю вам место штатного целителя в королевство Демрании.
        При последних его словах я издала не то, что писк я и сама не поняла, что это такое было. Это был шок! Вот ведь новости! Я и целитель королевства, не просто в городе, а в сам дворце! ОЙ, что - то мне плохо, это же к демонам придется ехать, а директор тем временем продолжил не обращая внимание на мое побледневшее лицо.
        -Я знаю, что это все неожиданно, но поверьте, я наблюдал за вами все это время и вы как никто больше подойдете на роль эту роль. Тем более не стоит раскидываться такими кадрами.- попыталась вставить хоть слово, но он не дал.
        - Я понимаю, что все целители душ независимы ни от короля, ни от ковена магов, но вы подумай все - таки над моим предложением. При том, платить вам будут очень хорошо.- это слово он выделил особо.
        -Насколько хорошо?- эта информация была для меня очень важна и как только я справилась с первым шоком то и спросила.
        -Пятьсот золотых в месяц .- огорошил меня директор и у меня наступил второй шок, а он тем временем наблюдал за мной .
        - Но это, же очень большая сумма!- моему удивлению не было предела, ведь пятьсот золотых это, же ну ооочень много, для сравнения наша кофейня приносила сто золотых в месяц и это при усиленном режиме работы.
        - Это оптимальная цена, для вашей профессии, и только потому, что вы пока без опыта работы сумма не очень большая, вот ваши коллеги получают в несколько раз больше, а вы будете получать в месяц, через пару лет и вы сможете зарабатывать больше, как только наберетесь опыта. Ну, так, что вы согласны? Я бы не упустил такой возможности!- и он испытующе посмотрел на меня, нервно постукивая пальцами по столу.
        -Но это же придется ехать к демонам.- промямлила я понимая как глупо звучит моя отговорка.
        -Вы имеете, что -то против демонов?- удивленно поинтересовался демон.
        -Нет что вы!- поспешно воскликнула я, стараясь загладить неловкость момента.- Я совсем не против.
        -Тогда не вижу смысла вам отказываться, там будете получать не только деньги, но и бесценный опыт.- перебив меня директор принялся расписывать радужные перспективы.
        А я что ? У меня не было выбора.
        -Я согласна, но только пока не на место штатного целителя!- вставила свое условие, а, то знаю я их, сначала заманят перспективами, а потом окажется, что ты всю жизнь обязана пахать на них.
        - Вот и хорошо!- он искренне улыбнулся и встав со своего места начал собирать какие- то документы, по- моему это было мое личное дело .- Признаться честно , я и не рассчитывал, что вы сразу согласитесь. Значит, вы берете свои вещи, все необходимое вы сможете заказать на месте. Вам будут предоставлены комната непосредственно в самом дворце правителя и там же личный кабинет для работы. Сколько вам понадобиться времени на сборы?
        Директор говорил так быстро, что я не успевала справляться со всей информацией, которая свалилась на меня.
        - У меня уже все собрано, только вот….- я мялась, не зная как спросить, ведь перед отъездом мне нужно заехать домой, попрощаться с дедушкой и взять кое- что из вещей, все- таки дворец и нужно выглядеть там прилично.
        -Если вам, что -то нужно, то только скажите.
        Директор, верно, понял мои намерения, а я была так удивлена его проницательностью, что не сразу смогла ответить..
        -Понимаете, у меня дедушка и я хотела бы с ним попрощаться! - наконец, смогла довести свою мысль до конца .
        - Хорошо, у вас будет два часа на то чтобы проститься с родней, а после вы отправитесь прямиком в королевство.- согласился демон и я облегченно вздохнула, до последнего я не верила что это возможно.
        Я вышла из кабинета, все ещё не верящая в это чудо. Я нашла работу, мы не будем ни в чем нуждаться с дедушкой и я смогу поднабраться опыта.
        День уже близился к закату, когда карета с гербом королевства Демрании выехала за пределы городской стены.
        День выдался очень насыщенным, и я так устала, что не было сил. После разговора с директором я направилась в общежитие за вещами, там мы с Лил слезно распрощались и разошлись в разные стороны. Она должна была уехать в какое - то графство, куда пристроил её отец все таки сумел он ее заманить хорошими перспективами. А я собрав свои скудные пожитки отправилась домой прощаться с дедом.
        Мой дом находился в часе ходьбы от академии, поэтому добралась я быстро. Собрав все, на мой взгляд, необходимое, я отправилась в покои дедушки. Он не спал, что меня очень обрадовало. Я подлечила его немного , но большее я сделать не могла, потому что кому как не мне знать , что неудачные эксперименты с магией приводят к плачевным результатам. Потому что сама не раз лечила эти результаты у других умников.
        Долгого разговора не получилась, потому что дедуле по режиму нужно было уже ложиться спать, но поведать ему о своем назначении я смогла. Он лежал на своей кровати, как и последние шесть лет и с гордостью смотрел, на меня, когда я рассказывала о своих успехах. Когда то он был высоким и худощавым, с небольшой проседью в его длинных волосах, а сейчас его тело полностью парализовано . В его глазах всегда горел азарт, жажда деятельности, а лицо венчала жизнерадостная улыбка. Сейчас он мало походил на статного мужчину, каким он был много лет назад. Бледное осунувшееся лицо, разметавшиеся по постели волосы полностью седые.
        Я сидела на краю кровати и держала дедушку за руку, которая все равно ничего не чувствовала.
        -Не хорошо, это внученька, что девице придется работать!- отчитал меня дед. - Лучше бы замуж вышла и была бы тебе и защита и опора.
        -Дед не начинай пожалуйста я не надолго пришла, и не хочу ругаться с тобой, потому что не знаю когда смогу приехать ещё.- я тепло улыбнулась дедушке пытаясь попутно отделаться от нотаций, меня всегда раздражало, что любые разговоры он переводил на тему замужества.- Ты знаешь, что я никогда не выйду замуж!
        - Ой, ли, ой ли!? - он покачал головой в знак неодобрения, но в его выцветевших глазах была забота обо мне и переживание за мою жизнь.- Никто не знает своей судьбы внученька!
        -Тем более, я сама могу обеспечить нам с тобой жизнь и мне для этого в общем то и не обязательно иметь мужа.- при последних словах меня перекосило.
        -Хорошо родная пусть будет по- твоему тем более ты доказала, что сама вполне в состоянии вести дела. И еще родители гордились бы тобой, так как гожусь сейчас я!- в уголке глаз у деда скользнула слезинка, и я обняла его, чтобы хоть так поддержать. Смерть родителей всегда была для нас с ним больной темой, к которой мы неохотно возвращались всегда.
        Напоследок я поцеловала деда и, подхватив сумки с вещами, которые набрала уже дома, направилась на выход, где меня ждала карета, а перед тем нашей экономке я раздала все указания в случае чего писать мне, а она взамен сунула мне корзинку с едой, которую, приготовила специально для меня.
        ГЛАВА 2
        НОВАЯ ЖИЗНЬ
        ***
        Конец уходящего дня я уже проводила, трясясь в карете, которая везла меня к другой жизни, возможно лучшей, не знаю, поживем, увидим. Тем более, то, что меня не посвятили в то, кого я должна буду лечить от душевных травм, не добавляло мне спокойствия. Нет, я конечно уверена в своих силах, тем более практика у меня была. Но все равно на душе было, как, то не спокойно или может быть, я просто боялась будущего? Нет, я такой ерундой никогда не страдала и сейчас голову забивать не буду. В конце концов, чего бояться своего будущего , вдруг оно принесет тебе счастье? С такими мыслями я погрузилась в созерцание природы. Мне всегда казалось, что все целители, имеющие дело с травами, как то по особенному смотрят на природу.
        За окнами проплывали поля, мимо которых мчался наш экипаж, провожаемый яркими бликами заходящего за небосклон солнца. А я тряслась в душной карете, наглотавшись успокоительного отвара, потому что по таким дорогам ехать спокойно точно не получиться.
        Наш город являлся центром, объединяющим все тринадцать королевств. Потому что находился в очень выгодном положении и являлся столицей славного королевства Эльдарии.
        Эльдария- это многонациональное королевство, больше половины её населения это приезжие из сопредельных королевств. Наш монарх очень лоялен к представителям других рас, поэтому межрасовых конфликтов не возникало, но его правление нельзя назвать спокойным или плодотворным. Волнения, часто вспыхивавшие по городам, подавлялись очень жестоко, и простые люди, боялись выходить из своих домов. Но самое интересное , что они не уверены сам ли король отдает такие приказы.
        Хотя с соседями он соблюдает нейтралитет и только поэтому я сейчас, и держу свой путь в княжество демонов.
        Повелитель демонов единственный из тринадцати правителей королевств имел титул не короля, а именно князя. Из-за этого было много споров и пересудов, но демоны остались при своем, ссылаясь на многовековые устои, ну и боги им судьи.
        Маги старались не вмешиваться в политику, потому что по определению были сильнее, поэтому они старались соблюдать равновесие сил. Да и просто не хотели лезть в эту грязь, из которой не выпутаешься так просто. По настоянию его величества Радигора Норминского короля Эльдарии был создан, ковен магов. Он должны были следить за порядком на территории всего королевства, и поддерживать в случае чего своего короля. А так же следить за магами, чтобы не драли цены с простых жителей втридорога. Научные исследования в области магии, создание и поиски артефактов, поиски одаренных детей по всему свету, (потому что не все могут позволить полноценное образование детям) и многое другое входило в работу ковена. Маги моего профиля без куска хлеба не останутся так что я могла сама выбирать на кого мне работать на наше королевство или же на какое нибудь другое, все таки хорошо быть свободным магом .
        На территории города находилась, и академия магических сил в которой я провела лучшие годы своей жизни. Там работали преимущественно маги не состоящие в ковене. И при необходимости могли вмешиваться в ход, каких либо событий, которые, по их мнению, могут навредить королевству, потому что и за ковеном кому нибудь нужно было присматривать. Вот так и получался замкнутый круг, ковен смотрит за академией, а академия за ковеном. Наш король не маг, поэтому ему сложно судить, что входит в компетенцию магов, а что нет. Но это не мешает ему править королевством, в основном благодаря магу, которого в народе называют серым кардиналом. Это очень властный и страшный, а самое главное жестокий человек. Он является председателем ковена и приближенным короля, зачастую диктует свои правила и законы. Именно его люди и подавляли бунты, арестовывая зачинщиков и чиня кровавое правосудие. Местная власть как бы есть и в то же время должной силы она не имеет. В городе всем заправляли шакалы Гофера, не гнушаясь ничем, естественно все это все покрывалось, королевская гвардия уже не имела того веса в обществе, который был
раньше, еще до того как Гофер стал приближенным короля. Но все это как вы понимаете, тщательно скрывается, так что не подкопаешься и если прилюдно объявить председателя ковена во всех этих непотребствах, то можно очутиться и на плахе.
        При одном упоминании имени Дарсия Гофера, все кто с ним знаком кривятся дабы боги не послали встречу с ним , уж очень своеобразный это был человек, но в подробности вдаваться я не буду, потому как и мне лезть во всю эту грязь не хочется. Конечно, есть ещё и служба безопасности короля, которую возглавлял лорд Итингайл Манэйро, который должен следить за порядком, во всем городе, но почему, то он не вмешивается. Скорей всего это обосновано тем, что господин Гофер выше по званию или как там они распределяют свои чины. Но факт остается фактом, король никудышный правитель, за его спиной действует председатель ковена магов, а один из способных ему противостоять людей сидит, сложа руки. Вот такая нестабильная ситуация царит в нашем королевстве. Не мне его, конечно, судить, ведь я не знаю всех обстоятельств, но, то, что наше королевство стоит на пороге гражданской войны, это точно. Хорошо еще, что академия не по зубам этому типу, в основном благодаря директору который соблюдает нейтралитет и не лезет на рожон к ковену, хотя они много раз провоцировали и директора и академию.
        Но и наша жизнь учебой не ограничивалась, а все дело в том, что мы состояли в тайном теневом обществе, когда очередные «теневеки» заканчивали свое обучение, то они искали преемников. И тех , кто состоял в этом тайном сообществе, в академии, адепты, называли нас «теневиками», . Этот ритуал проходит каждые пять лет , когда действующие главы сообщества заканчивают обучение и покидают стены, вверенной им академии, передавая свои полномочия, а в этот раз выбор пал на нас. До сих пор не понимаю, почему именно мы, но факт остается фактом, мы негласно заправляли тенями. Которыми были такие же адепты как и мы. Я уже говорила, что обстановка . В королевстве мягко говоря, не очень. Поэтому мы помогали гвардейцам наводить порядки в городе, много раз нам приходилось искать и самих преступников. Лилеан как боевику, это очень помогало оттачивать свои навыки ведения ближнего боя, ну а я лечила в случае чего. Но то что выбрали нас было очень неожиданно, когда в один прекрасный день мы получили уведомление о собрании, конечно секретном, но мы и не думали раскрывать эту тайну. Тогда нам это казалось интересным,
заманчивым.
        Мы вообще подумали что это розыгрыш, когда шар истины показал на нас , при выборе глав тайного совета именно в тот момент зародилась наша с Лилеан дружба, которой я очень дорожу. Для выбора главы всех «избранных», а их было чуть больше двадцати, согнали в подвальное помещение, где и стоял шар истины, мы по одному подходили, кладя руки на него, и если шар загорался, то это значило, что нас выбрали. Шар мог выбрать любого, раса и пол в этом выборе не учитывались, а так же возраст тоже. Наш предшественник был эльфом, что говорит о беспристрастности шара в выборе претендентов. Вот так мы и стали тем, кем стали. Обычно шар выбирал одного главу, но в этот раз он показал на нас двоих. Шанса отказаться нам не дали, и начали постепенно вводить в курс дела, которое к слову, говоря, нам понравилось.
        Не подумайте, что мы занимались чем- то уж таким нелегальным, нет, наша работа была направлена на помощь людям. Хотя есть у меня подозрение, что организовал это директор скидывая тем самым некоторые свои обязательства на плечи студентов, но доказать это никак не получилось, да и не особо мы старались если честно. Просто делали свою работу.
        В нашем городе обстановка была очень не спокойная, не предвоенная, а сама по себе. Люди со всех королевств съезжались сюда, или их путь проходил через город. Так и получилось, что уровень преступности в городе с каждым годом рос все больше. Понятное дело, что гвардейцев и стражников на весь город не хватало, да и боевых магов было не так уж и много. А студенты в свободное от учебы время слоняются по общежитию или бедокурят. И чтобы направить их силу в мирное русло, и было создано наше тайное общество. Выбирали достойнейших и сильнейших, как раз тех, кто значился в списках претендентов.
        Всего нас было двадцать, включая нас с Лилеан десять девушек и десять парней. Распределяли обязанности мы, и руководили всеми операциями, как мы их называли, тоже мы.
        Каждые пять лет главы сменялись, уступая место другим избранным. За все время своего руководительства они должны были помогать людям, нуждающимся в деньгах или целительской помощи по всему городу. Так же помогать малообеспеченным студентам, которым не на что было жить, ведь академия не может оплачивать все расходы студентов, только самое основное жилье и питание. То есть студенты жили в общежитие и питались бесплатно, а вот на все остальное требовались деньги. Не знаю как другим, но нам пришлось тяжело в эти пять лет.
        Магов в столице не так много, как хотелось бы, и даже те, которые есть их рассредоточивают по королевству если они идут на госслужбу, тем самым убивая двух зайцев одним выстрелам . И король знает, что твориться в королевстве и людям в случае чего могут помочь.
        Времени катастрофически не хватало, а ведь нужно же было, и учиться хорошо. Конечно, у ребят заданий было меньше, чем у нас, поэтому и свободного времени было больше.
        А ещё в обязанности глав входила помощь местным гвардейцам, негласная конечно. Но и так понятно, что нас в лицо знали все гвардейцы, а так же начальник охранного ведомства, которое было в курсе всех дел, впрочем не удивительно ведь они знают все и о всех, поэтому было бы глупо считать что про нас не знают . Но все наши операции были неофициальными. В наши обязанности входило много всего, что и перечислять замучаешься. Вот так и получалось, что мы могли часами высиживать, ожидая преступника, в дождь или в мороз, неважно, но мы хорошо делали свою работу. По крайней мере, нам так казалось. Конечно, преступлений от этого меньше не стало, но все, же и свою лепту мы внесли в улучшение города.
        Своими действиями мы невольно привлекли, внимание со стороны главы преступного мира, и за наши головы было объявлено награждение. И мы старались лишний раз не высовываться, все - таки рано нам ещё умирать. Хорошо хоть практика вовремя подвернулась, и нас отправили подальше в самую глухомань, где нами питались всякие кровососущие элементы. Но это стоило того, чтобы не сложить голову во цвете лет. Это по -началу казалось, что мы спасаем мир, делая его лучше, а на деле же мы столкнулись с реальной жизнью. Нищета и голод в трущобах города. Нелегальные бизнесы и городская мафия, тянущие последние копейки с торговцев. Дети беспризорники, до которых нет никому дела. Все это оказалось настолько ужасно, что первое время мы возвращались в общежитие полностью разбитыми и морально и физически. Всем не поможешь, но, по крайней мере, мы старались, честно, старались помочь всем нуждающимся. И никто не сможет обвинить нас в том, что это неправда. Не сразу конечно, но со временем научились руководить и ребятами и своими заданиями . Каждый со своим характером и принципами и ведь к каждому нужно найти подход и что
самое главное заслужить доверие и авторитет. Я не скажу, что все было гладко, были и провалы и ещё какие! И это благодаря нашему умению влипать во всякие неприятности, их словно магнитом притягивало к нам.
        В первое свое задание нам нужно было тихо сидеть в укрытии и не высовываться, подстраховывая магией гвардейцев ,но моя кхх, подруга подумала иначе и с криками всем стоять руки за голову кинулась в самую гущу потасовки между троллями! Нет ну не дурра ли?! Кто же к троллям лезет то, тем более пьяным! А как мы потом красиво бежали от них! Это хорошо еще, что группа гвардейцев, которая должна была руководить операцией, была не далеко. А то я даже и не знаю, что было бы! Нас или затоптали бы в толпе или еще чего похуже. Толпа пьяных троллей разгоряченных дракой и мы на их пути. Мы во время успели добежать до укрытия, в котором сидели гвардейцы, которые патрулировали эту часть района, и спрятаться, так стыдно как в тот день мне никогда не было. Потом конечно, начальник королевской гвардии, невысокий седовласый мужчина, нам прочитал лекцию о нашем поведении, хорошо, что не ругал, но ухмылочки и косые взгляды, которые на нас кидали солдаты, много стоили. Мне если честно даже ругаться не хотелось, так меня ещё никогда не отчитывали.
        С того дня прошло много времени мы потихоньку стали вливаться в эту жизнь даже познакомились со многими гвардейцами. Многие проявляли интерес ко мне, были и такие которые предлагали замуж, но, ни на что кроме дружбы они рассчитывать не могли. Мы обменивались собранной информацией и иногда отправлялись с некоторыми на задания и патрулирования ночных улиц. По - тихоньку наш первый промах стал забываться потому что впредь я старалась сдерживать порывы моей подруги. Нам поручались всевозможные задания, которые мы должны были выполнять.
        И то, что за нашу поимку криминальным элементом была назначена награда так это как бонус к выполненному заданию. Не подумайте, с головой у нас все в порядке, это я как целитель говорю. Просто так получилось, что мы ему такую сделку сорвали своим вмешательством. Что оставить это без внимания он не мог. Конечно, какие- то девчонки смогли сорвать сделку по контрабанде запрещенных на территории королевства курительных смесей, и не попасться на глаза его проверенным ребятам при этом обнаружив их тайное убежище и сдав его местонахождения в компетентные органы. Это было самое сложное задание из всех, которые нам поручали. Но это было уже на третьем курсе учебы, когда мы поднаторели в нашем нелегком деле и нам стали давать такие сложные задания. Правда, приходилось постоянно оглядываться, когда куда то шли и по одной не ходили, прикрывая друг другу спину. И ладно если бы мы были вдвоем, но ведь с нами и ребята были. Но своей победой мы могли гордиться. Потому что своими действиями утерли нос главе охранного ведомства Майлу Коресу, который командовал королевскими гвардейцами и никак не мог выйти на этого
самого авторитета. Он всегда косо на нас поглядывал, но в дела не вмешивался. Это лишний раз говорит о том, что у нашей организации очень влиятельный покровитель, которого никто и никогда в глаза не видел, но уважают и бояться так, что к нам никто не лезет. Да и задания, которые нам присылали по магпочте, каждый раз были опаснее, но и что странно платили нам тоже намного больше, но эти деньги мы вкладывали в общую копилку и на себя практически ничего не тратили. Хорошо ещё, на такие вылазки мы додумывались накидывать качественные мороки, чтобы нас не узнали , так что спокойной жизни у нас и не было, если удавалось уделить себе минутку, то мы расходовали её с умом, а Лилеан после очередного задания, когда я со страху чуть до смерти не забила маньяка охотившегося за молоденькими девочками, посмотрела мне в глаза и серьезно сказала:
        -Да Айни ты страшная женщина!- а во взгляде не то восторг, не то ещё что - то, с чего бы интересно?
        -Почему это? - поинтересовалась я недоуменно.
        -Ну, ты девушка тихая….скромная. Обидят- тихо закапаешь, скромно отпразднуешь..
        - Ой, ты преувеличиваешь!- отмахнулась я, но подруга не думала останавливаться.
        -ТЫ сама глянь, да этот мужик месяца два пролежит только в тюремном лазарете весь перебинтованный!.
        -НУ, я же не специально, просто как представлю, что но своими мерзкими ручищами девочек трогал, а потом и свои дела творил, так вообще убить хочется!- зло выплюнула, мне это было так неприятно даже говорить.
        -Вот и я о том же, когда тебя не трогают ты тихая и скромная, а та фурия которая отлупасила этого гада была очень зла, так что я и сама тебя побаиваюсь теперь.- добавила подруга, косясь на меня а в глазах плясали бесенята.
        -Да ну тебя!- улыбнулась я, все - таки хорошо иметь подругу.
        Первое время я обижалась, а потом поняла, что в чем- то она права, ну в смысле что тихая и скромная.
        При воспоминаниях о родной академии мои губы сами расплылись в улыбке. Потому что из последних десяти лет моей жизни я могла с уверенностью сказать , что пять тех которые я провела в стенах учебного заведения, были лучшими, хотя бы потому, что у меня там были друзья и наше тайное общество в котором мы смогли хоть как то помочь нуждающимся и непосредственно нашему городу .
        Благодаря нему у меня осталось много связей в различных областях города. Потому что в силу своего положения приходилось работать разными людьми и бывать в разных ситуациях и местах. Так что и должников у нас осталось много, все -таки пять лет не малый срок, вот и накопилось. Сегодня поможешь ты, завтра тебе. А еще у меня теплилась надежда, что благодаря тому, что нас выбрали лидерами академии, мы могли надеяться, что нас пригласят работать в службу безопасности короля, но это только мечты наши девичьи. Все же работать в СБ огромная честь для любого, туда абы кого не берут .
        Ведь раз у нас есть покровитель, то он должен был знать, на что мы способны. Я не говорю, что из меня получился бы суперагент разведки, но и мы кое-какие навыки получили все же такая ответственность не дается абы кому. В свое время мы с Лилеан убили кучу времени, готовясь к очередному заданию. Потому что помимо основных обязанностей нам подкидывали ежемесячные задания, которые мы должны были выполнить в рекордные сроки.
        Кто- то скажет, как можно двух первокурсниц поставить во главе академии, пусть даже и не гласно, а я отвечу, что очень даже и можно. Я бы и сама не поверила, если бы нас не выбрали. Но опыт мы приобрели хороший, не знаю, какие цели преследовались, отправляя на задания нас, но одно могу сказать с уверенностью, из нас получилась хорошая сработанная команда.
        Все мое свободное время я старалась уделять учебе иногда даже и ночью, благо запрет на посещение библиотеки в ночное время не распространялся на целителей. Итак всю неделю, а выходные я проводила рядом с дедушкой, читая ему что нибудь, иногда Лил, приезжала со мной и тогда у нас был праздник жизни . И свобода от всех обязанностей, ведь даже и у лидеров должен быть выходной?!.. В такие дни мы с подругой были особенно близки, заканчивая свои задушевные разговоры, под бутылку какого нибудь вина. Благо, что его было много, в отцовском погребе.
        Удобно устроившись на сиденье, я достала свою любимую книгу и углубилась в неё по самые уши. Чтение всегда отвлекало меня от плохих воспоминаний и нежелательных дум. Ехать нам дня два, а так как мы выехали только ближе к вечеру, остановка будет не скоро.
        Сам город мне не показался чем- то уж таким необычным. Единственно здесь улочки были больше чем у нас. А в остальном обычный город с вереницей домов, лавочек и мастерских. Мы въехали в главные ворота, нас даже не остановили, хотя я совсем забыла, что еду в карете с гербом рода демонов. Удивительно, город был просто огромным! И что странно, но улицы были полностью вымощены брусчаткой, видимо князь действительно заботится о своем народе. Чистота на главных улицах, была для меня полной неожиданностью. Да у нас в городе и в такие дни не совсем чисто, а в дождливую погоду и вовсе не пройти. Король экономит на всем. Дорогу выкладывают из бревен, которые кладут снизу, а на бревна укладывают доски, получается, что -то наподобие деревянного настила, но доски быстро приходят в негодность. Их приходилось менять часто, потому что грязь непролазная, да и как ей не быть если торговые обозы один за другим то приезжали в город, то уезжали. Наш город по сравнению с этим выглядит как хлев, в котором держат скотину.
        Мы проезжали мимо кондитерской, из которой доносились умопомрачительные запахи. Аккуратные ряды магазинов пестрели своими вывесками. Зазывалы, расхваливали свой товар, перед проходившими мимо людьми. В общем, город произвел неизгладимое впечатление. Действительно , если правитель заботиться о своих подданных, то и они отвечают ему той же любовью. На главной площади я смогла разглядеть и остальные дома. Шикарные особняки стояли, чуть ли не прижавшись друг к другу, вес яркие непохожие друг на друга. Но особенно мне понравилось одно здание из красного камня не знаю что это было, но я просто пялилась на него , когда мы проезжали мимо .Это был просто шедевр, словно воссозданный кукольный домик, я удивилась кто бы мог решиться на подобное. Но мне, почему, то казалось, что демоны дикие, неуправляемые варвары. А оказалось, что у них здесь довольно мило. Мы проезжали мимо здания гильдии ремесленников, а на другой стороне дороги гильдия кузнецов.
        Мы подъезжали к главному входу дворца правителя демонов, и я с любопытством разглядывала сие сооружение. Если честно, то я впечатлилась.
        Сначала мы ехали по аллее, которая была засажена диковинными цветами, которые были мне не известны. Хотя я как целитель знаю, достаточно много видов растений, которые находятся в разных королевствах. Цветы были посажены в два яруса в виде спирали и так четко гармонировали друг с другом, что я не могла на них налюбоваться. Надо будет потом сюда сходить. А потом передо мной встал и сам дворец.
        Он был просто необыкновенным! Это величественное сооружение было из белого камня. Ступени перед входом имели форму огромной капли, тоже из белого камня, а сам дворец, я была просто сражена.
        Центральный корпус дворца на первый взгляд был четырехэтажным, а крыша имела куполообразную форму. С обеих сторон центрального корпуса имелись два фасада, похожие как близнецы. Они были выполнены в виде небольших башенок и имели огромные витражные окна. А перед самими ступенями ведущими ко дворцу стояло три фонтана, один просто огромный, а два поменьше . Было очень красиво игра капель падающей воды и бликов света.. На шпилях башен развевались флаги королевства, которые поднимались лишь тогда, когда должны приехать важные гости. Ну, я, скорее всего не отношусь к важным гостям, так что не буду обольщаться.
        Дверь я открыла сама, не дожидаясь лакея. Да и к чему все эти
        расшаркивания, я ведь не наследная принцесса, а всего лишь целитель, которого наняли на работу. Хотя кое- что меня смущало, срок работы был не указан, но это мы потом обсудим с моим начальством. Я вытащила следом небольшую сумку, в которой были необходимые вещи, так как остальные были упакованы в чемоданы и принесут мне их, скорее всего не скоро. И пошла в сторону дворца. Там меня ждали. Высокая дама, облаченная в довольно скромное платье нежно голубого цвета. Высокая, строгая прическа говорила о том, что, скорее всего она экономка или старшая управляющая. Конечно, я рядом с ней смотрелась совершенно просто. Со своим внешним видом я давно не заморачивалась. Потому что пришла к выводу, брюки с рубашками мне идут больше, чем платья, вот с тех самых пор так хожу. А что удобно, практично в любой ситуации.
        Дама смерила меня оценивающим взглядом, я уж подумала, что она меня живьем съест, ан нет, она мне мило улыбнулась и поздоровалась.
        - Добро пожаловать миледи, меня зовут Софи Вэлар и на первое время я ваш проводник, я помогу вам разместиться и подобрать себе кабинет .
        - А меня зовут Айнариниэль Вестель, но можно просто Ани или Айни, и я смущенно улыбнулась.
        Вызывала эта женщина у меня доверие, потому что такая очаровательная улыбка, может быть только у доброго и приветливого человека.
        -Ну что же мы стоим!- спохватилась Софи.- Пойдем осваиваться! И она, шустро семеня, направилась к дверям, а я следом.
        По дороге Софи беспрестанно говоря, рассказывала о замке, о традициях и многом ещё чего я не знала, да и сейчас не запомнила, честно говоря. Внутри замок казался ещё больше, мы прошли через холл, который был выше всяких похвал!. Он был выполнен в светло зеленых тонах, что не могло не радовать. Зеленый цвет успокаивает, и не нервирует. Огромные картины в золоченых рамах висели, были вполне себе ничего, а то иногда без слез не взглянешь на какие нибудь картины, которые не о чем кроме безвкусицы хозяина и не говорят.
        Мы поднялись на второй этаж, и я все с таким же любопытством разглядывала все по сторонам. Я немного зазевалась и не стразу заметила как из-за поворота выбежало что то истошно визжа. -А-А-А-А-А-А-А-А-.- и со всего размаху врезалось в меня.
        -А-а-а -это уже я.
        Я не ожидала такого подвоха и поэтому не сообразила, что нужно, за что -то ухватиться, чтобы не упасть. Но как говориться знал бы где упасть соломки бы подложил. Вот уж во истину правда и я с визгом упала на спину, а сверху на меня завалилась причина падения.
        Причиной оказалась девочка, лет шести. Когда я кое- как соскребла себя с пола и перестав кричать, я подняла свой взгляд, а на меня во все глаза смотрело кареглазое чудо.
        Маленькая кнопка, по -другому никак назвать эту малютку нельзя. Растрепанные волосы, черные как смоль торчали во все стороны. А маленькие глазки с поистине детским любопытством разглядывали меня.
        Я присела перед ней на корточки и с умилением проговорила.
        -И как же зовут маленькую обезьянку? - девочка смутилась и юркнула за Софи , которая с ужасом смотрела то на меня, то на девочку, но быстро взяв себя в руки она выдвинула маленькую чертовку из-за спины.
        - Айни позволь тебе представить это принцесса Малилэль Томар Мерина Воран, сестра нашего повелителя.
        И я только сейчас обратила внимание, что девочка демонесса!
        Демонов волне можно перепутать с человеком, в обычном их виде, единственное, что может выдать их так взгляд и клыки, которые имеют свойство появляться. А вот боевая трансформация это уже жуть как страшно, потому что из обычного на первый взгляд мужчины, получается эдакий двухметровый монстр, да еще и с хвостом в придачу. Но им лучше об этом не говорить. Демоны невероятно гордый народ, они не любят пустых слов, предпочитая делать дело, а не молоть языком. Они сильны в физическом плане, а вот в магическом насколько мне известно, сильны только отпрыски королевских кровей. А так же демоны принципиальны в выборе невест не знаю всего конечно, но в книгах упоминалось , что демоны как то выбирают себе пару, правда не знаю как. Об их темпераментности и вспыльчивости ходят легенды, но это, же и привлекает женщин любой расы и возраста к этим мужчинам .Девушки, же демонессы очень привлекательны их кожа намного темнее, чем у людей и на лбу имеются пара рожек. Идеальные формы тела, которые вполне могут соблазнить любого по желанию. Раса демонов очень закрытая, поэтому больше я о них не знаю ничего. Да и не
думала я как то, что придется мне побывать в их королевстве
        Но вот это чудо, стоящее передо мной. Была просто ангелом, не смотря на то, что демон с маленькими ещё рожками.
        Я встала и поклонилась принцессе.
        -Прошу прощения, за мои слова, надеюсь, вы на меня не сердитесь!- надо же принцессу назвала обезьянкой и это в первый день, вот дурра!.
        - Я не обиделась.- подала наконец голос маленькое чудо.- Просто вы первая из всех в этом замке, кто не обратилась ко мне с подобострастием.- и кивнула в сторону несущихся следом запыхавшихся нянек.
        Ого, такая малютка, и такие разговоры ведет.
        - Ну это я могу.- решила пошутить я, а девочка в ответ мне улыбнулась.
        - А ты кто такая?- спросила она уже полностью выйдя из укрытия.
        - А я целитель, только сегодня приехала, вот иду осваиваться.
        - Аааа.- многозначительно протянула Мали. -Значит ты ко мне.
        - Почему это к тебе?- удивленно спросила я .
        -Потому что мой брат считает, что мне нужна помощь целителя, вот как раз от одного такого я только что и убежала.- объяснила мне девочка как то странно косясь на своих нянек.
        -А зачем же тогда ты убежала? - не унималась я
        - Ты представляешь этот старик достал какую то железную штуку и хотел мне её в рот засунуть!- сказала малютка и схватилась за горло.
        А я рассмеялась уж очень смешное было у неё выражение лица когда она показывала эту самую штуку.
        -Ничего смешного! - буркнула принцесса.
        -Ладно, ну а мне- то ты дашь себя осмотреть? Спросила я, ну раз я целитель, то должна же найти подход к этой малютке.
        -Если ты не будешь мне в рот пихать всякую гадость.- предупредила меня Мали.
        -Не буду, можешь не бояться!- хмыкнула я.
        -Я не боюсь! А ты поклянись, тогда может я и позволю тебе меня осмотреть.
        -Хорошо! Я Айнариниэль Вестель клянусь, что не буду пихать в рот лекарский шпатель, принцессе Малилэль.
        Девочка удовлетворительно кивнула и протянула руку для закрепления договоренности.
        -Так, а теперь принцесса вы идите к себе, а леди Айнариниэль нужно разобрать вещи и найти кабинет.- влезла Софи и обогнув принцессу пошла дальше, а я за ней.
        -Скоро увидимся! подмигнула я девчушке и уже не оборачиваясь, шла за провожатой.
        Меня разместили в довольно приличных апартаментах. Огромная кровать с балдахином, отдельные удобства, своя гардеробная, что то не похоже, что я тут штатный маг. Огромное окно выходящее небольшое озерцо .Комната вполне уютная, даже цветочки комнатные есть. А подоконник такой огромный, что можно там посадить травы в специальных горшочках.
        Софи оставила меня разбирать вещи и отдыхать с дороги, а сама ушла. Про принцессу я не спрашивала, не хотелось показаться через, чур, любопытной. Мои вещи уже ожидали меня в комнате , так что я принялась за их разбор. Лекарственные травы и настойки, которые занимали большую часть моего багажа, я разместила все в той же гардеробной, благо места там было достаточно, а вещей у меня немного. Время было послеобеденное, а перекусить я успела в дороге, так что, приняв ванну и высушив волосы я присела на краешек кровати, стараясь привыкнуть к моей новой комнате. Но из всего меня конечно потрясла ванная комната, отделанная белоснежной плиткой. Разделана она была на две части перегородкой. В одной части стояла просто огромная ванна из розового мрамора с золотыми кранами, небольшой умывальник и отгороженный отдельно нужник, кстати тоже из мрамора. С другой же стороны перегородки был бассейн, так же из розового мрамора, он имел форму круглой чаши тоже с золочеными кранами для регулировки температуры воды. По краям стояли всевозможные баночки, притирки , масла и шампуни, их я не удержавшись перенюхала все .
        Не забыв написать подруге, письмо я решила немного отдохнуть перед ужином, как сказала Софи, князь утраивает званый ужин в мою честь, так что идти придется, хоть и не хочется. И вообще странно это все, толком ничего не объяснили ни про обязанности, как я поняла, свой целитель у них есть, а я здесь как раз по своему профилю.
        Целительство душ - это особый вид магии направленный как раз на саму душу. Люди мало задумываются о душе, но когда с человеком происходит что то , что не в силах понять простой целитель то, он может обратиться к целителю душ.
        Мы можем разговаривать с человеком и понимать его чувства , мысли и перенимать ту боль, которая была у него. Даруя покой и умиротворение, маги не осознанно это делают, просто в их душе столько целительного света, что в тот момент, когда к нему приходят со своими проблемами и бедами он отдает частичку своего света. На характере человека это не отражается, но вот в душе наступает, то чего давно не было. Не просто это конечно все и не объяснимо потому, что до определенного момента обучения, даже учителя не знают, из кого получиться целитель душ, и в ком есть этот Дар. Это не только особый и необозначенный вид магии, но и набор положительных качеств у целителя. Потому что забирая весь негатив, и пропуская его через себя сложно остаться прежним человеком. Это очень сложный процесс ведь я не только чувствовала то, что чувствует мой пациент, но и словно сам жила его жизнью. А после окончания сеанса мне было плохо, очень плохо. И иногда так выворачивало от боли или отчаяния, что не было сил терпеть эту муку. Целители душ ведь почти как эмпанты, только те чувствуют эмоции человека, а мы саму его суть.
Некоторые не справлялись с такой нагрузкой и сходили с ума. Но самое главное, что за нашу помощь мы же и страдали, мучаясь всей гаммой чувств которую испытывал наш пациент вот такая цена у целителей душ. И отказаться от этого никак нельзя, потому что человек может сгореть, если будет накапливать в себе этот чистый свет и не использовать его.
        Проснулась я часов в семь, а минут через двадцать за мной пришла служанка. Я уже была готова. Штаны я не стала одевать, все - таки званый ужин, да и ещё в мою честь!
        Надела я платье золотистой расцветки. Длинное, в пол, оно было с коротенькими рукавами в виде фонариков. Неглубокое декольте и перевязь атласных лент под грудью и завязанных сзади бантом. Получилось вполне красиво, казалось будто я не иду , а плыву в этом платье. Волосы я заплела в замысловатую косу и прицепила ленту в тон платью. Вот и все я готова.
        Провели меня в столовую, в которой был накрыт стол, и сидели незнакомые мне демоны, разряженные в пух и прах и вели негромкие беседы. Демонессы выглядели очень эффектно, что- что а привлечь к себе внимание они могли, я даже отсюда я видела, как на них смотрели мужчины. Я волновалась как никогда, всю дорогу, одно дело видеть демонов мельком и совсем другое ужинать с ними! Меня лихорадочно потряхивало. Так Айни ну ка успокойся, не съедят ведь они тебя, в самом деле! Что за ребячество! Отругав себя немного, я вроде бы успокоилась и взяла себя в руки, которые продолжали мелко дрожать.
        Церемониймейстер при моем появлении стукнул своим жезлом об пол и громким голосом представил меня.
        - Леди Айнариниэль Вестель!
        Я сделала неглубокий реверанс и посмотрела на демонов, которые бросив свои разговоры, обратили свое внимание на меня. Что не добавило мне конечно уверенности, ноги как то вмиг стали ватными, и я сделала усилие над собой, чтобы пройти к моему месту, и чтобы это выглядело достойно. Шепотки за моей спиной нервировали, ну ничего мы тоже не пальцем деланные. Мое место, кстати, оно было единственно пусты, было по правую руку от князя, хорошо хоть через три стула, а не рядом .Что - то я нервничаю, надо было отварчик выпить какой нибудь успокаивающий нервы.
        Во главе стола сидел князь, это я поняла сразу, кто же ещё будет сидеть с таким каменным лицом, глядя на всех с отрешенным равнодушием. Темноволосый мужчина, просто излучал собой силу, власть и, конечно же, жестокость. Его фиолетовый камзол сидел на его рельефном теле, просто шикарно. Я даже со своего места видела, что тело у него подтянутое. Он словно гипнотизировал меня, а я не смогла посмотреть прямо в его лучащиеся холодным высокомерием глаза. Волосы, собранные на затылке, открывали правильное лицо, заостряя внимание на его пухлых губах, а его глаза цвета темного шоколада изучающе смотрели на меня через чур пристально, и я решила, не обращать внимания , на этот взгляд и смотрела на люд…. То есть на демонов. Но все равно остро чувствовала взгляд правителя на себе. Что не могло добавить мне спокойствия. Я усиленно разглядывала сидящих за столом демонов. Безусловно, они все аристократы, в каком нибудь сотом поколении. И мне по идее даже стоять рядом с ними нельзя, но это по идее, а ведь все таки маг, а магом многое простительно, потому что мы по сути свободные люди, и никакие условности не могут
связать нас по рукам и ногам, как всех остальных . Маги это творческие личности, каждый уникален в своей области, у кого то дар развит больше, у кого- то меньше, но ещё ни у одного мага не было совершенно одинаковых способностей.
        Рядом со мной сидел молодой и привлекательный мужчина в зеленом камзоле и то и дело на меня поглядывал, а я мяла сложенную на коленях салфетку чувствуя себя неуютно под десятками пристальных взглядов.
        Но вот князь встал с поднятым бокалом в руке, и я посмотрела в его сторону, как и все остальные.
        -Леди Айнариниэль, я рад видеть вас моём королевстве и в своём замке.- начал повелитель своим мягким чуть вибрирующим голосом, от которого просто мурашки побежали по коже, по крайней мере у меня точно, а он продолжил.
        - Для нас большая честь иметь в своем арсенале такого талантливого мага и просто симпатичную девушку.- а этом он особенно сделал акцент, отчего я смутилась.- Надеюсь, вам у нас понравиться. А насчет вашей работы, директор Академии лично заверил меня, что больше никто кроме вас не справиться. Так что с завтрашнего дня вы приступите к своим обязанностям, ну а сегодня отдыхайте.
        И он сел, а я от похвалы зарделась, и отчаянно пыталась сообразить, что сказать. В такие моменты я просто теряюсь, как говориться воспитание не пропьешь, вот и я, собрав всю свою небольшую храбрость в кулак, проговорила.
        - Благодарю за гостеприимство, ваша светлость! Для меня большая честь находиться в вашем королевстве, надеюсь, мои скромные умения смогут вам помочь.
        Фух! Кажется, пронесло. Я говорила медленно, пытаясь вложить свою благодарность в каждое слово. Ещё бы пятьсот золотых в месяц! Да я ему и массаж могу целительный делать, за такие деньги. Обмен любезностями состоялся, и придворные, словно этого и ждали, принялись за сам ужин.
        Мужчина кивнул своим мыслям и выпил бокал до дна.
        До конца ужина меня не трогали, ну кроме моего соседа, с которым я познакомилась. К концу трапезы я заочно была ознакомлена со всеми сидящими здесь демонами. А заочно потому, что Дамиан мне показывал, кто есть, кто и какие посты занимают. Про их семьи и все что я должна про них знать.
        Но удивило меня скорее не то, что он полностью завладел моим вниманием на этом вечере, а то как на него смотрят местные хищницы, с азартом и предвкушением, чуть -ли не облизываясь.
        Его зовут Дамиан Форн, и он один из советников его светлости. Как я уже сказала, мужчина был весьма привлекателен, и его обаяние распространялось далеко за пределы трех стульев стоящих рядом. Я успела заметить, как демонессы бросают на меня злые взгляды из- под опущенных ресниц, кажется, я отбиваю этого демона у кого то из них. Правда мне это не нужно, как раз в этот момент советник у меня , что то спрашивал.
        -Простите, я задумалась.- смущенно пролепетала я изо всех сил делая вид, что мне интересно с ним .
        -Ничего милая, такой красивой девушке простительно немного полетать в облаках.- он мне улыбнулся, той самой улыбкой с которой удав смотрит на кролика.
        Да уж немного сомнительный комплимент, мне кажется, как он поглощен своим ухаживанием за мной, что даже и не видит, что я не ведусь на его уловки и комплименты.
        -Так о чем вы спросили милорд?- я невинно похлопала глазами и он не заставил себя ждать, слащаво улыбнулся и повторил свой вопрос..
        - Какой факультет вы заканчивали в академии?
        - Ах, простите мне мою невнимательность- извинилась я еще раз. -Я целительница широкого профиля.
        Вдаваться в подробности не стала, не за чем ему знать больше чем положено по этикету.
        -Это так мило, но как вы терпите всех этих больных, немощных людишек?- при последних словах советник сморщился, словно говорил о чем то грязном и не стоящем вообще его внимания, так ты расист вдобавок?
        У меня руки чесались, сделать какую нибудь гадость, вроде несварения, но я мило улыбнулась и продолжила беседу, с советником, спокойным, рассудительным тоном, так еще с душевнобольными разговаривают, которые не поддаются лечению.
        -Ну что вы, это моя работа, любой дар дается людям не просто так, значит высшие силы, хотят, чтобы я помогала людям, спасая их жизни!- да патетики в моих словах предостаточно, вон как его перекосило.
        -А ваши родные, как они к этому относятся?- великосветским тоном продолжил допрашивать советник.
        - Они рады, что во мне есть такой полезный дар!- мстительно заявила я.
        -Это, несомненно, так, но возиться с больными наверно такой тяжкий труд?- сочувственно отозвался, этот чертов демон, поглядывая на грудь.
        -Ну что вы, если работа пришлась тебе по душе, то нет ничего лучше, чем заниматься любимым делом. - ответила я отметив, что демона не особо и интересуют мои доводы.
        .- Тем более если ты помогаешь другим, то чувствуешь себя значимым в этом мире.
        - Что ж людям свойственно преувеличивать свою значимость.- как бы невзначай бросил демон.
        Отвечать я не стала, это был камень в мой огород, он же не знает, что во мне течет эльфийская кровь, а я ему об этом говорить не буду, потому что демоны больше людей, презирают только эльфов, за их снобизм и высокомерие.
        - Но я бы мог вам помочь освоиться.- предложил демон чуть наклонившись ко мне, чтобы наш разговор не услышали .
        Я от такого предложения впала в ступор и круглыми глазами уставилась на улыбающегося демонюгу.
        -Благодарю вас, но я вынуждена отказаться от вашего предложения.- стараясь не показывать своего шока ответила я.
        А демон, не ожидавший отказа как ни в чем не бывало, поинтересовался.
        -А что так? Я вас не устраиваю?
        -Нет, что вы!- воскликнула я.- Просто я дала обед целомудренности на пятьдесят лет! .
        Да уж сочинять приходилось на ходу, но демон как мне показалось, не удовлетворился моим отказом и продолжил наступление.
        - Ну я думаю можно сделать небольшое исключение.- жарко прошептал он поигрывая бровями.
        Да что ж он как колючка то прицепился! И ведь не отцепиться пока не получит достойный отпор.
        -Это вряд ли!.- сухо заметила я смерив его строгим взглядом.- Я свои клятвы ен нарушаю и за свои слова отвечаю, надеюсь мы не вернемся больше к этому разговору!
        Демон опешил от моей наглости и сузив глаза в которых плескалась злость, прошипел:
        -Это мы еще посмотрим!- и отвернувшись от меня, заговорил с демоном который сидел по другую сторону от советника.
        Час от часу не легче! Не успела приехать , как нажила себе врага в лице этого похотливого демона! Что ж мне не везет так. И ведь не скажешь же что красавица, а липнут все как мухи на мед.
        Вечер протекал спокойно, как мне казалось вначале, я знакомилась, с новыми людьми. Тьфу! С демонами, все время путаю. Они были приветливы и я бы даже сказала открыты, но откуда мне знать , что это не из-за природного любопытства, а особенности их расы. Ну ладно не буду философствовать. Хотя уже во второй час таких бесед стало ясно, я для них вроде бесплатного развлечения. Они меня разглядывали, обсуждали и при этом улыбались, как старой знакомой, а во взгляде было такое презрение и пренебрежение, что невольно чувствуешь себя не магом, а как минимум рабыней. Встретили хорошо, со всеми познакомили и то ладно. Приятная спокойная музыка, совсем не помогла мне расслабиться и я не получала никакого удовольствия от этого вечера.
        Дамы подходящие расспрашивали о моей профессии, а некоторые интересовались, могу ли я сделать приворотное зелье. Я то конечно могла, но пока не спешила отвечать на этот вопрос, отмазываясь тем, что это очень долгий и хлопотный процесс. Некоторые особы были так решительно настроены, что пришлось пообещать им его сделать. НУ а что поделаешь, такая вот я не могу отказать. Тем более, когда таак настойчиво просят, не безвозмездно конечно.
        Когда ужин был окончен мужчины направились в « тайную комнату» как объяснила мне позже очаровательна демонесса с которой мне тоже довелось познакомиться . На мой вопрос почему же это тайная комната Велена( так зовут демонессу) рассмеялась и спросила неужели я не знаю чем мужчины занимаются когда остаются одни. Ну я не стала ей отвечать, потому что я действительно не знала, а спросить не решилась. Потому что на её фоне я и так выгляжу как серая мышь. А если буду задавать неуместные вопросы, то буду чувствовать себя еще и глупо.
        Она высокая, стройная брюнетка, в красном, облегающем как вторая кожа платье с разрезом до бедер, на высоченных каблуках. Её длинные волосы кокетливо развивались в тон её шагов и маленькие рожки, смотрелись очень кстати. Удивительно, но она была всего на два года старше меня. Хотя кто знает, может и я в таком наряде смотрелась бы , а может даже и лучше, но проверять как то не хотелось. Тем более с возрастом можно ведь и ошибиться. Вон даже эльфы выглядят, как подростки, хотя за плечами давно минуло не одно столетие. А ещё больше не хотелось привлекать к себе никакого внимания.
        Князя до конца вечера я не видела, и вообще сославшись на усталость, я покинула это мероприятие. Потому, что голова начинала раскалываться так, будто по ней молотком били, причем со всей силы. А на сборище этих лицемеров мне смотреть больше не хотелось. Настроение стремительно упало и не желало возвращаться. Теперь стало ясно , что и демоны не приветствуют полукровок. Ну и черт с ними! Будто мне есть дело до этих светских хлыщей, которые до такой степени погрязли в интригах, что скоро пеплом будут сыпаться, меряясь состоянием, и даже не заметят этого.
        Добраться без приключений до своей комнаты мне не удалось. Мне немного оставалось дойти , когда лорд советник, неожиданно напал на меня из- за угла. В коридоре, где царил полумрак, никого не было, так что он не обращая внимания на мои сопротивления затащил меня в первую попавшуюся комнату, в которой было совершенно темно и принялся лапать.
        - Оо, вы так прекрасны и юны!- вещало это животное, пыхтя как тролль, при этом лапая меня в самых интересных местах.
        -Убери руки от меня!- отпихивая его, подальше прошипела я, но он не обратил на меня внимание.
        Силы были не равны, так как он был намного крупнее меня, но я не переставала, сопротивляться. Его жаркое дыхание вперемешку с перегаром, мешали нормально дышать, живот скрутило спазмом, было мерзко и противно, от того что он меня трогал. Он схватил одной рукой две мои и поднял их, над головой прижимаясь все сильнее, вдавливая мою многострадальную тушку в стену, второй рукой , продолжая трогать повсюду куда только дотягивался. К счастью мой разум не покинул меня, и я не поддалась панике, не впервой выбираться из такой передряги. Которые к стати с заядлой периодичностью со мной происходят Ноги у меня были свободны, поэтому я не долго думая, двинула ему в пах, он согнулся хватаясь за ушибленное место, а я не теряя времени наслала на него сонные чары и поспешно покинула.
        Теперь по коридору я шла, оглядываясь, хотя в своей магии была уверена, и только дойдя, до своей комнаты, смогла вздохнуть свободно.
        Приняв ванну, тщательно смывая с себя этот мерзкий запах и даже само упоминание о том, что этот кабель меня трогал, терла долго и основательно, отчего кожа вся покраснела и только потом успокоилась. Переоделась в свою любимую, белую рубашку, которая доставала мне до бедер я легла в непривычно огромную кровать. В такой ситуации я уже бывала, так, что этим меня не удивить и не сбить столку, как никак, а опыт есть, не один советник думал, что сможет просто так ко мне приставать. Поэтому я была не удивленна, но очень зла, а так как нет никого опасней разозленной целительницы, то мне заранее жалко того, кто осмелится еще раз ко мне полезть.Но не хочется об этом думать, эти свиньи, утверждающиеся за счет молодых девушек как я, недостойны, даже ходить по земле, оскверняя своим присутствием любое место, где они находятся.
        Что и сказать, отвыкла я от таких удобств за пять лет. Даже на выходные когда приходила домой долго не могла уснуть, а потом всю ночь маялась, вертясь на большой кровати. А рубашка эта моя любимая, мы еще с мамой её покупали перед её гибелью. Конечно, тогда она была мне просто огромной, но я, же росла. Вот и получается, что эта рубашка дороже всех остальных. Притом, в ней достаточно комфортно спать, не приходиться путаться в длинных балахонах сорочек положенных целомудренным девицам.
        Полночи я вертелась на неудобной кровати, пытаясь уснуть, ну а когда все- таки кое-как уснула, приняв энное количество снотворного меня, разбудил истерический, полный боли крик. Он промчался по коридорам новой волной, и я спросонья банально свалилась с кровати, потому что свой приют нашла на самом краешке.
        Крик повторился вновь, и я как была в своей рубашке, растрепанная и босиком помчалась, сама не ведая куда. Я бежала со всех ног стараясь успеть. Кто кричал ? Почему? Что случилось? Десятки вопросов крутились в моей голове пока я бежала. Чей- то истерический крик опять повторился, и я смогла разобрать, куда мне бежать. Повернув за угол, я наткнулась на странную картину. Служанки штук пять во главе с Софи стояли возле дверей комнаты и испугано перешёптывались, я не успев отдышаться как следует, бесцеремонно их отодвинула и открыв дверь вошла.
        Да так и осталась стоять на месте уж этого - то я точно не могла ожидать.
        На огромной кровати из стороны в сторону металась наша маленькая принцесса. Её лицо мокрое от слёз не переставало, что то шептать. Она- то успокаивалась, то вновь начинала кричать. Вокруг нее уже был собран целый ворох из одеяла и простыни.
        А рядом с ней лежал князь и обнимал ее, пытаясь успокоить. Но девочка, ни в какую не хотела успокаиваться. На лице его не было уже того высокомерия и ледяной маски. А вместо них было отчаяние, граничащее с болью. Очередной крик, переходящий в кашель, привел меня в чувство, и я не медля ни секунды, направилась к его светлости. Мне показалось, он и не обратил на меня никакого внимания, и даже если бы пришли его убивать он бы и не заметил.
        Я забралась на кровать с противоположного от князя края и взяв его руку попыталась её сдвинуть . И только сейчас он посмотрел на меня недоуменно, словно я призрак его почившей тетушки явившийся ему во сне.
        Принцесса продолжала метаться из стороны в сторону, и я уже не выдержала, потому что князь не хотел разжимать объятий.
        - Дайте её мне, наконец!- прошипела я, поняв, что мыслительный процесс повелителя демонов сейчас, немного, не в норме.
        -Что вы тут делаете?- как то устало, проговорил князь, но руку не разжал.
        -Я выполняю свою работу, а вы пожалуйста отдайте мне сестру и идите , отдыхайте.- мои слова были сказаны вперемешку с попыткой утихомирить принцессу и забрать её наконец из рук брата.
        Вняв моим доводам, или по каким- то иным причинам, но князь разжал руки, и только что освободившаяся принцесса начала долбить ногами и руками по всему, что попадалось на её пути.
        Я аккуратно перехватила её и взяла на руки, попутно отбиваясь от её настойчивых конечностей. Думаю, не стоит говорить, что при моих манипуляциях рубашка задралась, оголив полностью бедра. Но я об этом не думала, да и князь мне кажется тоже. Во мне уже проснулся целитель готовый помочь своей пациентке.
        Кое- как мне удалось поставить подушку прямо, чтобы было удобней на неё облокотиться. Взяв малышку и устроив её голову на своей груди, я перехватила удобней и стала покачивать, при этом гладя по голове. Призвав чистый свет, я попыталась, пробиться к её сознанию делясь покоем, умиротворением, но у меня не получилось! Я не ожидала такого поворота событий, поэтому не сразу сообразила, что это не помогает. Я попробовала вновь, но опять ничего! Как такое может быть? В мыслях крутилась подсказка, но я пока не поняла её смысл. А потом внезапно пришло осознание, что происходит.
        Девочка ещё трепыхалась и пыталась вырваться, но я уже начала свою песню призванную успокоить и ободрить. Я еще не до конца поняла, что с этой девочкой. Но кое- какие выводы сделала. Раз она не проснулась ещё во время своих криков, значит, она застряла в своем кошмаре, который её не отпускает. А самое главное, что лечить её придется не чистым светом, а его легкой концентрацией потому что вмешательство было не напрямую, а через подсознание. А ещё мне бы очеень хотелось услышать , что же случилось с такой малюткой, что ей сняться такие кошмары. И завтра я узнаю это любой ценой! Удивительно , что они мне сегодня ничего не сказали. С такими мыслями я принялась за работу. Есть такой вид целительства, как ментальный это очень сложный и энергоёмкий процесс. Во первых сначала придется преобразовать чистый свет в концентрацию, а потом донести его до больного в основном это делается через заклинание голоса вдаваться в подробности я не буду, но лишь скажу что я буду петь.
        Да вот такой необычный способ ментального лечения, я буду петь призывая свою целительскую силу, а принцесса на подсознательном уровне будет излечиваться. Придется постараться ведь за один раз вылечить её не получиться. Это очень редкий в своем использовании способ лечения и я очень удивленна, что кто - то так сильно воздействовал на подсознание ребенка ведь это запрещено законом. И карается казнью. Потому что после таких ментальных вмешательств человек может либо сойти с ума, либо превратиться в овощ. Такой способ используют сотрудники охраны города к особо опасным преступникам, а тут всего лишь девочка. И ей очень повезло, хочу я сказать, что она отделалась только кошмарами. А уж это- то мы вылечим. Что ж кто это сделал верно, рассчитал целителей душ мало, и только они могут определить, было ли ментальное вмешательство или нет.
        Я запела свою песню, о буйной речке, которой можно доверить свои секреты, спокойном лесе, в котором можно оставить свои тяжелые думы. О беззаботных бабочках, которые могут летать везде, где захотят и при этом они так счастливы. О прекрасной принцессе, которая живет в замке, где все её любят и заботятся о ней. Моя песня была каждый раз разной. Я не сочиняла её, просто приходило понимание того, что это поможет, и слова, будто сами рождались во мне, а я только даровала его миру и в частности своим пациентам. Это было как наваждение и каждый раз оно было разное. Вообще я за все время второй раз лечила от ментального вмешательства и очень настораживает что есть такой маг , который так не профессионально топчется в чужих мозгах. На самом деле «залезать» в голову, то есть считывать мысли или корректировать память законом тоже запрещено, поэтому даже те у кого есть такой дар стараются его не афишировать.
        Потихоньку маленькая принцесса начинала успокаиваться и затихать, пока совсем не успокоилась. А я допев эту песню сама провалилась в сон.
        И уже не видела, как выходивший из комнаты князь вернулся и оглядывая мирно спящих нас, подошел к кровати и глядя на свою маленькую сестренку с тоской, а на эту необыкновенную девушку, которая подарила покой его принцессе, с благодарностью, накрыл обоих одеялом и покинул комнату, с легким сердцем, которое обливалось кровью вот уже много месяцев.
        Утро наступило довольно быстро, я уже чувствовала, как солнечные зайчики прыгают по моему лицу, а еще, почему то было щекотно носу. Я потерла его, может просто волос упал? Но это вновь повторилось и я распахнув глаза уставилась на маленькую обезьянку, которая сидела рядом и щекотала мой носик пером .
        - Ах ты обезьянка маленькая!- с этими словами я принялась щекотать её , а она со смехом от меня вырываться, за этим занятием нас и застал князь, бесшумно вошедший в комнату и наблюдавший за всем этим безобразием.
        Силы быстро покинули меня, потому что бороться с этим юрким чудом , тот ещё труд. Я повалилась на кровать и только сейчас заметила стоявшего в дверях князя. Неотрывно следящего за нами. Мали увидев его, кинулась к нему на руки, а я натянула на себя одеяло, которое сползло во время наших игр.
        - Рин, а Айни спала сегодня со мной!- её газа блестели от возбуждения, а потом совсем тихо прошептала.- У меня опять были кошмары, да?
        Я сидела так же на кровати, глядя как взрослый мужчина мялся пытаясь, что то объяснить и наконец, проговорил.
        - Это пройдет, сегодня леди Айнариниэль помогла тебе, так что думаю все будет хорошо! - он улыбнулся и потрепав свою любимую сестренку по макушке опустил на ноги.
        - Князь, мне нужно с вами поговорить!- подала я свой голос, потому что он вообще на меня не смотрел.
        Его взгляд устремился на меня, все ещё сидящую в одеяле.
        -После завтрака, я буду ждать вас, в своем кабинете.- и поцеловав на прощание принцессу он вышел, а я со вздохом облегчения откинулась на подушке, оказывается все это время я сидела в очень неудобной позе и теперь мои ноги затекли, прекрасно!
        Мне было очень плохо, пока я добралась до своей комнаты меня начало лихорадить, все внутренности жгло неимоверно. Так мне нужно выпить обезболивающий отвар! Кое- как доковыляв до гардеробной, и отыскав там все необходимое, я влила его в себя. А следующие два часа отлеживалась, пытаясь не всхлипывать при очередном приступе боли. Отвар хоть и помог немного, но полностью боль не убрал, так немного ослабил, но и это хорошо иначе мне пришлось бы полдня корчиться от боли в своей кровати.
        Ну и работенка! Да я вообще до этого дня знала такой способ лечения только в теории, и мне ни разу не приходилось преобразовывать чистый свет. Теорию я знала на зубок, вот теперь и на практике использовала, концентрацию чистого света. Кошмар! Куда я влипла, раз в первый рабочий день и такой сюрприз!
        Завтрак у меня начался в полдень. Кое-как придя в себя я сбегала на кухню и познакомившись с её обитателями плотно позавтракала.
        После завтрака приведя себя в порядок, я направилась разыскивать князя. Наряжаться я не стала, да и не хотелось особо. Поэтому нацепив на себя зауженные коричневые брюки, и атласную серую рубашку я пошла, устраивать разбор полетов. Разговор предстоял нелёгкий, а князю от меня теперь не отделаться. Такая вот уж я с виду тихая, покорная, но если мне в голову что- то взбрело, то ничто меня не остановит. Тем более дело очень серьезное.Я остановилась около больших резных дверей и предварительно постучав, вошла.
        Огромный кабинет, князя предстал передо мной во всей красе. Высокие стеллажи, с книгами, стояли вдоль стен. Огромный резной стол, который так просто не сдвинешь с места, стоял в центре. Два кресла и в стороне диван, подобранный в тон расписным стенам, лимонного оттенка. А за столом склонившись, сидел князь. Сегодня на нем был черный камзол с золотой вышивкой, а волосы были заплетены в косу.
        Я подошла ближе к столу и села в свободное кресло. Князь все это время что то писавший, отложил свои принадлежности и откинулся на кресле сложив руки на груди.
        Он выжидал, когда же я начну и не спешил начинать разговор первым. Но в упрямстве мне не занимать, поэтому я сразу перешла к сути дела.
        -Князь, почему вы не ввели меня в курс дела сразу? Возможно, я могла бы дать принцессе, какой нибудь отвар перед сном.
        Лицо князя вмиг стало напряженным, что князь не ожидали, что вас будут отчитывать?
        - В конце концов вы вызвали меня для работы, а о деталях рассказать никто не додумался, как это все вообще понимать у меня тысяча вопросов и ни одного ответа надеюсь вы меня просветите?- что то меня понесло , ну да ладно. Я замолчала, приводя дыхание в норму, а князь казалось, и не заметил моих язвительных интонаций.
        - Это произошло год назад.- начал князь нарушая тишину.- Наши с Мали родители возвращались домой после ежегодного объезда территорий.- глаза князя сделались пустыми и углубились в воспоминания, а я затаила дыхание, ожидая продолжения..
        -В тот раз Мали напросилась с ними, чтобы не сидеть во дворце половину лета, а я остался разгребать навалившиеся жалобы. Она была долгожданным ребенком, поэтому все её капризы всегда выполнялись. В день их отъезда я видел родителей в последний раз.- его голос был тих и безжизнен, а слова звучали отрывисто, с какой то отчаянной решимостью.
        - Кто на них напал до сих пор не ясно, а расследование ни к чему не привели. То что осталось от родителей, даже нельзя было назвать останками, так одно месиво. Вся поляна была в крови, когда подоспели стражники и я вместе с ними. Отец успел спрятать Мали в сундук под сиденьем, прежде чем на них напали, как он умудрился это сделать до сих пор загадка, возможно, он чувствовал, что им не выжить иначе бы они выбрались. Мали видела их смерть через отверстия в сундуке и с тех пор, каждую ночь ей сняться кошмары. Я не знаю, что за чудовище сделало это, и как эму удалось победить высшего демона, но я найду его, и он захлебнется в собственной крови! Что- то в его голосе, дало мне понять, что так оно будет.
        Он посмотрел на меня невидящим взглядом, а я была так ошарашена его признанием, что не сразу заметила, как на глазах появились слезы.
        - Простите мменя! - извинилась я, стараясь незаметно стереть не прошеные слезы, потому что не могла совладать с эмоциями, мне так стало жалко и его родителей и особенно маленькую девочку, которой довелось все это пережить.- Я не знала!
        Но князь, тряхнув головой, словно избавляясь от воспоминаний ,уже более осмысленным взглядом посмотрел на меня, он не заметил моего потрясенного состояния и продолжил говорить.
        -За этот год мы испробовали все, чтобы понять, как помочь моей сестре, мы даже обряд приобретения силы провели, но ничего не помогло. Силу то она приобрела, а вот от кошмаров не избавилась.
        -Ну а как же другие целители, неужели они не смогли помочь? - с надеждой спросила я, все было так странно.
        -Ни один приглашенный целитель не смог помочь, эльфы не откликнулись на просьбу предоставить целителя.- глухо проговорил демон и плотно сжал губы, чтобы не выругаться. Ну да эльфы живут особняком и ни во что не вмешиваются .
        - А как же другие маги моей квалификации? - не сдавалась я уже взяв под контроль свои чувства.
        - Некоторые слишком далеко и до них не добраться, у других свои пациенты которым нужна помощь, а некоторые и вовсе отказались помогать демонам.- и все таки он сломал карандаш, который держал в руках.
        -Так, это все мне ясно, а теперь ответьте на вопрос.
        Просто у меня кое- какие мысли появились и нужно было уточнить один момент.
        -Спрашивайте, я постараюсь ответить.
        -Как я поняла, Малилэль не помнит о своем состоянии во сне? Теперь я в своей стихии и сделав кое- какие для себя выводы я пришла к мнению, что днем терапия не будет действовать.
        -Вы правы.- чуть помедлив сказал князь откладывая остатки бывшие когда то карандашом.- Поначалу мы пытались расспросить её о снах, но она удивленно на нас смотрела и говорила, что не помнит, что ей снилось.
        Он встал с места, и подошёл к окну, вглядываясь вдаль, и уже оттуда продолжил.
        - А самое интересное то, что у неё стоит блок на эту часть воспоминаний и нам пока не удалось его снять. Словно кто- то специально закрыл её сознание от нас.
        - У неё было ментальное вмешательство в подсознание - проинформировала я князя, а он уставился на меня будто я ему какую- то сенсацию сказала.
        - И мне бы хотелось узнать, кто использовал подобного рода заклинание, тем более что это явно из чего- то запрещенного.
        -Что вы хотите сказать этим?- поинтересовался князь в упор глядя на меня, словно я ему сейчас скажу что-то такое, что перевернет его мир.
        -Я хочу сказать, что кто- то влез в голову к вашей сестре, что -то там сделал и поставил блок чтобы никто не догадался, что именно он начудил, и теперь её ждет долгая терапия, потому что вылечить её будет непростым делом. А ещё этот кто - то явно умеет грамотно использовать свой дар. Потому что, насколько мне известно это очень опасные знания . И вылечить потом человека очень сложно, да я вообще не знаю как она до сих пор жива осталась!- я была возмущена, а еще поражена , что за чудовище мог это сделать.
        - И как же отменить это заклинание?- спросил демон, его обжигающий взгляд скользил по мне, и я от такого взгляда невольно поёжилась.
        - В том то и дело, что заклинание падет только в случае смерти одного из них, и кто это будет первый даже я не берусь предположить.- настороженно ответила я и тут же вскрикнула от неожиданности.
        Не знаю, в какой миг князь оказался рядом, лично я почувствовала лишь дуновение ветра и вот он уже возле меня стоит.
        - Вы должны помочь моей сестре.- еле сдерживая себя чтобы не наброситься проговорил мужчина а его глаза полыхнули яростью и вон, клыки начали проявляться и руки трансформировались в когти .
        - Иначе вам никто не поможет, в ваших же интересах сделать так, чтобы моя сестра осталась жива!- закончил он, стиснув зубы, а у меня проснулся инстинкт самосохранения, и я невольно вжалась в кресло.
        Но в тот, же миг я вспомнила, что это ему нужна моя помощь, а не мне и гордо вскинув голову, вперилась яростным взглядом в князя.
        -Вы что мне угрожаете, князь?- последнее слово я почти выплюнула, осознавая, что влипла я не по - детски. Но сил мне хватило чтобы не отвести взгляда от его , казалось бы прожигающих на сквозь глаз.
        -Нет, я вам не угрожаю, леди.- медленно с расстановкой проговорил демон.- А всего лишь навсего предупреждаю.
        -Неудивительно, что с вами никто не захотел связываться! - я старалась справиться с дрожью в голосе.- С вами и находиться, рядом не согласишься.
        И с чего бы у меня прорезался голос в такую минуту? Все - таки я и для полукровок не нормальная он же свернет мне шею и не поморщится.
        -Что?- спросил князь, еле сдерживаясь, и что спрашивается, я ему сделала?
        -Что слышали князь!- я медленно встала со своего места и, глядя в потемневшие от ярости глаза заявила, наглеть так по полной, а от моей минутной слабости не осталось и следа. Все - таки я свободный маг и угрожать мне не стоит.
        -Если вы думали запугать меня то у вас ничего не получилось, это во первых, а во - вторых я могу в любое время собрать вещи и уехать, раз вы так недружелюбно настроены по отношению ко мне!- мой страх забился в уголок и почему то не спешил оттуда вылезать, а надо бы потому что ещё немного и меня понесет в неведомые дали.
        Князь сначала опешивший от моего ответа , однако быстро взял себя в руки и все так же отстраненно - холодно проинформировал меня.
        -Пока вы работаете на меня, то должны выполнять мои приказы!
        - Если только эти приказы относятся непосредственно к моей работе и никак не угрожают моей жизни!- парировала я.- А если вы об этом не знали, то прошу ознакомиться с договором о найме! И с вашей стороны было неосмотрительно угрожать мне князь, а теперь позвольте откланяться!- и с этими словами я выскочила из кабинета , громко хлопнув дверью и кажется за ней что то упало.
        Князь, ходил из угла в угол в своем кабинете. Чёрт! Ну почему я не смог себя сдержать! Бух, дзинь! И бокал встретился со стеной, разбившись на миллионы осколков. Бедная девушка так перепугалась, а я просто чудовище не способное на адекватные поступки. А хотя таких нахалок я ещё в жизни не видел! Она осмелилась не то что перечить, а открыто в глаза сказать мне, что я ещё тот кусок дерьма. Да чувствую жизнь будет веселой, тем более, что если она на второй день своего приезда мне не побоялась высказать, то что думает, то уж и не знаю что ждать от неё дальше. А вообще она вроде ничего такая, все при ней, хотя и не писаная красавица те же демонессы выглядят краше, но все же в ней есть что то такое манящее что ли!? Даа, Рин видимо давно у тебя не было женщины, раз ты на первую, попавшуюся на глаза девушку начал слюни пускать. Но хочу отметить, что внешность у неё действительно нестандартная, и возможно стоит за ней приударить, думаю, она не будет против! В моих глазах зажегся знакомый огонь азарта, охватывая всего меня. Но это позже , когда я разберусь с делами короны, вот тогда то я и отыграюсь.
        А пока следует заняться собственно розыском убийцы родителей. Уже целый год я повелитель демонов Флоринэль Томар Мерина Воран , безуспешно веду розыскные действия по поимке преступника, убившего моих родителей. Но маг, словно сквозь землю провалился. Это бесконечно бесило меня и я не мог признать свое поражение и остановить поиски. Не в моих это правилах, бросать начатое. А еще это могло означать, что я плохой правитель не способный отомстить за свою кровь, а демоны этого никогда не простят. Главный девиз у демонов кровь за кровь! Иначе ты становишься позором всего рода. Я не боялся этого клейма, но убийцу родителей я все равно найдет, иначе не будет мне покоя.
        Но этот гад не оставил никаких следов кроме осадочной магии ,которая витала над местом преступления. И мои лучшие ищейки не смогли взять след это бессилие нервировало еще больше, но отступать я не намерен.
        Да и ещё его сестра мучается этими бесовыми кошмарами! Я на сто процентов уверен, что с ней поработал этот гад, но ничем не могу ей помочь. Эти бесконечные кошмары, бессонные ночи и трудовые будни. Я был вымотан полностью, от бессилия готов был крушить все на своем пути! Почему то мне казалось, что я был расчетливый, хладнокровный и эмоционально устойчивый. Как же опора отца, и гордость матери, которая души не чаяла в своем сыне. С самого детства умел делать правильные выводы и анализировать политическое положение королевств, стратег до мозга костей. Отличный политик и очень могущественный демон, в котором в полной мере проснулся огненный дар предков.
        Теперь, я стал жестоким и достаточно циничным правителем. Когда дело коснулось семьи, я перестал трезво мыслить . Ещё бы эти интриги вокруг не дают расслабиться. Да и на юге королевства, что- то мутное назревает. Но это по сведениям личных шпионов, а вот патрули, которые я посылал, ничего подозрительного не обнаружили. Я много месяцев пытаюсь хоть как то разобраться с этой историей о нападении на родителей , но маги черт их всех задери, ничего не могут сделать! А тут эта девчонка, которая и суток не пробыла в замке, а уже смогла хоть чем то помочь сестре, а я вместо благодарности, угрожать начал.! Черт!
        Все навалилось как снежный ком и я не успеваю разобраться во всем. А времени катастрофически не хватает. За сутки я могу поспать от силы полчаса и то сидя где-нибудь на внеочередном заседании министров. И что этим старым кошелкам по домам не сидится?!
        Меня окружает множество людей, только толку от этого никакого, потому что все они лживые лицемеры пытающиеся урвать кусок полакомей и не гнушающиеся ничем. Им подложить свою невинную дочь под влиятельного лорда не стоит, никаких проблем. Многие думают, что смогут таким способом влиять на мои решения. Только вот они одного не учли, это мое мнение. А уж мне плевать с высокой колокольни на их планы. И даже совет министров, который пару месяцев после гибели отца пытался воздействовать , то очень скоро понял всю тщетность своих попыток. Я, улыбнулся одними губами, вспоминая, как начал гореть малый зал, когда один из министров попытался заставить его плясать под свою дудку. Конечно, это была иллюзия, но никто этого не знал. Потому что все было сделано как надо .И как совет впал в ступор от моих возмутительных действий, но с тех пор перечить перестали, поняв, что правитель вошел в полную силу дара, способного стереть с лица земли, не то что город, но и все королевство. Только мало , кто знал о такой стороне моего дара, а те кто знал, под страхом смерти будут молчать.
        Демоны по натуре вспыльчивые, а род правителей еще и могущественный потому что в их крови течет настоящая лава, огонь , который является стихией их души, это своего рода магия дающая безграничную силу. Этим - то всегда и отличались мы от других родов, правители демонов, у всех остальных тоже есть магия, у некоторых даже редкая, но все же с правящим родом не спешили ввязываться в войну. А подавляющее большинство демонов, не имеют ни капли магии, поэтому им все равно кто будет ими править. А за себя они в любом случае смогут постоять. Потому что те, у кого нет дара, в большинстве случаев воины или же простые наёмники. И только королевский род хранит в себе столько тайн, что проведай об этом посторонний нас стали бы бояться еще больше.
        Дверь потайного хода открылась и в кабинет как всегда бесшумно, вошел Телль, мой верный друг и соратник, а по совместимости глава королевской службы безопасности.
        -ТЫ чего бушуешь с утра пораньше?- как всегда с сарказмом поинтересовался друг, присаживаясь на то место, где только, что сидела девушка, его болотного цвета глаза, как всегда пристально осматривали меня, пытаясь понять, что меня беспокоит.
        -Да!- я махнул рукой, и устало присел рядом на кресло.- Беседовал с новой целительницей!
        -И как она тебе?- он даже подался вперед, с любопытством глядя на мою скривившуюся физиономию.
        - Вот так, грамотный целитель, свое дело знает.- начал перечислять я, но этот неугомонный мальчишка как всегда перебил.
        -Да хватит мне тут ее профессиональные качества перечислять, как девушка она как?- по его тону было понятно, что он не отстанет и при случае сам решит все узнать.
        - Что ты пристал ко мне!- взорвался я, почему то мысль о том, что Телль сможет ею заинтересоваться доставляла мне дискомфорт.- Я же сказал симпатичная, умная девушка, а я напугал ее похуже бездны!
        -Ты что сделал?- брови друга взлетели вверх, и он с изумлением уставился на меня, словно я водный дракон, которых уже много веков никто не видел.
        - Да дурак я, вот и все!- продолжал я себя критиковать и было кстати за что.
        О нас и так ходят такие слухи, что иной раз задумываешься, откуда у людей такая богатая фантазия. Конечно без демонов не обошлось некоторые сказители такого напридумали, что не каждый после такого отважится сунуться к демонам уверив эти бредни о демонах монстрах. Но это нам на руку, ведь все эти слухи отваживают от королевства любопытных людей
        -А подробней можно?- хмыкнул друг, ожидая ответ.
        - Когда она сказала, что кто - копался у Мали в голове и поставил блок, я уже тогда ели сдерживался от ярости охватившей меня!- принялся я рассказывать другу.
        - А она возьми да скажи, что чтобы его снять, кто то из них должен погибнуть и она не берется предположить, кто это будет первый, а я начал ей угрожать!.- я уже не мог сидеть на месте и принялся мерить кабинет шагами, под ошарашенные взгляды друга.
        -А что же она?- справившись с эмоциями, поинтересовался Телль, который с горящим от любопытства взором следил за мной, и его, мое поведение явно поставило в тупик.
        Не ожидал от всегда спокойного и рассудительного меня, критики в свой же адрес.
        -Да ничего, заявила, что если я вздумал ей угрожать, то ей здесь делать нечего и ушла, хлопнув дверью!- поморщившись, признался я, признавать что ты дурак всегда сложно, тем более перед другом..
        -Вот это девушка!- восторженно присвистнул друг. - Она либо сумасшедшая с демоном торговаться, когда тот в ярости, либо бесстрашная!
        - Скорее здесь, что -то третье!- пробормотал я себе под нос.
        Но друг услышал, все таки демоны не хуже длинноухих могут слышать на большом расстоянии.
        -Ага, или же первое!- хохотнул друг, но под мои осуждающим взглядом сбавил обороты.- Я собственно чего пришел то! Сегодня мои ребята наткнулись на жертвенные алтари, на юге королевства, требуется мое присутствие, так что я пришел прощаться.
        - Все настолько плохо?- нахмурившись, поинтересовался я, раз есть жертвы, то значит, тут замешана магия на крови.
        -Восемь детских тел нашли на четырех алтарях, разбросанных по всему югу, удалось установить личности трех детей и могу сказать точно, они все имели магические способности.- тяжело вздохнув Телль посмотрел на меня исподлобья.- У меня есть все основания считать , что смерть твоих родителей и жертвоприношения как то связаны, только вот как предстоит мне выяснить, так, что придется ехать.
        Я стоял около кресла сложив руки на груди и обдумывал сказанное Теллем имеет место быть не просто заговор, а полномасштабная магическая подготовка и какие цели преследует неизвестный маг, нам нужно поскорее узнать иначе мы можем не успеть подготовиться, знать бы еще к чему .
        -Говоришь, все дети имели магический дар?- спросил я и, получив утвердительный кивок, принялся рассуждать в слух.
        - Если бы теоретически, неизвестный обладал тайными знаниями, связанными с принесением жертв, как ты думаешь, для чего ему это понадобилось?
        Телль думал не долго, и сказал примерно, то же самое о чем подумал и я.
        -Ты думаешь, кто то вознамерился получить мировое господство подчинив тьму?- в голосе друга все таки проскользнуло неверие.
        -Может быть, готовя восстания то тут, то там, он отвлекает наше внимание, затевая, что -то настолько масштабное, что потрясет не просто отдельные королевства, а весь мир?
        -Возможно ты прав.- протянул друг, как и я погружаясь раздумья в поисках решения проблемы.- В последний год, нам пришлось изрядно попотеть, подавляя бунты в провинциях и самое главное никто не может сказать причину вспыхнувшего бунта, словно, кто то им запудрил мозги, дав установку на противостояния со стражей и это уже наталкивает на мысль, что наш противник очень силен.
        -А пока мы поремся с бунтовщиками, то этот некто проводит ритуалы на крови!- закончил я за друга.- И мне это категорически не нравиться!
        -Согласен с тобой!- кивнув ответил друг.- Поэтому я немедленно выдвигаюсь.
        -Хорошо, тогда в случае чего я на связи!- напомнил я другу, тот же в свою очередь сдержанно кивнул и покинул мой кабинет, да в ближайшие несколько месяцев я его не увижу. Раз он вышел на след, то дойдет до конца и за это я ему благодарен.
        АЙНАРИНИЭЛЬ ВЕСТЕЛЬ
        ***
        Для меня дни стали пролетать как птицы в небе, очень быстро, стремительно и безвозвратно. Вот уже два месяца я живу во дворце демонов. Мали для меня стала как младшая сестренка. Это такая непоседа! За день мы раз десять могли оббежать весь дворец и довести слуг до икоты(Это Мали) и вылечить их - это уже я.
        Буквально неделю назад, не успела я отвернуться на минутку, как след моей подопечной простыл. Вот всегда так! Убежит, а мне ищи её по всему замку. Заглядывая во все углы. В последнее время принцесса лучше себя чувствовала, потому что я ночевала с ней. И вообще отослав всех нянек и гувернанток, я сама с ней занималась. С повелителем я виделась редко, оно и к лучшему. Он вечно пропадал на закрытых совещаниях, решая проблемы своего княжества. Лучше б с сестрой времени больше проводил. А то как я появилась здесь, и мое лечение ей стало помогать, так князь тут же и ринулся головой в дела. Но я его не виню все- таки правитель ответственен за свой народ, и его прямая обязанность заботиться о нем.
        Но после последней с князем встречи, я в серьез стала опасаться за свою жизнь, умом я понимала, что пока я не помогу Мали, мне не причинят вреда, но спать я ложилась с кинжалом под подушкой. Так на всякий случай. А еще старалась избегать совместных завтраков и званых ужинов, чтобы лишний раз не видеть князя. И все равно мне это не всегда удавалось и наши редкие встречи были как и полагается отстраненно - вежливыми( по крайней мере в моем исполнении).
        Ночи я проводила с Мали, а время до обеда в своей комнате, корчась от боли, после каждого сеанса терапии. В это время я просила меня не беспокоить, ссылаясь на необходимость приготовления зелий для принцессы. Неудивительно, что это подействовало, и меня не трогали до тех пор, пока я сама не выйду из комнаты. А уж потом, словно только меня и ждали , налетали обитатели замка, с разными просьбами, кому здоровье подлечить, или проконсультироваться ,а кому снадобий разных дать. А мне что? Мне не жалко, тем более большинство ингредиентов они давали свои, а уж я готовила для них лекарство. Но в каких бы отношениях я не была с обитателями дворца, повсюду я ходила исключительно с кинжалом, чтобы было спокойнее на душе. Но спокойствие мне в последнее время только снится и все благодаря моей подопечной. Демоны во дворце привыкли к моей скромной персоне почти сразу, как узнали что я помогаю принцессе. И не стесняясь обращались ко мне по разным поводам. И я была почти счастлива, считая что моя жизнь потихоньку наладилась. Но как всегда судьба преподносит нам иногда уроки, которые мы не в силах избежать.
        Когда в очередной раз, усыпив мою бдительность, это чудо скрылось с моих глаз, то я решила ее проучить немного. Обычно она прячется, где нибудь в чулане одной из многочисленных пустующих комнат, а я их все осматриваю, сбиваясь с ног. Не удивительно, что за два месяца я похудела, так, что бедная повариха решила на мне отыграться и кормила на убой каждый раз, когда я заглядывала на кухню. Только впрок оно естественно не шло из-за ежедневных тренировок на выносливость и терпение. Поэтому сегодня я решила подождать, пока маленькая проказница даст о себе знать. Тогда я еще не знала, что этот день станет для меня самым волнительным и неприятным в прямом смысле слова.
        Решив, что не пойду искать ее сразу, я принялась сортировать травы, чтобы сварить необходимые зелья и как это обычно бывает, то не заметила, что с головой погрузилась в работу, напрочь забыв о своей подопечной. Травы для меня, как и для любой целительницы очень важны и интересны, в плане изучения и экспериментов над ними. Поэтому только тогда, когда яркое летнее солнце за окном, стало опускаться за горизонт, окрашивая небо в оранжевые цвета, я оторвалась от своих исследований, попутно отмечая, что сегодня я увлеклась.
        Так как обеденное время прошло, а ужин будет еще не скоро, я решила навестить принцессу, надеясь, что она уже перестала прятаться и вернулась к себе в комнату.
        Настроение у меня было прекрасное, ровно до того момента, как рядом с комнатой принцессы в дверях я столкнулась с князем, который метал взглядом громы и молнии. За спиной испуганно сжавшись, стояли все няньки, которые были приставлены к Мали. По плотно сжавшимся губам и сердитому выражению лица, князя я поняла, что произошло, что- то серьезное.
        Я поторопилась подойти ближе и не обращая на перешептывания девушек сделала неглубокий реверанс и устремила взор на князя.
        - Вы знаете, где Мали?- с ходу спросил князь, не обращая внимания на мои действия.
        Я растерянно на него посмотрела, подозревая самое худшее.
        -Ее что нет в своей комнате?- растерянно спросила я.
        -Нет ни в комнате, ни в танцевальном зале, ее вообще нигде нет!- на секунду потеряв самообладание, вспылил князь, повысив голос .- Никто с утра не видел мою сестру и все как один утверждают, что она была с вами.
        Ледяной тон князя, заставил меня вздрогнуть, не, кстати, вспомнила, что кинжал я благополучно забыла в комнате.
        - Она в очередной раз убежала,- сглотнув, принялась объяснять я, подбирая нужные слова и кляня себя почем зря, надо было сразу идти ее искать.- И я подумала…
        -Что вы подумали?- раздраженно поинтересовался князь.
        -Я подумала.- собравшись с духом, ответила я.- Что она посидит в своем убежище и выйдет, поэтому и не пошла ее искать.
        По лицу князя пошли желваки, а кулаки стали сжиматься и разжиматься, а когда она вновь поднял свой тяжелый взгляд на меня, то я думала что лишусь чувств, его глаза полыхали красными огнями.
        -То есть вы хотите сказать, что оставили ребенка одного!- процедил князь, грозно надвигаясь на меня.
        Я и так до смерти боялась демонов, а сейчас и подавно, от страха не смогла выговорить и слова, поэтому бросив виноватый взгляд на демона, кивнула.
        Оправдываться я не стала, да и не было смысла, именно по моему недогляду пропал ребенок, и никто не знает где ее искать. Это я виновата в произошедшем и в том, что демон в таком состоянии тоже виновата я, так что если он меня сейчас убьет, то будет, несомненно, прав. И ему уж точно за это ничего не будет.
        Князь же надвигался на меня медленно, словно получал удовольствие от моего страха. И только когда я уткнулась спиной в стену, поняла что бежать мне некуда. Взбешенный князь же подойдя в плотную ко мне, так проникновенно обрисовал перспективы моей дальнейшей жизни, что я подумала, прибить меня здесь было лучшим решением из всех.-
        -Если моя сестра не найдется через пару часов, то пеняйте на себя! - чуть ли не рыча выдохнул демон, а я испугано зажмурилась.- Потому что тогда, я обвиню вас в шпионаже против моего народа, и похищении моей сестры!
        И он не считая нужным сдерживаться, шарахнул по стене кулаком, так, что на пол посыпалась каменная крошка. Я инстинктивно сжалась, прикрывая руками голову. Такого животного ужаса я давно не перед кем не испытывала, только в ту ночь, когда отец убил маму. В тот раз, так же как и сейчас я сжавшись дрожала, прижавшись к стене, прикрывая хотя бы голову от удара, но в этот раз он не последовал.
        Подняв испуганный взгляд сначала на князя, который каменным изваянием стоял и смотрел на мои манипуляции, я поняла, что бить меня никто не собирался, что и подтвердил князь.
        -Я не бью женщин.
        Глухо и немного растерянно проговорил князь, но в ту же минуту отбросив эмоции попытался взять меня за руку, но я шарахнувшись от него ударилась спиной о стену настороженно глядя на протянутую руку, которая так и застыла.
        - Идемте, нам нужно найти Мали!- повысил голос, князь поддался вперед и все -таки сцапал мою конечность.
        Не знаю на протяжении, какого промежутка времени, мы кружили по бесконечным коридорам дворца, заглядывая в самые дальние углы всех попавшихся комнат. Небольшие отряды из стражи и дворцовых служащих прочесали буквально все от тюремных камер, до крыши, но так и не нашли девочку.
        Мои ноги гудели, а на руках, скорее всего, останутся огромные синяки, которые даже со своими способностями я смогу свести только через неделю. И все только потому, что князь, накрепко вцепившись в мою руку мертвой хваткой, буквально на буксире таскал меня за собой. Так как я намного уступала ему в росте, и весе, то мне приходилось бегать за ним, но тот не замечая моей проблемы, с маниакальным остервенением продолжал осмотр. Все это время мы на пару с князем обыскивали каждый укромный уголок дворца в надежде отыскать Мали. И с каждой минутой становилось понятно, что нам не удастся ее найти. Я про себя уже мысленно представила свою казнь и свое погребение, не особо надеясь на снисхождение.
        И когда нам на встречу вышел отряд стражников из пяти человек, я понадеялась на удачу, но, увы.
        -Ваша светлость!- обратился капитан личной гвардии к князю.- МЫ проверили все от подвала до конюшни, принцессы нигде нет!
        Капитан выглядел испуганным, но изо всех сил старался этого не показывать. Князь же втянув в себя воздух, еще крепче сжал мою и так уже синюю кисть. Стражники все как один сочувственно поглядывали на меня, но, увы, ничего сделать не могли. Каждый из них обращался ко мне за помощью, и не раз и у нас с ними наладились дружеские отношения. Например, у капитана на днях родился сын, и именно я принимала роды у его жены. Вот и сейчас он испугался, скорее всего, не за себя, но мне пришлось ободряюще улыбнуться им, хотя у меня плохо это получилось. Незачем лишний раз волновать друзей.
        -Еще раз проверьте сад и все пристройки на территории дворца.- отдал приказ князь и сломя голову снова куда то помчался.
        Я же в свою очередь уже на автомате бежала за ним, моя онемевшая конечность, начала колоться мелкими иголочками, но на все мои попытки хотя бы убрать боль, магия меня не слушалась, можжет из за того что я была слишком напугана и не смогла четко сформулировать в мыслях, что я хочу. А князю было все равно, он словно стальными клешнями удерживал меня, не собираясь отпускать, так что я даже пискнуть боялась, чтобы лишний раз не обращать на себя внимание.
        Внезапно князь остановился, около каких -то дверей, которые словно по его приказу отворились. Если честно, то мне было уже все равно, куда меня привели, потому что чувство неизбежности поселилось в моей душе. Поэтому я и не придала, сначала значения тому, как мы, не успев войти, резко остановились, мои ноги и так меня плохо слушались, становясь ватными, так что мне было не до князя.
        Но князь меня удивил. Он резко отпустил мою руку. И поспешил к кровати, только сейчас я заметила, что мы в очередной комнате, но чья она? Я не задумывалась об этом. Мой взгляд остановился на застеленной поистине королевской кровати, на которой, свернувшись клубочком, спала девочка. Князь, который первым ее заметил уже стоял над изголовьем кровати, с нежностью оглядывая безмятежно спящую сестру.
        Облегчение, которое я испытала, нельзя было сравнить ни с чем. Я сам не думала, что так перепугаюсь за жизнь девочки, что меня начало лихорадить. И осознание того, что меня не будут казнить, накрыло меня, хотя на тот момент, когда князь угрожал меня объявить шпионкой, я думала о том, куда могла пропасть Малилэль. Мир словно пошатнулся, и я осела на пол борясь с подступившей тошнотой.
        Князь как мне показалось, только вспомнил, что пришел сюда не один и, кинув на меня быстрый взгляд, переменился в лице. А в нем четко читалось недоумение пополам с сожалением. В какой- то момент,( я его благополучно пропустила), князь оказался рядом и, подхватив меня на руки, куда- то понес.
        Но в моем нынешнем состоянии я была не в состоянии, ни сопротивляться, ни высказать все то, что я о нем думаю.
        Просто апатия навалилась или же все- таки целительная магия призванная меня успокоить, наконец, подействовала, но я медленно начала проваливаться в сон или в беспамятство, .
        Князь, чувствуя, что мое тело обмякло, ускорил шаг.
        Под испуганные взгляды прислуги, которая, то тут, то там, появлялась в коридорах, демон шел уверенной походкой в мою комнату, не обращая на неуверенные перешептывания за спиной. Он усмехнулся, все- таки его бояться не просто как правителя, а как сильного демона, способного как убить, так и защитить. А еще они прекрасно знают, что им тоже придется ответить за недогляд.
        Очнулась я в своей комнате в кромешной темноте. С трудом соображая, что произошло и ка я тут оказалась ведь я была… Так, стоп! Я была с князем, и мы искали Мали. Нам удалось ее найти, а потом я ничего не помню. Только то, что я облегченно вздохнула, увидев малышку, а потом только то, как я падала на пол. Хотя нет, еще помню тот взгляд князя полный сожаления. Только от его сожаления мне не легче. Тяжело вздохнув, я попыталась присесть, потому, что пить хотелось ужасно. Но моя попытка приподняться провалилась с треском, потому что желудок скрутило спазмом.
        Послышалась шуршание в той стороне, где стояли кресла, и я напряглась, в темноте я не очень хорошо видела, но зато отчетливо слышала чье то неравномерное дыхание .
        -Не бойтесь, это всего лишь я.- ответил неизвестный голосом князя, и я вздрогнула, непроизвольно касаясь руки, которая все еще болела.
        -Что вы здесь делаете?- спросила я , вглядываясь в темноту, стараясь, чтобы в моем голосе не прорезались нотки паники, потому что его я теперь боялась больше смерти.
        -Я ждал, когда вы придете в себя.- ответил князь тяжело вздохнув.- Я должен извиниться, потому что был непозволительно груб.
        Слова извинения ему давались с трудом, все -таки не приучены отпрыски королевской крови на такие подвиги как извинения.
        -Считайте, что ваши извинения, приняты!- не выражающим никаких эмоций тоном ответила я, мне было неуютно находиться рядом с ним особенно теперь.
        - Мне правда жаль, просто, когда дело касается моей семьи, я выхожу за рамки.
        -Я уже поняла это.- сухо заметила я, все еще растирая запястье.
        -Болит?- в его голосе почудилась сочувствие.
        -Со мной все будет в порядке ваша светлость!- отмахнулась я переходя на деловой тон.- Через неделю синяки сойдут.
        -Вы, же можете себя вылечить сейчас!- недоуменно заметил князь .
        -Не могу, да если бы и могла то не стала.- тяжело вздохнув ответила я, а ведь и правда не стала бы.
        -Но почему?- удивление князя было настолько сильным, что я решила пояснить, пусть его совесть помучает, если она конечно у него есть.
        - У меня было сильное эмоциональное потрясение, которое вызвало сбой моей магии, она конечно работает но не исправно, а что насчет второго, то все очень просто, я хочу запомнить этот день, чтобы никогда не повторять этой ошибки, ведь каким бы магом я не была, вы дали четко понять мне мое место и что будет если я снова допущу оплошность,- горько усмехнувшись закончила я.
        -Я не имел ничего такого в виду…- начал, было, князь, но я его перебила.
        -Не нужно мне ничего объяснять ваша светлость, это ваше право защищать своих родных и кто я такая, чтобы вас в этом упрекнуть. А сейчас извините, но я попрошу вас оставить меня одну, я себя неважно чувствую. Здесь я не лукавила, мне и правда было плохо, последствия пережитого стресса давали о себе знать
        Я вложила в свои слова всю уверенность и искренность, ведь с одной стороны я его не обвиняю, правда, это его право защищать семью, но нельзя, же так себя вести по отношению к другим людям. Тем более если этот человек намного слабее тебя физически и не может дать отпор. И если есть демоны, какие позволяют себе такое отношение к другим, то князь должен подавать положительный пример своим людям, а не то, что он продемонстрировал сегодня.
        Послышалась шевеление на кресле, а следом и шаги, князь уходил. Дойдя до двери, он чуть помедлил и прежде чем уйти пожелал.
        -Выздоравливай!
        И осторожно закрыв за собой дверь, вышел, оставив меня одну. Я облегченно вздохнула, в его присутствии я была напряжена до предела и только сейчас расслабилась. Прокручивая в голове весь сегодняшний день, я пришла к выводу, что нужно заканчивать быстрее лечение и убираться отсюда подальше, чтобы еще, в чем нибудь не обвинили. Я уже сказала, что прекрасно понимаю князя, но это не значит, что мне приятно находиться постоянно на волоске от гибели, и зависеть от настроения здешнего правителя. Но как бы там не было, я не оставлю свою работу незаконченной и пока не вылечу принцессу, никуда не денусь и придется терпеть агрессивно настроенного демона.
        Прошло несколько дней, с того злополучного дня. Мали извинилась передо мной и была тише воды ниже травы. Выполняя все мои задания. Я же в свою очередь начала обучать ее потихоньку целительскому делу. Пока есть время, я собиралась обучить ее азам, в нашей жизни все пригодиться, а мне так будет спокойней. Она как прилежная ученица, старалась получить мое одобрение и похвалу, когда у нее что -то получалось. Ну и как на нее можно обижаться? Вот я и говорю, что никак.
        Князя с того самого дня я избегала, в прямом смысле слова. Если я видела в коридоре его профиль, то старалась скрыться в какой нибудь комнате, петляла коридорами, по которым не должен ходить князь. В общем, шифровалась, как могла. Все -таки страх перед князем присутствовал и я не собирался отступать, очень стараясь его подавить.
        Но сегодня мне не удалось избежать столкновения с князем, которое было полной неожиданностью для меня.
        -Мали!- возмущенно прикрикнула я, когда на меня посыпался холодный поток воды.- Я тебя сейчас отшлепаю и не посмотрю, что ты принцесса!
        Мы находились в её комнате, готовясь к предстоящему торжеству, в честь летнего солнцестояния, это ежегодный праздник на территории королевства. Но моя непоседа, ни в какую не хотела одеваться. И я уже битый час ношусь за ней по комнате пытаясь приструнить.
        -Я не пойду туда, там опять будут эти ходячие снобы, от вида которых меня начинает мутить!- заявила Мали со своего стратегического места, а именно со шкафа!
        -Ах ты, несносная девчонка!- ещё чуть, чуть и я взорвусь.- Я сейчас же нажалуюсь его светлости!- объявила я, бросая на кровать платье принцессы и демонстративно усаживаясь на пол смахивая с себя воду, но моя рубашка уже была насквозь мокрая, так что это мало помогло.
        Пусть сама теперь собирается на этот чертов бал.. В конце концов я не нянька, а целитель который все свое время проводит с принцессой . Девочка же просекла что я больше не делаю попыток её принудить и впечатлившись моим грозным видом, нехотя, но слезла со шкафа и направилась ко мне.
        -Ну, Айнии, ну не дуйся!- демоненок уселся рядом со мной ,положив свою голову на мои колени.- Ну, просто, что я там буду делать? Там все взрослые, и никого из детей не будет и тебя там тоже не будет.
        -Мали это твоя обязанность, как члена правящей семьи и поверь за отказ там присутствовать, твой брат тебя по головке не погладит.- я старалась говорить спокойно, чтобы не выдавать своего истинного отношения к князю, но кое-какие нотки все же проскальзывали.
        -Ну, может, ты пойдешь все- таки?- неуверенно спросила она, смотря снизу вверх такими глазами, что если бы я не была чуть по строже, то тут же согласилась.
        - Нет моя хорошая.- я улыбнулась гладя её по голове.- Мне там не место так, что даже не настаивай я все равно не пойду, да и не люблю я эти балы.
        -А если попрошу я?- раздался в комнате невесть откуда взявшегося князя. Я вздрогнула от неожиданности и, отодвинув Мали, встала, не забыв поклониться князю. Вот умеет же он появляться не вовремя.
        Сегодня он был в фиолетовой рубахе без камзола, но выглядел тоже внушительно. Тем более, за это время я успела подавить зарождающийся страх к нему и сейчас смотрела, гордо подняв голову. Не стоит показывать своему потенциальному работодателю, что ты его на дух не переносишь. Вам не удастся меня запугать князь, это я попыталась сказать всем своим видом.
        -Что вы здесь делаете князь?- поинтересовалась я, инстинктивно одернув длинный рукав рубашки, синяк на руке не прошел превратившись из синего в лиловый, взгляд князя тут же опустился на руку, и он нахмурившись ответил.
        -Как это что? Зашел проконтролировать подготовку сестры к её первому балу.
        - Она готова.- сказала я, князь на меня скептически посмотрел и мне пришлось исправиться. - Почти готова, нам понадобятся ещё полчаса .
        -Хорошо, а все же если я попрошу, вы пойдете?-
        -Даже если попросите вы я все равно не пойду.- равнодушно ответила я, все таки сумев выдержать пристальный взгляд князя.
        -Можно узнать, почему вы настроены так категорично?- князь изящно вздернул бровь, складывая руки на груди, отчего стали отчетливо видные его мышцы на руках. За все время моего пребывания здесь я старательно избегала князя, хотя пару раз он пытался извиниться, присылая, корзинки с цветами, но все это быстро отсылалось обратно. Мне подачки не нужны, он мог и просто извиниться, я бы поняла, и постаралась хотя бы сделать вид, что стала к нему относиться лучше. Тем более князь сам виноват в нашем конфликте.
        Я насмешливо посмотрела на него и таки ответила на вопрос.
        -А вы не думаете, что я могу просто вас бояться?!- по крайней мере, честно ответила, и плевать на чувства князя.
        -Я извинился и лично гарантирую что такое больше не повториться.- упрямо сжав губы проинформировал князь.
        -Неужели вы думаете, что я вам поверю после всего произошедшего?- картинно заломив бровь, поинтересовалась я подражая князю, тот хмыкнул.
        -Я прекрасно понимаю ваши чувства и не настаиваю на том, чтобы вы весь вечер стояли возле меня, вы бы могли просто появиться на приеме, ни за что не поверю, что молодой красивой девушке будет не интересно на празднике.- настаивал князь.
        -Считайте, что молодой красивой девушке вполне уютно находиться одной, и немного отдохнуть от суеты.- а князь как то по другому на меня взглянул словно в первый раз увидел.
        -Ни разу до этого не слышал, чтобы кто то отказывался посетить бал.
        -Ну все бывает в первый раз.- философски заметила я, мен уже начала надоедать наша с ним беседа, но он похоже был другого мнения.
        -Тогда можете объяснить почему вы не хотите идти?- он уставился на меня в ожидании ответа, и я не стала его разочаровывать.
        -Конечно могу ваша светлость! Все дело в том, что я просто на вас работаю, и не могу уже в силу этой причины появиться перед высокопоставленными лордами и леди вашего королевства. А ещё хоть я и не такого высокого происхождения, как вы, но у меня тоже есть чувство собственного достоинства, как и у любого человека, если вы не знали!- все это я высказала так, же ухмыляясь, а князь задумался.
        - Что вы этим хотите сказать леди?- спокойно спросил он не сводя с меня пристального взгляда, от которого озноб берет, не знаю о чем он думал, но мне об этом несомненно не хотелось бы знать.
        -Я хочу сказать то, что не намерена быть в роли чье либо любовницы. И не намерена исполнять очередные прихоти этих дворцовых извращенцев, и не позволю над собой издеваться!
        -Что это значит?- его глаза начали темнеть от гнева, что я опешила от такой перемены взгляда.- Что над вами тут издеваются?- его голос был холоден, как все льды нашего мира.
        - Я этого не говорила князь, но это недалеко от истины.
        -Тогда скажите кто это, и этот демон будет наказан!- потребовал князь, вцепившись в меня взглядом, в котором читалась вся гамма эмоций испытываемых им.
        - Это мои проблемы ваша светлость и решать я их привыкла сама, без вашего непосредственного участия!- безапелляционным тоном заявила я, не хватало, чтобы ещё князь лез в мою жизнь.
        -Вы под моим покровительством и я первый должен знать о ваших проблемах!- еле сдерживаясь, прошипел князь.
        -Вы ничего не должны, я ещё раз говорю вам, что это только мои проблемы и в вашем покровительстве я не нуждаюсь.- спокойно ответила я выдерживая пылающий взгляд князя. Ха! Плавали, знаем мы его взгляд и ни капельки его не боимся уже, ну может только чуть чуть. Видимо князь это понял, потому что, усмехнувшись, развернулся к выходу и у самых дверей остановился, чтобы сказать.
        -Ну, это мы ещё посмотрим!- и исчез за дверью.
        Я тяжело вздохнула, не жаловаться же мне, в самом деле, на старшего советника, который недвусмысленно мне намекает на продолжение знакомства, в его спальне. И конечно же его высочайше покровительство, которое мне даром не нужно, мы и сами с усами и сможем за себя постоять. Мы с Мали переглянулись и пожав плечами все таки принялись собираться на бал, то есть собирать на бал Мали.
        Конечно, стороннему наблюдателю было бы весело на это взглянуть, но мне было отнюдь не весело. Я взмыленная как лошадь, после быстрой скачки, все -таки смогла запихнуть мою подопечную в платье. Правда, это были худшие полчаса в моей жизни. Я и думать не могла, что такой ангел как Мали, может вести себя далеко как не ангел. И в этом я убедилась на собственной шкуре. Потому что, попеременно кидаясь в меня всякой магической дрянью, демоненок не заботилась о сохранности моих вещей. Ну ладно с ней я и потом разберусь, а вот гости ждать не будут.
        И вот теперь час спустя я понежилась немного в ванне, приводя себя в порядок и взяв бутылочку вина, и фрукты выскользнула в оранжерею. На этот вечер я предоставлена сама себе! Пройдя по темным коридорам дворца, я вышла на нужную мне дорожку и спустя десять минут забилась в самый дальний уголок королевского сада, откупоривая бутылочку «успокоительного». Да уж с таким ребенком и спиться недолго, улыбнулась я вспоминая возмущающуюся Мали, когда я сделала ей на голове банты из атласных лент.
        Вечер был необыкновенно теплым, а ночное небо было полностью украшено мириадами сияющих звезд, которые будто специально рассыпали по небу. Я любовалась ночным небом, наслаждаясь тишиной, которая в последнее время стала для меня редкостью. Ну и правда , когда я ещё вот так спокойно сидела никуда не бегая, не торопясь к вечным пациентам, ведь помимо принцессы я ещё работала и с обитателями дворца. И это все так выматывает, что никаких нервов не осталось. А чувствую я себя как неврастеничка, с замашками алкоголика. Вечером было достаточно душно, и я позволила себе небольшую шалость, то есть надеть платье, которое вряд ли отважилась бы одеть днем. Оно было легким и почти не ощущалось на теле. Я купила его, даже не задумываясь, но до этого, ни разу не одевала. Оно было по колено с пышной юбкой и с лямками на плечах, а на груди было ох, какое декольте, и на поясе бантик. Нежно каралового цвета, в общем красиво, и сейчас когда меня никто в нем не видел я чувствовала себя почти счастливой. Конечно, в свет в таком не выйдешь, не прилично, но для себя принарядиться можно.
        Мы с Лил иногда приобретали себе какие нибудь штучки в личное пользование и это было нашим маленьким секретом, все же мы девушки, а как известно девушки любят всякое барахло собирать, так на всякий случай, вдруг когда нибудь пригодиться.
        Вечер проходил для меня очень спокойно, я была расслабленна, как никогда правда не хватает одной вредной заразы, которая по ошибке называется моей подругой, с ней было бы сейчас веселее. Я так погрузилась в свои мысли, что не сразу заметила , что нахожусь уже не одна.
        Заметно напрягшись, я наконец разглядела в полумраке, фигуру, вышедшую из тени деревьев. И кто бы сомневался- это был князь! Вот его -то мне и не хватало для полного счастья! Я ведь уже говорила, что он всегда вовремя появляется?!
        Вот никак не ожидала, что он предпочтет свалить со своего же праздника! Да и еще не куда нибудь , а именно в сад.
        Князь шел, пошатываясь, что меня мгновенно насторожило, но виду я не подала.
        -И вы здесь?- пьяно постановил князь, присаживаясь на скамейку рядом со мной.
        -Я то здесь, а вот вы что тут делаете ваша светлость?- устало проговорила я прикладываясь к бутылке.
        -Как что, решил отдохнуть от этих.- он махнул в сторону дворца и отобрал у меня бутылку отпивая добрую половину содержимого.
        -Князь может быть вам хватить уже.- покосилась я на него.- Вы итак много выпили.
        -Я не пьян!- отчеканил князь и икнул, тем самым подтверждая мои опасения.
        -Что ж я пойду, не буду вам мешать!- сказала я осторожно, вставая с места и пытаясь абстрагироваться , но и шага не успела сделать, как оказалась на коленях у князя, от неожиданности я впала в ступор и не смогла пошевелиться, чем воспользовался князь.
        -Посиди со мной, пожалуйста!- проговорил демон как то уж слишком жалобно, уткнувшись мне в шею и зарывшись в волосы, которые я не стала собирать. Я же не могла знать, что встречу глубокой ночью кого нибудь, да еще и в самом дальнем углу сада.
        -Князь вы с ума сошли!- возмутилась я придя в себя и попыталась встать, но меня не очень вежливо посадили обратно.
        -О-о-о, даа я сошел с ума, от твоей красоты!- промурлыкал князь, гладя меня по спине.
        - Прекрати немедленно!- зашипела я , словно змея, убирая руки князя со своей.. гм в общем пятой точки.
        -А что я так тебе противен , что ты пытаешься от мня сбежать?- поинтересовался князь, продолжая свои манипуляции.
        -Я вовсе не считаю вас противным, просто…… Ох, князь да отпустите же вы меня наконец!- прикрикнула я, когда этот нахал начал задирать мне платье гладя внутреннею сторону бедра.
        - Не могууу!- простонал он, целуя мою шею, ну все достал!
        - Князь, или вы сейчас же прекратите, или я вас усыплю!- пригрозила я, отчаянно пытаясь освободиться от стальных объятий.
        Но он проигнорировал мое обещание, за что и поплатился. Тут же обмякнув его руки, высвободили меня, и я как ошпаренная отскочила от лавки. Князь лежал на лавочке усыпленный моими стараниями, мне ещё не хватало, чтобы меня тут изнасиловали!
        Недолго терзаясь мучениями, я оставила его здесь и пошла в свои покои, по дороге сообщив первой встречной служанке, что обнаружила князя спящим в оранжерее и чтобы туда отправили охрану. И наконец, забылась спокойным сном, который в последнее время тоже был роскошью.
        День не задался с утра, потому что когда я проснулась, то обнаружила, что нахожусь в кровати не одна. Сначала мне, конечно, показалось, что это сон и протерла глаза, но нет, это был не сон. Это был князь, который спал в моей кровати!!!!! Я пыталась вывернуться, но он держал меня за талию, крепко, обнимая. Его растрепанные волосы разметались по моей кровати. Отойдя от первого шока, я все -таки не сдержалась и как рявкнула на всю комнату.
        -Это что здесь такое происходит?!- князь от неожиданности подскочил и не совсем понимая что именно здесь происходит, встал в боевую стойку ища руками меч, а потом уставился на меня, как на пришельца. А я метала громы и молнии взглядом. Вот гад, в мою постель! Да что ему придворных мало что ли?!
        -Что вы делаете в моей комнате?- хриплым спросонья голосом поинтересовался, князь немного расслабившись.
        -Что ?!- взвизгнула я, вот ведь нахал то, а ещё князь!
        .- Это я что делаю в вашей комнате?! Это вы что делаете в моей?
        Князь огляделся по сторонам, удостоверившись, что это не я посягала на мою честь, а он, и будничным тоном спросил.
        -А что я делаю в вашей комнате?- нет, он что издевается?
        -Вот и я хочу узнать, что вы делаете в моей комнате, вам мало того, что вчера ко мне приставали, решили закончить свое грязное дело?- прошипела я разъяренной фурией заворачиваясь в одеяло.
        - Что вы несете никто к вам не ……- и осекся под моим уж очень недобрым взглядом, мучительно вспоминая вчерашние свои похождения.- Но я.. надеюсь, я не причинил вам вреда?- растерянно спросил мой работодатель, плюхнувшись обратно на кровать и глядя на меня взглядом побитой собаки.
        - Не успели! Потому что я вас усыпила.- прояснила я ситуацию, потому что по ходу дела у князя амнезия после вчерашней попойки.
        -Но как я оказался в вашей кровати?- ошарашено спросил он его глаза по моему ещё сильней округлились от осознания происходящего..
        -А вот и мне это тоже очень интересно! Потому что вас я сдала на руки вашей охране!
        -Я прошу у вас прощение леди, больше такого не повториться.- растирая виски проговорил князь.- И это дело я тоже улажу.
        -Да уж надеюсь на это, потому что не хотелось бы находить такие вот сюрпризы с утра пораньше.- произнесла я слегка передергивая плечами, но князь наверно оценил этот жест по своему.
        -Я вам так неприятен?- холодно спросил он, нацепив маску ледяного безразличия и ожидая ответа, смотрел на меня.
        - Ещё вчера я вам сказала, что это не так, а если вы об этом забыли, то могу только посоветовать одно, не пить.- пожала я плечами.- Думаю, разговор окончен, мне бы хотелось ещё доспать чуточку, если вы не против.
        -Как пожелаете леди!- хмыкнул князь и покинул мою комнату, а я легла обратно досыпать, надеюсь у меня это получиться.
        Подушка, на которой он лежал, пахла хвоей и чем- то неуловимо терпким, мужским что ли ,я вдохнула этот необычный аромат, и все -таки уснула в обнимку с подушкой.
        Проснулась я когда было далеко за полдень и превратив тем самым завтрак в обед отправилась к своему кабинету. Выспалась я отлично, так что можно, и поработать, отправив весточки всем, кто ко мне записывался на прием, я принялась ждать.
        В принципе здесь есть свой штатный целитель, но он до такой степени уже старый, что у меня есть подозрения, что держат его здесь из-за его солидного возраста, не выгонять же на улицу, того кто всю жизнь посвятил себя членам королевской семьи. Именно он и просил меня выйти вместо него, все таки возраст, и ему сложно управляться с таким объемом работы.
        От болтливой служанки я узнала таки подробности того, как князь добрался до моей комнаты. А все было до неприличия просто, когда охранники начали тащить князя в его собственные покои, то он потребовал продолжения банкета и вообще сказал оставить его в покое, пригрозив казнить за непослушание . Ну, горе охранники и струхнули, оставив его в аккурат, перед моими дверями, ну а дальше я уже знаю. Он подумав что это его комната зашел и как только голова коснулась подушки вырубился напрочь забыв о своих похождениях.
        Время после обеда тянулось слишком медленно, и я уже в сотый раз прокляла себя за то что набрала стольких пациентов, да зачем они мне нужны были то?! Лишняя головная боль.
        Приходила та дама, которая просила сделать ей любовный приворот, я бы с радостью сделала, но не восьмой, же раз за два месяца!!!!! Это уму непостижимо! Какие любвеобильные нынче дамы пошли. Потом была очередь этого самого штатного лекаря, который от старости забыл какие лекарства нужно принимать от потери памяти, а какие от сердца. И ещё пара служанок, которым я должна уже была я, все- таки находясь в замке, нужно знать многие сплетни, ведь не знаешь, какие тебе пригодятся, а кто лучше всех все знает?! Конечно прислуга .
        А ближе к вечеру прибежала Мали похвастаться своим новым приобретением, огромным попугаем, которого она только сегодня купила. И потом так же стремительно убежала, оставив меня одну, долго засиживаться, не было смысла потому, что на сегодня уже никому не было назначено. И по закону вселенской подлости, как только я собиралась пойти прогуляться, за мной пришла служанка, с сообщением, что меня ждет повелитель в тронном зале.
        Интересно, что ему от меня нужно? Ведь он всегда сам приходил,. Если хотел со мной поговорить о Мали, а то, что он собирается разговаривать о ней я уверена на сто процентов.
        Я не торопилась, шла по коридорам дворца спокойно, надо подождет. Спустилась по лестнице на первый этаж тронный зал располагался прямо от лестницы и дождавшись , когда привратник откроет дверь, вошла.
        Тронный зал был огромным , высокие потолки грудой камней нависали над залом , мраморный пол являл из себя произведение искусства, он был весь исписан какими то непонятными символами и иероглифами , скорее всего на языке демонов. Черные письмена на белом полу - это смотрелось весьма эффектно и необычно. Никаких статуй или колонн, здесь не было, хотя я себе нафантазировала, горгулий со страшными мордами, которые вполне могли бы тут быть. Вместо них приятного нежно сливового цвета стены, обитые бархатом. Гобелены, висевшие на стенах, символизировали о статусе королевства, на них изображены, греб рода, и всевозможные атрибуты в которых я, если честно не особо разбираюсь
        Ближе к огромному витражному окну стоял трон из базальта, на котором восседал князь, а рядом с ним, стоял его советник.
        Видя, что я пристально разглядываю пол, вместо того, чтобы поприветствовать правителя, про которого я тут же забыла, увидев эту красоту, князь сам решил о себе напомнить.
        - Это язык наших предков.- его гортанный, чуть вибрирующий голос эхом прошелся по залу.
        -Красивые знаки.- придя в себя я смогла сделать комплимент.
        -Это древняя магия защищающая дворец от вторжения.- князь одним грациозным движение встал со своего трона и легкой, я бы даже сказала беззаботной походкой направился ко мне. Белая рубашка была не застегнута на две верхние пуговицы, которые тут же притянули мой взгляд, а брюки сидели на нем просто великолепно. А я вспомнив момент его пребывания в моей постели смутилась, повернувшись в другую строну, чтобы князь не заметил., Князь выглядел просто безупречно, а эта легкая небрежность ему даже шла, этакий повелитель бунтарь, волосы собраны на затылке, открывая его лицо, лукавая улыбка заиграл на нем, стоило мне чуть дольше задержаться на вырезе его рубашки. И вообще неприлично так ходит в обществе молодой девушки, это мешает ей здраво мыслить вот так! Но вслух я сказала совершенно другое.
        -Сколько же лет дворцу, если в нем сохранилась древняя защита?
        -Этому дворцу всего лет двести, а вот защите больше двух тысяч лет.- ответил князь подходя ближе и становясь рядом..
        -А как так получилось?- мне так понравились неизвестные иероглифы, что я даже не заметила, как князь взмахом руки отпустил советника, и тот ушел, через незаметную дверь, тем самым оставив нас наедине с князем.
        -Старый дворец был разрушен двести тридцать лет назад, кто то из советников предал моего предка, который погиб во время обрушения.
        -Какой кошмар!- я ахнула, это так страшно, разрушить целый замок.
        - Тогда немало демонов погибло, не знаю на что рассчитывал злоумышленник, но под завалами замка остался только этот пол с древней защитой именно здесь после, отец велел сделать тронный зал, а древнюю магию распространить на весь замок . Его как раз не было в этот момент во дворце, какое то важное поручение от деда, и это спасло ему жизнь.
        -Да счастливая случайность.- Я была поражена до глубины души признанием князя, это что ж за чудовище погубило столько демонов?
        -Да , это так, если бы погиб отец, то династия бы прервалась и демоны погрязли в хаосе и разрушении.- сообщил князь таким тоном, будто это было в порядке вещей.
        -И тогда еще одной войны было бы не избежать.- поняла я.- Но кому это выгодно?
        -Это так, но отцу не удалось узнать, кто и зачем хотел войны, но я вас позвал не для того, чтобы поведать об истории.- перевел тему князь, а я уж думала, что он забыл зачем позвал меня.
        -А зачем же вы меня позвали?
        - Сейчас лето, а на лето обычно, наши с Мали родители уезжали в загородное поместье, принадлежащее нашей семье, так вот я хочу отправить вас с Мали туда на несколько недель.
        Князь стоял рядом со мной, и мне пришлось задрать голову, чтобы посмотреть в его глаза, да по сравнению с ним я просто малявка, моя голова доставала ему только до груди. Я чувствовала жар исходящий от него и мне даже почудилось ,будто я слышу как бешено бьется его сердце. Я облизнула пересохшие внезапно губы, что не осталось незамеченным, он усмехнулся. Вот гад, стоит и смеется надо мной, ну мы еще посмотрим, кто кого.
        - Ваша светлость!- начала я, а лицо князя скривилось, словно он съел лимона.- Но это опасно для Мали, там ей все будет напоминать о родителях.
        - Сейчас в городе ей находиться небезопасно, мы проводим проверку и ищем заговорщиков, которые подстрекают демонов к бунту.- пояснил князь.
        -Я все понимаю, но настаиваю на том , что ей нельзя покидать пределов дворца.- упрямо заявила я, князю явно это не нравилось и он был не согласен со мной.
        -Это ради безопасности вашей и Малилэль, я не знаю есть ли предатели среди слуг или нет, это я и должен выяснить во время вашего отсутствия.- князь был непреклонен, как и я это было видно по его хмурому лицу, видимо он понял, что я не отступлюсь.
        - Да поймите же!
        Я в порыве приблизилась к князю через чур близко, забыв, что я до ужаса его боюсь, но даже не заметила этого, как и не заметила, что дыхание князя изменилось, стало частым и прерывистым, а глаза то и дело поглядывали на мои губы.
        -У нас только недавно наступил прогресс в лечении, Мали стала менее болезненно относиться к смерти родителей, и если во дворце она уже адаптировалась, то там ей будет плохо, тоскливо и возможно все наши старания пойдут насмарку, так что я настаиваю на том, что ей нужно остаться здесь.
        -Вы каждый раз будете оспаривать мое решение?- неожиданно спросил князь.
        -Если посчитаю, что это вредит вашей сестре то да, каждый раз!- ответила я и только сейчас осознала, что чуть ли не вплотную стою рядом с князем, краска тут же прилипла к лицу, вот ведь демон!
        Князь мой маневр заметил и усмехнувшись сказал.
        -Да не бойтесь, я не кусаюсь!- ага мне бы его уверенность.
        -Я в этом не очень то уверенна.- осторожно намекнула я на события которые произошли совсем недавно..
        Лицо князя тут же изменилось, он нахмурился, и весь вид его говорил о том, что он чувствует себя виноватым? Вот это новость!
        -Я извинился, но вы по прежнему меня избегаете!- заметил князь.
        - Знаете, если бы вы себя контролировали, то мне не пришлось бы спать с кинжалом под подушкой после первого вашего срыва, после второго же мне хочется бежать отсюда как можно дальше и не иметь с демонами никаких дел, но мой долг довести начатое до конца.- призналась я, было видно что князя мое признание задело, и он в очередной раз попытался извиниться.
        -Я не имел права вести себя так с вами, но и вы поймите, в королевстве происходит что то не понятное и я опасаюсь за родных мне людей, а я правда был не прав, вы в первый, же день своего пребывания здесь помогли ей, а я стал подозревать в первую очередь вас!
        Весь его вид говорил о том, что он сожалеет о содеянном. Да и хватит строить из себя оскорбленную невинность, можно и принять извинения, хватит жить в постоянном страхе за свою жизнь.
        - Хорошо, я принимаю ваши извинения!- я вздохнула.- Только лишь потому, что вижу, вы действительно раскаиваетесь.
        -Что ж не думал, что так легко отделаюсь!- усмехнулся князь .
        -А вы что думали, я попрошу у вас пол дворца за свое прощение?- спросила я, теперь мне стало любопытно, чем же он собирался откупиться от меня.
        -Ну как минимум круглая сумма наличными, по крайней мере, не одна демонесса не упустила бы такого шанса и повод есть!- да я уже поняла, что все они охотницы до чужого добра, но меня с ними сравнивать не нужно.
        - Как вы знаете я не демонесса.- заметила я , князь же внимательно смотрел за мной, а я вышагивала из стороны в сторону заложив руки за спину. - Но от пары сотен монет к моему окладу я бы не отказалась.
        А князь, следивший за моими манипуляциями, расхохотался от души, так что эхо его смеха прокатилось по залу, отталкиваясь от стен, и я невольно залюбовалась им, такого я его не видела еще не принужденного и откровенного.
        -Вы неподражаемы!- посмеявшись, заявил князь.
        -Ничего смешного не вижу в этом, раз вы сами предложили!- я посмотрела на то, как вытянулось лицо князя, при моих последних словах ну да иногда я бываю немного наглой, а ему что жалко!?.
        -И когда же я вам такое сказал?
        -Только что, когда вы говорили, что демонесса не упустила бы такой шанс.- напомнила я ему.
        -Ну, вы тоже сказали, что вы не демонесса.- он иронично изогнул бровь.
        -Ну да и только поэтому мне хватит пары сотен монет!- князь с интересом взглянул на меня и видя , что я не шутила снова рассмеялся.
        -Хорошо, я накину к вашему окладу пару сотен!- князь улыбнулся тепло так и искренно, что я не могла удержаться и улыбнулась ему в ответ.
        -Вот и замечательно!- настроение было просто прекрасным, а глупая улыбка не сходила с моего лица, странно князя я таким вообще никогда не видела, да и не думала, что он способен на позитивные эмоции.
        -Надеюсь, теперь, вы меня не боитесь?- неожиданно спросил князь, словно это знание было важным для него.
        -А должна?- изогнув бровь дугой, поинтересовалась я настороженно.
        - Меньше всего вам стоит меня бояться!
        -Я буду помнить об этом.- кивнула я расслабившись окончательно.
        -Тогда вы свободны, а у меня еще есть дела!- князь хотел уйти , но я решила уточнить насчет поездки.
        -Ваша светлость значить ли это, что вопрос о поездке закрыт?
        -Ну, раз целительница на этом настаивает, то придется согласиться и удвоить охрану дворца!- ему было весело, смотреть на то как я засмущалась, иногда я начинаю забываться, что мы с ним не на равных.
        Покидала я тронный зал с улыбкой блуждающей на моем лице, все таки какой князь загадочный, то он грозный князь, пытающийся силой заставить меня помочь сестре и обвиняющий во всех смертных грехах, а то вот такой как сегодня, да кажется, только что он мне показал, что для меня не представляет никакой угрозы, да и деньги лишними не будут. Хотя если признаться то мне немного стыдно за то, что выпросила эти две сотни монет. Меня здесь и кормят и поят, и необходимые травы по первому требованию приносят, а я еще и денег стребовала.
        Но не долго я мучилась угрызениями совести , потому что на встречу мне прибежала одна из нянек Мали и сообщила, что она, куда- то делась, и её не могут найти. Вот ведь жучок маленький! Я недолго думая, кинулась на её поиски, памятуя о том, как она исчезла всего несколько дней назад .. Помню на той неделе, мы вылавливали жабу из кастрюли, на кухне и все благодаря Мали. А вот мне для того, чтобы повариха не ругалась, пришлось пообещать ей, что вылечу её грыжи, которых было пять штук.
        Жилые помещения находились на втором этаже и я оставив служанку кинулась к лестнице , перепрыгивая через ступеньку неслась сломя голову на верх. Вправо по коридору и преодолев один поворот, я не успела затормозить, и со всего размаху влетела в повелителя, который быстрым шагом шел по коридору, и не сумел сообразить, что произошло. Бах! И мы уже лежим на полу, это хорош, еще, что я ношу штаны во дворце, а не платье, а то подол бы задрался. Хотя падали мы красиво! Сначала упал демон, а уж я приземлилась мягко, на него, выбив при этом последний дух из единственного правителя. И как он так быстро оказался наверху? Загадка.
        - Леди , вы вроде бы такая маленькая, и такая тяжелая.- простонал демон когда узрел меня на себе. Фу так пошло звучит! В общем, когда он понял, что это я на него свалилась, а я от стыда не знала, куда себя деть, но съязвить я все -таки смогла.
        -Надо смотреть, куда идете ваша светлость!- но он пропустил мою шпильку.
        -То же могу сказать и я вам!- ответил он с улыбкой глядя на все мои попытки вырваться..
        Аккуратно попыталась высвободиться, но руки повелителя не пустили. Я вопросительно посмотрела на него, мол, чего не пускаете, а он лишь усмехнулся. И сделал неуловимое, для моего зрения движение и вот мы уже стоим. И он все так же меня поддерживает за талию. Со стороны мы могли бы сойти за парочку влюбленных, которые давно не виделись. Ой, нет, только не это! Айни откуда в тебе это взялось? Я конечно натура романтичная, но предпочитаю, наблюдать или читать все эти страсти любовные, ну уж никак в них не участвовать. Так отбросить все посторонние мысли, которые неизвестно на какой почве появились в твоей головке. Еще недавно он голову готов был тебе открутить, а ты тут сейчас стоишь и слюни пускаешь. Отпихнув мужчину от себя, я извинилась за свое недостойное поведение и собиралась направиться в ту сторону, куда собственно и шла, точнее, бежала, но остановилась, чтобы сказать князю, то что давно собиралась, сегодня я забыла ему об этом сказать в тронном зале.
        -Князь вы бы оставили ненадолго свои дела и провели хотя бы немного времени с сестрой.
        -А с чего вы взяли, что я ей уделяю мало времени.- иронично изогнув бровь, спросил демон.
        - Она скучает ваша светлость, поэтому регулярно шалит чтобы обратить ваше внимание на себя.- я тяжело вздохнула, он что сам не понимает этих элементарных вещей?
        - А вы так хорошо разбираетесь в моей сестре, что решили дать мне совет?- похоже, он решил меня довести, хотя был такой милый сегодня .
        -Просто я хорошо разбираюсь в детях, а им как известно нужна ласка, забота и внимание, а не дорогие откупные в виде подарков.- я это знала на собственном опыте, отец когда не пил был добрым и щедры, заваливая подарками, только вот они мне не нужны были мне бы хотелось чтобы он был рядом, я не смогла сдержать очередного тяжелого вздоха.
        Князь помолчал минуту, наверно собираясь с мыслями, а когда решился, то спросил.
        -Леди не могли бы вы быть столь великодушны и принять мое приглашение на прогулку по саду, мои дела пришлось перенести, так что я свободен.- все это он сказал с таким выражением лица, что я чуть было не засмеялась в голос, но вовремя взяла себя в руки.
        - Я бы с удовольствием, но мне нужно разыскать Мали, она опять, куда, то сбежала!
        - Тогда поищем её вместе?- князь улыбнулся, какая же у него красивая улыбка, промелькнуло у меня в голове, но я отогнала эту наглую мысль.
        -Хорошо.- я улыбнулась в ответ и он подойдя ближе подал локоть, чтобы я на него оперлась, ну что ж раз положено.
        Маленького чертенка мы нашли в кабинете старого целителя, она прятала его очки под сиденье дивана, и вид у нее при этом был шаловливо- шкодливый. Нашего присутствия она не заметила, чем князь и преминул воспользоваться.
        -Мали, а что это ты делаешь?- вкрадчиво поинтересовался князь.
        Когда мы зашли в кабинет, дверь была приоткрыта, так что мы не привлекая внимания, на цыпочках пробрались и встали около дивана, девочка же подпрыгнув от неожиданности, взвизгнула и сломала очки, было слышно, как хрустнуло стекло в её руке.
        -Чертенок ты сильно поранилась?- я кинулась к Мали, осматривая, а девочка же вытянула окровавленные руки и непременно бы захныкала, если бы рядом не было князя.
        - Дай сюда руку.- потребовала я и принялась вытаскивать осколки с помощью магии, мягкое сияние окутало руку и осколки один за другим стали выходить из ранок, а князь тем временем читал нотации.
        -Малилэль, ты ведешь себя недопустимо!- князь ходил по кабинету из угла в угол, выражая свое отношение к поступку сестры.
        -Я не хотела!- оправдывалась та.
        -Что ты не хотела, поиздеваться над пожилым человеком?- князь был возмущен поведением сестры, а я ему только что говорила, что ей требуется внимание, ему бы стоило прислушаться к моим словам.
        -А чего я такого сделала, я просто хотела спрятать очки, а вы меня напугали!- она обиженно засопела, опуская голову.
        -Из-за своего безрассудства ты пострадала!- прикрикнул на нее князь.
        -Я так больше не будууу честно, пречестно!.- проныла маленькая плутовка, а я же практически залечила порезы, так, что даже шрамов не останется.
        -Князь она все поняла и больше так не будет.- решила вступиться я за свою подопечную.
        -Надеюсь, леди, очень надеюсь, а с тобой я поговорю позже!- он смотрел на сестру таким взглядом, что она съежилась, а я решила вступиться.
        -Я сама с ней поговорю.- встряла я с дивана и посмотрела прямо на князя.- И объясню что она была не права.
        -Я сам разберусь со своей сестрой, ваше дело лечить её от ментального воздействия, а не вмешиваться во внутрисемейные проблемы.- тяжелый взгляд князя буквально испепелил меня, но меня этим не проймешь и все таки стало обидно.
        То он весь такой доброжелательный и тут на тебе я уже лезу туда, куда мне по его мнению не стоит лезть.
        -Как скажите ваша светлость!- процедила я вставая с дивана, поклонилась князю и покинула кабинет с гордо поднятой головой.
        ****
        Вот ведь мужчины! И что ему не хватает то!? Я ходила по комнате и крушила все, что попадалось мне под руку. А именно ни в чем не повинные подушки и вазы, которые мне попадались . Такой злой я себя еще не припомню. Бедный ребенок и как она только его терпит! Я все понимаю, ребенок нашкодил, что ж теперь его замучить до смерти со своими нотациями? Он, то не появляется, а теперь решил поиграть в ответственного братца! Ух, как я зла! Я разъяренной фурией носилась по комнате. И как сказал то! Видите ли, не мое это дело! А чьё тогда? Его? Это я тут два месяца с ребенком занимаюсь, а не он. Чертов Демон! Почему он ведет себя так, из беззаботного мужчину он превратился в злобного брата и куда только делось все мое хорошее настроение!
        Я сразу же вернулась в свою комнату и больше оттуда не выходила. Ужин приказала подать в покои, видеть никого не хотелось. Вот чего он добился своими криками? Только ребенка испугал и все. Нельзя же так кричать при детях у них, в конце концов психика может пострадать. Была уже глубокая ночь, когда
        в дверь постучали, и спустя минуту вошла служанка, держа в руках письмо.
        -Леди.- обратилась она ко мне. -Его светлость прислал вам письмо .
        Я взяла письмо и, отпустив служанку начала его читать.
        « Я прошу у вас прощения за свое недостойное поведение. Я умудрился обидеть вас уже в третий раз. И дабы исправить свою оплошность приглашаю вас на обещанную вами прогулку по ночному саду.»
        С уважением Рин.
        Я все ещё была зла на него , но решила принять его приглашение. Чтобы высказать все, что я думаю об его поведении. Да и неудобно отказать, хотя и время позднее, но я все равно не усну. Я мерила шагами комнату размышляя так мне пойти или переодеться все же. А потом думала, а с чего это мне вообще такие мысли в голову лезут?! Поэтому пошла так в чем и была. Бардовая рубашка и штаны, правда, они больше предназначены для верховой езды. Но кто ж осмелиться такое сказать магу.
        Я шла по коридорам, в которых то и дело сновали придворные. Нет, это не дворец, а проходной двор какой то. Ночь на дворе а они снуют туда сюда в поисках свежих сплетен.В глаза все улыбаются натянутыми улыбками, а за спиной шепчутся, а правда ли я сплю с князем или это домыслы. Я уже не мало наслышалась подобных сплетен, потому что каждая из придворных дам, которые приходят на прием так и норовят как бы невзначай поинтересоваться моим статусом. Свободна ли я или же у меня кто то есть. Да даже если и был, им то какое дело? А все, потому что я часто нахожусь с Мали, а как известно всем, князь в её комнате тоже вроде как бывает.
        Спускаясь вниз по лестнице, которая вела в сторону сада, я натолкнулась на советника. Он как раз поднимался и, увидев меня, расплылся в довольной улыбке. Высокий, статный, в чем- то даже привлекательный мужчина, он мог очаровать любую девушку, в том числе и меня, но я уже убедилась, что с этим типом лучше не связываться. Просто не в первый раз он подкарауливает меня, и каждый раз пытается добиться от меня расположения. Я конечно поняла еще если бы он ухаживал за мной, цветочки там дарил или ещё что . Но этот кабель первый раз подкараулил меня, когда я возвращалась с бала, в самом темном коридоре и стал домогаться, тогда он был сильно пьян и я его усыпила, второй раз это произошло, когда я возвращалась от Мали и мне было самой до себя, а тут ещё и он со своими сомнительными комплиментами, но и здесь мне повезло, несколько моих пациенток тоже решили меня подождать, чтобы получить консультацию. И таких вот разов было не один и не два. И вот опять он стоит нагло ухмыляется и пытается завести светский разговор и при этом раздевает меня взглядом.
        -Леди я так рад вас видеть!- он облобызал мою руку, глядя на меня с видом хищника идущего на охоту.
        -Взаимно лорд Форн.- ответила я волне дружелюбно, хотя на самом деле хотелось огреть его, чем нибудь тяжелым, но вместо этого пришлось улыбнуться.
        -Для вас я просто Дамиан.
        -Ну что вы как можно.- я притворно возмутилась.- Леди Бронита будет против.
        Это та самая которая восемь раз заказывала любовный приворот, последний как она сказала должен был быть опробован как раз на советнике .
        -Ну что вы леди Бронита с вами и рядом не стояла!- с придыханием начал советник, приближаясь ко мне.- Вы такая обворожительная, и неповторимая, а этот наряд вам к лицу, не то, что эти придворные дамы в их невозможных платьях!
        - Отнюдь, вы к ним не справедливы!- я попыталась обойти его, но он делал мне этого сделать.
        -Это вы так говорите, потому что не понимаете, но я то с уверенностью могу сказать, что это так!- прошептал советник.
        -Что вы себе позволяете!- повысила голос я потому, что его рука, почему то оказалась на моей филейной части.
        -Ну что ты сопротивляешься!- он придвинулся ближе и попытался меня облапать.- Тебе понравиться!.
        - Уберите свои грязные руки от меня!- он на немного отлепился, и я стала медленно отступать наверх, правда по лестнице это сложно делать, но и он не стал ждать.
        -Ну что ты крошка, я буду нежен с тобой, такой цветочек беречь надо.- он усмехнулся, и все с той же сальной улыбкой продолжал надвигаться на меня.
        - Я буду жаловаться князю!- пригрозила я так на всякий случай, вдруг подействует.
        -Пожалуйста, только кому он поверит тебе простой целительнице или же своему советнику, тем более лорду.- он неприятно усмехнулся, а я начала паниковать, он же сейчас меня тут изнасилует, и никто не поможет!.
        -Лучше не приближайтесь советник или пожалеете!
        - Что же ты мне сделаешь паршивка!?
        - Ничего особенного просто спущу с лестницы, и не буду лечить, а без магии вы долго будете восстанавливаться!
        - Не забывай что я демон, а мы восстанавливаемся в несколько раз быстрее людей, так что не упрямься и обещаю, тебе не будет больно!
        -Да я скорее умру, чем позволю вам ко мне прикоснуться!
        -Ну как хочешь, сама напросилась на грубость!- и с этими словами она ринулся ко мне, попутно пытаясь сорвать с меня одежду, прижимая к стене, ну как прижимая он просто толкнул меня на стену и сам навалился сверху. Я отбивалась, как могла, но даже так я не смогла бы справиться с двухметровым демоном. Я сопротивлялась, била его ногами, и даже кусалась, но все тщетно, эту двух метровую махину мне было не по силам одолеть. В какой- то момент я поняла. Что если он что -то сделает, то не смогу жить с таким позором. Слезы текли, не прекращаясь, а я из последних сил отбивалась от советника. Не знаю через, сколько минут силы бы меня покинули, но лишь окрик князя и его дальнейшие действия заставили меня расслабиться и я без сил осела на ступени.
        Князь пришел со стороны сада и увидев в какой я оказалась ситуации тут же кинулся на советника.
        -Ах ты мразь поганая!- князь был зол, он буквально оторвал опешившего советника от меня и с одного удара скинул его с лестницы.
        Конечно, этот мерзавец не ожидал, увидеть князя здесь это было видно по его метающимся в поисках помощи глазам. Но помощи ему ждать не откуда.
        -Ваша светлость это не то, что ты подумал!- причитал Форн сплевывая кровь .
        -Я тебя закопаю ублюдок!- князь не стал с ним церемониться, и ещё пару раз приложив кулаком.- Чтоб тебя завтра же не было в моем доме и иначе пеняй на себя, я дважды предупреждать не буду!
        -Но ваша светлость я действительно ничего не делал, это она не давала мне проходу!- начал оправдываться Форн пытаясь встать с пола, но князь ему не дал этого сделать.
        -Какая же ты тварь Форн и не скажешь, что из аристократов!- князь не стал его больше трогать так и оставил того валяться на полу, а сам кинулся ко мне.
        Я же сидела на ступени и пыталась прикрыться остатками блузки, при этом глотая слезы облегчения, меня трясло от пережитого, и я никак не могла успокоиться.
        -Вы в порядке?- князь сел рядом и принялся осматривать меня.
        -Кажется да!- кивнула я, на большее я была не способна.
        -Это был он да?- спросил князь заглядывая мне в глаза, в них было столько беспокойства и нежности , что я не сразу поняла о чем он говорит.
        -Что?
        -Я говорю это он тогда к вам приставал?- я кивнула.- Почему вы мне не сказали?
        А я вместо ответа вновь расплакалась, рыдания сотрясали моё тело , и не могла их сдерживать, да обо мне никто никогда не заботился и не защищал я сама привыкла решать свои проблемы, как могла..
        -Ну что вы, все хорошо, я не дам вас в обиду!- князь встал и взяв меня на руки куда то понес, а я уткнувшись ему в плечо продолжала реветь.
        Все кто встречался нам по пути, оглядывались, и начинали шушукаться. Теперь точно весь дворец будет судачить о нас с князем и ещё приукрасят. А мы тем временем все шли и шли, причем шли мы не в сторону моей комнаты, а противоположную.
        -А ккуда вы мменя несете?- поинтересовалась я поднимая голову и оглядываясь по сторонам .
        -В комнату.
        -Но моя комната в другой стороне.
        -Я знаю где ваша комната.- усмехнулся князь.
        -Но.
        -Я несу вас в свою комнату, до неё ближе идти, тем более не нужно чтобы вас видели в таком виде.- он покосился на мои руки, которыми я стягивала края блузки, чтобы не расходились. Но все равно все прикрыть не получалась и у меня то и дело виднелись кружевной лиф или оголенный живот.
        До его комнаты мы добрались быстро. Князь толкнул двустворчатые двери в комнату, и мы вошли. Ну что ж даже в своем полуневменяемом состоянии смогла разглядеть убранство помещения. Довольно большая комната, сразу видно, что живет мужчина, да и еще холостой. Нет ничего лишнего все довольно консервативно. Огромные окна были зашторены портьерами синего цвета, и от этого создавалось впечатление, что в комнате темно. Двуспальная кровать стояла справой стороны почти рядом с окном и занимала половину комнаты. Ну и конечно, балдахин бархатный темно синего цвета, в тон стенам, по краям тумбочки на которых стояли канделябры, золотые и жуть как тяжелые, пара картин висела на стене, и пара кресел они то и завершали все убранство комнаты . В стене ещё было две двери, но я предположила, что это кабинет и санузел. Да это и есть комната, я помню ее смутно, потому как в последний раз была при не очень хороших обстоятельствах. Именно тут князь нашел сестру.
        Князь аккуратно положил меня на кровать, а сам направился к одной из дверей, и через минуту вернулся с полотенцем и какими -то склянками.
        -Здесь успокоительное.- он протянул мне одну из бутылочек и я тут же выпила её содержимое, грамотно сделано все ингредиенты подобраны безупречно, через пять минут должно подействовать.
        - И давайте приложим полотенце к лицу, у вас синяк на скуле.
        -Ну что ввы я сама смогу ппопозже, только успокоюсь.- пролепетала я тронутая его заботой, князь же зря времени не терял и присел на край кровати, наклоняясь с полотенцем ко мне, я вздрогнула от его прикосновения и он отдернул руку, глядя все с тем же беспокойством.
        -Сильно больно?
        -Давайте я лучше сама.- я протянула руку к полотенцу, но вместо того, чтобы его отдать князь покачал головой.
        -Нет, я сам, а ты лежи, тебе нужен покой.
        -Спасибо вам ваша светлость.- поблагодарила я уже засыпая .-Там было снотворное?
        -Так надо было, отдыхай а я не буду тебе мешать.- и это было последнее, что я помню, потому что я провалилась в глубокий непробудный сон .
        Проснулась я сама в комнате князя, его не было, и только плед на кресле говорил о том, где ночевал хозяин. Судя по тому, что в окно светило солнце, было давно за полдень. Я ещё раз огляделась и увидела на втором кресле сменную одежду для меня. Какой заботливый и предусмотрительный. Но прежде чем выйти из комнаты нужно привести себя в порядок, поэтому я побрела в сторону двери, ища ванную. Наткнулась я на нее, прям сразу. Просто гигантская купель предстала перед моими глазами, стоило только войти. Небольшая ванная комната перламутрового цвета, а почти по -середине высеченная из голубого мрамора ванна, но это скорее на бассейн была похожа. Перевела взгляд на права и увидела умывальник из такого же голубого мрамора, а вот краны из золота. Посмотрев на себя в зеркало, я испугалась, такое чучело там отобразилось, что если бы я решила выйти в таком виде сейчас, то распугала бы весь дворец. Наскоро умывшись, и расчесав пальцами растрепанную косу, принялась за самолечение. Потому что на пол лица у меня красовался лиловый синяк. Привычное теплое сияние коснулось лица и заискрилось всеми цветами, залечивая
побои и через две минуты, на меня смотрела не побитое нечто, а вполне себе узнаваемая я.
        В комнате же меня ждал князь, а на столике около кресла стоял поднос с разными вкусностями. Мой живот неоднозначно дал понять, что я пропустила вчера не только ужин, но и завтрак.
        - Добрый день князь.- поздоровалась я, красное платье которое принес князь элегантно смотрелось на моей фигуре оно было приталено, но юбка была летящая, только вот немного смущало декольте, но выбирать не приходилось, а князь же словно изваяние встал при виде меня и молча осмотрел с ног до головы.
        -Вы прекрасно выглядите .- он подошел ближе и поцеловал мне руку, странно, чего это с ним ?
        - Спасибо.- я смутилась от его откровенного взгляда, ему еще облизнуться не хватало такой у него был вид.
        -Я принес вам обед, надеюсь, вы не против?
        -Нет, что вы это было бы к стати.- мы присели на кресла, князь налил себе в кубок вина и предложил мне, он был сегодня на удивление галантным отказываться я не стала. И только когда с обедом было покончено, я решила спросить.
        - А что с лордом Форном?
        - Он был отослан из дворца и лишен своего места в совете.- сухо проинформировал меня князь.
        -Простите, я не хотела, чтобы так получилось, может, не надо было так строго?
        - Он получил то, что заслужил, посмев обидеть мою гостью, он сам навлек на себя мой гнев, да и не вы первая стали его жертвой, только раньше у меня не было доказательств, чтобы отправить его в отставку,.
        -Спасибо вам за помощь, если бы не вы я не знаю что бы, потом сделала, если бы он…-- я замолчала, князь и сам понял, что я бы не смога жить после такого.
        - Я не дам вас в обиду, поверьте.- он говорил совершенно серьезно, и я поверила ему, первый раз в жизни я доверилась кому то.
        Когда поздний обед все же был закончен, и я собиралась уходить, князь остановил меня и предложил.
        - Айнариниэль, мы с Мали завтра собрались на пикник в Долину семи озер, моя сестра хотела бы чтобы вы поехали с нами.- его светлость смотрел прямо на меня и ждал моего ответа, будто я могла бы отказать.
        - Как прикажите ваша светлость.- я сделала небольшой реверанс, в знак моего почтения и покинула его покои даже не представляя как выберусь к своей комнате, потому что в этой части замка я еще не была.
        ***
        Встать пришлось затемно, чтобы к рассвету прибыть на место. Собрав с собой необходимые на мой взгляд лекарства( на всякий случай) я была уже полностью готова. Темно зелёный костюм для верховой езды и белая рубашка с короткими рукавами, все же днем достаточно жарко. Удобные летние сапожки в тон костюму, все же я леди, а леди даже в штанах должны выглядеть стильно. Волосы собрала в высокий хвост, некогда мне с ними возиться и подхватив сумку направилась за Мали.
        Она заспанная , но уже почти готовая выходила мне на встречу.
        - Айни ну почему так рано?- зевая, спросила моя подопечная.
        -Не знаю, это же вы с его светлостью решали, когда выезжать.- пожав плечами ответила я и мы пошли вниз , где нас должна была ждать повозка.
        -Пфф, Айни ну может, хватит называть Рина его светлостью?- фыркнула принцесса, прикрывая рот рукой от очередного зевка.
        -Это для тебя он брат, которого ты можешь называть по имени, а для меня он его светлость и причем мой работодатель.- мы уже подходили к карете, возле которой нас уже ждал князь.
        Он весь светился или мне просто показалось, что настроение у него приподнятое.
        Он стоял возле повозки в черных штанах, заправленных в сапоги и белой рубашке. Собранные в косу волосы были перекинуты за спину.
        - А вот и дамы!- поприветствовал нас князь, и Мали тут же запрыгнула ему на руки.
        - Доброе утро ваша светлость,- поздоровалась я, подходя ближе, удивительно , но былого страха я уже не чувствую перед князем.
        - Ну что ж поспешим, а то вот не успеем,- князь посадил сестру в карету и выжидающе посмотрел на меня.
        - Я бы предпочла верхом.- попросила я.
        -Что же так наша компания вас не устраивает?- спросил демон, все так же глядя на меня.
        -Дело не в вас , а во мне, мне не полагается сидеть в одной карете с членами правящей семьи.- ответила я, хотя под его немигающим взглядом довольно таки трудно собраться с мыслями.
        -Даже если члены правящей семьи вас приглашают?- насмешливо уточнил князь.
        - Просто я хотела бы посмотреть на окружающую природу, а из кареты это будет сделать довольно затруднительно, все же я гость в вашем королевстве и ещё ничего не видела.- я не понимала чего от меня хочет этот демон, но и отступать не собиралась хоть и была ему благодарна за спасение .
        - Хорошо, как пожелаете.- сдался князь, и щелкнул пальцем подзывая конюха, а спустя пару минут, мне привели лошадь.
        Красавица! Белоснежная лошадь шла чинно, постукивая подковами о камень. Её длинная грива развевалась при малейшем дуновении ветра. Я таких лошадей ещё ни разу не видела.
        В немом восхищении я уставилась на это чудо, которое поравнявшись со мной, остановилось.
        - Нравиться?- вкрадчиво спросили у меня прямо над ухом, а я вздрогнула от неожиданности и со всего размаху ударила, куда- то в район солнечного сплетения и вдобавок припечатала по ноге, неожиданному визитёру. И только повернувшись, я увидела как князь, согнувшись, держался за живот, сдавленно матерясь на языке демонов. Я конечно язык не понимала, но что он ругается, было и так ясно. Вот он эффект неожиданности. Лошадь от моих маневров взбрыкнула, и пришлось взять её под уздцы, чтобы успокоить.
        -Вот это удар!- прохрипел князь, потирая ушибленное место, он уже стоял и грозно смотрел на сестру, которая смеялась над нами ,глядя из кареты.
        - Это защитный рефлекс, потому что не стоит подкрадываться сзади.- ответила ни капли не раскаиваясь, ишь чего удумал, подкрадываться к беззащитной девушке!
        - Приму это сведению.- усмехнулся князь и полез в транспортное средство, а я запрыгнув на свою красавицу, тут же припустила вперед, вслед за отъезжающей каретой.
        Ехали мы наверно часа два, пару раз они останавливались, и князь спрашивал, не желаю ли я к ним присоединиться. Я присоединиться не желала, поэтому так и тряслась на лошади. А вообще я любовалась пейзажем.
        Из дворца мы выехали не через город, как я думала сначала, а совсем по другой дороге. Сначала мы ехали через лес, который рос с другой стороны дворца. Я ожидала увидеть обычный лес, с его лиственными деревьями, которые встречаются в большинстве королевств. А вместо этого, передо мной открылось, совершенно другое. Огромные деревья возвышались над землей. Стволы деревьев нельзя было обхватить даже если двадцать человек встанут возле него. Эти гигантские исполины закрывали собой солнце, и создавая тень, укрывая нас от жаркого дня. Это был просто потрясающий лес, кроме огромных деревьев, там были небольшие кустики, в принципе ничем не отличающиеся от других кустов.
        Когда мы выехали их леса, я даже зажмурилась от яркого солнца, а передо мной расстилалась равнина. С моего места, на котором я находилась, было видно, какое количество разнотравья там было. Своим профессиональным взглядом я разглядела несколько целебных трав, которые я решила собрать на обратном пути. Долина словно зеленый ковер, украшенный цветами расстилалась у нас под ногами, а вдали что -то блестело серебристыми блюдцами, скорее всего это и были озера. Они находились чуть дальше и казалось будто это оазис среди долины. Маленький островок выделялся на общем фоне, блестящие озера были окружены небольшим лесочком, словно специально выросшим на этом месте.
        Издалека конечно это выглядело очень впечатляюще! Я во все глаза рассматривала эту красоту. Карета двигалась медленно, поэтому Мали высунулась и окна наполовину, тоже любуясь красотой этого необычайного места. А я не стала дожидаться, и плестись вслед за каретой пустила лошадь в галоп. Чудные запахи цветов, врезались в меня на всей скорости лошадиного бега. Ветер свистел, подгоняя мчаться быстрее, наперегонки с ним. Такой свободной я не чувствовала себя никогда раньше. Карета с моими спутниками осталась позади, а я все гнала, пытаясь вдоволь насладиться этим мимолетным чувством безграничного счастья.
        Когда я подъехала, то «в мыле» была не только лошадь, но и я. Тяжело дыша, я кое-как на трясущихся ногах дошла до ближайшего дерева и привязав лошадь повалилась на землю. Сил, совершенно не было, но зато на душе было так хорошо и радостно. Я всегда знала, что настроение человеку может поднять любая мелочь, и вот сейчас я в этом убедилась. Потому что в последнее время, я как то и забыла, о себе. Помогая всем, кто просил о помощи.
        Солнце нещадно палило, и я закатав штаны до колен присела на берегу озера и опустила ноги в воду. Несмотря на то, что ещё нет и обеда, вода в озере была на удивление теплая и чистая.
        Озеро у берега было не глубоким, поэтому я улеглась на спину и закрыла глаза, оставив ноги болтаться в воде. Именно, в такой позе меня и застали мои спутники, оказывается, я успела задремать, пока их не было. Но очнулась я от того, что солнце перестало светить, и стало как то темнее. Поэтому- то я и распахнула глаза. И узрела возвышавшегося надо мной князя, секунд пять мне отвелось на осмысление моего непотребного вида, а потом я вскочила с места, как ужаленная и попыталась выбраться на берег. Берег ни в какую не хотел меня принимать, поэтому я поскользнувшись начала заваливаться в озеро. Князь попытался меня схватить за руку и ему это в общем то удалось, но тут моя нога, та вторая тоже соскользнула и уже никто не смог придти нам на помощь и мы с князем дружно свалились в воду, я визжа, а он ругаясь непотребными словами.
        -ААААА! Черт!- это я, потому что князь умудрился как то перевернуться во время нашего полета так, чтобы не он на меня упал(и раздавил своим весом) а я на него, при этом прижав меня к себе, потому что руки его оказались на моей талии.
        -Да твою ж ……! - это уже князь, когда я начала барахтаться, пытаясь встать и нечаянно угодила ему в …. Ну в общем куда то.
        Не знаю, как нам удалось разлепиться с князем, но когда это произошло ,я попыталась выйти из воды. Вся мокрая, как мышь я вышла на берег и только сейчас осознала степень трагедии.
        Моя рубашка облепляла все мои округлости, хотя я нацепила на себя новомодное изобретение модисток. Ну, это вещь, которая поддерживает грудь. Она маленькая, не помню, как они его называют, то ли бандаж, то ли бюстгальтер, а точно так! Так вот, в моду они вошли пару лет назад, благодаря какой- то магичке, которая и подала эту идею. За пару лет идею бюстгальтера усовершенствовали и стали шить на заказ.
        К тому же удобная и практичная вещь, ведь в платьях есть корсет, а вот в рубашках неудобно ходить, почти все видно. А вот с такой вещью самое оно мы с Лил обнаружили эту вещь год назад , когда заказывали ей платье на бал. И с тех пор стали использовать эту новомодную вещь.
        Вот и сегодня я как и всегда одела его под рубашку. Белый, кружевной его было хорошо видно, на облепленном рубашкой теле. Мали сидела на берегу и держалась за живот, боюсь предположить, что не от того , что он у неё болит, а вот демон стоял все так же в воде глядя на меня немигающим взглядом. Ну, думая что в данной ситуации мне терять нечего и я подхватив верхнюю куртку от костюма скрылась за кустами. Шла я недолго минут пять, наверно пробираясь, через небольшие заросли кустов и деревьев. Но когда дошла, то оказалось, что я вышла ещё к одному озеру, постелив куртку на землю, я сняла с себя рубашку и штаны, оставшись в нижнем белье. Удивительно но, десять лет назад дамы носили панталоны, а вот сейчас вполне себе удобное заменение этой вещи женского гардероба.
        Повесив вещи на ближайшую поросль чего -то я села на куртку, сейчас не холодно, так что заболеть не должна. За мной никто не шёл и то хорошо, и я не спешила уходить все же одежда ещё мокрая.
        Вода так и манила меня, и я не устояла перед соблазном, все равно уже сырая можно и искупаться.
        Спустя четверть часа, я вдоволь накупавшись, решила возвращаться к своим спутникам.
        Они нашлись быстро, Мали во -всю плюхалась в озере, а её брат сидел на берегу в одних штанах и с распущенными волосами, которые струились по его оголенной спине. В этот момент я посмотрела на него немного другими глазами. Раньше передо мной был уверенный, сильный князь, а сейчас посмотрела на него как на мужчину. Такого гордого, своенравного, но мужчину. Мне и раньше доводилось видеть ребят в академии без рубашек, все таки тренировки у них проходили очень жестко, но они, ни в какое сравнение не шли с князем. Я поняла, что тупо пялюсь на него и устыдилась своим мыслям. Тааак Айни, ну ка загони свою романтическую натуру куда подальше и забудь о ней! Вот вновь я ругалась сама с собой. Ещё не хватало влюбиться в князя! Ну уж нет, к чему мне проблемы мне и одной хорошо и вообще лучше бы я в монастырь ушла! Немного подискутировав сама с собой, я ленивой походкой все -таки вышла из своего укрытия.
        -Уже вернулись?- спросил князь, даже не поворачиваясь.
        - Как видите! - ответила я пристраиваясь рядом с ним.
        Разговор не клеился, точнее я не захотела продолжить его, потому и молчала. Мали помахала нам с другого конца берега, и мы слаженно помахали ей в ответ. Тишину нарушил князь, выдернув меня тем самым из более или менее благостного настроения.
        - А расскажите о себе все лучше чем сидеть молча.- подал голос князь.
        И я повернув голову в его сторону наткнулась на изучающий взгляд, бродящий по мне.
        - Мне кажется вам будет не интересно слушать, мой рассказ.- ответила я надеясь на то , что князь отстанет, да как бы не так!
        - Ну отчего же мне наоборот любопытно, послушать историю вашей жизни, тем более вы на меня работаете, а я даже не знаю ничего о вас.
        - Как это не знаете ничего ?- у меня от удивления аж челюсть некультурно отвисла.- Ну то есть у вас же есть характеристика из академии, а к ней прилагается личное дело.- исправилась я.
        - В том то и дело, что у меня нет вашего личного дела,- невозмутимо продолжил князь, подставив лицо солнечным лучам, вот, чего он добивается?
        - Как это нет, оно должно быть у вас!- Настаивала на своем я потому что мне совсем не хотелось, что либо рассказывать ему о себе.
        - Мой дядя директор, академии не счел нужным, прислать мне ваше личное дело, ограничившись лишь тем, что сам дал вам характеристику.
        - И что же это интересно за характеристика?- вот это поворот я и не знала , что наш директор дядя князя демонов! Наверно князь все понял по моему изумленному лицу и, усмехнувшись, решил меня немного просветить.
        - Дядя брат близнец, моей матери поэтому на трон он не претендовал если только вас это интересовало.- он испытующе на меня посмотрел, а я смутилась потому что подумала именно об этом
        .- А насчет того как он вас охарактеризовал, так это все просто, он сказал, что вы скромная, талантливая целительница не охотившаяся за деньгами и властью, и при всем этом ещё и не собираетесь замуж.- вот это да я и не знала, что директор так обо мне думал.
        - А с чего это он решил, что я именно такая!- съехидничала я.- Может я как раз такая охотница за богатством?
        Но на мою колкость князь лишь иронично поднял бровь. И я поняла всю абсурдность данной ситуации.
        - Да хотя бы с того, что вы за два месяца пребывания во дворце еще не запрыгнули ко мне в постель!- равнодушно, ответил князь, все так же поглядывая на меня. Если он хотел меня этим смутить , то ничего у него не получилось, то есть я не смутилась.
        -Зато вы запрыгнули в мою!- съязвила я, но князь ничего не ответил и я продолжила.
        - Ну, в принципе, откуда вам знать, что это не часть моего плана.
        .
        - Ну хотя бы с того, что вам все равно как вы выглядите, в штанах вы или же в платье.- начал перечислять князь, загибая пальцы на руках.
        - Вы не смотря на то, что в ваши обязанности не входит, но все равно возитесь с моей сестрой.- по мере своих слов князь подвигался ко мне ближе, а я даже не заметила этого , заворожено слушая его голос. - Вам все равно на её положение, вы можете и отругать и наказать, за дело, не боясь чьего либо осуждения, и самое главное она вас слушает, так как не слушает меня. Вы просто необыкновенная девушка!- наконец выдохнул князь, оказавшись, слишком, близко ко мне, а я и так смущенная его признанием попыталась хоть как то отодвинуться от него. А память услужливо подкинула картину князя в моей кровати, правда немного с эротическим наклоном, я смутилась от собственных мыслей.
        -Ну что вы князь.- промямлила я отодвигаясь от него.- Я сама я обычная, обычней и не бывает, просто люблю детей и вот и все.
        Ну да я очень люблю детей. Таких маленьких беззащитных. Мне нравиться быть им опорой и наблюдать, как они совершают очередную небывалую шалость, на которую у взрослого человека и фантазии то не хватит.
        -А знаете мы с моей подругой, ещё когда учились в академии.- я решила хоть как то отвлечь и себя и князя, а то что то мне не нравиться его близость, поэтому я принялась рассказывать ему об академии.
        - Почти на каждые выходные мы ходили в приюты для детей. Вы даже не представляете, какое это счастье, когда ты можешь, кому то помочь, не только словами, но и делом. А самое главное мы смогли привлечь к их проблемам и власти нашего города.- и я принялась взахлеб рассказывать как мы с Лил, ходили в приюты, проводили уроки, я по целительству, а она по боевой магии. У многих ребят обнаруживались дары и мы договаривались с магическими школами об учебе ребят там в основном это заслуга Лил, потому что это её отец выделял средства на благотворительность, тем самым решая кучу проблем. А один раз мы устроили митинг, один из чиновников не захотел выделять деньги на приют, урезав итак небольшую зарплату воспитателей, у которых тоже были свои дети. Ну вот мы и устроили демонстрацию пригнав половину академии к дверям администрации. В итоге чиновник сдался и сделал все , что мы от него требовали. Так мы с Лил были негласными опекунами всех нуждающихся. Единственное о чем я умолчала так это о том, что действовали мы как лидеры академии, а не сами по себе, ну это и не важно, главное, что нам это нравилось самим,
помогать людям там, где власти не помогают.
        Когда я закончила свой рассказ, то оказалось, что и Мали уже сидит рядом на коленях брата, и оба они смотрят на меня- то ли не веря, то ли ещё чего.
        - Айни, а почему ты мне не рассказывала, про это?- встряла Мали.
        - Мали, ну а зачем бы мне рассказывать, про это, главное что я знаю, зачем перед кем то кичиться, что сделала доброе дело.- ответила я, ну в принципе так оно и было. Мы не любили об этом рассказывать, да и сейчас я про это вспомнила лишь для того, чтобы отвлечь князя, а то он как то слишком плотоядно стал облизываться в мою сторону после вчерашней ночи.
        Демон о чем то задумался , а Мали принялась натягивать на себя одежду.
        -Ну что мы обедать будем?- спросила я и на меня посмотрели с явной благодарностью.- Тогда я сейчас все приготовлю, а вы мойте руки.
        Раздав все указания, я пошла в сторону кареты, доставать припасы которые собрала с собой.
        В общем день прошел у нас на славу, после плотного пикника мы с Мали играли в воздушные мячи. Во мне было немного магии этой стихии, что иногда помогало, например, приманить по воздуху какую- нибудь вещь. И вот мы, веселясь и посмеиваясь, перекидывали мяч. Я сделала нам два венка из полевых цветов, смотревшихся на нас как короны, и мы с важным видом демонстрировали их князю. Глядя на Мали такую веселую и жизнерадостную я не могла сдержать горького вздоха ведь это сейчас она веселиться, а вот ночью опять придут кошмары.
        Князь в наших играх не участвовал но наблюдал за нами , тоже посмеиваясь над очередным промахом.
        А ещё мы немного подшутили над князем, но если что это была идея Мали. После обеда, когда я принялась собирать все наши пожитки, князь сидел, привалился спиной к дереву с закрытыми глазами, и Мали предложила облить его водой, вот чертовка!
        Наш план удался на славу, только я не думала, что и я от этого пострадаю.
        НУ, в общем, облить то мы его облили, а результат Мали была жестоко защекочена, я ну я тоже пострадала. Когда князь закончил с Мали, то гордой походкой хищника направился в мою сторону я то сначала и не ожидала подвоха , но вот когда князь схватил меня за талию и направился к воде я запаниковала. Он что собирается меня в воду бросить?!
        -А-а-а-а-а, князь, не надо пожалуйстаааа!- верещала я хватаясь за князя двумя руками, уж если в воду то хоть не одной. На что князь мне спокойным голосом ответил.
        -В следующий раз леди будете знать, как шутить над демоном!- и с этими словами он попытался выкинуть меня в озеро, но я хорошо вцепилась за его шею и ни в какую не хотела отлеплять извиваясь как уж, получилась очень пикантная сцена .
        В общем, долину мы покинули только тогда, когда из припасов уже ничего не осталось. А мы веселые и довольные сегодняшним днем рассаживались по своим местам. На князя я уже не дулась за то, что он все -таки опрокинул меня в воду, потому что искупался он вместе со мной. И теперь я чувствовала себя отомщенной и победно улыбалась сидя верхом на лошади.
        КНЯЗЬ
        Я ехал и смотрел на эту милую девушку, которая, не стесняясь с восторгом, осматривала благоухающие поля, пестрящие яркими красками. За эти два месяца я не раз наблюдал за ней, и каждый раз удивляюсь, насколько она не похожа на других женщин. Веселая, легкая, беззаботная ей можно было только любоваться. Когда я её первый раз увидел , то думал, что она такая же как и остальные, стерва которая в последствии меня соблазнит или я её соблазню, а она на самом деле на меня и не смотрит. Это конечно слегка неприятно, но кто сказал, что это продлиться долго? За всю свою жизнь, а это не много немало сто пятьдесят лет я видел много женщин и стеснительных и искушенных, невинных и развратных, но таких как она мне не доводилось встречать. Уже одно то, что моя сестра прикипела к ней душей и телом говорит о многом. И если честно, то не только сестра. Каждый раз , когда я её вижу у меня в нутри начинает реветь огонь, неистовый, палящий, хотя мне он не причинит никакого вреда. Я ни на кого больше так не реагировал , ни на одну женщину. Только не на целительницу, в её присутствии я меняюсь, внутри естественно что то
происходит с моей душой, если она есть конечно , у демонов. Из чистого любопытства я заглянул в древнюю библиотеку, чтобы отыскать там информацию о моем состоянии, ведь до этого огонь так вел себя только во время битвы, в остальное же время он полностью мне подвластен, и подчинении мною . Бродя по древнейшему складу книг я наткнулся на очень интересную книгу, в которой описаны все стадии не повиновения огня или на какие факторы на него так действуют. Так вот, только в присутствии своей пары огонь может выходит из под контроля демона. А это может значить только одно, что Айнариниэль моя суженная, которую я не намерен отпускать от себя . И все события произошедшие за эти два месяца, я могу с уверенностью назвать испытанием на прочность, только, вот чье это испытание? Я еще не понял.
        ГЛАВА3
        БОЛЬШИЕ НЕПРИЯТНОСТИ
        
        Это произошло внезапно, мы уже были на полпути к лесу, когда на нас напали смерчи. Я даже ничего понять не успела, как была скинута с лошади. Князь до этого сидевший в карете с сестрой мигом выскочил, обнажая довольно внушительных размеров меч. Моя лошадь понеслась прочь, скинув меня на землю а я сумела вскочить на ноги и оглядеть , пространство вокруг. А там был просто ужас! На нас напали! Не ясно было кто это, потому что они были завернуты в плащи так, что не было видно их лиц. Их было штук десять наверно, и все они кружили вокруг князя. Взяв князя в круг, они словно стервятники выжидали нужного момента для нападения. И он им представился. Князю я ничем не могла помочь, но вот Мали была в карете. Я бегом кинулась в её сторону, а на дороге уже развернулся настоящий бой. Князь, принявший боевую трансформацию, крушил своих противников. Он волчком крутился, отбивая удары и не подставляя свою спину врагам. Но магический фон был какой- то странный, он словно мешал князю и было видно что это его нервирует. Противников было слишком много. Князь уже пылал , освобождая огненную сущность. Это было что- то
с чем то! Никогда не видела демонов в боевой трансформации. А князь превзошел все мои ожидания. Он увеличился в размерах раза в два, а хвост, с такой милой кисточкой на конце, бил в разные стороны. Это могло означать только одно, демон в ярости! Но я так и не поняла , что это за люди , да и люди ли вообще напали на нас. Но князь был просто восхитителен. Его точные удары сыпались на противников , как молнии во время грозы. Он бы сними справился я в этом не сомневаюсь, но вот что то меня настораживало в этих типах. Было в них что то нечеловеческое что ли? Их движения были быстрыми и не оставляли князю и малейшего шанса. Хотя он и держался достаточно уверенно.
        Но мне уже было не до них. Надеюсь, существа, оказавшиеся здесь, не будут сильнее князя иначе, нам просто крышка. До кареты было шагов тридцать, потому что я отстала немного от них, чтобы набрать цветов, о чем теперь сильно жалела. Мне оставалось совсем чуть, чуть добежать, когда открылся портал. Из него вышел демон, тоже в черном плаще, даже не глядя на меня, он сделал пасс рукой, и меня отшвырнуло ударной волной на пару метров, больно ударившись всем телом, я закончила свой полет. А между тем мужчина, не тратя времени ,вытащил упирающуюся и бьющуюся в истерике Мали из кареты и открыв портал шагнул в него утаскивая мою подопечную за собой.
        -Малииии!- мой истошный крик заставил князя повернуться в нашу сторону, и это стоило ему очень дорого, оставшиеся два противника накинулись на него и точными выверенными движениями сумели обезвредить, так что князь как подкошенный повалился на землю, теряя сознание. А нападавшие , снова превратившись в смерчи вмиг исчезли из поля моего зрения. Оставив нас одних , в полнейшей тишине.
        Я попыталась встать, но тело тут же отозвалось болью. Голова гудела, я потрогала затылок, а на руках у меня осталась моя собственная кров, вот ведь приложило то.
        Сделав усилие над собой, я сжимая до боли зубы, все таки смогла встать и пошатываясь шла в сторону не подающего признаки жизни князя. В глазах плясали черные точки, а уши закладывало, но я продолжала идти.
        Князь лежал неподвижно. Я склонилась перед ним и прижала ухо к его груди, чтобы прослушать сердцебиение, сердце стучало ровно, будто он спал и это мне не понравилось. Такими темпами он может и во сне умереть. Осмотрев его на предмет ранений я обнаружила что князь был практически весь исполосован, кровь сочилась из ран и если их не обработать , то пойдет заражение. Уже не думая о своей боли, я бежала к повозке, которая как ни странно стояла на месте, за своей сумкой с лекарствами.
        И все для меня мир сузился до размеров князя, который мог в любую минуту отдать богам душу. Рассортировав все свои припасы я поняла, что взяла все самое необходимое, то что в данный момент мне очень пригодиться. Я очень переживала за жизнь князя, но как истинный целитель запрятала свои переживания подальше и принялась за свои прямые обязанности.
        Для начала я освободила князя от рубашки, которая была вся в крови. И тихо ахнула, ну с такими ранениями редко выживают, и если я не потороплюсь, то и князь не выживет. Обработав раны я принялась накладывать заклинания способные быстро регенерировать раны, все понятно у меня не получиться вылечить , сил не хватит, но самые опасные раны я смогу закрыть.
        Когда я закончила, день клонился к вечеру, а я обессиленная присела рядом с князем. Только не заснуть , только не заснуть билось в моей голове. Укутав его светлость покрывалом, я подложила под голову свернутую куртку. Сдвинуть я его по любому не смогу, уж очень разные у нас с ним весовые категории, так что придется ждать, когда он очнется . Я сделала все возможное, и теперь пришла очередь организма бороться за жизнь.
        Так вот я оказалась одна, с раненым демоном посередине дороги. С трудом насобирав веток, с ближайших деревьев( до которых мне приходилось идти , потому что находились они в отдалении) я развела небольшой костерок. Заварив травяной чай, я достала остатки от нашего пикника и решила подкрепиться, ночь предстояла длинной. Обхватив руками ноги, я сидела и смотрела, как
        горит костер, играя язычками пламени от легкого дуновения ветра. Уже была глубокая ночь, когда я поставив охранный контур( целители и это могут, а как же иначе если останешься один с ранеными , надо как то защищаться) прилегла рядом с князем предварительно подстелив себе ещё одно одеяло. Сон сморил меня быстро, это был сон без сновидений.
        Проснулась я от того, что мне было нечем дышать. А когда я разлепила глаза , то увидела, что лежу в обнимку с князем. Чёрт! Так вот почему мне было так хорошо. Посетовав на свою безалаберность, я попыталась высвободиться из объятий князя. Пока он не пришёл в себя и не увидел меня в таком положении. А то стыдно будет, его я со своей кровати выгнала, а сама к нему под бок пришла, хоть и не осознанно.
        Рассвет только начал заниматься, потихоньку наполняя все вокруг светом. Как оказалось, князь обнял меня одной рукой все так же лежал, скорее всего он спал, потому что я хоть и погрузила его в лечебный сон, но не была уверена , что он подействует.
        От моих телодвижений и князь пришел в себя. Удивленно посмотрев на меня он попытался встать , но раны ещё не зажившие до конца дали о себе знать.
        -Князь прошу вас , только не шевелитесь пока!- взмолилась я, потому что второй раз провернуть такую лечебную деятельность у меня не получиться.
        - Что произошло.- еле слышно спросил князь, впрочем не делая попыток встать.
        -На нас напали!- на одном дыхании выдохнула я а на глазах стали наворачиваться слезы.
        - Мали?- только и произнес демон и кивнула.
        -Я не смогла ей помочь!- прошептала я , но князь казалось, был так подавлен, что вообще не реагировал, а я только сейчас подпустила к себе мысли о маленькой девочке, до этого было некогда . Наверно сказалось нервное напряжение и магическое истощение, потому что эмоции прорвались наружу. Сначала я старалась подавить всхлипы, но у меня это плохо получалось. При князе я не собиралась плакать, поэтому порывисто встав на ноги я отошла за карету которая по -прежнему была в двадцати шагах от места на котором был князь.
        Только, когда я отошла на большое расстояние от места ночлега я без сил осела на землю и зарыдала. Мне было так тяжело на душе, как никогда раньше. Что же делать то теперь? Как нам быть? Я не знаю, для каких целей нужна девочка, и что они с ней будут делать. Умом я понимала, что помешать я не смогла бы, потому что силы не равны, но сердцем я не могла смириться с этим. Я должна была любой ценой защищать эту девочку.
        На плечи мне опустились, чьи -то руки, хотя почему, чьи- то если кроме нас с князем здесь никого не было. Я вздрогнула всем телом от этого простого прикосновения и повернулась в ту сторону, где стоя князь. Его красивое лицо было хмурым, оно и понятно, но вот зачем он встал? Ему же лежать надо! Вскочив со своего места, я накинулась на князя.
        -Вы зачем встали?- начала я.- Ваша светлость если с вами что, то случиться я вас сама убью! Потому что второй раз вытащить вас с того света я не смогу!
        - Со мной все в порядке!- прервал мои словоизлияния князь спокойным и властным голосом.- А вот у вас нервное истощение.
        Я удивленно на него уставилась, а он подошел ближе и заключил меня в объятия. А я обняла его в ответ, потому что как мне показалось, роднее сейчас никого нет на свете. И снова слезы полили из глаз. И не было разделения в тот момент на сословия, только общая беда. Действительно беда общая, потому что Мали стала для меня незаменимой маленькой сестренкой.
        -Мы найдем её!- этот голос заставил меня немного придти в себя потому что от обилия слез у меня начинала болеть голова. И вообще чего это я тут, это у князя сестру украли , а не у меня ему ещё хуже
        .- И тогда я, я сделаю все что в моих силах чтобы этот ублюдок не выжил! Никто не смеет безнаказанно похищать мою сестру! И когда я её освобожу, кто бы это ни был, но он пожалеет о своих действиях!- в его глазах полыхала ненависть, а голос вроде бы и спокойный, но от того не менее жуткий звенел от ярости.
        -Что мы будем делать ваша светлость?- спросила я отодвигаясь от него, потому что стоять в его объятьях уже не казалось мне правильным поступком.
        -Для начала я отвезу вас в замок, а потом поеду на поиски моей сестры.- его голос был холоден, как лед и я не позавидую тем, кто связался с этим демоном.
        Но что он там про замок говорил? Я Не ослышалась?
        -Ну уж нет князь, я еду с вами! - безапелляционным тоном заявила я, вытирая оставшиеся слезы.- Не для того я вас выходила , чтобы теперь одного оставить.
        Он как то странно на меня посмотрел, и я поняла, не возьмет, мои мысли оправдались.
        -Я поеду один!
        -Ну уж нет, без меня вы никуда не поедите!- взвилась я.
        -Это очень опасно, поймите же!
        -Я все прекрасно понимаю ваша светлость, но я сказала, что поеду с вами, даже если вы меня не возьмете, я поеду следом, так и знайте!
        Сказав это, я развернулась и потопала на место стоянки, оставив князя одного.
        Собрав все, что лежало на земле, я направилась в сторону кареты. Хорошо, что у экипаж не нужно запрягать лошадьми. Он ездит на магии. Вставил кристалл накопитель помощнее и горя не знаешь, едешь себе и все. Правда вчера князь был за рулем, но ничего и с этим справимся, нас и не такому в академии учили.
        Пока я упаковывала остатки вещей, князь ходил по дороге и что- то вынюхивал, прикидывал.
        И когда он наконец подошел к карете, то я уже сидела там в ожидании .
        -Хорошо, я возьму вас собой.- сдался князь.- Потому что времени мало, а я обнаружил осадочный след от портала и знаю примерно, куда он ведет.
        Я удовлетворенно кивнула и протянула князю бутерброды с чаем, которые успела собрать.
        - Так в каком направлении мы двигаемся?- спросила я .
        -Как вы знаете не один человеческий маг не обладает искусством перемещения, так вот демоны, эльфы и все остальные магические расы могут спокойно перемещаться .- начал князь.- Амулеты перемещения для людей есть и радиус их действия не слишком высок, поэтому максимум мы отстаем от них на день. Думаю они успели уйти достаточно далеко по их мнению, и кажется я знаю куда они едут. Но переместиться я не могу, потому что не знаю точное местонахождение сестры.
        -Только я не пойму, кто на нас напал, я таких существ ещё не встречала.
        -Если честно, то я тоже не понял кто это был, но только то, что демон в боевой ипостаси с ними не справился, наводит на нехорошие мысли.- задумчиво проговорил князь, я его понимаю, задета его гордость.
        -Надеюсь, мы о них узнаем больше до того, как еще раз с ними встретимся.
        - Посмотрим…
        -И куда же мы поедем?- задала я вопрос более актуальный, чем те которые крутились у меня в голове.
        - Нам предстоит проехать половину королевства, а дальше через проклятую пустошь на окраину королевства.- ответил мне князь, дожевывая бутерброд.
        -Ну что ж , значит поедим.- через чур весело проговорила я.- Только вот зачем кому то понадобилась Мали?
        -Вот это мы и выясним по дороге.- и мы тронулись в путь ведущий нас в том направлении , где предположительно должна была находиться принцесса демонов.
        ***
        Ближе к вечеру мы уже сворачивали в попавшуюся на нашем пути деревушку под названием Котяевка. Ещё по дороге мы с князем пришли к выводу, что денег у нас собой всего ничего, а до ближайшего королевского банка нам нужно ещё добраться. Было решено, что если представиться возможность, то я смогу подзаработать, ведь целители везде нужны. Князь долго упирался, но я все -таки настояла на своем, мотивируя это тем, что раз моей подопечной нет со мной рядом, то я пока свободный целитель.
        Котяевка действительно была деревушкой небольшой, одна улица вдоль которой стояли небольшие домики. На ночь, глядя мы уже никуда, не поедем, поэтому желательно бы устроиться на ночлег.
        Местная ребятня во все глаза смотрела на наш экипаж, но следом никто не шёл. Отыскав дом старосты, такие дома обычно сразу видно, мы постучали в ворота.
        -Чавось надобно?- из дома вышел сухонький старичок с палкой, в добротных штанах и относительно чистой рубахе , опоясанной ремешком.
        -Нам бы с местным старостой поговорить начал было князь.- но его нагло перебил дедок.
        - Так нет его , старосты то, уехал он за лекарем в город.
        -А когда уехал?
        -Да в аккурат, сегодня, то и уехал, а вы кто такие будете то и что вам здесь нужно?- спросил подозрительно дед косясь почему то на меня.
        - Я Рин наемник, а это моя жена Айни она как раз целитель, а здесь мы проездом.- ответил за нас князь, а я когда до меня дошел смысл им сказанного возмущенно вперила в него взгляд.
        Дед при его словах оживился .
        - Госпожа целительница нам ваша помощь пригодилась бы очень, естественно не просто так.- затараторил мужик.
        Вот с этого и надо было начинать.
        -И какого рода помощь вам нужна?- деловито поинтересовалась я.
        -Дык понимаете, напасть у нас случилась, дети наши от млада до велика , стали как то чахнуть, то хворь какую поймают, и все как один стали слабеть и бледнеть. А кто даже и ходить уже не может.
        Я кивала словам старичка и своим собственным мыслям и решила все таки помочь, дети ведь страдают.
        - Хорошо я вам помогу, только с вас крыша над головой и еда, а денег я не возьму!- наконец ответила я смотря, как дед стоял затаив дыхание.
        -Как скажите госпожа, как скажите, проходите в дом, сейчас все организуем!- дед засуетился, ковыляя к порогу.
        - Нет, давайте я сразу посмотрю детей , а потом все остальное.- князь не вмешивался в разговор, но в его глазах я видела удивление на мои команды.
        -Тогда идите за мной госпожа!- дед оглянулся на князя и не найдя протеста в его взгляде мы пошли. Остановившись у небольшого, но аккуратного домика, дед остановился, пропуская меня в перед. А мне здесь уже не нравилось. Вроде бы ничего, но ощущение скорой смерти витало над домом. Такое чувство ни с чем не перепутать. Обычно так пахнет, в доме где есть пожилой человек, который вот вот уйдет за грань, а здесь как я поняла дети.
        МЫ вошли в небольшую светёлку, где суетилась худенькая, явно уставшая от тяжёлой жизни женщина- демонесса, странно старик явно человек, хотя в нашей жизни может быть всякое, а я удивилась почему в деревне живет демон и человек вместе. В помещении было чисто, и я даже сказала бы уютно. Хозяйка видно собиралась готовить обед, когда мы пришли.
        - Серафим, кого это ты привел?- попыталась улыбнуться женщина, но в её глазах не было и намека на веселье, ранние морщинки, появившиеся еще на молодом лице женщины, выдавали ее усталость.
        -Эт, целительница проезжавшая мимо нас ,вместе с мужем.- представил нас Серафим, а я при словах про мужа еле заметно вздрогнула, долго же это будет продолжаться?
        -А эт Тира, у неё двое ребятишек занемогли, уж совсем им плохо поэтому то к ней я и повел вас .- пояснил дед.
        Тира была немного насторожена, но когда старик сказал что я целительница , то мне показалось что она не поверила. Это была невысокая, но очень худая женщина, с залегшими под глазами кругами
        -А где дети?- спросила, переводя все внимание на себя.
        -Пойдемте я вас провожу!- Тира вытерла руки полотенцем и повела меня в комнату, которую я даже и не заметила.
        -Вы оставайтесь тут.- остановила я мужчин, которые последовали за нами.- Или идите на улицу, чтобы не мешать мне.
        Мальчик и девочка лет по пять, предстали передо мной, стоило войти только в комнату. Они лежали на кроватях, бледные как поганки, и по возможности старались не шевелиться.
        Переключившись на магическое зрения, я стала рассматривать их ауру, из которой по крупице уходила жизнь. Я это видела и не могла понять, почему так происходит, пока не увидела нить, через которую идет весь этот процесс. Из курса ауристики я знала, что это может происходить из- за влияния из -вне. То есть, какая -то нечисть высасывает из детей жизнь.
        Я непонимающе уставилась на женщину, на глазах которой наворачивались слезы. Догадка пришла мгновенно! Выпь! Как есть выпь, выпивает жизнь из детей!
        - В последние дни к вам кто нибудь заезжал посторонний?- спросила я, вскакивая с места.
        -Нет, последний раз к нам в деревню заезжали чуть меньше года назад.- ответила мне женщина.
        -А когда дети стали болеть?- мысль крутилась у меня в голове , но я никак не могла её сформировать.
        - НУ может месяца два назад.- чуть подумав ответила женщина.
        Я походила из угла в угол и принялась плести лечебную сферу жизни, способную отсечь любое вмешательство нежити.
        -Я так понимаю все это время, дети начали болеть, чахнуть?- я вопросительно уставилась на женщину.- Кто нибудь умер?
        -Пока нет, но пара ребятишек лежать в бессознательном состоянии, а многие так и просто тают на глазах.
        Доплетя заклинание, я раскинула его на две кровати, что бы зацепить обоих малышей. На магическом зрении оно выглядело как сеть мерцающая зеленым цветом, который направлялся на кровати. Осталось только сделать ее видимой для демонессы. Так готово, подкорректировав немного нити, я сделала их видимыми для всех.
        -А за последние два месяца до того как началась эта эпидемия у кого нибудь из селян умирали дети?
        -Да как раз месяца два с половиной у Нестраты сын утоп.- чуть помедлив сказала Тира.- Так она от горя чуть сама на тот свет не отправилась, а после так и вообще нелюдима стала, днем то все больше дома сидит на глаза не показывается.
        -Вы стойте тут и смотрите, когда сфера станет красной, зовите меня.- сказав это, я уже шла к демону что бы «обрадовать его светлость, что придется задержаться». Потому что у меня имелись кое-какие мысли.
        Мужчины нашлись на улице, демон стоял, подпирая забор, а старичок чуть в стороне изредка поглядывая на чужака.
        - Я знаю, что произошло!- без предисловия начала я, а мужчины уставились на меня внимая каждому слову, а я рассказав им о выпи подвела итог.- Так что если мы в течение двух ночей не сможем её убрать, то будет очеень плохо. Не удивительно, ведь в деревне не было мага хотя бы с маленьким даром, не говоря уже о путниках, которых тут, кстати, тоже не появлялись. Потому что деревня стояла совершенно в другой от столицы стороне и тракта как такого тут не было, он как раз начинался ещё днях в двух пути от сюда..
        Серафим заохал, да стал порывать самолично, прибить бедную женщину, но я его остановила.
        -Да вы что, не понимаете что ли!? Её нужно освободить, чтобы она с легкой душой отошла за грань, потому что добровольно она на это не согласиться.
        Вообще выпь это такой вид нежити, который квалифицируется как второй по опасности. Потому что выпью становятся добровольно, в порыве отчаяния, и в попытке вернуть родных людей. Тогда жертва может призвать некое существо из потустороннего мира, с просьбой об услуге, взамен которой отдает свою душу. Но обычно сардоги просто так не забирают причитающееся им и пытаются предварительно накачать свою жертву жизненной силой. Вот так и появляются выпи, которые пьют жизненную силу и если её не убить, то сардог способен забрать не только выпь из этого мира, но всех кого она пила. Получив столь желаемую им жизненную силу, но тогда человек не обретет покой за гранью. А в бонус он получает души тех, кого успела выпить выпь. Обычно этот процесс занимает месяца три, пока произойдет ритуал, пока жертва пройдет трансформацию и станет выпью и последнее это завершающий штрих, когда сардог приходит в этот мир за своей добычей и вот если это произойдет, то ни в чем не повинные дети пострадаю, не обретя покоя за гранью. Но если все, же нам удастся им помочь, то это будет просто чудо. Это ещё хорошо, что выпи остаются в
своем уме, но вот инстинкт у них есть, ели не питаться энергией другого человека, то она высыхает буквально за день. Все -таки я не боевой маг и максимум, что я смогу сделать так это оплести детишек целебной сферой, чтобы жизнь больше не вытекала из них. Потому что выпь может питаться и на расстоянии.
        Демон неодобрительно покачал головой, обдумывая мои слова, но по его лицу невозможно было, что- либо прочитать, я думаю он переживает что мы не успеем спасти его сестру, но и детей бросить я не могу.
        - И что ты предлагаешь девонька?- подал голос Серафим, подойдя ближе .
        - Я предлагаю, дождаться вечера, когда выпь поймет, что ей нечем питаться и придет к нам сама, а до этого я постараюсь обезопасить всех детей.
        Я посмотрела на князя, который до сих пор молчал погруженный в свои думы и все -таки решила подойти ближе.
        -Завтра максимум к полудню мы сможем покинуть деревню.
        Князь поднял свои глаза, на меня посмотрев, несколько измученно и, задал один единственный вопрос.
        -Что требуется от меня?
        - Нужно создать магическую сеть и поймать в неё выпь, а затем убить.- я старалась говорить более увереннее, хотя на самом деле я знала это только благодаря тому, что Лили учила это на втором курсе, причем так громко, что я тоже это выучила. А так как мы с ней жили в одной комнате, то иногда и не пренебрегала её заданиями и мы вместе с ней читали книги о видах нечестии, и её устранении.
        До ночи было много времени, поэтому я обходила дома с больными детьми и погружала их в сферы, после того как выпь умрет и потенциальная опасность исчезнет, сфера сама лопнет, а накопленные силы вернуться к деткам и в течении недели при должном уходе они пойдут на поправку.
        Когда я вышла из последнего дома, то мир в глазах чуть покачнулся и если бы не князь, находившийся рядом и вовремя успевший меня поддержать, то я бы упала. Потому что физическая усталость в купе с нулевым магическим резервом измотают кого угодно. А уж я то наколдовалась, на сутки вперед.
        -Благодарю!- только и сказала я тепло улыбнувшись князю но, обеспокоенные шоколадного цвета глаза уже осматривали меня.
        - С вами все в порядке?- беспокойство в его голосе было приятной неожиданностью для меня.
        -Да, да все хорошо, просто немного не рассчитала сил, вот и все .-
        я вновь улыбнулась несмело и только тогда, князь отпустил мою талию и мы пошли дальше.
        После того, как мы с князем совершили обход всех домов, нас накормили очень вкусным ужином и постелили в одной комнате!
        Все это время я молчала и виду не показывала, что наша легенда о муже с женой это ложь, но когда мы остались одни, и за нами закрылась дверь, я заявила князю:
        - А вы князь будете спать на полу.
        - Ну вообще то я князь и спать я буду на кровати.- без тени улыбки обломил меня демон.
        - А я девушка и вы должны уступить мне это место!- спорила я уперев руки в бока.- А вы как джентльмен и тем более как князь должны уступить мне место! Потому что это по вашей милости мы вынуждены ночевать в одной комнате!
        -Если бы не моя милость , то не знаю что о вас думали бы эти люди, так что я помог вам.- ехидно объявил князь, складывая руки на груди.
        -И что бы они интересно обо мне подумали?- почему то я никак не могла понять, к чему клонит князь.
        -Они бы подумали по какой такой причине незамужняя женщина разъезжает с мужчиной, который явно ей никем не приходиться, тем более по королевству демонов.- его ровная речь текла как поток реки в которую бросают камни и от этого становилось не по себе.
        -Ну, может эта женщина маг, коим я являюсь, и помогает мужчине в каком нибудь серьезном деле!- ответила я, ну впрочем, так оно и было.
        - Это- то да, но как вы думаете, не посетит ли их головы такая мысль, что они спят вместе?- князь чуть вздернул бровь, насмешливо глядя на мою реакцию.
        Что удивительно, я вспыхнула как свечка и зарделась, мысль, что я буду спать с князем, на одной кровати, заставила мое сердце заработать быстрее. Я посмотрела на мужчину, самодовольная улыбка все ещё была на его лице.
        -Вот поэтому я и поспешил обезопасить вашу репутацию!- закончил его светлость свою проникновенную речь
        -Ну, спасибо князь, удружили!- я зло зыркнула на князя спустившись с небес на землю, и поудобней перехватив свою сумку, вышла прочь из комнаты, не дожидаясь когда князь продолжит наш разговор. Потому что спать с ним в одной комнате я точно не буду! И я даже не знаю, почему так горят мои уши то ли от стыда, толи от нарисовавшейся фантазии, где мы с князем обнаженные лежим в кровати. Так ну ка отставить эти мысли! Приказала я сама себе, потому что ничего хорошего от князя ждать не стоит, как и от любого мужчины кем бы он ни был.
        Вообще я стала слишком категорично относиться к теме морали. И не только из-за моего отца. Просто, когда я гостила в замке у Лил, на её день рождения один из её двоюродных братьев , напившись до поросячьего визга решил «попробовать» подружку сестренки и зажал в самом темном углу, когда я возвращалась в комнату. Он был на редкость страшным и толстым, что при одном взгляде на него становилось дурно. И вот в тот момент, когда он шептал, мне всякие пошлости, о том, что может сделать такой родовитый человек как он, с таким пустым местом как я. Вот в тот момент я и решила, что никогда в жизни не свяжу свою жизнь с таким богатеньким, козлом. И только благодаря своей находчивости мне удалось вырваться из лап этого проходимца. Наслав на него сонные чары, потому что так бы я с ним не справилась я оставила лежать его по середине коридора без хм.. в общем, безо всего.
        Конечно, Лилеан я все рассказала, и с утра был грандиозный скандал, когда его нашли валяющимся как мешок с гов…. отходами посередине коридора.
        Он, конечно, старался испепелить меня своими противными свинячьими глазками, но мне было все равно. И к чему я это вспомнила?! Ах да! Так вот именно поэтому я решила не связываться с аристократами кем бы они ни были. А свое слово я держать умею. Тем более в свою студенческую бытность, мы с подругой побывали во многих переделках. Так что если я скажу , что я прям вся такая благовоспитанная и не видавшая жизни девчонка, то я точно совру. Ибо это не так. НУ про буйный нрав моей подруги я рассказывала?! Так вот к её буйному характеру ещё идет одно очень нехорошее качество. А именно искать на свое мягкое место приключения. Мне конечно это не нравилось, но куда деваться из нас двоих голова на плечах пожалуй есть только у меня, не оставлять же подругу в беде! Конечно, отец Лилеан ничего не знал о пристрастиях дочери, но оно и к лучшему. Иначе бы давно запер, в какой нибудь из башен и ли сплавил замуж. В общем, за все пять лет учебы нам довелось многое повидать. Как известно студенты народ бедный и в свободное от учебы время подрабатывают кто где. Ну а мы чем хуже? Да и ещё став главой теневого сообщества
все равно приходилось искать деньги, помогая всем вокруг, ну и себе конечно оставляли ведь жить на что то надо было.
        Тем более, что дедушке на лекарства особо не хватало, даже с учетом экономии. А Лили иногда из-за очередной выходки лишали карманных денег. Пытаясь тем самым приструнить её. Ага, как же! Держи карман шире!.
        Да и после нападения на меня советника осадок остался, ладно, если бы я повод давала или отвечала на его ухаживания, так ведь нет же, против моей воли, он собрался сделать свои грязные дела. Вот так и получается уж лучше быть одной, чем страдать из-за мужского шовинизма.
        До назначенного времени князя я не видела, полностью обосновавшись в нашей повозке. Спать я тоже собиралась здесь к стати , так что князю не о чем переживать, посягать на его честь не стану. Ночь выдалась на удивление темной и это летом то! Молодая луна никак не могла пробиться сквозь плотные облака, чтобы хоть немного подсветить мне, потому что в темноте я не видела вообще ничего!
        Я, вооружившись лопатой, теперь крадусь по - темной улице к дому выпи, князь не стал меня брать с собой, отмахнувшись как от назойливой мухи. Ну, никто, конечно, не сомневается в нем, и его силе, но страховка, то быть должна у каждого. Вот именно поэтому я не стала отсиживаться в стороне.
        Дождавшись , когда князь пройдёт я ринулась следом, ну ринулась конечно громко сказано, но не суть. Я шла ооочень медленно стараясь держаться на расстоянии от князя ну и соответственно, чтобы он меня не обнаружил, а в нужный момент помочь ему. Как я это буду делать, не знаю, учитывая то, что я в жизни оружие в руках не держала.
        Помниться ещё на первом курсе, когда у нас были занятия по физподготовке, я ещё рассчитывала научиться владеть оружием, но после первого, же занятия мне ничего, кроме палки в руки не давали. Ёще бы! Я тогда чуть глаза магистру Мариусу не выколола, да и сама порезалась так, что пришлось зашивать. А магистр сказал, чтобы я училась хорошо бегать, раз не могу оружие держать в руках. С тех пор так оно и было. На занятиях, когда все отрабатывали технику с оружием, я наматывала круги, потому что даже элементарные приемы самообороны у меня получались из рук вон, плохо. И заканчивались травмами, тех несчастных, которым не посчастливилось со мной заниматься.
        И вот сейчас я еле слышно подошла к нужному дому. Темно хоть глаз выколи! За моей спиной послышался шорох, и я сжала свою лопату, которая стала мне роднее всех, ещё сильнее. Нет, я конечно не трус, но как то жутковато выходить одной темной ночью, а я так вообще темноты боюсь, только иногда об этом забываю. Шум вновь повторился, но уже около меня.
        Я тоненько взвизгнула от неожиданности, когда на плечо мне легла, чья- то рука. Подпрыгнула с несвойственной мне ловкостью и с разворота, со всего размаха въехала по тому кто стоял сзади меня лопатой.
        На мой произвол, монстр ответил с неожиданным, как мне показалось спокойствием. Всего - то перебрал все матерные слова, да не только на всеобщем языке. Я приросшая от страха к месту, где стояла, с удивлением узнала в шипящем переборе матов вперемешку с охами, голос князя и вот тут - то луна и преподнесла мне сюрприз! Она взяла, и выглянула из-за туч, освещая князя, пляшущего на одной ноге и беспрестанно матерясь, как тролль после ведра самогона.
        Я, осознав масштаб катастрофы, попятилась было назад, но услышав сдавленное шипение князя, предназначенного мне, остановилась, не зная, что делать.
        -Стоять…шшш. Черт как же больно! Леди вы с ума сошли что ли? Или убить меня решили!?
        Князь весь кипел от негодования не стесняясь в выражениях, другая на моем месте бы залилась краской от смущения, но не я. Просто один раз у нас с Лил был заказ, нужно было вылечить тролля, пострадавшего в драке естественно он был пьян, но матерился так , что мы с подругой свой лимит по краснению и смущению перевыполнили на всю оставшуюся жизнь, но князь меня немного удивил, козырнув не известным для меня словом, которое меня заинтересовало. Ну не спрашивать же в конце концов, что оно означает? Представляю, как это будет выглядеть!
        Демон попытался было сделать шаг в мою сторону интересно зачем, чтобы придушить? Но тут, же осел на землю, стиснув зубы, чтобы не разразиться новым потоком брани.
        Я тут же кинулась к нему. Мне и смотреть не надо было, чтобы понять дело, труба! Я попала ему как раз по ноге, тем самым повредив коленную чашечку, так что придется лечить.
        - Князь сидите тихо и не дергайтесь, иначе будете хромать всю оставшуюся жизнь!- «обрадовала» я демона, когда он в очередной раз дернулся под моими руками.
        -Она мне ещё и угрожает!- тихо хмыкнул он.- Сама покалечила, а теперь ещё и угрожает!
        - А не надо было подходить ко мне сзади, мне кажется, я вам и в прошлый раз это уже говорила!- ответила я, убирая упавший на лицо локон. Целительная магия вещь тонкая и малейшее движение не в ту сторону и может получиться совершенно другой эффект. Чашечку я восстановлю минут за пять, но вот чтобы все прошло, как надо ему придется отдохнуть часа два и желательно не вставать.
        - Да кто ж знал, что ты такая нервная!- возмущался мой спутник.- И уж тем более, что лопатой огреешь!
        -Я прошу вас не отвлекайте меня иначе не ручаюсь за свою работу!- пыталась урезонить я князя , но ему было все не почем.
        -Ты зачем пошла за мной? Я же сказал сидеть и ждать меня!
        - Я не собака чтобы мне приказывать сидеть или стоять! Ясно? И тем более вы ещё не оправились после травм, а в случае чего я смогу вам помочь!- припечатала я, а князь тут же замолчал, наверно удивленный моим тоном, ну а что я хоть и тихая, но если меня вывести то могу устроить такую веселую жизнь, что мало не покажется
        Нашу дискуссию банально прервали. Сначала послышались торопливые шаги, а затем и их обладатель.
        Тощая как палка женщина вышла из- за того самого поворота до которого я не добралась и тут же наткнулась на нас. Я тут же угадала, кто это и дернула князя, привлекая его внимание.
        К слову сказать, князь не подкачал, он тут же вскочил на ноги и сотворил ловчую сеть, которая полыхала огнем. Выпь смекнув, что здесь будет сейчас жарко, кинулась было в сторону, но демон преодолел расстояние от меня до нечисти, всего в два прыжка и накинул на неё свою сеть. Сама по себе выпь слабое существо и поймать её не сложно, что, по сути, и сделал князь, даже не особо утруждаясь, тем самым прибавив к себе немного моего уважения. Когда выпь перестала дергаться и верещать я еле стояла на ногах. Запах горелой плоти то ещё удовольствие. Поэтому, когда несчастная превратилась в пепел, я уже была бело-зеленого оттенка, хорошо ночью не видно ещё, а то стыдно. Что это за маг, да ещё и целитель, которого воротит от трупов. К слову сказать, трупов то я и не боялась ,за время практики всякое приходилось и видеть и делать, но чтобы вот так заживо сжечь человека, мне не приходилось. Хотя от человека там мало что осталось, но все же. Князь стоически перенес все специфические аспекты нашего предприятия, единственное , что меня беспокоило, так это то , что он прихрамывал. Все -таки не стоило ему так
прыгать, теперь опять придется лечить.
        Когда останки были захоронены, сил не было вовсе, хотя ногу я залечила, наглухо запечатав больное место магией. К утру и следа не останется.
        *
        К вечеру следующего дня мы с князем отправились в путь. Жители нас щедро благодарили, насобирав еды, наверное, на целую неделю. От денег я отказалась, а князь тем более, так что все были счастливы и довольны. Так что провожали нас всей деревней, довольные и счастливые жители просили остаться, но мы вежливо отказались! Кстати дети достаточно быстро начали идти на поправку, потому, что цвет лица у них приобрел румяность и живость, конечно с кровати они не встанут ещё с недельку, но и это уже прогресс я считаю. Спать я, как и собиралась, легла в нашей повозке, когда князь зашел в дом. Искать меня никто не вышел, да и теперь вроде все спокойно. Конечно, неудобно было спать на тесном сидении, но и это лучше, чем в комнате с мужчиной. Тем более с таким, дико притягательным от одного взгляда которого, хочется выполнить все его желания. Ммм, да что ж такое я мечтаю о князе, словно сопливая девчонка по своему кумиру.
        Хотя плюсы такой повозки огромные. Во- первых она полностью закрыта, так что в дождь можно было не беспокоиться о комфорте, во-вторых в повозке было специальное место для водителя на котором кстати и сидел князь. Сама повозка напоминала карету, которые в наше время все- таки очень часто используют, а на чем ещё передвигаться то? Только вместо запряженных лошадей, в ней установлен специальный барабан, который регулирует поворот колес, ну и соответственно ускорение или замедление движения. Ездит этот транспорт благодаря установленным в него энергетическим камням. Которые, имеют свойство истощаться. Примерно раз в неделю нужно менять этот камень на другой иначе далеко не уедешь. Такая повозка стоит баснословных денег, и позволить её себе могут немногие. В основном это аристократы, ну и естественно короли.
        Ехали мы всю ночь, и я даже успела поспать, а вот князь и глаз не сомкнул, следя за дорогой. Мы проехали пару деревень, которые находились очень далеко друг от друга. Время близилось к обеду когда, я переползла на сиденье рядом с князем. Все -таки нам стоило бы перекусить и хотя бы умыться.
        -Может, сделаем привал, да и вам отдохнуть не мешало бы.- поинтересовалась я переплетая косу, князь никак не отреагировал на мои слова, продолжая задумчиво следить за дорогой. - Княязь вы меня слышите?- я прикоснулась к его руке, чтобы привлечь его внимание.
        Демон вздрогнул, стоило мне его коснуться, и уставился на меня недоуменно.
        -Вы что -то хотели?- спросил он секунду спустя.
        - Я у вас спросила, может быть, сделаем привал, потому что время уже обеденное, да и умыться не мешало бы, у нас вода закончилась.
        - Километров через пять будет небольшой пролесок, а рядом речка там и остановимся.- немного подумав сказал князь, снова вперившись взглядом в дорогу.
        - А вы не хотите поделиться мыслями по поводу похищения вашей сестры?- как бы невзначай спросила я князя, потому что в голову ничего не лезет вообще, а князь упорно молчал.- И вообще откуда вы знаете, что нам именно в эту сторону.
        - Я не знаю для чего, кому то понадобилась моя сестра, но вот куда её везут я точно знаю.- чуть помедлив ответил он.
        -С чего такая уверенность?- хмыкнула я.
        -Потому что в нашей семье есть один очень интересный обряд, когда у правителя появляются ребенок, то его связывают магическим пламенем с родителями, как это происходит, я не буду говорить, но после этого в случае опасности родители об этом узнают и смогут придти на помощь по следу. Когда родилась Малилэль, нас с ней тоже связали этим же обрядом, так что я интуитивно знаю в каком направлении нам двигаться. Надеюсь, я удовлетворил ваше любопытство?- он посмотрел на меня, и я кивнула, погружаясь в свои размышления. А поразмыслить было над чем.
        И даже когда повозка остановилась на краю дороги, я сидела задумчивая, потому что мысли, которые крутились в моей голове почему то мне не нравились, что то назревало в нашем королевстве, понять бы только что!? Стряхнув с себя все негативные мысли, я выскочила из повозки и принялась разбирать провизию, князь тоже время зря не терял, принес воды в котелке, за что я ему была признательна.
        Разбив импровизированный лагерь на полянке за пролеском, я принялась готовить. Готовка всегда помогала отвлечься от не прошеных мыслей и погрузилась в неё с головой. Вскоре гречневая каша с вяленым мясом приправленная травами и бутерброды были готовы, а на костре грелся травяной отвар .
        Князь ещё не вернулся, а я не стала обедать без него. День выдался жарким и я, облокотившись на ствол дерева, вытянув ноги, и зажмурилась от удовольствия, греясь на солнце. Приятно шелестела листва над головой, птицы пели, заполняя своими трелями потаенные уголки души. Приятное тепло разливалось по телу и не хотелось никуда ни ехать, ни идти. Послышались уверенные шаги, и я открыла глаза, поняв, что задремала. Князь в одних брюках с распущенными влажными волосами смотрелся весьма феерично. Он ещё не успел до конца обсохнуть, капли воды стекали по его рельефному торсу, устремляясь вниз, и пропадали где то в районе живота, как раз там, где были брюки. Хорош! Дико сексуален, у меня даже коленки задрожали, как представила этого красавца рядом с собой. Ноо не стоит увлекаться его разглядыванием, а то он может это расценить по- своему.
        -Обед готов!- объявила я и потянулась к костру, снимая котелок с отваром, который тоже был готов.- А я пошла, приводить себя в порядок.
        Порывшись в своей сумке и отыскав свежую льняную рубашку с чистыми брюками, которые пожертвовала для меня Тира, я направилась туда, откуда, только, что вернулся князь.
        -Вы надолго?- спросил князь, устраиваясь удобно на том самом месте, где сидела я.
        - Да, так что не ждите меня .- ответила я закидывая на плечо чистые вещи, и с чувством выполненного долга пошла приводить себя в порядок.
        Вода в ручье, который был мне по коленки, была на редкость теплая и чистая, а дно песчаным. Кусты, росшие здесь, надежно закрывали от любопытных глаз, поэтому я не торопилась. Раздевшись полностью, я тщательно смывала с себя пыль и пот, и перестала тереть только тогда, когда кожа, по моему мнению, чуть ли не сияла от чистоты. Вымыв, как следует голову, с настойками трав, которые я сделала по дороге, я была просто счастлива. Прополоскав свою грязную одежду, я чистая и довольная жизнью вернулась в наш лагерь. По моим подсчетам прошло не меньше полутора часов. Князь мирно дремал на солнышке, а каша в котле безнадежно остыла так ни кем не тронутая.
        Я очеень удивилась такому повороту событий. Это что же получается, он меня ждал и один не стал обедать, хотя от таких запахов просто так не откажешься? Ну и ну! Развесив свои вещи на кусты сохнуть, я не долго думая вновь разожгла огонь, чтобы подогреть наш обед, не люблю есть холодное. Когда над поляной вновь разнеслись приятные ароматы каши со специями, князь изволил проснуться. Потянувшись на месте какой -то нечеловеческой грацией которой просто невозможно было не залюбоваться, а я от этого зрелища даже забыла, как дышать, хотя конечно не человеческой он же демон. Что то странное со мной в последнее время происходит, то заглядываюсь на князя, то представляю нас вместе. Ерунда, какая то, получается, но могу сказать только одно мне нравиться смотреть на него. Чтобы не привлекать внимания к этой маленькой заминке я спросил князя.
        -Почему вы не стали обедать ведь все же остыло!
        Князь, который уже успел подсесть ближе к костру, строго на меня посмотрел.
        -Неужели вы подумали, что я настолько голоден, чтобы не подождать ещё пару часов.- от его взгляда у меня мурашки по коже побежали, но собравшись с мыслями я все же ответила.
        - Я думала, что мужчины ни о чем больше не думают, кроме как о том, чтобы у них всегда был горячий ужин и чистые вещи.- ответила я накладывая в тарелку наш обед и подавая его князю.
        - С чего бы такие мысли посетили голову такой молодой девушки? -поинтересовался демон, пробуя на вкус мои кулинарные шедевры.
        - Да так!- усмехнулась я, не желая отвечать на вопрос, незачем ему знать это, а я откровенничать не желала.- Был повод подумать над этим или хотите сказать, что это не так?- я взглянула на князя, который с таким аппетитом поглощал кашу, будто ничего подобного никогда в жизни не ел.
        - Ну, это смотря с какой стороны посмотреть на этот вопрос. От прислуги, конечно, я буду требовать все это, потому что это их работа, а от кого как не от них требовать выполнения их же обязательств?- князь искренне как мне показалось, не понимал другого аспекта моего вопроса.- Или вы что то другое имели в виду?- он испытующе посмотрел на меня, но я лишь покачала головой, мол, это я и имела в виду.
        Я и забыла, насколько в разных социальных положениях мы находимся. Естественно князь не будет заставлять свою жену торчать на кухне, у него для этого есть целый штат слуг, а вот мама там практически жила. Конечно, у нас была экономка, но отец хотел, чтобы готовкой занималась именно мама, она как отец была из дворян, правда род отца был богаче.
        На минуту воцарилось молчание, а затем князь его нарушил.
        -Вы изумительно готовит, вот что я хочу вам сказать! Где вы научились?
        - Меня мама учила.- неохотно ответила я, ковыряясь в каше ложкой.- И спасибо за комплимент.
        -Тогда ваша мать поистине удивительная женщина, раз вы научились так прекрасно готовить.- и с этими словами князь принялся накладывать добавку, а я не удержалась от смешка. Мне ещё не разу не удавалось увидеть венценосную особу у котла с кашей .
        -Я что то смешное сказал?- спросил князь не отрываясь от поедания .
        -Нет что вы! -я улыбнулась.- Просто не доводилось видеть такой зрелищной картины.
        Наш обед уже подходил к концу, когда мое кольцо нагрелось. Это что -то в виде оповещения, что сейчас прилетит письмо. Магическая почта доставлялась мгновенно от отправителя к получателю. А я уже и забыла, что давно не писала подруге. Дзинькнуло пространство и как ожидалось на мою голову с оглушительным бух! Упало увесистое письмо. Ну, подруга при встрече убью её! Никогда не умела она пользоваться почтой!
        Князь с любопытством смотрел на меня, когда я, ругаясь себе под нос, открывала письмо. Писем оказалось несколько, правда упакованы они были в одно, чую, чья рука здесь приложилась.
        Первое было от экономки, где она писала, что деду стало хуже, и не помогают особо те лекарства, что я покупала перед отъездом. От таких новостей мое благодушие тут же улетучилось. Второе было от Лили, где она в начале костерила меня за то, что я пропала, и какая я не хорошая подруга, раз забыла про неё и чем мне это все грозит. Улыбка помимо воли озарила мое лицо, я даже не заметила, как князь наблюдал за мной, так была занята письмами, а вот дальше мне стало не до шуток. Как раз дойдя до того места где подруга уже была не так воинственно настроена. Я перечитала её письмо бегло и хмурилась с каждым новым словом. Затем, распечатала ещё одно, от ковена магов в котором я собственно не состояла, но, тем не менее, они просили, чтобы все свободные маги оказали посильную помощь.
        И письма Лилеан я поняла, что младшего принца нашего королевства похитили, чуть ли не из дворца, причем как это смогли провернуть, никто не понял, с такой- то защитой. Никто ничего не заметил даже, а когда на утро кинулись искать оказалось, что его нет, как в вводу канул. В общем, переполошили всех магов на его поиски, а все следы ведут в королевство демонов. Так что она через два дня прибудет в город Салем, который как раз находиться на нашем пути. То есть мы тоже в него направлялись, по словам князя. Из ковена же пишут, что не только нашего принца похитили, но ещё двух отпрысков королевских кровей в других государствах. Так же были похищены принцесса нуров и наследник клана дроу, последние, кстати, в ярости и собираются идти войной на того, кто это сделал. Да уж, если дроу пойдут на кого нибудь с войной, это будет означать очень большие проблемы. Хотя они немногочисленны, но убивать их учат с пеленок. Я обеспокоенно посмотрела на князя, который уже в открытую смотрел на меня с тревогой.
        -Айнариниэль что- то случилось?- он встал со своего места и подошел ко мне, присаживаясь рядом. А я протянула ему письма, пусть сам читает. Пересказывать не буду у самой в голове каша.
        По мере того как князь читал его лицо все больше становилось хмурым и задумчивым, наконец он дочитал и отдал письма мне.
        -И что же мы имеем?- спросил он, ни к кому конкретно не обращаясь.- Похищены четверо наследников разных королевств, возможно, будут и ещё похищения, но кому это понадобилось?
        Действительно кому это нужно? У Эльдарии кронпринц уже достаточно взрослый, поэтому похитили младшего принца, у дроу с возрастом не разберешь, но, в общем, у них тоже есть старший наследник, у нуров как я знаю престол, наследуют преимущественно женщины, поэтому старшего сына их дома не взяли, а украли непосредственно будущую правительницу. Ну, у демонов сейчас один наследник это-Малилэль. Что же получается этот неведомый кто -то хочет развязать войну!? Но зачем?
        Да и кому это нужно?! И где сейчас держать наследников, если все следы ведут в Демранию?! Тысяча вопросов и ни одного ответа!
        -Князь что вы думаете по этому поводу?- тихо спросила я когда все мысли в голове окончательно перепутались!
        Демон посмотрел наконец на меня и я вздрогнула, его глаза стали полностью черными, словно сама тьма колыхалась в них ,но вот я моргнула отгоняя наваждение и все стало как прежде.
        -Я думаю, что кто -то хочет собрать в одном месте всех прямых наследников, для этого ему и потребовались дети, но вот для чего это нужно я пока не могу понять.
        - Такое чувство что кто то хочет избавиться от вас всех разом.- пришла мне в голову такая мысль и я её озвучила.
        -Значит, этот кто -то знает, что мы не будем сидеть на месте, а двинемся следом и мне это очеень не нравиться. Нас гонят в ловушку и это понятно, но, а в остальном разберемся.
        Мужчина порывисто встал со своего места.
        - Нам пора, не будем терять время зря.- с этими словами мы принялись собираться в дорогу, хоть бы доехать до Салема без приключений подумала я и мы тронулись в путь.
        День выдался очень жарким, даже душным я бы сказала и я стала задумываться о том, что возможно будет дождь. Мы проезжали очень живописные места, на закате мы проехали небольшое село, на окраине которого находилось небольшое озеро. Его вода была кристально чистая, а в лучах заката мерцала оранжевыми переливами. Это было так завораживающе, что я попросила князя остановиться, точнее чуть ли не умоляла, но оно того стоило. Он, конечно, поворчал для приличия, но просьбу выполнил.
        Я стояла на берегу, обхватив себя руками любуясь на это великолепие. И все же я в душе романтик, хотя никому в этом не признаюсь ни за какие коврижки. Девственно чистая красота природы всегда завораживала меня, в ней нет ничего лишнего и ненужного. Это красота природы, порой дикой и необузданной, но иногда вот такой нежной . Закатные блики играли с моими волосами, которые я не стала собирать, ждала когда высохнут, а потом и не охота было с ними возиться. А бытовую магию я пока не могу применять, резерв еще не наполнился. Князь стоял возле повозки тоже о чем -то думая, а я смотрела на горизонт, и мое сердце переполнялось нежностью. Ну, у меня иногда такое бывает, посмотришь, на что нибудь прекрасное и сердце замирает, вот и у меня сейчас так же было. Я ни на что вокруг не обращала внимание. Ни на слишком пристальный взгляд князя, который сначала был полон нежности, и очень резко сменился на полный страсти и желания. Глядя на то, какой хрупкой казалась я на фоне заходящего солнца, словно вот, вот растаю в его бликах, и чтобы не упустить это видение он быстрым шагом направился в мою сторону. И на то,
что ветер с просто теплого переменился и стал более прохладный, и первые капли дождя начали падать на землю, я тоже не обратила внимания. Я стояла, запрокинув голову, и ловила маленькие капельки, которые стекали по моему лицу. Пока не почувствовала, что ко мне кто то подкрался со спины и приблизился настолько близко, что чувствовалось его дыхание колышущее мои волосы и ласкающее оголенную шею. Меня тут же бросило в жар, резко развернувшись, я наткнулась на широкую мускулистую грудь князя, который не дал мне упасть, держа за талию. Я удивленно уставилась на него, а он лишь улыбнулся и убрал с моего лица намокшую прядь волос, нежно проведя рукой по моей щеке. А дождь тем временем набирал обороты, и ему не было дела, до двух людей стоящих очень близко, хотя не одного из нас в полной мере нельзя назвать людьми, но все же.
        -Князь что вы делаете?- инстинктивно облизнув губы, поинтересовалась я, смотря прямо в глаза князю.
        - Всего лишь один поцелуй. - жарко прошептал демон .
        Я не успела и слова сказать, потому что князь прижав еще крепче к себе поцеловал меня так страстно, что если бы он меня не держал , то я бы упала под его напором. У меня кружилась голова, ныло внизу живота, и при этом я млела от властных объятий князя. А он целовал меня так, как никто прежде, да и стоит ли сравнивать князя демонов, с каким нибудь мальчишкой? Я и сама не заметила, как обвила шею демона руками притягивая ближе, и уж точно не думала, что мои действии так возбудят его. Он со стоном еще яростнее впился в мои губы, которые и так горели огнем, от его прикосновений, а сам тем временем поглаживал мою спину , а дождь так и ливший частично гасил тот жар , который от него исходил . Я уже утонула в этом водовороте страсти и ненадолго пришла в себя лишь когда прогремел гром. Князь тоже был к этому не готов и, отстранившись, посмотрел на меня, в его глазах разлилось пламя, плескаясь и пытаясь вырваться наружу, но вместе с ним в них была и невероятная нежность.
        - Я не буду извиняться, за свой порыв.- все так же придерживая меня за талию сообщил князь пытаясь разглядеть в моих глазах протест.
        Так как я плохо в тот момент соображала то и ляпнула не подумав.
        - Тогда я тоже не буду извиняться.
        -За что?- недоуменно поинтересовался он, поглядывая на мои раскрасневшиеся от его поцелуев губы.
        -За это.- и самым бесстыдным образом сама поцеловала горячие от неудовлетворенного желания губы князя. Я хотела его, всего и сразу, и он не оттолкнул меня, это было так странно, у меня внутри уживался целый фейерверк эмоций в этот момент от всепоглощающей страсти, до невероятной нежности. Мы целовались под проливным дождем, словно видимся в последний раз, и это было так трогательно и романтично. Мне было явно мало этих поцелуев, впрочем, как и князю, я это почувствовала и не была против, но князь решил по другому. Он оторвался от меня и тяжело дыша, поставил меня на землю, придерживая за талию, потому, что мои ноги уже обвивали его бедра, когда это произошло, я не поняла, но остается фактом.
        Мне стало стыдно, за то, что я набросилась на него как оголодавший стервятник на долгожданную добычу.
        -Ты такая милая когда смущаешься.- прервал мои мысли все ещё хриплый голос князя, его рука поглаживала мою спину вдоль позвоночника, рождая дрожь во всем теле.
        -Я…..- не смогла ничего сказать, потому что мне действительно было стыдно, я хотела отойти, но он не пустил, наклонился и, зарывшись в мои волосы, прошептал.
        -Я не сделал этого здесь не, потому что не хотел, а потому что ты достойна большего, нежели переспать с мужчиной на мокрой земле под проливным дождем, а теперь нам нужно пойти к повозке, потому что ты уже дрожишь. И он взяв меня на руки пошел к нашему транспорту .
        Я устроила голову на его плече и думала о том, что дрожу не от холода или промокшей одежды, а от его признания, нежного и искреннего признания. Мне никто никогда не говорил таких слов, и от этого в душе стало теплее. Уже дойдя до повозки, я вспомнила, что воды у нас нет.
        -Нужно набрать воды!- сказала я князю, когда он посадил меня в повозку, и он без лишних разговоров взял пустые фляжки, и пошел в сторону озера, я видела, как он начал спускаться по отрывистому берегу, я бы и сама могла, но князь все- таки мужчина.
        Я наблюдала, как он шел уверенной походкой и сейчас я не испытывала того страха, который я испытала в его кабинете пару месяцев назад и когда я потеряла Малилэль, сейчас этот страх отступил, потому что мне по прежнему безумно его хотелось до дрожи в руках, все таки как интересна судьба , два месяца назад я его боялась , а теперь жажду его прикосновений. И все- таки, какой он непонятный, сильный мужчина, ищущий поддержки, ведь он так отчаянно меня сжимал, будто боялся, что я исчезну, а еще мне кажется, что он очень одинокий. Хотя, может просто, кажется, я иногда могу придумать то чего на самом деле нет.
        Послышался всплеск воды, и посмотрела в ту сторону, где должен был находиться князь, но его там не было! Я сорвалась с места и побежала к озеру. Черт! Куда же он делся то?! Всплыли пустые фляжки, но князя нигде не было. Он что утонул что ли? Да неет, попыталась успокоить себя я. Князь же умеет плавать. Делать все равно было нечего и я присела на берег, ждать князя он все -таки не маленький мальчик, и нянька ему не нужна. Хотя…. Я вскочила обратно на ноги. Раз его нет, значит что то все таки случилось.
        Раз это озеро, то и водяной дух должен быть, я дотронулась до воды и послала мысленный призыв, обычно срабатывало, все же лучше чем кричать на берегу махая руками.
        Озеро пошло рябью и забурлило, а спустя минут пять наверно и на поверхность показалась рыбья голова водяного. Как и все представители этой братии, водяной был прозрачно голубым. Длинные седые волосы плавали на поверхности, а рыбьи глазки смотрели очень уж недобро. Присматриваясь получше, он подплыл ближе.
        -Чего хотела девка? По делу али от безделья?- пробулькал водяной, а я от возмущения подавилась своим же вопросом.- Ходют и ходют, только время зря тратишь на них, воды живой нету ,и не будет, так, что иди отседова!
        -Какая я тебе девка!- возмущенно взвизгнула я придя в себя.- Ты что не видишь что перед тобою маг?!
        Водяной что- то неразборчиво пробулькал приглядываясь к моей ауре. А потом, изобразив, что -то вроде ужаса на морде, поклонился и запричитал извиняясь.
        -Не признал, госпожа, с чем пожаловали?- обычно такая мелкая нежить как водяные, лешие или русалки охотно идут на диалог, потому, что с магом связываться себе дороже. И они это усвоили очень хорошо.
        - У меня спутник пропал, пошел к берегу воды набрать и пропал!- прищурившись недобро, ответила я.- И есть у меня подозрение, что это твои пошалили.
        -Что ты госпожа, что ты!- водяной затряс своей желеобразной массой.- Не мы это, как есть не мы, может он сам того, утоп.
        -Ах, так!- не выдержала.
        -За дурру меня держишь? Ну ладно, тогда отныне твое озеро будет болотом, до тех пор, пока не отучишься магам врать.
        Я, конечно, блефовала, потому что такое мне не под силу, но если бы у меня были кое-какие травки, то может и получилось бы чуточку загрязнить озеро, но уж точно не превратить его в болото.
        Водяной весь побледнел (если так можно сказать про нежить) пытался что- то булькать, но я уже не слушала, наслаждаясь произведенным эффектом. А именно, от волнения водяной перестал себя контролировать, и спокойное озеро стало ходить волнами. Еще чуть, чуть и обитатели этого прекрасного места взбунтуются и если и не уйдут отсюда, то водяному точно не повезет.
        -Да что ж это делается люди добрые! - запричитал водяной.- Да некому за нас заступиться сиротинушек то! Да погубят нас маги злые, а у нас детишки малые!
        Мне надоело смотреть это представление и я набрав побольше воздуха как гаркнула, что и водяной замолчал даже.
        -А НУ МОЛЧААТЬ!- у водяного глаза на лоб полезли, от моего крика, ну надоел он мне со своими причитаниями.
        -Или сейчас же мне отдаешь то что взял, или пеняй на себя!
        Водяной помялся немного, а потом, сплюнув, стал, что -то бормотать и озеро ещё не успевшее остановиться, снова забурлило.
        -Да забирай!- зло фыркнул он.- Толку от него никакого, одни убытки!. Все водоросли пожег мне своим проклятым огнем так я и за год их не восстановлю, и второго тоже забирай спасу от них никакого!- сказав это водяной подпрыгнул и, махнув хвостом, погрузился под воду.
        А я стояла с открытым ртом, кого это второго он мне подсунуть решил? И про кого он вообще говорил?
        А на том же месте всплыло тело князя, я недолго думая кинулась к нему, берег был скользкий, поэтому пришлось отказаться от быстрого бега и потихоньку переставляя ноги добираться до воды.
        Плыть было недалеко, но вот тащить князя, который был без сознания, уже сложнее.
        Я кое - как вытащила его тушу на берег и попыталась откачать воду. Сделав массаж сердца, приводя его в нужный ритм, но и этого было мало.
        Что ж в первую очередь целитель, а не девушка. И с такими мыслями я принялась делать искусственное дыхание. Набрав побольше воздуха, я прикоснулась к синим, совершенно холодным губам князя. Один выдох, потом вдох и снова выдох и ничего, он не приходит в сознание. Сделав последнюю попытку, я с удовлетворением откинулась назад, когда князь закашлял, открывая глаза.
        Спасла! Я опять его спасла.
        -Кажется, спасать вас у меня вошло в привычку!- чуть отдышавшись, пробормотала я.
        - Такими темпами я с тобой и за всю жизнь не расплачусь!- чуть с хрипотцой ответил мне князь.
        -Бросьте!- отмахнулась .- Это моя работа людей спасать, только вот у меня вопрос к вам.
        -Задавайте.
        -Как так получилось, что вы не смогли выбраться самостоятельно?- мне это показалось очень странным, потому что озеро смотрится не очень глубоким.
        Князь уже не лежал, а сидел, стягивая себя рубашку. Уже стемнело и стало значительно прохладней, из-за дождя, который еще накрапывал, тем более мы были оба сырые.
        -Я и сам не понял как это произошло, но у меня такое чувство, что там стоит какой то охранный контур, он не пускал меня .- чуть помедлив ответил князь.- Только я не разглядел, кого там держат, но это явно кто, то огромный и, кстати, мою сущность он не только не хотел выпускать, но и глушил все её проявления.
        -Но там, же не глубоко!- озвучила я свои мысли.
        -Это так, кажется, а на самом деле там достаточно места даже для дракона и ещё останется!- огорошил меня демон.
        - Но, кто, же тогда там обитает, раз водяной до последнего упирался, что вас никто не трогал и еще он сказал мне забрать обоих, кого еще то ?!- недоуменно произнесла я, вот уж загадка!
        - Я не знаю, кого, но там что, то или кто, то обитает!
        -Знаете князь мне кажется это не наше дело и вообще лучше нам отсюда убраться, пока ничего не произошло.- было у меня предчувствие какое то. Слабое такое, не то тревожное, не то просто предчувствие. И словно в подтверждение моих мыслей из озера, что- то вылезло, вызвав тем самым наш дружеский вздох. Причем настолько слаженный, что мы с князем даже переглянулись.
        А предстало перед нами вот что. Огромный с бирюзовым отливом дракон! Или нет. Я помотала головой, дракона ведь без крыльев не бывает. ОЙ! Ой! Боги, да это же морской дракон!
        Мы снова с князем переглянулись и я выдохнула.
        -Не может быть! Морской дракон!
        А это чудо или чудовище скосило на нас свои глаза, да так и застыло, а в голове у меня зашумело, словно кто- то пытался ко мне забраться.
        Я схватилась за виски и со стоном опустилась на колени. Князь тут же поспешил ко мне, обеспокоенно глядя в глаза, а меня, отчего -то замутило.
        -Айни с вами все порядке?- спросил князь.
        А я неопределенно замычала, пытаясь встать, но снова этот непонятный толчок и в голове у меня пронесся, чей, то голос.
        -Помоги мне!
        Сначала я подумала, что мне показалось, но это снова повторилось.
        -Помоги мне!
        -Князь, вы ничего не слышите?- поинтересовалась я, косясь на демона.
        -Нет,- мотнул он головой.- А должен?
        Я посмотрела вновь на дракона и осененная догадкой прокричала ему.
        -Это ты со мной говоришь?- легкий кивок головой в знак согласия. Мдаа , вот это уже интересно.
        -Айни что происходит?- князь и сам не заметил как сократил мое имя, ну что ж так даже лучше.
        -Дракон, просит о помощи.- ответила я и все таки мне удалось встать на ноги, странная вибрация в голове прошла, остался только отголосок шума.
        -Как тебе помочь?- обратилась я к дракону.
        -Освободи меня ,магиня!
        -Ты можешь сказать, что я должна делать?- это все конечно очень печально, но и правда не знала как ему помочь.
        -Чары! Твои чары, помогут!
        Так вот это уже интересно, это что же получается, моя магия души может помочь? Не знаю, как это может быть, но нужно помочь, а потом разбираться.
        Я закрыла глаза, представляя, что хочу помочь дракону, освободить его из этого места. И песнь души вырвалась из моего сердца. Я чувствовала, как меня подняло над землей, окружив воздушным коконом, а я пела. Почти как тогда, когда лечила Мали, это что же получается, я могу и охранный купол снять своим даром?! Вот это номер!. Я только передавала те знания, которые были скрыты глубоко во мне. Мои глаза были, закрыты и я не видела, как с началом моей песни, тело дракона тоже окутало воздушным вихрем , набирая и набирая обороты.
        Это была древняя магия, носителем которой являлась я. До этого момента я думать не думала, что могу, на что -то большее кроме как лечить людей, но в данный момент врата знаний открылись в моей голове, и я четко поняла, что являюсь больше чем целитель. Я могу излечивать искалеченные души, тела. Я могу усыпить своим пением целый город и это только верхушка айсберга.
        Когда все закончилось, я упала на руки князя, который все это время изумленно наблюдал за моими действиями.
        Еще, какое- то время я взирала на то, как над озером натягивается невидимый для простых людей прозрачный охранный купол, который не по силам было бы открыть и сотням боевых магов. А я смогла, купол пошел трещинами и осыпался каплями воды в озере. А вместо дракона, на землю легло обнаженное тело юноши. По крайней мере, мне так показалось.
        Я отстранившись от князя поспешила к парню, который не подавал признаков жизни, но князь меня опередил накинув на него свою мокрую рубашку.
        Я только фыркнула, глядя на его действия, уж как целитель я многое повидала, в буквальном смысле.
        - Его надо отнести к повозке.- проинструктировала я.
        -Как скажите леди! Сдержанно кивнул князь и он взяв свою ношу направился к нашей стоянке.
        На ночь мы решили не останавливаться, положив нашего найденыша , как я его назвала на задние сидения я села рядом с князем. МЫ долго разговаривали на тему что же с ним делать, пока князь не предложил дождаться, когда он придет в себя. Я его поддержала и вот мы сейчас едем по ночной дороге, которая в скором времени должна повернуть на старый тракт, а завтра к ночи мы должны добраться до Салема. Парень, который мирно посапывал, выглядел лет на двадцать. Золотоволосый крепкий юноша. Правда, волосы были не просто золотые, а с бирюзовым отливом. С красивым, безмятежным(по крайней мере во сне) лицом. Интересно как он сюда попал, и кто запер его в водной темнице?
        Меня все мучили эти вопросы, но, ни князь, ни тем более я не могли найти объяснение им. Мне было плохо, как никогда. Голова сделалась чугунная, а глаза, словно свинцом налитые. Кажется, я переоценила свои силы. Чует мое сердце, мне будет очеень плохо.
        Ночь прошла быстро, а я просыпалась и тут же засыпала и всю ночь вот так урывками, то проваливаясь в сон, то возвращаясь из него.
        Под утро наш дракон очнулся, открыв невероятной красоты, лазоревые глаза, в которые можно было окунуться.
        Чуть пошевелившись, он поморщился, наверно слишком долго был в обличье дракона, а раз так, то у него наверно болит все тело, словно лупили его как минимум палками.
        Когда он проснулся, мы как раз делали остановку, все равно ведь князь всю ночь провел, не смыкая глаз, и отдых ему необходим. Да и дождь лил как из ведра ещё с ночи. Нам удалась выяснить, что это вовсе молодой как нам казалось парнишка, а в полнее себе взрослый, то есть переступивший второй порог совершеннолетия морской дракон.
        Сайридарель Шарродер, кронпринц морских драконов, который волей случая стал заложником в этом самом озере. Наверно нужно сказать немного о морских драконах. Ну в- первых они живут на довольно большом острове среди Теплого океана, который тоже является территорией морских драконов. Традиционно считается королевство драконов одним из тринадцати королевств нашего мира. Хотя они больше тысячи лет не показывались на территории материка и никого не приглашали к себе. Вели затворнический образ жизни . Довольно замкнутая раса двуимпостасных. И самая неизученная к тому же.
        Про их магию ходят легенды одна краше другой, только вот, правда это или нет, спросить не у кого было. Я же с любопытством первооткрывателя смотрела на Сая, как я прозвала про себя кронпринца и ждала удобного момента, чтобы потом порасспросить его на предмет их расы. На вопросы как он оказался заперт в этом озере он только пожал плечами, мол, и сам толком не понял. Было это лет пятьдесят, тогда как раз была война на материке. И морские драконы были всерьез обеспокоены как бы и до них не добрались волны мятежа. И тогда правительница морских драконов( у них трон предается от матери к дочери, а так как родился сын то трон перейдет к нему, как единственному наследнику) отправила своего сына с дипломатической миссией, а что произошло он не смог понять, вдруг активировался защитный амулет и не успел он оглянуться, как оказался в заточении в этом самом озере. И целых пятьдесят лет провел под водой во второй ипостаси- дракона. Морские драконы не имеют крыльев, потому что в воде они им не нужны. Дракон не смог обернуться в человека, скорей всего из-за купола который поглощал всю его магию и со временем он
начал слабеть и умер бы наверняка, если бы мы мимо не пробегали, вот такая история, получается, я спасла кронпринца.
        И за что мне такое наказание? То князь демонов, теперь ещё и кронпринц нарисовался. Объявил, что мне по гроб жизни обязан и теперь пока не отдаст этот долг, от меня не отвяжется. Ну, это я так перевела, а на самом деле это звучало так:
        -О прекрасная, Айнариниэль, я обязан вам жизнью, вы спасли меня и отныне не будет мне покоя пока я не смогу вам отплатить тем же, я буду следовать за вами пока мне не представиться случай спасти вам жизнь.- во как завернул то, обычные слова благодарности. А я как представила такую перспективу, чуть отваром не подавилась.
        
        Наш лагерь был разбит на опушке леса, в который мы заехали, чтобы скрыться от лишних глаз и спокойно отдохнуть. Кое-как нам удалось разжечь костер, и то благодаря мне я поставила водонепроницаемый воздушный купол. Отдав на него последние крупицы энергии. Я еле передвигала ногами и вообще старалась не разговаривать, чисто машинально приготовила завтрак, и запах пшенной каши разлился далеко за пределы опушки. Князь возился со своим мечом, рассевшись на земле предварительно постелив туда какую -то тряпку, и не обращал на мои страдания никакого внимания. А Сай пошел приводить себя в надлежащий вид и соответственно одеться. Мне же с каждой минутой становилось все хуже, перед глазами уже плавали черные точки, а потом и вовсе все поплыло. И я провалилась в черную , вязкую тьму которая ни на минуту не хотела выпускать меня из своих сетей.
        Когда я очнулась, была уже ночь. В воздухе витало свежестью, но шума дождя я не слышала, очевидно, он закончился не так давно. Я лежала на земле, но на чем, то мягком, на ветки что ли меня положили?! Заботливо укутанная одеялом. Две фигуры сидели около костра и полушепотом переругивались.
        - Это вообще из-за тебя она потеряла сознание.- яростно шепча отчитывал князь парня.
        -Я помог чем смог, дальше она должна сама выбраться.- услышала я негромкий голос нашего спутника.
        -Почему же она до сих пор в себя не пришла?!
        -Она магически истощена, я уже говорил, и мое освобождение только подтолкнуло её к этому, девушка отдохнет и все будет в порядке.- оправдывался наш спутник.
        - А почему тогда она во сне металась, извиваясь и крича так, будто её пытали?- спустя мгновение спросил князь, подбрасывая в костер ветки, мне из-за полуопущенных ресниц было их хорошо видно.
        Наш спутник тяжело вздохнул и принялся объяснять князю, почему так произошло. А я не спешила открывать им, что я уже пришла в себя, любопытно же послушать, что о тебе говорят.
        -А что ты вообще знаешь про целителей душ?- деловито осведомился дракон.
        - Не много, в основном то, что они могут излечить практически любую известную болезнь и даже душевную травму, и что их магический Дар на несколько порядков больше, чем у обычного целителя, вот и все.- спокойно ответил князь, обдумывая каждое слово.
        - Ааа, то есть ты не знаешь, чем они платят за свой потенциал?!-многозначительно протянул парень.
        Князь посмотрел в упор на своего собеседника и задал тот самый вопрос, о котором я сейчас думала.
        - И чем же они платят за свой Дар?- ехидно спросил князь.
        -Ты сегодня мог сам наблюдать последствия их магии, вот этим они и платят за свой почти безграничный дар. Они пропускают свет своей души через себя, на адреналине они не чувствуют боль, но зато потом их настигает откат и тогда все муки бездны ничто по сравнению с тем, что они испытывают .
        Князь, потрясенный до глубины души словами дракона посмотрел на «спящую» меня и ошарашено спросил.
        -И что такое каждый раз происходит?- в его голосе мне послышалось неподдельное удивление и кажется ещё беспокойство, приятно конечно, но помочь мне он не сможет.
        - Нет, когда они лечат обычным путем, то оката нет, а вот когда не обычным, то есть непосредственно душу, или как меня она освободила, тоже посредством своего света, тогда да, постоянно.
        -Это что получается, она два месяца изо дня в день лечила мою сестру, а потом вот это все терпела?!- да, кажется, князя заклинило немного, походу он за это время перевыполнил план по удивлению.
        - Два месяца?!- дракон вскочил со своего места и кинулся ко мне, проверять, жива ли я или уже покинула этот мир, но что тут говорить придется выходить из укрытия.
        -Вы чего так кричите?- прохрипела я и прокашлялась, потому что в горле першило неимоверно.
        -Она очнулась!- пробормотал дракон, пристраиваясь рядом и вливая в меня немного энергии, откуда она у него взялась, сам то опустошен ведь.- Невероятно.
        - Как ты себя чувствуешь?
        -Сносно, но голова болит ужас как.- пожаловалась я, князь тоже подошел склонившись надо мной.
        -Я сейчас тебе дам отвар, который делают драконы, выпей и тебе полегчает.- с этими словами дракон отошел к костру оставив нас с князем на едине, видимо кто то рылся в моей сумке.
        -Почему ты не сказала мне?- глухо спросил князь, глядя на меня с осуждением.
        - О чем князь я вам не сказала?- поинтересовалась я.- Я не знаю, о чем вы говорите.
        - Все ты прекрасно знаешь!- прошипел князь.- Почему ты не сказала, что тебе так плохо после лечения Мали?!
        Вот тут уже пришла моя очередь возмущаться. Что он вообще себе позволяет!? Даже то, что я с ним целовалась, не дает ему права на меня кричать!
        - Потому что это моя работа, ваша светлость и я за неё получаю деньги.- в тон ему прошипела вставая со своего места все так же кутаясь в одеяло.- И с чего это я должна была вам рассказывать специфику своей работы?
        -Потому что я за вас отвечаю и должен, был знать какие, будут последствия.- теряя терпение ответил князь.
        - И что? Что нибудь изменилось бы из-за этого?- язвительно поинтересовалась я.- Или ещё скажите, что здоровье постороннего вам человека дороже здоровья собственной сестры?
        - Нет, но мы что нибудь бы придумали! -ответил князь стушевавшись от моих слов.
        -Ничего бы вы не придумали, потому что мой дар это же и моё проклятье!.- с этими словами я пошла в сторону деревьев, чтобы успокоиться, пролетела мимо дракона, который попытался всучить мне отвар, отмахнувшись от него. К черту все надоело, надоело перед кем - то оправдываться. Князь не маленький сам мог понять , что к чему, а не с претензиями ко мне идти.
        Далеко не хотела заходить, потому, что в темноте и без оружия, с которым я все равно не могу обращаться, было не безопасно.
        Мысли сменяли одна другую, прыгая и ни в какую, не желая останавливаться на чем -то одном. Богиня Илана, за что мне это? Что князю от меня нужно ?! Как нам спасти маленькую принцессу? И кто, в конце концов, украл всех остальных?! И за какие грехи мне теперь придется путешествовать в компании двух венценосных особ?!
        Конечно, как и все девочки, я в детстве мечтала выйти замуж за принца. Рисовала в своем воображении себя в белом платье красивую и счастливую. Но со временем мечты стали растворяться в небытие, а я стала понимать, что на всех принцев не хватит и я перестала о них мечтать, а потом и не было времени на мечты. А сейчас и вовсе. Сейчас я лишь мечтаю о том, чтобы быстрей закончить это дело и уехать домой, к дедушке. Подальше от вспыльчивого непонятного, и такого притягательного князя. Вот и все о чем я мечтала. Так же задумчиво я шла дальше не обращая на то, что творилось вокруг, но только когда послышалось глухое рычание, не похожее на человеческое я встала как вкопанная неустанно озираясь по сторонам, так и есть , волки.
        Огромные матерые три штуки, злобно скалясь, они, окружили меня наступая. Метра два в холке они смотрелись очень внушительно, два черных и один цвета стали, не мигая, смотрели на меня, ни на секунду не выпуская из вида.
        Богиня, помоги, прошу! Я отчаянно молилась, потому что умирать не хотелось, только сейчас глядя в эти бешеные, невменяемые глаза я поняла, как мне хочется ещё пожить! Стараясь не делать лишних движений, я огляделась, нет ли кого рядом. Конечно же, здесь никого нет! Я зашла слишком далеко! Дура! Вот я дурра! Совсем забыла, что это земли демонов и тут может быть опасно, а какой из меня к черту воин то?! От страха за собственную жизнь у меня колени подгибались, я просто изнемогала от ужаса, но с места я не сдвинулась. Да и смысл, бежать, если меня нагонят в считанные секунды. Все эти мысли метались в моей голове, так обидно за себя стало, не было в моей жизни ничего такого, чтобы её вот так просто покинуть ни любви, ни приключений, хотя это уже не имеет значения.
        А волки тем временем наступали, замыкая свой круг, и убежать не получиться и на помощь позвать, тоже не получиться, меня порвут тут же на мелкие клочки и останутся обо мне одни воспоминания, хотя кому обо мне вспоминать разве только дедушке да Лилеан вот и все.
        Опять я отвлеклась, хотя могу себе позволить мною ужинать сейчас будут, а я даже завещание не оставила, черт какое завещание?! Обдумывая все эти ненужные вещи я как то упустила из виду одну маленькую проблемку, ТРЕХ ВОЛКОВ ГОТОВЫХ МЕНЯ СОЖРАТЬ!
        Они по-прежнему стояли на месте и лишь рычали, а затем один из них одним неуловимым движением кинулся на меня. Я завизжала закрывая глаза, а затем меня откинуло в сторону и я приложившись головой о какой то пень ещё и от боли закричала, но сознание не спешило меня покидать. Перед глазами все плыло, основательно я приложилась, однако. С другой стороны слышалась, какая- то возня, глухие удары и лязг меча, скулёж и яростное рычание, вперемешку с матами.
        А тем временем волки окружали уже другую жертву. Князь, стоял в центре в боевой стойке и с мечом руках, по его рукам стекала кровь, возможно даже его. Весь грязный и тяжело дыша, он не сводил пристального яростного взгляда со своих противников, улыбаясь так , что даже мурашки по коже побежали, от такого оскала даже мне не по себе стало. От белой рубашки не осталось и следа, вся в крови и грязи, она облипала могучую фигуру князя. Два волка кружили возле него, а третий валялся в отдалении без головы. Вот это силища! Вдруг подумалось мне, раз он свободно отрубил голову волку, то надо сделать заметку лишний раз не провоцировать князя.
        Меня начало потряхивать, нервное напряжение сказывалось, ну конечно я же думала, что мной сейчас закусят. Князь тем временем долго не тянул, ещё один волк, решившийся на нападение напоролся на его меч, он одним прыжком запрыгнул на князя, но тот тут же перевернул его, распарывая тому брюхо. Это все произошло в считанные секунды, и я даже успела это разглядеть, но вот схватка с третьим волком происходила молниеносно на грани человеческого восприятия, князь двигался очень быстро пресекая все попытки противника опрокинуть его и вот через какое- то время своих мельканий и третий вол нашел свой приют с остальными мне казалось он даже не понял как умер, потому что князь одним движением вонзил свой меч тому в живот, когда волк прыгнул на князя, тот ловко присел уворачиваясь от клыков зверя и вот он результат три мертвых тел валяются в грязной куче.
        А князь повернулся ко мне все с тем же оскалом, с каким он только что убил зверей, а в глазах у него была темная бездна, я отшатнулась от страха, потому что смотреть в эту пучину было невозможно, а еще очень страшно. Не смотря на ночь я смогла её разглядеть и в очередной раз убедилась, что демоны - это порождения бездны. Князь заметил это и поспешил отвернуться, а когда повернулся обратно, то глаза у него были, как и прежде шоколадного цвета.
        - Айни, девочка моя с тобой все в порядке?!- он обеспокоенно смотрел на меня и тут же оказался рядом, бросая свой меч на землю и беря меня на руки.
        Сил говорить не было, да я и не смогла бы сейчас ничего сказать, слезы застилали глаза, а судорожные всхлипы срывались с моих губ. Я вцепилась в князя, как в спасательный круг и прижавшись к его груди уже не стесняясь плакала. А он вместе со мной присел на землю и принялся меня успокаивающе гладить, сжимая в крепких объятьях. И мне было совершенно наплевать, что мы грязные, а князь ещё и весь в крови. Я прижималась к князю все сильнее боясь, что он сейчас уйдет и никто меня не защитит, именно в такие минуты начинаешь смотреть на некоторые вещи по- другому. О том, что я делаю не правильно, находясь в мужских объятьях, я и не думала, какая кому разница, да и нет здесь никого, кто бы осудил её. Вот он князь, не смотря на нашу перепалку, пришел мне на помощь и спас меня, вот оно благородство, которого очень мало в нашем мире. Это очень ценные качества в человеке и я ему очень благодарна за помощь.
        -Чшшш, все уже закончилось, ну перестань плакать, я рядом и теперь тебе ничего не угрожает..- успокаивал меня князь ещё крепче стискивая меня в объятьях, но я была в таком подавленном состоянии, что не обратила на этот жест никакого внимания, а стоило бы.
        -Е..если бы нне вы, то я…я.. .- я подняла голову и посмотрела прямо в глаза князю, по его лицу как всегда ничего нельзя понять, а я все никак не могла успокоиться и новый поток слез хлынул снова. Я не знаю, сколько мы так просидели, но в итоге я потихоньку успокоилась, голова начала раскалываться.
        Князь, не отпускавший меня со своих рук, зашевелился и попытался встать вместе со мной, но вместо этого лишь сдавленно ругнулся.
        Я кое-как встала со своего теплого места, все тело тут же пронзило маленькими иголочками боли, затекло все, что вообще могло затечь.
        Попыталась размять тело, но боль вернулась с новой силой. Я посмотрела на князя который так и не встал и чуть не вскрикнула . Из его бока сочилась кровь и это была не кровь волков, а его собственная. Я опустилась на колени перед князем и попыталась задрать рубашку, но он остановил меня, накрыв мои руки своими.
        -Со мной все в порядке.- проговорил князь, но я же видела, чего ему стоило сохранять спокойствие.
        -Какой в порядке!- возмутилась я.- Ну ка уберите руки, хватит геройствовать, у вас там рана и рана серьезная!.
        -У демонов хорошая регенерация, через два часа все затянется как и не было.- князь попытался отделаться от помощи.
        -Ваша светлость!- прошипела я отвоевывая все таки край рубахи.- Хорошая регенерация это просто отлично, но мне кажется, будет лучше обработать рану, пока не пошло заражение крови и тут уж никакая регенерация не поможет.
        - Айни не называй меня так.- поморщился князь от моих слов.
        - Это, по крайней мере, глупо, зови меня Рин мы ведь и так многое пережили, чтобы следовать этим глупым церемониям.
        -Хорошо,- нехотя согласилась я, считая доводы князя вполне себе разумными.- Рин пойдем тогда к лагерю, мне нужно обработать рану, пока не стало поздно.
        Если признаться честно, то мне и самой надоели эти церемонии, все -таки мы в одной команде, а каждый раз обращаться ваша светлость или князь не очень удобно. Но и сейчас меня все еще смущает, то что я буду на ты с Князем. Странно конечно, дракона я не стеснялась с первых минут назвать по имени, а здесь язык еле поворачивается.
        Помогая Рину подняться, я ухватила его за талию, а он перекинул свою руку на меня. Тяжелый зараза, но идти все равно придется. Так мы и поковыляли к лагерю Я поддерживая князя, а он опираясь на меня, хотя я заметила что не всем весом, он старался чтобы мне не было слишком тяжело. Герой! Я улыбнулась как приятно, что о тебе заботятся, вроде бы и мелочь, а все равно приятно. Так и ковыляли до места, я обессиленная и князь раненный.
        Спустя полчаса я уже перевязала князя, обеззаразив рану, которую оставил ему волк своими когтями. Сай как, оказалось, спал уже, когда Рин пошел меня искать, ему еще трудно и непривычно было находиться в человеческом обличье через столько лет то, вот он и восстанавливался.
        Посовещавшись на месте, мы двинулись в путь, потому что и так потратили слишком много времени, сегодня мы могли быть уже в Салеме, но теперь нам нельзя останавливаться, если мы хотим, хотя бы до обеда прибыть на место. Лилеан наверно уже там и ждет меня.
        Я не стала садиться на заднее сиденье, которое оккупировал Сай мерно посапывающий во сне, а села рядом с князем. Недолго думая я положила голову ему на плечо, а он в знак согласия на мои действия обнял меня свободной рукой, а второй держал руль нашей повозки. Разговаривать не хотелось, поэтому ехали, молча, я из солидарности к князю не хотела засыпать, но казалось, наверно нервное потрясение и я все -таки уснула . Как оказалось потом не на плече , а на коленях у князя, свернувшись клубочком на маленьком сиденье, да так и проспала до утра. Сегодня мы должны выехать к тракту, который вел к первому городу на нашем пути.
        КНЯЗЬ
        Когда эта несносная девчонка ушла, отказавшись даже от отвара предложенного драконом, я вздохнул спокойно. Как же сложно находиться с ней рядом. Я даже и не предполагал, на какие жертвы она идет, помогая моей сестре. И я был чертовски зол на неё за то , что меня не поставили в известность об этой её проблеме. В сотый раз проклиная себя за то, что не удосужился хотя бы поинтересоваться ходом лечения сестры, я не обращал на дракона сидящего рядом никакого внимания. Погруженный в свои мысли я занимался самокопанием. Нет, конечно результаты были на лицо и моей сестре было намного лучше, по - крайней мере ночами она не кричала на весь замок, заставляя всех его обитателей вздрагивать от очередного крика, а мирно спала вместе с целительницей. А я вздохнул свободно и принялся разгребать накопившиеся дела. Вот за это -то я себя сейчас и ненавидел всем сердцем. Девушка страдала, все это время и ни одна живая душа об этом мне не сказала, да и знал ли кто нибудь об этом? С этим я разберусь позже, главное нужно извиниться перед Айнариниэль. Хотя она и была права ничего я изменить не смог бы, и в любом случае
сестра для меня дороже всех на свете, а от понимания этого становиться совсем невесело. Да я люблю свою сестру и сделаю все ради того, чтобы она не страдала, но и Айни это маленькая глупышка, её я тоже не могу подвергать опасности. Не знаю почему так происходит и что это все значит, но только рядом с ней я могу быть не только князем , но просто мужчиной. От одного взгляда на неё сердце бьется чаще и чтобы это не значило, я знаю одно, я буду защищать эту маленькую полукровку до последнего вздоха.
        АЙНАРИНИЭЛЬ ВЕСТЕЛЬ
        ***
        Когда я проснулась, солнце во всю светило в глаза. Покрутив головой я ещё совсем не веря своим глазам совсем не культурно уставилась на князя, на коленях которого я проспала всю ночь. Я тут же смутилась от такого развития событий и принялась преувеличенно бодро приглаживать растрепавшиеся волосы.
        -Скоро подъедем к деревне, которая в десяти километрах от Салема, там можно будет привести себя в порядок.- невозмутимо проинформировал демон изредка поглядывая на девушку, которой явно было неудобно.
        -Я хотела поблагодарить вас… тебя за помощь.- наконец высказала я ведь вчера как то не до этого было.
        -Ну не тебе же одной вечно меня спасать. - обезоруживающе улыбнулся князь, а я не удержалась и улыбнулась в ответ, у кого то хорошее настроение.
        -А почему Сай до сих пор спит?- спросила я, обращая внимание князя на себя.
        -Сай?- переспросил князь, насмешливо глядя на меня, а я смутилась под его пристальным взглядом.- А почему именно Сай?
        -Нууу у него длинное имя.- я не знала, как ответить на этот вопрос, поэтому отчаянно теребила кончик своей косы.- Просто ему подходит!- наконец выдала я и снова смутилась.
        Я, конечно, понимаю, к чему князь ведет, мол, его я только вчера начала по имени называть, а дракона с первого дня Саем назвала. Но как объяснить ему, что я не воспринимаю его как мужчину, то есть воспринимаю, но только во вторую очередь, а в первую как князя и моего работодателя. Хоть наш дракон и кронпринц, но все таки с ним я себя посвободней чувствую.
        -Хм, значит он у нас Сай, а я ваша светлость !- многозначительно протянул князь явно о чем то задумавшись и изредка лукаво глядя на меня.
        -Да он Сай, а вы это..- он заинтересованно посмотрел на мои отговорки, пряча в уголках глаз бесенят.- А вы это вы!
        И князь откровенно заржал! Я тут значит сижу, выкручиваюсь, пытаясь сообразить, как же ответить ему на это вопрос, а он ещё и смеется!. Я от досады стукнула князя по плечу, чем тут же заработала ещё один лукавый взгляд.
        - Ну так что Сай?- перевела я стрелки на дракона.
        -Сааай?- переспросил князь, все так же улыбаясь, вот демон же и я тоже улыбнулась
        -Рин!- возмутилась я шутливо. -Хватит надо мной издеваться и ты не ответил на мой вопрос!
        - На какой ?- игриво поинтересовался демон, а я опять его стукнула, конечно, ему не больно было все таки такой большой и сильный и сейчас слюнями подавлюсь, если буду дальше об этом думать! Айни прекрати этот балаган! Видимо на моем лице что то такое отразилось, что князь вмиг поймал мой кулачок и, притянув меня ближе к себе, так что наши глаза встретились, разжал мою руку и поцеловав ладонь потер её об свою щеку при этом стараясь смотреть и на дорогу и на меня.
        Я от такого интимного жеста гулко сглотнула, чем заслужила ещё один взгляд князя, который кончиком своего пальца гладил внутреннюю сторону моей ладони. Вырваться из такого пленительного захвата не было никакой возможности, да и желания особого не было . И не берусь предположить, чтобы было дальше если бы я не услышала как на заднем сиденье начал ворочаться дракон. Я тут же вырвала свою руку и начала, расправлять несуществующие складки на рубашке и брюках. Князь на это только хмыкнул и двумя руками взялся за руль.
        -Доброе утро ребятки!- Сай высунул голову между сиденьями и задорно улыбнулся.
        -И тебе доброе!- ответила я косясь на князя, который так и не сказал больше ни слова.
        - Что - то я не помню, когда вы вчера вернулись!- лукаво поинтересовался дракон, по очереди глядя то на меня, то на князя.
        -Потому что ты спал, как лось вот и не помнишь!- хмыкнул князь.
        -И что многое я пропустиил?- не отставал он, все так же косо поглядывая на стремительно краснеющую меня.
        -Много!- отрезала я, закипая, буду я перед кем то оправдываться.- Очень многое, а именно, то, что Рин вчера спас мне жизнь!
        -Дааа,- протянул Сай, уважительно косясь на князя.- И от кого, если не секрет?
        -Не секрет, вчера, когда я….- мучительно пыталась подобрать слова оправдания, почему я вчера убежала.- Когда я пошла, погулять, на меня напали волки, вот от них - то князь меня и спас!- нашлась я с ответом.
        -Ааа, ну тогда понятно.- дракон решил похлопать князя по плечу, в знак одобрения и не рассчитал силы, князь дернулся и не удержал руль и нас хорошенько мотнуло в сторону, так что я приложилась головой об дверь повозки, а Сай упал назад, князь сдавленно ругнулся выворачивая руль обратно на дорогу .
        -Её раз так сделаешь, пойдешь пешком!- прошипел князь поворачиваясь в сторону раскорячившегося дракона , я тоже посмотрела на него, но от резкого движения голова закружилась и я невольно взялась за неё.
        -С тобой все в порядке?- спросил князь, останавливая транспорт на обочине.
        -Все хорошо.- пробормотала я, стараясь не показывать что сейчас мне плохо.
        -Так, дай я посмотрю, у тебя кровь!- заявил князь и взяв меня за подбородок, начал осматривать.- Сай, дай вон ту сумку и найди там что-нибудь обеззараживающее.
        -Не надо я сама могу.- попыталась было я взять инициативу в свои руки но была проигнорирована.
        -Вот держи!- дракон передал пузырек с раствором князю ,и тот начал смачивая чистую тряпку бережно протирать мою рану.
        -Айй.- зашипела я, когда раствор из маравики попал мне на рану, хотя как я думаю, там была просто царапина, но жгло неимоверно.
        -Потерпи ещё чуть- чуть- попросил князь дуя мне в лицо, как я поняла для того , чтобы не было больно и самое интересное, мне понравилось что обо мне заботятся, когда все было законченно я улыбнулась князю.
        -Спасибо.- поблагодарила я, а князь только отмахнулся , мол не за что и мы поехали дальше.
        -Айни прости, я не рассчитал силу.- извинился дракон, который сидел тихо с видом побитой собаки, пока князь обрабатывал мою царапину, .
        -Да ладно ничего страшного не произошло.- ободряюще улыбнулась я ему, а князь только покосился тем самым выдавая свое мнение о драконе.
        -Ага, только в следующий раз пешком пойдешь!
        Ну что ж никто и не думал, что они подружатся.
        -Сай, а что ты думаешь делать дальше?- поинтересовалась я у дракона.
        -Ну для начала помогу вам, а потом отправлюсь домой наверно, пятьдесят лет ждали и пару месяцев подождут.- ответил дракон.
        День выдался на удивление жаркий, не смотря на то, что вчера был дождь. Солнце стояло высоко и несчадно обжигало путников, да и в повозке было очень душно. В Салем мы въехали часам к трем, предварительно заплатив все пошлины и пройдя таможенный досмотр всех имеющихся вещей, которых к слову было не так и много.
        Сил не было ни на что, такой жарой только в теньке сидеть да холодный морс попивать, а не трястись в душной повозке. Приведя себя в порядок в той самой деревне, где собирались останавливаться, мы перекусили оставшимися продуктами и двинулись дальше, чтобы не терять времени. Я наконец переоделась в свои вещи, которые оставляла на этот случай и почувствовала себя намного свободней. Вчера мне удалось только умыться от грязи и волчьей крови, так что сегодня я старалась исправить это упущение и вдоволь намылась реке, мимо которой проезжали. Спрятавшись в камышах, от любопытных мужских глаз я с облегчение отмывалась от вчерашних приключений, здраво рассудив, что полчаса ничего не решат я не спешила вылезать из воды. Настолько я была поглощена процессом омовения, что не заметила, как любопытный князь не удержался и как бы проходя мимо кустов стоял подглядывая за мной. Не видела я так же его взгляда, с каким он оглядывал, каждый сантиметр моего оголенного тела. И только спустя час я вышла к нашей повозке , в которой меня уже ждали нетерпеливые спутники, тоже чисты и посвежевшие и выглядели они намного
лучше. Только у князя глаза подозрительно блестели, я же не знала, что он подглядывал за мной, поэтому списала все на яркость солнца из-за которого и блестели его глаза. Сказать то они ничего мне не сказали, но их недовольство было видно и невооруженным взглядом , ну ,ну меня этими взглядами не проймешь, я все таки девушка и на личную гигиену мне надо больше времени.
        Салем меня если честно не впечатлил, маленький грязный городишко, я бы так выразилась. Он находился в стороне от основного тракта, поэтому людей было не так много, как в торговом городе, да и мы шли по старому и заброшенному тракту, так что не удивительно, что нам особо никто не встречался. Вот и сейчас мы проезжали через главную площадь, которая тоже, не вызывала радужных эмоций. Маленькие деревянные домики, жались друг к другу по двум сторонам улицы. Небольшая площадь находилась прямо возле ворот, так что потеряться тут было немного сложновато . Да и город, по словам князя довольно маленький. Небольшие лавочки не пестрели яркими вывесками, а наоборот казались серыми и безликими. Люди спешили по своим делам, оглядываясь на приезжих, но это из чистого любопытства. В Салем можно было попасть с двух сторон со стороны нового тракта шло ответвление прямо к городу и со стороны старого тракта.
        Мы проехали главную площадь, если так её можно назвать и направились к трактиру, под названием « Хромая лошадь» как гласила вывеска. Собрав все свои скромные пожитки, мы пошли к двухэтажному немного покосившемуся деревянному зданию, в трактирах мне приходилось бывать, так что особой чистоты и порядка в таком заведении я не ожидала. Вокруг сновали люди, то выходя из трактира, то заходя обратно, несмотря, что сейчас только день оттуда выкидывали с пьяных посетителей, пытавшихся скандалить. Я была приятно удивленна, обнаружив, что хлипкое с виду помещение изнутри было отделано на совесть. Людей там было немного, так что помещение казалось способным вместить в себя довольно большое количество людей. Несколько человек сидели за одним столом и пьяно что то обсуждали, в дальнем углу сидел не примеченный мною эльф и ещё пара людей. За прилавком стоял огромный тролль и мирно протирал стаканы тряпкой, осматривая с такой тщательностью, что я невольно зауважала его , ну хоть посуда чистая и то дело.
        Князь прямиком направился к нему, и мы с Саем последовали за ним.
        -Три комнаты и обед!- потребовал князь выкладывая три золотых на прилавок.
        Тролль не торопясь посмотрел на него, и взяв деньги поинтересовался.
        - Обед в комнату подавать или в общем зале?- князь посмотрел на нас , но мы лишь пожали плечами.
        -Тогда через пятнадцать минут в общем зале.- и забрав протянутые ключи направился на второй этаж, ну и мы естественно следом.
        Моя комнатка была совсем маленькой, кроме кровати, стоявшей в левом углу, и стула там ничего не было, деревянные стены были выкрашены в светло зеленый цвет, делая комнату светлее, чем она была на самом деле. Через крошечное окошко проглядывало солнце, освещая комнату. Бросив свои вещи на стул, я спустилась вниз, предварительно заперев дверь. Чего рассиживаться без дела, тем более время обеда.
        Мои спутники уже сидели в зале, и кажется, снова ждали меня. Перед ними уже стоял заказанный обед, от одного вида которого в животе забурчало, ещё бы за целый день перекусить слегка , да и только. Моя порция горячего рагу и стакан сока стояли на том месте, куда должна была сесть я, надо же мне даже стул принесли. Мои спутники не тратили время на разговор и живо орудовали ложками. За таким делом и разговор не нужен был. Я исподтишка наблюдала за мужчинами. Поистине королевская осанка, что у одного, что у второго сразу кидались в глаза , ели они не спеша, как благородные, поэтому то хозяин трактира и посматривал в нашу сторону с любопытством. Ведь было видно что не простые наемники сидят здесь, ну да ладно по мне вон тоже не скажешь , что я обычная крестьянка.
        -Не привлекайте внимание!- не выдержав пристальных взглядов, шикнула я на своих спутников, чем заслужила их недоуменные взгляды.
        -Чем мы интересно привлекаем внимание?- поинтересовался Сай, складывая полотенце на колени!
        -Своим поведением!- закатив глаза, ответила я.- ВЫ ведете себя через, чур, благородно, вот и хозяин стал к нам присматриваться.
        -А нам что нужно вести себя как свиньи громко чавкая и рыгая?- хмыкнув, подвел итог князь.
        -Ну, зачем же так!- попыталась я донести до них свою точку зрения.- Просто могу поспорить на что угодно, что он присматривает, кого бы из вас ограбить ночью, и привлекать ли для этого своих подельников или сам справиться.
        -Ну уж извини, что не подумали об этом, в следующий раз обязательно буду вести себя как подобает.- съязвил князь , насмешливо глядя на меня.- Мы ведь не можем за себя постоять!
        -Да ну вас!- раздраженно ответила я и принялась за остывающий обед, пусть что хотят, то и делают.
        Не дал моему раздражению разгуляться Сай, он принял мою сторону в этом вопросе.
        - Рин, Айнариниэль права, насчет трактирщика, он уже подсчитывает, прибыль, которую поимеет, с нас.
        -С чего это ты взял?- раздраженно поинтересовался князь, внимательно посмотрев на того самого трактирщика, который сделал вид, что он вообще предмет мебели.
        -МЫ драконы, способны проникать в сознание человека, и считывать его эмоции, так вот от трактирщика исходит такая разнообразная гамма эмоций, что не оставляет сомнений он что то задумал.
        -Хм, значит вот оно как.- задумчиво произнес князь .- Ну что тогда извини меня.
        Это его обращение было адресовано ко мне, я кивнула, принимая извинения.
        -Что - то я расслабился, в дороге.- продолжил князь самобичевание.- Раз не взял в расчет очевидные факты.
        -Это с каждым могло случиться.- подбадривающе произнесла я, а дракон пряча улыбку в уголках губ смотрел наш диалог.
        -Но не с правителем.- довольно жестко ответил князь и пресекая любые попытки заговорить с ним принялся доедать обед, я недоуменно посмотрела на дракона, но тот лишь пожал плечами, мол у каждого свои тараканы в голове.
        Когда наш обед подходил к концу со стороны улицы послышался разговор и через секунду в трактир зашли два темных эльфа. Князь сделал вид, что его они не интересуют, а я же наоборот уставилась на их компанию, нет, не на эльфов, просто там, в дверях замаячила светловолосая голова, и мне кажется, я даже знаю, кому она принадлежит. Я улыбнулась, вставая с места, чтобы встретить мою подругу, которая меня ещё не заметила, потому что обзор её прикрывали все те же эльфы. Как только я собралась пойти в её сторону мне на руки упали две сумки. Я в искреннем изумлении уставилась на темноволосого эльфа в дорожном костюме, который с надменным выражением лица кинул мне свои сумки.
        - Отнеси сумки в комнату да поживее !- властно, пропел незнакомец не дав вставить и слова, князь на это заявление хотел было что-то сказать , но я жестом попросила не лезть, уж я то умею общаться с родичами, особенно такими хамоватыми.
        -Вообще- то я здесь не работаю!- заметила я, глядя, как вытягивается лицо эльфа, темного эльфа, видимо не ожидал, что ему могут возразить.
        -А что ещё может человечка делать в этом месте?- надменно поинтересовался эльф, так и не забрав сумки.
        -Человечки как вы выразились, тоже могут тут отдыхать!- ответила я, скидывая на пол его сумки, в которых что -то звякнуло и кажется, разбилось, и чего спрашивается, держала, дроу с любопытством смотрели на нашу пикировку и не спешили вмешивать.
        -Меня это не касается, что вы тут делаете я дал указание и оно должно быть выполнено.- бросил незнакомец и хотел было пройти мимо, но уж тут не стерпела я, никогда не любила эльфов, хоть сама и полукровка.
        -Послушай ушастик!- прошипела я в спину эльфу, а в зале наступила гробовая тишина, эльф развернулся и яростным взглядом уставился на меня, ну не любят они, когда их так называют.- Поднял свои вещи и отнес туда куда собирался, и я бы на твоем месте не хамила незнакомым девушкам!
        -И что же может сделать маленькая человеческая девчонка?!- прошипел эльф сдерживая свою ярость, а глаза так и сверкают, того гляди и прибьет, но мне кажется после нападок и угроз демона, у меня напрочь инстинкт самосохранения пропал.
        -Человеческая девчонка может в считанные секунды остановить твое сердце, или перекрыть тебе кислород, все на твое усмотрение выбирай, эльф!- мои слова в такой тишине звучали четко и наверно у меня было такое выражение лица, когда я говорила, что дроу опешил. Но я не думала шутить, а потом вгляделся в мою ауру и будто что то, поняв, сказал.
        -Значит полукровка!
        -А тебя это не касается!- отрезала я набрав в легкие воздух, чтобы выдать все что я думаю о таких как он .
        Не знаю, чем бы все закончилось, если бы, не Лилеан. Подруга очень вовремя вмешалась, иначе я бы привела свою угрозу в действие хотя бы в педагогических целях. Ненавижу эльфов!
        -Айни!- заверещала подруга, и кинулась мне на шею, по пути скидывая все свои сумки на пол.
        -Лил!- улыбнулась я, и тоже обняла подругу, эльфы были в прострации от такого поворота событий, а нам было все ни по чем .
        -Как я рада тебя видеть!- смеясь, проговорила подруга.- У меня к тебе очень серьезный разговор!
        -Ты не представляешь, как я тебя рада видеть! Пойдем, я познакомлю тебя со спутниками.- предложила я, но подруга меня остановила.
        -Нет сначала я тебя!- заявила подруга и повернула меня к тем самым эльфам, которые с интересом смотрели на наше приветствие.- Познакомься это кронпринц королевства дроу Огнериэль Темнейший !
        Не знаю чего ожидал кронпринц дроу от меня ,но явно не того что я сделала, а я громко фыркнула и засмеялась словно над шуткой, нет ну точно сумасшедший дом, второго кронпринца мне ещё не хватало.
        Мои спутники сидели смирно и не вмешивались, только изредка косясь на меня, не тронулась ли я часом умом.
        -И что в этом смешного?- грозно надвигаясь, спросил дроу, сверля меня сердитым взглядом который не сулил мне ничего хорошего.
        -Ничего!- отсмеявшись и вытирая выступившие слезы проговорила я.- Только Лилеан, давай и я тебя познакомлю со своими спутниками, поверь ты будешь в восторге.- подруга уставилась на наш стол в ожидании и я не стала долго терзать её .
        -Флоринэль Томар Мерина Воран князь , повелитель демонов- начала я представлять своих спутников, а у моей подруги округлились глаза и челюсть отвисла от такого поворота. Да и эльфы все как один уставились на демона они то как раз должны быть знакомы, тот в свою очередь встал и чуть склонил голову в знак приветствия.- Рин это моя подруга Лилеан Тори!
        -Рад знакомству леди!- глубоким бархатным голосом поприветствовал её князь, а моя подруга надо же засмущалась!
        -А это.- я посмотрела с сторону Сая .- Сайридарель Шарродер, кронпринц морских драконов.- наверно у провожатых моей подруги был культурный шок, я поняла это потому как у них отвисли челюсти, в прямом смысле этого слова.
        -Да ну!- выдохнула подруга.
        Её ошеломленный взгляд направился, в сторону поднявшегося со своего места Сая. А он ей обезоруживающе улыбнулся в знак приветствия.
        И в следующие два часа мы с подругой наперебой делились новостями. Наши спутники оставили нас одних, сославшись на то что завтра рано вставать. А на самом деле им надоело слушать верещание моей подруги. Иногда она бывает очень эмоциональной и утомительной. Я поинтересовалась, каким образом, она познакомилась кронпринцем и честно была немного шокирована её ответом. Как оказалось, её включили в операцию по разыскиванию наследника, а её куратором стал ни кто иной, как глава королевской службы безопасности Итингайл Манэйро, о нем ходили такие слухи, что и не знаешь где, правда, а где лож. И вот мне интересно как, вот как она попала в эту команду с самим Итингайлом! Потому что именно об этом мы и мечтали с ней. А именно служить под его началом. Я с подозрением покосилась на подругу, которая от моего взгляда вспыхнула как фаербол.
        -Это о чем ты подумала развратница!- прикрикнула она, видя, что мои мозги работают в усиленном режиме, а с губ не сходит ироничная улыбка.
        -Ни о чем я не подумала!- хмыкнула я, видя, как мое молчание действует на подругу.
        -Ага знаю я тебя, сейчас выдашь что нибудь наподобие , что я совратила его вот он и взял меня в команду, хотя какая там команда!- она махнула рукой будто отгораживаясь.- Ковен организовал свою экспедицию, а лорд Итингайл свою, причем несколько отрядов.
        -А как ты, то оказалась во все это вовлечена?- хотя зная мою подругу, я уже ничему не удивлюсь.
        -Да не знаю я!- раздраженно бросила Лил.- Но есть предположения.
        -Поделишься?
        -Конечно! Не кажется ли тебе, что нас не спроста во все это втянули и есть кто то, кто и поспособствовал в этом деле.- она многозначительно на меня посмотрела.
        -Ты хочешь сказать….- шестеренки в голове заработали, и я начала перебирать варианты развития событий.
        -Да я хочу сказать, что кто , хочет чтобы мы приняли участие в спасательной операции, только вот зачем ему это или ей.
        -Да но я - то ведь тоже здесь!
        -И что ? Просто совпадение, но уж очень оно странное это совпадение.
        -Мдаа, кажется, мы с тобой на этот раз влипли!
        -Полностью с тобой согласна! -поддержала меня подруга.
        -А дроу я встретила вчера вечером уже в трактире. Они пытались подкатить ко мне!- напоследок ответила на мой невысказанный вопрос подруга.
        Она знает, как я не люблю ушастиков.
        А дальше нам уже было не до дроу и не до остальных наших спутников. Мы за эти два месяца разлуки так соскучились друг по другу, что не обращали ни на кого внимания. Кружка за кружкой мы потягивали эль и мирно беседовали, ну первые кружек пять мы может быть, и мирно беседовали, а потом понеслось. Подруге так не терпелось узнать о моих отношения с Рином, что она буквально вцепилась в меня со своими расспросами. Ну а я что!? Сказала, чтобы не молола чепуху кто я и кто князь, а на короткий роман с ним я точно не соглашусь, не хочу быть постельной грелкой для высокородного лорда, подруга только фыркнула на мои слова и сказала, что сама бы не отказалась от такого покровителя. Правда я маленько умолчала, что возможно и согласилась бы провести с ним ночь, но ей я об этом не скажу, уж больно деятельная у меня подруга. С нее станется привести его сюда и в открытую сказать, что я его хочу. В общем, о делах в этот вечер мы больше не говорили исключительно о себе любимых.
        -И ты представляешь!- моя подруга уже дошла до кондиции и рассказывала о своих любовных отношения за эти два месяца, а я не менее трезвая слушала её сидя на полу в моем номере.- Оказывается, он женат! Этот кабель предлагал мне выйти за него замуж! Сказав, что бросит жену ради меня . Козел!
        -А ты чего?!- заплетающимся языком поинтересовалась я, хотя в моем пьяном мозгу уже всплыл образ того, что моя подруга сделала с этим, гадом, причем в мельчайших подробностях.
        -Послала к черту!- ответила воодушевленно Лил размахивая бутылкой вина.- В прямом смысле этого слова! Вызвала этого беса Арзаана и отдала ему на пару часов это ничтожество!- и, судя по хищным огонькам в её глазах, я поняла, что больше налево тот ходить не сможет, если вообще сможет ходить.
        И мы дружно рассмеялись, я от представленной картины, а Лилеан от нахлынувших воспоминаний. Арзаан- это низший бес, его бояться вызывать, старшекурсники, поэтому подбивают на такую глупость младших .В свое время мы тоже попали на эту удочку , точнее Лили, как ученица боевого факультета. Она не только смогла вызвать и удержать всесильного беса, но и привязать его к себе. Они были взаимовыгодны друг другу, Лилеан позволяла ему появляться в нашем мире, а он в свою очередь исполнял некоторые поручения. А в основном это выглядело так она вызывала его и мы соображали уже на троих при чем бес принимал самое активное участие в выборе спиртного, но это было редко. Для того чтобы отдохнуть и выпустить нас настоящих на волю, а на утро заново учеба, работа.
        Вечер протекал очень бурно, мы уже давно переместились из общего зала в мою комнату и не обращая внимания на деликатные постукивания наших мужчин, которые настойчиво пытались нас утихомирить, слали их далеко и кажется на долго, хотя и половины из наших с ней выкрутасов на утро я не помнила, помню, что хотела пойти к демону и даже по- моему пришла, разбудив его громкими криками, а вот зачем шла не помню. А еще помню, как Лил настойчиво приставала к Саю попутно спрашивая не женат ли он случайно, а если и женат, то она вызовет беса и тогда дракон будет искать пятый угол. Не знаю как Сай, но я бы на его месте прониклась от такого заявления. Хотя я знала его всего два дня от силы, но у меня уже сложилось впечатление, что Сай это просто мечта любой девушки, мягкий, заботливый терпеливый. И наивный как ребенок, а не взрослый мужчина, хотя полагаю, что вся его наивность это лишь маска, чтобы усыпить бдительность других, ведь ему придеться бороться за свою жизнь, раз он сумел выжить после своего заключения.
        Дракону от её напора не куда было деться поэтому, скрывшись с моих глаз они, удалились, куда точно не знаю. Мне не до этого было, потому что в этот момент вышел разъяренный дроу и, метая громы и молнии приказал демону заткнуть разошедшихся девиц, за что и получил легкое несварение, а будет знать, как обзываться. Демон же вел себя как истинный правитель и не вмешивался в наши перепалки. Очевидно, ему было интересно посмотреть на меня другую не такую спокойную и ответственную как обычно. Но это уже другой вопрос, а с дроу он был жесток, приказав в свою очередь не вмешиваться, пусть девочки развлекаются, а если ему не нравиться что то, то пусть валит на все четыре стороны.
        А дальше была темнота, темная вязкая, потому что я уснула. Утро было просто ужасным, как только я поняла, что не сплю, попыталась встать, но мою голову прострелило болью.
        -М-м-мм, что же так плохо то?!- не к кому не обращаясь, простонала я, не открывая глаз.
        -А пить надо меньше!- заявил голос рядом со мной .
        -А-А-А-А-А-А!.- я как ошпаренная подскочила, чтобы увидеть довольное лицо князя и тут же схватилась за больную голову.- Ты что здесь делаешь?- уже тише поинтересовалась я потому что голова раскалывалась зверски, сколько же мы вчера выпили?
        -Ну, вообще- то я здесь сплю!- заявил он.
        -В моей комнате?!- не смогла сдержать я возмущенный вопль и за что тут же поплатилась очередной болью.
        -Ну, вообще- то это моя комната!- огорошил меня Рин, насмешливо глядя на мое вытянувшееся лицо.
        И, правда, это помещение не было похоже на мое. Действительно другая комната, вон и его вещи в углу сложены. И я лежу в его кровати. Приподняла немного одеяло и под смеющийся взгляд князя осмотрела себя на предмет. Хотя какой предмет я ни черта не помню, что там у нас вообще было. И от этого мне стало совсем плохо. Ну, зачем я так много выпила. Одно дело, когда сама хочешь и помнишь каждый момент, а совсем другое дело, когда ни черта не помнишь , но при этом почему то до ужаса стыдно!
        -А что я делаю в твоей комнате?- расстроено спросила я, хотя знаю глупый вопрос.
        -Как что, спишь!- хмыкнул этот ..демон.
        -Это я и так поняла, но как я тут оказалась? -мне казалось, что это все конец, щеки пылали от стыда.
        -Ну ты вчера пришла, когда я собирался ложиться спать.- нарочито медленно проговорил он лукаво глядя на мою реакцию.- И мы хорошенько повеселились!
        -Что!!!!- да я все рекорды по воплям наверно побила .
        - Да я….. да ты! - я попыталась выбраться из под этого чертова одеяла, попутно отбиваясь от попыток князя остановить меня.
        Вот гад, взял и воспользовался моей невменяемостью, да я ему такое устрою! Век женщины не захочет! Ну, выпила и что!?. Теперь что можно и вот так со мной да? Я вырывалась, как могла, пока князь не перехватил меня за талию, и не прижал к себе, целуя меня.
        Этот поцелуй, был нежным, дразнящим. Его мягкие губы играли со мной, обещая наслаждение. Я растворилась в поцелуе чувствуя, как нервное напряжение отпускает меня и я расслабилась обвивая руками князя . Сколько это сладостное мучение длилось я не знаю, но когда я нехотя отстранилась от князя он часто дыша уткнулся головой в мою шею, нежно покусывая, почему то прошептал.
        - У нас ничего не было, не волнуйся малышка.
        Вроде бы несколько слов, а так способны изменить мнение о человеке. А я уже напридумывала себе не весть знает что! И я очень ему благодарна .
        -Спасибо!- только и могла сказать я .
        -А очеень хотелось!- лукаво проворковал князь и пока до меня дошел смысл его слова.
        Хотела возмутиться, но князя чмокнув меня в нос, быстро встал с кровати, пока мой кулак возмездия не добрался до него и, не говоря, ни слова вышел из комнаты. Совершенно, одетый! Белая рубашка и брюки сидели на нем просто шикарно. Ой, дурра! И все -таки натянула на себя одеяло, скрываясь от всего мира. Ну что мне стоило сначала на него посмотреть!. Оказывается он лежал поверх одела, которым я была укутана как коконом. Ну, ты Айни даёшь! Нафантазировала себе небылиц и сама же в них и поверила, ну а что вполне в моем духе, только как то не нравятся мне эти фантазии. Уж слишком они нереальные.
        Из города мы выехали после полудня всей честной компанией. А именно мы с князем, Лилеан с Саем лорд Итингайл и дроу, который старался испепелить меня взглядом. С утра мы с ним поругались и если бы не князь с драконом, которые буквально заслонили меня от него своей грудью, то и представить сложно, что могло со мной быть. Потому что распалился дроу не на шутку. Нервный какой! Ведь сам начал, а я ещё и виновата осталась.
        А все началось с того, что я приняла отвар от похмелья и приведя себя в порядок спустилась вниз, где сидели все даже Лилеан! Так вот беседа проходила тихо мирно, под злобное шипение дроу, который на каждое мое предложение высказывал свое мнение. Последней каплей стало то, что он объявил меня ответственной за готовку и мытье посуды. Да - да мы сидели в трактире и делили обязанности, попутно сверяясь с картой, обсуждая план действий. Нет, я конечно не против готовки, но не когда меня тыкают носом, мол, этим занимаешься ты, а я буду смотреть на все твои действия, а он именно так и сказал, что будет сидеть и смотреть за мной.
        -Я не буду готовить одна!- заявила я , когда мое терпение лопнуло окончательно.- Или по очереди или ходите голодные.
        -Айни права, вам лорд не стоит тыкать пальцем в каждого кто вам не нравиться и указывать ему.- вступилась, Лил, князь же просто игнорировал дроу.
        -Вы должны обслуживать отпрысков королевских кровей, потому что ниже по статусу.- пафосно заявил дроу.
        -А кронпринцы должны вести себя приличнее, чтобы не быть похожим на базарную торговку!- возмущенная его словами выпалила я, чем окончательно вывела дроу из себя.
        -Я тебя сейчас прибью тут грязная полукровка!- взревел дроу кинувшись на меня с одной целью и правда прибить.
        Князь и Сай одновременно кинулись на дроу, скручивая ему руки. Еще бы секунда и он бы сломал мне шею.
        -Охладись!- осадил его князь, выливая на голову графин с водой,.
        -Да что ты себе позволяешь!- попытался вырваться дроу, кидая гневные взгляды на князя, но тот его крепко держал и был невозмутим как скала .
        -Извинись перед девушкой иначе ты пойдешь своей дорогой,- жестко произнес князь, не обращая внимания на барахтающегося дроу.
        -Я не буду перед полукровкой извиняться!- выплюнул дроу, с ненавистью глядя на меня.
        -А придется!- князь не стал с ним церемониться наклонил его придавив , лицом в стол.
        -Рин не надо!- вмешалась я, но кто бы меня еще послушал.
        -Айни не лезь,- шепнула мне подруга, которая любовалась этим зрелищем, с лицом маньяка, наконец, исполнив свое дело.
        -Я жду, когда ты извинишься!- повысил голос князь, а дроу же начал уже задыхаться.
        -Хорошо, хорошо, извини меня!- прохрипел ушастый и князь его отпустил сев на свое место.
        -Так то лучше .- удовлетворенно произнес князь.
        -Давайте решать дальше.- решила перевести я внимание на другой объект.
        -Нам нужно продать повозку, купить лошадей и провизию.- сделал предложение князь. - Потому что кристаллов заряженных здесь нет, этим займемся я и Сай.
        -Я тогда пройдусь по рынку посмотрю травы и необходимые снадобья в дорогу.- озвучила я свой план действия.
        -А тогда я поищу оружие которое нам пригодиться.- потирая шею добавил дроу.
        -Вам лучше остаться в трактире, чтобы избежать конфликтов.- посоветовала я не ожидая что дроу еще не успокоился.
        -Я кронпринц, и сам знаю, что мне делать и вообще мое слово закон!- надменно произнес он.
        -Но это не дает вам права указывать, здесь не ваш дом, вы здесь в гостях и надеюсь, будете вести себя соответственно!- жестко произнес Рин, молодец, все таки вмешался, а то у меня голова пухнуть начала, от этих разговоров.
        Дроу на высказывания князя только фыркнул.
        - Идти нам вместе придется, так что не советую распаляться.
        Глаза князя приняли пугающий оттенок, но он лишь холодно ответил этому глупцу.
        -Вот это спорный вопрос, если ты будешь вести себя, так как сейчас, то пойдешь один, только вот тебе мой совет, хотя я и мои предки старались обезопасить королевство, но все же не зря его называют одним из наиболее опаснейших!- .
        И князь, улыбнулся замолчавшему дроу, который впал в ступор от таких заявлений.
        -Так значит, ну идите вы тогда!- прошипел дроу и, вскочив со своего места, покинул наше общество.
        -Ну что есть у кого какие предложения?- поинтересовалась я, когда мы остались без посторонних . - А то от его истерики я уже ничего не соображаю.
        -У меня есть.- произнес мужской голос за моей спиной и мы все как один уставились на широкоплечего мужчину, среднего роста, на вид худощавый, но под рубашкой проглядывался мощный торс который и притягивал мой взгляд сквозь рубашку. .
        -А вы собственно кто такой?- поинтересовалась я , потому что мои спутники злобно сверлили его взглядом, ну кроме Лил при его появлении, она как то сникла, что ли ,или мне показалось.
        -Леди позвольте представиться Итингайл Манэйро.- и бесцеремонно уселся на пустой стул, а у меня дыхание перехватило, так вот ты какой начальник СБ.
        Ну что я могу сказать, хорош, темноволосый, с короткой стрижкой мужчина улыбался немного снисходительно, что ли, его серо-зеленые глаза изучали меня скользя пронзающим взглядом , прямое узкое лицо с аккуратным носом и губы бантиком. Голову держит высоко, а в манере поведения проглядывается военная выправка. Это человек определенно имеющий власть и безусловно знающий о своем влиянии на женщин. На вид ему не больше тридцати пяти. Ну и с ходу правда не скажешь, к какой расе он принадлежит, но и это не так уж и важно.
        -Что вас привело в мой город лорд.- голос князя прозвучал как гром среди ясного неба, и я потупившись отвела свой взгляд от Итингайла. Оказывается, все это время я неотрывно смотрела, на него, глупо улыбаясь. Черт! Да что это со мной!
        -Леди Торри надеюсь, ввела вас в курс дела? И рассказала о намеченном маршруте? В этом деле появились новые факты!- спокойно спросил лорд, никак не реагируя на злые нотки в голосе князя.
        -Ну, вообще то, нет.- князь нахмурился и посмотрел почему то на меня.
        -Что вы этим хотите сказать?- протянул лорд, оглядывая притихших нас.
        -Простите, но я подумала, что можно подождать до утра.- пролепетала подруга бледнея на глазах.
        -Леди вам нужно было сразу все рассказать и может быть за ночь я что нибудь придумал.- князь смотрел на нее как на не смышленого ребенка которому нужно объяснить как он был не прав, а это ещё хуже чем он накричал бы.
        -Вы подумали!- прошипел лорд, вмиг теряя всю доброжелательность. - Вам только нужно было передать сведения князю и дождаться моего приезда! Чем вы думали!
        - Но я хотела как лучше!- подруга не знала, куда себя деть и старалась не смотреть на лорда, такой я её ещё не видела, она явно была напугана.
        -На кону стоят жизни нескольких детей, наследников! И вы могли бы сразу все рассказать, а потом заниматься всем, чем вам заблагорассудиться! - оборвал её лорд Итингайл.- И вам леди Торри выговор, за невыполнение своих прямых обязанностей.
        - Так точно лорд Итингайл!- ответила подруга, и её лицо стало похоже на непроницаемую маску, ну да такие эмоции лучше никому не показывать.
        А мне вот стало стыдно, мы не развлекаться ведь едем, а я веду себя как будто на отдыхе. И опять же мы бы никуда не поехали на ночь, глядя, а обсудить план действий можно и утром на свежую голову. Таак, отныне никакого веселья и попыток отдохнуть, только работа. Что то и правда я расслабилась, видно забылась, кто передо мной и кого я сопровождаю. Я тут же мысленно подобралась, вот князь вы и опять напомнили мне, где мое место, ну да ладно, переживу. Не впервой, терпеть предательства, а вот подругу надо защитить.
        -Это я во всем виновата!- привлекая внимание мужчин, произнесла я.- И только мне перед вами отвечать, я отвлекла её от работы, отныне я обещаю не забывать о цели нашей поездки,- недоуменный взгляд князя вперился в меня, но я его проигнорировала.
        -Айни!- возмущенно вскрикнула подруга.- Это я виновата, и нечего мои проколы себе причислять, это я не выполнила поручение и вообще мы бы могли и с утра поговорить, вчера всем стоило отдохнуть!
        -Мы просим извинения за свое недостойное поведение, впредь обещаем выполнять свои прямые обязанности!- сухо ответила я, на подругу смотреть было жалко.
        Я её прекрасно понимала, сама тоже самое сейчас чувствую. Неестественно прямая спина говорила о высшей степени её негодования и злости, скорее всего на себя, об этом знала только я, но не мои спутники. Нет, она ничего не скажет начальству, как и я князю, он в своем праве. Но и непринужденности в общении у нас с ними тоже уже не будет. Я прекрасно понимаю чувства у князя, сестра похищена, а лорд на работе, но все равно обидно.
        -Вас, никто ни в чем не обвиняет!- князь пошел на попятную, видя, как с каждым словом меняется выражение лица у девушек и это его взволновало, похоже они перегнули палку.
        -Я думаю отстранить вас от поездки!- огорошил нас лорд.- если в самом начале пути вы так прокололись, то боюсь представить что вы выкинете дальше.
        -Нет, они едут с нами!- сказал князь, и они схлестнулись с лордом взглядами, в которых бушевало соперничество, охотничий азарт и что- то ещё, но что именно понять не удалось, может, мальчики так силой мерились.
        -Если девушки не едут, то и я остаюсь!.- вклинился в разговор Сай, который до этого сидел задумавшись.- Вы слишком строги, сними лорд.
        Сай сидел и смотрел то на меня, то на Лил и все больше хмурился, наверно он единственный заметил перемену наших лиц и это явно ему не нравилось. Ну, ничего он мальчик большой и единственный мне кажется, с кем я смогу разговаривать как раньше. Возможно, во мне говорит моя задетая гордость, может и ещё что то.
        -В этом нет необходимости, мы едем в полном составе!- сказал князь, прекращая битву взглядов.
        -Ну раз девушки извинились хотя, дела это не меняет, предлагаю обсудить дальнейшие действия.- подал голос лорд оглядывая всех нас по очереди .
        -Вы меня конечно извините, но я вынуждена вас оставить.- вставая со своего места произнесла я, у меня просто не было сил все это выслушивать, нас отчитывали как адепток и мне это не нравилось совершенно.- Лилеан надеюсь, ты со мной?- подруга кивнула и тоже встала.
        -И куда же вы собрались милые барышни?- поинтересовался лорд явно забавлявшийся нашим детским поведением .
        -Нам нужно сходить на рынок купить необходимые вещи в дорогу!- пресекая попытки подруги высказаться, ответила я, твердо смотря в глаза князю.
        -Но мы собирались обсудить план дальнейших действий и поделиться информацией касательно похитителей!- заметил князь, сверля меня испытующим взглядом.
        -Вот и делитесь, а моя работа заключается в другом и мне необязательно знать подробности, думаю, вы со мной согласны?- я не мигая смотрела на князя вот так, и не надо мне больше говорить ничего я и так все сама знаю, а раз вы такие всесильные, то разбирайтесь во всем сами.
        -Вполне!.- сквозь зубы процедил он.
        -Тогда мы, пожалуй, пойдем, чтобы не мешать вам!- и не дожидаясь дальнейшего развития дискуссии направилась на выход и Лили со мной.
        ****
        -Да подожди ты, куда летишь!- донесся до меня недовольный голос подруги, которая буквально летела следом за мной, пытаясь догнать, и я остановилась.
        -Прости просто я на взводе!
        - Да понимаю я, просто за тобой никто не гонится можно и потише идти.- подруга догнала меня и теперь мы шли вровень в сторону рынка или каких нибудь лавок.- И прости!
        -За что?- я в шоке уставилась на подругу.
        -Ну я была рада тебя видеть и совсем забыла о поручении, вот и результат.- она развела руками показывая наше нынешнее состояние.
        -Запомни тебе не за что извиняться, и ты не виновата , что все мужчины идиоты!- кажется последние слова я сказала слишком громко, потому что на нас стали оборачиваться те самые «идиоты».
        -И все равно !
        -Лили никаких все равно, мы ни в чем не виноваты! - я смотрела в глаза единственному человеку, который никогда не будет обращаться со мной как с безродной, хотя я и дворянка, но не мне тягаться титулами с остальными, да и разговаривать так с собой я не позволю.- А теперь пойдем и купим мне, наконец, что нибудь.
        Когда от Лилеан пришло письмо я написала, чтобы она захватила мои деньги, я часто оставляла какую нибудь часть денег ей, чтобы в случае чего она мне их привезла, вот и пригодилось.
        Мы ходили по торговым рядам, не ища, что- то конкретное, а просто, чтобы развеяться и успокоиться выезжать собирались после обеда, так что время пока есть можно и привести чувства в порядок. Все- таки было очень обидно, что князь, так сказал, с утра ведь все было хорошо, или все дело в лорде Итингайле?! Может в моей реакции на него или ещё в чем то. Не знаю и даже знать не хочу, если с утра у меня ещё была крохотная надежда, на какие нибудь отношения с князем, то теперь я даже и мысли не допускаю об этом. И с чего я вдруг подумала, что могу об этом даже думать!!? Но что было , то было, тем более ничего такого не произошло и то ладно.
        По итогам наших блужданий мы накупили мне вещей (естественно необходимых) и хоть немного подняли себе настроение. Так же я посетила несколько лавок с травами, потому что мой запас был на исходе, и приобрела много чего полезного. Некоторые травы были редкостью, и мне удалось приобрести их практически за бесценок.
        Все дело конечно в том, что они растут в степях и только здесь, у демонов, а они очень неохотно торгуют травами за пределами королевства, так что считай, мне несказанно повезло, купить некоторые травы, за которые каждый целитель жизнь отдал бы. Дело в том, что в степях крайне опасно находиться, добираться до них далеко и долго. Но помимо этого, там нельзя оставаться на ночь, потому что ночью из под земли вылезают зубоскалы. Это такие мелкие зверюшки, живущие под землей, на солнце они моментально превращаются в пепел, поэтому выходят из нор только ночью и если хоть одно живое существо попадется им, то ему не выжить. Зубоскалы преимущественно нападают стаей, мелкие , юркие зверьки с огромными челюстями буквально за несколько секунд способны сожрать добычу. Поэтому даже те смельчаки, которые отважились пойти туда, дерут такие цены за товар, что охоту покупать его стразу отобьет цена. Ну это у нас, потому что с учетом пошлин на товар, транспортировку и все остальное цена делается нереальная, а здесь же наоборот. Демоны что с них взять, они соревнуются в смелости , ловкости, силе, поэтому и ходят в
степи как к себе домой, но возвращаются все равно до наступления ночи. Об этом нам поведал продавец трав. Милый старичок, был рад, что мы именно у него купили все нам необходимое, поэтому и поделился знаниями.
        Так у нас и прошла половина дня. До отправки оставался всего час, и мы решили пообедать в другой таверне, чтобы лишний раз не разговаривать с нашими спутниками. Вот хоть как называйте это, обидой или ещё чем то, но желания общаться с ними не было ни какого. Ну не привыкла я, чтоб меня отчитывали, а Лилеан тем более. Да за эти годы после смерти родителей я ни одного слова в нарекание не услышала, потому что свалившиеся на меня обязательства не давали расслабиться. Всегда собранная, серьезная, всегда отвечающая за свои поступки, а тут на тебе получается, расслабилась, доверилась и вот он результат. На душе было скверно, но дело есть дело.
        -Знаешь, о чем я думаю?- из раздумий меня вывел озабоченный голос подруги.
        -О чем?- я ковыряла вилкой в тарелке, есть особо не хотелось, но надо было, потому что до ужина далеко, а мы с утра практически не ели.
        -Нельзя доверять мужчинам.- заявила подруга тяжело вздыхая.
        -Почему ты так решила?
        -Живешь вот ты себе, все сама, со всеми бедами справляешься ,сама не оглядываясь ни на кого, и тут бац! Появляется он, мужчина. Половину твоих обязанностей он берет на себя, и ты даже не замечаешь, как со временем начинаешь на него опираться, доверять ему и потом снова бац! И ты опять одна, нет и мужчины, только ты с разбитым сердцем, которое приходиться собирать по осколкам и снова начинать жизнь с нуля, не доверяя ни кому, кроме себя.
        -Может ты и права, хотя нет, ты, безусловно, права, уж лучше быть одной, чем надеяться всю жизнь, на чью нибудь помощь, лучше справляться со своими бедами самой, чем довериться и потом остаться с разбитым сердцем.
        -Знаешь, я пожалуй первый раз подумала об серьезных отношениях.- что скрывать так оно и было .
        -С князем?- участливо спросила она.
        -Ага, и знаешь что?- я перестала ковырять в тарелке и взглянула в глаза Лилеан. -Если мне ещё раз в голову придут такие мысли стукни меня чем нибудь тяжелым, хорошо? И отношения с князем, какие либо кроме рабочих теперь для меня табу! Я не буду пускать его себе в душу и страдать от этого я тоже не буду!
        -Тогда и я попрошу тебя о том же!- подруга лукаво мне улыбнулась. Люблю я её за это.
        -Хорошо, пожалуй это будет самым правильным решением.- и мы заговорчески улыбнувшись друг другу рассмеялись, тем самым окончательно сбросив хандру.
        ***
        К трактиру мы пришли минут за пятнадцать, до отправки, и не обращая внимания на возмущавшегося непонятно почему дроу пошли за своими вещами в комнату. На сборы ушло не больше пяти минут, потому что с собой у меня кроме сумки с лекарствами ничего не было. Так что, быстро раскидав купленные вещи по сумкам, мне оставалось только привести себя в порядок. На умывание не было времени, поэтому я переоделась в ярко красную , купленную только сегодня рубашку и просторные шаровары, и спустилась к остальным. От обеда мы отказались, не объясняя причин, да и кому какое дело почему мы не хотим есть , может быть на диете?
        Князь вместе с лордом хмуро смотрели на нас навьючивая лошадей нашими вещами, но ни слова нам не сказали, а мы же в свою очередь делали вид , что кроме нас двоих здесь никого нет. Уже позже, Сай нам рассказал, что князь нашу повозку продал и купил вот этих самых лошадей. Обалдеть, одна повозка смогла покрыть стоимость, трех вполне приличных лошадей! Хотя стоимость одной повозки в разы превышает стоимость даже трех гнедых лошадей. Ну, это уже не мои дела. Продажу повозки я считала хорошим решением, потому что на повозке заканчивался заряд кристалла , а в этом городе таких не продают. И в случае чего идти пришлось бы пешком, а мне бы этого очень не хотелось. И вот как только на огромных башенных часах пробил полдень, мы тронулись в путь. Впереди ехал князь вместе с лордом Итингайлом, следом ехали Сай и дроу, а замыкали всю процессию мы с Лилеан.
        Вообще нам с подругой всегда было о чем поговорить, поэтому полностью игнорируя мужчин, мы ехали полностью поглощенные своей увлекательной беседой. И даже не вмешивались в мужские разговоры, которые были направлены, на политику, управление и прочую неинтересную для нас с подругой ерунду.
        День был, как и предыдущий, очень жарким, солнце стояло очень высоко и припекало так, что спасу не было, и я повязала ярко красный платок на голову, чтобы не напекло, ну а что мы на практике так делали, потому, что находиться под палящими лучами солнца не безопасно.
        -Ты зачем напялила на себя эту тряпку?- фыркнула подруга, глядя на меня.
        -А чем она тебя не устраивает?
        -Да всем, ты в нем на разбойницу похожа!
        -Вот когда тебе напечет голову, тогда и поговорим.- бросила я начиная злиться.
        -Ой да ладно тебе, сними не позорься!
        -Вообще то я всегда одеваю платок на голову, потому что весь день проваляться с солнечным ударом я не имею права.- возмущенно заявила я.
        -Вот именно и каждый раз мы нарываемся на неприятности из-за этого!
        -Что ты этим хочешь сказать?
        -А ты вспомни, что было в прошлый раз, когда ты надела платок?- подруга картинно заломила бровь в ожидании ответа.
        -Молчишь, а я тебе напомню. В прошлый раз моя дорогая, когда ты надела такую же ужасную тряпку на голову, тебя приняли за воровку им мы всю ночь просидели в обезьяннике в маленьком городке под названием Дольск, и на все наши уверения, что мы не воровки, а студентки на практике не имели никакого воздействия на гвардейцев. Теперь вспомнила?
        -Вспомнила.- тяжело вздохнув ответила я .- Да и вообще с чего ты решила что это было из-за платка?
        -Да просто так, потому что повторюсь, когда ты надеваешь эту тряпку у нас случаются неприятности!.
        -ОЙ, все! ТЫ ещё скажи, что это только из-за меня мы попадаем в передряги, и я тогда тебя поколочу!- строго сказала я, а подруга пошла на попятную.
        -Ну я и не говорю, что ты виновата во всех наших приключениях, и я кое где бываю виновата.- начала оправдываться подруга, но наткнувшись на мой скептический взгляд осеклась и продолжила. -Ну ладно, в большинстве случаев виновата я, но я же не специально, оно как то само получается.- покаянно ответила подруга, а я, я засмеялась.
        -Еще бы ты все специально делала, я бы тебя тогда убила!- хмыкнула я, а моя подруга не нашла ничего лучше кроме как показать мне язык.
        Так перебрасываясь ничего не значащими подколками, мы и ехали бок о бок, вслед за нашими спутниками. Природа в Демрании оказалась на удивление чудесной, вместо представленных мной, гор , скал и безжизненной пустыни, здесь было все. Эти живописные места надолго останутся в моем сердце, потому что после того как мы спасем детей, я уеду и больше сюда не вернусь. Я старалась запомнить каждую травиночку, каждый кустик и цветочек. И не смотря на то, что демонов считают кровожадными монстрами, но такой первозданной природу они все -таки сохранили. Мне кажется, даже эльфы, не столь трепетно относятся, к природе , как демоны. Скажите, что глупо так думать? Но не, так оно и было, просто если приглядеться повнимателеней, то можно увидеть, что природа сохранила свою красоту и по ней не прошла разрушительная волна прогресса. Настолько были завораживающие пейзажи, яркие цветы устилали бесконечные зеленые луга. Такого количества разнотравья я ещё не видела нигде. Вот оно трепетное отношение к природе, достойное восхищения.
        Князь пару раз подъёзжал к нам, пытаясь завести разговор, но я отделывалась дежурными фразами, и тогда он опять уезжал наверно, обиделся. Надеялся, что я смягчусь, но это было выше моих сил. Это был щелчок по носу, который я не могла проигнорировать и спустить все на тормоза. А раз они затеяли все это, то пусть и за слова свои отвечают. На дроу старались вообще внимания не обращать, потому, что достал за весь день своими замечаниями, король сарказма, тоже мне нашелся. Вот так и ехали, пока все -таки дроу не добился своего, и мы не обратили на него внимания. Потому что терпеть не было сил. Видимо он решил спустить всех собак на меня, за утреннюю взбучку от князя, вот и лезет. А я ему, причем, если он на всю голову больной?
        Когда он в очередной раз отстал от мужчин и решительно направил лошадь в мою сторону, то я сразу подумала, что ,что -то будет. Скорее всего, кровавое или хотя бы с побоями. Потому что, видя его неприятную улыбочку сочащуюся ядом, я подумала, что скоро в нашем мире на одного дроу станет меньше.
        -Ну что полукровка, как тебе демон в постели?- с видом душевнобольного поинтересовался дроу, а у меня от его наглости челюсть упала на землю и возвращаться на законное место не собиралась.
        -А тебе то, какое дело? - кое-как совладав с собой, почти спокойно спросила я.
        Но если бы кто нибудь в этот момент заглянул в мои глаза , то понял бы мои намерения касательно одного дроу. Потому что мои мысли были далеки от мирных, очень далеки.
        -Да так, просто хотел спросить, какого это спать с демоном королевских кровей!- пожав плечами, ответил дроу.
        -Да сам бы и проверил, зачем у меня- то спрашивать?
        Дроу смерил меня возмущенным взглядом, но я с самым честным видом смотрела на него так же, как он только что на меня. Я же о нем забочусь, раз такие вещи спрашивает, значит, дело не чисто.
        -Ты пойми.- не найдя в моих глазах раскаяния продолжил он наступать.- Он ведь князь, да еще и демон! Да таких как ты у него на каждом углу по десять штук и любая готова удовлетворить любую из его прихотей,- он улыбнулся, почти по дружески, а мне захотелось его треснуть, чем нибудь тяжелым по голове, чтобы у него случилась амнезия.
        Неприятно кольнуло сердце. Дроу с одной стороны прав, а с другой я вроде и не претендую на место рядом с князем, так почему же мне неприятно? И почему он вообще затеял весь этот разговор.
        -А я бы сделал так, чтобы ты ни в чем не нуждалась.- продолжал вещать этот казанова.- ТЫ бы купалась в роскоши, лучшие эльфийские наряды, всевозможные драгоценности гномьей работы, деньги, любой твой каприз был бы исполнен, положение моей любовницы дало бы тебе большие возможности, а с ним, что тебя ждет?!
        У меня от его наглости даже челюсть успела -таки подобраться и встать на место, но этот на голову больной дроу продолжал говорить, скорее всего, с собой, нежели со мной.
        -Ты была бы счастлива со мной, конечно женой бы не стала, у меня уже составлен брачный договор с эльфийской принцессой, но думаю, она была бы не в обиде, если бы вас было двое!- наконец закончил свою « многообещающую» речь этот слизняк и тут уже не выдержала я.
        -Тебе что голову напекло придурок?- зашипела я на него, теряя последние остатки здравого смысла.- Какая к черту любовница? Да я бы с тобой на поле боя одна не осталась не то, что быть твоей любовницей! Да я лучше буду утки за больными выносить, чем спать с тобой! Ясно? И если ты ошибка богов еще раз скажешь что- то подобное, то я превращу тебя в самца богомола и посажу рядом с самками во время брачного периода, понял?- я шипела так громко, что наши спутники пару раз оборачивались, а дроу так и вообще прибалдел от моей отповеди. Он до конца не понял то ли я его обозвала, то ли послала, но марку решил держать.
        -Ты еще пожалеешь о своих словах!- надменно произнес этот нарцисс, сдерживая ярость, чтобы не накинуться на меня.
        Я прямо видела в его глазах все это, как он хватает меня за руку и наотмашь бьет по лицу, до тех пор, пока я не перестаю сопротивляться, но тут как всегда во время подъехала подруга, которая отставала от меня по своим делам.
        -У тебя все в порядке?- спросила она, подъезжая с другой стороны, с ненавистью глядя на перекошенное лицо дроу.
        -Да, нормально.- говорить о произошедшем я не хотела, сдерживаясь как бы не нагрубить хотя бы ей, потому что этот чокнутый смог выбить меня из равновесия.
        -А что этот хотел?- она кивнула в сторону дроу который, отъезжал от нас вперед вцепившись мертвой хваткой в поводья.
        - Себя предлагал в качестве любовника!- мрачно отозвалась я.
        Неприятные мысли, бродившие в голове никуда не исчезли, но и злиться на больных, на всю голову дроу тоже не нужно их жизнь итак наказала.. Но отчего тогда сердце болезненно сжимается от слов этого ушастого? Почему хочется забиться в дальний угол и отсидеться там пока не станет легче? Но вместо этого нужно ехать дальше и делать вид, что у меня все прекрасно и ничего не произошло! Чертова жизнь, почему все так? Неужели нельзя сделать так , чтобы все было спокойно?
        Подруга понятливо хмыкнула, и мы продолжили ехать, пока этот несносный кронпринц вновь не проявил ко мне интереса. Что б его! Мы уже полдня были в пути, день потихоньку стал клониться к вечеру, а сил не было вообще. Ну не могу я долго держаться в седле , что поделать. Но видимо я в этой жизни сделала, что, то не так, раз этот убогий не желал оставить меня в покое, он вновь подъехал к нам, вмешиваясь в наш занимательный разговор. Мы как раз обсуждали рецепт создания одного зелье, когда это чудо почтило нас своим присутствием!
        -А знаешь если правильно подобрать все компоненты, то
        все получиться!- вынесла вердикт я, ослабляя поводья.
        -Но, а в какой пропорции нужно вливать тогда силу?- поинтересовалась моя очеень любопытная подруга.
        -А вот тут нужно все рассчитать, потому что если переборщить , то получиться другой эффект.
        -А мы можем, как нибудь это проверить?
        -НУ в принципе это возможно, но у меня под рукой не все травы, так что придется подождать до возвращения домой.- немного подумав ответила я.
        А дело все в том, что мы с Лилеан разрабатывали одно зелье, чтобы оно было пригодно боевым магам. Ведь не всегда под рукой бывают нужные амулеты. А если у нас получиться создать задуманное, то сотням магов будет проще идти на задания, зная что в случае чего есть пара зелий, заменяющих их по силе. Но не буду углубляться в рассказ, потому что оно у нас еще только, на стадии разработки.
        -А- а-а.
        Подруга хотела, что -то спросить ещё, но её прервал хамоватый дроу, который не смирился еще, что перед ним не все лужицей растекаются.
        -Что разрабатываете новый вид яда?- будничным тоном поинтересовался он, поворачиваясь к нам.
        -Конечно, только так я надеюсь от тебя избавиться!- в тон ему ответила я.
        -Боюсь вас разочаровать, но вам это не удастся, на дроу не действуют яды.- пафосно заявил ушастый.
        -Ну, это пока, не действуют, а как только мы его разработаем, то сразу станет действовать!- поддержала меня подруга, включаясь в игру.
        -Тогда вас казнят за покушение на наследника королевских кровей!.
        -Знаешь за то, чтобы избавить мир от такого гм.. в общем от тебя, я бы и своей жизни не пожалела!- поддела его Лилеан, а я кивнула соглашаясь с ней.
        -Я вам не советую этого делать!- прошипел дроу и его лицо вмиг изменилось из прекрасного, в какое то ужасающее клыки удлинились, сверкая на солнце, демонстрируя, что дроу не зря являются самыми опасными противниками в мире.
        -Да ладно чего завелся!- примирительно проговорила подруга, придержав лошадь, а то кто его знает, может он бешенный и кинется ещё.
        -Дааа, уж и это кронпринц!- пробормотала я ,скорее для себя, но потому как вновь вскинулся дроу я поняла, что он меня услышал, ещё бы такие локаторы!
        - Бешеный, какой то, давай я тебе прививку, что ли сделаю, может, добрее станешь?- почти дружелюбно спросила я у этого убогого.
        -Ага, или молчаливей!- хмыкнула подруга.
        Дроу заскрипел зубами и потянулся за мечом, яростно сверкая своими глазищами, ух как страшно то, стало! Аж коленки задрожали, хотя может они и не от этого задрожали, а от того что я провела почти весь день в седле.
        -Что там у вас?- спросил князь, появляясь практически рядом.
        -У нас все в порядке!- вскинулся дроу, возвращая меч на место, мне показалось или он боится, что князь узнает о нашем разговоре?.
        -А я не у тебя спрашиваю!- рыкнул князь на дроу, а я удивленно на него посмотрела, и с чего мы такие взвинченные то, нервы шалят что ли, успокоительного может дать , у меня есть!?
        - Ну, кто мне ответит, что у вас происходит?!
        -Да мне бы тоже хотелось об этом узнать!- поддержал его лорд, тем самым окончательно тормозя нашу процессию.
        - Не знаю, о чем вы говорите!- вскинув голову, ответила я, а на меня не мигая, смотрели две пары очень злых глаз.
        - Айни, что у вас случилось?- прорычал князь, не спуская с меня взгляда.
        - С чего вы взяли что, что -то случилось, мы просто едем и разговариваем. -ответила я делая самые честные пречестные глаза, может, поверит.
        -А почему тогда дроу чуть ли не ядом плюётся?- поинтересовался князь, с видом ученого, который не один год изучает, каким ядом плюются дроу.
        -А кто его знает, может голову напекло и вот, вот припадок случиться.
        -Что?!- возмущению дроу не было придела, он остановил лошадь и угрожающе начал надвигаться на меня, обзор ему преградил князь, который подъехал, закрывая меня от дроу.
        -Не лезь иначе пожалеешь.- угрожающе заявил князь метая взглядом громы и молнии.
        -Ну а что, все симптомы на лицо.- подруга сидящая рядом беззвучно хихикала, я позволила себе лишь немого улыбнуться, но князь понял, что правды не дождется.
        -Ну что ж, раз все в порядке, то едем дальше.
        -Какой в порядке!- заверещал дроу.- Эта…. Эта с позволения сказать девица меня оскорбила!.Да я её… Я ей…
        -И что?- теперь настала очередь лорда Итингайла задавать вопросы.
        -Как что?! Как что?! Я требую наказать эту нахалку.
        -Эту нахалку, как ты высказался наказывать никто не будет, потому что она, как и ты подданные другого королевства, и права у вас сейчас почти одинаковые.- князь в упор посмотрел на дроу и продолжил. -Только в случае если тебе понадобиться помощь целителя, то уж извините тут ты будете сам виноват, и от того захочет ли, Айнариниэль, помогать тебе будет зависеть твоя никчемная жизнь.
        Даже невооруженным взглядом было видно, что князь не переваривает дроу, всеми фибрами, желая поскорей избавиться от этого хама Ещё бы такого, сноба вообще убить хочется, а не только накричать на него. И как только князь себя сдерживает?! Не понимаю, будь я на его месте, давно бы наваляла, и жила бы себе спокойненько.
        Похоже, дроу проникся, возмущения прекратились и сам он стал каким -то замкнутым, наверно и до его скудного ума дошло, что не развлекаться все -таки едем, а спасать детей, которых кто то похитил, а мы даже не знаем, кто это. Хотя вполне возможно , что мужчины знают, кто это может быть, но мы из принципа не спрашиваем, нам то какое дело кто и чего, вот когда доберемся тогда и узнаем. Тем более нам сразу указали, что наше место у костра, варить каши и больше никуда не вмешиваться, вот этому плану я лично и придерживаюсь.
        Незаметно подкрался вечер, солнышко закатывалось за горизонт, а на небе стали одна за другой появляться звезды. Тогда то и решено было делать привал.
        К вечеру от постоянного сидения в седле, болело буквально все, начиная от затекших мышц и заканчивая одеревеневшей спиной. Я даже не с первого раза смогла слезть с лошади, потому что ноги не слушались меня, и каждое движение приносило целую гамму чувств. Мои спутники бросали на меня сочувствующие взгляды, но я лишь шипела и ругалась, когда снова попыталась слезть с лошади. Наконец князь не выдержал и решил проявить галантность, помогая выбраться, из этого чертова седла!
        -Давай я помогу.- сказал он оказываясь рядом со мной.
        - Не стоит я смогу сама!- пыхтя ,как тролль с бурной перепойки, ответила пытаясь выбраться из этого чертова седла.
        -Айни не отказывайся, князь же помочь хочет!- встряла Лили, которая впрочем, без особого труда слезла с лошади и уже стояла рядом с князем.
        -Ладно, я согласна!- ой зря я это сказала.
        Князь аккуратно сдернул меня с седла, и я оказалась в кольце его теплых рук. Миг, и мы смотрим, друг другу в глаза, а потом я попыталась отодвинуться, князь удерживать не стал, лишь чуточку помедлив, все же опустил руки. И вот я уже сама стою на окоченевших ногах, которые от неожиданного притока крови закололи миллионами маленьких иголочек, и затряслись , я ахнула и присела на то же место , где меня оставил князь.
        -Айни, ты в порядке?- обеспокоенная подруга присела рядом, не зная чем помочь.
        -Да сейчас все пройдет, просто давно не сидела в седле так долго!- отвечая, я принялась растирать ноги, чтобы быстрей избавиться от неприятных ощущений.
        -Ну, ты сиди тогда, а я пойду лошадей распрягу.
        -Хорошо.
        И меня оставили одну, даже дроу ничуть не возмущался, когда на него тоже повесили часть обязанностей . Лилеан быстро всех приставила к делу. Заночевать мы решили в открытом поле, рядом с каким- то небольшим деревцем, которое непонятно как здесь оказалось к нему то и привязали лошадей. Ветки собранные рядом пошли на растопку костра, а на его поддержание уже не хватило бы. Да и воды было впритык. Дроу своим острым зрением увидел километрах в пяти от нас лес, с небольшим ручьем, туда -то они с лордом Итингайлом и направились, оставляя Сая заботиться об оставшихся лошадях. А я, более или менее придя в себя, принялась за ужин, сегодня была моя очередь. Тело неприятно ломило, но избавить себя от этих ощущений я не могла, приходилось беречь силы, на случай внезапно атаки. Князь тоже остался и чтобы не сидеть без дела искал ещё ветки по- близости. Лилеан же вместе с драконом ловко расседлывали лошадей.
        Вскоре вернулся князь и принес несколько веточек. Располагаясь у костра, он подсел ко мне ближе, но разговор не начинал, да и я молчала тоже. Сидя к нему в пол оборота я мешала овсяную кашу, бутерброды уже были готовы, осталось дождаться кашу. Запахи разносившиеся над костром, были просто потрясающими и я не удержалась , попробовала свои кулинарные художества. М-м-м… ну просто замечательно! На свежем воздухе еда всегда лучше усваивается, а если добавлять некоторые травы, то вкус будет просто великолепным!
        Я сидела не замечая , как князь смотрит на меня взглядом оголодавшего волка! Жадно ловя каждое мое движение. Возможно, будь я повнимательней, то обратила бы на это внимание. Но так как я была занята готовкой, то это ускользнуло из поля моего зрения. Тот момент, когда он оказался рядом, я благополучно проморгала, и только, когда его дыхание коснулось моей щеки, обнаружила сей факт, вздрогнула от неожиданности, но осталась сидеть на месте.
        -Прости, что напугал.- голос князя завораживал и от этого интимного шепота хотелось растаять, но я плотно сжав губы поборола этот порыв, нечего уши развешивать.
        -Вам не за что извиняться.- ответила я с усердием мешая кашу, которую в принципе уже не нужно было мешать.
        -Мы снова на вы?- горько усмехнулся князь, и придвинулся ближе, так что его бедро касалось моего.
        Я лишь пожала плечами, мне нечего было на это ответить.
        -Я тебя обидел.- не вопрос, а утверждение.
        -С чего вы взяли?
        -Ну может хотя бы с того, что ты опять называешь меня светлостью, и целый день меня избегаешь.
        -Вам показалось.- мне начал надоедать этот бессмысленный разговор, а Лилеан как назло не идет.
        -Мне могло почудиться все что угодно, кроме твоей холодности.- голос князя звучал глухо, а в словах почудилась нотка горечи, хотя может быть, просто почудилось.
        -А для вас это так важно? -безразличным тоном спросила я, а внутри все кипело, не было той безразличности, за которой я пряталась.
        -Больше чем хотелось бы.- чуть слышно ответил князь, а затем стремительно поднялся и пошел в сторону своей лошади.
        А я осталась. Внутри колыхалось до селе неизведанное, чувство. Какой -то волнующий трепет, расправлял крылья во мне. Эти его слова, в общем, они были полной неожиданностью для меня. Хотя чего скрывать это было приятной неожиданностью. Так я и сидела, задумавшись и анализируя то, что сейчас произошло. Конечно, просыпаться, видя его в своей кровати, тоже было неожиданно, и очень странно, но я и сама хороша, в ту же ситуацию попала. И все же эти его слова про то , что его беспокоит мое отчуждения приятно согревало душу, а губы сами расплывались в улыбке.
        -И чего это мы улыбаемся ?- прозвучал ехидный голос моей настырной подруги.
        - Ничего , просто захотелось улыбнуться.- все с той же улыбкой ответила я.
        -Нууу не томи, давай, рассказывай!- подруга аж пританцовывала от нетерпения.
        -Да нечего рассказывать.- я оглянулась, ни Сая ни князя не было рядом.
        -Они поехали в сторону леса, сказали, поищут ещё веток.- Лилеан приземлилась рядом в ожидании моего рассказа.
        -Да, правда нечего рассказывать, он извинился и все.
        -И все?- казалось, подруга была возмущена, больше чем должна была быть я.
        -Нууу не совсем.- протянула я. - Ещё он сказал, что его беспокоит моя холодность.
        -Ого!- присвистнула моя собеседница.- Да он на тебя запал!
        -ОЙ, ну тебя! Скажешь тоже запал, ничего не запал просто понял, что нужно извиниться и все.
        -Эээ ,нет. Если бы он на тебя не запал, то не стал бы отсылать всех, чтобы поговорить с тобой.
        -Что? ТЫ шутишь?
        -И не подумала! Это он всех отправил по разным поручениям, правда причины не называл, а теперь и я поняла, зачем он это сделал, он точно на тебя запал.- и подруга многозначительно замолчала.
        Похоже, у меня сейчас голова лопнет от таких новостей. Князь отослал всех нарочно, чтобы поговорить со мной. Но как такое возможно? Я ведь не наряжалась, чтобы его привлечь, не использовала всякие женские уловки и штучки. Я все время была такая, как и всегда. Да меня даже близко нельзя сравнить с теми девушками , которые должны нравиться князю. Это должны быть как минимум, пышногрудые нимфы, с очень тонкой талией и отсутствием мозгов, которые беспрестанно стреляют глазами в разные стороны, в попытке кого нибудь охмурить. Но опять я надеюсь на невозможное. И разговор с дроу, тут же всплыл в подсознании, испортив настроение. Чтобы я себе не напридумывала и чтобы не говорил князь у нас нет будущего, и от этих невеселых мыслей стало еще хуже, чем было.
        -Эй, ты чего зависла?
        -Я, нет, все нормально, просто задумалась.
        ГЛАВА 4
        СТАРЫЕ ЗНАКОМЫЕ
        И тут произошло сразу два действия, Лилеан опрокидывает меня на землю, разворачивая зеркальный щит, а на нас несутся десятки стрел, сопровождаемые топотом лошадей.
        Мы даже не заметили, как к нам подобрались разбойники! Черт бы нас побрал, за нашу безалаберность!
        -Сиди под щитом и не высовывайся!- прошептала мне подруга формируя огненный шар в руке и все так же поддерживая щит для меня, вышла из под него на встречу десяти разбойникам. Да я их почитала ровно десять. Черт рядом даже оружия никакого нет. Хотя чтобы я с ним сделала, хотя можно было бы что то и сделать, самой лишь бы не покалечиться, а дальше дело не хитрое.
        Пока подруга отвлекала разбойников, я стала пятиться к своим вещам, которые лежали в сумке. Визитеры в этот момент как раз подъехали, вооруженные до зубов. Подруга встала, впереди закрывая меня, от их обзора и стала, разводить руки собираясь атаковать. А я же все отступала, пока не взглянула на предводителя, который красовался впереди всей шайки в одной жилетке, на голое загорелое тело и в штаны, которые сидели на нем как влитые.
        И почему то этот взгляд решил все, он был таким смутно знакомым, что у меня глаза от удивления чуть на лоб не полезли. И было от чего! Этот темноволосый красавец мужчина был определенно мне знаком, правда тогда он был слегка мелковат, да и вообще был весь неказистый и нескладный, мальчуган, но его пронзительный взгляд и оливкового цвета глаза говорили о своем хозяине лучше всего.
        Это был Раем, сын нашей экономки, который пропал без вести еще десять лет назад. А росли мы вместе практически. Даже не так, мы росли вместе .Он жил в нашем доме, в комнате принадлежащей его матери и всегда помогал ей в работе, то за продуктами сбегает, то пыль протирает по дому. А свободное время мы проводили вместе, он был старше меня года на три, что не мешала ему как мальчишке дружить с девчонкой. Воспоминания, связанные с ним словно водопад нахлынули на меня. Как мы вместе играли во дворе , пока отец не видел, потому что он не одобрял нашу дружбу с Раемом. Как мы воровали яблоки из соседского сада, и чтобы нас не засекли, прятались за стоящим неподалеку с забором, корытом.
        А когда я разбивала себе коленку или локоть, то он никогда меня не ругал , лишь покачает головой в знак своего недовольства мной и шел за настойкой чтобы обработать мои болячки. Его забота обо мне вызывала недоумение у моей мамы, но она никогда не гнала его прочь, если мы с ним сидели вместе. Раем был как раз, тот человек из детства на которого я всегда опиралась, как на друга. Много раз ему приходилось драться из-за меня с дворовыми мальчишками, которые так и норовили обидеть маленькую девочку, которая стояла на одну ступеньку выше их всех. Ведь дворянский титул, тоже обязывает к многому. Когда Раем пропал, это был такой удар по мне и по бедной женщине. Что казалось, будто и наши души пропали вместе с этим вечно улыбающимся мальчиком. Мы вместе оплакивали его, и ждали , что может быть когда нибудь он вернется. А его все не было и не было. Я вторя его матери, тоже на окне в своей комнате ставила свечку и каждый вечер зажигала её чтобы он знал, что его жду. И так изо дня в день, из года в год. Время шло, но я всегда его помнила и хранила в своем сердце только светлые воспоминания о нем.
        И вот он здесь, Раем- это определенно он! Я смогла бы его узнать, в любое время. Его ни с кем не перепутаешь! Мой друг, моя детская любовь. В глазах защипало, и первая слеза скатилась по щеке. Да я даже о князе забыла и о своих переживаниях. А действия вокруг нас начали развиваться.
        - Только брать пленных никого не убивать!- отдал приказ тот, кого я ждала столько лет.
        -Нет!- это Лилеан.- Еще движение и вашу шайку поджарю!
        -Не суетись магичка, если не будешь дергаться, то останешься живой вместе со своей спутницей!- голос Раема был бархатистым, и уже не таким как в детстве, он изменился.
        -А больше тебе ничего не надо?!- огрызнулась Лили.
        -Нуу может быть и надо , я смотрю ты вполне себе ничего!- хмыкнул друг детства.
        -Смотри рожа как бы ни треснула, а то много, на себя берешь!
        -Ну, мы это ещё посмотрим!- Раем хищно усмехнулся и дал приказ своим ребятам, чтобы продолжили путь к вещам. А я больше не могла стоять на месте, я как под гипнозом вышла из под щита и направилась в сторону Раема. Подруга обернулась, когда поняла, что за щитом никого больше нет.
        -ТЫ чего делаешь?- шипела змеёй на меня она. -Быстро назад!
        Я лишь мотнула отрицательно головой и продолжила путь к тому, кого не видела долгие десять лет.
        Он перевел свой взгляд на меня, и его улыбка стала ещё шире, а я не могла сдержать поток слез, которые текли, не спрашивая на то моего разрешения.
        Мне казалось, Раем не вспомнил меня. Он смотрел на меня но не узнавал и от этого было больно, я ждала , я надеялась все эти годы найти его , а он меня не узнал. Боль огнем опалила мое сердце.
        -Раем!- мой голос дрогнул, от наплыва эмоций и я уже не сдержала всхлип.
        Подруга удивленно на меня смотрела, а улыбка исчезла с лица моего друга детства. Он спрыгнул со своего вороного коня, да так и застыл изваянием не решаясь сделать и шага. Одно слово и он понял кто пред ним. До этого не понимал , а теперь понял.
        -Элька?- его голос охрип от волнения, а я, улыбнувшись, кивнула и ещё не пролитые слезы катились по щеке.
        И уже не стала сдерживаться. Как последняя дура бросилась в его объятья и зарыдала на его груди. От него пахло лесом, и в его объятьях было так тепло и хорошо, а мои слезы продолжали орошать его грудь. Из моей истерики меня вывел немного ошарашенный голос моей подруги.
        -Эй, народ кто нибудь в курсе, что здесь происходит?- удивленно поинтересовалась она у таких же ошарашенных спутников Раема.
        Ответом ей были пожатия плечами и чесание в затылке. И тогда я отлепилась от своей пропажи. Могу поспорить, что в его глазах блеснула слеза, но он этого не показал, только крепче прижал меня к себе, а я была совершенно не против.
        -Лилеан, познакомься это Раем мой…- я замялась, не зная как его представить.
        -Её друг!- ответил за меня мужчина, пристально вглядываясь в подругу, и она под его взглядом погасила свой пульсар.
        -Лилеан, подруга Эльки!- ответила она , а я смутилась, так звал меня только он.
        -И что же делает здесь друг, да ещё и в такой компании?- ехидно спросила она.
        -Могу тоже спросить и у вас леди, что вы делаете здесь одни?- поинтересовался Раем у меня.
        -А мы не одни, у нас в сопровождении, дроу , дракон и демон. -про лорда Итингайла умолчала, потому что не знала как его назвать.
        -Ого!- присвистнул мой друг.
        Я уже не могла спокойно отвечать на его вопросы, будто не было этих десяти лет, будто прошел всего один день и мы не виделись всего одну ночь.
        -Раем, где ты был?- спросила я, вглядываясь в его глаза, которые, как и десять лет назад смотрели на меня теплотой, как же мне его не хватало.
        Он втянул в себя воздух и глядя куда то пред собой в пространство проговорил.
        - Я не могу рассказать тебе всего, для твоего же блага, но поверь я все бы отдал чтобы вернуть время назад- и столько горечи всего голосе, что слезы опять начали капать.
        -МЫ тебя ждали, каждый день ставили две свечки надеясь что ты вернешься.- глотая слезы прошептала я, а Раем он тесней прижал меня к себе, а я так бы и стояла вечно в его объятиях.
        -Так мне кто нибудь объяснит, что здесь происходит и что это за друг, которому ты там свечки ставишь?- начиная злиться, поинтересовалась подруга.- И почему он на нас напал?
        -Простите, мы думали, что это опять охотники!- извинился Раем.
        -Какие охотники?- хором спросили мы.
        -Я потом расскажу, не здесь и не сейчас.
        -А нам кто нибудь объяснит, что здесь происходит? - раздался грозный голос князя и мы все как по команде повернули головы в его сторону.
        Вечер уже давно настал, и всю нашу компанию освещала убывающая луна и почти догоревший костер. А по- середине поля стоит девушка в обнимку с мужчиной и десять человек, явно разбойничьей наружности. При этом девушка плачет в объятьях мужчины. Интересную, пожалуй, картину застали наши спутники, вернувшись, мне стало неудобно под их пристальными взглядами. А глаза князя, как мне показалось, горели красным, глядя на нас, но может это свет от костра так упал? Но я и правда забыла о князе и даже проблески чувств к нему затолкала глубже. Следующие слова дроу заставили впасть в ступор не только меня, но и мою боевую подругу.
        -Ну что девочки нашли с кем развлечься, пока нас нет?- такой оглушительной тишины я по -моему не слышала никогда.- Ну а что , с нами вы не стали, а тут вон какие молодчики.
        Хмыкнул этот мерзкий ушастый дроу.
        -А ты что завидуешь, что мы на такую падаль как ты не позарились?- усмехнулась подруга.
        -Да нет, было б чему завидовать!
        Раем дернулся к дроу еще при первом его выпаде, но я его остановила. А сама неспешной походкой направилась к шутнику. Маска холодного безразличия на моем лице, и деланное спокойствие не сулило ничего хорошего дроу. Нет, я не претендую на звание камикадзе, что, мол, мужика уложила на лопатки, с этим- то как раз у меня и проблема. Я не обучаема искусству боя . Но если кто то задел меня , то я считаю что он непременно должен за это ответить, правда мне не всегда это удается, как в случае с советником, но сейчас это как раз тот случай, когда я могу дать отпор.
        Мне, почему то сразу вспомнился один ооочень нехороший светлый эльф, который посмел меня оскорбить. Это было на втором курсе академии, все девчонки были влюблены в этого высокого, стройного парня, волосы которого отливали лунным светом, а глаза в их зелени можно было только раствориться и пропасть навеки. Наверно это было наваждение и я тоже, как и все пускала на него слюни, пока он не обратил на меня внимание. Оооо ,это была самая прекрасная неделя в моей жизни. Ухаживания, подарки, цветы, ночь проведенная вместе. А на утро он выбросил меня из комнаты как не нужную деталь интерьера. Вся академия об этом знала. Было больно, стыдно и очень обидно, особенно , когда учителя смотрели с осуждением, а все остальные шептались за спиной. Такое чувство было, будто меня вываляли в грязи, очень неприятное чувство. Мстить ему я не собиралась, оно как то само получилось.
        Эльфы ведь все такие ловкие, изящные будто эфемерные, вот на этом -то я и отыгралась. У нас было занятие по самообороне вот тогда- то я и выплеснула свою боль , но в свое оправдание могу сказать, что я это сделала не специально. Он, как раз сражался на мечах, с парнем из параллельной группы, плавные отточенные движения, мастерское владение мечом, но и это ему не помогло.
        Когда настала его очередь нападать на импровизированного противника, то он застыл всего лишь на мгновение, но и этого хватило, противник не стал ждать, когда на него нападут, и атаковал первым. В этот самый момент эльфа и отпустило, он успел увернуться, но его роскошные лунного цвета волосы падали на грязную после дождя землю. На тренировочном полигоне воцарилась небывалая тишина, все стояли в шоке, глядя на разъяренное лицо светлого эльфа. Никто так и не понял, как это произошло и что вообще случилось, а я молча стояла и смотрела как меняется прекрасное лицо ушастого, а в глазах плещется ярость и это было словно бальзам на душу. Никто так и не смог сказать, что произошло, преподавателя как раз не было рядом. А я стояла ухмыляясь, даже не пытаясь спрятать глупую улыбку С тех пор я и не люблю эльфов, хотя не люблю это мягко сказано, я их ненавижу . Вот и сейчас глядя на высокомерного дроу, мне хотелось вцепиться в его длинные уши и оттаскать за них как следует. Всем известно, что дроу это машина для убийств, хладнокровное существо без эмоций, но, то кого я вижу перед собой, он не достоин,
называться своим именем. Это не хищник, как их называют, а падаль и мне уже жаль его подданных, которые ему будут служить. Говорят, что они знают сотни способов, как убить человека, но именно вот этот экземпляр по- моему получился бракованный.
        Никто не сказал ему и слова в нашу защиту ну кроме реплики подруги, да этого никто и не требовал. Лилеан, которая и сама еле сдерживалась чтобы не врезать , стояла на месте с автоматически зажегшимся пульсаром, а я все шла, она попыталась меня остановить.
        -Айни, не надо он не стоит того.- Проговорила она.
        - То- то я смотрю ты пульсар зажгла.- только и заметила продолжая свой путь.
        Я не обладала боевой магией, но и в арсенале целителя имеются кое- какие штуки. Взмах рукой и наглец схватился за горло, да, да я перекрыла ему ненадолго кислород. Наши спутники оживились и князь, слезая с коня, направился ко мне, но я заставила замереть его на месте. Лилеан лишь тяжело вздохнула, она знает, мое состояние ей приходилось видеть. Отпустив ненадолго дроу, чтоб не помер прямо, тут я смотрела в его горящие ненавистью глаза . Для меня это не стало неожиданностью. Неуловимое движение, и дроу обнажив клинки, замирает напротив меня. Он что думает я дам себя убить?!
        В таком состоянии они все слышать и чувствуют, но не могут пошевелиться. Это моя магия то есть целителей , многим она не известна.
        -Ещё раз я услышу от тебя подобные предложения и твое сердце перестанет биться навеки.- чеканя каждое слово проговорила я обращаясь к дроу.- И мне будет наплевать, что такая ошибка природы как ты, кронпринц. Сейчас я тебя отпущу, и если ты решишь меня убить, в ту же секунду умрешь, моргни, если понял меня.
        И он моргнул, но в его глазах к ненависти прибавилась еще и ярость. Я знаю, что играю с огнем, дроу величайшие воины в мире, но против магии целителя не попрешь. Я давно вычитала в библиотеке одно заклинание, оно помогает целителям, обездвиживать тело человека, чтобы проводить наиболее сложные операции. Ну это как бы погружать человека в состояние недвижимости, но вот так я его ещё не использовала, хотя вру использовала один раз. Это заклинание высшего порядка, доступно как раз целителям душ.
        -Хорошо, тогда я тебя отпускаю, и смотри без глупостей!
        Махнув рукой, я сняла заклинание, освобождая своих спутников . Все это время лорд Итингайл не спускал с меня изучающего взгляда, и не делал попыток вмешаться, за что ему и благодарна.
        -Айни зря ты это сделала!- прошипела подруга, уводя меня под руку подальше от всех.
        -Я никому не позволю смешивать себя с грязью, больше никому не позволю!- ответила я так тихо, но похоже кто, то услышал.
        Я слишком была вымотана, силы покидали меня, и эмоциональное потрясение дало о себе знать, мир пред глазами покачнулся, и я провалилась в темноту. Последней мелькнувшей мыслью было, что слишком часто я в последнее время падаю в обмороки.
        ***
        Пришла в себя я только утром. Видимо я переживала слишком остро из-за внезапного появления Раема, и вот он результат. Когда я открыла глаза, то первое что мне попало в поле зрения это потолок, деревянный, добротный потолок. Откуда в чистом поле потолок? И где я вообще?! Приподнялась, вроде бы ничего не болит, только голова кружиться, а так вроде бы все нормально. Ночная рубашка была собрана, обнажая мои ноги. А почему я собственно в ней, вчера же вроде бы была в штанах?!
        Я, ничего не понимая, где я нахожусь и что вообще здесь делаю, поднялась с постели. Светлая комната, с кроватью, шкафом и даже умывальник стоит, вот это сервис. На столе стоит завтрак и ещё не остывший чай. И кто же у нас такой заботливый то?
        Обойдя свою комнату и наконец, отыскав свои вещи, которые, кстати, аккуратно были сложены на стуле, смогла привести себя в порядок. И даже успела перекусить аппетитной румяной булочкой. Когда я собиралась уже выходить, дверь тихонько открылась и в нее просунулась голова мальчугана лет семи рыжий, весь в веснушках, он так мило смотрелся, что я невольно ему улыбнулась.
        -Госпожа, вас ждут там.- он мотнул головой куда то себе за спину .
        -Ну, веди тогда, а где, кстати, мы находимся?
        -Вам расскажут сейчас все взрослые, идемте, вас ждут в зале.- ответил он почему то отводя от меня взгляд.
        И я пошла за ним. Мы прошли мимо ещё одной комнаты ,оказывается это был небольшой деревянный дом и очутились в просторном зале, где за огромным дубовым столом, сидели мои спутники и несколько незнакомых мне человек, то что это оборотни я поняла сразу, кому же еще как не им здесь находиться?.
        -Айни как ты себя чувствуешь?- обеспокоенно спросила подруга, которая сидела, с краю большой лавки, а остальное место занимали мужчины.
        -Спасибо вроде ничего не болит.- ответила я гадая куда бы мне приземлиться.
        -Садись на мое место.- вывел меня их размышления голос Раема, который сидел во главе стола и как и все остальные не сводил с меня взгляда.
        -Спасибо.- пробормотала польщенная вниманием я, а он встал рядом со мной, так чтобы я его видела.
        Под прицелами множества взглядов было неудобно, но я все-таки стоически их вынесла.
        -А где мы вообще находимся?- решила спросить я потому, что молчание как то уж слишком затянулось.
        Ответил мне как ни странно, князь, .
        -Это деревня оборотней, которая находиться в том самом лесу, в который мы вчера ездили.
        -Деревня оборотней?- переспросила , переводя взгляд с князя на Раема и обратно.
        -Да это деревня оборотней Эль и я тоже оборотень - ответил Раем, а у меня случился шок, некультурно упала челюсть и вообще я в прострации.
        -Ты оборотень, но как?
        Он усмехнулся и его губы тронула легкая улыбка.
        -Ну, ты же знаешь, откуда берутся дети?- вокруг послышались смешки, но я их игнорировала , пусть думают что хотят.
        -Я не об этом!- оборвала его я и смешки тут же прекратились.
        -Тогда надо начинать сначала.- вздохнул он и начал свой рассказ, а я сидела и слушала, потому что мне открывались новые знания и секреты, которые до недавнего момента мне казались, просто мифом. Не каждый день узнаешь, что твой друг детства, оборотень, который живет в деревне себе подобных.
        -Как ты знаешь про оборотней ничего не слышно лет двадцать точно, упоминания о нас практически стерлись из памяти. Потому что во время войны, король в первую очередь решил избавить свои земли от неугодных ему обитателей. Гордые и неподкупные оборотни боролись, как могли, но их истребляли, десятками, сотнями. Нас отстреливали, отлавливали, ставили опыты по выведению безжалостного орудия убийства . За год было истреблено практически половина кланов оборотней. А те, кто остался не желали ввязываться в эту войну, бежали, и прятались, стараясь защитить свои семьи, в дремучие леса, в другие королевства, кто куда. Со временем, про нас забыли, король был убит, но мы не собирались показываться людям так, и прожили эти пятьдесят лет тихо, чтобы ненароком приспешники ныне покойного короля не вышли на нас. Но похоже, что на нас вновь началась охота, но какие цели они преследуют, мы не знаем,. Вот и получается что , то от чего мы столько лет бежали, вновь нагоняет нас, как бы мы не старались забыть о тех ужасных годах. И скорее всего без помощи князя нам не справиться, все- таки мы живем на его земле и
формально находимся под его защитой.
        -Ага, только почему то я ни сном ни духом, о том, что на территории моего королевства живет клан оборотней.- вставил свои пять копеек князь, недружелюбно глядя на оборотня, чего это он?.
        Глядя на мужчин, сверлящих друг друга подозрительными взглядами, и я не удержалась от вопроса.
        -А как ты узнал, что ты оборотень?
        Раем с неохотой, но все, же ответил, предварительно оглядев всех собравшихся. До чего же он хорош, мелькнула мысль, и я невольно залюбовалась этим крепким и сильным мужчиной
        -Мне было восемь, когда я в первый раз обернулся, не знаю почему, но процесс оборота произошел не в три или четыре года, как у обычного оборотня, а в восемь лет. В то полнолуние я не смог противиться сущности жившей во мне и обернулся, бегая по окрестностям города, и не зная, куда мне податься и что вообще делать. Я наткнулся на логово одного оборотня, он был слишком стар, и уже ничему не удивлялся, но мое появление было для него неожиданностью. Слишком долго он не видел никого из собратьев, с тех пор и моя жизнь изменилась. Ночами я приходил к нему, и он учил меня как быть оборотнем, ты же знаешь , что своего отца я не знаю и мама про него ничего не говорила. Я развивал свои инстинкты, охотился вместе с ним и привыкал ко второй ипостаси.
        -Но почему ты ушел, мы ведь не знали, что и думать, когда ты пропал!?
        -Днем, перед тем как я ушел, я встретил того самого оборотня, он сказал, что мне нужно уходить, что чует во мне силу вожака и поэтому я должен найти свою стаю. Я попытался отказаться, но он сказал, что охотники идут по моим следам, и все мои близкие могут пострадать из-за меня.
        Раем смотрел на меня напряженно и в то же время ласково, как и всегда, а людей в зале значительно увеличилось, женщины, дети, старики стояли в стороне и слушали, как оказалось уже знакомую историю.
        - И тогда я решился, он сказал мне, где я смогу найти новый дом и я отправился на поиски. И вот теперь это моя семья, мой клан.- он обвел рукой притихших оборотней, с гордостью, с которой обычно родители смотрят на своих детей.
        -Но ты мог вернуться.- неуверенно проговорила я, а Раем, он отрицательно покачал головой и продолжил.
        -Не мог, я не мог бросить свою семью, оставить их без защиты .
        Я все понимала, разумом я понимала, почему он ушел, чтобы защитить нас, но сердце болезненно сжималось от того, что его не было рядом.
        -Князь. - обратился мой друг к Рину.- На юге, что то назревает, мы чувствуем опасность исходящую с тех мест и мы готовы вам помочь.- голос Раема тверд, как скала, а еще в нем слышала действительно тревога за будущее клана, не наше будущее, а клана и от осознания этого стало ещё паршивее на душе.
        -Мы направляемся туда, чтобы разобраться, что именно там зреет, и кто за этим стоит.- ответил князь, не вдаваясь в подробности.- Ваша помощь может пригодиться нам, поэтому вам стоит готовиться к битве.
        -Мы всегда готовы!- подал голос ещё совсем молоденький паренек, стоявший у дверей, на него шикнули, но он не внял.
        -Молодняк не пойдет.- нахмурившись проговорил Раем голосом, не терпящим возражения.
        -Ну альфа!- заканючил парень.
        -Я сказал нет Мир, это слишком опасно!- строго прервал его вожак.
        Хм, как интересно и кто этот мальчуган. Моложе меня определенно, чернявый невысокого роста, и какой- то хиленький, но во взгляде так и пылает азарт, жажда приключений, свойственная подросткам.
        Когда игра в гляделки, с этим мелким оборотнем закончились, я обратила внимание Рая на себя.
        -Нам бы поговорить Раем, наедине.- а во взгляде такая мольба, что он не устоял и с тяжелым вздохом пошел в сторону моей комнаты.
        Остальные, поняв, что разговоры закончены, стали расходиться кто куда, лишь мои спутники сидели на месте. Подруга проводила меня сочувствующе- понимающим взглядом, мол не дрейфь подруга я с тобой.
        Когда закрылась за мной дверь комнаты, я встала в нерешительности. Он стоял ко мне спиной, глядя в окно. Что я ему скажу? Я не видела его десять долгих лет. Но стоило увидеть, его стоило увидеть, чтобы понять не прошла моя детская влюбленность. С годами притупилась, но она всегда была во мне. Все эти годы я невольно сравнивала всех мужчин, с ним. Может, кто то скажет, что это просто бред и мое расшалившееся воображение, но нет. Я действительно всех сравнивала с тем милым мальчиком, который заботился обо мне. Черт! Да он обрабатывал мне коленки после падения, дрался из-за меня с мальчишками, которые пытались меня обидеть, такое не забудется. Эти чувства сидели так глубоко во мне, что за эти годы я о них позабыла, а теперь они с новой силой вспыхнули, словно возродились из пепла, как священная птица фекс. Но если раньше это была детская влюбленность, то теперь, я даже не знаю, как и описать, то что я сейчас чувствую, это радость, опьяняющая радость от того, что я вновь его встретила. Каждая клеточка меня тянулась к нему, ждала, когда он обратит на меня внимание. Но что чувствует он, есть ли у него
ко мне чувства? Это самое главное сейчас, я как нибудь смогу справиться с собой, по крайней мере, надеюсь на это. Но тут, же проскользнула мысль, а точно ли это влюбленность? Конечно, это все мило, он ведь заботился обо мне как о младшей сестренке. Но это точно те чувства, не перепутала ли я их с братской любовью? Может мне кажется, что я его люблю, а на самом деле я люблю его как брата? Я на миг усомнилась, но решила не забивать этим голову.
        -Раем.- позвала я его и он повернулся ко мне.- Почему ты не дал о себе знать?
        -Ты знаешь,- его голос был глух и полон невыразимой тоски.- Я много раз пытался это сделать, но всегда что -то останавливало меня.
        -Ты должен поехать в Эльдарию, она ждет тебя.- проговорила я, и от меня не укрылось, то как он дернулся при моих словах.
        -Я не могу, пойми здесь моя семья, мой дом.- прошептал тот, за кого я очень боялась.
        - А как же мы?- вопрос вырвался сам, а на глазах появились слезы, если он сейчас скажет, что нибудь не то, то мое сердце можно будет собирать по осколкам.
        - Я не знаю, вы же жили все это время, не зная где я, зачем, что- то менять?- пронзительный взгляд, впивается в меня, а мне хочется забиться в угол и скулить там себе, что бы никто не мешал, моим душевным терзаниям, как я боялась этих слов.
        -Но я, то знаю что ты живой!- не сдержалась я.- Я знаю, что мне с этим делать?! Как мне смотреть ей в глаза, зная что ты живой ?! Скажи как?- я уже перешла на крик, потому что не могу молчать, как он так может со мной?
        -Что ты хочешь?- он тоже перешел на крик подлетел ко мне и хорошенько так тряханул.- Что ты мне предлагаешь? Бросить тут всех, бросить тех, кто все эти десять лет был мне семьей? Так ты предлагаешь отплатить им за любовь, за доброту? Что ты молчишь?
        В его взгляде застыло раздражение, не на меня или на себя , а на ситуацию в целом.
        А мне было все равно, что он говорит, слезы сами собой текли, а я смотрела в глаза человека, который был мне дорог и который не оценил этого.
        Вывернувшись из захвата его стальных рук, пошла в сторону своих вещей и молча, глотая горючие слёзы, стала собираться.
        -Эль, что ты делаешь?- спросил он взволновано.
        - Собираю вещи.- так же не оборачиваясь говорю я.- Мы уедем сейчас, нам больше нечего здесь делать.
        -Подожди, мы едем вместе, одну я тебя точно не отпущу.
        -Я не одна, и за меня есть кому беспокоиться.- слезы не прекращались, а я не могла понять, что в его словах меня больше зацепило.
        -Ты это о князе или о своих родителях?- вопрос прозвучал, как бы небрежно, не подразумевая ничего плохого, но я не смогла сдержать всхлип и, плюхнувшись на кровать, закрыла лицо руками и разревелась пуще, прежнего.
        Да что с тобой Айни! Возьми себя в руки совсем расклеилась. Ну и чего так убиваться, ну не оправдал он твоих надежд, а что ты хотела это ты все это время думала о нем, а он наверно и не вспоминал о тебе. Может у него невеста есть или вообще жена, а ты тут слезы льешь! А ну соберись тряпка! Намотала сопли на кулак и вперед, а то ишь, удумала слезы тут лить. Внутренняя борьба не дала результатов, а кровать тем временем прогнулась, и мой друг уселся, рядом обняв меня. Пересадил к себе на колени, а я и не сопротивлялась, и стал аккуратно поглаживать, шепча утешительные слова.
        -Ну что ты, слезы льешь принцесса?- мягкий шёпот, а по мне словно табун мурашек прогнался, и основательно так потоптал.- Ну тише, тише я тут, я с тобой.- и все это сопровождалось поглаживанием, головы, спины.
        В его объятьях все было естественным, будто так и должно быть. По - тихоньку я успокоилась, но так и продолжала сидеть, уткнувшись ему, куда, то в шею, а он продолжал меня утешать.
        -Моих родителей нет уже шесть лет!- шепча проговорила я, мой голос сел , поэтому пришлось говорить шепотом, я почувствовала как напрягся Раем и ещё сильней прижал к себе, ну что ты глупенький я никуда не денусь.
        -Как это случилось?- он сглотнул, и его глухой голос раздался в тишине комнаты.
        -Отец, пришел пьяным как всегда, ну ты знаешь и забил её до смерти, а наутро его казнили.- и снова всхлип, да откуда же они берутся эти проклятые слезы?!
        -Ну девочка моя тише, теперь все будет хорошо.- я помотала головой, что нет не будет.- Я рядом вместе мы справимся.
        -Раем.- позвала я его и посмотрела прямо в глаза.- Ты хотя бы иногда вспоминал обо мне?- мне было жизненно важно это услышать, как и любой влюбленной девушке.
        - Каждый день, каждую минуту я вспоминал о тебе.- в его голосе слышала улыбка.- Ты даже снилась мне, каждый раз, думая о тебе я представлял, как ты выглядишь теперь, как повзрослела и похорошела, все воспоминания о детстве были связаны с тобой мой свет.
        Я улыбнулась, на душе просветлело и стало так тепло, как и тогда в детстве, когда он меня утешал, а я вот так же сидела, уткнувшись ему в шею, и жаловалась на своих обидчиков. Но всему приходит конец, а особенно той маленькой занозе, которая по ошибке называется моей подругой, она как ураган вторглась в мой мир, разрушая это светлое чувство покоя, чувство такта у нее напрочь отсутствует.
        -Ребят, я, конечно, извиняюсь, но там срочное донесение лорду Итингайлу пришло, объявили общий сбор!- она была запыхавшаяся, а глаза возбужденно горели, жаждой новых приключений.
        -Идем!- ответила я с неохотой слезая с насиженного места, а Рай встал следом, поправляя смявшуюся одежду и быстрым шагом направился к выходу.
        Подруга же осталась ждать меня, ухмыляясь своим мыслям и при этом, не забывая одаривать меня своими фирменными взглядами, мол, она все поняла про наши отношения и не будет лезть.
        -Ну что разобралииись?- промурлыкала она, словно довольная кошка, после того как её погладили.
        А я надо же покраснела! Ей богу как подросток, которого застали за чем -то неприличным.
        -Ты мне только вчера князя сватала!- уличила я её, бросив на нее укоризненный взгляд.
        -Ну и что, раз сама не в состоянии найти себе мужика, хоть подруга за тебя постарается!- весело отозвалась эта сваха.
        -Да ну тебя!- и вновь покраснела.
        -Оооо, ну тогда пойдем, а то пока мы дойдем до зала, ты раз сто сменишь окрас, и каким он будет!- протянула эта издевательница, а я в свою очередь пихнула её локтем, так что она сдавленно охнула и прошипела проклятья в мой адрес.
        -Лилеан, не лезь ко мне, я же не достаю тебя с Саем, вот и ты имей уже совесть!- в моем голосе прозвучали все оттенки моего негодования.
        -Да ладно, поняла я уже, что ты разговаривать, не настроена!- съязвила она, и мы уже вместе направились все в ту же комнату, где уже все собрались и стояли, склонившись над картой.
        Шум и гвалт стоял такой, что перекричать их было очень сложно, поэтому мы тихо присели в сторонке , чтобы нас ненароком не пришибли. Вы когда нибудь видели, как совещаются десять мужчин? Нет? Вот и я увидела это первый раз. Зрелище хочу сказать еще то. Все кричат, ругаются. Наперебой предлагают, то один план, то другой, машут руками, пытаясь, что- то доказать. И ладно если бы один человек это делал, а то все десять и причем одновременно. Каждый радел за свой план и не торопился уступать слово другому. Как дети ведут себя! Тут и не знаешь, как поступить, чтобы обратить на себя внимание.
        -Господа прекратите балаган!- наконец не выдержала я.
        Легкие у меня сильные, да и пациентов приводить к порядку иногда по другому не получается. Конечно, я не ожидала, что получиться такой эффект. Меня послушали и замолчали. Все разом. И все как один уставились на меня, а я опять смутилась. НУ, подумаешь, крикнула, чуть громче, чем планировала.
        -Простите, мы вас не заметили.- ответил за всех, Рай, который тоже присоединился к « совещанию» и наравне со всеми отстаивал свой план.
        -Нам скажут, что там за донесение?- поинтересовалась я, потому что никто не торопился посвящать нас в свои планы.
        -Конечно, подойдите только ближе.- лорд Итингайл посторонился и мы не раздумывая подошли к карте.
        - Я не один год следил за Дарсием Гофером.- начал свое повествование лорд, а мы внимательно слушали его соображения.- Так вот, что - либо предпринять я не мог, не было доказательств, но, мы вели за ним наблюдение и заподозрили его в одном очень щекотливом деле. Совсем недавно, по всему королевству стали пропадать дети, как правило, это подростки, которые вошли в силу и могли управлять магией. Если он преследует цель совершить государственный переворот, то обретение силы может быть через один очень интересный обряд, через который можно выкачать силу другого мага и беспрепятственно ей распоряжаться. Это обряд из серии запрещенных искусств.- по мере того, как говорил лорд ко мне приходило понимание, что мы влипли по полной, маг с такой силой очень опасен.
        -Подождите, тогда получается, что его уровень сил очень большой, если он сможет провести такой ритуал.- встряла я и все как один посмотрели на меня как на несмышленыша.
        - Леди, что вы вообще знаете о Дарсие Гофере?- поинтересовался лорд, вглядываясь в мое лицо, своим пронзительным, будто всезнающим взглядом.
        -Ну только то, что после смерти предыдущего председателя ковена, который скончался по непонятным причинам, его место занял он, как сильнейший из магов нашего королевства, .- ответила я пытаясь понять все ли я о нем знаю.
        -Ну раз вы знаете не так много , то я вам расскажу что нам доподлинно известно о нем.- лорд присел на стул и начал свое повествование.
        -Всех его мотивов, конечно, нам не удалось узнать, но точно известно, что он занимался работорговлей.- я вздрогнула от его слов, рабы это как вообще? У нас лет сто как запрещена работорговля.
        -Удивлены?- лорд приподнял бровь, усмехаясь.- И это еще не все, у нас в ковене есть человек, который поведал нам об искаженном магическом фоне, что говорит о том, что кто -то пытался открыть портал, и возможно у него это получилось, другой вопрос кто это сделал, но тут мне кажется и не нужно ничего объяснять.
        - Но как он смог открыть портал, ведь знания о них были утрачены много веков назад.- я была очень удивлена, впрочем как и моя подруга, которая сидела так, будто ей пыльным мешком по голове дали.
        Я сейчас объясню, как действует в нашем мире магия. Чтобы было понятно.
        У двух из пяти новорожденных детей появляется дар. Это очень мало, поэтому магов не так много. Магия потихоньку искореняется и возможно через несколько тысяч лет она и вовсе перестанет существовать, а пока она есть, многие ищут пути в другие миры, по старинным летописям они существуют, так же как и проход в них. В какой- то промежуток времени все, что было найдено про другие миры и про порталы, способные перемещать в них, было утрачено. И никто точно не знает, когда это произошло, вот и пытаются своими силами домыслить все, с помощью крохотных крупиц оставшейся информации. Очень давно , еще когда цивилизация зарождалась, были такие сильные маги, что могли стереть город с лица земли, да что там город, они могли создать горы, или наоборот разрушить их. Сейчас нет таких людей и дар поизмельчал, от былой мощи магов осталось небольшая толика волшебства, но и с этим учатся жить и ведь живут!
        Так вот создавать порталы, которые могли бы моментально перенести из города в город маги не могут, максимум пять километров и упоминание о том, что кто- то пытался пробиться в другой мир, уже говорит о том, что это делал ооочень сильный маг. Но это обычные маги, например эльфы и многие представители древнейших рас , такие как демоны, драконы, имеют такие способности априори. Не все конечно, из них умеют перемещаться, но многие так уж точно, могут. Но я таких не знаю. И если человеческий маг смог найти информацию по созданию порталов то, даже представить страшно, как с ним бороться и на что он способен.
        - Но как он мог накопить достаточную силу для открытия перехода, это физически невозможно?- недоуменно спросила я, в моей голове это никак не укладывалось.
        - А вот это уже другой вопрос!- протянул лорд, что- то он разговорчивый сегодня.- Артефакты! Всем известно, что раньше и маги были сильней и артефакты создавались очень мощные, многие легендарные артефакты были утрачены, украдены, пропали без вести, так что возможно в ковене и хранилось что то подобное, вы ведь знаете, что ковен собирает наиболее опасные по их мнению артефакты?!
        - Да, но разве им самим можно ими пользоваться?
        - А кто им запретит? Они сами и власть и сила, ковен закрыт для тех , кто в нем не состоит и даже король не вправе к ним лезь, и тем более что то там искать. Ковенцы об этом позаботились ещё задолго до нашего с тобой рождения
        Наши спутники так и стояли притихшие , слушая наши рассуждения и прикидывая варианты развития ситуации.
        -Но ведь должны, же быть какие, то исключения, лазейки для других магов, неужели ковен так силен, что смог заблокировать доступ абсолютно всем?- я действительно не могла понять как такое возможно.
        - По большому счету королю нет дела до ковена. Он не маг, ему не понять многих тонкостей и уловок ковена, так что делайте выводы господа. Ковен настолько весь прогнил, что для того чтобы, он начал функционировать как положено его нужно полностью расформировать, магов арестовать провести чистку и только потом, создать новый ковен, который будет верен не только себе, но и королевству.- Но если к власти придет наследник, то все можно исправить!
        -Что действительно так все плохо?- нахмурившись, спросил князь.
        -Хуже некуда, король стар, а в последние несколько лет ещё и болен, наследнику нет и семнадцати, так что фактически Гофер правит королевством, опекуна для принца не назначили ну думаю тут и так понятно, кто это будет, а потом можно и от него избавиться.- лорд рассуждал здраво, но мне все равно было как то не по себе, столько смертей, только для того чтобы взять власть в свои руки.
        -И что же нам делать, ведь он уже знает, что вы отправились на поиски наследников!
        -Да наверняка знает и то, что за нами нет пока погони очень меня настораживает.- ну да как то странно, мы проехали пол страны, а на нас никто не напал.- Князь вы говорили, когда на вас напали, вашу силу пытались заблокировать, какие у вас были при этом ощущения?- мой собеседник перестал изображать из себя всезнайку и принялся допрашивать князя, который стоял рядом.
        -Нууу, словно я находился не там, на дороге, а продирался сквозь какую -то субстанцию, она то и вытягивала из меня силы, при каждом движении.
        -И вы не знаете, кто может обладать такой магией?- как бы невзначай поинтересовался лорд, ах он паршивец, сам то теперь знает, кто это был, вон как улыбается, словно кот объевшийся сливок!.
        -Да не знаю, я уже говорил!- ответил князь раздраженно.
        -Да не томите уже лорд Итингайл, кто это был?- не выдержала я его довольных улыбок.
        - Тарвы!- тадам……….., и занавес закрывается, такого культурного шока я не испытывала ни разу в своей жизни.
        -Что ?! Какие тарвы это миф, легенда!- мой голос не был похож сам на себя, от волнения даже руки затряслись и как то неуютно стало.
        -Были легендой, до настоящего времени.- спокойно заметил лорд.
        -Быть такого может.- прошептала побелевшая подруга, в её глазах было столько растерянности, да и я наверно была не лучше.
        -Если вы знаете историю достаточно хорошо, то должны знать, что это может быть правдой.
        -Но их отправили за грань, оттуда не возвращаются!- воскликнула подруга.
        -Мы не знаем точно, за грань их отправили или нет, у нас нет достоверных сведений, да и у Гофера информации больше, все -таки ковен магов собирал у себя самые старинные книги, манускрипты и все что связано с историей нашего мира, так что не удивлюсь если он нашел заклинание возврата.- ответил лорд.
        -Кто такие тарвы?- раздался голос того самого мальчишки кажется Мир, который спорил с Раем, на него кто то шикнул, но он лишь отмахнулся и пролез сквозь толпу, которая опять здесь собралась, к столу.
        - Тарвы это такие существа, состоящие из субстанции тьмы, они не живые и не мертвые, но при этом обладают силой тьмы, они не совсем разумны, не испытывают эмоций, а слушают только приказ хозяина, их невозможно убить, по крайней мере обычным способом.- ответил лорд, снисходительно улыбаясь парнишке.
        -А как они появились эти тарвы?- а мальчишка любознателен, однако, вон как горят глаза, какой азарт в них плещется.
        -Это очень долгая и темная история, её должны помнить эльфы и драконы и демоны, которые наблюдали за картиной действий, разворачивающихся в те времена. Это было лет восемьсот назад, когда кровавая королева Париния взошла на престол, правила она не долго, но зато славилась своей жестокостью на все королевства, она, то и дело шла войной, то на одних соседей, то на других убивая собственноручно тех, кто ей в этом мешал. Говорят, она была так красива, что мужчины буквально падали к её ногам. Роскошная фигура, длинные черные как ночь волосы, большие выразительные глаза, окаймленные густыми ресницами, завораживающей красоты улыбка. В общем, женщина мечта!. Но насколько она была красива, настолько она была и жестока, во всем, и даже в постели. Это как раз самая интересная часть, она выбирала любовников из самых богатых родов, иногда специально устаивая жестокие оргии с участием нескольких людей, ломая их волю и калеча душу. ЕЙ доставляло это удовольствие, процесс, когда сильные знающие чего хотят мужчины, становились безвольными марионетками в её умелых руках . Своих любовников она отпускала, когда они
ей надоедали, или убивала, самых строптивых. А иногда королева одаривала особо отличившихся, землями и золотом, поддерживая с ними отношения. Все это прекрасно знали, но все равно многие за ночь с ней готовы были абсолютно на любые подвиги и даже на смерть. Как говорили в те времена: « - Увидеть королеву Паринию значит умереть». Это была вовсе не шутка, те кто без позволения посмотрели на нее умирали, и не всегда быстро и безболезненно . Королева любила наблюдать ритуалы казни, она могла приказать снять с виновного кожу, или отрезать с него по кусочку каждый день, такая казнь могла продолжать несколько недель или даже месяцев, пока виновный не умирал от потери крови. Еще одним излюбленным методом королевы, было повешение на крюк, палач протыкал осужденного крюком под ребра, не задевая жизненно важных органов, и поднимал над землей, в таком состоянии осужденный мог провисеть от трех дней, до недели. Хочу сказать, что ни один король в истории тринадцати королевств не был настолько жесток, как королева Париния.
        Я была поражена услышанным, настолько, что даже не могла пошевелиться, а по коже побежали мурашки от рассказа, мне было неуютно слушать об этом. А еще очень страшно вновь встретиться с теми чудовищами. А то, что мы сними, встретимся, я знала точно.
        -Ну, довольно о ней! Что же касается тарвов, когда против Паринии восстали несколько королевств, объединившись, то она прибегла к запрещенным искусствам и вызвала тьму, с которой заключила договор её душа в обмен на сильное войско, которое нельзя будет уничтожить, но тьма оказалась хитрее человеческой королевы и забрала её душу сразу же после заключения контракта. А тех тварей, которых она все же выпустила действительно практически нельзя убить. Многие пытались это сделать, проводили опыты исследования, но все казалось тщетным. Ни один вид оружия их не берет, и магия тоже тут бессильна. Единственное, что удалось в те времена магам, так это отправить этих существ за грань, как они это сделали, мы не знаем, но восемьсот лет о них ничего не было слышно. Видимо один из магов не уничтожил заклинание возврата, и оно каким, то образом оказалось у ковена, где его и нашел Гофер.
        -Вот это жуть!- восторженно прошептал Мир, когда лорд закончил свой рассказ.
        -Так что друзья мои, у нас имеется один обезумевший маг и сущности , которых нельзя убить, и вот вам вопрос, когда придут за нами?- он оглядел нашу компанию, но никто не знал ответа на его вопрос.
        - Отлично, тогда предлагаю следующее...
        ГЛАВА 5
        СНОВА В ДОРОГУ
        Жара была просто нестерпимой, я то и дело прикладывалась к фляжке с водой, потому, что пить хотелось неимоверно. Мне казалось будто я одна испытываю жажду, потому что мои спутники как мне казалось, почти не испытывают такой потребности. Мы ехали всю ночь и практически весь день, останавливались лишь один раз, чтобы набрать в ручье воды. И вот сейчас солнце скоро сядет, а я и не знаю, буду ли я спать и эту ночь потому что судя по воодушевленным лицам моих спутников такие мысли в их голове даже и не было. А я уже из последних сил держалась в седле. Конечно, я уже втерла себе необходимый крем, чтобы хоть немного снизить боль, которая была по всюду, казалось я сама состою из этой боли и не знаю, где заканчивается она, а где начинаюсь я.
        Выехали мы вчера, когда на землю опустилась ночь. Но уже не тем составом, что был изначально. На этом настоял лорд Итингайл, а князь его поддержал. Мы разделились на две группы и поехали разными дорогами, потому что если на нас нападут, то хотя бы кто нибудь , но должен остаться в живых. Потому что вероятность погони или засады была очень велика. Так вот делил нас лорд, потому что как только, начал это делать князь началась такая буча, что просто слов нет описать, то что там началось. И лорд сам рассортировал нас на группы. В первой группе была я, лорд Итингайл, Раем и Лилеан. Во второй князь, Сай и дроу .
        Князь категорически был против, чтобы я шла с лордом Итингайлом и Раем, оправдывая это тем, что я на него работаю. Но после того как лорд сказал, хочет ли он чтобы когда на нас нападут я погибла, князь весь перекосился, но прекратил плеваться ядом, правда я не совсем поняла причем здесь я, ну да ладно у мужчин свои секреты. А вот Лилеан уже отстаивала я, потому что её хотели отправить с другой группой, после получасового выяснения отношений, князь все- таки согласился отдать нам Лилеан. Потому что в их группе были непосредственно те, кого напрямую касалось это дело и если и будут нападать, то на них. Князь решил, что не хочет, чтобы кто- то ещё пострадал и все- таки отправил Лилеан с нами. И вообще было странно видеть, князь был сам не свой, и только при словах об угрозе жизни моей сдался. На Рая он вообще чуть ли не волком рычал, хотя из них двоих волком был Рай. И напоследок Рин все порывался поговорить со мной, но в связи со сборами времени не было даже переброситься парой фраз. Мы поехали другой дорогой в обход леса, а они по той, которая была изначально. Эта местность была огромным дремучим
лесом, мы ехали вдоль, и через два дня должны были выехать к той дороге, где начинался старый тракт в сторону города . Не знаю почему нельзя было поехать напрямик через лес мы бы быстрее добрались до места.
        Вот так я и ехала, разговаривать совершено не хотелось, поэтому я всю дорогу медитировала, пытаясь унять нарастающее чувство беспокойства.. Иногда у меня это получалось, а иногда нет. Такое случалось, вроде бы все тихо, и спокойно внешне, а душа переворачивается в предчувствии беды. И тот момент, когда Лилеан прокричала об опасности я благополучно промедитировала. Моя лошадка была спокойная, шла себе не обращая внимания ни на кого, вслед за остальными, а тут словно взбесилась, я еле её угомонила. А когда я открыла глаза, и посмотрела на небо, в общем лучше бы я этого не делала!
        Мамочка! На нас неслась целая туча птиц! Даже со своего места я учуяла волну некромантской силы. Это кто ж так колданул то? У меня аж волосы дыбом встали!
        -Все в лес!- скомандовал Рай, перекрикивая гомон птиц.- Бегом! Айни не спи!
        И я, пришпорив свою лошадку, со всех её четырех ног бросилась за остальными. Ломая кусты мы пробирались глубже в лес!. Но и это нас не спасло, нас догоняли чертовы птицы! Они кружили как стервятники, в поисках падали, сотни птиц нежити, руководимые некромантом .
        -А-а-а-а-а-а-а! Брысь, а ну брысь!- это я начала отмахиваться от трех воронов, которые на лету врезались в нас с лошадкой и клевали по очереди, то её , то меня. -
        От себя - то я их отмахивала сумкой, а вот лошади не повезло больше. Мои спутники вырвались немного вперед, но и на них напали эти проклятущие птицы. Рай частично трансформировался и острыми, как бритва когтями потрошил всех, кто к нему летел. Лорд Итингайл и Лилеан создали щиты, и магией отбивались от нежити. Пульсары только и летали над нашими головами, взрываясь преимущественно там, где было больше птиц, а лошади от этого бесились еще больше. Я насилу смогла успокоить мою лошадь, которая так и норовила встать свечкой, но и это оказалось ненадолго. Первая волна нежити была благополучно выведена из строя, но я уже слышу, как им на смену летит, новая волна птиц. Я же не могла использовать свою магию, она не предназначена для нежити, поэтому не будет действовать. Если бы птицы были живые и напали бы, то я попыталась бы их дезориентировать, а так они под контролем некроманта и подчиняются только его воле. А магия жизни здесь бессильна, тем более некромант очень силен, я и не знала, что такие ещё остались.
        -Черт! На тебе, погонь такая!- очередная птица- нежить свалилась после моих ударов сумкой, в которой уже позвякивали разбившиеся пузырьки.
        -Ребята не задерживаемся, к нам летит новая партия!- крикнула я друзьям, которые ещё отходили от этой стычки, осматривая себя на наличие травм.
        -Все целы?- спросил Рай, тяжело дыша, он держался за правую руку, которая свисала плетью вдоль тела, а ответом ему были наши дружные кивки.
        -Нам нужно где нибудь укрыться.- лорд Итингайл обратился к Раю, который уже вглядывался куда то в лес, и что там можно увидеть?
        -Лили накрой их сетью!
        Тем временем сумерки начали сгущаться, а в лесу так и вовсе начало стремительно темнеть, это что мы так долго боролись с нежитью, что стемнело?! Ну, ничего ж себе!
        - Там!- оборотень кивнул, куда- то в сторону.- Есть небольшая пещера, в ней можно будет укрыться, неподалеку есть ручей.
        И больше не говоря, ни слова двинулся в ту сторону, где была пещера. А мы потянулись за ним. Грязные, будто в грязи вывалялись, все исцарапанные, воняющие гнильем, но самое главное живые, хотя с нашим везением, это может оказаться только началом. Моя лошадь заметно хромала, и меня это насторожило, неужели так сильно зацепило её? Но в темноте, которая наступала с каждой минутой, я не могла ничего разглядеть.
        Шли мы недолго, Рай наверно своим чутьем нашел тропинку, ведущую к той самой пещере, поэтому пробираться через колючие кусты нам не пришлось. К тому моменту, когда мы вывалились на небольшую поляну, где находилась пещера, уже окончательно стемнело, небо все заволокло тучами, так что ни нарастающей луны, ни одной маленькой звездочки не было видно. Я слезла с лошади вслед за своими спутниками и осмотрела место дислокации, насколько это возможно.
        Небольшая полянка, со всех сторон окруженная деревьями, которые казалось еще старее, чем этот мир. А где-то почти в центре, огромная насыпь, которая и была пещерой, почему я так решила? Да потому что даже в темноте ночи был виден вход туда, ещё чернее, чем сама ночь. Одна бы я туда точно не сунулась, вы не подумайте я не трус, но мало ли что там может быть. Начиная, от какого нибудь проклятья и заканчивая трупами непонятно как туда попавшими.
        Нет, я не паникую раньше времени, но просто один раз во время практики, нас послали в одну очень милую деревушку. Деревенские жаловались на неведомое что то , из-за чего пропадают люди. Так как в деревне нам места не нашлось, нас отправили на окраину в дом, где раньше жила не то ведьма, не то целительница с низким даром, правда они сами не знали точно кем, она была. Ну, мы пошли, решив, что раз там жила целительница, то бояться нечего. Как же мы тогда просчитались, я не могу понять до сих пор. Сначала все было в порядке, мы разложили вещи и собирались ложиться спать, когда почувствовали недомогание, будто силы начали нас покидать. Я додумалась в таком состоянии перейти на магическое зрение и увидела пред собой черную воронку посмертного проклятья. Со всех сил, которые во мне остались я шла к выходу, пошатываясь и держась, за все что под руку попадет лишь, бы не упасть, подруга глядя на мои поползновения в сторону двери, направилась вслед за мной, правда ползком. И только, когда мы выбрались на улицу и вдохнули свежего воздуха, я упала без сил, как оказалось позже Лилеан тоже, нашли нас утром
деревенские.
        В моем полузабытье мне привиделась девушка, совсем ещё молодая, она могла быть моей ровесницей. Красивая, золотистые волосы были собраны в косу, а голубые глаза так и светились неподдельным счастьем. Округлое лицо и удивительные ямочки появлялись на щеке , когда улыбалась. Картины её жизни калейдоскопом проносились в моей голове. Как она приехала в эту деревню, как работала здесь целительницей. Парни к ней бегали, пытаясь привлечь внимание приезжей красавицы, а она только отшучивалась, что у нее есть жених. Тихая, скромная и очень наивная девушка, просто хотела жить и быть свободной. Она сбежала от родителей, которые насильно заставляли выйти замуж за какого -то старого извращенца, который похоронил четырех жен, а она должна была стать пятой, но не покорилась судьбе и сбежала, найдя свой конец здесь. Когда в её дом ворвался сын старосты этой самой деревни, которого она не раз отваживала от своего дома, то она не сразу поняла, что он пьян настолько, что ничего не соображает, а когда поняла, было поздно. Страх, ужас, неверие происходящего, боль вот что она чувствовала тогда. Он насиловал её всю
ночь, она , кричала, звала на помощь, билась в истерике, но никто ей не помог. Кто она для деревенских? Да никто, заезжая чужачка, до которой никому нет дела. Когда наутро , эта тварь соизволила слезть с девушки, она уже ничего не чувствовала, апатия настигшая её нашла выход в посмертном проклятье. Сломленная и морально опустошенная девушка нашла в себе силы отомстить и наложила проклятье и на этот дом и на всех, кто в него войдет. А желающих поживиться её добром было достаточно, вот и пропадали люди. Когда я наутро очнулась, то по моим щекам текли слезы, отвращение которое вызвала у меня эта деревня, я не пыталась скрыть. Того самого парня, мы отправили на рудники вызвав патруль, на рудниках настаивала я и лично просила начальника охранного ведомства. И вот с тех пор я очень подозрительно отношусь к заброшенным домам, деревням или вот таким пещерам.
        Лилеан посвятила магическим светлячком, но Рай приказал его погасить.
        - Ненужно привлекать внимание хищников, зайдем во- внутрь там и разожжем огонь.
        Ну никто спорить и не стал, привязав лошадей возле ближайшего дерева, мы в потемках пошли искать ручей, который должен быть по - близости, а мужчины двинулись за хворостом. Воду мы нашли быстро, ручей и правда находился не далеко. Вода была холодная, аж зубы свело. Смыв с себя частично грязь, чтобы хоть увидеть царапины, которые нужно будет обработать. Набрали воду во фляги, которые взяли с собой и котелок, побрели обратно к нашей стоянке. Нужно развести огонь и посмотреть на раны, которые остались после нашей маленькой битвы, тем более рука Рая мне очень не нравиться.
        Ходили мы вроде и не долго , а мужчины уже разожгли огонь и устроили спальные места, натащив еловых лап и постелив на них плащи, которые брали с собой. В этот поход я собиралась очень тщательно, поэтому прихватила с собой легкие одеяла в которые можно закутаться, потому что сейчас в преддверии осени погода очень изменчивая и то, что сейчас стоит нестерпимая жара, не говорит о том ,что завтра не зарядит дождь. Середина последнего месяца лета, самая непостоянная пора.
        Водрузив котелок на огонь, я принялась рассортировывать свои банки- склянки с лекарством, и чуть не взвыла от досады, половина моих запасов была загублена в борьбе с нежитью.
        -Ребят, вы наверно сходите пока к ручью, а потом я обработаю ваши раны.- не отвлекаясь от дела, обратилась я к мужчинам, которые переговаривались у костра.
        -Не переживай, на мне все быстро заживет.- улыбаясь ответил Раем.
        - Да и на мне почти нет царапин.- поддержал его лорд.
        -Не спорьте, я целитель или кто?- деланно возмутилась я.- Вот и марш тогда мыться, а мы пока приготовим ужин.
        - Ну раз целительница говорит, то нужно идти.- согласился лорд и поднялся со своего места шагая к выходу, Раему ничего не оставалось как пойти за ним.
        -Как думаешь, это ведь ещё не конец?- спросила подруга, когда мы остались одни, она копошилась у костра, сегодня её очередь готовить, а я пока с лекарствами занимаюсь.
        -Мне кажется это только начало.- тихо ответила я.
        -Я тоже так подумала, не с нашим везением.- усмехнулась она.
        -Это точно.
        Вообще пещера оказала очень удобной, правда небольшой. Если снаружи была насыпь, то внутри это были камни, словно кто- то специально сделал подкоп под них. Овальная пещера легко вместила нас четверых, по крайней мере, мужчины стояли в полный рост. Лежанки они сделали у дальней стены так что если на нас нападут, то мы об этом хотя бы узнаем, костер разожгли, где то по центру, чтобы ночью было теплее спать, а дежурившему смотреть за входом .
        -Знаешь, мне почему то страшно, предчувствие какое то нехорошее.- продолжила подруга, она сидела у костра, и смотрела на огонь.- Что- то будет.
        -Лили не каркай пожалуйста, я давно уже поняла, что мы ввязались в очень опасную авантюру, только поздно задний то давать , мы и так по самые уши в этом деле.
        -Да знаю я, просто как то не по себе от безызвестности, вот кто этот некромант, который на нас напал?
        -Я не знаю, может быть это сам Гофер?- предположила я.
        - Нет, это точно не он, ему сейчас некогда он, готовиться к ритуалу, а на это нужно много времени и сил.
        -Возможно ты и права. -я вздохнула, откладывая свою сумку.- Ты там все? Иди я смажу твои царапины мазью, пока никого нет.
        ***
        Мужчины вернулись быстро, чистые и мокрые. По телу стекали капли воды, так как они были по пояс обнажены. Я этого сначала не заметила, а когда заметила, невольно залюбовалась Раемом.
        Красивый, чертовски привлекательный и гордый волк. В его походке, мимике, жестах буквально все кричало о том, что это хищник. Мускулистое натренированное тело, без единого изъяна притягивало мой взгляд. Хорош! Подумала я , а мои гормоны взбунтовались, каждый его взгляд в мою сторону воспринимался как пытка, буквально каждая клеточка моего тела, желала чтобы он ко мне прикоснулся. О боги! Что же это со мной! Жар опалил мои щеки, да я в жизни так не смущалась. Даже когда, князя сама целовала. Черт! Ну, зачем я о нем вспомнила? Меня и так разрывают противоречивые чувства к князю, а я еще воспоминания будоражу чувства, не желавшие утихомириваться. Да и как тут можно утихомирить то их, если вот он Рай передо мной, моя детская любовь, красивый надежный и родной. А с другой стороны князь, к нему я тоже, что- то чувствую это бессмысленно скрывать, тем более от себя самой. И те чувства, которые я испытываю к князю…
        В общем, я не могу разобраться в себе, к кому из мужчин меня сильнее тянет. Рая я не видела долгие десять лет, да я надеялась на встречу с ним и ждала этого. И не сделаю ли я ошибки, если решу, будто его я люблю той самой любовью, о которой мечтала всю жизнь?! Может князь моя истинная любовь, а я предам его, выбрав Рая..Все эти мысли проносились в моей голове со скоростью света. Как разобраться в своих чувствах? Как выбрать правильное решение? Не знаю. У меня даже голова разболелась, столько я всего передумала. Мои размышления прервал Итингайл.
        -Ну как грозная целительница ещё не передумала нас лечить?- спросил лорд, подсаживаясь к Лилеан, она как раз приготовила ужин и раскладывала его по тарелкам.
        -Не передумала, так что ужинайте.- ответила я лорду, а потом обратилась к Раю , который вешал свою рубашку на камень, который лежал у входа. Я сглотнула при виде открывающейся картины, но сумела взять себя в руки. Широкая спина, на которой бугрились мышцы, гипнотически действовала на меня.
        -Раем иди ко мне я осмотрю твою руку.- отводя взгляд и делая вид, что копаюсь в сумке, хотя чего там копаться я уже все приготовила.
        Но я была не готова к тому, что он в таком виде присядет ко мне. Я интуитивно напряглась, когда он оказался рядом. Пробежала глазами по всему этому великолепию, мой взгляд остановился на его губах. Облизнув пересохшие губы, я подняла глаза, чтобы наткнуться на его изучающий взгляд, который блуждал по мне и ироничную улыбку. Ну, гад! Я ему тоже улыбнулась и принялась осматривать его рану.
        Она была разодрана, птица видимо когтями зацепилась, и занесла грязь, потому что в ране образовался гной. От этой раны мне чуть дурно не стало.
        -ТЫ почему мне не сказал, что рана серьезная?- прошипела я, сильней хватая за руку.
        -Да там ерунда!- отмахнулся друг, пытаясь отстраниться, но я не выпустила его руку.
        -Лилеан подожги светлячка, будем, проводит операцию!- бросила я подруге, а сама взялась рыться в сумке в поисках скальпеля , потому что сначала нужно вычистить рану от гноя, а потом обеззаразить и наложить заживляющую мазь. И если все это делать быстро, то уже завтра от раны не останется и следа.
        -Какую операцию там же нет ничего?- недоуменно спросил оборотень, силясь разглядеть рану на руке.
        -Такую операцию, благодаря которой ты остаешься с рукой!- все так же шипя, ответила. - Не дергайся или я тебя усыплю!
        -Понял, делай что нужно.
        -Вот то- то же, сиди и не дергайся, будет больно, я попытаюсь обезболить этот участок руки.- да со стороны наверно было интересно за мной наблюдать, растрепанная девушка с маниакальным рвением вцепившаяся в руку ,полуобнаженному мужчине, а в другой руке держащая режущий предмет.
        Лилеан же не особо напрягаясь, зажгла над нами светлячка поярче и не обращая на нас внимания продолжала жевать, а вот лорд в свою очередь отставил тарелку с кашей и внимательно наблюдал за моими действиями.
        ***
        -Уффф , все!- я облегченно выдохнула, спина затекла от кропотливой работы, которую я провела в просто жутких, антисанитарных условиях. Не знаю, сколько прошло времени, но я об этом и не задумывалась, потому что глаза слипались и даже есть не хотелось.
        -Лили дай попить воды, иначе я сейчас умру здесь.
        - Не умрешь!- ободрил меня оборотень.- После того что ты со мной сделала, ты точно не умрёшь!
        -Спасибо и на этом!- я через силу улыбнулась и убрала свои инструменты в сумку.
        -Так, Айни давай есть, и спать, ты сегодня не дежуришь!- объявила подруга, подавая кружку с водой.
        -Да вам обоим лучше отдохнуть.- поддержал её лорд Итингайл изредка косясь на подругу.
        -Я не буду есть.- только и ответила я потому, что от усталости глаза буквально сами закрылись и я уснула.
        Еще бы, пока выскребла все остатки грязи гноя из раны, а это заняло много времени, пока влила целительную магию, чтобы быстрей она затянулась и наконец, пока я намазала заживляющей мазью и перевязала руку. Надо отдать должное Рай держался достойно. Не ругался, когда было больно, хотя я и старалась быть аккуратней, но безболезненной эту процедуру не назовешь. Оборотень сидел белее стенки в лазарете, и на мои действия лишь морщился и шипел что -то нечленораздельное, но терпел. Вот это я понимаю мужчина.
        Побудка была не из приятных, голова гудела, глаза не разлипались и вообще состояние было препаршивое. Я была заботливо, кем -то накрыта, а самое главное, что рядом никого не было, даже в пещере. Кое- как приподнявшись на локтях, я оглядела пространство нашего пристанища и, кряхтя, как четырехсотлетний тролль поднялась со своего места. Мир зашатался, и мне пришлось ненадолго прекратить свои поползновения. Но уже через минуту я повторила свою попытку, в этот момент как раз вернулись мужчины, хмурые как ненастный осенний день.
        -А вот и наша целительница очнулась.- сказал лорд и улыбнулся.
        -Что -то случилось?- спросила я, обеспокоенно глядя на руку оборотню.
        -Да что с ним станет то, все уже зажило как на собаке!- отшутился лорд Итингайл.
        -Все хорош Эль, просто понимаешь….- Рай замялся, не зная, что сказать.
        - Твоя лошадь, не сегодня, завтра сдохнет, эти твари знатно её покусали.- перебил его лорд.
        -Демоны! Я же совсем забыла её осмотреть! Так я пойду, гляну что с ней.- сообщила я мужчинам и наконец встала, но её богу лучше бы я этого не делала, живот скрутило спазмом, а мир который устаканился вроде, вновь пришел в движение, я пошатнулась и Рай в считанную секунду оказался рядом поддерживая за талию.
        -Ты как?- заглядывая мне в глаза, спросил оборотень.
        -Сейчас, все будет хорошо - медленно стараясь дышать через раз, ответила, потому что лишнее слово или движение приводило к бунту в животе.
        -Тебе надо полежать.- приказным тоном сообщил Раем.
        -Нет, я сейчас пойду….
        -Пока ты не полежишь и не придешь в себя, ты никуда не пойдешь.- рыкнул оборотень, так что у него выступили клыки.
        -Но Раем, я могу ей помочь.- протянула я глядя в его оливкового цвета глаза, они такие красивые и так завораживают.
        -У нас все равно нет времени ждать, когда она выздоровеет.- подал голос, лорд.- Даю не больше часа, чтобы привести себя в норму, и мы тронемся.
        -А как же я поеду без лошади?- уже сидя на своей лежанке, спросила я.
        -Ты поедешь со мной!- ответил Рай.
        -Но это неудобно наверно, я лучше поеду с Лилеан.- промямлила я опустив взгляд на свои руки.
        -Нет, ты поедешь со мной, ей как боевому магу нужно будет место для маневра, а тебя буду защищать я.- безапелляционным тоном заявил оборотень, а мне не оставалось ничего кроме как согласиться, конечно, это будет такая ещё пытка сидеть рядом с ним, но лучше чем идти пешком.
        - О, Айни ты уже проснулась! Как ты себя чувствуешь?- Лилеан в хорошем расположении духа, значит, день не задался с утра.
        -Как то не очень, завари, пожалуйста, тех травок, которые найдешь в сумке .- попросила я.
        -Хорошо, сейчас все будет!- все так же улыбаясь, ответила она и принялась копошиться в моей сумке, там как раз должны быть травы, которые приведут меня в нужное состояние.
        -Пойду, проверю лошадей.- бросил лорд и пошел на выход.
        - А я проверю нет ли кого рядом.- отводя взгляд, сказал Рай и тоже вышел.
        - А чего это ты такая довольная то?- подозрительно спросила я .
        -А чего мне плакать что ли?
        -Не плакать, но и для радости повода нет.
        -А у меня есть!- улыбнулась подруга во все тридцать два зуба.
        -Таак, а что было вчера, когда я отключилась?- поинтересовалась я начиная догадываться что вчера произошло, только одно событие могло доставить моей подруге, такое удовольствие, что она до сих пор светиться.
        -Нууу, ты отключилась , оборотень твой лег следом, накрыл тебя одеялом и так и уснул в обнимку с тобой!.
        - Он не мой!- буркнула я краснея, черт, как же приятно то.
        -Твой, твой я, что не вижу, как ты на него смотришь, и он на тебя тоооже, только не знаю, кого ты выбрала князя или его!…. И подруга многозначительно замолчала, а я подумала как, зная все это, я поеду с ним на одной лошади?!
        -Так это все не важно.- отмахнулась я от ненужных мыслей, это просто вежливость с его стороны и не больше.- Дальше что было?!
        -Да ничего такого, мы с Тином остались дежурить, потому что спать не хотелось.- и она опять замолчала.
        -Мне что из тебя клещами все тянуть?- поинтересовалась я смотря на то, как она наливает в кружку мой отвар.
        - Ну а что ты хочешь услышать от меня, что я переспала с ним? Так да я с ним переспала!- раздраженно пробормотала подруга, а я лишь осуждающе помотала головой, но ничего не сказала, да и что тут скажешь, у нее своя голова на плечах.
        -Ладно, закрыли тему, переспала и ладно, давай сюда мой отвар и остуди его побыстрей!
        - Уфф, я думала, ругать будешь!- облегченно вздохнула подруга и начала остужать отвар с помощью бытового заклинания. Хорошая вещь удобная в походе эта бытовая магия, а самое главное незаменимая
        -С чего это ты так решила?
        -Потому что ты всегда ругаешь, когда я тебе рассказываю! - обличающее, заявила она.
        -Да я бы не ругала, если бы ты делала это хотя бы с одним мужчиной.- пробурчала я, у нас каждый раз начинался этот разговор и заканчивался всегда одинаково.
        -Ну не будь занудой, Айни, я же не виновата, что после того эльфа ты не подпускаешь к себе мужчин, а я молодая девушка, которой нужна разрядка!.- да вот так и заканчивался каждый наш разговор.
        -На вот выпей лучше, а не ворчи как старая бабка.- и протянула мне кружку с отваром, который я незамедлительно выпила.
        Разгар дня застал нас уже в дороге. Я ехала вместе с оборотнем и хочу сказать, что за это мне нужно дать медаль за выдержку. Потому что в такой невероятно душный день , сидеть рядом с таким горячим мужчиной было поистине пыткой. Воздух был итак раскален , как мне казалось до предела, да и ещё в такой компании, дышать нормально было сложно. Солнце конечно почти не пробивалось сквозь кроны деревьев, но все равно было трудно дышать, пахло лесом, травой под ногами, прелыми листьями и от этого набора запахов, было немного не по себе. Его близость вытеснила все мысли о князе, и он мне казался каким- то далеким и неважным. И я за это себя кляла, ну нельзя же любить двух мужчин одновременно! Я похожа на распутную девку, мечась в мыслях от одного к другому! И если князя рядом нет, то Рай вот он сидит причем через чур близко, так близко, что мои мысли путаются в его присутствии.
        Насчет горячего мужчины я не шутила, потому что оказывается у оборотней температура тела выше, чем у всех остальных рас. Ехали мы, молча, к чему лишние разговоры? Но и в этом молчании было, что, то особенное, связывающее нас с Раем. Мне нравилось, ехать с ним молча, это было правильным что ли. Но все равно было чувство, недосказанности. Он замкнулся в себе, а я не знала, что ещё ему говорить, он сам определил, где его дом и его семья. Мне не к чему требовать от него чего, то большего, чем вот это молчание.
        А еще мне было приятно ехать и знать, что за спиной у тебя сидит такой мужчина как Рай , это то ещё удовольствие. Его аромат, доходивший до меня, кружил голову и пьянил, а как вспомню, как он вчера вошел в пещеру, без рубашки в одних штанах и как капли воды стекали по его рельефному торсу, то не могу сдержать вздоха. Его руки едва касались меня, потому что ему приходилось еще держать и поводья, вот так и ехали, я всеми фибрами чувствовала его и поэтому держалась очень напряженно, а судя по тому, как был напряжен оборотень, ему тоже было неудобно. Но он стоически терпел, как мне казалось, и когда я заикнулась о том, чтобы пересесть к Лилеан, то мне неоднозначно дали понять, что против. А именно, прижал к себе и прошептал, что если я еще раз об этом скажу, то пойду пешком. Прямо, как Рин в свое время! Вот и думай о мужчине, когда он так себя ведет. Да и ещё мои вздохи интересно, о чем он думал в такие моменты? Иногда одна его рука перекочевывала мне на талию, но спустя некоторое время он стремительно её убирал, может, думал, что я не замечу?
        Лорд Итингайл же делал вид будто ничего не произошло( Я имею в виду их ночные приключения с Лилеан) а подруга видимо делала то же самое, а может это как раз её очередной коварный план, чтобы мужчина первый признал их отношения, ну или что -то в этом роде. Кто её знает, по каким критериям она выбирала себе спутника на ночь. Я так не могла, для меня важна хотя бы симпатия между мужчиной и мной, может быть, поэтому и была одна до сих пор. А теперь у меня их целых две, в смысле симпатии и от этого не легче. Уж лучше быть одной, чем выбирать из двух. Ехать мы решили через лес, надеясь спрятаться там, от преследования, да и следы там замести проще. Оборотень же чувствовал себя в лесу просто замечательно, потому как безошибочно выводил нас на новые безопасные тропы.
        РАЕМ
        Это путешествие было для меня очень сложным. Казалось бы есть цель, выполни её и будешь свободным, но всегда есть одно но. После того как на том самом поле я встретил ту единственную, за которую я все эти годы молил богов если они конечно есть, мой мир перевернулся. Одно дело жить и знать, что она жива, здорова, живет, где то далеко и совсем другое, когда ты видишь её перед собой такую красивую, хрупкую и беззащитную, что сердце переворачивается от переизбытка чувств. Каждое её движение, взгляд, заставляет трепыхаться мое сердце. Я чуть не прибил дроу на том самом месте, когда он открыл свой поганый рот, но одно её прикосновение и весь мой гнев как рукой сняло. Я и не знал, что она такой сильный маг, да и еще целитель душ, это было неожиданное открытие, когда она двоих здоровых мужиков заставила замереть изваяниями. Долгих десять лет, я думал , что больше её не увижу, каждый раз представляя как она будет выглядеть , когда вырастет, когда придет её пора стать девушкой. И сколько приходилось прикладывать сил, чтобы хоть на время забыться и не теребить и без того разорванное сердце. Тогда это
казалось правильным, спасти их и уйти. Но сейчас моя вера в это очень сильно пошатнулась, не знаю, что было бы, если б я остался с ней. Я был бы всегда рядом, поддерживая её. Бедная моя девочка, что ей пришлось пережить, когда не стало родителей! И меня не было рядом. Когда она об этом рассказывала, то у меня было только одно желание схватить её в охапку и спрятать так далеко от всего мира, чтобы никто больше не смог причинить ей боль.
        Она была моим слабым местом, была и будет. Потому что тот, кому оборотень отдал свое сердце, уже не сможет вернуть его обратно. У оборотней есть такая легенда про , Единственную- это та, которая станет его парой. Та кому оборотень отдает свое сердце. Узы такого брака на порядок выше обычного, благословение богов. Они соединяют нас с любимыми физически и духовно, мы интуитивно чувствуем то, что чувствует наша пара. Это как еще одна часть твоей души соединяется вместе. И если встречаем её, то уже не будет существовать никого другого. Для того кто нашел свою Единственную, вообще не существует других женщин. Мы не можем переспать с другой, потому что те эмоции, которые мы испытываем со своими парами, несравнимы ни с чем Если это страсть, то она в разы превышает, страсть в обычном браке, это ураган , неудержимый, неистовый ураган. Если это нежность, то вся без остатка принадлежит только ей и если эта любовь, то до последнего вздоха. . А если попросту, то ничего не получиться в этом плане.
        Привязка у оборотней до такой степени сильная, что находясь на большом расстоянии от своей пары, мы теряем силы и испытываем непреодолимую боль. Это как ломать себе кости, по нескольку раз. Боль, адская боль и одно единственное желание быть с ней рядом. Некоторые оборотни сходили с ума, если не могли быть со своими единственными. Потому что,, та женщина, которая ей станет, она будет как гарант, того что оборотень не сорвется в момент смены ипостаси. Она единственная, кто может привести в сознание обезумевшего зверя. Привязка вообще происходит очень быстро, порой твоей парой может стать, та которую ты ненавидел до этого, и все равно из-за привязки ты не сможешь быть далеко от неё. Либо рядом, либо смерть. Первый этап привязки проявляется по -разному, но всегда зависит от сильных эмоций, второй этап, это проведенная вместе ночь, после этого как раз и отпадает охота быть с кем -то ещё. Третий этап завершающий, это рождение ребенка. Но уже после первого этапа, процесс будет запущен. Не каждый оборотень встречает свою Единственную, мы всю жизнь её ищем и если не находим, то соглашаемся на брак, без
любви чтобы продлить свой род.
        Свое сердце я отдал ещё тогда в детстве, когда заботился об это маленьком чертенке, что так и норовила, куда -либо вляпаться. Тогда я ещё не знал, что оборотень и что такая забота бывает только лишь со своей единственной. Намного позже, когда меня приняли в клан, обучили всему и рассказали об обычаях и порядках я понял, что у меня больше нет сердца, точнее оно есть, но мне уже не принадлежит. Его забрала моя Единственная, с которой я никогда не буду рядом .Потому что один, крохотный, неумелый поцелуй, маленьких детей начал процесс привязки и к чему это все приведет, я не знаю. Жизнь определила мою судьбу и нашла мне Единственную, но разные социальные положения были против нас. Все эти годы, после того как я узнал , что такое привязка я не искал свою истинную любовь, я знал кто она и не рассчитывал на совместное будущее. Женщины, безусловно, у меня были, но я знал, что они не та, кто мне нужен, поэтому не заводил долгосрочных отношений. Несколько раз пытались женить, последний раз буквально за день до приезда куколки, но я умею быстро бегать и хорошо прятаться. Женщины оборотни бывают очень
настойчивы и уперты.Как ни странно , но этот поход был мне на руку во всех смыслах. И кто бы мне сказал, что спустя десять лет я буду вот так ехать с ней на одной лошади, придерживая её за талию. Что смогу вдыхать её необычайно родной аромат. И пусть она не знает о моих чувствах, так даже лучше, но я могу быть с ней рядом, заботиться как раньше и защищать, теперь уже не от дворовых мальчишек, а откуда более опасных врагов, зато она рядом со мной. Зато она моя. Но и в этом есть свои минусы. Не всегда если оборотень встретил свою единственную, может получиться так, что им не судьба быть вместе и такое бывало. Просто это для оборотня она единственная, но это не значит , что у них одна судьба и одна жизнь на двоих, такие вообще редко попадаются. Бывает , что она предназначена для другого и тогда оборотень погибает из-за невозможности быть с ней рядом. Но это только легенды, на яву такого не происходило очень, давно, да и было ли это, никто точно не знает, так одна из множеств легенд о жизни и магии оборотней. К чему я это вспомнил, не знаю, может быть из-за того, как на мою девочку смотрел демон? Но все
во мне вставало против него, а когда он подходит к ней рядом охота его загрызть.
        К вечеру, мы добрались, до кромки леса. И я возблагодарила всех богов, за то, что этот напряженный день закончился. Конечно, близость Раема действовала на меня очень интересно. Но и напряженность от этого становилась сильней. Лес уже не был таким густым и непроходимым, и было принято решение провести ночь под защитой леса, а наутро отправиться дальше. Расседлав лошадей, мужчины переговаривались между собой сидя рядом со костром, а я готовила ужин. Продуктов мы брали с собой немного, потому как думали, что уже сегодня выйдем в деревню, но это было бы если б мы ехали не через лес, а по тому пути по которому и собирались. Уже завтра мы выйдем на старый , заброшенный тракт и никто из нас не знает, что нас там ждет, да и ещё неизвестно где притаился этот некромант, недоделанный из-за которого я лишилась лошади, вот чего, чего, а этого я ему не прощу. Мою лошадку пришлось отпустить, на лечение не было времени, надеюсь, она выживет. Мне даже не дали с ней попрощаться, за что я весь день испепеляла взглядом этих наглецов, а им хоть бы хны. Вообще я быстро привязываюсь к животным, а они ко мне, странно это
конечно все, но я считаю, что ни все нас понимают, что они разумны. А эти изверги даже проститься не дали! А особенно одна наглая предательница, с которой я тоже не разговариваю, а нечего принимать сторону постороннего мужика, а не подруги.
        В таком почти молчании мы и сидели Лилеан точила свои клинки, я готовила, а мужчины о чем- то беседовали.
        -Пойду, принесу веток, костер почти потух.- откладывая оружие сказала подруга и поднялась со своего места.
        -Я с тобой.- вскинулся лорд.
        -Нет, спасибо я и одна справлюсь, а вы отдыхайте.- подруга намеревалась уйти, но он в одно мгновенье оказался на ногах и с совершенно упрямым выражением лица произнес.
        -Это не обсуждается, в лесу уже темно, не стоит нам ходить по одному, во избежание так сказать.- он в упор смотрел на нее, а она перевела взгляд на нас, но мы были согласны с лордом, нечего одной по лесу бродить . Я в разговор вообще не лезла, да и не зачем было.
        Ну как хотите!- беззаботно ответила подруга, не найдя в наших взглядах поддержки и направилась в сторону леса, лорд последовал за ней.
        Ой, как мне не понравился её взгляд, который она бросила напоследок. Да она никак лорда приручить вздумала! Сумасшедшая девка! Но упертая, как стадо оборотней, всегда добьется своего! Я улыбнулась своим мыслям и тут же наткнулась на изучающий взгляд Рая, заправила за ухо упрямый локон, который без конца норовил вылезти из косы, и принялась накладывать ароматную кашу в тарелку. Лилеан как я поняла, вернется не скоро, а мужчину нужно кормить всегда, когда подвернется удобный случай, они от этого добрее становятся, так говорила всегда мама.
        Не знаю, как назвать то, что случилось потом, то ли судьбой, то ли моей неуклюжестью, злой рок, насмешка природы. Но именно в тот момент, когда я намеревалась отдать тарелку Раю, вставая с места, моя нога запнулась за корягу, а я так и не сумевшая понять, что произошло, лечу прямо на оборотня, с горячей кашей в руке. Я даже пискнуть не успела.
        Всего миг на осознание и мне удается откинуть тарелку в сторону, чтобы не обжечь моего оборотня, чашка с глухим стуком упала на землю, а я долетела до оборотня, со всего размаху впечатав его в землю выбив весь воздух из легких.
        -Уффф, сколько же ты весишь!- просипел оборотень, держа меня за талию.
        Я на него упала, да так и осталась лежать сверху, не решаясь встать, дыхание восстановилось не сразу, да и ещё один особо наглый оборотень под шумок стиснул меня сильнее.
        -Ах ты!- возмущенно начала поняв, что он намекает на то, что я толстая и стукнула его кулаком по груди, со стороны это выглядело примерно так, если бы муравей попытался отлупить слона.
        А он расхохотался, так искренне и так заразительно, издеваться надо мной вздумал! Ну, уж нет милый не дам! И я чуть от него отклонившись(насколько позволили его руки на моей талии) принялась его щекотать.
        -Да да, я помню что ты боишься щекоток!- пыхтела я совершая свою страшную месть, Раем сначала не поверил, что я это делаю, а потом его глаза до этого лучащиеся непонятным не весельем посерьезнели и он перекатившись так чтобы не раздавить меня оказался сверху нависая надо мной.
        Ой, ёё это что он задумал?- пронеслось у меня в голове, а тело, мое предательское тело только и ждала когда, он перейдет к действиям.
        Он, тяжело дыша, смотрел прямо мне в глаза, и такой голод отражался в них, что у меня мурашки побежали по коже, перегоняя друг друга, а он ничего не требовал, просто смотрел. Одна его рука, все так же лежала у меня на талии, от чего он был намного ближе ко мне, чем следовало. Когда он поднял вторую руку и очень нежно провел пальцами по щеке, опускаясь по шее, я нервно облизала губы, на которые тут же устремился его взгляд, такой внимательный, и немного подернутый пеленой предвкушения.
        А я непроизвольно посмотрела на его губы, которые были так рядом. Заметив мой взгляд на его губах, он не стал долго ждать. Один порыв и вот его мягкие губы накрыли мои, прикасаясь к ним нежно, изучающе. Не смогла сдержать стон, от нахлынувших эмоции, за что и получила. Нежный поцелуй превратился, в страстный, пьянящий, дурманящий. Объятия стали ещё крепче, поцелуй неистовей. Рай припал к моим губам, словно путник, пытавшийся напиться в жаркий день. И ему было все мало и мало. Воздуха не хватало, я не знала, где закачивался его выдох и начинался мой вдох. Сердце бешено колотилось. Мое? Нет, это его! Его терпкий запах обволакивал меня, заставляя дышать только им. Такой наплыва чувств, ощущений, что не описать словами. А я плыла, растворяясь в его поцелуе, растворяясь в нем. Это словно взрыв пульсара, такой яркий и неповторимый, заводящий, что нет сил, не прикоснуться к нему.
        -Что это было?- спросила я хриплым от возбуждения голосом, когда мы, наконец, отлепились друг от друга.
        -Не знаю о чем ты!- таким же севшим голосом ответил мне Рай, глядя прямо в глаза.
        -Ну это…- я кивнула на его губы и облизнулась, наверное я сделала что- то нне так, потому что его взгляд из немного прояснившегося стал снова подернутым дымкой желания, он сглотнул .
        -Прости, не удержался.- кое- как совладав со своими эмоциями ответил Рай и очень стремительно вскочил на ноги и быстрым шагом скрылся и моего поля зрения, оставив меня глупо хлопать глазами от непонимания, произошедшего.
        Я сидела одна возле костра и смотрела на огонь, герои - любовники ещё не вернулись, да и не скоро они вернуться судя по глазам моей подруги она собирала укатать лорда по полной. Рая тоже не было, а я сидела и с отрешенным видом смотрела на огонь. Как языки пламени ласкают воздух, извиваясь в такт ветру, и было в этом таком маняще- прекрасном, что- то особое, я бы сказала дикое и необузданное. Ночное небо проглядывало сквозь кроны деревьев, мерцая миллионами звезд и созвездий. Ночной воздух был теплым, ласкающим, и в то же время каким -то бодрящим. Не удивительно, ведь через неполных две недели начнется осень, пора проливных дождей и безликих серых будней. Но не это волновало меня в данный момент. Чувство потери вновь нахлынуло на меня. Словно меня поманили и бросили, так и не дав, то, что я так хотела. Наш поцелуй, на губах до сих пор горели его отголоски. А в душе, только пустота, от которой мне некуда деться. И только мысль, что князь бы не оставил меня после такого поцелуя, а продолжил бы начатое, билась на задворках сознания.
        Я сидела в растрепанных чувствах, не зная как это все понимать. Ведь он меня поцеловал, это было так сладко и необычно, поцелуй с любимым мужчиной. Да и с любимым ли? Я не знаю, я до такой степени запуталась в своих чувствах, что не могла разобраться кто же мне нравиться.. А потом и Раем, вроде бы был рядом, а потом раз и он ушел , только извинился и ушел. За что извиняться то? Мне ведь понравилось, очень. Второй раз в жизни я ощутила это чувство, и во второй раз в жизни мне хочется продолжения. Я бы поняла, если бы мы просто поцеловались и все, но это был куда больше чем поцелуй, такие эмоции, драйв! Я ощущала его как единое целое со мной. Я растворялась, я плавилась в его объятьях, и в одно мгновение это прошло, он просто сбежал! Трус! Горькие слезы обманутых надежд текли по моим щекам, а мне даже не хотелось их вытирать. Да и зачем? Все равно никто не видит. Надо будет сказать Лилеан, чтобы треснула мне по голове, а потом ещё и ещё! На будущее так сказать.
        Спать я ложилась с мыслью, что так это дело не оставляю, и он ещё узнает, что такое женщина, которую вот так бросили. Уснула я с такими воинственными мыслями, так и не дождавшись никого из своих спутников.
        Утро, как говориться добрым не бывает, вот так и у меня. Стоило только открыть глаза, как мне тут же захотелось их закрыть. Дело не в том, что моя подруга сидела рядом с лордом и глупо хихикала, когда он гладил её колени, а совсем в другом. Рай сидел около вчерашнего костра и не сводил немигающий взгляд с меня. Мне из-за полуопущенных ресниц было это хорошо видно. А ещё было чувство, что я не должна была этого увидеть ну да ладно. Я встала со своего места и сладко так, потянулась, ну что ж начинаем месть. Я прекрасно видела, как Рай вперился в меня взглядом, когда я плавно встала со своего места и принялась приводить свою прическу в порядок.
        -Всем доброе утро!- как можно бодрее сказала я избегая взглядов оборотня.
        -И тебе доброе, извини, мы вчера задержались.- ответила подруга и хитро взглянула на лорда.- Веток совсем не нашли!
        -Ничего, я вчера быстро уснула, не стала вас ждать.- улыбнулась я ей.
        Что ж волосы собрала в высокий хвост , и так получилось, что было видно оголенную шею, а затем заплела косу, Рай все это время неотрывно смотрел на меня, а я же в свою очередь делала вид, что я ооочень поглощена собой.
        -Ну и правильно, мы как раз немного заблудились!.- даа, похоже, они хорошо, заблудились, раз она такая довольная.
        -Когда выдвигаемся?- спросила я у Тина, демонстративно не обращаясь к Раю.
        -Желательно в течение часа, пока солнце не так сильно палит.- ответил он.
        -Хорошо, тогда завтракаем и в путь?!- спросила я, ответом мне были дружные кивки.
        - Лили можно тебя на минуточку пошептаться нужно.- попросила я, и она оторвавшись от лорда последовала за мной .
        Отошли мы на приличное расстояние от нашего лагеря где я могла спокойно поговорить с подругой, она до этого молчала, а когда мы наконец остановились, начала допрос с пристрастием.
        -Ну рассказывай, подруга, что у тебя стряслось.- без предисловий начала она, и я начала, рассказала все что вчера произошло, что я при этом чувствовала под завистливые вздохи подруги, хотя чего её завидовать то она вон вчера тоже неплохо развлеклась?!.
        - Да он трус! - воскликнула подруга, когда я закончила свой рассказ.- Обалдеть, взял и сбежал!
        -А мне то, что теперь делать?- уж слишком жалостливо я спросила.
        -Любишь?- только и спросила она.
        -Я не знаю, запуталась я совсем, он, князь у меня голова просто кругом идет..
        -Ох, горе ты мое, не переживай мы ещё их укротим и приручим, будут у тебя с рук есть, вот так!- да воинственности ей не занимать, мне бы так.
        - Я не хочу приручать, я не знаю, что мне делать, когда Рина нет рядом, меня тянет к Раему, а когда Раема нет, то к Рину!
        -Ну, ничего бывает, разберешься еще в своих чувствах! Так что не переживай, а пока князя нет рядом, проверь есть ли у тебя чувства к оборотню или нет.
        -А у него ко мне? Я себя накручиваю , а может я ему не нужна вовсе.- я тяжело вздохнула. - Как быть то?
        - Ну, я же вижу, как он на тебя смотрит, а я поверь, могу понять, чувствует он к тебе что то, или нет. Так вот ещё как чувствует! Я по его голодному взгляду это вижу. Нам останется только подождать немного, и он сам скажет тебе о своих чувствах!
        -Ты точно так думаешь?- неуверенно поинтересовалась я.
        -Конечно, это даже Тин заметил, так что подруга немного сексуальности во взгляде. А там разберемся у меня есть кое- какие соображения.
        *****
        Полдень мы встретили уже в седле. Как и вчера, я ехала с Раемом. Разговор мы так и не начали, так что ехали молча. Не знаю, почему молчал он, может, раздумывал о чем- то своем и ему вообще нет дела до того, что произошло вчера . Но хотелось верить что это не так. Весь день он старательно делал вид, что на меня не смотрит и вовсе. Но я замечала его украдкой брошенные взгляды, когда он думал, что никто не видит.
        Мы ехали по старому тракту к городу Кёне,- это достаточно большой торговый город в Демрании. Именно в нем можно купить, все что угодно и так же продать, все что вздумается, до него нам добираться еще полтора дня, но боюсь, что припасов нам до него не хватит, крупа ещё есть, конечно, но мужчинам нужно и мясо, хлеб так же заканчивался. В общем, Тин говорил, что к вечеру мы должны добраться до трактира, который расположен прямо на тракте. Хоть он и почти заброшенный, но находиться рядом практически с городом, так что в постояльцах трактир не нуждается. Криминальные элементы, купцы, торговцы всем места здесь найдется. Но до трактира нужно ещё добраться.
        Во -первых, когда мы позавтракали и лошади уже были готовы, мы отправили мужчин вперед, вывести лошадей, потому что нам нужно было переодеться, все же мы девушки и личную гигиену никто не отменял. Когда мы остались вдвоем, то сначала мы переоделись. Бежевая хлопковая рубашка, приталенная, смотрелась на мне очень хорошо я это и так знала, показывая все мои достоинства в выгодном свете, брюки же я оставила те же черные. В них не было жарко, они были практичные и удобные, эльфийская работа, в них как они говорили :«Кожа дышит». Но так как у меня с собой было три комплекта сменного белья, наш выбор пал на черный. Это был просто бесподобный комплект. Черный кружевной бюстгальтер, был очень красивым, каждое кружево выглядело как произведение искусства. А и не без того большая грудь смотрелась просто нереально. Вот и получается, пуговицы на рубашке заканчивались чуть повыше ложбинки между грудью, на шее свисал небольшой кулончик в виде звезды и ложился прямо на грудь. Лилеан, всегда любила наряжаться поэтому, когда мы одеваемся вместе, то она всегда комментирует, что нужно одеть и с чем. Так и сейчас.
Казалось бы, не на бал собираемся, но все же одевала она меня. Заявила, что если мы находимся в лесу, то это не значит, что следить за собой не нужно. Я это к чему все говорю, я же сижу спереди, а Рай мужчина не маленький, габариты у него внушительные, и вот только сейчас до меня медленно, но верно доходит. Раз я могу опустив голову увидеть свои формы, то ему их и без того прекрасно видно. А мы так давно уже едем. Ой, мне сейчас плохо станет! Ну, подруга! Это что же получается. Она все продумала уже и это только начало ммм, только не это!
        Бросила на нее уничтожающий взгляд, надо же заметила, улыбнулась провокационно и отвернулась, как ни в чем не бывало. Вот ведь……. Нехорошая девушка! А я то, думаю, чего это Рай сидит весь такой напряженный, словно каменный, а ту вон оно что.
        День был, как мне казалось ещё жарче, чем вчерашний, и пить хотелось просто жуть как. Фляжка с водой была в седельной сумке, так что два варианта, либо я прошу, Рая дать мне её, что мне не хочется делать, либо сама достаю. Я выбрала второй вариант. Поэтому, когда я чуть повернулась и наклонилась к сумке, Рай перестал дышать. Нет, правда, вот, дышал человек и вдруг перестал. Может дело в том, что, когда я поворачивалась, то моя рука непроизвольно коснулась его бедра и после скользнула к сумке, нащупав застежку начала её открывать, но эта зараза ни в какую не поддавалась. Я дергала её сильней пыхтя как тролли в период спари… ну неважно , в общем как тролли, но ничего не получалось. Я наклонилась сильней и вот тут -то я поняла, что съезжаю вниз, а земля почти рядом и очень стремительно так приближается. Но я даже испугаться, как следует, не успела, как сильные мужские руки вернули меня обратно, плотно обосновавшись на моей талии.
        -Спасибо!- прошептала я сдавлено, потому что оказалась, прижата спиной к мужской груди.
        -Теперь будешь так сидеть.- ответил он мне на ухо, от неожиданности я вздрогнула всем телом.
        -Пить хочется,- простонала я, ну правда очень хотелось.
        Вместо ответа, одна рука соскользнула с моей талии, немного повозившись Рай, достал фляжку и протянул мне. Вода была холодная, Лилеан специально наложила заклинание холода на воду. Таким образом, и в такую жару вода будет ледяной. Я припала к воде, будто неделю не пила, несколько капель пролились и стекли по шее , заканчивая свой путь на груди, сзади гулко сглотнули, а я сделав ещё пару глотков, завернула флягу и хотела было положить обратно, но у меня её отобрали и коротким.
        -Я сам.- положили на место.
        К вечеру нам удалось добраться до трактира, где нас ждало еще одно разочарование. Ну как нас, не всех конечно, а конкретно меня.
        Трактир стоял чуть в стороне от дороги, ну как трактир, с виду обшарпанный двухэтажный деревянный сарай, вывески нет, такое чувство, что ремонту он не поддавался очень долго. С правой стороны виднелись, какие- то построй, как я поняла это для лошадей. Ничего кроме брезгливости вид трактира у меня не вызвал, судя по скривившемуся лицу подруги ей тоже не понравился. На удивление, на улице копошился разномастный народ, тролли о чем -то спорили с орками, пара полукровок чистила лошадей., наверно они здесь работают. Ого, тут даже демоны есть, хотя конечно есть это же страна демонов.
        Мы остановились у огромных деревянных ворот, что стояли вокруг трактира, они были не заперты, но магический контур присутствовал. Лошади немного занервничали, но Рай похлопав её холке, продолжил движение, Лилеан тоже не стала ждать приглашения и последовала за нами.
        День близился к закату, когда мы вошли в трактир. Ну что ж изнутри он ничуть не хуже обычных трактиров, здесь даже чисто относительно, по крайней мере, столы. Вот почему все трактиры делают двухэтажными? Не знаете? Вот и я не знаю. Оглядевшись, мы увидели, что стойка, за которой обычно стоит хозяин трактира была пуста, в углу сидели два человека о чем то, беседуя за кружкой кваса. Просторный зал, с дубовой мебелью, столы и стулья, выглядели внушительно и вызывали уважение к хозяевам.
        Вот если бы тут было почище ещё, цены б им не было. Вошли мы всей компанией, я с Лилеан, мужчины вместе. Наших лошадей забрали полукровки, стоило нам пройти защитный купол, как я поняла, он стоял от нежити. Хоть какое - то облегчение. Подойдя к стойке, я позвонила в колокольчик, который стоял тут же. Тут же послышались тяжелые торопливые шаги, и к нам вышел гном, небольшой рост, как и необъятное тело, было особенностью их расы, длинная борода была в крошках и я приложила все усилия, чтоб не скривиться. Круглое лицо, не было тронуто морщинами . Гном же вытер рукавом рот, подходя к стойке, и пробасил.
        -Чего изволите гости добрые.
        -Нам бы переночевать уважаемый.- ответил Рай который стоял прямо за мной.
        - А это с вами кто?- подозрительно поинтересовался гном, глядя на нас с подругой, чем ввел меня в ступор, Рай хотел ответить, но его перебил Тин.
        -А это наши жены, мы с братом недавно женились, вот и везем своих жен домой.- ответил Тин, а я аж задохнулась от возмущения, хотела ляпнуть, что это не правда, но Лили меня пребольно так толкнула.
        Гнома наверно такой ответ не удовлетворил, потому что он нахмурился и немного помолчав, пригрозил.
        -Точно жены? А то смотрите мне, с порога спущу если обманываете.- и взгляд такой грозный, что не по себе стало.
        -Точнее не бывает- согласился Тин кивая и обнял подругу, которая стояла рядом.
        -Ну тогда ладно, две свободные комнаты есть вот ключи.- и он покопавшись в кармане достал два ключа, протягивая их Тину.
        - С вас золотой, ужин брать будете?- деловито поинтересовался гном.
        - Да ужин через час, а вот освежиться не мешало бы побыстрей.- тем временем народ в трактир все прибывал, зашли три наемника, ну если судить по их внешнему виду, три мордоворота, под два метра роста,(тролли) оглядели зал со скучающим видом и направились за дальний столик к тем двум , что сидели и разговаривали.
        - Через двадцать минут дамам принесут в комнаты, а вот вы можете окунуться на улице, летом у нас стоит специальная кабина на улице с водой,. Которая нагревается под солнцем.- он выжидающе посмотрел на мужчин, и те согласились.
        -Ну, мы тогда пойдем. -поинтересовалась я, забирая свой ключ.
        - Да идите, а я провожу господ, куда следует.- закивал гном выходя из своего места.
        И мы дождавшись когда они выйдут, пошли по комнатам. У меня все в голове не укладывалось, мы с Раем будем спать вместе?! В одной комнате, и на одной кровати, кошмар.
        -ТЫ мне ничего объяснить не хочешь?- проникновенно так спросила я , когда мы поднимались на второй этаж.
        - А что не так то?- удивленно спросила подруга.
        -Почему Тин сказал, что мы муж и жена?
        -Ах, ты про это, а то я уж подумала…
        -Не увиливай,- строго сказала я. - Что это все значит?
        -Да ничего особенного, просто гномы очень высоконравственный и целомудренный народ, и если бы мы сказали, что просто спутники нас и на порог не пустили бы.- ответила Лили.
        -Почему это не пустили?- не поняла я.
        -Ну, а ты как думаешь, у них на первом месте стоит семья, семейные ценности и молодые девушки вроде нас никогда не поедут в дорогу с посторонними мужчинами, точнее их никто не отпустит, не говоря уже о том, чтобы спать вместе.
        -Но мы бы спали по разным комнатам.- возразила я.
        -А что толку, в гномов с детства вдалбливают, что семья это главное, ну там взаимопонимание, уважение. У них на автомате получается, если есть свободная девушка, то они должны о ней позаботиться, опекать её. У гномов не приветствуются разводы, вторые браки, смешанные браки, так что делай выводы две незамужние девушки в сопровождении двух неженатых мужчин, последствия улавливаешь?
        - Ты права нас и на порог бы не пустили.- вздохнула я и открыла дверь в свою комнату.
        -Тем более после заката в город никого не пускают и ночевали бы на улице.- в след бросила мне подруга и вошла в свою комнату, которая была напротив нашей.
        -Только мне от этого не легче.- буркнула я входя в свою комнату.
        Ну что ж, комната была чуть больше, чем в других трактирах, одна кровать стандартная, то есть будем мы лежать ооочень близко друг к другу ммм, да за что ж такое наказание то?! Нет, я конечно не против, а даже обеими руками за, но даже боюсь представить, какого будет Раю. Хотя не так наверно все и страшно , как я себе напридумывала.
        Пока я придавалась раздумьям, в дверь постучали, а затем она открылась и двое молодцев, тоже, кстати, гномы, занесли бочку для купания.
        -Ваша вода госпожа.- сказал один из них и установив её по центру комнаты они быстренько ретировались.
        -Ну что ж ванна так ванна, её даже раньше принесли.- подумалось мне и я принялась снимать с себя вещи, оставаясь в нижнем белье. В этот самый момент дверь в комнату открывается и заходит Рай, в одних брюках, рубашка на плече, а сам весь мокрый, ну то есть после купания.
        Я стояла к двери задом, а когда она открылась, то повернулась посмотреть кто там. И наткнулась на стремительно темнеющие глаза оборотня, которые самым бессовестным образом меня разглядывали, он прошелся голодным взглядом по моему телу, а меня бросило в жар. Таким уж очень откровенным был его осмотр. Если бы меня можно было бы раздеть взглядом, то он не задумываясь, сделал это, хотя чего меня раздевать на мне и так ничего нет кроме….. Черт! На мне ж ничего нет! Все эти мысли пронеслись у меня в голове за секунду, а Рай тем временем бросил разглядывать мои прелести, прокашлялся и, старясь дышать глубоко, сдавленным голосом прохрипел.
        -Ну.. яя…. я это… потом зайду, в общем!- и тут же дверь за ним закрылась, оставляя меня в раздумьях еще более скверных.
        Это он что опять сбежал? Вот так взял и снова сбежал! А как же я? Я что ему ни капельки не нравлюсь? Посмотрел и снова ушел. Да что не так- то со мной? Я что, какая- то увечная или ещё что? Почему он так себя ведет? А я дура наивная надеялась на что то, чуть ли не сама себя ему предлагала. Дура! Что ещё скажешь про меня. Слезы разочарования текли по щекам, а я и не хотела их останавливать или вытирать. Да и зачем? Пусть текут, может хоть так я пойму , что мне нельзя было влюбляться, даже в друга детства. Который тоже к слову, мужчина, который может обидеть и больно ранить. Своим бездействием, или равнодушием, так как сделал это Рай.
        На ужин я не спустилась, не до этого было. Я искупалась, глотая слезы и сетуя на не справедливость мира, а потом лежала на кровати, занималась самокопанием и жалея себя любимую . Лилеан зашедшая ко мне перед ужином видела мое подавленное состояние утешала меня как всегда. Не было пустых слов, только нужные мне в этот момент дружеское плечо и участие. И вообще состояние стало, какое- то депрессивное, не хотелось ничего делать и никого видеть.
        Сама не заметила, как задремала, и сквозь дремоту слышала, как открылась дверь, и зашел Раем . Почувствовала, как кровать прогнулась под его весом, и он прилег рядом на краю, потому, что я лежала лицом к стене. От него исходило такое тепло, что хотелось прижаться к нему и так лежать, вечность. Его рука откинула волосы, которые упали мне на лицо и нежно проведя по щеке пальцем, он обнял меня .
        Странное состояние то ли сон, то ли явь, его рука у меня на талии, такая невесомая, будто он боится ко мне прикоснуться. И пальцы нежно проводят по линиям тела. Мм, так приятно, я чуть не замурлыкала от удовольствия, во сне. Что за сон такой странный?! Уж больно он реалистичный, хотя не придумывай глупышка, это всего лишь сон, приятный не спорю, но сон .Рай уткнулся мне головой в шею и чуть повел ею вдыхая мой аромат, а потом сказал, то от чего мое сердце чуть не пошло в пляс, если бы это был не сон.
        -Девочка моя, ты бы знала как я хочу чтобы ты была со мной.- его проникновенный шепот, над ухом, заставил покрыться все тело мурашками.- Боги да я бы душу за это продал, но как я могу тебя заставить это сделать. Но ты такая манящая, такая сладкая и не моя, это сводит меня с ума.
        И тишина, то ли я окончательно уснула, то ли он замолчал. Причудиться же такое! Хотя если постоянно думать о человеке, то он и сниться может начать. А я удобнее устроившись в уютных объятиях, провались в глубокий без сновидений сон.
        И снова пыльная дорога, несчадно палящее солнце, заставляющее каждый раз жмуриться, чтобы поглядеть, что там впереди. И лошадь, на которой мы ехали с Раем.
        А впереди был город Кёне. Издалека было видно, что это процветающий город. На внешнем рубеже он был обнесен стеной, которая держала город в кольце. Стены из серого камня навевали гнетущее состояние, но раз это большой город, то должен быть защищен и магически. Переключившись на магическое зрение, увидела, как силовые нити искрятся разнообразными заклинаниями. Да, такой мощи, что мне казалось такие уже и не делают. Хотя необязательно, что их делали недавно, может какой нибудь древний маг и наложил такое мощное защитное заклинание, которое изредка необходимо подновлять. В общем если , кто нибудь решит штурмовать город, то его попросту разорвет защитным заклинанием. Как то так.
        С Раем я не разговаривала, игнорируя его полностью, а точнее отговорившись, что буду медитировать. И чтобы меня беспокоили в случае нападения или еще, каких нибудь манипуляций угрожающих моей жизни. Лилеан только хмыкнула на это замечания, а в остальном молчала, даже Тин был задумчив и угрюм. Что это с ним никак Лилеан снова затеяла свои игрища, бедный мужик не ту выбрал, чтобы жить спокойно, даже если это временно. Иногда подруга такое могла отчудить, что у меня волосы дыбом становились. Моя подруга- бесшабашная девчонка, вырвавшаяся из под чрезмерной опеки отца.
        В таком гнетущем молчании мы и въехали в город, пройдя процедуру досмотра. Если бы я знала, чем это все закончиться, в жизни бы туда не поехала, уж лучше в обход.
        С князем и остальными мы договаривались встретиться в этом городе, потому что как сказал князь: « Я чувствую сестру за пределами города, но, только попав в него, мы сможем узнать точно, где она» может это из-за их связи, а может интуиция, я не знаю, но в переплет мы попали в хороший что уж и говорить.
        В ожидании наших спутников мы решили поселиться в таверне которая носила гордое название «Храбрый маг», решив , что никаких неприятностей в таком заведении быть не должно, мы сняли снова две комнаты, на этот раз с двумя кроватями и после небольшого спора заселились туда с Лилеан, вообще настаивала именно она на этом, чтобы быть со мной в комнате. Видя, как стремительно мрачнеет, лицо Тина, правда я так и не поняла что у них произошло, но я б этом точно узнаю. И вот именно сейчас этим и займусь.
        МЫ как раз были в своей комнате, которая убранством почти не отличалась от той, в которой я спала этой ночью, разве что наличием второй кровати.
        -И что это сейчас было?- поинтересовалась я переодеваясь в сарафан, раз сегодня мы никуда больше не собираемся можно побыть просто девушкой.
        -Что именно?- удивленно спросила подруга, собирая волосы хвост, потому что они за время скачки поистрепались.
        - Ну ты и я в одной комнате.- намекнула я.
        -Ничего особенного , просто настало время расстаться с Тином!- невозмутимо ответила подруга старательно отворачиваясь от меня, так и что бы это значило .
        -Но вы ведь только начали свои отношения?- ошарашено спросила, глядя на то, как мрачнеет лицо подруги.
        -Да не было никаких у нас отношений, кроме секса!- зло выплюнула подруга, сдерживая блестевшие на глазах слезы.- Не было и быть не могло, потому что ему они не нужны!
        -Но…..
        -Не надо Айни, я не хочу, уже не хочу!- и моя подруга заплакала, второй раз в жизни, горько плакала, не скрывая своих чувств ни от меня , ни от себя.
        -НУ что ты .. нуу успокойся все будет хорошо.- успокаивала я её сидя на кровати, но подруга так погрузилась в свое горе , что мои действия её не затронули.
        Сколько длилась её истерика, не берусь сказать, но к тому времени, когда слезы у нее закончились, я думала, что мы затопили как минимум весь город. Я успокаивала как могла, не применяя свою силу целителя, потому что она бы мне этого не простила, а так поплакала на душе стало легче , теперь можно и поговорить.
        -А теперь рассказывай все сначала!- потребовала я глядя красные от слез глаза подруги, она тяжело вздохнув начала рассказывать.
        - Помнишь, мы все гадали, к какой расе он принадлежит? Так вот он на половину демон, а на другую половину суккуб с примесью каменных котов, ну ты сама знаешь особенности суккубов, если у него нет женщины, долгое время, то он срывается. До нашей встречи Тин около недели не имел контакта, еще и наследников украли, пока он занимался расследованием, искал преступника и отслеживал предателя. В общем, ему было не до этого, а когда в лесу он понял это, то тут уж пришлось импровизировать или я соглашусь на это, или мы получали разъяренного полудемона с сексуальными наклонностями, что повредило бы нашей миссии. Так вот я и согласилась сначала, потому что он был на грани, с виду весь бледный, руки трясутся, дыхание сбито, ну я и пожалела его, мне то не жалко, а когда я поняла что для меня это не просто связь а…..что то большее, тогда -то я приняла решение бросить его первой, чтобы сохранить те крохи собственного достоинства, которые у меня остались. Для суккубов полукровок не просто секс важен , они питаются теми чувствами, которые испытывают в это время, тем магнетизмом , притяжением, страстью. Они
питаются эмоциями своих партнеров. Я не хотела тебе говорить.
        -А почему я об этом не знаю?- поинтересовалась я.
        -Ну, понимаешь, Рай он сразу сказал, чтобы он к тебе не тянул свои ручонки.- я удивленно на нее посмотрела, а она рассмеялась.- Да так и сказал, поэтому тебе решили ничего не говорить.
        -Но я бы дала ему, какое нибудь подавляющее зелье..- подруга отрицательно покачала головой.
        -На них не действуют подавляющие зелья, это их суть, их начало так, что было без вариантов.
        -Ну а ты с ним поговорила, что он тебе сказал?
        - Я не буду ему ничего говорить, и умалять его остаться со мной тоже не буду.- упрямо поджав губы заявила подруга.
        -Но почему?
        - А ты почему не поговоришь со своим оборотнем?
        -Я не могу, боюсь что чувства не взаимны или их вообще нет.- вздохнула я тяжело.
        -Вот я боюсь.- на Лили было больно смотреть, но мы справимся, со всем справимся.- Хотя мне кажется, оборотню ты нравишься.
        -Правда?- в моих глазах зажегся огонек надежды.
        -Он так на тебя смотрит постоянно, украдкой, словно боится , что ты видение, которое может в любую минуту растаять.
        -Но почему тогда не говорит ничего и ведет себя так?
        -Может он тоже боится безответных чувств?
        -Не знаю, может и так.- пожала плечами, может это и правда было так, но я б этом не знаю.
        -Ладно, приведи меня в порядок и пойдем чего нибудь перекусим.- попросила подруга, ну так уже лучше, а то сердце разрывается , глядя на её слезы.
        Я призвала свою целительскую силу и прикоснувшись к лицу подруги, подула на него, магия устремилась к ней снимая покраснения с глаз и придавая лицу здоровый оттенок, воот так уже лучше, а то если бы она в таком виде вышла её за зомби бы приняли. Если переключиться на магическое зрение, то можно увидеть, как зеленый мерцающий свет опутал её лицо, оздоравливая и приводя в тонус, через две минуты все было готово.
        -Готово!- провозгласила я оглядывая творение рук своих.
        - Спасибо, а теперь пойдем, надо найти наших мужчин, может встретили кого?
        -Да интересно узнать, что с ними произошло, или они спокойно добрались.
        -Найдем , спросим.
        РАЕМ
        В последнее время становиться все труднее, контролировать своего зверя. И все из -за одной маленькой, любимой единственной. Я никогда не думал, что находиться рядом с женщиной может быть такой пыткой. Сначала все вроде бы шло как обычно, но потом . Сначала она спасла меня, я бы конечно регенерировал, но не с такой скоростью. А затем настал мой персональный ад. Мы ехали вдвоем на лошади! Это как человека посадить рядом с водой и не давать ему напиться, вот так же и у меня. Такая желанная, любимая и дико сексуальная, а я вынужден строить из себя каменное изваяние. Но я не каменный! Я живой мужик, у которого под носом сидит невероятно прекрасная девушка, а я должен делать вид, что она меня не интересует. А она интересует, ещё как интересует. Да я уже бредить ею начал после нашего поцелуя. Еще чуть- чуть и я сорвусь, как есть сорвусь, просто в один прекрасный момент мой подавляемый зверь вырвется на свободу и даже я боюсь предположить что будет. Все её мимолетные касания, будят во мне такие чувства, о существовании которых я и не догадывался. А в тот момент, когда я увидел её без одежды, я думал, прям
там наброшусь на нее, что -то прошептал нечленораздельное и рванул что есть силы, подальше от нее. От её соблазнительных крутых бедер, тонкой талии тяжелой груди, которая предназначена только для меня р-р-р-р-р-р, нужно уйти подальше иначе я за себя не ручаюсь.
        Спустился вниз, где сидел Итингайл за столиком, попивая холодный эль, махнул рукой трактирщику, надо выпить, мне надо срочно выпить.
        -Да друг сила женщины велика!- философски заметил Тин.
        -Отвали!- рыкнул я на него частично трансформировавшись, когти удлинились, и на руках появилась шерсть.
        -Ну, ну, потише иначе нам ночевать негде будет!
        Один из полукровок принес мне эль, с опаской глдядя на разъяренного оборотня, а я залпом опустошил весь бокал.
        -Повтори!
        Мальчонка метнулся обратно к стойке, чтобы через минуту принести мне целый бутыль.
        -Оо, неужели все так серьезно?
        -Она моя единственная.- выдавил я из себя.
        -Ну, ты попал!- присвистнул он, качнув головой.- На неё князь положил глаз!
        -Значит у него лишний глаз!- прорычал я, зверь рвется наружу и сдержать его все сложнее, придется обернуться и побегать по окрестности, чтобы никого не покалечить.
        -Я бы на твоем месте с высказываниями поосторожнее был.- оглянувшись по сторонам посоветовал Тин
        -Она моя! Понял! Моя и я никому не позволю забрать её у меня!
        -Тогда не сиди как слюнявый подросток и скажи ей о своих чувствах!- припечатал Тин.
        А я задумался, ведь действительно голову потерял, сказал бы ей и будь что будет, так нет же.
        -Я не могу обречь её на это, а что если я ей не нужен? Силой заставить? Я так не смогу, уж лучше я буду страдать, чем она.
        -Ты не продержишься долго!
        -Ну и черт с ним, за то ей не наврежу.- с грохотом поставив кружку на стол ответил я.
        -Как знать, как знать.- покачал головой недодемон.
        По лестнице спустилась её подруга и подойдя ко мне со всего размаху дала мне пощечину, моя голова дернулась, а я ошарашено посмотрел на эту хрупкую с виду девушку, которая в данный момент шипела как змея.
        -Ну, ты и придурок оборотень! Я таких уродов ещё не встречала!
        -Аккуратней с выражениями иначе я тебе язык вырву!- зарычал я на нее.
        -А я тогда твой мозг по чайной ложечке выгребу, когда тебе голову твою тупую оторву!- зашипела она, нависая надо мной.
        -Что случилось Лилеан и что ты себе позволяешь!- встрял Тин, за что и поплатился.
        -А ты вообще заткнись! Ладно, ты, с тобой и так все ясно, но он!- она ткнула пальцем в меня, гневно сверкнув глазами.- Ему что не хватает? Нравиться девушка подойди и скажи ей об этом, а то ведет себя как ребенок, а страдает из-за этого она!
        -Что ты этим хочешь сказать?- нахмурившись, поинтересовался я.
        -То что вы оба придурки пришибленные на всю голову! И да Итингайл между нами все кончено!- и она круто развернувшись, направилась в сторону двери, так долбанув ею, что она суть не слетела с петель, вот и поговорили.
        - И ты мне ещё будешь говорить, что делать?- усмехнулся я глядя на ошарашенного Тина, мне показалось или в его взгляде проскользнуло восхищение?! .
        - Да, ситуация…….
        И никто из находившихся в трактире не видел одинокую девушку, которая сидя на корточках за сараем, плакала навзрыд, от неразделенной любви.
        *****
        Когда с подругой вышли из комнаты, то еще не знали, что нас сегодня ждет, а если бы знали, то подготовились.
        Завернув за угол, собирались спуститься по лестнице, но тот кто поднимался по ней, нам был очень знаком. Мужчина, брюнет, невысокий и худощавый , совсем молодой ещё с шрамом на пол лица, который ему оставила подруга. Мы с ней переглянулись, чтобы убедиться, не показалось ли нам, но нам не показалось.
        -Ну, здравствуйте красавицы!- оскалился он, а нам наголову опустился тяжелый предмет, последней моей мыслью было, а ведь подготовился гад, и свет померк.
        Очнулась я от острой боли в голове, глаза было страшно открывать, прислушалась к себе. Так замечательно, меня связали! И что за вонючую тряпку мне в рот воткнули? Против своей воли все -таки открыла глаза, да уж попали.
        Я находились в помещении, в котором не было не единого окна. Темно то, как! Еще бы умудриться разглядеть, что нибудь в такой темноте, хоть факел какой оставили, жмоты! Как только глаза привыкли к темноте, я смогла разглядеть мешок лежавший рядом, но почему, то дышащий. Так это явно не мешок, как мне показалось сначала. Толкнула несильно его ногой, мешок отозвался шуршанием. Я же лежала, как мне показалось на подстилке из соломы, которая очень кололась в разных местах, а я еще и в сарафане. Знала бы что нас похищать будут ни за что не одела бы его, теперь все чесаться будет. Руки мне связали спереди, так что можно вытащить кляп, которым мне заткнули рот. Немного повозившись мне все таки удалось его вытащить, челюсть свело немного , а так терпимо. Во рту пересохло, и нестерпимо хотелось пить. Мешок зашевелился, и издал стон, пытаясь вывернуться и сесть. Я попыталась помочь, но от меня шарахнулись даже будучи в лежачем положении.
        -Кто ты?- шепотом поинтересовалась я.
        Мешок промычал, что -то нечленораздельное, что именно я так и не поняла, наверно тоже кляп воткнули.
        -Я не понимаю тебя, попробуй сесть я вытащу кляп.- моему сокамернику, руки завязали сзади, так что самостоятельно кляп он не вытащит.
        Совместными усилиями нам удалось посадить его, облокотив к стене, и тогда я вытащила такую же тряпку у него изо рта.
        -Это я Айни.- прохрипела подруга.
        -Лили!
        -Тише ты.- шикнула она на меня.- Не ровен час ещё припрутся.
        -Ты как себя чувствуешь, ничего не болит?
        -Все тело затекло, они, что меня пинали что ли?!- возмутилась подруга.
        -И где мы интересно теперь?
        -Где, где в каком нибудь сарае, заброшенном, теперь оставили нас, уроды.
        -Что делать будем?
        -Попробуем выбраться, а дальше как получиться.
        -Ты что отбивалась, что они тебя так спеленали?- поинтересовалась я пытаясь развязать узлы на веревке.
        -Ага, когда тебя оглушили я этому гаду нос сломала, а потом уж и меня приложили ну и попинали наверно напоследок.
        -Мне вот интересно как он на свободе оказался, срок то ещё не вышел.
        -Айни ты такая наивная, что не понимаешь? Подкупил стражу конечно, Гофер и обирает наверно таких уродов, чтобы власть перехватить.
        -Возможно, ты и права, у меня получилось!- прошептала я. -Я смогла развязать руки.
        -Давай и мне помоги, и будем делать ноги.
        -Как думаешь, нас уже хватились?-
        -Думаю да и мне это больше всего не нравиться.- серьезно проговорила подруга.
        -Почему?- пропыхтела я пытаясь развязать ей руки.
        -Потому что твой оборотень может слететь с катушек и обернуться, не трудно предположить, что тогда произойдет.
        -Безумием!
        -Вот именно поэтом мы должны отсюда выбраться раньше, чем он нас найдет, а он найдет! И тогда нам придется не сладко.
        -Так , я все ноги сама развязывай!- скомандовала я принимаясь развязывать свои.
        -Чертов ублюдок, у меня все затекло!- простонала подруга, растирая затекшие руки.
        -Не дергайся, я сейчас вылечу.- сила привычно скользнула из меня и направилась к ней, расслабляя мышцы и заставляя кровь циркулировать как положено, итог боль ушла, а состояние улучшилось.
        -Ой как хорошо то, спасибо подруга, а теперь давай выбираться!- скомандовала она и поднялась, хорошо ей а я то себя не вылечила, у самой ноги затекли от неудобного сидения.
        -Сейчас подожди, что- то меня ноги не держат.
        -Ну, ты дурында, вылечи себя, а потом поднимайся.
        -Да уже, подожди минуту и пойдем.
        Спустя пару минут мы с подругой на пару подпирали дверь, то есть её подпирала я, а Лилеан открывала замок, с помощь. Шпильки, которую подруга всегда носит с собой. Ну а что ситуации разные бывают , да и в передряги мы с ней постоянно влипали, так что это незаменимая вещь. Шпильку подруге на заказ делали из сверхпрочного метала, сдобренная магией, с виду не скажешь конечно, но ей и убить можно, если знать куда бить.
        Так вот, она вертела её пытаясь открыть дверь, навыки у нее были, отец часто запирал её, чтобы она дел каких не наворотила.
        -Все, можем идти! - как только она открыла дверь, в глаза тут
        же ударил свет, все таки тут есть факелы, уже хорошо. Проморгавшись немного огляделись. Ну что ж скорее всего это темница, у какого нибудь богатенького человека. И мы пошли, как говориться. Наша камера находилась в конце коридора, так что нам нужно было в противоположную сторону. Стандартный коридор с отдельными камерами. Я уже себя подлечила , так что могла стоять на ногах твердо. Факелов на весь коридор было всего два, так что добирались в полумраке. Если в нашей камере дверь была полностью железная, без окон, то в остальных камерах, которых здесь к слову было много, ограждение было решетчатым, так что, проходя мимо, мы видели, что они пусты. Но как раз у той самой камеры, где висел второй фонарь, мы остановились, с ужасом оглядывая того, кто там находился.
        А там в самом дальнем углу на клочке соломы, которую ей выделили, сидела девушка. Сгорбившись и подтянув колени, обхватила их руками, которые были закованы в кандалы. Порядком потасканная одежда, не отличалась чистотой, распущенные волосы висели патлами, я даже отсюда видела, что мыли их ооочень давно, мы как вкопанные встали около двери и смотрели на представшую перед нами картину.
        - Лили мы не можем её оставить!- взмолилась я.
        А девушка, подняв голову посмотрела на нас измученным загнанным взглядом, в котором застыла такая мука, ненависть , обреченность и жажда покончить с собой, что я аж отшатнулась. Меня словно закружил водоворот её эмоций.
        -Сейчас мы не можем её взять, но мы за ней вернемся!- ответила подруга, так, же как и я, вглядываясь в лицо девушки.
        -Нет, я её здесь не оставлю, потом может быть поздно!.- непреклонным голосом заявила я.
        -Но. Айни…
        - Лили, я сказала, сейчас мы её оттуда вытащим, или я никуда не пойду!
        -Упрямая, ладно сейчас открою!
        И подруга взялась «потрошить» замок, который не стал долго сопротивляться и тут же открылся, а прежде чем войти, подруга схватила меня за локоть, притянув к себе, и прошептала мне на ухо.
        -Потом ты мне расскажешь, что ты прочитала в её взгляде!
        -Хорошо- прошептала я и двинулась первая в сторону девушки.
        Она кстати повела себя очень неожиданно и съёжившись ещё сильнее закричала.
        -Нет, не надо, пожалуйста, я не хочу!- её голос был наполнен такого ужаса, что у меня самой мурашки побежали от страха.
        -Нет, подожди, мы хотим помочь, слышишь? Мы вытащим тебя отсюда!- затараторила я пытаясь предотвратить начинающуюся истерику у девушки.
        -Не подходи , нет я не хочу!
        - Мы поможем тебе!- прошептала я пытаясь взять её за голову, чтобы установить контакт и успокоить, но было уже поздно, она как пойманная птица, билась в клетке, пытаясь вырваться, и тогда я предприняла крайние меры.
        - А ну успокойся немедленно!- закричала я на нее, и девушка во все свои глаза уставилась на меня, но самое интересное она перестала истерить.- Мы тебя вытащим отсюда, поняла? Мы поможем! Кивни, если поняла!
        И она кивнула.
        -Идти можешь?- спросила я оглядывая открытые участки тела, которые были все в синяках, ссадинах, кровоподтеках и жженых ранах.- Да твою ж……..!- взревела я они ее, что жгли что ли, убью?!
        - Да.- слабеньким голосом ответила мне девушка.
        -Тогда пойдем, надо выбираться отсюда, пока гости не нагрянули.
        Я помогла встать ей, но, она как подкошенная рухнула обратно, с тревогой оглядев ноги я поняла , что обе ноги у нее сломаны, Черт! Черт! Черт! Что же делать?! Я не смогу сейчас вылечить ее у самой нет сил.
        - Айни что ты собралась делать?- поинтересовалась подруга, которая смотрела за коридором, чтобы не пропустить нежданных гостей.
        -Помоги закинуть её мне на спину, я потащу.- проинструктировала подругу и она тут же подошла ко мне, а я же повернувшись спиной к ней, ждала свою ношу.
        Подруга расплавила кандалы на руках и ногах и они распались, затем перехватила девушку за талию и практически бросила мне её на спину я сдавленно охнула, не потому что было тяжело, девушка была легкая как пушинка, даже для меня, а потому на неё были кожа и кости, которые очень выпирали.
        Девушка же застонала от боли.
        -Подожди минутку, я попробую притупить боль.- пыхтя сообщила я стонущей девушке.
        С такими повреждениями я вообще не знаю, как она дышать может, как только выберемся отсюда, тут же займусь лечением.
        -Ты скоро?
        -Я не могу сосредоточиться, еще чуть чуть.
        Я немного соврала ей, потому что я как никогда была сосредоточена на снятии боли, но кроме телесной, я пыталась избавить девушку от душевных страданий, хотя бы немного, чтобы ей было легче.
        -Пойдем, мне кажется за той дверью, у нас будут встречающие.
        -Возьми факел будет, чем отбиваться.
        -У меня маги ещё не кончилась, так что повоюем.- оптимистически заметила подруга и мы пошли я держала девушку за ноги, а она руками вцепилась мне в шею, что есть силы.
        До двери мы дошли быстро, я же говорила , что девушка легче пера была, но перед ней остановились оглядывая.
        -Мдаа, такую дверь ничем не прошибешь.- констатировала подруга, оглядывая сие творение.
        -Поковыряй, может получиться.
        А дело было вот в чем, это была просто потрясающая дверь, как мы могли судить по внешнему виду, сделана она была из нержавеющей стали, которую обжигали драконьим огнем. Во-первых это произведение искусства, потому что ни один уважающий себя дракон не будет заниматься этим, если только его не спеленали магическими браслетами и не заставили, тогда может быть .А во- вторых магические браслеты были под запретом во всех королевствах, потому что после того как их надеть, у мага выжигаются все способности.
        Лилеан ковыряла, своей шпилькой, с каким -то остервенением, пока замок не щелкнул и дверь не открылась.
        Не знаю, чем руководствовался наш похититель, но наверно он не мог и предположить что две девушки, смогут открыть такую дверь, ведь к ней идут специальные ключи без которых она не откроется, но Лилеан похоже думала по -другому и её чудо шпилька вновь нас спасла.
        Очень странно было то, что никакой охраны возле двери не было интересно чего бы это, или они не ожидали, что мы сможем выбраться. Без приключений мы поднялись по лестнице, ведущей на первый этаж, но она привела нас на улицу. Нам никто так и не встретился, но в вдалеке слышался какой, то шум, крики и лязг мечей.
        Выбрались на свет мы на свет мы, в каком -то саду, интересное у них расположение темниц. Какой здравомыслящий человек будет это делать, хотя у каждого свои причуды. Проморгавшись от ослепляющего света гляделись, Где то за поворотом слышался шум боя и крики людей. Деревья закрывали нам обзор, и мы поспешили в ту самую сторону, откуда и слышалась битва.
        Это действительно была битва, люди охраняющие поместье защищались от разъяренного огромного оборотня и наших спутников, там был и князь и дроу и все остальные. Да с ним боролась, наверное, целая армия, но они ловко лавировали, между острыми клинками убивая всех на своем пути. Вот это новость! Мы с подругой переглянулись и кинулись к ним.
        Первым кого мы увидели, был тот самый брюнет, который нас и похитил надо наверно немного рассказать о нем.
        С ним мы познакомились, когда организовывали на него облаву, убийца с большой буквы Кровавый Рон. Убивал всех без разбора , кого закажу , лишь бы платили деньги, если это были женщины, то прежде чем убить он их насиловал особо жестокими способами, какими не буду говорить. Совместив усилия с гвардейцами, нам удалось его поймать, но казнить его никто не стал, лишь отослали на рудники пожизненно, хотя больше трех лет там никто не живет. Прошло два года с тех пор и вот он, увидев нас, сначала опешил, а потом кинулся к нам, но Лили опередила его, бросив в его сторону, что- то из своего арсенала. Так внимание мы привлекли, вон как обрадовались, увидев нас живыми.
        Рон ловко увернулся и с криком.
        -Трындец вам девки.- кинулся к нам.
        Князь, видя такой расклад, добил очередного смельчака и кинул в бегущего на нас убийцу огненными клинками, которые прошли на сквозь, задев все жизненно важные органы и Рон даже не успел понять что умер, упал как подкошенный. Я порядком перепуганная и немного ошарашенная от происходящего, рухнула на землю вместе со своей ноше. Она при падении промычала что то и я всерьез стала опасаться, за её жизнь .
        -Айни ты в порядке?- спросила подруга, а у меня хватило сил только на то чтобы кивнуть.
        Бой закончился неожиданно, просто оставшиеся в живых охранники взяли ноги в руки и смылись , я их понимаю уж лучше убежать, но остаться в живых. Связываться с демонами себе дороже.
        Когда к нам стали подтягиваться остальные я искала взглядом Раема, но его нигде не было.
        -А знаешь полукровка я даже рад, что ты осталась жива!- криво улыбнувшись, заявил дроу, так же как и все, подходя к нам.
        -Я тоже рада, что я жива! Как вы вообще нас нашли?
        Я была настолько рада, что мы действительно живы, что даже ненависть к дроу сошла на нет.
        -Это оборотень вас выследил и привел нас сюда.- ответил дроу, пока остальные подходили.
        -А где Рай?- спросила я, глядя на то, как все стараются сделать вид, что их здесь нет, слово взял Итингайл.
        -Когда вы пропали, он перекинулся.- на одном дыхании ответил он.
        -Почему это произошло?- во все глаза уставившись на него спросила я.
        - Айни ты, что действительно ничего не поняла?- удивленно спросил мужчина, что за странные вещи он говорит.
        -А что я должна понять?
        - Рай оборотень, а у них есть обряд истинной любви. Единственная- это та женщина которая становиться его парой это очень сложно объяснить, но кроме нее он никого не видит, потому что она его истинная любовь, вы уже прошли вторую стадию объединения!- при этих словах князь подозрительно дернулся, а глаза зажглись неестественно красным цветом, я за него испугалась, как бы не вышло чего, но он промолчал.- Когда ты пропала, он обезумел от горя, теперь только ты можешь вернуть его обратно иначе быть беде. Конечно там много подводных камней, в их обрядах, но это лучше спросить у него.
        А я сидела просто в шоке, какая я единственная, что за вторая стадия, почему я об этом ничего не знаю, обалдеть просто! Дроу съязвил, что -то на тему « Все таки подцепила кого то», но князь на него так посмотрел, что тот замолчал.
        -А почему я об этом ничего не знаю?- начиная злиться, поинтересовалась я, я была напугана таким поворотом событий, а как же князь?.
        -Все вопросы к нему, я ничего не знаю!- открестился Тин.
        -Никто не знает, а крайняя как всегда я?- моему возмущению не было предела.
        - А чей это дом?- перебила меня подруга, то ли спасая Тина от меня, толи просто любопытно стало.
        Все как один уставились на дом. Это был не просто дом. Огромная усадьба, правда, деревянная, персикого цвета, небольшое крыльцо, покрытое мраморными плитами и с громадными белыми колоннами, поддерживающими крышу. Вокруг росли деревья стеной окружая дом, небольшой сад в котором мы собственно говоря и находились. Волне приличный дом, уютный я бы даже сказала, к воротам ведет дорожка, вымощенная огромными плитами песчаного цвета.
        -Это дом моего советника!- сквозь зубы ответил князь, и видно было, что это его очень нервирует и злит, я его понимаю, ведь мог быть в сговоре с Гофером.
        -Того самого , который ко мне…. Ну в общем тот?- переспросила я потому что абсолютно все повернулись в мою сторону, особенно подруга с таким видом, что она меня сама задушит если я не расскажу.
        -Да он самый.- князь был мрачнее тучи и я его прекрасно понимаю.
        -Но как так получилось, что ты ничего не заметил?- потрясенно поинтересовалась я.
        -Занят был, расследованием смерти родителей видимо не углядел.
        -Не переживай, мы найдем его и он ответит за все.- я подошла к нему и положила руку на его локоть, стараясь вложить в свои действия все те теплые чувства, которые испытывала к князю, но он почему то стал ещё мрачнее.
        -Он точно ответит..
        - А где…
        Я хотела спросить, где нам найти Рая, но Тин меня перебил.
        -Он придет, не сейчас, чуть позже к трактиру, хозяина я предупредил.- я кивнула, а потом вспомнила про свою ношу, ведь ей нужна помощь.
        -Быстрее, нужно в гостиницу.- я кинулась к лежащей на земле девушке проверяя её пульс.
        -Князь возьмите девушку на руки надо торопиться!- я вскочила на ноги, девушка лежала , щурясь, от солнца видимо она, давно в темнице сидела.
        -Это кто?- спросил Тин оглядывая нашу спасенную.
        -Все потом, а сейчас нужно срочно её отнести.
        ***
        Спустя пять часов неустанной работы я сидела в своей комнате уставшая, но довольная собой. На моей кровати лежала девочка на вид лет шестнадцать, но она была до такой степени истощена, что неизвестно как она выжила. Как только мы прибыли в трактир я заказала воды теплой, и мы на пару с Лилеан мыли девушку, она не сопротивлялась, потому что к тому моменту силы её покинули и вообще она находилась в состоянии полу сна . Оставшись в комнате одни, мы сначала сняли все её лохмотья и уже не только я, но и подруга была в шоке от увиденного. Все тело девушки было в порезах, были уже и старые шрамы, а были и совсем свежие, ноги как я и говорила сломаны, я смогу их срастить, но она возможно будет хромать. Кое где были следы и синяков и ушибов, но самое главное меня поразили следы , словно об нее тушили сигары, такие рубцы останутся, да и многие шрамы тоже , но я сделаю все возможное, чтобы их оказалось как можно меньше.
        Вымыв её тщательно, положили на кровать и накрыли простыней, пока я готовила все необходимое, в моей сумке недостаточно было лекарств, поэтому написав список того, что мне понадобиться, отправила мужчин за необходимым. И пока их не было, я готовила очень сложную по составу мазь, которая поможет быстро восстановить силы и заживит порезы. Я конечно их могла бы и сама заживить, но на ноги тогда мне не хватит сил, а их нужно будет срастить в первую очередь. В этот момент вернулись и мужчины, принеся целый мешок с готовыми снадобьями, мазями и травами. И я забрав все у них выставила всех за дверь, чтобы не мешали. А Рай так и не появился. Так Айни не отвлекайся в первую очередь нужно помочь девочке! А твои страдания подождут! Да и князь постоянно находился рядом со мной, до того момента ,как я попросила всех выйти
        Кстати о девочке, по виду она была из благородных, кожа, когда то имела матовый оттенок. Сейчас же она была больше серо-белой что ли. Волосы оказались пшеничного цвета, правда после того как Лилеан вылила на ее голову чуть ли не весь флакон с шампунем пытаясь отмыть. Вообще подруга с остервенением отмывала девочку смывая следы тех ужасов , что ей пришлось пережить, а пережить ей пришлось многое в том числе и насилие, это я заметила сразу , как только её раздели. И если бы я могла читать мысли подруги, в которых она расчленяла того, кто это совершил, то я наверное ему и от себя что нибудь добавила. И я даже не знаю, как с этим справиться, её психика пострадала очень сильно и работы будет много. Но знаю одно, я её не оставлю и не брошу и вообще возьму над ней опеку, потому что эта девочка пережила слишком много и только помощь целителя душ, сможет вернуть её к жизни.
        -Айни, как мы с этим справимся?- спросила подруга, когда мы купали девочку.
        -Если честно, не знаю, это будет самый сложный в моей практике пациент.
        -Я даже не представляю, как она это все пережила, это же ужасно!
        Моя подруга была в ярости, да и я не лучше.
        -Нам самое главное залечить её раны, чтобы она начала восстанавливаться.
        -Но что будет потом? Когда её тело будет здорово, что мы будем делать?- допытывалась она.
        -Ты сама знаешь, что у меня нет другого выбора, и мне придется это сделать!
        Я повысила голос на нее, я понимаю что Лилеан не причем и не нужно на ней срываться, но глядя, на истерзанное тело девочки у меня болело сердце, и просто не могла ей не помочь.
        -Тогда я тебе помогу!- твердо заявила подруга.
        -Ты с ума сошла! Да ты даже не представляешь какого это, не просто лечить, а перетягивать эту боль на себя, если после таких сеансов, думаешь , что смерть предпочтительнее , то я даже не знаю , что будет после того как я начну её лечить.
        -Вот именно, Айни, ты это переживаешь, и я смогу, не отказывайся, пожалуйста! - она сложила ладони в молитвенном жесте, и посмотрела в глаза с мольбой, она решила, что поможет и мне и девочке и не отступится.
        -Хорошо, я подумаю, но поговорим об этом после того, как окажемся дома.
        Подруга со мной согласилась, и я принялась за работу. А мысли мои были вокруг предложения Лилеан. Она просто не понимает, как это больно лечить душу. Когда тебя словно ломает изнутри, после таких сеансов. А эту девочку нужно не просто вылечить, при этом её душевную боль нужно будет, забирать себе, пропускать через себя и если я смогла бы попытаться это вытерпеть, то для неподготовленного человека это пытка, самая настоящая и я не могу подвергнуть этому свою единственную подругу.
        Следующие часы слились в один. Я кропотливо обработала все раны, порезы и ожоги, мазь поможет, а вот силу пока нужно поберечь, для ног. Когда закончила с ранами перешла на сами ноги, и вот здесь я отдала все свои силы, сращивая кости, восстанавливая кровоток, чтобы она смогла ходить. Я потратила много сил и понятия не имела, сколько времени здесь нахожусь. Подруга бесследной тенью ходила за мной и подавала все, что мне нужно лишь бы я не отвлекалась, она тоже казалась изможденной и усталой в итоге мы, поддерживая друг друга, мы уселись на пол, не имея сил даже подняться, по крайней мере, я точно. Лилеан же посидев со мной, пошла вниз, как она сказала, чтобы подкрепиться ну и мне принести заодно. А я сидела уставшая и довольная собой. А девочка мне было её поистине жалко, сейчас она была похожа на мумию, я намазала её всю с ног и до шеи мазью, и завернула в простыню, подкрепив заклинанием стазиса, пару дней её вообще нельзя трогать и проспит она примерно столько же. Все- таки целительская магия имеет разные стороны. Зато к тому моменту, кости на ногах срастутся, некоторые шрамы исчезнут
безвозвратно, но, а с тем, что осталось, будем разбираться.
        Сон, меня сморил сон или усталость, точно не знаю. Я лежала на чем - то мягком и мне было жарко. А почему я лежу на чем- то мягком, если я, сидела на полу, перед тем как… Точно! Я сидела на полу, перед тем как задремать. Распахнула глаза, лежу на кровати, а рядом со мной Рай, уткнувшись мне в волосы, тихо сопел, обнимая меня за талию. Помятый, вокруг глаз залегли круги, и щетина появилась, это сколько же нас не было то? Его дыхание было ровным, а от тела шел такой жар, что впору сплавиться. Но я лежу, наслаждаясь его прикосновением. Что же будет дальше? Как мне себя вести с ним, зная все это, и что скажет мне он? Не знаю.. Но если все так как сказал Тин, то ситуация сложнее чем я думала.
        Он пошевелился, стиснув меня ещё крепче. Я не удержалась и провела свободной рукой по его щеке. Почувствовал. Дернулся. Проснулся, глядя на меня, с нежностью и настороженностью, что скажу, не оттолкну ли. Мне казалось вот что за мысли бродят в его голове.
        -Почему не сказал?- спросила, пересохшими от жажды губами.
        -Боялся.
        -Не нужно было, я ведь….
        -Я понял, точнее должен был это понять- оправдывался он.- Наша связь стала крепче.
        -Как вы нас нашли?- я смотрю на его губы, как бы хотелось, чтобы он меня поцеловал.
        -Наша связь, я тебя чувствовал- его дыхание было прерывистым, тяжелым, то ли от жары, то ли от близости со мной, но я заметила, что его взгляд тоже то и дело опускается на губы.
        -Расскажешь?- попросила я, кладя руку ему на грудь и проведя по ней, словно пытаясь вывести узор, он кивнул, мою руку поймал и тут же поцеловал.
        -А как я здесь оказалась?- я и так знала ответ, но услышать очень хотелось.
        -Я пришел сюда, я чувствовал что ты здесь все таки не весь разум потерял, а частично.- он усмехнулся.- Твой запах лучший проводник, я пришел во второй ипостаси и только рядом с тобой видя, что ты цела и невредима я смог перекинуться обратно и перенес тебя на кровать, князь не хотел пускать, ты не против?- он смотрел мне прямо в глаза, а сам весь напрягся, странно боится что выгоню?
        -Нет, не против.- я улыбнулась, все таки какой он милый.
        -Тогда я полежу еще рядом?- я кивнула, именно сейчас мне было очень хорошо.
        -Скажи, а как ты понял, что я нуу,…
        -Моя единственная?
        -Да!
        -Это произошло через несколько лет после моего ухода. Я все эти годы думал только о тебе, как мы читали в саду, скрывшись от палящего солнца в тени деревьев, как твой отец тебя без конца шпынял, чтобы ты со мной не дружила, а ты делала все наоборот и свободное время проводила со мной. Эти воспоминания будили во мне такие эмоции, что я погружался в них и жил, только ими, это возможно и послужило толчком, и тогда я понял, что ты имена та, о ком оборотни мечтают всю жизнь. Но я не мог вернуться домой, я говорил уже тебе об этом.
        Поддавшись порыву, я потянулась к нему, это признание вызвала такую волну нежности, что я не удержалась. Прижалась к его мягким губам, которые тут же откликнулись на мою молчаливую просьбу. Этот поцелуй не был похож, на тот в лесу, этот был нежным и не менее волнующим, а ещё таким притягательно сладким, что с моих губ сорвался непроизвольный стон. А дальше это было, как водоворот мы целовались так, будто это был наш последний день. И его нежные объятья иногда становились, чуть грубей и не знаю, что мне из этого больше понравилось. Не знаю, сколько мы целовались, но когда наконец оторвались друг от друга, пытаясь отдышаться и тогда я прошептала .
        -Когда мы разделаемся с Гофером, то вернемся домой вместе.- говоря эти слова, я не знала, что им не суждено сбыться.
        -Тогда тебе нужно ещё отдохнуть, утром выходим.- чуть севшим голосом сообщил Рай .
        -Рай я запуталась.- не имело смысла скрывать это от него.
        -Я понимаю тебя малышка и ни к чему не принуждаю, время расставит, все по своим местам и если ты выберешь не меня, то так тому и быть, за то у тебя будет самый верный друг во всем мире.- ободряюще улыбнулся мне, и от этого мне действительно стало легче.
        Он не стал добавлять, что умрет без её близости, просто не сможет жить, да и зачем ей это говорить, она должна сама сделать выбор.
        - Хорошо- спорить не было сил и я убаюканная его крепкими и очень удобными объятьями вновь провалилась в сон, все таки я устала сильнее чем думала.
        ГЛАВА 6
        НАПЕРЕКОР СУДЬБЕ
        Выдвигались мы рано, и судя по тому, как волновался князь мы были как никогда близки к цели. Он то и дело оглядывался, прислушивался к чему то и замирал , словно сканируя местность. А иногда подолгу смотрел на меня, мне от его взглядов становилось неуютно и стыдно, почему то, но ведь никому ничего не обещала. И если быть честной, то никто ни о чем и не просил, но все равно было неприятное чувство, что я его предаю.
        Князь видимо накрывал сетью местность, проверяя, нет ли кого из врагов, по сути, что я знаю о магии демонов? Ничего, поэтому приходилось подстраиваться под ритм князя. Пока Тин не выдержал и раздраженно не спросил.
        -Рин, что происходит?- мы синхронно повернули к князю, который опять « выпал» из реальности.
        -Я слышу Мали, отголоски её эмоций.- резко ответил он и продолжил путь.
        -У вас такая сильная связь с сестрой?- поинтересовался Манэйро.
        -Обряд.
        - И как далеко она находиться?- это уже спросила я.
        -В радиусе десяти километров и я даже знаю где.- чуть помедлив ответил князь.
        Он вообще вел себя странно , меня обходи стороной, но на мои вопросы отвечал. Что же происходит с этим гордым демоном? С утра задал какой- то неправильный с моей точки зрения вопрос. Мы как раз сидели за столом, и я завтракала, а князь же сидел и пил кофе, при этом пристально глядя на меня. А потом завел странный разговор.
        -Айни, а тот мужчина, который вас похитил, вы с ним раньше встречались?- серьезно спросил князь, а я уставилась на него во все глаза.
        -Почему ты так решил?- попыталась я спрятать свое удивление.
        -Просто те, его слова, когда он на вас накинулся.- подводя меня к ответу отозвался демон.
        -Мы с ним пересекались пару раз.- уклончиво ответила я , ну не хотела я рассказывать князю о своей жизни, не хотела и все, но он настаивал.
        -И при каких же обстоятельствах вы с ним пересекались?- князь все м своим видом показывал, что ждет объяснений.
        -Мы помогли отправить его на рудники.- тяжело вздохнув ответила я.
        Князь даже бровью не повел, услышав ответ.
        -Это ведь как то связанно с тем, чем вы занимались в академии?- не вопрос, а скорее утверждение, я лишь кивнула чего теперь скрывать.
        Рин пару минут что то обдумывал , то хмурясь, то пытаясь, что то спросить, но каждый раз замолкал так и не начав говорит, а я все ждала, когда он решится и дождалась меня просто удивляет с какой легкостью он может перескочить с одной темы разговора на другую.
        -У тебя все серьезно с оборотнем?- спросил он, пытаясь придать себе непринужденный вид, но видно было, что его это волнует, больше чем следовало, сердце снова сжалось.
        -Рин, мне кажется тебя это не касается.- чуть резко чем стоило, ответила я, потому что я сама еще в этом не разобралась, и он третий за это утро кто у меня это спросил и понятное дело меня это взбесило.
        -Значит все -таки серьезно!- он нахмурился и закусил губу, будто боится, что ещё один вопрос слетит раньше, чем он захочет.
        -Это мое личное дело, не забывай, что я на тебя работаю, и это не значит, что ты можешь лезть в мою личную жизнь!- выпалив это, я бросила ложку на стол и как ошпаренная выскочила на улицу, где меня перехватила подруга.
        -Ты чего это с утра пораньше на людей бросаешься?- как бы невзначай поинтересовалась она.
        -Да вы что все сговорились что ли!- вспылила я комкая не в чем неповинную рубашку , сегодня я одела красную рубашку и черные штаны, чтобы хоть чуть- чуть выглядеть как подобает приличным девушкам .
        -Успокойся!- осадила меня подруга, смотря на меня осуждающим взглядом.- Ты устала, я понимаю, но не нужно бросаться на людей.
        -Я не специально, но почему все пристали ко мне с одним и тем же вопросом, будто это их дело.- тяжело вздохнув выдала я.
        -Иди ко мне.- подруга подошла поближе и обняла меня, как всегда, когда мой душевный покой был нарушен.- Не обращай ни на кого внимание, просто князь он, как бы тебе объяснить… в общем он… он не равнодушен к тебе, поэтому и интересуется, а ты просто радуйся что Рай рядом сейчас и только он должен заботить тебя.
        -Прости, что -то я правда не в себе, а у тебя и своих проблем полно, а тут ещё я со своим любовным треугольником!- покаялась я.
        -Ну что ты глупышка.- подруга фыркнула.- Я переживу, правда в этот раз намного больнее ну ничего!- и она устремила грустный взгляд в сторону Итингайла, который седлал лошадь. -Пойдем, глянем на нашу подопечную и пора в дорогу.
        Пока я осматривала девушку, и сканировала её тело, чтобы убедиться, что девушка начала процесс выздоровления на улице разворачивалось целое представление.
        -Что там интересно происходит?- спросила подруга, кивая в сторону улицы.
        -Не знаю, но нужно сходить посмотреть.
        Я как раз закончила осмотр, когда с улицы послышался, очередной свист и улюлюканье толпы. Предчувствуя беду, я выскочила из комнаты и подруга следом за мной.
        А там князь сцепился в рукопашном бое с Раемом. Толпа ревела от представленного зрелища, а я в шоке смотрела на полураздетых мужчин, их кожа блестела на солнце, от пота, а мышцы играли перекатываясь. Я настолько опешила, от увиденного, что не сразу пришла в себя. Только тогда . когда моя подруга стала свистеть вместе со всеми. Я ткнула её в бок, от чего она зашипела .
        -Ты чего сбрендила что ли?
        -Но они, же дерутся!- воскликнула я указывая на очевидное.
        -НУ да, они дерутся, между прочим, из-за тебя!
        Это я и так поняла, могла бы и не говорить..
        -Что делать то?- я была просто в панике от происходящего.
        -Ничего!- подруга пожала плечами.- Наслаждайся зрелищем, в своего мужчину нужно верить!.
        А меж тем драка набирала обороты, князь одним ударом сбил Рая с ног и вот они уже валяются на земле не переставая бороться.
        -Прекратите!- закричала я , что есть сил, когда князь опрокинул Рая и стал яростно бить , по лицу, но долго это не продлилось.
        Раему, каким- то образом удалось опрокинуть князя, и уже он наносил удары не менее яростно, чем совсем недавно это делал князь.
        А толпа ревела, такое зрелище не каждый день увидишь , вот они и ловят момент, кто то даже тотализатор устроил и делал ставки кто кого. А они били друг друга настолько яростно, что не было понятно кто из них сильнее. Конечно князь выше и крупнее Раема, но оборотень проворнее.
        -Хватит!- я попыталась кинуться в их сторону, но Лилеан крепко схватила меня за руку и зашипела , словно змея.
        -Ты что творишь? Да они тебя зашибут в порыве драки и не заметят, пусть выпустят пар им надо успокоиться.
        Меня уже колотило вовсю, назревала грандиозная истерика, зубы стучали друг об друга, мне стало холодно в этот поистине жаркий день .Одно дело, когда я разрывалась между ними двумя и совсем другое, когда ты видишь, с какой агрессией и ненавистью они бьют друг друга из-за тебя.
        -Сделай что нибудь!- срывающимся голос попросила я, слезы застилали обзор и катились, не спрашивая на то моего разрешения.- Ну, сделай же что нибудь!
        Я уже вовсю трясла ее за руку, не замечая этого и подруга наверно поняла , по моим глазам ,что я на грани обморока, истерики или не знаю что именно она в них прочла и те не менее кивнула. А мне стало немного легче, совсем капельку такое состояние у меня было неопределенности я злилась на них, на себя, на всю эту толпу , которая вместо того, чтобы растаскивать их еще громче призывает к кровавому зрелищу, в сторону дерущихся я уже не смотрела.
        -Я попробую, но ничего не обещаю. - подруга отошла от меня, а я как подкошенная села на землю и разревелась. Не знаю как это выглядело в глазах людей, но мне было все равно, раз Лили обещала, то она сделает все чтобы их остановить. А моя грандиозная истерика уступила место горючим слезам. Я сотрясалась в рыданиях сидя на земле, посередине толпы и никому не было до меня дела, они смотрели на то, как молодая девушка, подойдя ближе к «полю боя», так шарахнула по ним электрическим разрядом, что они просто напросто отскочили друг от друга и непонимающе уставились на нее. Им до этого не было дела и они стали расходиться, ругаясь на то, что какая- то девица бесцеремонным образом прервала такой мордобой.
        Князь и Раем с такой же ненавистью смотрели друг на друга. Все в крови вперемешку с пылью, они смотрелись весьма колоритно. Костяшки пальцев у обоих сбиты, и они тяжело дыша, взирали на магичку, а она тем временем не стала оправдываться, и высоко подняв подбородок, заявила.
        -Я даже представить не могу, что вам придется сделать, чтобы заслужить её прощение.- она кивнула в сторону одиноко сидящей девушке, которую сотрясали рыдания.
        Мужчины кинулись было в ее сторону, но девушка поставила щит, не пропускающий их, и покачав головой продолжила.
        -Не советую в данный момент к ней подходить, только хуже сделаете .
        И развернувшись, пошла в мою сторону, аккуратно взяв меня за руку помогла встать и поддерживая под локоть повела в нашу комнату.
        Я же на негнущихся ногах, шла туда, куда она меня вела, на смену слезам пришла апатия и только у самого порога я обернулась, чтобы наткнуться на виноватые взгляды мужчин, которые стояли на том же месте, опустив голову и смотря в след той, за которую они, собственно говоря, и дрались. Никто из них в тот момент не думал о том, что они могут сделать ей больно, только соперничество и право доказать, кто из них сильнее и достойнее находиться рядом с ней.
        Лили привела меня в нашу комнату, напоила успокоительным отваром и сидела все это время рядом со мной, не спеша заводить разговор. А никак не могла придти в себя. Как они могли вот так себя вести, почему это все произошло? И что делать дальше !? Я вес думала и думала об этом. В голову ничего не лезло. Когда отвар подействовал, и я немного успокоилась, то приняла единственно правильное решение. Я не хочу никого из них видеть рядом с собой. Если эти не совсем люди ведут себя как собственники сейчас, то ничего хорошего от них ждать в будущем не стоит. Поэтому, когда через два часа я привела свое душевное состояние в норму и вышла из своей комнаты в сопровождении подруги, то не обращая внимание на двух мужчин которых явно мучило чувство вины, вышла на улицу. Кто бы знал, каких усилий мне стоило сохранить бесстрастное выражение лица, проходя мимо них и не надавать им оплеух, за их поведение. Ведь я не на шутку испугалась, что они поубивают друг друга.
        Все остальные с настороженностью наблюдали за мной, особенно дроу, но близко не подходили и когда я собралась залезть на лошадь подруги, Рай пытался сказать, что- то вроде того , что я должна ехать с ним, но наткнувшись на мой ледяной взгляд отступил.
        Так что ехала я с подругой, раз уж мне лошадь не нашли.. Я вообще не обращала ни на кого внимания, они сами хотели, чтобы я сделала выбор, раз пошли на такое, пусть теперь принимают его таким какой он есть. Мне не нужен такой человек, который в случае чего решает дело кулаками. Но и об этом я думала не долго в голове настойчиво билась мысль , что произойдет, что -то страшное, не поправимое. И от этого делалось дурно. Страх накатывал на меня, то отступал, словно играя на моих чувствах и эмоциях. Я знала, что будет битва и шла на это, но клешни страха уже схватили меня за горло и не отпускали. Все попытки успокоиться не привели ни к чему, и я стала дышать через раз, справляясь уже не просто со страхом, а с паникой, которая накрывала меня пеленой.
        -Айни, что с тобой?- спросила подруга , в её взгляде читалось беспокойство.
        -Я не знаю, но что то будет.- ответила я судорожно сглатывая.
        - Что будет, о чем ты говоришь ?
        - Мне страшно, произойдет что то .- я не знала как её объяснить, но не признаваться же что страх сковал меня и я даже пошевелиться боюсь.
        -Успокойся мы справимся.- попыталась приободрить меня Лили.- Ты вспомни, из каких передряг мы выбирались!
        Мне стало немного полегче, но все равно страх не отпустил. Я старалась не подпускать к себе мысли о том, что произойдет, когда мы найдем детей . С чем нам придется столкнуться? Поэтому я стала разглядывать нашу разношерстную в прямом смысле компанию.
        Девушку мы оставили в таверне, она так и не пришла в себя, но это ничего страшного пару дней она так ещё и пролежит. Я наняла местного целителя, который должен за ней присматривать, все таки есть вероятность, что она очнется раньше. А как приедем, надеюсь выпытать, кто она такая и как оказалась в той темнице.
        Князь был задумчив и угрюм, и как всегда серьезен , иногда бросая в мою сторону изучающий взгляд в котором застыла тоска и боль, он быстро его отводил, боясь, что кто то заметит. По его взгляду нельзя было понять, какие мысли бродят в его голове. Я не придавала этому значения, и вообще старалась не смотреть в их с Раем сторону .Мы ехали по широкому тракту, он был стар и почти, зарос. Почему его бросили я не знала. Но князь сказал, что этот тракт ведет к храму забытой темной богини, культ , которой был истреблен веков восемь или семь назад. Потому что ей приносили кровавые жертвы, которых с каждым годом становилось все больше и больше. Вестники культа, словно пауки, заманивали в свои сети заблудшие души, обещая богатство, славу, кому то даже вечную жизнь. Они должны были освободить плененную богиню, которая была заточена в алтаре, который стоял в храме. Для этого требовалось отдать себя добровольно в жертву. И когда богиня будет свободна, она дарует освобождение и перерождение. В кого? Не ясно. Но люди шли, слепо веря пустым обещаниям. Все это безумство прекратил потомок князя, отловив и казнив
большую часть служителей культа темной богини. Но видимо приспешники остались, раз князь думает, что дети находятся именно в храме.
        Сай был тоже задумчив, не обращая внимания вообще ни на кого. Что странно, сутра мы перекинулись парой фраз и все. Он ехал рядом с князем, и они иногда разговаривали, и о чем -то споря. Взгляды, которые он бросал на Лилеан были говорящими. Я видела, как он на нее смотрит, нежность, ласка, возможно и любовь. Однако зацепила подруга самого завидного жениха, среди драконов. Хотя если посмотреть, то в нашем сопровождении нет ни одного женатого мужчины, что очень странно. Лилеан же не обращала ни на кого внимание, делая вид, что её интересуют исключительно цветочки на обочине дороги. Ну что ж её трюк вполне помог ей абстрагироваться от мужчин. Тин ловил каждое её движение, каждый вздох и взгляд , боясь упустить из виду. Правильно, бойся! Подруга у меня девушка красивая, а ты не один претендент на её руку, хотя сердце уже принадлежит тебе. Но это огромный секрет и большущая тайна, не моя. Вот так и ехали играя в гляделки. Только я, Лилеан и, пожалуй, ещё и дроу ехали, как ни в чем не бывало. Только эта язва и здесь не смолчала, бросив престранную фразу.
        -Да леди, я в вас ошибся по крупному, это ж надо было умудриться……….
        Что мы умудрились сделать сидя на лошади, мы не поняли, лишь переглянулись, с подругой и пожали плечами. Может у него галлюцинации на нервной почве, кто их дроу знает. Но странно, что после того, как они вернулись, дроу, почти не язвил и к нам не приставал с колкими замечаниями. Погода не радовала, небо заволокли тяжелые предгрозовые тучи, собираясь обрушить на нас небеса. Ощутимо пахло дождем и прохладой и так с самого утра, добраться бы до места раньше .
        До места добрались мы вместе с первыми каплями дождя , который словно предчувствуя, что должно произойти, что - то злое, неправильное, уже заранее оплакивает погибших. Мы стояли перед храмом, это полуразрушенное здание, с куполообразной крышей, небольшое, по сути, помещение по которому было видно, что стоит уже не одно столетие. Оно возвышалось на холме гордое, величественное, прожившее не один век, и словно знавшее себе цену. С одной стороны оно было разрушено почти до основания, а вот с другой стояло, будто не тронутое временем. Песочного цвета камень при таком дожде, как сейчас принял трагический темный вид, и храм казался пугающим и зловещим. Ударила молния, и появился просвет, сегодня небо потемнело очень быстро, и казалось уже, наступила ночь. Еще одна молния осветила вход, пред которым нас уже ждали тарвы, вестники тьмы. Я вздрогнула, помня, ещё нашу последнюю встречу.
        Их было четверо, закутанных в черные плащи, они словно изваяние стояли при входе, не пропуская чужаков, и никого больше не было только они, но и их силы за глаза хватит, чтобы с нами разделаться.
        Князь подъехал ближе к нам почти в одно время с Раемом Да и вообще все наши спутники синхронно подъехали и стали ждать указаний.
        - Я Итингайл и Сай остаемся здесь, мы задержим тарвов.- начал раздавать указания князь и при этом смотрел он только на меня, почему то.
        -Я тоже останусь здесь, у меня кое что припасено для них. - влез дроу нехорошо блеснув своими глазищами.
        -Нет, ты поедешь с девушками, а мы останемся.- приказал Рин, да это был приказ, которого нельзя было ослушаться.- Вы освобождаете детей, и идете на выход и, не дожидаясь нас, едете в город.
        -Но Рин там Гофер и твой советник я не уверена, что у нас все получиться.- вмешалась я, не хотела но пришлось с ним заговорить.
        -У вас получится, я это знаю, только Айнариниэль прошу, спаси Мали и если со мной что -то случиться, позаботься о ней хорошо?- он умоляюще посмотрел мне в глаза, хотел еще что то сказать , но не стал.
        -Не говори глупостей, все будет в порядке!- при мысли что с ним, что то случиться сердце сжимается.
        -Да, но все равно пообещай.- он испытующе посмотрел на меня.
        -Хорошо, только береги себя, не лезьте на рожон!- я переживала за него хоть и не смогла сразу признаться в этом даже себе, потому, что слишком многое нам пришлось пережить вместе .
        -Я постараюсь.- только и ответил демон, а все те же глаза сказали , что он будет идти до конца не жалея себя.
        -Расходимся!- крикнул он и пришпорил коня, несясь к тарвам на полном ходу, и все остальные, последовали его примеру.
        -Поехали.- сказал Рай и мы тронулись в ту сторону, где стена была разрушена.
        Вблизи и правда показалось, что стена разрушена, но на нашу попытку пройти, Лилеан отреагировала сразу.
        -Постойте!- она как раз привязывала лошадь.- Там охранное плетение и если его задеть, что Гофер узнает что у него гости.
        -Что нам делать?- поинтересовался Рай, он не разбирался в магии, как я и Лилеан, он её просто чуял.
        -Я попытаюсь расплести охранную сеть, но не знаю получиться ли .
        -Получиться, только не торопись.- поддержала я её сейчас не время выплескивать свою обиду, поэтому я старалась сдерживаться.
        Мы стояли позади Лилеан, которая работала с силовыми нитями ощупывая их и ища как бы их развязать, и наблюдали за процессом. Я перешла на магическое зрение и присвистнула.
        -Догадалась посмотреть?- поинтересовалась, подруга, не поворачиваясь.
        -Ага.
        -Ну что скажешь?
        -Там в левом углу видишь красную нить, которая переплетена с черной.
        -Угу, и что там?
        -Ну как что, помнишь, мы читали о взаимообмене силы?
        -НУ что то было такое… помню , но что это значит?
        -Это значит, что если мы потянем за эти две ниточки, то узор распадется сам собой, не поджарив нас.
        -Откуда ты взяла, что это именно они?
        -А ты приглядись, они, словно мерцают изнутри, когда все остальные выглядят намного проще.
        Вообще охранное плетение, напоминало паутину, только в нем были переплетены нити разного цвета, укрепляя и дополняя основное плетение. Целителям этого не преподавали, но я читала об этом, когда Лилеан готовилась к защите дипломной работы.
        -Да есть что- то такое, а вдруг это ложный ход и мы взорвемся к чертовой бабушке!- влез дроу, он, оказывается, тоже разглядывал плетение.
        -Тот, кто создавал охранное плетение очень торопился и не сделал очень много вещей, которые смогли бы нас взорвать, как ты выразился, что нам на руку в данной ситуации. - осадила его подруга и потянула за те самые ниточки, узор поддался и стал медленно распадаться, освобождая дорогу.
        -Ну вперед и с песней! - первой шла подруга подсвечивая проводником, это такая небольшая сфера наполненная ослепительным светом.
        Мы шли по полутемному коридору, запах затхлости и старости наполнил коридоры храма, гулко звучали наши шаги, дроу шел неслышно, и вообще одна я как, оказалось, топала как лошадь. Но мои спутники молчали, не выказывая недовольства.
        Коридор, по которому мы шли, был достаточно широк, но низок и приходилось пригибаться, я и так была вся мокрая, да к тому же и паутину всю пособирали. Кое, где виднелись наполовину истлевшие гобелены, которые некогда, как я полагаю, выглядели очень красиво. Небольшие ниши, в стенах были пусты, значит, храм ещё и разграбили.
        Наш путь закончился у стены.
        -Тупик!- высказался дроу.- Я так и знал, нужно было остаться там и принять бой с тарвами.
        -Да подожди ты не истерии!- прикрикнула я шёпотом на него.- Это храм здесь просто не может не быть потайных дверей.
        -Да ты права, нам нужно найти камень, открывающий дверь.- сказал Раем и принялся ощупывать стену.
        Он был мокрым от дождя, да и я уже прилично продрогла, потому что сняла свой плащ у входа он был тяжелым и мокрым , а здесь сквозняки и холодно очень я отстукивала барабанную дробь зубами присматривая за спутниками, особенно за Раемом. Рубашка прилипла к мужскому телу и я совершенно забыла где мы находимся, даже о том, что они с князем подрались, отошло на второй план.
        -Любуешься?- прошептал дроу у меня над ухом, рефлексы у меня сработали мгновенно как всегда, и локоть встретился животом дроу, он сдавленно охнул и схватился за пострадавшую часть тела.
        -Сдурела?!- прохрипел он.
        -Никогда, не подкрадывайся сзади!- прошипела я .
        -Учту.
        -Нашел!- глаза Раема радостно сверкнули, и он нажал на камень, стена с шумом отъехала и перед нами предстала живописная картина .
        Центральная часть храма, та самая, где стоял жертвенный алтарь. А у его подножия стояли три клетки с наследниками. Я так опешила от этого зрелища, что чуть было, не пропустила удар, но Рай меня оттолкнул в сторону, и я упала на каменный пол, не удержав равновесия, больно ударившись ногой, кажется, разбила коленку. Мало того, я вся извалялась в пыли, которая тут же оказалась на мне.
        -Добро пожаловать гости дорогие!- поприветствовал нас зычным голосом Дарсий Гофер.
        -И тебе не хворать.- сказала я подымаясь с пола и потирая ушибленное место.
        -Вы уж простите мне мое не гостеприимство, но так уж получилось.- Он развел руками, высокий худощавый мужчина, даже не худощавый , а тощий с длинными по плечи волосами стоял около алтаря, на котором лежал наш наследник, вроде бы живой.
        -Ничего переживем!- хмыкнула подруга, а я все косилась на клетки Мали и еще одна девочка лежали без сознания, а дроу сидел подобравшись и стрелял испепеляющим взглядом в своего врага..
        -Они себя плохо вели, пришлось принять меры.- оправдываясь ответил Гофер глядя на мои попытки подойти ближе .
        -Ты изверг!- вынесла вердикт моя подруга.
        -Ах ха ха ха ха, ты права девочка, но от этого еще интересней!- рассмеялся маг , его глаза блеснули изумрудом, и тут же приняли обычный цвет.
        -Это ты тот некромант, который на нас напал!- выпалила я когда меня осенила догадка.
        -Даа это был я, точнее мои подопечные!- он оскалился как хищник перед прыжком.
        -Зачем ты все это затеял!- моя подруга тоже была возмущена , а наши спутник стояли готовые в любой момент кинуться на противника, обнажили мечи, и встали впереди нас, защищая.
        -Оооо моя дорогая, власть и деньги, признание и сила подобная богам, вот что обещала темная богиня своим последователям, но эти дураки все испортили, и за это я покараю потомков тех, кто разрушил все! Она была бы свободна давно, но нет, же её испугались и убили всех последователей культа. Но это даже к лучшему, потому как я её освобожу, и тогда все это будет моим!- его голос был до такой степени подобострастным, что меня чуть не стошнило, а в глазах горевших азартом, безумие, из лап которого не вырваться.
        -Ты с ума сошел, старик! У тебя ничего не получиться!- подал голос дроу, не тот, кто в клетке.
        - А это не тот случайно дроу, который должен был охранять этого мальчугана, а вместо этого ты развлекался со светлой эльфийкой, которая приехала к вам с посольством.- вполне себе мирно поинтересовался маг, дроу побелел, глаз дернулся, костяшки пальцев вцепились в родовой клинок.
        -Я тебя убью, маг и труп повешу на воротах города, чтобы птицы клевали тебя, падаль!- процедил дроу и размытой тенью кинулся к Гоферу, который без особого труда выставил щит, который не смог пробить дроу. Он отлетел на пару метров после встречи с особо прочным щитом Гофера и встретился с полом.
        - Мальчишка, побереги силы тебе со мной не справиться!- хмыкнул маг.
        -Это мы ещё посмотрим!- прошипел дроу и вновь атаковал, и снова потерпел неудачу.
        Лили тем временем продвигалась к клеткам, и я надеялась, что маг этого не заметит, но нет , заметил.
        -И куда же мы милая барышня собрались?- поинтересовался он, самым невинным тоном.
        -Как куда прогуляться, на вас и так слишком много народу вот я и подумала.- она пожала плечами, но продолжила свое движение.
        -Стойте на месте иначе мои зверюшки вас покалечат!- при его последних словах из полумрака стали вылезать зверюшки, клыкастые небольшие , но их было слишком много, и при всех их достоинствах они были нежитью, подчиненной нежитью.
        Лилеан не стала ждать и кинула в него свой фирменный фаербол из огня с молнией, но тот поставил щит, фаербол отлетел от него и взорвался, врезавшись в стену. И тут начал настоящий хаос, звери кинулись на нас, храм начало потряхивать и стены стали обсыпаться. Дроу и Рай стояли спина об спину и громили нежить, которая приходила на место уже обезглавленных, они словно муравьи вылезали из-за стены атакуя нас . А Лили пробивалась к магу попутно отбиваясь от нежити, ну и я вытащила свой небольшой клинок отмахивалась как могла, а безумный маг тем временем склонился над принцесс с изогнутым кинжалом, собираясь начать ритуал жертвоприношения. Лилеан буквально засыпала его фаерболами, которые отлетали от мощного щита. А я в это время отмахивалась уже сумкой от нежити, потому что кинжал я потеряла отбиваясь от агрессивно настроенной зверюшки. Краем глаза видела как отбиваются от нескончаемой нежити , видела , что ещё немного и они не выдержат, точнее не выстоят под таким натиском. Но пока мы сражались, на сцене появился ещё один актер Дамиан Форн. Его -то я меньше всего ожидала увидеть здесь. Он в черном
балахоне с кубком в руке подошел к Гоферу, который уже сделал надрез на запястье мальчика.
        -Нет!- мой крик потонул в реве чудовищ, но Форн меня увидел.
        -Ну что детка, все ещё не хочешь быть со мной?- он оскалился.
        -Иди к черту мерзавец!- выпалила я выставляя руку вперед, раз я не могу сражаться, то хотя бы смогу остановить злодея.
        Я совсем забыла про то, что могу остановить их сердце, надеюсь, щит падет, и мы сможем пробиться к алтарю.
        -Ну, мы еще развлечемся с тобой!- пообещал он, подставляя кубок, в который тут же стала стекать кровь.
        Миг. И Гофер застывает вместе со своим сообщником, и щит опадает сам собой, потому, что никто его не поддерживал магией. А Лилеан, которая вновь бросила свой фаербол не ожидала, того что щит спал и он врезался прямиком в стену, которая пошла трещинами и стала разрушаться.
        -Быстрее, надо унести ребенка с алтаря!- крикнула я и побежала в ту сторону.
        - Я взломаю клетки!- крикнула подруга и как раз неслась в ту сторону, мужчины же отбивались от последних зверей, направляясь, а сторону клеток.
        Из за грохота падающих камней, я не расслышала слов подруги. И как раз вбегала на алтарь, когда потолок стал обрушаться, от усталости ноги подкашивались, в голове пульсировала кровь, лишь бы успеть убраться отсюда раньше, чем потолок рухнет нам на голову. Подняв мальчика на руки, и стараясь увернуться, от сыплющихся на голову камней я кинулась на выход, думая о том, что я не могу упасть, только не сейчас, мои друзья, расправившись с клетками, тоже взяли свои ноши и шли в сторону выхода, а позади нас обрушался древнейший храм темной богини. Мы успели выбежать до того момента, когда стены храма сложились в груды камней.
        Темнота и вспышки молний позволили нам разглядеть бой, который продолжался на поляне.
        Итингайл и Сай взяли на себя по одному тарву, а князю же досталось целых два. Или они целенаправленно взяли его в оборот? Князь тоже еле держался на ногах, но все- таки уворачивался от их выпадов и пытался нанести удары, которые впрочем, и не принесли никакого вреда тарвам. Князь в боевой ипостаси смотрелся очень внушительно. Огромные рога, венчали его голову, и внушительных размеров тело, которое увеличилось раза в два точно, а сзади хвост, такой милый, что захотелось потрогать, вот вам и демон в боевом обличье. Помимо меча он кидал в них сгустки даже не огня, а лавы, раскаленной лавы, но и это не взяло их лишь замедлило ненадолго. Дроу помогал Тину, а Раем Саю, только князь был один, сражаясь против двух порождений тьмы.
        Я отвлеклась, разглядывая все ещё спящих девочек, и пропустила момент, когда тарвы с двух сторон и одновременно напали на князя.
        -Осторожней!- крикнула я князю, потому что второго он ещё не видел.
        Я видела , что даже в боевой ипостаси князю не выстоять против двоих тарвов , в прошлый раз их было четверо, но они словно играли с ним, позволив выжить. Но в этот раз все было по -другому. Им по видимому, был дан приказ убить всех, на своем пути, кто явиться в храм. Не ожидая от себя такой прыти я кинулась на помощь князю и мой небольшой кинжал вспорол тарва который собирался ударить Рина, впрочем не принося ему никакого вреда, но то что было дальше , если бы у меня представился такой случай, то я бы повторяла его не один раз .
        Тарв развернулся, и я оказалась с ним лицом к лицу. Черные провалы вместо глаз, заставили вздрогнуть от неожиданности, и я еще раз убедилась в том, что это потусторонние существа, которых нельзя убить обычным оружием, а каких либо иных способов это сделать не было или мы их не знали. Если кто то спросит было ли мне страшно в тот момент, то я отвечу, что нет. Мне не было страшно за себя, я боялась за своих друзей, и этот страх был куда больше, нежели за свою жизнь. Я не могла представить, что их может не стать, тем более я могу помочь. Не для этого ли я была рождена? Прошли доли секунд, пока я размышляла о том, как их можно убить и мне вспомнилось одно из правил целителя. У каждого целителя есть чистый свет, который мы используем, излечивая своих пациентов, в малых количествах он безвреден для нас, но есть пациенты которых уже не спасти и если целитель, очень к нему привязан, то он может отдать ему весь , свой чистый свет . Но тогда целитель погибнет, жизнь в обмен на жизнь. Вот и сейчас, глядя тьме в глаза я думала о том, чтобы спасти всех, кто в данный момент находились здесь . По сути мы и так
все погибнем, потому что помощи ждать не откуда. Мужчины рано или поздно выдохнуться их просто измотают тарвы, и тогда мы умрем все. Ведь никто не знает, как с ними бороться. Может моя жертва будет принята, и я смогу увести тарвов вслед за собой, туда, откуда надеюсь, их никто больше не выпустит, за грань.. Я была не уверена, что у меня получиться, но попробовать стоило, да и выбора особо не было..
        На периферии зрения я заметила, как подруга плетет заклинание вызова, кого эта сумасшедшая собралась вызывать? Нам никто не сможет помочь, кроме нас самих. Как мужчины мужественно сражались, не подпуская их к все еще находящимся без сознания детям. Ни Раем, ни Рин в этот момент не были соперниками, они бились практически спина, о спину прикрывая друг друга.
        Я призвала чистый свет, надеясь на то, что смогу успеть увести за собой хотя бы одного из прислужников тьмы. Я закрыла глаза ,окружая себя коконом из чистого света, который только набирал яркость. Меня вихрем подняло в воздух, и я зависла в паре метров от земли. Я слышала, как зашипел рядом стоящий тарв, и как вторили ему остальные три. Я отдавала последние крупицы света, когда сразу с трех сторон послышались крики. Я не видела, что там происходит, мои силы покидали меня, и я чувствовала, что мне осталось не долго.
        Из-за света мне не было видно, что происходит та м, где остались остальные.
        А посмотреть было на что, тарв который стоял рядом со мной захрипел, и лучи света стали проникать в его субстанцию пронзая насквозь, словно искореняя зло из того, кто и был самим злом . На миг мои опешившие спутники смотрели на тарва и на то, что от меня стали исходить волны света. Но всего лишь на миг. Лилеан, которая поняла что я задумала доплетая заклинание бросилась ко мне .
        -Нет Айни, неееет!- кричала она, не имея возможности пробраться ко мне, чистый свет не подпустит её, не позволит ей умереть вместе со мной..
        -Что она делает?- крик князя переплелся с криком Рая, его пронзил один из тарвов, про которого тот опрометчиво забыл.
        Черные змееподобные щупальца вспороли тело оборотня, пройдя насквозь в районе сердца, от которого вместо крови стала расходиться черная зловонная субстанция, Раем захрипел и стал оседать на землю, его глаза закатились, и еще недавно живое тело посерело, из него ушла жизнь. Против тьмы этот гордый и преданный оборотень не выстоял. И все -таки он был прав когда говорил, что если судьба дала тебе половинку, это не значит, что нет того человека, который был бы предназначен ей.
        Лилеан же все рвалась ко мне, но её уже не пускал бес, которого она вызвала. Появление Арзаана вызвало бурю эмоций, у всех кроме князя. Который неотрывно смотрел на то, как уходит жизнь из той единственной, которая смогла отогреть его сердца.
        -Что вы стоите, сделайте же что нибудь!- крикнул дроу.
        Он отбивался от тарва, который не попал под заклятие чистого света.
        -Я все сделаю!- отозвался бес и, свистнув так, что заложило уши, у всех присутствующих открыл портал в преисподнюю.
        Воронка стала набирать обороты, засасывая тарвов, поднялся шквалистый ветер, и порождение тьмы с визгом полетела в воронку, которая тут же захлопнулась. А я, когда пропала необходимость бороться с порождением тьмы, не могла уже остановиться, и только когда князь все в той же боевой трансформации кинулся ко мне, вмешиваясь в силовой поток, только тогда я без сил упала на его так вовремя подставленные руки. Он словно не замечал тех ожогов, которые нанес ему чистый свет. То там, то тут, виднелись раны не только от ожогов на теле демона, но он продолжал сжимать самое ценное сокровище этого мира, хрупкую целительницу, которая была без сознания.
        -Она умирает!- прокричала Лилеан, подбегая к ним, рухнувшись на колени перед князем, она потрогала пульс, но он с каждой секундой бился все меньше. - Сделай же что нибудь!
        Лили не могла поверить, что с ее подругой что то случится и то и дело умоляюще смотрела на князя.
        - Я могу только провести обряд разделения, демоны живут много тысяч лет, и я разделю с ней свою жизнь!- пророкотал демон его голос в боевой трансформации мало был похож на обычный .
        -Но так она станет твоей женой.. она потом не простит.
        Лилеан была белее снега, нужно было принимать решение, на кону стоит жизнь самого родного её человека.
        -Давай, зато она будет жива!- она вскинула полный решимости взгляд на князя, который впрочем, не собирался ждать её разрешения.
        -Мне нужно два свидетеля.
        -Я буду свидетелем!- тут же ответила Лили.
        -И я!- Сай тоже подошел, и сел рядом закатывая рукав.
        -Хорошо тогда начинаем…..

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к