Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Пламенный Киралл / По Воле Света Во Власти Тьмы: " №01 Ледяной Демон Ученик Академии " - читать онлайн

Сохранить .
Ледяной Демон. Ученик Академии Киралл Пламенный
        По воле Света, во власти Тьмы. #1
        Ты прожил никчёмную жизнь убийцы, нет тебе оправданий. Разум твой осквернён, а последнее, что ты сделал - убил ту, которую все еще любишь и ненавидишь всем сердцем, даже будучи мёртвым. Ты ничего не добился и не добьешься, если не пересмотришь свои взгляды на жизнь. Так умри же и восстань фениксом из пепла! Упс, точнее петухом изо льда.
        Ледяной Демон. Ученик Академии
        Глава 1: Месть
        Открыв глаза, первое, чего захотелось сделать Николаю - так это смачно выругаться, и приложиться к горлышку бутылки с алкогольным нектаром Богов. Наверное, выругаться он хотел всю свою сознательную жизнь, и постоянно это делает но, что же заставляет его вставать каждый день, если всё настолько плохо в его существовании? На самом деле, всё проще, чем могло показаться на первый взгляд. Месть.
        Именно она является топливом для разлагающегося реактора в форме сердца, что находится в груди у этого больного зверя. Только мысль о том, что он своими собственными руками сломает эту отвратительную, хрупкую женскую шею, приводит Николая в режим повышенной активности во всех смыслах этого слова.
        Нет лучшего мотиватора для того, чтобы продолжать жить, чем месть. С чего же всё началось? Если честно, то даже сама Тень не скажет вот так вот сразу, память очень хрупкая вещь, особенно, когда ты помалу сходишь с ума, продолжая свою, пропитанную кровью, жизнь, сладкими мыслями о мести…
        Наверное, нужно немного напрячь дырявую память и всё же вспомнить хотя бы что-то.
        Когда-то давно, лет пятнадцать назад, ещё в бытие школьником, Николай часто зависал со своими «друзьями» в разных игровых клубах но, это были далеко не «те» клубы, о которых вы подумали. В таких местах, детей обучали чёрным профессиям. Например - таким, как наёмный убийца, толкач дури, шестёрка для бандитских группировок и одноразовая пешка для массовых терактов. Это были основные, но, никак не единственные профессии, которым обучали в «таких» игровых клубах, и Николай знал, что ни к чему хорошему его рвение стать взрослым не приведёт, только вот жизнь, порой, бывает очень зла с теми, кто ничего ей ещё не сделал.
        Будто бы проклятье, на шею школьника упала вдруг заболевшая сестра, что нуждалась в срочном лечении, денег на которое, как можно было уже понять, не было ни у его родителей, ни у него самого. На тот момент. Если бы ему было известно, к чему все его «игры» в итоге приведут, то, может быть, парнишка и не стал бы брать ствол в свои руки. Но, жизнь любит диктовать свои правила, как никто другой. Ужасные, даже по меркам просветлённых старцев и монахов, что посвятили свою жизнь служению силам свыше, правила, ломали любого. И Тень не была исключением.
        Именно тогда, Николай то и познакомился с «Ней». Эта девушка была прекрасна, как белый лотос под светом луны… Она была грациозна, словно кошка, каждый изгиб «Её» тела заставлял забыть собственное имя. «Она» - была идеальная во всём, что бы ей ни поручили люди «Свыше». Убить сына богатого и влиятельного чиновника, что сидит круглосуточно в борделе, и покидает его вместе с нарядом профессиональных охранников под утро? Легко. Охмурить мера города, дабы раздеть того до последней нитки? Дело нескольких дней, не более.
        Любая работа, что попадала в «Её» руки, всегда была выполнена по высшему пилотажу, и гриф «выполнено», - был частью самого личного дела девушки. Богиня, если не знать всей подноготной, что стояла за «Ней».
        Да… Николай влюбился в «Неё» с первого взгляда и, злая ли шутка судьбы, или удача отвернулась в тот миг от него, но, он оказался в итоге назначен под «Её» начало. Далее, события молниеносно понеслись вперёд. Первое дело, убийство сразу трёх людей, и успешно завершённая миссия. Первый гонорар, который сумел покрыть одну из многочисленных операций для Сестры, и первый поцелуй. Года невероятно быстро летели и, сам того не замечая, Николай стал «Её» напарником.
        Единственным, ведь остальной команды попросту не стало. Смех, да и только - не заметить, как последние здравомыслящие, беспокоящиеся за твою жизнь люди, что пытались вразумить парня - погибли. Многие спились, кто помер от передоза всякой дрянью, а были ещё и те, кого называли «Перебежчиками». Вы ведь уже и сами прекрасно поняли, кто занимался чисткой «Предателей»? Именно, это был Николай, вместе со своей любовью.
        Казалось, что после того, как город пришёл в норму, и «Серые» взяли под контроль всю округу, став выше, чем «Чёрные пиджаки» и вымершие «Перебежчики», должен был настать долгожданный мир, но, фатум ли, или чья-то злая шутка, но поступило новое задание, выполнить которое Николаю было не под силу. И, видят Боги, он бы не дал его выполнить никому другому. Не то, чтобы понять, зачем и почему, а даже подумать о таком мужчина не мог.
        Скажите, вы бы смогли убить человека, ради которого и окунулись во всю эту «грязь»? Ради того, кого с детства называли «Сестрой»? Думаю, что нет. И он не смог, а «Она» смогла, переступила через Николая, убив последнего члена его семьи. Окончательно сломала того, кто держался на волоске, лишив Тень сразу двух очень важных сердцу людей.
        - Эта сука врала мне, что любит! Следила за мной, не давала даже и подумать о завершении своей карьеры скрытного убийцы, тщательно уговаривая и, как оказалось, готовя этот проклятый план по моему устранению! - ударил кулаком изо всех сил по стене, отчего на ней появилась вмятина с целой россыпью трещин, - ненавижу, - повторил свой удар, пробивая железобетонную стену насквозь, - ненавижу, ненавижу, НЕНАВИЖУ! - вытащил свою руку, по которой ручейком стекала кровь.
        - Да, ненавидь Её всей душой… - шептала Тьма.
        - Убей Её, как Она убила твою Сестру… - подпевал ей Свет.
        Да… главный секрет успеха был вовсе не в удаче, или профессиональности нашего дуэта, нет, ответ на успех, всегда лежал на поверхности, - Я столько лет потратил, дабы вырезать их всех… и добраться до «Тебя», и вот, ты практически в моих руках! И никакая чернь, что течёт в моих венах, не станет мне помехой! - отвесил себе же неприятную пощечину, что разбила мне же губу.
        Взяв бинты со столика, перетянул себе руку, от запястья, до локтя, дабы не мешалось в дальнейшем. Натянув на тело чёрный, отдалённо напоминающий водолазный костюм, комбинезон, я залез в бронежилет и накинул на плечи ветровку, что должна была скрыть наличие оного. Натянув чёрные широкие штаны, приложив маску к лицу, зафиксировал её на своей голове, и взял всё с того же столика HK UMP-45. Проверив обойму, снял его с предохранителя, и положил по обойме в каждый из трёх карманов ветровки.
        - Что ж, настало время расплаты, - положил пистолет-пулемет в один из двух кейсов и, взяв их с собой, просто покинул съёмную комнату, оставив дверь в неё открытой, - Сегодня день твоей смерти, погань, - прошептал себе под нос, и покинул территорию гостиницы, устремившись вперёд, прямо к цели, что была перед моим уверенным, предвкушающим взором.
        Neo.Corp - компания, что специализируется на разработке лекарств от рака. Так же известный борец с наркотическими веществами, и теми, кто их производит. И всемирная благодетель, что жертвует деньги в детские дома. Хорошая корпорация, если не знать того, что «Она» одна из её новых директоров, и сам Нео. Корп ранее занимался производством сыворотки для создания идеальных солдат. Несомненно, им удалось их создать но, минусов было больше чем плюсов.
        От этой дряни, что тестировали на маленьких детях, крохотные, тощие тельца покрывались противными, синими наростами или же, если говорить корректно, то раковыми опухолями. Зависимость - не была самым страшным, кошмар состоял в том, что мозг постепенно умирал, и все «суперсолдаты», как итог, сходят с ума, или превращаются в овощей до конца своих дней. Николай не был исключением, ведь рассудок уже давно не являлся его сильной стороной.
        Именно в главный филиал Нео. Корп в городе, и держал свой уверенный шаг Я, - Всё было готово ещё задолго до меня, но уничтожить вас, «Серые», представилось возможным именно мне, а не кому-то другому, хе-хе… - усмехнулся, успешно взломав замок на дверях чёрного хода и, проследовав вовнутрь высотки, миновал первые три этажа, что были наполнены всякими, разного рода, проблемами.
        - Зачем ты скрываешься? Они все - враги, убей их! - заверещала Тьма.
        - Рано, Её смерть должна быть идеальной, иначе велик шанс, что Мы провалимся, - напомнил Свет.
        Проникнув в кладовую, поставил второй чемодан на пол, открывая его, - «Я слишком долго был с вами, и не обзавестись одной из ваших же «уникальных» биохимических бомб - было бы кощунством, хе-хе… Интересно, какая же здесь начинка? Жаль, что «Колдуна» я убил одним из первых, и заранее не поинтересовался о «всяком» внутри этих пампушечек», - тяжело вздохнул, доставая «бомбу», что выглядела, как стержень с двумя полусферами на своих концах.
        Задав время, до детонации бомбы, в целых пять минут, последние мои мгновения, после которых я, без сил упаду на землю, положил руки на полусферы и, крутанув те в разные стороны, до щелчка сдавил их в центр. Стержень послушно сложился, и «бомба» теперь напоминала простой металлический шар. Лысая голова, дай кусочек пирожка, хе-хе…
        - Быстрее, время на вес золота для Нас, - напомнил Свет.
        - Зачем спешить? Давайте организуем здесь первый филиал Ада на Земле! - расхохоталась Тьма.
        Спрятав, сей ценный «артефакт» давно минувших дней, мне представилась возможность закрыть второй чемодан и, взяв его с собой, покинул помещение. Дежурно улыбнувшись мимо проходящим работникам, что даже не подозревали, кто я такой, мужчина в моём лице зашёл в лифт и нажал на кнопку с цифрой «9».
        Стоило дверям открыться, как я с улыбкой на лице, просто взял и свернул голову одному «из» трёх охранников, что стояли под дверьми в конференц-зал. Взмахнув вторым кейсом, тот открылся и, из него вывалился кусок металла, который мне безумно захотелось подкинуть ногой, и схватил его я в уже свободную руку, делая резкий взмах в сторону остальных двух мужчин в чёрном. Простая на вид вещь, с лязгом разложилась, и образовавшийся клинок в полёте разрубил бедолаг в районе переносицы, заставив тела тех осесть под дверью.
        - Шум уже поднят, у меня три минуты и сорок три секунды по таймеру. Идеально, - напомнил самому себе оставшееся время, и достал пистолет-пулемёт, вышибая двери с ноги, - вам посылочка из Адского филиала Новой почты, выродки! - и открыл огонь, поливая всё и вся на своём пути свинцом.
        - Больше крови - Богу крови! - взревела Тьма.
        - Черепа - Трону черепов! - поддержал своего брата Свет.
        Пули отскакивали от бронированных стёкол, и рикошетили обратно, создавая самый настоящий филиал Ада на Земле, да превращая людские тела в решето. Богатые, влиятельные люди, нет, мерзкие твари, падали на пол замертво, наконец, первая обойма UMP-45 подошла к концу. И я, не став медлить, молниеносно освободил магазин и достал новую обойму, чтобы продолжить огонь. Месть - это хорошо но, ещё лучше - это убить абсолютно всех ублюдков одним махом, дабы остальные не страдали так, как страдал я сам.
        Дорогой, деревянный стол с треском разломился и, сложился вовнутрь, стягивая за собой половину мёртвых «Серых», пока вторая уже лежала на полу. Никто, кроме «Неё» не успел среагировать, и это было очевидно. Старые, жирные уроды и молодая женщина, что до сих пор принимает сыворотку, но более высоко качества. Исход очевиден. Иного, Мы от «Неё» и не ожидали, верно, ведь, ребят?
        - Разорви эту суку! - хором возопили братья.
        Она за целую минуту, что моя персона поливала конференц-зал свинцом, успела приблизиться ко мне на расстояние вытянутой руки, и выбить пистолет-пулемёт из моих рук но, я в ответ взмахнув рукой, отправив полоску стали в Неё, что оставила на, до сих пор красивом женском лице, протяжную, глубокую рану.
        - Тень, что ты творишь?! - воскликнула та, но, я не собирался слушать «Её». Продолжив свой взмах, крутанулся на месте, отрубая женскую руку, что на рефлексах поставила блок, по самый локоть, - Аааааа!!!! - заверещала «Она», и я снёс ревущее тело ударом с ноги в грудь. Ничего, недолго тебе осталось, тварь, скоро ты отправишься в самое жаркое место Ада, а вслед за тобою и я, чтобы обеспечить тебе вечные страдания.
        - Это конец, «Ты» умрешь прямо здесь и сейчас, Тварь! - занёс раскладной клинок над «Ней», что смотрела прямо на острие того, что прямо сейчас лишит «Её» жизни.
        - Открыть огонь! - раздалось из коридора, и град пуль врезался в меня, превращая моё тело в «нечто» очень жуткое и нереалистичное, - «Всё чисто, проверить всех, выживших доставить в госпиталь в первостепенном порядке. Приказ отдан, исполнять!», - рявкнул мужчина, и солдаты, ответив «Есть!», разбежались по всему помещению, став проверять каждое тело на наличие жизни в оном.
        Но, они ещё не знали, что были уже давно мертвы. Никто не знал и, стоило только на таймере «бомбы» показаться сочетанию четырех нулей, как раздался громогласный взрыв, что высвободил нечто очень жуткое. Вирус распространился по всему этажу, постепенно захватывая высотку Neo.Corp, этаж за этажом. Для всех живых, что находились непосредственно в ней, и в округе филиала Нео. Корп, был уже подписан смертный приговор, который начал действовать буквально только что.
        Николай ушёл так, как и хотел. Месть исполнена, и тот ни о чём не сожалел. Смерть была для него быстрой и, даже безболезненной в какой-то мере. Тьма, нежно окутав его сознание своими извивающимися жгутиками, отправила мужчину вместе со Светом далеко-далеко, туда, где настоящее не более чем выдумка, а чужой горизонт - был, есть и будет самой настоящей явью.
        Глава 2: Академия
        Казалось, что сие прекрасное утро ничто не сможет испортить…
        «Нападение исподтишка? Забавно, жаль, что не более того», - мой удар сбил парнишку, что был немногим младше меня самого, с четверенек.
        Но, слово «казалось» было использовано мною не случайно…
        «Я знаю всё, тебе не обмануть меня», - я бил в полную силу, абсолютно никак не сдерживая себя, и это возымело результат. От моего удара под рёбра, парня отшвырнуло от меня, отчего он отлетел на добрые, несколько метров. Напитав мышцы маной, приблизился к «мячу», продолжив играть его телом в футбол.
        И, я даже не подозревал, что это было началом чего-то большего, чем простая история про попаданца…
        Что же вызвало такой приступ агрессии, и вообще - почему я жив? Ну, на деле всё и сложно, и просто одновременно. Я - попал в тело парня, что имел катастрофически малый резервуар маны, да и источник был, честно говоря, так себе, но! Умный и бесстрашный психопат по имени Николай, это дело разрулил, и занял свою «Золотую» позицию не только среди местной молодежи, но и родных, что отвернулись от парнишки из-за его бездарности. Всё оказалось проще простого - он не мог нормально поглощать ману и, как следствие, не мог раздувать свой резервуар, а я - смог. Паренёк по глупости чуть не уничтожил источник, а я - привёл его в состояние «выше среднего». Но, вас, наверное, сейчас интересует немного не это. Этот парень, которого я сейчас старательно ломаю - мой сводный Брат. Он совершенно недавно переехал ко мне со своей Матерью. Моей, хех, Мачехой. До этого, в трёхэтажном доме жил Я, Отец и Сакура, моя новая Сестрица.
        Изначально, я был рад за Виктора, но, чем чаще я пересекался с его новой пассией, тем больше убеждался, что эта сука точит зуб на его карман, да и не только, чего уж греха таить, хех. Но, до сего момента, лично мне, было неизвестно, что у неё есть сын, который пять минут назад подбежал ко мне, да попытался обнять со спины. Не знаю, хотел ли он просто обнять нового Брата, или ещё чего, но мой зад затрубил в горн тревоги, и моя реакция не заставила себя долго ждать. Шаг влево, пропускаю несущуюся на себя тушу вперёд, подшаг вперёд и удар в челюсть, который как раз и отправил того в полёт «до» удара ногой.
        Немного о прошлом, что мне довелось узнать, ведь сам ничегошеньки не знаю, ибо Кулао не удосужился оставить мне ни крошечки собственной памяти. Он, и содержимое его головы, просто взяло, да пропало. Ну, а на место «старого работника», так сказать, пришёл «новый работник», но, уже в моём лице. Так вот, Мать родную зовут Акане, только вот она куда-то улетела, не сказав ни слова, бросив тройку в Японии, умно, что сказать? Оставить русского, плохо говорящего по-японски, мужа с двумя детьми на спине. Восхитительно, а главное, что её даже в сети не найти, но Отец уверен, что она жива и всё с ней в порядке. Ну, или более-менее, только вот это ничего особо для меня не меняет. Я - из другого мира, хоть и решил играть роль Кулао до конца, правда, став намного лучше его самого, хе-хе…
        Остановившись в шаге от парня, хотелось расспросить его, но, меня прервала Сестра, что нагнала меня по пути в Академию. Так получилось, что девчонки собираются дольше, чем парни, да и бегают быстрее, если нужно, потому-то я, и вышел раньше неё, а здесь нарисовалось «Оно»… Хлёсткая пощёчина была неожиданностью для меня, а уж дальнейшие действия Сакуры вовсе вогнали меня в краску. Багровую, от ярости, краску. Она взяла и подбежала к нему, начав сюсюкаться, как с родным Братом! Нет слов! Хотя, не мудрено, ведь даже она косо смотрела на «прошлого» Кулао, надеяться на то, что она кардинально изменится, как и Отец, было бы верхом глупости. Что же, потерпим, не гордые.
        «Он хотел напасть на меня со спины, а ты его жалеешь», - хмуро, сквозь сжатые зубы, процедил я, - «если бы он проткнул мою спину ножом, ты бы тоже так «сюсюкалась» с ним?», - задал вопрос, и застыл на месте, смотря на Сестру в ожидании ответа.
        «У него нет ни единой опасной для тебя вещи, лишь стикер с надписью «Братишка». Напасть со спины с куском бумаги он захотел, конечно! Вот возьмёт и убьёт тебя ею. И? Извиниться не хочешь? Из-за такой шалости ведь, ты решил, что неплохо было бы переломать кости Брату? Я в тебе разочарована, видимо, Отец был прав, когда говорил про тебя, что ты точная копия Матери», - выплюнула последние слова под мои ноги, и положила ладони на грудь «Брата», что начали светиться зелёным светом. Парень начал стремительно приходить в себя, а Сестра бледнеть из-за быстрой потери маны.
        Прикусив язык, когда хотелось наговорить разных дуростей, я подошёл к Сакуре и положил свои руки ей на спину, вливая в неё всю свою ману до последней капли, - «Неприятно получилось, согласен», - признал свою вину но, взгляд в сторону «Братишки» не сменил. Вот не нравится он мне, хоть убейте мою душу трижды! У меня на всякий мусор уже чуйка, недаром столько лет проработал на «Мертвых», иначе я теперь назвать этих ребят не могу, хе-хе-хе…
        «Чтобы попросил прощения у Роза, понял? И дома тебя будет ждать серьёзный разговор, если наш «Брат» не сумеет меня переубедить», - помогла встать своему «Братишке», и потащила того вперёд, - «сегодня, ты остаёшься без обеда», - бросила мне, не оборачиваясь.
        «Ей Богу, как малолетка, какая-то… Знала бы, что твой Брат на самом деле побитый жизнью киллер, говор был бы намного проще», - прошептал самому себе под нос, и поспешил нагнать свою новую «родню».
        Лучший день в новой жизни, чего уж можно ещё сказать…
        Первый день в Академии, о которой я сам толком ничего не знаю, начнётся в одиночестве, и без помощи со стороны «Всезнающей» Сестры. Замечательно, благо, потеряться на её территории мне не грозит, уже вырос с этой досадной оплошности, когда забываешь дорогу назад или куда-либо ещё. Да уж, размерчик то, что нужно, чего стоят одни лишь ворота в три с половиной метра в высоту, а? Идеальная кирпичная кладка, новая, матово-чёрная краска на них, и сама Академия, что возвышается надо мною на добрых пятьдесят метров, если не больше. Новая, престижная и главное - магическая Академия, в которую берут всех, у кого есть дар.
        Мне шестнадцать, Сестре четырнадцать, то-есть, я два года банально потерял из-за отсталости прошлого владельца тела, ибо проверку проводят всем на четырнадцатом дне рождения, государства лично занимаются этим вопросом, ведь маги на дороге не валяются, особенно те, кого взрастили с заботой и помощью от самого государства. Правильно, кто лучше хорошо обученного мага? Хорошо обученный маг, что верен и обязан своей родине!
        Территория вокруг была огорожена забором, и тянулась она очень далеко назад, охватывая даже часть леса, где, вероятно, и будут проводиться «практические» уроки магии. Дворик перед самим входом был немалый, в нём то и собрались все эти «школьники», половина которых размажет меня по асфальту, ибо банально задавит своим резервуаром маны. Да, большинство здесь - золотая молодежь, детки аристократов, которые в будущем должны будут занять престол своего Клана, и отправить уже своих деток на обучение сюда же. Я, кстати, сын бастарда одного из Российских кланов, что специализируются на стихии воды. Моего Отца не выгоняли, он сам решил покинуть как Клан, так и Род, что был ценен для водников, ведь очень хорошо обращался со льдом, когда остальные - больше по простой воде и пару. На заметочку - маги не ограничены родовой стихией, просто именно она у них самая сильная, интуитивно понятная и эффективная. Огневик с легкость может запустить водяной шар во врага, правда, температурка будет «что нужно», а лёд - увы, будет тем ещё геморроем, но, не невозможен в использовании. Как говорится - было бы желание
научиться.
        Заняв место подле 3-С класса, что был «для всех стихий», ибо я хочу научиться нормально магичить, а не быть банальной морозилкой, принялся слушать речь, только-только вышедшего из «Академии», Директора. Курогане Ичиро, пятый по силе маг в Японии, и это внушает, ведь даже аура вокруг этого мужчины говорила сама за себя. Такой дяденька и не заметит, как убьёт всех здесь присутствующих одним махом, по крайней мере, мне так кажется. Прослушав его бред в пол уха, принялся повторять процедуру и с речью «школьников», что отличились в «учёбе». Не интересно, вот и всё, что уж тут поделать? И вот, наконец-то, спустя полтора часа с моего прихода на данное мероприятие, «школоту» запустили в само учебное учреждение, алле-луя, как говорится. Проследовав со своим классом до нашего «родного» кабинета, мы расселись «кто куда», и марафон по нудным речам решила продолжить наша классная руководительница - Сакурай Ринко-сама, иначе можно огрести по шапке, ибо «прояви уважение, маленький засранец».
        Поздравив всех с новым, а для кого-то вообще первым, учебным годом, Ринко заставила всех назвать своё имя, фамилию и клан, если таковой есть, а после пропела зазубренную речь про «учись прилежно, не ленись, уважай старших и не будь хулиганом, иначе будет а-та-та по филейной части тела». Стоило прозвенеть звонку во второй раз, как все поспешили по своим делам, и я остался в полупустом классе, где был слышен лишь шёпот девчат, что обсуждали новенького, то-есть, меня. Весьма польщён, что моя персона заинтересовала женский пол, ведь лицо занятого мною тела… не особо, чисто моё мнение, хоть и чутка предвзятое. Тело так вообще было дрищавое, да и сейчас не сказать, чтобы сильно изменилось, веса набрал, килограмм так восемь, и тело привёл в состояние «ниже среднего» по боевой готовности. Мышцы есть, но из-под одежды они не особо видны, если не всматриваться, то и не будет заметно, что мне лишь на руку, хе-хе-хкха… Нужно меньше смеяться, ибо даже в голове давится начинаю…
        «Кулао-кун, здравствуй, можно тебя на пару слов?», - подошла ко мне со спины девушка с длинными, волнистыми голубыми волосами и яркими, синими глазами. Водичка, сразу видно, только вот - зачем ей я? Неужто она решила зашаблонить меня своим признанием в любви с первого взгляда? Ну что же, пойдём, мне не трудно. Даже интересно, если быть честным.
        «Здравствуй, Изуми-тян, конечно же, можно, почему нет?», - улыбнулся, вставая из-за своего места и следуя за девушкой. Что же она хочет такого сказать, если ведёт меня на последние этажи, где учатся в основном старшие классы, которые, между прочим, сейчас на улице отдыхают после мозготрёпки преподавателей?
        Знать бы мне тогда, чем может обернуться наше знакомство…
        Стоило подняться на десятый этаж, на котором царила тишина, как Изуми, решительно припёрла меня к стенке, и заглянула в глаза, пытаясь в них что-то разглядеть. Не знаю, сколько длились наши гляделки, но вскоре, девушка отошла от меня на пару шагов, и заговорила:
        «Значит, мне не врали… Ты ведь не помнишь меня, да?», - немного грустно, задала мне вопрос, ответ на который, видимо, уже знала, или, по крайней мере, догадывалась.
        «Совершенно верно, Изуми-тян, я не помню тебя. Скажу больше - я забыл всех, даже родных. Та авария нанесла мне непоправимые травмы, как телесно, так и духовно, потому-то я, заранее извиняюсь перед тобой», - согнулся в поклоне, пытаясь изобразить раскаяние, одну из немногих эмоций, которые мне даются с превеликим трудом.
        «Ничего страшного, Кулао-кун, то, что ты не помнишь меня, далеко не значит, что нельзя создать новые воспоминания. Я - Симидзу Изуми, прямая наследница Клана Симидзу, и та, кто должна была стать твоей будущей супругой. Надеюсь, что ты не против, снова познакомится со мной?», - с легкой, как осенний ветер, улыбкой, спросила она, сомкнув руки за спиной и немного нагнувшись, смотря в мои глаза снизу вверх.
        «Конечно же, не против, Изуми-тян!», - попытался сделать свою улыбку немного искренне, - «Юшимо Кулао будет рад вновь с тобой дружить», - театрально поклонился, скрывая свой, предательски не вовремя появившийся, оскал.
        …
        Вернувшись в класс прямо перед звонком, мы расселись по своим местам и, я принялся слушать Ринко, что вмиг преобразилась, когда речь зашла о подаче учебного материала. «Милашка Сакурай сменила маску и обратилась в сущего Дьявола! Верните нам спустившегося с небес Ангела!» Думаю, кричали многие, а я - нет. На удивление, сюда меня занесло желание, обучится магии, а не просто тупо просидеть пару лет и получить картонку с надписью «ну это, он типа годен, лах на полную ставку? А, точно же, маг!». Улыбнувшись своим же мыслям, дослушал магическую историю Японии и, после звонка, поспешил покинуть класс. Несмотря на то, что мне удалось пассивно завести подружку, желанием с ней общаться я не блистал, грёбанное клише! Моя персона и так испытывает немалые трудности при общении с ровесниками из-за своего истинного возраста, молчу про эти убогие суффиксы в конце обращения, бесит! Только вот выбора то у меня особо нет, хочешь жить, умей и вертеться…
        Из интересного, я узнал, что кроме простых слов по типу "Комбинированный маг", "Стихийный маг", "Атрибутный маг" и рангов магии, есть и ранги самых этих магов в общем. Новик, ученик, боец, учитель, мастер, грандмастер, нова и эксперт. Насчёт последних - Директор, вроде бы как. один из них, если судить по моим внутренним ощущениям, хотя, я ещё возможно просто нов и грандмастеров не встречал, чтобы говорить наверняка.
        Поднявшись на пятый этаж, где был большой балкон со скамейками, эдакое извинение всем школярам, что остались без родной крыши, на которой можно пообжиматься да поглотить свой бэнто, я прошёлся в самый дальний угол ото всех живых и облокотился о перегородку, что должна не дать выпасть глупым детишкам с пятого этажа. Да, четвёртый курс может выпасть хоть с пятнадцатого этажа, им-то будет плевать, ребята в самом начале года проходят крещение огнём и сталью. И порохом, чего уж таить? Меня свернут в бараний рог и не заметят, а ведь разница в год обучения. У всех, но я-то особенный? Попаданец в тело никчёмного идиота, чёртово клише! Столько пропустил, столько не смогу заполучить и ещё свыше десятка «столько», чего меня лишил этот «умник», что ни телом не занимался, ни магией, буквально выкинув весь свой потенциал в мусорный бак, ещё и наложив каловую кучу на тот сверху, дабы подходить было противно. Чтобы ему неладно было…
        За забором сновали туда-сюда сотни людей, машин и прочей живности; воздух на «этой» земле намного легче, чище и приятнее, ибо многой дряни здесь попросту нет, не нужна она, магия ведь, и это, чёрт возьми, круто. Небеса были девственны, космос здесь не шибко кому нужен, раз в пять лет открывается портал, через который можно шагнуть и пропасть. Напоминает типичную японскую ересь, но это и вправду интересно, одна лишь мысль «что же там?» будоражит мой больной разум, и плевать, что я «здесь» всего-то пару месяцев. Ещё в детстве любил читать всякие книжечки про фэнтезийные миры, в которых нет места технологиям, огнестрельному оружию и глупым пришельцам. Только сталь, магия и вражеская кровь, только хардкор! Пока витал в своих мысленных облачках, ко мне совершенно незаметно подошла Изуми и, с немалым интересом уставилась на моё, уставшее от всего и вся, лицо.
        «И снова здравствуй», - натянул на лицо свою фальшивую улыбку, пытаясь не смотреть в девчачьи глаза, что получалось на «ура», благо, есть на «что» ещё посмотреть, кроме лица.
        Мы буквально с минуту играли в «телепат на миллион!», и только по истечению оной, Изуми решилась заговорить:
        «Кулао-кун, Сакурай-сан просила меня найти и уведомить тебя, что будет ждать сразу же после уроков на академической площадке. Постарайся уж там, я верю в твои силы», - мило улыбнулась синеволосая девочка и, бросив на меня последний взгляд, поспешила удалиться по своим делам.
        Пожалуй, она была единственным человеком, что взаправду переживал за меня…
        Немного постояв, пребывая в собственных мыслях, я таки поспешил спуститься на четвёртый этаж, где у моего класса должен быть урок магии. Той самой, которая так нужна мне, иначе и смысла в этой жизни я, признаться честно, не вижу. Семья? Не моя она, а парня, что отправился в небытие из-за собственной посредственности в интеллекте. Деньги? Они сами ко мне придут, когда стану сильным и известным магом. Любовь? Не знаю, сомнительно счастье, в памяти всё ещё свежо «Её» предательство. Помощь другим? Я далеко не альтруист, скорее корыстная тварь, коей нет ни единого оправдания во всём мироздании. Жизнь во благо себя? Ну, этим-то я, и занимаюсь, если что. Причём, очень даже активно. Эх, ладно, прекратили ныть, сейчас уже урок начнётся, мне нужна работающая тыковка, а не дымящийся котелок на плечах.
        Дверь в класс отворилась, и, стоило лишь посмотреть на мужчину, как по спине пробежался холодок. Выдвинув стул, тот плюхнулся на него и, с кислой миной на лице, заговорил:
        «Добрый день, класс! С сегодняшнего дня, я ваш новый преподаватель магии - Лайт Раэр. Надеюсь, что сумею вбить в ваши светлые головушки хоть каплю знаний. Садитесь-садитесь уже, можете в дальнейшем не вставать, пока я не вызову вас к себе по той, или иной причине», - взял со стола журнал и открыл его, пропадая на целых пять минут, ибо на звуки тот не реагировал, - «прекрасно, ваши весёлые мордашки я запомнил, теперь вставайте по очереди с самого конца и называйтесь», - поднял взор на вставшего меня, и хитро сощурил взгляд.
        Почему у меня стойкое ощущение, что этот тип знает об истинном «мне»? Весьма неприятное чувство, если быть откровенным. Словно в ледяную воду окунули. Ещё и сам по себе Раэр не кажется слабым, возможно, даже не намного слабее Директора, если не равен ему по силе. Мысль, что мой новый учитель магии мог оказаться сильнее пятого волшебника по всей стране - судорожно давилась на стадии зачатия. Мне здесь ещё учится, нельзя бояться.
        «Юшимо Кулао, шестнадцать лет, новенький», - постарался не выдавать лицом свои эмоции, но его усмешка дала понять, что вышло так себе. В первый же день, меня раскрыл неизвестный мужчина, просто прелестно…
        Сев на место, я метнул резинку в посапывающего одноклассника, что должен был перенять сию эстафету, ибо соседа у меня нет, но, дверь в кабинет резко отворилась, и в класс вошёл чёрноволосый парень с короткой стрижкой. Поклонившись «Сенсею», тот миновал свободные парты на первых рядах и встал возле меня. Прекрасный день, чёрт возьми…
        «Такахаси Инахо, шестнадцать лет, новенький», - уселся на своё новое место, что было левее от меня, доставая тетрадь с пеналом.
        Парень был ростом не выше меня, у него были карие глаза, ну, а мускулатура не сказать, чтобы была особо развита. Хм, я, между прочим, блондин с зелёными глазами, раз уж пошла такая пьянка. Рост метр семьдесят семь, как говорил ранее - тело привёл в относительный порядок. Больше и сказать то нечего, блондин среди брюнетов, хех, так и хочется ляпнуть «волк среди овец». Мой новый сосед, бросив на меня мимолётный взгляд, подписал тетрадь и принялся слушать Лайта, что предпочёл не смотреть более на меня. Или, если быть более точным, уже «нас», ведь теперь сижу я - не один. Мои одноклассники продолжили вставать по очереди и называться, но, я и так всех запомнил, авось, когда-то будет нужно обратиться за конспектами или ещё чем. Пока я здесь витал в облаках, как-то незаметно дошла очередь и до моей «подружки», ходящему на двух ножках клише, представляться.
        «Симидзу Изуми, семнадцать лет, староста класса», - улыбнулась, садясь обратно на своё место, как оказалось, она наша Староста. Хотя, не сказать, чтобы я был особо удивлён.
        Затем последовало нудное вступление о том, «что такое магия вкратце для чайников».
        «Магия - это не игрушка, она может, как убивать, так и лечить. Создавать и разрушать, и многое другое но, не это сейчас самое главное. Магия - это бестелесная жидкость, что есть практически в каждом мире, и она берёт своё начало из «Горизонта Событий», как бы это ни было странно. Но, даже, если в мире есть магия, это не значит, что вы ею можете пользоваться. Она может витать вокруг вас, проникать в материю и менять её, но вы не сможете колдовать, ведь на вашей планете просто может не быть «Ядра», что поглощает «ману» из окружения. На орбите, по которой наша Земля движется, расположены плотные мана-каналы, что играют роль розетки и позволяет нашей планете насыщаться этой «бестелесной» жидкостью. Люди - не могут владеть магией, если на планете нет «Ядра», и, как можно было понять, если внимательно слушать болтовню вашей Исторички, наша Земля ранее не имела оного. Некий «Путешественник» принёс его, а затем пропал под воцарившийся на планете хаос», - далее, я уже не слушал Лайта, ведь мозг принялся обрабатывать конкретный кусочек информации.
        Значит, есть и другие миры, а если это знает Раэр, то велика вероятность, что тот тоже попаданец но, какой-то неправильный. Или, просто попал сюда давно и сумел развиться до «такой» мощи, что даже у меня коленки от ужаса подрагивают. Так, так же есть некий «Путешественник», который принёс в этот мир «Ядро» и сбежал, или же затаился, наблюдая за всем и вся. Вывод? Если стать достаточно сильным, то есть небольшая вероятность покинуть сей мир, хотя не стоит забывать и о порталах, что открываются каждые пять лет. Между прочим, следующий такой откроется прямо на Новый Год, то-есть - через четыре месяца. Правда, не знаю, зачем мне покидать это место, ибо мне нравится и здесь, да и не факт, что я попаду в фэнтезийный мир, где летают драконы и технологии не в почёте. Всё может быть как раз наоборот.
        «Кулао-кун, ответь-ка, пожалуйста, на то, что я только что сказал?», - вдруг спросил меня Лайт Раэр, и я, немного «побив» свой мозг, ответил.
        «Лайт-сама, боюсь, что скрещение «магии и технологий» невозможно, ведь, несмотря на уровень магии в мире, мы - глупы. Сама «бестелесная» жидкость появилась двести сорок девять лет назад, и человечество ещё не успело к ней толком приспособиться, лишь нашло способ, как использовать её крохи», - ответил на одном дыхании, довольно скалясь, ибо подловить меня не получилось. Я когда думаю, постоянно что-то делаю рукой, а сейчас у меня в руке была ручка, которой я на полном автопилоте законспектовал его «лекцию».
        «Что же, замечательно, садись», - довольно кивнул Раэр, и похлопал в ладоши, - «значит так, сейчас уже будет звонок, потому я дам вам домашнее задание. Особенно нашему дорогому Кулао-куну, что подозрительно умён и сообразителен», - засмеялся под тихие смешки класса, и начал писать на доске, что была позади него, домашнее задание, - «чтобы до завтра всё сделали, а теперь, класс - встать, и на перемену шагом марш!», - уселся за своё место, открывая журнал.
        Собрав свои вещи, коих было ровно две штуки: ручка и тетрадка; я отправился в столовую, ибо «жрать охота!», Сакура ведь мой обед вместе с «братцем» уже умяла наверняка. Спустившись на второй этаж, протиснулся сквозь плотные стены из «академистов» и, достав триста сорок йен, купил себе булочку с рисом. Дёшево и сердито! С трудом покинув столовую, направился на улицу, дабы подышать свежим воздухом, да и ближе это, чем топать на балкончик пятого этажа…
        Глава 3: Я фокусник, не знали?
        Присев на лавочку под высоким старым дубом, что скрывал меня от палящих лучей солнца, я за три укуса приговорил свою булочку и, прикрыв глаза, блаженно откинулся на деревянную спинку своего импровизированного трона «для всех». Первый день, сразу третий курс, понятное дело, что тяжело, но мозг, в скором времени, должен будет привыкнуть к такой нагрузке памяти и логического процессора.
        «Как же хорошо», - протянул я, вдыхая порыв холодноватого, приятно пахнущего ветра, что привёл за собою целый хоровод из лепестков сакуры. Лепота, хотелось уже сказать, но мой покой потревожило трое парней, моих одноклассников, что решили со мной «поболтать».
        «Кулао-кун, верно? Меня зовут Юто, может, слышал про клан «Тсушимикадо»? Но, не суть важно, я пришёл с тобою переговорить о некоторых моментах в моей Академии, уверен, что ты не будешь против, потому начну», - с приторно сладкой улыбкой проговорил высокий, немного тощий блондин, и вальяжно развалился возле меня, пока его парни обходили лавочку со всех сторон, дабы не дать мне уйти, коли что. Хмпф, наивные дети, вот будь вас пятеро, то да, мне бы пришлось хорошенько подумать перед тем, как что-либо предпринимать, а так - размажу по асфальту и не замечу.
        «Увы, Юто-кун, но я занят. Можешь подождать окончания занятий?», - ответил не менее сладкой, до греха противной, улыбкой, смотря прямо в болотные глаза парня, и ожидая ответной реакции, что не заставила себя долго ждать.
        «Мой разговор не терпит отлагательств», - по голосу можно было понять, что я задел его «эго», которое, если он не сбавит жару, этими самыми руками спущу с небес на землю, хе-хе…
        Как и казалось мне тогда, Юто был не самой главной проблемой для меня…
        «Ну, так уж и быть, сделаю одолжение», - махнул рукой мол - давай уже, я весь во внимании.
        «Я бы посоветовал тебе поумерить своё самомнение, пока мои друзья его не подкорректировали, но, на этот раз так уж и быть - прощу, как своего одноклассника», - похлопал в ладоши и начал, - «видишь ли, Кулао-кун, у каждого места есть свой Хозяин, и так получилось, что я правая рука оного. Моя задача помогать и оберегать свой класс, а для этого мне необходимо полное содействие от каждого его члена, но, наш небольшой разговор затевался немного не для этого. К чему я веду? Ты, Кулао, должен слушать и помогать м…», - не сумел закончить, ибо выстреливший в лицо Юто, кулак, попросту не дал этого сделать.
        Блондинистая голова откинулась назад, падая на землю в нокдауне; три передних зуба сломались и лишь сейчас упали рядом со своим бывшим владельцем; разбитая губа лопнула, и кровь брызнула, запачкав мою школьную форму. Благо, что у меня есть целых три наряда, хе-хе…
        «Спешу вас опечалить парни - я быть вашей шестёркой на тонком поводочке не намерен, кто хочет отправиться в объятья Морфея вслед за этим ничтожеством, то вперёд, а коли здоровье ваше вам дорого, то советую умывать руки отсюда как можно скорее. И да - этого ублюдка с собою заберите, негоже студенту престижной магической Академии валяться в грязи», - словно ангел пропел свою речь, не меняясь в лице, на котором застыла до омерзения милая улыбка, чем вызвал обильное потовыделение у «школяров».
        «Рио этого просто так не оставит! Наш Босс с тобою потом отдельно перетрёт, никуда ты не денешь…», - словив лицом новую школьную туфлю сорок первого размера, упал и затылком пропахал метра два, пока его не остановили, да не подняли на ноги заботливые ручонки последнего дружка, что единственный остался без повреждений.
        «Сколько же на территории Академии этих «Великих» и «Могучих» решал? Эх, жизнь моя жестянка, пойду-ка я на занятие, что там у нас после магии идёт? Физическая подготовка, да и последним уроком на сегодня… Вдвойне жестянка», - почесал затылок, прыгая на одной ноге к своему башмаку.
        …
        Прозвенел магический колокол, оповещая всех об окончании занятия, а для всех, кто ниже четвертого курса ещё и звуком свободы, после которого можно смело покинуть четыре стены Академии. И весь мой класс сейчас держит путь в раздевалку, после же, кто куда. Но, вот я вынужден остаться для проведения магических тестов, ибо физические сдал буквально только что. Подбежав к Тэно-сенсею, принялся вместе с ним дожидаться делегации преподавателей, что должны будут протестировать меня по полной программе. И, через клятый час ожидания, эти индюки явились в полном своём составе вместе с недовольным Лайт Раэром.
        «В который раз говорю - это пустая трата времени, Кулао более чем способный ученик Академии, с легкостью даст глотнуть пыли практически всему 3-С классу, чего уж таить, он может спокойно спарринговать со слабейшими членами 4-А!», - активно жестикулировал руками, пытаясь отговорить коллег от глупого, по его мнению, занятия, ибо время - деньги. Ресурс, который невозможно вернуть себе обратно.
        «Раэр-сан, угомонитесь, пожалуйста, знания не всегда означают силу», - поправил свои «задротские» очки мужчина, недовольно морща лицо и останавливаясь напротив меня, - «Исимура Тодо, ты, должно быть, Кулао-кун? Рад встрече с сыном Виктора, «Ледяного Берсеркера», - протянул свою, по-звериному, большую и волосатую лапу для рукопожатия, от которого я отказался, отойдя от «Очкарика» на два шага.
        «Исимура Тодо, «Безумный Медведь», не ожидал вас здесь встретить, весьма наслышан о вас», - натянуто улыбнулся, напитывая маной ноги, дабы чуть что - дать дёру, ибо бояться есть чего.
        «Безумный Медведь» и «Ледяной Берсеркер» - два давних, по неясной причине разошедшихся, друга, или же брата-акробата, что прошли вместе через огонь, воду и медные трубы. Оба были в Афганистане, где и разошлись пути двух «буйных» друзей. Виктор, мой Отец, предпочёл вернуться в Россию и забыть весь ужас войны в объятьях моей родной Матери; Тодо же, остался ещё на два года, после которых был отправлен обратно на родину, получив «выслугу лет». Странно, что Япония помогала России в операциях на Афгане, да и силы свои есть, что на самом деле нисколечко не странно, если знать историю этого мира.
        Японцы по первому же требованию перестали идти на Китай войной, потому и Америка их не «бомбанула», заставив распустить внешнюю армию, оставив лишь внутреннюю. И сейчас Япония по силе, основная часть которой магическая, числится третьей во всём мире, уступая Российской Империи и Китаю, что подпирал русских снизу, периодически делая резкие движения на чужую территорию и голодно рыча на наш небольшой островок. Хех, «наш», забавно, что я так быстро стал считать Японию своей страной.
        «Я твой Крёстный Отец, если ты не знал», - хищно улыбнулся Исимура, отчего меня пробрала дрожь, и на теле выступил ледяной пот.
        «Пожалуй, откажусь от такого счастья», - глазами искал путь, по которому случись что, я буду отступать, но, как назло, меня окружали одни преподаватели.
        «Ладно, потом поболтаем, все-равно путь в одно и то же место держим», - подмигнул Тодо, снимая тёмно-синий пиджак и впихивая тот в руки Тэно, - «Раэр-сан автоматом поставил тебе девяносто девять баллов по предстоящему тесту, только вот это лишь его теоретическая часть, но сможешь ли ты сдать и практическую?», - хитро потёр свои лапища перед тем, как стянуть галстук и встать в левостороннюю стойку.
        «Идите-ка вы на йух, уважаемый», - соткал из ледяных нитей маны клинок, что очень сильно походил на мой, пока жил на родной земле, и взмахнул им, приглашая преподавателя напасть первым, но, тот лишь хмыкнул и расслабился, заходясь в лютом приступе хохота.
        «Этой зубочисткой ты даже не поцарапаешь меня, да и с чего ты решил, что будешь проходить тест первым? Обернись, позади тебя ждёт аттестации твой одноклассник, тоже новенький. Такахаси Инахо, если не ошибаюсь?», - хрустнул шеей, подзывая к себе ещё одного новенького, который вполне удачно замаскировался за деревом.
        «Не ошибаетесь, Тодо-сан», - встал подле меня, с лёгким интересом рассматривая с ног до головы. Ну да, спортивная форма на мне выглядит не так, как школьная, мышцы хорошо видны, да и мокрая одежда, прилипла к разогретому от урока телу.
        «Для начала - сразитесь, друг против друга, использовать можно лишь магию третьего круга, ещё можно комбинированную, если умеете, второй и первый круг запрещён. Начали!», - оглушающее громко хлопнул в ладоши, и вокруг нас появился барьер, что не даст заклинанию вылететь за его пределы и нанести кому или чему-либо вред.
        Магия делится на три круга - третий, самый простой; второй, уровень середнячка и первый, которым владеют сотни людей, но до тысячи ещё как до Антарктиды пешком - целая вечность. Если пользователь третьего круга может заполнить несколько бассейнов водой, устроить шашлык сразу на несколько десятков лиц, запитать стоянку электромобилей, прогнать серые тучи или привести несколько гектаров земли в нормальное состояние, то «Вторые» могут спокойно перестать ходить в магазин и начать жить на природных дарах, что сами вырастили, отказаться от электричества и запитать целый район кроме своего гнёздышка, и тому подобное. Возможности увеличиваются в несколько раз, а вот «Первые»… На вид, они самые простые люди, но внутри - шагнули далеко за этот предел.
        Устроить землетрясение, наслать цунами или сжечь полгорода - это лишь детские игры со стороны первого круга, но, не стоит забывать и про комбинированную магию, что выходит «за» границы кругов. Можно совместить «Воздушный кулак» третьего круга и «Огненную пулю» второго, и получить заряд, что по мощности превосходит несколько залпов с гранатомета; «Ледяной град» второго круга и «Заострение» третьего, и получить смертоносный залп игл с большой палец в толщину, что прошьют танк насквозь, как и мага первого круга. Главное - не сила, а умение ею пользоваться.
        Так же хочу заметить, что использовать пару заклинаний следующего круга - не значит, что ты перешёл на его уровень. У тебя может быть третий круг, но ты сможешь использовать «Инферно» второго или «Серенаду смерти» первого. Что за геморрой? Ну, такой вот хрен, что поделать, разница лишь в познании сути магии, развитии своих сил и умении ими пользоваться правильно.
        Шаг в сторону, пропускаю воздушный кулак, рывок вперёд и вертикальный взмах мечом вверх, после чего сразу же опускаю его вниз, разрезая спортивную кофту на груди. На коже остался небольшой росчерк, из которого потекла кровь, стоило лишь пошевелиться Инахо. Приближаюсь зигзагом, и наношу колющий удар в правое плечо но, Такахаси уже и след простыл.
        «Какого…?!», - прошипел, создавая вокруг себя огненную сферу, что поглотила залп ледяных игл. Почему сразу сфера, а не щит? А ты попробуй ещё пойми кто перед тобой - временщик, пространственник или иллюзионист. Знатно я начитался про этих типов в интернете, да и на ютубе не один десяток видео видел.
        Отпрыгиваю в сторону и разворачиваюсь в полёте, огненное копье летит в меня, хоть то и заклинание второго круга, хотя, возможно комбинированная магия, иначе бы преподаватели остановили его. Если Инахо комбинирующий маг, то от него можно ожидать и детонации на расстоянии, а это значит, что уклонение не панацея. Возвожу перед собою каменную стену и дыру позади себя, куда благополучно падаю, и обломки моей защиты укрывают меня, не давая однокурснику заметить что-либо, ибо вокруг поднялась пыль. Прорываю тоннель магией земли, и хватаю парня за ногу из-под неё же, утягивая к себе. Шах и мат, ибо рукоять ледяного клинка я не выпускал ни на миг, хоть сам меч сломался, но преобразовать уже готовую рукоять в кусок острого льда - я могу даже с закрытыми глазами.
        «Сдаюсь», - хмуро сказал Такахаси, и Тодо вытащил нас магией земли на поверхность.
        Ледяная заточка отстранилась от беззащитного горла одноклассника, возвращая ему внутреннее спокойствие, ибо, несмотря на выражение лица, глаза - выдавали Такахаси с потрохами. Пересрал он знатно, это да…
        «Молодцы! Инахо - девяносто балов; Кулао - восемьдесят. Вопросы?», - с весёлым оскалом на лице спросил тот, и я не стал молчать.
        «Хочу уточнить, знаете ли вы, что намеренное заниженные баллов - прямое нарушение учительского устава нашей поистине великой Академии? Но, даже в случае незнания, меня это не шибко волнует. Вы сами захотели войны, Тодо-сан», - кинул кусок льда, что ранее был клинком, под ноги «Безумного Медведя» и, развернувшись, устремился прочь. У меня сегодня целая гора планов, приоритетность которых намного выше, чем устраивать спектакли перед батькиным сослуживцем.
        «Я разве отпускал тебя, Кулао-кун?», - хотел было ногой пнуть меня под зад, но Лайт с легкостью отбил его удар своим сорок четвертым размером стопы.
        «Пример плохой подаёшь, Тодо-сан», - довольно улыбнулся, прося меня подождать взглядом, даже странно, как это у него получилось, - «думаю, Курогане-сама будет зол на тебя, если узнает о твоей несправедливой оценке, я - не они, мне деньги не нужны, и тебя я не боюсь. Надеюсь, смысл моей речи для тебя ясен?», - с превосходством взглянул на ошалевшего оппонента, и перевёл взгляд на меня, - «готовься, ибо сейчас ты с этим «Медведем» будешь драться, хе-хе», - и отошёл в сторону, уводя вслед за собою, до сих пор хмурого, Такахаси.
        «Яду мне, яду!», - сплюнул в сторону, прогоняя ману по всему телу и понимая, что вряд ли сегодня мне будет суждено вернуться домой. Хотя, если будущее моё место обитания в лице больницы можно назвать «домом», то очень даже скоро…
        Интересно, я бы переродился в другом мире снова, умри тогда в сражении с Тодо?…
        Бой начался также резко, как и предыдущий, но, была одна загвоздка - ведущим теперь был отнюдь не я, а злой «Крёстный Отец» Кулао, что жаждал поставить сопливого, на его взгляд, подростка, на место, дабы не зазнавался. И, масла в огонь подлил Лайт, намеренно разозлив «Медведя», чтобы посмотреть на мои возможности, не иначе. Сука… Мощный удар кулака пришёлся на ледяной щит, ибо кроме льда я, пока что, ещё ничего не умею так-то, именно за знаниями других стихий и припёрся в Академию. Меня откинуло на добрых четыре метра, впечатав в монолитную стену вышеупомянутого здания, на котором от такого не осталось даже трещинки - ему было плевать, будто бы из обсидиана отлиты стены данного учебного заведения. Времени на раздумья, приход в себя и прочую ерунду - не было, и это, признаться честно, даже нравилось мне. Не зря же всю жизнь проходил убийцей в тени, ошибка которого может стоить жизни не только тебе, но и напарнику, если таковой имеется. Не работа тупого штурмовика, коим на самом деле и являлся я, где твоя смерть ничего не значит, а очень опасная и адреналиновая работа.
        Мой противник стремительно приближается ко мне, время, кажется, замедлилось, давая мне время принять самую эффективную против Тодо тактику. Рывок на встречу и ледяное копьё, что устремилось снизу вверх, задевая шею, ломается от простой воли «Безумного Медведя», удар, с колена которого выбил из моего щуплого тельца все силы. Ненормальная мощь но, более сильных врагов принято побеждать не тупой мощью, а хитростью, коей от меня никто не ожидал. Стоило моим рукам коснуться земли, как из неё ввысь устремились ледяные шипы, что вынудили «Крёстного» отступить. Колдовать намного легче, когда имеешь прямой контакт с поверхностью, а не дистанционно, правда, многие про это забывают. Книжки не для батанов, а истинных хитрозадых читеров, хе-хе…
        Кое-как поднявшись на ноги, смотрю на Тодо, что стоял на месте и хмурился, смотря на окровавленную ладонь. Порез на шее я оставил весьма неприятный, а ведь разница в силе у нас колоссальная, что говорит о возможной победе хитрого слабака над тупым архимагом. В руке вновь материализовался ледяной клинок, острие которого смотрело прямо на «Медведя», который почему-то стоял и думал, пока не раздался фырк со стороны Раэра, что предзнаменовал продолжение аттестации. Тодо просто взял и пропал, даже размазанного силуэта не осталось и, следом за этим, позади, появилось ощущение приближающейся смерти.
        «Он меня убить решил?!», - проскочила неприятная мысль, из-за которой сердце пропустило удар.
        Сколько же меня ещё ждало таких вот «моментов» на собственном пути? Уже и не вспомню…
        «Ионное оледенение», - прошептали мои уста, и пространство вокруг меня покрылось льдом. Последнее, что увидели мои глаза перед тем, как закрыться, были очень волосатые мужские руки, подхватившие моё падающее тело…
        Первая пришедшая в голову мысль, стоило мне прийти в сознание, звучала примерно так: «Больно-то как, бляяяя!!!». Всё тело, даже при малейшей попытке пошевелиться, сводило судорогой, мана-каналы горели Адским пламенем, боль от которого заставляла меня мычать, словно резанного, ибо речь наотрез отказывалась выходить из моей горлянки, а источник неистово вращался, пытаясь сохранить собственную целостность. Пересрал, не иначе, ибо прыгнул выше собственной головушки, а теперь страдай, идиота кусок, страдай, дабы сумела твоя тупая голова запомнить, что за всё приходится рано или поздно платить.
        Порою, даже неподъёмные для тебя суммы…
        «О, смотрю наш живчик пришёл в себя!», - нарочито громко выкрикнул Тодо, пододвигая к моей кровати стул и садясь на него, - «как себя чувствует мой дорогой Крёстник?», - широко улыбнулся узкоглазый медведь, смотря на моё кислое лицо.
        «Ссдохни», - с трудом выдал нечто похожее на людскую речь, сжимая кулаки, что есть мочи, ибо ничего кроме боли, я не ощущал. Я даже не уверен, сжимал ли их вообще, так казалось сознанию, по крайней мере…
        «И я тебя люблю», - взлохматил мои волосы, оборачиваясь на вошедшего в комнату гостя.
        Не сомневаюсь…
        «Как там Братец?», - спросил Роз, повторяя за Тодо.
        «Убью…», - прорычал, а после зашёлся кашлем, от которого мне казалось, что вот-вот выплюну свои лёгкие.
        Лучше бы выплюнул, может, помогло бы…
        «Живее всех живых, ему денёк-другой полежать, да снова сможет ходить в Академию. Дурачок решил, что я собираюсь его убить и выдал заклинание первого круга, вложив в него больше, чем имел. Вот и последствия - ядро сходит с ума, мана-каналы пылают, а телу остаётся лишь терпеть», - встал и, с неизменной улыбкой на лице, покинул мою комнату, оставляя меня с Розом наедине.
        «Чего ж я зашёл то - хотел сказать, что не держу на тебя зла, Братишка, ибо видно, что дёрганый ты немного. Я тоже не подарок, потому прекрасно понимаю и не осуждаю», - совсем уж по-детски ухмыльнулся он, - «Мама в компании Сакуры оккупировали кухню, Папка сидит в кабинете и, сейчас наверняка будет ругаться с твоим Крёстным, а мне скучно-о-о! Давай поболтаем?»
        «Аргх», - вырвалось из моих уст, - «видимо, у нас взаимная нелюбовь», - с трудом произнёс, борясь с желанием закрыть глаза, ибо доверия этот парень у меня не вызывал от слова «совсем».
        «Да нет же, сказал ведь, что не держу зла, всегда мечтал о старшем Братишке!», - почесал затылок, как-то странно улыбаясь и отводя взгляд в сторону, - «о! Хочешь водички? Сейчас принесу, а то ты себе голос такими темпами сорвёшь. Один момент, Бро», - скрылся за дверью моей комнаты, бегом спуская по лестнице так, чтобы слышал весь окружающий нас район.
        Теперь же, даже некому скрасить моё одиночество…
        Наконец закрыв глаза, сосредоточил свой взор на источнике. Сразу захотелось громко выругаться, но, я сдержался, осторожно его прощупывая и, на удивление, мои «чудо» ручки не нашли особых повреждений. Тут трещинка, там небольшая пробоина, там пара трещинок и всё, и это, чёрт возьми, заставляло нахмуриться. Отчего же такая боль, спрашивается? Откат после магии, что была мне не по силам? Возможно. Могу даже подметить, что основа моего «стержня» стала более плотной, и это меня крайне заинтересовало, но, меня резко вывел из концентрации звук открывающейся двери.
        «Во-о-от, сейчас я тебя попою, Братишка», - подлетел ко мне и приподнял одной рукой голову, пока второй приставлял стакан с холодной водицей к моим губам, - «пей маленькими глоточками, чтобы не удавиться ненароком, хорошо?», - и, не дожидаясь моего ответа, приподнял стакан, заставляя меня попить…
        Неужели, было так трудно оборвать мои страдания сразу?…
        «Кхе-кхе-кхе», - стоило тому опустеть, как меня аккуратно опустили на место и дали прийти в себя, - «ты ебанутый, не иначе», - вынес я вердикт, чем весьма развеселил Роза.
        «Да-да, я такой», - искренне засмеялся парень, вытирая проступившие от оного слезинки… - «ладно, отдыхай, а я пока нашей домашкой займусь», - подмигнул мне, закрывая за собою дверь.
        «И как на его поведение реагировать?», - задался я вопросом.
        «Не доверяй ему!», - заверещала Тьма в моём сознании, пока Свет открывал свой рот.
        «Просто будь осторожен, но ведь и ты всегда мечтал о младшем брате?», - с хитрым прищуром проговорила моя «Совесть», или Свет, называйте, как хотите.
        Да, я всегда мечтал…
        «Хех, вас я услышал. Буду предельно осторожен, но да, нужно быть немного мягче, а то совсем стервозно себя веду», - устало выдохнул, старательно отодвигая боль на задний план.
        И да - я шизофреник, забавно, не правда ли…? Не всегда таковым был, конечно, но теперь ясно, что это был дефект не тела, а души, иначе бы эти ребята не проследовали за мною следом. Зачастую они молчат, как было во время зачистки офиса Нео. Корп, ибо наши желания совершенно совпадали. Всё было интуитивно понятно, зачем слова, когда что ты, что они - одно целое? Просто, иногда мнения расходятся и возникают такие вот «мини» дискуссии для решения, вставшего на пути, вопроса. Как же так получилось? Я, честно говоря, хрен знает, не было и хренась, теперь они есть. Всё просто на самом деле, особо вопросами не задавался, есть так есть, они что, мешают? Нет, вот пусть и будут.
        Каким же я был наивным, даже самому противно…
        Закрываю глаза и приступаю к ремонту своего «реактора», ибо оставлять всё на самотёк - не мой конёк. Представляем ещё одну пару рук, эдакий эскиз, мы осторожно напитываем маной и сквозь боль получаем ментальные конечности. Затем повторяем процедуру, но уже создаём «заплатку» и «иглу», и только после приступаем к «лечению», - «Куй железо пока горячо, хех», - подумалось мне и, приложив ментальную ткань, принялся её плотно пришивать к источнику.
        Спустя несколько часов «внутри» и неизвестно сколько «снаружи», ибо время течёт в этих местах иначе, я приступаю к следующей пробоине и повторяю данную процедуру, даже с трещинками, кои ещё сверху намазал ментальным «цементом». Почему не сделал также с пробоинами? Немного попадёт «вовнутрь» моего «стержня» и всё, меня может просто разорвать изнутри. Наконец закончив с кропотливым трудом, я позволил себе вернуться в реальность, откуда уже стремительно меня забрали цепкие ручонки Морфея в своё сонное царство…
        И я был бы рад, забери они меня навсегда…
        …
        «Боже, сколько сейчас времени…?», - пробурчал спросонья, потирая закисшие глаза и принимая сидячее положение на кровати, - «ммм, пять сорок два, рановато же я проснулся, однако», - пустив небольшой мана-импульс по всему телу, как «снаружи», так и «внутри», облегченно выдохнул и принялся на полном автопилоте собираться в Академию, ибо «надо Федя, надо». Собравшись, влез в свои любимые серые тапочки «волчки», как я их называю из-за волчьих мордочек наверху, и проследовал в ванную комнату, где никого не было, и это, чёрт возьми, логично, даже шести утра ещё нет.
        Стоило холодной воде коснуться лица, как сознание более-менее прояснилось, но, до конца было ещё далеко, необходима чашечка крепкого кофе для полного запуска головного мозга, который орешек в моей голове. Тьфу блин, поток мыслей до сих пор хаотичен до ужаса, что поделать… Покинув ванную, спустился вниз и принялся на всех делать завтрак, но, сначала взглянул на количество обувки, дабы знать «на скольких» нужно готовить.
        «Что же, сварим риса на шесть мордашек, нарубим салатик и сделаемс всем зелёного чаю, а себе сразу и яичко поджарить можно, хе-хе», - кивнул сам себе, и принялся за готовку…
        Стоило рисоварке издать звук, что означал «готово», как на кухне появились первые проснувшиеся лица, ведь на часах было уже полседьмого.
        «Утречка, Кулао», - протяжно зевнул Тодо, присаживаясь за стол и сонно протирая глаза.
        «Охайо, Братишка», - повторил точ-в-точ за «Медведем» Роз, развалившись на кухонном столе.
        И тебе охайо, Братишка…
        «Ага, жрать будете?», - спросил я ради приличия и, получив два кивка из двух, принялся жарить яйца и этим двум.
        «Стоп, Кулао?!», - только сейчас понял, что же его смущало, - «как ты с кровати то встал, вечером был же на зомби похож», - ещё раз протёр глаза, а за ним и мой «Братец» повторил сие действие.
        «Я Фокусник, не знали?», - поставил тарелки перед двумя прозревшими, усаживая свой зад напротив них, и беря свежезаваренный чаёк в руки.
        «Бред какой-то…», - Тодо заткнул свой рот едой, наверняка продолжая рассуждать в голове.
        «Согласен с мнением выше - чепуха какая-то…», - умно закивал Роз с набитым ртом.
        «Сам ты чепуха», - а я тем временем наблюдал за полностью здоровым источником, что стал в полтора раза плотнее, а в следствии более подготовленным к сильной магии. Маленький, случайный шажок вперёд, неплохо-неплохо…
        Один маленький шаг к силе, что сделала меня несчастным…
        Заморив червячка, у них завязался разговор, от которого я тактично откосил, покинув помещение. Нырнув к себе в комнату, закрыл дверь и принялся переодеваться из пижамы в «школьную» форму, коей было три цвета для каждого сезона. Серая, бело-коричневая и чёрная, кому какое сочетание больше понравилось. Я же, по причине наличия возможности разнообразить себя, сегодня одену серую, а завтра - бело-коричневую. Люблю разнообразие, что поделать. Пока одевался, проснулись и все остальные, что было слышно по слышимому снизу галдежу. Так и не заметив, как пролетели последние минуты дома, я вместе с «родней» в лице Сакуры, Роза и Тодо отправился в Академию. Через пот и кровь, ибо отпускать меня не хотели но, против моего «отпустите добровольно, или вскоре настанет принудительно» в купе с холодным взглядом синих глаз - сделало своё дело. Не хочу вот так вот сразу пропускать занятия, да и вообще не хочу, я зачем учиться то пошёл? Дабы стать самым настоящим «Аватаром», а не быть одностихийным мусором, иначе я, не желающих обучаться дебилов, назвать не могу.
        Ох, да! Как можно было понять, я с «родней» в разных классах, да и Сестра на учебный год ниже меня. Рос-Роз, язык уже болит, мой одногодка, но, ходит в 3-Е, местный гадюшник «одарённых». Ну, мне то и самому нормально, если что - одна придёт ко мне жаловаться, второй и сам за себя постоять может, раз уж один из «Илиты». Проникнув в класс, хотел было сесть за своё место, как заметил Инахо вновь сидящего рядом. Ну, можно и пересесть, я не гордый так-то, но, он пересел вслед за мной, и даже не замечал моего недовольно-вопросительного взгляда.
        «Такахаси, я могу чем-то помочь?», - натянул приветливую улыбку на лицо.
        Мог но, не помог…
        «Не хочу сам сидеть» - кратко ответил мой однокурсник, чем ввёл меня в ступор.
        «В чём же проблема? Сядь к Инори или Тайсе, они тоже сидят на задних рядах», - дружелюбно проговорил, стараясь не дать недовольству просочиться наружу. Не хочется выставлять себя прилюдно высокомерным ублюдком, и плевать, что я просто не хочу сидеть с кем-то, класс сам придумает причины моего поведения.
        «Они слабые», - продолжил читать свою книжечку, потеряв ко мне какой-либо интерес.
        Мдэээ… Такой подставы я не ожидал, но, видимо придётся терпеть соседа, не так уж Инахо и плох. Молчит, от него не воняет, фигнёй не страдает, голова на плечах точно есть, по глазам на занятии Магии видел, в ней он точно разбирается как минимум. Что же, режим терпилы «активейтед», авось и выгоду, какую-то с этого поимею, кто знает…
        И правда - кто знает?…
        …
        «Уф, благо, что учителя не разболтали обо мне, второй день пережит, эеей!», - поднял кулак к небу, довольно крича под лучами уходящего солнца.
        «Эй, Роззи, долгани-ка пару тысяч йен, а? Очень нужно»
        «Ага-ага, очень нужно»
        «Ребят, мне не дают карманных», - виновато улыбнулся мой «Братец», чем вызвал недовольство у местной гопоты.
        «Ну, тогда мы возьмём у твоей Сестрёнки, хе-хе», - похотливо облизался очевидный главарь этой «шайки» смертников.
        «Ну же, ребят, вы чего? Давайте разойдёмся миром», - поднял в примирении руки, а после получил кулаком в нос и упал на асфальт, - «зачем же драться?», - попытался подняться, но подпевалы главного блондинчика, а я уверен, что они его сучки, начали бить Роса ногами.
        «Мы знаем, что Сакура твоя скоро выйдет за стены Академии, ведь её попросили задержаться, вот тогда-то мы и возьмём всё причитающиеся нам», - присел на корты перед стонущим Розом, тыкая в того пальцем.
        Тяжело выдохнув, я внимательно всмотрелся в лица нападающих и… просто прошёл мимо, но, путь мой лежал не домой, а в ближайший дворик, где можно было позаимствовать что-то острое, без особого палева. Взяв в руки забытый кем-то секатор на скамейке, довольно хмыкнул и перелез обратно, пряча «оружие» во внутреннем кармане пиджака. Вот выходит Сакура и подбегает к Розу, и спустя пару мгновений её хватают, затаскивая вместе с «Братишкой» в тёмный переулок.
        Будь Роз более решительным, а Сакура на год старше, то ничего бы и не случилось…
        «И это на глазах охраны Академии… Прекрасно, хе-хе», - мерзко усмехнулся, уже предвкушая предстоящее веселье! Прильнув к стене, навострил уши и принялся слушать, но, перед этим присмотрел чего бы можно взять, дабы скрыть своё лицо от «родных».
        Мусорный пакет? Увольте. Поношенные бомжем штаны? Боже, даже не думайте! А вот это в самый раз! Надев себе на лицо детскую пластмассовую маску клоуна, обновил тонкий ледяной покров на своих ладонях, дабы не оставить отпечатков пальцев на будущем орудии убийства. Кстати, покров я наложил ещё «до» того, как взял секатор в руки, потому Коля не тупой, Коля - умный!
        «Да-да, умный-умный», - оскалилась Тьма.
        «Никак иначе», - покивал Свет.
        А я вот сомневаюсь в этом…
        Ждать было невозможно, но, я вынужден это делать, чтобы всё было «идеально». Блондин «№ 2», ибо первый получит своё после, вырубил Роза, а после порвал движением руки блузку Сестры, крепко сжав её грудь. Она сопротивляется, и наконец-то ей дают пощёчину. Синяк точно останется, можно действовать.
        Какой же я ублюдок…
        «НУЖНО ДЕЙСТВОВАТЬ!», - эхом раздался «Наш» единый выкрик в голове, и я влетел в переулок, едва ли сумев сдержать свой яростный вопль.
        «Нельзя, по голосу узнают ведь», - подметил Свет.
        «Плевать, УБЕЙ ИХ ВСЕХ!», - верещала Тьма.
        И мне стоило начать именно с Вас…
        Раздаётся громкий «чик» и, отшатнувшись от школьника в маске клоуна, блондин, окропив нас всех кровью, заваливается на спину и громко булькает. Я вскрыл ему глотку. Шаг в сторону и звучит очередной «чик», что предзнаменовал падение второго. Он в точности скопировал своего «альфу» и завалился назад. Падаю на одно колено, пропуская огненную стрелу над головой и, делаю последний рывок вперёд, оставляя секатор в горле третьего. Четыре секунды, неплохой результат, но, можно было и лучше. Смотрю на Сакуру и спешу скрыться с места моего правосудия. Меня не выследят, никто, это даже забавно, хех… Позади послышался писк «синих» служителей закона, которых я вызвал с таксофона изменив голос, как магией, так и специальными тычками в горло, как учила «Она»… Зачем? Чтобы они приняли Сакура с Розом и поспешили их утешить, отвезли в участок и вызвали нас, «родных».
        «Моя новая жизнь прекрасна!»
        Моя жизнь ужасна!
        Глава 4: Как монашка
        «Ринко-сенсей, повторите, пожалуйста, ещё раз, а-то, кажется, что мой слух начал меня подводить», - хмуро попросил повторить, молясь всем Богам, чтобы мне просто послышалось.
        «Нет, Юшимо-кун, ты всё правильно услышал - завтра прилетает моя дочь, Юко, и я хочу тебя попросить, чтобы ты присмотрел за ней, пока меня не будет. Дела Клана, Директор осведомлен. Я могу на тебя положиться?», - с ласковой улыбкой пропела классная руководительница, но истинное выражение было отнюдь не доброе. Не каждый заметит, но Ринко хищно скалилась и прекрасно скрывала это за маской ласки и доброты. Чудовище воплоти, отказ которому равен смерти, если не хуже. Идеальное начало учёбы в другом мире, черт…
        Хех, и не говори…
        «И сколько же вашей доченьке лет? Нянькой для ребёнка я быть не собираюсь, простите меня, Сакурай-сенсей!», - попытался поскорее откреститься от гроба, что уже висел опасно близко с моим многострадальным горбом. Гроб и Горб - отнюдь не друзья! Надеюсь…
        «Она старше тебя, не бойся. Наверное», - хихикнула Ринко, хватая меня за рукав пиджака, не давая сбежать отсюда как можно быстрее.
        Она - была меньшей из моих проблем…
        «Если старше, то я не понимаю, зачем вообще нужен», - искренне недоумевал но, ярко ощущал подвох, что мне вполне может знатно порушить планы, попить кровушки, и лишить жизни в будущем.
        «Видишь ли, Кулао-кун, моя девочка немного особенная, не каждый может найти с ней общий язык, а ты - сможешь, уверяю тебя! Материнское чутьё, так сказать», - сверлила меня своими страшными глазами, сцепив свои пальцы на моём рукаве стальной хваткой. Боже, откуда в ней столько сил, если маны не было использовано от слова совсем?!
        «Всё ещё не вижу причины, чтобы просить меня присмотреть за ней», - истерично пытался вырваться из лап монстра, но Ринко превосходила меня в физическом плане на головы две, если не все три. Жуть то, какая…
        Соглашусь, она просто аццкий Сатана, хех.
        «Она у меня потеряшка», - приняла чересчур анимешную позу, ударив себя по лбу кулачком и высунув язык, мол - упс, - «и любит встревать во всякие тёмные делишки, хе-хе… Ну так что, я рада, что мы нашли точки соприкосновения, а теперь мне пора. Пока-пока!», - отпустила меня, схватила свой кожаный портфельчик и выпрыгнула в открытое окно, не дав мне и секунды, чтобы отказаться от данной авантюры.
        «Вот же лисица…», - потёр сморщённый лоб, подходя к учительскому столу и подбирая ключи вместе с запиской, - «и что ещё за «тёмные» делишки? Бандитка что ли? Это не страшно», - устало выдохнул, покидая классный кабинет и спускаясь вниз, где не было ни единой души, ибо на дворе полседьмого вечера.
        Если бы, я только относился серьёзнее к данной проблеме…
        Прошло ровно три часа с того момента, как я «вынес» мусор и поспешил скрыться. В стенах родной Академии, чтобы в случае чего иметь алиби. Да-да, я тот ещё параноик, но что взять с «Тени»? Правильно, ничего, так что отстаньте от меня! Кхм, так вот, как же я оказался в плену у Ринко-тян? Ну, стоило мне заморозить маску и стереть её в пыль, я сразу же покинул уборную и наткнулся на Сакурай, что утащила меня к себе, то-есть «нам», ибо класс то и мой тоже. Расспросила обо мне, о вчерашнем «тесте» и угостила меня чаем, пока служители закона делали своё дело на улице. Почему я был уверен, что на меня не выйдут через сторожей? Да всё просто - им плевать на окружающий мир, если он не находится в стенах учебного учреждения. Зачем открывать рот и собирать себе лишние проблемы? Правильно - не зачем, мужики мастерски изобразят свою полную слепоту, глухоту и немоту. И полную проф. непригодность, хе-хе…
        Мы не лучше, нет, намного хуже…
        Отец позвонил мне спустя минут двадцать, после «инцидента», где поспешил меня успокоить, ибо я то «не знал», что такое произошло. Наиграно ужаснулся, поругался и оповестил о своей задержка в стенах Академии. Дома меня уже ждут, потому нужно поспешить, а бумажку прочесть - ещё успею, перед сном или после, если не забуду, конечно же. Ох, точно! Кровь с формы убрать было проще простого, просто заморозить саму алую жидкость и похлопать ладонью по ней. Ни пятнышка, хе-хе, всё же быть магом льда круто, удобно и сильно. Но! Я хочу быть «Аватаром», правда, в мире таковых нет, только вот есть одна маленькая деталька - меня это не колышет. Да, даже комбинированный маг лучше простого, но моей душе мало владеть двумя-тремя стихиями, когда кроме основных четырёх есть ещё около бесконечности. Фантазия и умение открывают перед ликом страждущих фанатиков свои врата чудес, ничего более.
        Минут через пять бега я, тяжело дыша, открыл двери и буквально ввалился вовнутрь. Дома было не тихо, очень даже. На кухне играло радио, в гостиной орал телевизор, со второго этажа доносились оживлённые звуки спора, темой которых было физическое состояние Роза и психическое Сакуры. Между ними двумя, хочу подметить. Взрослые, хех, сидели и пили чай в комнате с телевизором, пока Кейтлин подготавливалась к готовке ужина. Между слов - я ещё не пробовал её готовку, даже интересно стало, как готовит моя мачеха. Не траванет ли она меня ненароком?
        Хуже бы, явно не стало.
        Оповестив всех, что рядовой Кулао прибыл, поспешил скинуть с себя обувь и проследовать в ванную, которая была «общей», ибо есть ещё и «детская», что поживает на втором этаже. Две ванные комнаты - это круто, без шуток. И никаких тебе «давай скорее, я тоже туда хочу!», эх, прекрасная вторая жизнь…
        «Вечерка, детки!», - в наглую воспользовался своей привилегией старшего, - «с вами всё в порядке?», - скорчил обеспокоенную мину, присаживаясь напротив младшеньких на стул.
        «Я в порядке», - единовременно ответили они.
        «Ничего подобного, её едва не изнасиловали», - Роз указал на Сакуру пальцем.
        По «нашей» вине, ведь мы оба - мусор, что просто потерялся на пути длинною в жизнь…
        «Дурак он, сломанное ребро чуть не пробило сердце», - Сакура указала пальцем на Роза.
        «Ну, тогда я третий в вашу братию - надо мною морально надругалась Ринко-сенсей, возможно, что вскоре и физически это провернёт. Для закрепления успеха, так сказать», - закатил глаза, натягивая легкую улыбочку, - «я рад, что с вами всё хорошо. Правда, прям камень с сердца», - прикрыл на миг глаза, прислушиваясь к своим «друзьям» головного мозга, который грецкий орех.
        «Жду не дождусь, когда же Ринко надругается над твоим телом, хе-хе», - похотливо засмеялась Тьма.
        «Храни своё целомудрие, как монашка. Нет, как типичный японский школьник!», - улыбнулся Свет.
        Как же я рад, что Ваш смех прервался раз, и навсегда…
        «Ох, точно же, ты ведь и так «обычный» японский школьник!», - хором рассмеялись мои «друзья».
        Да, «друзья», не иначе…
        «Ой, да идите вы», - обиженно хмыкнул, возвращаясь к реальности.
        «Что-о-о-о?!», - вытянулись на кровати в мою сторону с удивлёнными лицами, - «поподробнее, пожалуйста!», - с огнём в глазах уставились в мои голубые, бесспорно прекрасные глаза.
        «Что же, слушайте….»
        В первый и последний раз…
        …
        Покинул комнату младшеньких я, ближе к одиннадцати часам вечера, когда нас всех созвали за круглый стол аки Королей каких. С ужином было покончено довольно таки быстро, с моей стороны, по крайней мере, после чего поблагодарил Кейтлин и покинул кухню, взяв путь в свою комнату. Зачем? Спать охота, сегодня был насыщенный день, да и подготовить себе маску нужно, ибо мне сдаётся, что она скоро будет ой как нужна. Проявив чудеса изобретательности, лени и труда - я создал тканевую повязку, что позволяла мне видеть сквозь саму ткань, но скрывала моё лицо. Также, она изменяет голос, искажая его до уровня Саб-Зиро, и это круто. Если что - взял да обмотал лицо, и ходи себе, словно мумия.
        Посмотрев на записку, я понял, что крайне не желаю её читать, но выбора не было - утром точно не прочту, банально забуду, и поймаю маслину. Ну, была, не была!
        Одно из немногих верных решений, что я принял…
        «Дорогой Кулао-кун, так исторически сложилось, что девушки клана Сакурай любят встревать во всякие неприятности, и я, как Глава клана прошу тебя присмотреть за дочерью в моё отсутствие. Ключи должно быть, уже у тебя, на обратной стороне письма написан адрес, куда нужно будет провести наследницу клана. Буду весьма признательна, если на эту неделю ты переедешь к Юко, ибо, буду честна, сама она пропадёт, такова судьба. Такова ужасная доля гениев…
        Все вопросы, если они возникнут у твоих родителей, я решу. Также, все затраты с твоей стороны будут мною покрыты, если таковы будут. Награда за успешное выполнение задания будет оговорена с глазу на глаз, хе-хе.
        Кулао, ты уж пригляди за моим Сокровищем! (милая мордочка с пальцем вверх).
        Время прилёта - завтра 22:30, не забудь».
        Простите меня, Ринко-сан…
        «У меня нет слов, одни эмоции…», - положил бумажку на стол и, перед тем, как пасть в объятья мягкой кровати, скинул с себя школьную форму, - «будь я чуточку агрессивнее, то мне бы удалось избежать контракта с Дьяволом, но, увы, видать не судьба. Пацан к успеху шёл, не повезло, не фартануло», - устало выдохнул, зарываясь лицом в подушку и укрываясь покрывалом. Пора спать!
        …
        Пробуждение было не из самых приятных, источник решил с утра пораньше начать сомнительные махинации, то крутясь, словно центрифуга, что вот-вот и улетит куда-то, то вообще замирая, наверное, мечтая быть пловцом, и именно для этого мой «ядерный реактор» учился задерживать дыхание. Но, это всё прошло спустя пару тройку минут, и я недолго думая, решил, что моему второму «сердцу» просто необходима моя великая помощь, и я, как великий знаток, оказал её. Думаю, описывать, как я едва не убился - дело гиблое? Нет? Ну, так уж и быть… Мана устроила бунт и, раскрутив источник до состояния «налегке обгоню любой спорткар», устремилась в мою плоть. Сначала, всё было лучше некуда, но, после настал момент перенасыщения, от которого любое моё движение было сродни «ходи, как колосс; прыгай, как зелёный качёк; и ломай всё на своём пути, словно ты терминатор и преследуешь свою жертву, чтобы в конце сказать фирменную фразу - асталависта, бэби».
        Благо, что источник просто не успевал вырабатывать ТАКОЕ количество маны, чтобы поддерживать каждое моё движение и, по наступлению полного опустошения, ушёл в режим «сна», пассивно вырабатывая жалкие крохи синей эссенции, которой именно сейчас мне жуть как не хватало. Магическое истощение далеко не самая привлекательная вещь, скажу я вам, если ещё не говорил этого. Кое-как поднявшись на ноги, отвесил себе смачный подзатыльник и выдохнул, надеясь, что не сделал плохо своему «термоядерному» другу. Хех, магоядерный ядрен батон!
        «Зарекаюсь, что без необходимости более не стану экспериментировать на своём источнике! Да, только на чужом, хе-хе…», - правда, мне бы ещё узнать, как именно я могу трогать чужое нутро, а в том, что его можно «потрогать» - я уверен более чем на все сто десять процентов.
        Зря, очень даже зря, может, тогда бы Мы не мучились сейчас…
        Быстро собрав портфель, достал бело-коричневую форму и побежал приводить себя в порядок, чтобы успеть на кухню первым. Не приемлю, когда на завтрак подают что-то, что не есть жареное яйцо, таков он я, меня не изменить уже, это клиника головного мозга, который грецкий орешек. Стоило моей ноге ступить в желаемое помещение после ванной, как моим глазам предстал готовящий Роз. И готовил он, на удивление, то же самое, что и я вчера. Другого ничего не умеет, или думает, что мне это нравится и таким вот способом подмазывается? Ладно, чего уж голову насиловать, если можно спросить напрямую.
        «Утра, Рос», - присел за стол, сверля своим взглядом спину своего «Братишки».
        «Перестань уже, достал!», - рыкнула на меня Тьма, пытаясь сомкнуть руки на моей шее, но, увы, она не материальна. Не сегодня, дружище!
        Ещё настанет твой звёздный час, Тьма…
        «Согласен, прекрати выделять слово «Братишка» этими Богомерзкими скобками, ей Богу, уже достал», - пробурчал Свет в своём миниатюрном виде, свесив ножки с моего правого плеча.
        И твой, Свет…
        «Но, ты ведь сам его скобками выделил…», - мысленно пробухтел я, всеми силами пытаясь дать понять Свету, что осуждаю его, - «и прекрати спамить словом «Бог», ей Богу, достал уже», - всё, адьос, энергетические вампиры, чтобы я с вами ещё раз перекинулся хоть парой фраз, хмпф!
        «Утра, Братишка!», - едва не подпрыгнул, оборачиваясь на мой голос, - «я вот готовить учусь, решил начать с простенького: рис, салат и жареные яйца», - почесал затылок Роз, оборачиваясь обратно к плите.
        «Ну, так - правильно, зачем пудрить себе мозги с этими «кухинарными дехикатесами»? Сначала берём укропу, потом ко… Ай, не то, не то», - отмахнулся, едва не выдав рецепт идеального плова с родной Земли, во дурак!
        «Именно, ведь укропа у нас то и нет», - умно покивал головой мой братец, продолжая готовить, пока я распивал чай, что был уже заверен и стоял на столе в чайничке.
        В относительно спокойном темпе и прошло время нахождения на кухне и, переодевшись, схватил рюкзак, спускаясь вниз, чтобы вместе с Сакурой и Розом выйти из дому в Академию. И всё бы было чудесно, не пристройся к нам по пути Симидзу. Нужно поставить закладочку в голове, что нужно просыпаться пораньше, дабы и выходить раньше, ибо встречаться с этой бестией по дороге на учёбу я, особым желанием не горю. Да, как можно было понять - мой мозг подвёргся страшной психологической атаке со стороны двух девушек. Небось, здесь сокрыто очередное клише, и я всё ещё помолвлен с Изуми, чего мне категорически не хочется, банально сверну ей шею в припадке, так как довести до белого каления она может.
        Меня пытались развести на свидание в выходные, хотели пригласить на чай со скрытым подтекстом, но, меня таким не взять. Девочка, моей психике с тобою явно не по пути, ты уж извини. Ещё и Сестра старалась отвлечь мой мозг от обработки полученной информации, коей я мог оперировать для создания тысячи отказов в минуту. И, как бы она косо на меня не глядела, я всегда ссылался на «личные» дела, которые я, увы, не мог отложить. Время найти не трудно, банально не охота возиться с мелкой мозгоедкой. Роз же, предпочёл скрыться за моей спиной и не отсвечивать, гнусный предатель, но это лирика, просто интересно - почему? Выглядел он запугано, будто бы Симидзу ему смертной карой успела пригрозить в случае чего. Ну, бред же, да?
        Далеко не бред…
        Анализировать поведение своего сводного братца мне не хотелось, банально лень, и это даже страшно, ведь при жизни ещё «там», её не было. Возможно дело в том, что первую часть жизни я был вынужден «работать» не покладая рук, а во второй - выискиванием и устранением своих «работодателей». Вполне жизнеспособная теория, или это влияет на меня нынешнее тело.
        Для Нас страшнее Лени, может быть лишь Жадность.
        Сам того не заметив, мы зашли в саму Академию, разбежавшись кто куда. Изуми, пыталась отвлечь меня от очень «интересной» дороги в класс магии, но я усердно продолжал «не замечать» её сигналов. Притворялся глухим и слепым, благо это я умею, научился при обучении на «базе» ещё «до» начала выбора стези скрытного убийцы. С явным облегчением завалившись в кабинет, я уселся на своё родное местечко на задней парте у окна, где меня любезно дожидался Инахо. Такое ощущение, что после досадливого опоздания в первый же день, парень переехал сюда жить, дабы такого в будущем не повторилось. Вальяжно развалившись на своём месте, вывалил тетрадь и едва не подпрыгнул, когда на столе во вспышке слегка розоватого цвета появилась книга. Просто серая книга, которую я решился потрогать и вновь с трудом удержался от того, чтобы не подпрыгнуть. Она будто бы ожила, начав меняться прямо в моих руках и, что интересно, у каждого «живая» книжка принимала индивидуальный цвет, форму и размер.
        У меня же серая книга окрасилась в два цвета: светло-голубой, как лёд, и багровый. Ещё такой рисунок интересный получился из двух цветов, что ближе к центру стали закручиваться воедино к одной точке посередине. Взглянув на книженцию Инахо, я увидел тоже два цвета: серый, может даже металлический, и фиолетовый, но рисунок был полностью противоположным моему. Если у меня всё закручивалось, словно водоворот, то у него раскручивалось, даже не знаю, как описать…
        И не мудрено, что у невежды в душе темно…
        «Кто ещё не проявил интереса, то советую его проявить, время не резина, вечно тянуть не выйдет. Давайте скорее, мне вам ещё объяснять, что это за книга и для чего она вообще нужна», - пробурчал вышедший из лаборантской Лайт, падая на учительное кресло и упираясь подбородком в, сцепленные воедино на столе, руки. Дождавшись, пока все возьмут свои книжки в руки, Раэр бодро поднялся на ноги и стал с нескрываемым азартом вещать: - «теперь вы все умрёте через семь дней!», - расхохотался, словно психопат, а после прервал нарастающую панику хлопком в ладоши, - «но! Если вы сумеете обучиться первому навыку до назначенного срока, то таймер сброситься до нуля, и всё будет хорошо, пока я не решу, что пора обучаться второму», - слова Лайта не особо успокоили детей, в отличие от меня.
        Для меня это вызов самому себе - сумею ли я за столь короткий срок обучиться целому навыку, что описан в магической книге этого больного ублюдка? Да и интересно, что такое вообще этот «навык», впервые слышу, обычно упоминается простая магия, заклинания и техники, а здесь вот интрига мирового масштаба. С азартом облизав пересохшие губы, жадно впился взглядом в текст только что открытой книги, и так бы продолжал поглощать просто невероятные знания, если бы не тычок в плечо со стороны Инахо.
        «Раэр-сенсей спросил у тебя: как продвижение?», - закончив пересказывать мне слова Лайта, вернулся к спокойному чтению своей книги навыков.
        Моё продвижение было ничтожно в сравнении с истинным «продвижением», что обошло меня стороною…
        «Довольно быстро, Лайт-сенсей», - и получив довольный кивок, хотел было продолжить чтение, но неожиданно для меня прозвучал звонок, означающий конец занятия. Хорошо хоть, что книгу можно забрать с со…. бой…, - «Раэр-сенсей, а почему моя книга пропала в розоватой вспышке света?», - хмуро спросил, уже продумывая возможные варианты, как бы отобрать своё «сокровище» из лап ненормального психопата.
        «Потому что, это не твоя книга, а моя. То, что ты видел и читал - лишь временный облик, что принял катализатор. Когда вы станете достаточно опытными, я научу вас призывать саму суть ваших книг без таких вот макетов, а пока что, вы можете заниматься с учебниками лишь на самих уроках магии», - с довольной улыбкой проговорил Лайт Раэр, скрываясь за дверью лаборантской.
        «Благо, что у меня зрительная память хорошая…», - хмыкнул, наблюдая за побледневшими одногруппниками, буквально не ожидавших такого подвоха ровно, как и я, - «осталось переждать остальные занятия, да выдвинуться к аэропорту, который на моё счастье, рядом один единственный. Токио, спасибо тебе за чудную Академию, что возвели в филейной твоей части», - искренне поблагодарил новый родной город, уже представляя, кого мне впихнула Ринко.
        Мне так жаль, простите меня, простите, простите…
        …
        Плавно покинув класс после последнего урока, я унёсся на первый этаж со скоростью света, чтобы Изуми не поймала меня. Да, я ОЧЕНЬ не хочу идти с ней куда-либо, за один день Симидзу колоссально утопила себя в моих глазах простыми попытками заговорить, проявляя просто чудеса тупости и бронелобости. Если не всего сразу. Я, конечно, понимаю, что сама девчонка не виновата, что живёт в розовых фантазиях, а я вот такой вот мудак, избегающий влюблённых дур, но и сказать всё прямо в лицо у меня не выйдет - безвозвратно уничтожу репутацию улыбчивого отличника, чего мне категорически не хочется. Ибо как это, такой яркий, умный и - отшил такую же солнечную, красивую и умную ботанку?
        Стоило моей ноге ступить за пределы стен Академии, как мне преградил путь Инахо. Неожиданно, если честно. Ничего ведь не предвещало возможных проблем с ним, хотя… есть у меня догадка, чего именно хочет этот тип.
        «Кулао, выслушаешь?», - как всегда безэмоционально спросил он, смотря на меня своим тусклым взором карих очей.
        «Давай только отойдём, не хочу попасться в паучьи лапки одной девицы…», - уверенно направился в сторону знакомого переулка, - «слушаю», - стоило нам скрыться в нём, как я развернулся к парню лицом и принялся слушать его.
        Ты давно угодил в паутину, и с каждым днём лишь запутывался в ней всё больше и больше…
        «Давай тренироваться после занятий», - сказал Инахо, продолжая смотреть на меня неизменным взглядом.
        «У меня нет времени», - моментально дал отказ, уже собираясь уходить, но он снова преградил мне дорогу.
        «Это не займёт много времени», - монотонно проговорил парень.
        «Инахо, я за…», - перебил меня одноклассник, продолжая свой монолог.
        «Это выгодно для нас обоих», - впервые за три дня проявил долю эмоций, даже взгляд на мгновение изменился с «отстранённый» на «уверенный», - «давай тренироваться вместе».
        Всеобщими усилиями, Мы потеряли свою человечность в погоне за силой…
        «И в чём же моя выгода?», - вопросительно поднял бровь.
        «Согласись», - дал понять, что иначе не узнаю ни капли информации.
        «Это же кот в мешке, ты понимаешь это?», - устало потёр переносицу, так и не получив ответа. Раскинув своим головным мозгом, который грецкий орешек, я дал ответ: - «начнём на следующей неделе, сейчас я реально буду занят совершенно другим, да и обучаться нужно первому навыку, зато после - мы будем понимать, что да как, и будем тренироваться исходя из ситуации, которая будет нам уже ясна на тот момент».
        «Скажешь, когда освободишься», - развернулся, стремительно отдаляясь от меня, пока вовсе не скрылся из обзора тесного, дурно пахнущего и тёмного переулка, где я совершенно недавно пролил первую кровь на этой земле.
        «Если так подумать, то он прав - выгодно нам обоим, ибо я слаб в магии, пока он в физическом плане и фантазии, иначе я не могу объяснить, почему Такахаси решил зайти ко мне именно таким путём, ведь можно придумать чего поэффективнее, чем простая сценка и краткий разговор с последующим негласным договором о совместных тренировках. Слишком мало пользы для него. Но, вся ли это выгода, про которую Инахо говорил, или есть нечто большее, о чём мне неизвестно…?», - с этим вопросом, я направился домой собирать вещи, ибо иначе никак. Юко, по словам Ринко, та ещё беда на мою душу, потому лучше перебдеть, чем недобдеть, - «главное, чтобы Батя себе не нафантазировал чего, а-то потом не отобьюсь от его надоедливых колкостей», - и, обдумывая, что же мне нужно положить в сумку, дошёл до дома, - «я дома!», - крикнул, снимая обувь и проходя в ванную для мытья своих грязных ручищ.
        На удивление, в самом доме стоял просто непередаваемый аромат и, нахмурившись, я едва ли не убился о дверь. Пахло жареной курицей, как готовила Мама ещё «там», и это просто сводило мой разум с ума, хотелось вдыхать и вдыхать сей аромат, молчу уж про «попробовать». Переодевшись, спустился на кухню и сел за стол, смотря за непрерывным танцем у плиты Кейтлин, не хотелось отвлекать её от приготовления еды моего детства, потому я и молчал, пока моя мачеха сама не решила завести разговор.
        Может, сбеги Я тогда, то ничего бы и не случилось вовсе…?
        «Слышала, что ты с Розом не поладили, почему?», - не оборачиваясь, спросила она.
        «Не то, чтобы «не поладили», просто ко мне нежелательно подходить со спины даже знакомым лицам, молчу про незнакомые, вот Роз и пострадал от меня… Стыдно, но время вспять не обернуть, что сделано - то сделано. Мне остаётся лишь надеяться, что он взаправду меня простил, и больше работать над своей «нервностью», дабы в будущем не имело место быть подобным инцидентам», - честно ответил я, ведь мне нечего скрывать по этому поводу.
        «Вот как? Те трое тоже «со спины» к тебе подошли?», - как бы невзначай спросила Кейтлин, едва не поймав меня с поличным. Точнее, я едва не выдал себя с поличным, а вот она - всё знает, только вот, откуда?
        Монстру не нужны причины для убийства, Кейт, жаль, что ты это поняла слишком поздно.
        «Кто эти «трое»?», - изо всех сил постарался натянуть маску недоумения, которая спала от одного лишь взгляда этой женщины.
        «У меня есть глаза всюду, Сын, я всё и всегда знаю», - с материнской нежностью улыбнулась она, возвращаясь к готовке.
        Не везде…
        Сердце предательски быстро забилось, на лбу проступил пот, дыхание участилось. Я в жизни боялся сильнее лишь у палаты Сестрёнки с родной Земли, кто же ты такая, Кейтлин?! Ни один профессиональный убийца не сумел вызвать у меня ничего схожего. Почему я так испугался? И, правда - почему? Мозг погрузился в глубокие раздумья в поисках ответа, который лежал на поверхности. Неизвестность. Я всегда знал, что было вчера, что будет сегодня, и что запланировано на завтра. Знал, сколько будет врагов на объекте, чем они будут вооружены, и шансы на успешный исход операции. Мне было известно расположение патрулей, камер серверов с нужной информацией, а сейчас - я не знал, как сумел попасться. Простая догадка с прощупыванием? Реально не уследил за местностью под диким напором адреналина? Есть что-то, что не видно моим глазам? Неизвестно… чёрт.
        Страх - ужасная вещь, и мы это знаем, правда, со временем даже он пропадает, оставляя на своём месте холодную пустоту.
        «Успокойся, я искренне рада, что ты глобально подошёл к решению проблемы, но постарайся в дальнейшем не использовать такие методы без особой надобности, хорошо?», - посмотрела на меня, словно родная Мать, словно моя родная «Мама», отчего захотелось клятвенно заверить, что более такого не повторится, как было в детстве, когда наломал дров, а тебя отчитывают и объясняют, что ты поступил или сделал что-то не так.
        «Я всё ещё не понимаю, о чём ты говоришь…», - с трудом выдавил из себя слова, из-за которых Кейтлин лишь тихонько засмеялась.
        Боги, теперь я знаю, что ненавижу больше предательства. И это - неизвестность…
        Богов не существует, и скоро ты сам в этом убедишься.
        …
        «Я пошёл, когда передам Юко-тян в руки Ринко-сан - вернусь обратно. Всё, я пошёл, до скорого!», - покинул стены дома, садясь в только что приехавшее такси, которое должно меня доставить в аэропорт.
        А может и вовсе не возвращаться? Хотя, если она не соврала, то с легкостью найдёт меня. Глупости, Кейтлин явно дала понять, что выдавать меня «синим» рубашкам не намерена, да и вообще рада, что я «так» вступился за Роза.
        Конечно, она рада, ведь Ты спас её смысл жизни…
        «Не ссы в компот, всё пучком», - лениво зевнула Тьма, развалившись звёздочкой у меня на голове.
        Всё будет пучком, когда тебя не станет, чернь.
        «Успокойся, она явно не держит на тебя злых намерений. Вдох-выдох, всё хорошо. Сейчас ты доедешь до аэропорта и встретишь дочку своего классного руководителя, проведёшь её домой и приготовишь для неё ужин, понял?», - говорил в саму душу Свет, влияя на меня и расслабляя мои раскалённые добела нервы.
        Насколько же Я был ничтожным, что позволял «Ему» командовать мною?
        «Да, аэропорт, Юко, дом и готовка», - повторил слова Света, окончательно успокаиваясь, - «водитель, я доплачу - можно добавить газу и по дороге заехать в супермаркет?», - с улыбкой на устах спросил я.
        «Любой каприз за ваши деньги», - улыбнулся мне в ответ старенький мужичок, и машина ощутимо начала прибавлять в скорости.
        «Прекрасно», - откинулся на спинку, позволяя себе немного отдохнуть.
        И правильно, ведь следующий раз, когда Мы сможем отдохнуть - не скоро.
        Глава 5: Древняя перхоть
        Моя встреча с Сакурай Юко должна произойти с минуты на минуту; трап уже подготовлен, и пассажиры самолёта постепенно покидают его, проходя в аэропорт за своим багажом. Интересно, Ринко-сан специально не дала мне фотографию своей дочери, или верит, что я узнаю её по одному лишь лицу? Довольно-таки редко, когда дети настолько похожи на своих родителей. Простояв ещё минут пять, пока все не войдут, я начал максимально незаметно передвигаться по помещению, чтобы не дай Тьма задеть кого-то влиятельного, тогда уж мне точно не посчастливится, ибо не сказать, чтобы Юшимо были круты, особенно, после ухода Акане, моей биологической матери. Последней из рода, не считая меня и Сакуры, ибо остальные банально умерли, кто от старости, а кто от вражеской магии.
        Моя цель обнаружилась практически сразу, трудно не заметить растерянную молодую копию Ринко-сан в белой рубашке шиворот-навыворот. Да, вот это я, конечно, попал, так попал…
        Соглашусь - попал ты знатно, хе-хе-кха! Чёрт, даже спустя годы я не могу шаблонно смеяться…
        «Сакурай Юко-тян?», - с улыбкой обратился к блондинке, после чего поспешил представиться, - «Юшимо Кулао, посланец великой и могучей Ринко-сама к вашим услугам», - склонился в театральном поклоне.
        «Мама попросила тебя помочь? Вон оно как», - игнорируя моё приветствие, принялась осматривать меня с ног до головы с явным интересом, - «кушать хочу», - всё же, перевела взгляд мне на лицо, и я едва не удавился от дозы милоты, которую словил, благо, что на сим мой путь приключений не окончился, как у некоторых.
        «Понимаю, такси уже ждёт нас, минут через пятнадцать будем на месте», - взял багаж Юко, которого то и было всего на одну небольшую спортивную сумку. Ничего себе, я весьма приятно удивлён, а-то я уже подумал, что мне придётся тащить у себя на горбу несколько набитых доверху чемоданов…
        «Поняла», - кивнула она, и последовала за мной.
        Добрались мы ещё быстрее, чем я предполагал, но место, место в которое мы приехали - поражало! Это вам не простой трехэтажный домик, нет, это грёбанный, мать его, особняк! Вот спрашивается, просто, какого черта? Почему у меня такого нет? Чем я хуже остальных аристо?!
        «Зависть - это плохо», - прошептал на ушко, словно делился секретом, Свет.
        «Бери себе эту неряху в жёны, делов то? Будет тебе и особняк, и статус, и деньги. Ну, ты понял меня, не клинический кретин, вроде бы как», - показалось, или Тьма реально задумалась - а так ли это на самом деле?
        «Идите к чёрту, ироды», - отмахнулся от двух энергетических вампиров, и вернулся к делам своим насущным, - «Юко-тян, с такой охраной, как у этого места - я поражён тем фактом, что моя персона вообще понадобилась», - да, я уже успел ощутить на себе свыше десятка чужих взглядов, и примерно столько же взглядов через прицел снайперской винтовки. Мило ребята гостей встречают, что уж сказать.
        «Госпожа, приветствуем вас дома», - вышел нас встречать старый седой дед в кимоно, - «желаете, чтобы я приказал слугам подготовить для вас ванну? А пока вы будете ждать, я заварю вам чаю?», - улыбнулся, словно родной дедушка но, кажется, он моего присутствия даже не замечает. Ясно, это клиника. Вот зачем я и понадобился Ринко-сан - не дать этому мерзкому старикашке командовать будущей главой клана.
        Да, это просто ни капли не моё дело, но если уж работаю, то работаю на все сто, - «Простите, что встреваю в ваш чудесный монолог, но мне кажется, что у будущей главы клана есть своё мнение на этот счёт, и она прекрасно справится без ваших, безусловно, ценных предложений», - как можно добрее улыбнулся, встречаясь с пенсией взглядом.
        «А, это никчёмные Юшимо рот соизволили открыть? Удивительно», - потёр бороду старик, - «ребят, выставите этого клоуна отсюда, глаза мозолит», - махнул рукой, и наблюдатели показались, правда, не те, у которых в руках оружие. Ага, губу раскатал, а теперь закатай обратно.
        «Я бы с некой долей радости покинул территорию клана Сакурай, но к моему превеликому сожалению - не могу», - пожал плечами, вынимая записку Ринко из нагрудного кармана, - «меня попросила присмотреть за наследницей клана сама Сакурай Ринко-сама, непосредственно, сама глава этого клана. Ваши желания для меня лишь пустой звук», - показал текстом к лицу старика, но забрать записку не дал - пусть оближется, мерзкий старикашка.
        «Записка должна пройти экспертизу у наших специалистов», - упёрся он.
        «Вы сами видели, что это почерк принадлежит именно главе клана, ваши попытки избавиться от меня, во-первых, беспочвенны, а во-вторых - бесполезны», - подхватив Юко под локоть, с легкостью миновал старика, и только сейчас я посмотрел на лицо своей временной подопечной. Ступор. Она попросту не знает, что ей делать в таких ситуациях, и эта древняя пыль об этом знает. Не удивлюсь, что именно из-за него Юко-тян и живёт вне родового особняка - перхоть банально начнёт управлять девушкой, а Ринко-сан не может отстранить предполагаемого старейшину от своей дочери, банально нет видимых причин.
        «Или, ты просто себя навязываешь», - подтвердила мои догадки Тьма.
        «Или, ты всё же прав, и без тебя её пустят по кругу свои же», - хмуро проговорил Свет.
        Внутри, особняк был не менее крут, чем снаружи. Красивые тумбы светло-коричневого цвета, на них дорогие и старые голубые вазочки с подсолнухами - лепота, сказал бы я, не сверли нам своим противным взглядом Сакурай Кен, старейшина рода, брат отца Ринко-сан. Санта Барбара, етить его за ногу. И ведь не понять, друг ли этот старый пердун, или же враг. Здесь явно нужно быть настороже, чтобы не словить случайную пулю в лоб, нож в пень, перо под ребро и тому подобное. Две сумки я, сдал ещё при входе в особняк, одна моя, вторая Юко, и сейчас у меня в руках был лишь пакет с сегодняшним ужином. Для нас двоих, а этот старый хрыч обойдётся.
        Кухня же, лишила меня дара речи - настолько она была прекрасна. Нет, я конечно подозревал, что прожил всю свою жизнь не по профессии, но чтобы она была так близко, буквально у меня под носом, и носила название «повар», я бы никогда не догадался.
        «Клинический кретин всё же», - печально пробормотала Тьма.
        «Завались, шиза», - разложил продукты на стол, и я уже знал, что, куда и где буду делать.
        Возможно, то, что я сейчас приготовлю - будет первым звоночком для всего мира, но сегодня у нас на ужин будет борщ. Картошку помыл, почистил и нарезал кубиками; сполоснул куриную грудку, положил к картошке в большую чёрную кастрюлю, которую мне вручили местные повара, наблюдая за мной с явным интересом. Залил водой, посолил, поставил на зажженную конфорку; очистил луковицу и морковку, нарезал и бросил на сковороду, которую мне точно также любезно предоставили. Овощи я, пока что не начал обжаривать, заранее сбросил, чтобы не мешались, а сейчас - снова помыл, очистил, но уже натёр два средних буряка. Не знаю, что это был за супермаркет такой, но в нём было всё, что есть в русскоязычных странах.
        Дождавшись, пока вода вскипит в кастрюле, закинул в неё натёртый буряк, и принялся обжаривать морковку с луком. Спустя две-три минуты, вместе с подсолнечным маслом скинул обжарку в кастрюлю, и принялся ждать ещё минут семь, после чего выключил и накрыл крышкой. Достав четыре тарелки, ибо повара тоже попросили порцию, разлил нам ужин, и злобно усмехнулся деду, что от такой колкости лишь поморщился. Сам виноват, засранец из саркофага, которому две тысячи лет, что нарвался на меня.
        «Итадакимас», - хором сказали мы, и приступили к еде.
        Слава Ками-сама, я додумался купить там и чеснок с чёрным хлебом, не хватало лишь сала но, ни мне оно не по нраву, да и остальным японцам оно вряд-ли понравится, посему и не брал его, а оно было, етить меня колотить! Что за это Япония такая, или реально супермаркет зверский? Ладно, проехали, потом узнаю сам, когда буду в более приятной и свободной обстановке.
        Её не будет, ты сам об этом позаботишься…
        Кстати, насчёт первого звоночка - я немного поспешил, ибо у меня батя русский, всё в порядке, в случае чего смогу отмазаться. Слава Ками-сама.
        «Благодарим вас, Кулао-сан! Блюдо просто на высоте, не оставите нам на бумаге свой рецепт с грамовками, если не секрет?», - дуэтом взмолились повара, и я не смог им отказать.
        «Конечно», - улыбнулся я, и принялся писать прямо на руках поваров. Вот это, конечно, энтузиазм, мне бы такой несколькими годами ранее, авось, и не докатился бы до той жизни, которую имел.
        Встав из-за стола, проводил Юко-тян в свою комнату, а сам отправился в соседнюю, куда мне по моей просьбе занесли мои вещи. Расстелив себе футон, переоделся, и лёг спать. Что же, первый день прошёл, вроде бы, без происшествий. Слава мне, наверное.
        …
        Не сумел я и двух часов проспать, как меня разбудил звук открывающегося окна из комнаты Юко. Осторожно поднявшись на ноги, ущипнул себя за щеку, заставляя разум проясниться. Что мы имеем: кто-то открыл окно, в охраняемом особняке не самой слабой аристократической семьи, в её твердыню - родовой особняк. Что это значит? Либо враг слишком силён, либо это кто-то «изнутри», либо абсолютно несамостоятельная девушка решила прогуляться, на ночь глядя.
        Недолго думая, открыл дверь, и ворвался в комнату девушки, и одно из моих предположений подтвердилось - Юко захотелось подышать свежим воздухом, ибо в момент, когда я вошёл - наследница клана Сакурай спрыгнула, не издав при этом ни звука. Интересно, куда это она собралась, а главное - понимает ли, что в случае чего с меня кожу живьём снимут? Ладно, и этот вопрос оставим на потом, а сейчас же, последуем за ней, благо, скрываться в тени меня научила… Кх, не важно.
        Закрыв обе двери, отправился вслед за ней через её же окно, чтобы в лишний раз не шуметь. Интересно, а на какой ранг оценили бы меня и её? Ученик или боец? Хотя, это я один такой «отсталый», Юко вполне себе может быть учителем. Правда, понятия сил мне всё ещё неясны, не дрался, не убивал - не знаю, короче.
        Девушка мастерски следовала в тени и миновала сигнализацию, но я почему-то уверен, что вокруг особняка стоит энергетический барьер, который даст знать о том, что кто-то вошёл или вышел. Но, я зря переживал - юная Сакурай знала, что делала. Аккуратно просунув кончики пальцев, она влила в него энергию своего источника, и резко впитала, создав брешь. Ничего себе фокусы, тоже так хочу, хе-хе…
        Дождавшись, пока она немногим отойдёт, подошёл к практически заросшей бреши, и максимально сосредоточившись, повторил трюк Юко. Только пройдя за барьер, я понял, что сердце моё бьётся, бешено в груди, словно в последний раз. Молодое тело, горячая кровь, неплохо, даже почувствовал себя воистину живым, круто, что сказать!
        Нагнать свою подопечную не составило абсолютно никакого труда, странно было лишь то, что она нарядилась, словно злодей трешового голливудского фильма, и меня это наталкивает на две мысли. Первая, и самая маловероятная - девочка, просто захотела поиграться, на ночь глядя; а вторая, менее радужная и добрая - она в тайне от родни мочит не по-детски. На деле, ни одна мне не понравилась, но сейчас её словить и вернуть обратно, будет не выгодно нам обоим. Нужно сопроводить и, в случае чего, защитить, но вернуть Юко домой. Без сторонней помощи, и чтобы охрана с тем противным допотопником не знали о нашей ночной вылазке.
        Конечная точка меня немного напрягла. Доки, особенно ночью - место не самое хорошее для детишек, в частности для тех, кто любит переодеваться в странные костюмы. Насторожившись, сразу материализировал изо льда по метровому клинку в каждую руку, а за броню, пока что, не особо думал, ибо сейчас она будет висеть на мне мёртвым грузом и мешать. Забравшись на подъёмный кран, словно ниндзя из деревни скрытого листа, затаился на нём, искажая пространство вокруг себя при помощи магии воздуха. Энергозатратно, сложно и не факт, что действенно но, что имеем, то имеем.
        Девушка облокотилась об один из контейнеров, и уставилась в небо, явно ожидая кого-то, и заставлять себя долго ждать не пришлось, ведь прямо с одной из грузовых посудин вышло семеро человек в масках Они, и один из них приветливо помахал юной Сакурай. Знакомы? По всей видимости. У них сделка? Вполне работоспособная версия, в которую я не верю по одной простой причине - у Юко с собой ничего не было, а сделки так не проходят, если…
        «Йо, подруга, как твои дела? Скольких положила, пока мы не виделись?», - весело спросил весельчак, протягивая ей странный металлический кейс на кодовом замке, - «как ты и просила, я взял с собой украденный у вояк прототип боевого костюма, кратко - БК. Не знаю, зачем он тебе, ведь скорее вредит, чем помогает, пробовал, знаю, что это за хрень, но мне до этого особого дела нет. Деньги?», - отдёрнул руку с кейсом назад, стоило Юко-тян потянуться за ним.
        «Как я могла забыть о такой важной детали, каюсь, забыла их дома, подождёте, я сбегаю за ними?», - для них, она наверняка казалось невозмутимой, но даже с моей высоты было слышно, как её голос дрогнул. Ясно, она решила убить своих поставщиков и украсть товар, но зачем так радикально? Боится тратить деньги на ворованные игрушки? Не хочет подставлять клан? Или, попросту боится «зелёных» рубах?
        «Ха, смешно, Краля, но я такие вещи не дарю. Деньги вперёд», - вмиг растерял былую весёлость, и шестёрки его напряглись, подоставали свои стволы, а один и вовсе заготовил целую комбинированную технику. Круто, ибо я уверен, что он её освоил без помощи Академии.
        «Я Ночной Кролик, а не Краля», - обнажила катаны, что были закреплены в ножнах у неё на спине.
        «Значит, конец нашей взаимовыгодной торговли? Ладно, ты сама этого захотела. Парни, проучить и связать, пойдёт шлюхой в один из подпольных борделей, Маюри-сама будет довольна новой куколке в своей коллекции», - мерзко хохотнул весельчак, и потянулся за пистолетом, абсолютно не волнуясь, что находится в радиусе, когда атака катан, может лишить идиота головы.
        «Морозное копьё», - проговорил я, и его голову пронзило моё копьё насквозь.
        Спрыгнув с крана, я не боялся раскрыться, ибо Ринко-сама говорила, что решит любые сопутствующие при присмотре за любимой доченькой проблемы. Вот, она и убила этих идиотов, а не добрый и пушистый я, хе-хе…
        «Мочим уродов!», - воскликнул маг, и спустил на нас огненного петуха, иначе «это» я назвать не могу, смех, да и только.
        «Мне даже слова не нужны, чтобы отбить такой позор», - отмахнулся от техники ладонью покрытой тонкой коркой льда, но, не обманывайтесь - он был до краев напитан маной, - «и это всё? Очень жаль, а теперь - умрите», - за моей спиной сформировалось шесть ледяных клинков, что по щелчку моих пальцев сорвались с места, и пробили дурные головы парней, которым просто не повезло.
        «Кто ты такой?», - схватив кейс и отойдя от меня на безопасное, по её мнению, расстояние, задала мне вопрос Юко.
        «Твоя нянька, пока Ринко-сама не вернётся, а теперь - марш домой, восьмиклассница, блин!», - и ведь она выровнялась по струнке, а после и побежала обратно, в особняк, - «а я, так уж и быть, займусь записями с камер», - поднял два Uzi, и сунул их себе за пояс, огнестрел явно лишним не будет.
        В особняк Сакураев я, вернулся ближе под утро, когда слуги должны были уже просыпаться для готовки и мытья деревянных полов. Узнать о таком по-сути своей не трудно, нужно просто логично поразмыслить черепушкой, которая грецкий орешек. Провернув фокус, которому научился благодаря слежке за Юко-тян, я в очередной раз убедился, что охрана об этом ни словом, ни духом, иначе бы меня встретили пулей в лоб и кинжалом в сердце. Но, на финишной прямой перед моим лицом возникла одна проблема - а как, собственно, попасть обратно? Юная Сакурай, конечно, забыла закрыть за собой окно, видать, сильно я ей по мозгу ударил, перенервничала, но лезть к спящей наследнице клана в окно, да ещё и в её же особняке - смерти подобно. Славься само мироздание, но я не тупой ояш, у которого есть авторский щит до конца самой истории. На Британский флаг пустят, и скажут, что так и было.
        Осмотрев своё окно, понял, что открыть его не смогу - оно закрыто изнутри на защёлку. Вспомнив всех Богов и Демонов, что были известны мне по моей земной литературе, принял единственно верное решение - войти в особняк через главный вход, ибо чёрный уже стопроцентово под наблюдением слуг. И я не прогадал, абсолютно спокойно вошёл и поднялся на второй этаж, после чего открыл дверь в свою комнату и залез в футон, предварительно спрятав раздобытые трофеи в своей сумке. Ну, если повезёт, смогу вздремнуть часок-другой, а потом целый день бодрствования, чтобы древнее ископаемое не позволяло себе распускать язык и руки в сторону Юко, в противно же случае, я выйду на плохую концовку, где мои ноги в тазике лично заливает бетоном Ринко-сан, дабы утопить.
        Сны в этот момент решили помешать моей попытке отдохнуть, и устроили фейерверк из обрывков моих земных воспоминаний. Проснулся сам, через полтора часа с момента моего возвращения во временное пристанище, весь в холодном поту. Проклятье, а ведь я уже вознадеялся, что прошлое меня не застанет в новой жизни, где у меня всё хорошо, но, видать, я глубоко ошибался. Встав, размял тело и переоделся в школьную форму, ибо школу никто не отменял, а Юко-тян, как я понял, пропустила первые дни, если вообще ранее ходила в Академию.
        Вежливо постучав в комнату двуликой лисицы, дождался одобрительного «войдите», и настала моя очередь впасть в ступор. На кровати лежало… «нечто» из плоти и разных частей одежды, но я быстро пришёл в себя, и кинулся спасать её, ибо будет смешно, от бандитов спас, а от удушения собственной юбкой - нет. Начнём с того, что мне пришлось заставить Юко полностью раздеться, плюнув на все нормы и морали, вывернуть нижнее бельё и помочь застегнуть лифчик, который она до этого не носила. Вывернуть и при помощи давления, созданного магией воздуха, выровнять помятую белую рубашку, и надеть на сидящую девушку-куклу, иначе назвать будущую наследницу клана Сакурай я не в силах. Ещё через пять минут мы, наконец-то, вышли из комнаты. Она с покерфейсом, а я с лицом, словно разгрузил вагон цемента. Хорошо, что у неё в комнате стояло пять портфелей, внутри которых лежали бумаги с пометкой дня недели. Умно, хитро и удобно, даже завидно, тоже так хочу…
        Готовить завтрак не пришлось, ровно, как и помогать с туфлями, ибо первое - повара не зря здесь живут, а второе - слава Ками-сама, Юко может самостоятельно их надеть. На часах ровно восемь утра, мы только вышли из особняка, но, нас остановил старейшина Кен, который посчитал, что мы опоздаем на первый урок, да и вообще - не принято, чтобы принцесса клана ходила на своих золотых ножках. Думаю, и так понятно, что мнение Юко-тян здесь никто не спрашивал? Никто, ибо я был частично согласен со старым пердуном, можем вполне себе опоздать, чего в первый же месяц учёбы делать совершенно не хочется.
        Высадив нас у ворот, старик сначала зло, а потом доверительно взглянул на меня, и честно, мне этого хватило. Чего бы это дед не замышлял, а зла своей двоюродной внучке он вовсе не желал, даже наоборот, готов умереть ради неё. Что же, ладно, немного смягчимся в твой адрес, не более того. Кивнув ему в ответ, перевёл взгляд на застывшую подопечную, и ударил себя ладонью по лбу. Включаем логическое мышления, батенька, и ставим ускорение в несколько раз. Вероятней всего, Юко, если когда-то и училась в школах, то недолго, это раз; что-то случилось, и маленькая на тот момент девочка стала вести себя при людях, словно истукан; и, как вишенка на торте - даже, несмотря на возраст, без меня она пропадёт, а это значит, что учится она со мной. Если были приняты такие меры, то всё очень и очень печально.
        «Пойдём, Юко-тян, нам ещё нужно в учительскую заскочить», - принялся заранее устранять всевозможные неприятные ситуации, которые должны были случиться в дальнейшем, но не случатся, ибо их заранее уничтожил я, хоть и частично.
        Сперва, нужно найти Лайта, отчего-то мне кажется, что именно он будет у нашего класса на замене. Объяснить ему ситуацию и, попросить его, чтобы я вышел вместе с Юко и представил её. Быстро познакомить юную наследницу клана с преподавателями, и отбиться от Инахо, чтобы сесть с ней за одну парту, ведь я вообще не знаю, занималась ли она дома. Но, нас нашли быстрее.
        «Утречка, Кулао-кун, как успехи?», - поинтересовался учитель магических наук, а после обратил внимание на мою головную боль, что стояла у меня за спиной, - «ох, прошу прощения, а кто эта юная прелестница? Не представишь нас?», - улыбнулся, словно кот объевшийся сметаны.
        «Сакурай Юко-тян, моя новая одноклассница и ваша ученица, Раэр-сан», - улыбнулся в ответ, заглядывая в его раздумывающие глаза, - «можно вас на пару слов? Весьма деликатная тема»…
        Глава 6: Главное - держись, не засыпай!
        «Кулао-кун, о чем думаешь?», - поинтересовалась у меня Симидзу, пока я отдыхал после полутора часового кросса по академическому лесу, конца и края которого не было видно.
        Опустив голову с неба на неё, даже не сразу нашёл, что и сказать. Закрыв глаза, прислушался к своим ощущениям, но, ничего необычного не почувствовал. Выдохнув, заговорил: - «О чем думаю? Да, ни о чем, просто наслаждаюсь свободной минуткой», - развалился на зелёной траве, словно подбитый гандам.
        «Никогда бы не подумала, что у мое… тебя будут проблемы со свободным временем», - осеклась на полуслове, но мне этого хватило, чтобы понять - девчонка всё ещё хочет меня зашаблонить по самые не могу.
        Не ответив ей, продолжил наслаждаться прохладой земли и теплом солнечных лучей, падающих прямо на нас. Наверное, стоит вспомнить события прошлого дня, ведь на глаз виден скачок во времени, не так ли? Ну, думаю, стоит начать с того, что класс с пониманием отнёсся к Сакурай Юко, и сдерживал свой бурный интерес в её адрес, оно и ясно - дочь классного руководителя, которая куда-то убежала по делам клана. Ещё и красавица, хотя, это не совсем корректно, когда у нас половина класса - красивые девушки. Магия, ты ли это, или очередной шаблон этого мира?
        Преподаватели же, показали максимум профессионализма, все, кроме злобной исторички, которую пришлось осаждать лично мне, а после - бежать за Раэром, чтобы с меня кожу живьём не сняли, ибо старушка оказалась боевой. Если закрыть глаза на этот момент, первый день нашей юной Сакурай прошёл нормально и без особых происшествий, надеюсь, мне это зачтётся. Забрал нас в родовой особняк Сакураев Кен, что приехал минут за пятнадцать до конца занятий. Свободное время мы потратили на домашнее задание, а после и обучение навыкам из книги Лайта. Да, забыл сказать, что он не сделал для Юко-тян исключения, и тоже дал на своей паре книгу со зловещим исходом - освоение навыка или смерть через семь дней.
        Не знаю, как были дела у моей подопечной, ибо делиться этим она не захотела, но у меня всё сдвинулось с мёртвой точки. Чисто гипотетически, возможно прогресс бы появился и раньше, не будь я занят всем, кроме самого познания секретного навыка из мистической книги. Как я понял, это что-то похожее на мой последний удар в сражении с Тодо, но более оптимизированный и управляемый. Не знаю, что нужно сделать, чтобы освоить этот навык, но я уже могу заморозить влагу в воздухе над ладонью, только вот, чем дальше я пытаюсь, провернуть сей трюк от себя - тем меньше радиус заморозки, скорость заморозки и контроль заморозки. Интересно, а если я приложу руку к груди человека и решу заморозить воздух в его лёгких, то он просто отключится, или заработает термальный ожог и будет рыдать при каждом выдохе-вдохе?
        Ночь прошла спокойно, подопечная и не думала снова сбегать на ночную прогулку в окно, посему я наконец-то сумел поспать, и призраки прошлого с кошмарами меня не трогали, за что им отдельное большое спасибо. Проснулся минут за двадцать до звона будильника от холода, и едва я разлепил сонные глаза, как обнаружил, что весь покрыт тонким слоем инея, как и весь пол вокруг меня, который ещё и порос небольшими сталагмитами. Потом пришлось растирать конечности и подогревать тело маной, чтобы простуду не охватить, а комнату - экстренно проветривать и отгрызать от моего льда.
        Утро, не считая того ляпа с магией во сне, прошло обыденно, как и прошлое. Кен снова отвёз нас в Академию, мы не опоздали и прослушали первые две пары, после чего отправились на физическую подготовку, или же просто «физру». Юко осталась с Тэно-сенсеем сдавать простые нормативы, пока я с остальным классом бегал аки ужаленный по лесу, в котором каждая ветка так и норовила ударить по лицу, влажная земля опрокинуть незатейливого бегуна, а трава - скрыть в себе какающего ежа, что не оценил вторжения и «полюбил» тебя своими колючками. Слава Ками-сама, что скунсов сюда не напустили, а если они здесь и есть, то намного дальше указанной для кросса области, иначе бы оставшийся день в Академии пришлось страдать в смердящих помещениях.
        «Слушай, а как ты связан с новенькой?», - поинтересовалась у меня Симидзу.
        «Работа», - кратко ответил, поднимаясь, - «спасибо за составленную компанию, пойду я, посмотрю, как у Юко-тян дела идут», - направился в сторону Академии.
        Переживаний у меня не было, на академической территории ей опасность грозить не могла, разве что в лесу, в который её не пустили по моей личной просьбе. Насчёт няньки в моём лице, вопросов ни у кого не возникло, ибо это распространённое в Японии явление, только вот весь смысл данной профессии до меня дошёл не сразу, а потом как дошёл, и моё возмущение вырвалось за стратосферу. Так - меня ещё никто не подставлял.
        «Ринко-сан, не с тем вы в игры играете, ой не с тем..», - зло ухмыльнулся, уже придумав план по отмщению хитрой лисице.
        Меж тем, я уже мог наблюдать за тщетными попытками Тэно-сенсея разговорить нашу юную Сакурай, что так разительно отличалась от своей матери, хотя на вид - точная копия младше лет на пять, и это при том, что сама Сакурай Ринко была далеко не стара, ей ещё тридцати нет. Стоп, включаем режим гениального математика. Двадцать семь минус семнадцать, ровно десять, и это значит, что Ринко-сан родила в десять лет?! Что-то меня этот мир начинает напрягать. Так, отставить дурные мысли, это вообще не мое дело, Николай - отставить панику! Забудь и лезь.
        «Но, ты же этого не сделаешь?», - томным шепотом спросила у меня на ушко Тьма.
        «Николя, ты ведь не дашь этих двух прелестниц в обиду?», - выжидающе спросил Свет у противоположного уха.
        «Идите к черту, демоны! Это. Не. Моё. Дело. И. Точка», - сжал зубы, отвесив себе пощечину.
        Иногда, эти товарищи начинают надоедать, особенно, когда пытаются повлиять на мои решения, и лишь боль спасает в эти моменты, плохо только одно - это не осталось незамеченным. Ну, ладно, никто ж не знает, что у меня там, в голове, да и уже известный факт, что Кулао потерял память, авось, вспомнилось чего, вот и отвесил себе самовоспитательного леща, чтобы не расклеиваться.
        «Как успехи у Юко-тян, Тэно-сенсей?», - подошёл к ним, смахивая с лица задумчивую тень.
        Немного подумав, преподаватель решил высказаться честно: - «Физические нормативы сданы отлично, а вот на контакт Сакурай не идёт», - криво усмехнулся, почесав затылок.
        «Не всё сразу, Тэно-сенсей, не всё сразу», - покачал головой, - «не отчаивайтесь, когда-то она заговорит с вами, а сейчас, не стоит на неё давить, прошу», - получив понимающий кивок «физрука», подошёл непосредственно к самой Юко, - «пойдём в Академию? Занятие вот-вот окончится, будем первыми», - ударив локтём в бок Сенсея, получил ключи от раздевалок.
        «Угу», - ответила, и помчалась вперёд меня.
        Ками-сама, а ведь когда-то и я был стеснительным, но со временем привык к общей раздевалке и душевой, ибо после, даже самого простого поручения, усталость была немалой, становилось просто всё-равно. Чужие, жуткие шрамы перестали пугать, а женские тела - возбуждать, если обстановка к этому не располагала. Дрессировкой «Серые» занимались профессионально, этого у них не отнять, хотя и сравнение немного не то - академические раздевалки предназначены лишь для смены учебной формы на спортивную и наоборот. Никакого раздевания и споласкивания от пота, ведь его можно спокойно магией устранить, а если не можешь сам, возьми и попроси одногруппника.
        Насчёт поведения Юко, я особо не думал, вспомнились слова Ринко-сан о том, что все женщины Сакурай немного «странные» и любят влипать в «неприятности», да и мне практически прямым текстом сказали, что девушка следует канонам своего рода, как и сама Глава клана Сакурай, иначе объяснить вытекающую ситуация мне не под силу, и ведь я ещё многого не знаю, а узнаю - поседею, аристократы же, а я убийца-неудачник из другого мира. Разные проблемы и оценка оных, что для одних обыденность, для вторых - полнейшая выгребная яма, в которую они вынуждены нырнуть в поиске иглы и наоборот.
        Переодевшись, мы дождались остальных, и я, вручив ключи в руки Старосты, вместе с Юко-тян умчался на магические науки к Раэру. Встретили нас с повышенной долею энтузиазма - меня заставили поработать чайником, а Юко отправили «смертельную» книгу индивидуальных навыков. Но, заварив Лайту его дешёвый чай в пакетике, и я получил свою книгу. Возможно, это нечестно по отношению к остальным моим одногруппникам, но мне плевать, уж слишком шаблонен этот мир, а если смотреть на него именно через призму шаблонов, то в скором времени у нас должен быть какой-то турнир, после которого мы пойдём посвящаться магией и кровью в свой «первый» бой не на жизнь, а насмерть. Преимущество заиметь - не грех, больше шансов на победу, главное, во время сражения не триггернуть свою «сверх-мега-супер-пупер-крутую-родословную», и не уподобиться типичным гг. сёнен-манги.
        Началось занятие, шум в помещении стих, великий и ужасный Раэр допив свой чай, поздоровался и написал на доске одно простое слово - «самообучение». На партах снова появились книги, правда, у меня с моей головной болью они уже были, но это не важно. Читая, я понял, что на деле не понимаю, что вообще написано внутри книги, да и что хотят конкретно от меня, но неимоверный интерес не давал возможности оторваться от чтения, заставляя читать страницу за страницей, а они, словно Уроборосс, шли по кругу уже с новой информацией, ведь в книге на вид - было не более ста страниц, а прочитано мною на данный момент свыше трёх сотен, как минимум.
        Неожиданно прозвенел звонок, взглянул на часы - конец занятия. Выругался, и книги вернулись Лайту на стол. Попрощавшись, мы утекли на следующую пару, которая пролетела незаметно, а за ней и шестая, но седьмая вернула нас обратно на землю, ведь последним занятием у нашего класса была история. Вытерпев час моральных пыток, все ломанулись на выход, но я был гораздо умнее остальных. Открыл окно, подхватил Юко-тян на руки, и сиганул с третьего этажа. Может показаться выпендрёжем, но мне банально не хотелось идти в мясорубку, да и подопечная моя была бы явно не в восторге. Магией воздуха замедлив своё падение, придав нашим телам эффект левитации, мы благополучно приземлились с боку Академии.
        Взгляд Юко нужно было видеть - он так и просил, чтобы я повторил сей подвиг с ней на руках ещё раз, и не будь я злым дядькой из другого мира, может, и исполнил её желание, но я сделал вид, что ничего не знаю и, подхватив девушку под локоть, помчался к воротам, где нас уже ждал Кен. Смерив меня подозрительным взглядом, посадил нас на задние сидения и дал газу. Уже через десять минут, ибо возникла небольшая пробка, мы прибыли к родовому особняку, и я облегченно выдохнул. Густое морозное облачко. Вот здесь меня и проняло до дрожи в коленях, ведь переср… перепугался я, ой как не на шутку.
        «Чего и следовало ожидать от сына Морозного Берсерка», - хмыкнул старейшина рода и, поклонившись Юко-тян, скрылся в глубинах дома.
        «Кулао, можно вопрос?», - пока мы поднимались на второй этаж, решила спросить меня о чем-то.
        «Задавай, постараюсь ответить», - пожал плечами.
        «Сколько Мама тебе пообещала?», - развернулась, и остановила меня одним лишь взглядом.
        «Денег? Нисколько», - признался я, не видя в этом ничего такого.
        «Какая твоя выгода в досмотре за мной?», - переиначила свой вопрос, сверля меня своими солнечными глазами, а ведь я и не замечал, что они такого интересного ярко-жёлтого цвета…
        «Хрен его знает», - огорошил девушку, выложив все карты на стол, - «меня поставили перед фактом, не забыв упомянуть, что обсудят со мной какую-то награду. Честно - я бы сейчас сидел себе в комнате, да изучал изменения своего тела, источника и анализом полученных знаний, чтобы поскорее познать свой первый навык из книги «семь дней до твоей кончины», а-то часики тикают, а у меня нелепица одна выходит», - посетовал я на свою нелёгкую судьбу.
        «То-есть, ты надеешься на щедрость моей Мамы?», - решила уточнить Юко.
        «Ох, нет, как ты могла подумать? Мне не нужны деньги и прочая фигня, нет, мне нужна месть», - сжал кулак перед лицом, безумно скалясь, - «Ринко-сан подставила меня, и я хочу подставить её, к тому же, у меня уже есть и план, как это сделать», - злобно потёр ладоши.
        «Ты хочешь меня похитить?», - отшатнулась она.
        «Лучше - я хочу, чтобы ты…»
        …
        Этой ночью не спал никто. Прислуга бегала и подготавливала реквизит, особняк преображался прямо на глазах. Я раздавал указания, наблюдал за идущей работой, и предвкушал предстоящее шоу, которым едва ли не отправил Кена к праотцам, но Юко-тян, хе-хе, вернула старика с порога своей смущающейся мордашкой. Нужно было видеть шокированное лицо старейшины рода, казалось, он обратился в мраморную скульптуру, стоило ему узреть перемену на лице своей двоюродной внучки, а его последующий взгляд на меня, ммм, превосходно, я видел в нём неверие, страх, признание и уважение одновременно!
        Герой? Увольте, это не про меня! Я самый настоящий злодей! И злодеяния мои кроются далеко не в чужой крови и пепле страны, сожжённой в революционном огне, нет, их олицетворяет моя мерзкая хитрость и больная фантазия в купе со злопамятностью. Ринко-сан, надеюсь, что врачи у вас находятся рядом, ибо то, что вскоре вы узрите - удивит вас до глубины души! Хе-хе-кха! Проклятье, что, опять?…
        «Кулао-сан, всё, что вы просили уже готово, мне передать юной Госпоже, чтобы она выходила из своей комнаты?», - уважительно обратился ко мне слуга клана, и я не сдержал своей мерзкой ухмылки.
        «Благодарю, но я сам», - кивнув ему, поспешил в особняк за главным актёром предстоящего выступления, не обращая внимания на его низкий поклон.
        Когда я поднимался на второй этаж, раздался звук включающихся прожекторов. Поправив красную бабочку на шее и воротник моего чёрного смокинга, деликатно постучался в дверь девушки, после чего вошёл. На улице заиграла спокойная романтическая песня, а передо мною предстала, сама Ками-сама воплоти. Стесняющиеся, красное от стыда, личико выглядело превосходно и без косметики, но я быстро обнаружил накрашенные ресницы; пышные, налитые кровью губы и бегающие по комнате взглядом желтые глаза пробили моё сердце всего на мгновение, чтобы даже у меня перехватило дыхание; Длинные блондинистые волосы были заколоты в элегантный пучок явно дорогой заколкой, и картину завершало красное облегающее тело платье с эротичным вырезом на правой его стороне и немалым декольте. Чёрные туфельки на невысоком каблуке лишь дополняли образ, но и без них - она была…
        «Юко-тян, ты превосходна», - улыбнувшись, сказал чистую правду.
        «Спасибо», - заикаясь, ответила она мне, спрятав лицо за ладонями.
        «Принцесса, не окажите ли мне честь быть сегодня моей парой в сказочном вальсе?», - припал на одно колено, протягивая ладонь.
        «Буду премного благодарна вам, Сударь», - приняла моё предложение, и мы спустились вниз, где по красной ковровой дорожке вышла в полностью подготовленный к дальнейшему двор.
        «Не бойтесь, Принцесса, я поведу вас», - обхватил стройную женскую талию, и, кажется, я поплыл.
        Запись шла со всех ракурсов, чтобы не упустить ни малейшей детали нашего танца, который пошёл не по плану, и меня захлестнуло то самое дурманящее, давно позабытое чувство, для которого я не сумею вспомнить правильных слов, чтобы охарактеризовать без грубых упущений и ошибок. Нет, не любовь, но сегодня мне довелось впервые увидеть девушку, способную при желании покорить моё юношеское сердце…
        Послышался чей-то негромкий плач, видать, старик Кен не выдержал. К нам начали присоединяться слуги, объединяясь в пары, и вскоре весь двор кружил в изящном вальсе, правда, не у всех выходило так эффектно, как у нас, пары из прекрасной Принцессы и злого Сударя, что возомнил о себе невесть, что, и осмелился воззвать сокровище здешних земель на танец. Резко, спокойная песня переключилась на дерзкую, и я, не желая отпускать Юко так скоро, повёл девушку в ненасытном танго, отчего она покраснела до такой степени, что, казалось, она пьяна. И это была правда отчасти. Мы оба были пьяны этим моментом, по той или иной причине, но всему приходит конец, как и нашему танцу.
        Каменный высокий забор, что ограждал особняк от остального мира, взорвался у ворот, и на родовую территорию Сакураев немедля забежал целый отряд вооружённых лиц в странных экзоскелетах и чёрных балаклавах. Приняв явно оговоренное ранее построение, незваные гости наставили на нас стволы АК-47. Неприятная ситуация.
        «Упс, я делаю ноги…», - проговорил Свет.
        «Сейчас будет МЯСО», - ликовала Тьма.
        Недолго думая, схватил Юко и повалил на землю, закрывая её собственным телом прямо в момент, когда враждебно настроенные лица открыли огонь. Звуки выстрелов не сумели перекрыть вопли ужаса и боли, на меня то и дело падали капли горячей крови, спину пару раз неприятно задело, но и это перестало меня волновать, когда вокруг нас начал формироваться ледяной кокон.
        «Омега, цель использует магию, активировать блокиратор!», - отдал один из них приказ, и по моему телу прошлась волна слабости.
        Наша растущая защита остановилась на уровне тонкого льда, не сумевшего нас даже полностью скрыть за собою. Послышались ругательства Кена, а после, и его булькающие хрипы. Проклятье, неужели во всём этом я виноват? Нет, вокруг особняка ведь не меньше десяти снайперов, а если они не стреляют сейчас, то и не выстрелят вовсе. Либо предатели, либо мертвецы, третьего не дано. Что делать? Магия заблокирована, половина прислуги уже наверняка мертва, как и старик, а это значит, что остались лишь мы и пара умирающих тел. Оружие. Мне нужно чертово оружие.
        «Мамочка…», - всхлипнула Юко, и я решился.
        «Я сейчас отвлеку внимание, а ты бежишь на второй этаж в мою комнату. Берешь, открываешь мою сумку с вещами, и ищешь два узи, поняла? Скинешь их мне в своё окно, а далее - я разберусь. Обещаю», - дождавшись испуганного кивка, рывком поднялся, отламывая кусок тающего без подпитки маной льда, и швырнул его в стреляющих.
        Юко развернулась на живот и, приподнявшись, оттолкнулась ногами от земли, стремительно побежав в особняк. Молодец, сейчас всё зависит только от тебя, юная принцесса…
        «Девчонка убегает, не дайте ей скрыться!», - вновь прозвучал противный мужской голос, и трое мужчин откололись от основной группы из восьми человек.
        «Вы не пройдёте!», - рванул на троицу, и по мне открыли огонь их товарищи.
        Увернувшись от двух пуль, нырнул под остальные, и спину опять обожгло болью. Ничего, это пустяки, в прошлой жизни мне кишки на место пришивали, переживу и эти царапинки. На полном ходу влетев в последнего из отколовшихся, выхватил у него нож из нагрудного кармашка и перерезал свинье глотку. Кувырок вперёд, и бросаю нож, не глядя, назад, пока второй рукой уже бью кулаком по лицу развернувшегося второго. Тварь успевает открыть огонь, и в моём животе явно прибавилось сквозных отверстий, только вот на этом жизнь неудавшегося воителя оборвалась, банально схватил и вырвал уроду кадык. Прикрывшись его телом от шквального огня, отбросил решето на ножках в сторону, а сам рванул за оставшимся членом отколовшейся части, падая ему на ноги. Получив по лицу, кровью затёк правый глаз. Сука, разбил мне бровь. Вцепился зубами в бьющую руку, пока второй пытался достать до нагрудного ножа.
        «Не сегодня, малыш», - навёл дуло пистолета мне на лицо.
        Прогремел выстрел, раздался предсмертный булькающий хрип. Глотку мужчины разорвало от попадания со снайперской винтовки. Рука с пистолетом упала на землю, и я под нахлынувшим адреналином срываюсь со всех ног вперёд, загремела новая порция выстрелов, послышалась брань у меня за спиной, но я уже не обращал внимания ни на что. Резкий прыжок в сторону, и по финишной прямой бегу к сброшенным Юко узи. Что же, а вот теперь будет мясо.
        «Раз-два-три-четыре-пять», - пропела Тьма.
        «Дядя вышел вас встречать», - облизнулся Свет.
        Встречаю подоспевших противником, зажатым спусковым крючком, а после и плотным огнём из двух пистолетов-пулеметов. Выбежавший из-за угла первым - первым и пал, второго постигла та же участь, а третьего утащил к себе обратно четвертый. Осталось три противника против половины меня одного, и если мне не поспешить, то вскоре, и я отправлюсь на тот свет. Проклятый блокиратор, чтобы вас черти драли, сукины дети! Уже чувствую неимоверный мороз по всему телу, в глаза плывёт, а руки дрожат и плохо слушаются. Слишком много крови потерял за столь короткий промежуток времени, теряешь форму, дядя Николя.
        Прозвучал неприятный для меня звук, это патроны кончились. Метнув оба пп, побежал вперёд, подкидывая калашников одного из убитых мною выродков, что испортили мне прекрасный вечер. Из-за укрытия по мне открывают огонь, уже не чувствую боли, просто заваливаюсь вперёд и едва ли не теряю сознание. Нет! Ещё слишком рано! Переворачиваюсь на спину и, не целясь, открываю огонь по открывшимся врагам. Что, черти, не ждали, что я прямо к вам упаду?! Один слёг сразу же, второй ушёл прыжком в окно, но ногу я ему задел, и третий отпрыгнул в противоположную сторону. Ай, молодцы, знают, как избежать верной гибели. Не знаю, у кого был так называемый «блокиратор», но видно, что его действие либо закончилось, либо кто-то его неслабо приложил, ибо второе дыхание мне подарил снова заработавший источник.
        Покрыв льдом все свои раны, которые запомнил благодаря наличию немногим ранее боли, перекатился в сторону за кусты, и принялся далее покрывать всё своё тело ледяным доспехом. Николай, держись, ещё минута и ты сможешь отправиться в объятья Морфея, только не засыпай! Поднявшись на ватные ноги при помощи, сотканной изо льда, трости, прислушался к звукам вокруг. Вдалеке воют сирены, слышен звук рассекающих воздух лопастей вертолётов, а вокруг меня - тишина. Вот, прекрасно, уже подкрепление на подходе, лишь бы дожить…
        «Выходи, зараза, все-равно ты труп!», - попытался спровоцировать меня тот, что отпрыгнул влево, подальше от особняка, давая время второму.
        «Твоё желание - закон!», - хрипя, попытался прокричать я, выбегая из укрытия, и только начав глазами искать врага, как в мою грудь влетела граната из подствольника…
        Глава 7: Прецедент
        Голова раскалывалась, словно побывала в роли барабана у дирижера на груди, тело было налито свинцом, не мог и пальцем двинуть, и веки были предательски тяжелы, чтобы их поднять. Оставалось лишь слушать напряжённые голоса, и терпеть яркий белый свет, направленный мне на лицо. Что-то противно запищало и говорящие всполошились, а после, я вернулся в объятия темноты, правда, не надолго, ибо боль, которая пронзила всю мою нервную систему, заставила попытаться рывком принять положение сидя. Из глубин души вырвался яростный вой, я не понимал, что происходит, а люди оперативно среагировали, прижав меня к лежанке обратно.
        «Кулао, всё хорошо, успокойся», - прозвучал знакомый женский, но заплаканный голос, и чья-то ладонь легла мне на лоб, и вся ярость будто бы испарилась, дав мне, наконец, окончательно отойти в мир дрёмы…
        Очнулся я в больничной палате от лучей солнца, ударивших по моим глазам. В голове было пусто, ни единой мысли, даже голоса пропали, оставив меня в полном одиночестве, дав мне время проанализировать примерное состояние как тела, так и источника. Результаты были неудовлетворительными от слова «совсем» - источник пребывал в неком подобии анабиоза, если напрячь память и вспомнить, что в такое состояние он входит либо насильно, либо от невероятных перенагрузок, то вывод приходит не самый утешительный, скорее, даже печальный, ибо я надорвал пупок. Постоянно его надрываю. С телом же, беда не меньше, но менее страшная, чисто, на мой взгляд, ведь это мир с магией, каждый высококвалифицированный врач обязан обладать хотя бы базовыми навыками целебной магии, это, кстати, официальная информация, вычитанная из нынешних интернетов.
        Почему я уверен, что мною занимались именно такие персоны? Ибо, после заработанных мною повреждений не выживают вот никак, без магии здесь не обошлось, и я даже догадываюсь, кто постарался, чтобы я, всё же, выкарабкался из цепких костлявых ручонок Смерти. Если в ближайшем будущем мой источник вернётся в норму, то и полное выздоровление вопрос времени. Интересно, а мне удалось спасти Юко? Или придётся брать в зубы штурмовую винтовку и искать рассадник этой заразы, что возомнила себя бессмертной. Правда, для начала нужно будет прикупить бронежилет и шлем со всеми остальными частями защиты под мое бренное тело.
        Ко мне были подключены многочисленные приборы, отслеживающие моё текущее состояние и, бьюсь об заклад, что с минуты на минуту ко мне забежит кто-то из персонала, ибо я пробудился, а это весьма заметно по показателям технической дряни, подключённой ко мне и камеры, наблюдающей за мной. Я был прав. В палату влетела медсестра с планшетом и стилусом, после чего принялась меня осматривать и допрашивать, иначе это не назвать. Как себя чувствую, болит ли что-то, может, беспокоит чего или мешает? Десять минут мой мозг насиловали бесполезными вопросами и уточнениями, пока к нам без стука не вошла улыбчивая Ринко и заплаканная Юко.
        Значит, всё же смог, хвала Ками-сама, значит, для меня настал долгожданный отдых впервые за эту неделю.
        Отдых? Не смеши меня, всё только начинается!
        «Кулао-кун», - кивнула мне головой Ринко-сан.
        А вот Юко подошла к моей кровати и упала на колени, уткнувшись носом в загипсованную грудь. Медсестра тактично удалилась, оставив нас троих в палате, а я банально не знал, что делать, ибо при мне никогда никто не плакал, как и я сам. Девушку хотелось успокоить, положив ладонь на затылок, и заверить, что более никакая погань не сунется к ней домой, но ни язык, ни руки - не слушались меня. Вот это воистину дерьмовая ситуация, выхода из которой я не вижу…
        «Спасибо, Кулао-кун», - сделав серьёзное лицо, Ринко низко мне поклонилась, показывая всю свою благодарность в мой адрес, - «просив тебя присмотреть за моей дочерью, я не могла и подумать, что она может оказаться в опасности, и что тебе придётся её защищать, особенно, против террористов с блокиратором. Ты в одиночку защитил моё самое драгоценное сокровище в этой жизни, не пожалев ни себя, ни тех, кто поднял на вас оружие. Мой долг, как матери перед тобою не описать словами, а долг Клана Сакурай - и подавно не поддаётся исчислению. Мы хотим, чтобы ты знал - двери нашего дома открыты для тебя в любое время суток при любой ситуации и проблеме», - здесь и вечно весёлая Ринко дала слабину, начав тихо всхлипывать.
        «Эй, вы слишком преувеличиваете мои заслуги», - прохрипел я, - «если бы не ваш снайпер, то меня уже не было в живых, а убить тех, кто наставил на тебя ствол - дело святое», - попытался засмеяться, но вышло не очень.
        «Снайпер? Кулао-кун… двенадцать наших снайперов были убиты синхронно выстрелом в голову со спины, мои ребята даже не знали, что за их спинами кто-то был», - нахмурилась старшая Сакурай, - «тебя спас либо один из террористов, либо третья сторона», - устало села на пододвинутый к моей кровати стул.
        «Что происходило после моей отключки?», - задал первый из интересующих меня вопросов.
        «Думаю, что будет лучше послушать это от Юко», - предложила глава клана…
        События вчерашней ночи от лица Сакурай Юко, после сброса оружия Юшимо Кулао.
        Каждый выстрел заставлял моё сердце замереть на мгновение, мне было до ужаса страшно, казалось, что это всё всего-лишь дурной сон, стоит только заснуть, и я сразу же окажусь в своей кровати, гром оружия забудется, а достопочтенный старейшина рода Кен-сама снова начнёт пытаться меня напоить чаем, заставить улыбнуться или купить себе новое платье. Но, кошмар продолжался, как бы мне не хотелось его скорейшего окончания. Спрятавшись у себя в комнате за купленными мне на дни рождения нарядами, затаилась, прислушиваясь к окружающей меня обстановке. По щекам стекали слёзы в надежде, что Кулао-кун сдержит своё обещание и защитит меня, и я было, уже хотела выйти, когда раздались шаги в коридоре, но вовремя себя отдёрнула.
        Мне неоткуда было знать, что ко мне идёт именно Кулао, но сила, текущая в моих венах, придавала мне уверенности, что отбиться от одного убийцы я смогу. В комнату вошёл хромающий мужчина в чёрной балаклаве и автоматом в руках, и принялся проверять все места, где бы я могла спрятаться, но прежде, чем он сумел что-либо понять, я отворила дверцы шкафа и использовала струю пламени прямо на него. Его тело вспыхнуло, словно спичка, и он начал истошно кричать, и я выбежала из своей комнаты в момент, когда прогремел взрыв. Особняк затрясло, картины и вазы попадали на пол, а страх в моём сердце лишь усилился.
        Остановившись на лестнице, я услышала, как мужской голос насмехался над поверженным Кулао, и он становился ко мне всё ближе. Но, специальный отдел вооружённых войск Японии ворвался на залитую кровью территорию нашего особняка, и уже в следующее мгновение они открыли огонь по террористу, который собирался заворачивать в мою сторону. После, прибыла Мама и, только увидев твоё плачевное состояние, сразу же вместе со мной полетела в ближайшую больницу под руководством Мейдзи, союзников Клана Сакурай и лучших целителей.
        Возникли проблемы, необходимой для переливания крови не было в наличии, но узнавшие о случившимся Симидзу, протянули руку помощи, отослав к нам сюда Изуми-тян и Категэву-сан, её мать. Они на протяжении всей операции по удалению осколков из твоего тела создавали тебе кровь и качали её по всему телу, чтобы ты сумел продолжить свою полноценную жизнь.
        «Вот оно как…», - подозрения, что Симидзу от меня что-то нужно лишь возросли, никто бы не стал так губить своё здоровье ради простого паренька, с которым в детстве была помолвлена любимая дочка главы клана. Не нравится мне всё это, такое ощущение, что меня начинает затягивать в какой-то мистический круговорот событий, выбраться из которого ещё не поздно, но стоить это будет несоизмеримую для меня цену.
        У Нас изначально не было выбора, в любом из раскладов мы оставались одни с горами трупов за спиной…
        «Спасибо, Юко, можешь отдохнуть, далее буду рассказывать я», - улыбнулась своей дочери, и заговорила, - «нападающие по пути в морг пропали вместе с машиной, на одежде не были ни единого распознавательного знака. Оружие куплено на чёрном рынке через третьи лица, план явно был прост и давно задуман - выманить меня из особняка, в который я посажу свою дочь для большей безопасности, и напасть с блокиратором. Всё гениальное просто, но моя паранойя в адрес почившего Кена, храни его Ками-сама, сыграла решающую роль, и Юко сейчас с нами», - взяла перерыв на глоток воды, чтобы смочить пересохшее от непрерывной речи горло.
        «Хочу добавить, что группа террористов действовала слаженно, чего добиться без лидера трудно, а это значит, что они были знакомы. Предположу, что они дезертиры или бывшие военные, которых отправили в отставку в связи с психическими проблемами», - не забыл вставить свои пять копеек, ведь любая информация может помочь в поиске этих подкожных гнид. Их нужно найти и уничтожить, чтобы в будущем проблем не создавали.
        «Я видела на записи», - деловито кивнула она, а после хихикнула, - «а ещё я видела ваши танцы, Юко мне отказалась что-либо рассказывать, ссылаясь на твои тёмные игры против меня», - положила ладонь мне на загипсованную руку.
        «А, ну, это вот, я, как бы его сказать? БОЛЬНЫХ НЕ БЬЮТ!», - с хрипотцой в голосе, заверещал я.
        «Правильно, больных добивают!», - рассмеялась Ринко.
        «Что здесь происходит?!», - ворвалась в палату заспанная и злая Изуми с двумя водяными сферами в руках.
        «Призываем великую и неотразимую Изуми-тян», - нагло соврал я, и девушка вмиг стушевалась, подобрела и порозовела. Эх, наивная, наивная маленькая девочка!
        «Хе-хе, и не говори, будет интересно обучать эту наивную невинность всяким пошлостям», - пропела Тьма.
        «Какой ты злодей, дядь Николя, так издеваться над женскими чувствами нельзя!», - сдерживая смех, проговорил Свет.
        «Как ты себя чувствуешь?», - подошла ко мне юная Симидзу, нагло двигая Юко-тян и нависая надо мною.
        «А какие пейзажи…», - озабоченно промямлила Тьма.
        «Прекрасно», - опять-таки нагло соврал я, ибо - как могут быть прекрасными дела, когда я весь в гипсе лежу в больнице, а источник в анабиозе?!
        Дальнейшие несколько дней для меня прошли весьма скучно, ни посмотреть чего, ни почитать, даже музыку послушать не могу! Ещё и медсестра говорит, что после удаления осколков из глаз нужно больше времени для восстановления, музыку нельзя - я не единственный пациент, а наушники противопоказаны, барабанные перепонки заживают, ибо меня оглушило взрывом. Вот это меня и огорчило более всего - мне даже в сумме с возрастом Кулао не будет пятидесяти, а у меня в ушах уже стоят слуховые аппараты. Благо, что источник начала подавать первые признаки активности, хоть и мизерной, что сразу же уходила на ускорение регенерации моего тела, ибо лежать здесь и далее мне нельзя!
        И, что самое жуткое, у меня остался последний день - сегодня, клятый понедельник! Если я не сумею освоить свой первый навык, то умру, хоть и не ясно, как именно. Проклятье, что же делать?! Так, спокойствие, не паникуем, у нас есть в кармане целый день, ещё не поздно. Только вот, как мне изучать без маны то, что эту ману жрёт? Стоп, секундочку, я же знаю, что меня может спасти в данной ситуации. Хммм. Как бы вызвать медсестру? А, точно, задержу дыхание, моё состояние на аппарате изменится, и она сюда примчится. Гениально.
        Мой план сработал, и запыхавшаяся девушка вломилась в мою одиночную палату. Выслушав град нелестных эпитетов в свой адрес, дал отдышаться Кавагути Рей, только сейчас смог вычитать с пейджера на белом халате, и заговорил:
        «Это дело жизни и смерти, вы как та, что дала клятву Гиппократа, обязаны мне помочь», - и, получив минуту молчания в своё полное распоряжение, продолжил, - «не знаю, как было у вас при обучении в Академии, но у нас есть ограничение на изучение навыков в семь дней. Не успел - труп. Мне необходимы маги с высоким вместилищем источника, либо целый резервуар маны, если таковой вообще существует», - загрузил женский мозг, который был забит совершенно не тем, чтобы решать мои проблемы, но по истечению нескольких секунд, Кавагути переварила мои слова и заговорила сама.
        «Резервуар - губу закатай обратно, такой есть только у Императора и его братских родов, а вот магов могу предоставить, но перед этим позволь спросить - почему ты не попросишь помощи у Сакураев или Симидзу?», - Рей знала, что не в моих интересах молчать или врать, посему и надавила на меня. Ничего, я тоже умею быть занозой в заднице…
        «Было одно покушение, будет и второе, я не могу оставить их без людей сейчас», - честно ответил я, - «опережая последующий вопрос, да, возможно, что Сакураи будут не единственными, вполне вероятно, что следующими Симидзу как раз и будут», - тяжело выдохнул, и явно получил плюсик в глазах неприглядной медсестры.
        «Подожди секунду, я сейчас вернусь», - вышла из палаты, и вернулась через целых пятнадцать минут с безумный взглядом за линзами очков и инвалидной коляской со вторым белым халатом, - «поздравляю, с сегодняшнего дня ты проходишь у нас стажировку, боец!», - облизнула пересохшие губы, и тут даже мне стало страшно.
        Медсестра выше среднего с длинными чёрными распущенными волосами в очках и безумным выражением лица - пугала не хуже любого монстра из фильмов ужасов. Чего стоил один лишь взгляд невменяемых зелёных глаз, бррр, заберите у меня плюсик из её глаз, молю, Ками-сама! Хотите, я позволю Изуми-тян зашаблонить себя? Только спасите!
        Ноги, слава всё той же Ками-сама, были целы, но это не означало, что я могу ходить, поэтому меня усадили в инвалидку и накинули на плечи халат с пейджером, на котором красовалось моё имя и фамилия. Выкатив меня, Кавагути помчалась со мной в противоположную сторону коридора к лифту, честно - Я НИКОГДА ТАК НЕ КРИЧАЛ! Эта баба ненормальная, как её вообще допустили приглядывать за пациентами? Рей же их всех поубивает! Закатив меня в лифт, зашла вслед за мной и нажала кнопку минус второго этажа. Ой, ей, это мы куда собрались?
        «Минус первого этажа нет, а этот предназначен для сдерживания пациентов, у которых проблемы с расходом и контролем маны. Для безопасности это помещение размещено под землёй, а содержащиеся пребывают в искусственной коме», - пояснила мне Кавагути, и дрожь пробежала по всему моему телу. И это я себя психопатом называл? Да? Ничерта подобного! Во мне и трети ненормальности от этой психованной нет! Вообще, что за содержащиеся и в искусственной коме? Похоже на вырванный из контекста кусочек про какую-то тюрьму для серьёзно опасных магов…
        «А можно мне обратно? Я что-то резко передумал», - вырвалось у меня, когда двери лифта разошлись в стороны.
        «По твоим словам - ты и так без пяти минут труп, посему не вижу причин для паники», - помчалась в одном ей известном направлении, чтобы через несколько мгновений затормозить с разворотом в сторону. Мы что, дрифтеры?! Я вообще-то вылететь из коляски мог!
        «Колясочник, гыгыгы», - расхохоталась Тьма, и заткнулась, получив от Света подзатыльник. Хоть в коем-то веке он бывает полезен…
        «Только прошу - не убей нас всех», - резко успокоилась девушка, и осторожно закатила инвалидку со мной в закрытое немногим ранее помещение.
        На потолке загорелись старые тусклые лампочки, внутри воняло старость, а главным отличием этой комнаты от остальных было то, что в ней находилось ровно десять саркофагов со шлангами и трубками, подключёнными к ним. Кавагути подкатила меня к первой капсуле, а сама подошла к запыленной панели управления. Пока она что-то набирала на ней, я стёр пыль со стекла, скрывающего человека под собой и вздрогнул. Это…
        «Да, первый поступивший пациент с полной потерей контроля над источником - моя сестра, Кавагути Харука», - дрожащей рукой нажала на клавишу ввода, и во все стороны ударил плотный белый поток мороза, запах стерильности и каких-то лекарств, после чего крышка съехала вниз, - «у тебя есть пять минут, пока она не начнёт приходить в себя. Действуй», - отвернулась Рей, не в силах смотреть на усеянное ожогами, иголками и трубками тело. Магия… даже у тебя есть две стороны, как и у монеты.
        «Только не говори мне, что вытянуть ману из чужого источника нельзя», - попросил я, но получил лишь молчание в ответ. Ясно, добровольная передача это одно, а вот принудительная выкачка - совершенно другое, да? Ладно, делать нечего, сегодня я совершу невозможное, - «выйди отсюда, и никого не впускай, пока я не разрешу», - протянул левую, не загипсованную руку к груди девочки, которой нет и десяти лет. Ещё совсем маленькая кроха…
        Закрыв глаза, прислушался к своему источнику. Спокойная, тихая и размеренная работа, внутренний резерв пуст, ибо вся поглощённая мана уходит на восстановление тела. Что же, теперь источник Кавагути младшей. Чувствую лёгкие колебания, но поглощение маны приостановлено, как и вращение самого «ядра» магии в человеке. Не знаю, что это такое, и какие у того «сна» последствия, но мне не хотелось бы, чтобы с девочкой случилась беда. Я понимаю тебя, Рей-сан, каково это - наблюдать за угасанием того, что тебе дорого, как никто другой.
        Что же делать дальше? Это был простой анализ, и с каждой секундой источник всё ближе к пробуждению, нужно действовать решительно, ведь так? Мы оба обречены по разным обстоятельствам, посему и аккуратничать будет не к месту. Приступаем, и пусть что будет! Полностью отключаю поглощение маны телом, она начала медленно заполнять резервуар маны, но я, мысленно вытащив её за пределы «реактора», придал мане форму длинной трубки, один конец который грубо запихнул в свой источник, отчего скривился от боли. Ничего, продолжаем. Усилием воли направляю второй конец этой трубки к источнику Харуки, и втыкаю трубку в него. Сначала, было ноль реакции, время шло, но стоило пройти третьей минуте, как её «ядро» активизировалось, начав анализировать окружающий мир на наличие маны.
        Представив, что мой источник пьёт ману из другого через трубочку, полупрозрачная голубая эссенция начала стремительно перетекать ко мне, и я понял, что переоценил себя. Мой резервуар невелик, а вот оный у Кавагути младшей - даже очень велик! Меня начало разрывать изнутри, а после, Харука открыла глаза и комнату озарила голубая вспышка, ослепляя меня. Я каждой клеточкой тела чувствовал, как вечный хлад проникает в мои плоть и кости, как постепенно ускоряется мой источник в стремлении согреть меня, но я пресёк его действия на корню. Нет, даже, если моё «ядро» разорвёт, то я соберу его заново. И буду это делать столько, сколько потребуется, но я не сдохну здесь и сейчас, и мелочь спасу!
        «Это не должна была быть история о моём превозмогании», - буквально прошипел, борясь с растущим жаром в груди и холодом снаружи.
        Комната начала обрастать ледяными сталактитами, которые постепенно переросли в сталагнаты; воздухом стало трудно дышать из-за его пониженной температуры, а на одежде проступил иней. В помещение ворвалась Рей, и тут же вылетела за двери словив, волну воздуха животом. Заморозил их, чтобы никто не мог войти, заглянул в мутные, ничего не осознающие детские глаза и осознал, что уже стою на ногах, замороженный гипс, разбитый на осколки валяется вокруг меня, а сам я - использовал тот самый навык. Так просто? Нет, теперь мне нужно разобраться с остальным количеством маны, что же, попробуем рассеять её. Логично же, что если можно взять, то можно и отдать?
        «Кулао, открой дверь! Слышишь меня?! Всё в округе поросло льдом! Приборы не работают, связь накрылась, ты чего творишь?!», - истерично вопила, лупя по дверям кулаками.
        «Прохожу стажировку!», - ответил ей, и перевёл взгляд на пришедшую в себя Кавагути младшую, - «слушай сюда, мелюзга, я тебя спас и в благородство играть не буду - спасешь меня от своей сестры и, считай, что мы в расчёте», - плотный поток маны вырвался из моего ядра, но я не остановился, и продолжил выкачивать оную из источника девочки.
        «Спасти… сестры?», - непонимающе проговорила она, и удары с той стороны двери стихли.
        «Да, сейчас я аккуратно оборву нашу связь, и разморожу двери, а ты - кричи, что если я умру, то никогда не простишь свою старшую сестрёнку. Договор?», - протянул руку ей.
        «Договор», - протянула мне свою дрожащую тоненькую ручку, и голубое свечение погасло, как и моя связь с Харукой. Не знаю, как она накопила СТОЛЬКО маны и по какой причине не смогла её высвободить, но теперь, если быть под присмотром взрослых, то она сможет полноценно жить.
        Отшатнувшись от капсулы, последними крохами маны создал огонь, растапливая лёд на дверях. Только вот Рей предпочла этого не дожидаться, выломив их с удара ноги. Ох, этот взгляд наполненный самыми разными эмоциями, бон аппетит…
        «Ты смог…», - посмотрела на меня, и подбежала к открытой капсуле, - «Харука, ты слышишь меня? Понимаешь? Как ты себя чувствуешь? Тебе холодно? Я сейчас сбегаю и позову врачей!», - хотела было, уже подорваться Рей, но я поймал её за подол халата.
        «Скажи, чтобы приготовили стажёру тёплую постель…», - свалился с ног от истощения источника, теряя сознание.
        Глава 8: Будь осторожен
        Очнулся уже у себя дома, узнал по жёсткой кровати и подпирающему ноги деревянному бортику, даже глаза открывать не стоит, чтобы додуматься до очевидного. Напрягаем память, вспоминаем, что же там с нами приключилось, и каким таким мистическим образом я, вообще дома оказался… Ой, так я же вырубился прямо на минус втором этаже больницы, или будет правильнее - приватного фармацевтического предприятия Клана Мейдзи? Проверяем своё нынешнее состояние, тихонечко ахуеваем. Если при прошлом просмотре источника я был на уровне среднего ученика плюс минус, то сейчас был твёрдым бойцом. Мне вот, даже интересно стало, а как, собственно говоря, идёт эволюция источника? Что это за метаморфоза, которая разделяет мастера и грандмастера, допустим?
        Ох, ех, ладно, опустим этот чудный момент на данном этапе нашей жизни, есть вещи поважнее, например, осмотреть своё многострадальное тело и понять, что оно в идеальном состоянии, даже шрамов не осталось, если не смотреть на безобразное нечто прямо посередине груди. Поднявшись с кровати, обнаружил, что я абсолютно голый. Точно, я был в типичном «голозадом» больничном платье и халате, первое - не моё, а второе наверняка мокрое. Логично. Зарывшись в шкаф, вдохнул полный нос затхлого воздуха своей родной комнатушки, и осознал, что сейчас мне ничего не угрожает. Слава тебе - Ками-сама!
        Мечтай-мечтай, ты уже влип по самые локти в это дерьмо.
        «Сколько сейчас времени?», - посмотрел на комод в поиске часов, и наткнулся на целый клондайк из писем и элитного алкоголя с деньгами. Воу, мне уже страшно подходить к собственному комоду. Блять, да меня уже всё на этом свете пугает!
        Бережно переставив весь алкоголь на письменный стол, пересчитал все деньги, в сумме которых было ровно сто миллионов йен, от которых я едва ли не удавился собственной слюной, и сложил их все в две стопки возле запечатанных бутылок. Пришло время писем.
        «Раз, два, три», - принялся считать важные на свой взгляд, а спам от Симидзу я откладывал в сторону сразу, потом как-нибудь прочитаю.
        Думаю, реально важных было два, остальные просто интересные и заманчивые. Первое письмо, адресованное мне, гласило следующее:
        Приветствую вас, Юшимо Кулао-сан.
        Я владелец той самой приватной лечебницы, в которую вас положила Сакурай-сан, Мейдзи Юто, для вас просто Юто.
        Суть моего письма проста - я хочу заключить с вами контракт. Вы поможете моему внуку в обучении, не дав потерять контроль над силой, я же со своей стороны обязуюсь обеспечить вам любую поддержку, кроме войны с самим Императором.
        Время на раздумья у вас неограниченно, но я буду рад вашему скорейшему ответу.
        Вот честно - приятно, когда к тебе уважительно обращаются, но я слишком стар для этого дерьма. Понимаю Юто-сана, он увидел надежду и сразу же попытался за неё уцепится всем, чем только можно, но он самую малость ошибся - я не мессия, и не благодетель, я - человек. Эгоистичный, трусливый лысый примат, что более на такое дерьмо не подпишется без патовой ситуации. Простите, но я отложу ваше письмо в самый дальний угол стола «за» учебники. И второе письмо, которое было в разы интереснее и загадочнее:
        Кулао, не знаю, помнишь ли ты меня, да и не важно, ибо называться я не стану.
        Хочу тебя предостеречь - не свети прилюдно свои быстрорастущие силы, не показывай и не рассказывай никому о своих странных идеях и навыках, для тебя это не опасно - смертельно.
        Я не могу назваться твоим союзником, но и врагом быть не хочу, но если ты не оставишь мне выбора, то мне придётся нейтрализировать тебя.
        Также, советую иметь алиби на каждый случай жизни, ибо кое-кто сбежал от меня, и ищет тебя. Какими путями он будет это делать мне неизвестно, зачем и почему - не могу написать. Тебе необходимо знать лишь одно - он тебе не друг.
        Весьма интересно выходит на самом-то деле, я заинтригован до глубины души - кто же это такой, чтобы я возобновлял свой образ жизни поехавшего параноика. Ещё и неизвестный информатор-нейтрал, что интересен мне не менее «не друга». Хотя, верить никому нельзя, ни в этом мире, ни в том, посему нужно помнить, что меня могли вполне попытаться дизинформаровать ради потери моим лицом возможного союзника, если оный вообще существует. Остальные письма были по мелочи, приглашения на праздники мелких аристократишек и один на помолвку моих одногруппников, а вот на это я, скорее всего, схожу. Имидж, батенька!
        Встав, проверил окно, заперто. Отлично. Спрятал это письмо в наволочку своей подушки, заправил кровать и вышел из комнаты, ступив на лестничный проём, где меня застали врасплох. Я не ожидал столь подлой атаки со спины, и едва ли не оказался задушен.
        «Браааааатик», - счастливо протянула Сакура, и отпустила мою многострадальную шею.
        «Чуть не убила», - откашлялся, пропуская мелкую бестию вперёд себя.
        «По телевизору говорят, что ты прецедент, самый настоящий мессия для бедолаг, что не могут совладать с собственной силой!», - восхищённо уставилась на меня сестра, и сердце неприятно укололо. Не говорить же ей, что я действовал в чисто корыстных целях? Хотя, тот бред, что я тогда нёс - звучал весьма правдоподобно, даже для меня самого, едва ли не поверил в него сам.
        «Не такой уж я и особенный, просто без тормозов, хе-хе…», - помните, что я говорил про «не выделяться сильно от прошлой поведенческой матрицы»? Так вот, похуй. Резкая смена самого Кулао никого не гребёт, и это главное.
        «Братишка, утро доброе», - поприветствовал меня Роз, отрываясь от чаепития в полном кругу семьи.
        Удивительно, но здесь собрались все: Виктор, Тодо, Кейтлин, Роз, Сакура и моя поехавшая морда. Довольно-таки непривычно видеть всех вместе, но не сказать, чтобы я был противником чужого счастья, просто повода для этого не особо вижу. Праздник может, какой, или я забыл про чье-то день рождение? Ками-сама, они здесь из-за меня собрались?
        МЫпредали их ожидания, с этим ничего не поделать. Наслаждайся моментом, пока не стало слишком поздно, Николай.
        «А вот и наш солдат проснулся, и года не прошло!», - воскликнул крёстный, поднимаясь из-за стола, - «поздравляю с боевым крещением! Жаль, что у меня разногласия с Мейдзи, а Кейтлин с мелкими не пустили к тебе, пришлось ждать, пока ты не соизволишь поправиться. Но, вместо того, чтобы прийти к нам, тебя привезла сногсшибательная медсестра на своём чёрном митсубиси!», - возбуждённо вскинул руки вверх, предаваясь воспоминаниям Тодо.
        «Перевожу на японский - признавайся, как тебе удалось превзойти женские ожидания и завоевать если не сердце, то мысли девушки на весьма долгое время», - пояснил Виктор, отпивая чай из фарфоровой чашечки. Ну да, Юшимо же аристократы, хоть и чисто номинальные сейчас.
        «Моя цель и её желание совпали, ничего более», - отделался от лишних вопросов, вогнав Тодо в ступор.
        «Весь в меня пошёл…», - гордо проговорил крёстный.
        «Он вообще-то моя кровь», - опустил с небес на землю его Виктор, поставил пустую чашку на стол, - «как ты уже мог понять, Кулао, мы здесь собрались, чтобы отпраздновать твои немалые успехи», - резко переключился на меня, вставая со стула, - «буду предельно честен с тобой - не верил, что из тебя когда-то выйдет что-то путное, и прошлые пятнадцать лет это лишь подтверждали, пока ты не потерял память. Тебя словно наставили на путь успеха, во время твоего пребывания в коме. Может, отец я чисто из-за того, что не высунул вовремя из Акане, но я горжусь тобой и не сожалею. Теперь», - стиснул меня в крепких мужских объятьях, заставляя мои кости жалобно трещать.
        «Помнится, твой отец в прошлой жизни был постоянно на работе, что спорно, ибо он просто уходил и приходил домой без денег, а в свободное время уходил в забух», - напомнила мне Тьма.
        «Радуйся, Виктор, конечно, не сахар, но куда уж лучше прошлого», - сказал очевидное Свет.
        «Вас в то время вообще не было, умолкните», - мысленно заткнул двух… сожителей?
        «И раз уж такое дело, я подумал, что можно попытаться возродить клан Юшимо, теперь, когда нас двое, это задача вполне выполнима», - ошарашил меня отец, выпуская из своего мощного захвата.
        С тобою, или без тебя - разница будет невелика.
        «Отказываюсь», - дал свой моментальный ответ, отчего все присутствующие уставились на меня, словно на седьмое чудо света.
        «Кулао, подумай хорошенько», - осторожно произнесла Кейтлин, - «это очень серьёзное решение», - мне было видно, что решение мужа для неё имели реальный вес, но это не означало, что Кейт не вставит кинжал нам в спину, посадив того же Роза на престол клана Юшимо, укрепив его позиции женитьбой с первой-второй дочерью влиятельного клана. Роль Сакуры была очевидна в таком случае - наложница или вторая-третья жена, без права голоса.
        «Мне известна вся серьёзность выдвинутого мне предложения, от которого я отказываюсь, не нужно пытаться меня переубедить, смысла в этом нет. Чтобы не возникало ненужных вопросов, отвечу сразу - я планирую достичь уровня грандмастера для комфортной жизни и переехать в Россию, где буду жить спокойной жизнью простого человека», - подтвердил худшие предположения моей родни, заставив её всю синхронно поникнуть.
        «Сын, скажи мне одно, как ты собрался жить в чужой стране без знания языка?», - поинтересовался Виктор, и я облизнулся.
        «Прекрасно, бать», - ответил на чистом русском, удивив его.
        «Когда только успел…», - тяжело выдохнув, решительно заговорил, - «Тодо, я буду вынужден просить тебя покинуть свой клан, и помочь мне в возрождении моего», - заглянул в глаза медведя со стальной уверенностью и без тени страха в отказе.
        «С тебя красавица жена, и мы будем в расчёте», - оскалился Тодо, пожимая протянутую Виктором руку, - «дополнительное условие - Кулао не лишать права занять пост главы клана», - знатно удивил не только меня, но и всех остальных.
        «Хорошо», - кивнул он, и кивнул Кейтлин.
        «Празднуем!», - вытащила из-под стола бутылку шампанского, счастливо улыбаясь.
        …
        Наутро голова предательски трещала, видимо, никто останавливать меня вчера не собирался и целый день мы банально проквасили, а ведь мне только шестнадцать лет. Взрослые, что с них взять? Но, проснулся я отнюдь не сам или лучей солнца, ведь они ещё банально недотягивались до моего окна. Вынудил меня разлепить глаза в пять утра мелодия звонка на телефоне, про существование которого я постоянно забываю. Схватив его, разблокировал с третьей попытки и сонно заговорил:
        «Если ты не Император, смело можешь собирать вещи в пешее эротическое путешествие», - распознать мою крайнюю степень недовольства было нетрудно, но ответ просто убил.
        «Это Такахаси Инахо, собирайся, в это пешее эротическое путешествие мы идём вдвоём», - и повесил трубку. Черт, откуда у него мой номер телефона? Не помню, чтобы давал его хоть кому-то. Ай, точно же, школьный журнал…
        Поднявшись с кровати держась одной рукой за голову, а второй помогая себе дойти до окна, хватаясь за всё, что попадётся под руку, выглянул в него. Под моим домом стоял Инахо и смотрел прямо на меня, показывая пальцем на наручные часы. Зараза, а ведь я и позабыть уже успел, что у нас уговор на совместные занятия, только вот, какого лешего так рано? Переодев пижаму с роботами на спортивные серые штаны и чёрную футболку с анимешным принтом на груди, спустился вниз попить воды, после чего натянул кроссовки на вышел на улицу.
        «Семь минут двадцать четыре секунды. Долго», - безэмоционально констатировал Такахаси, - «пока ты был занят своими делами, я выбил разрешение на посещение академии в любое время суток. Заниматься будем за ней в лесу, чтобы ничего не повредить», - не дожидаясь меня, развернулся и зашагал в сторону нашего учебного заведения.
        «И что мы будем делать, мистер «выбил разрешение»? Абсолютно не представляю, как можно эффективно заниматься магией вдвоём на практике без опасности для жизни», - голова ещё не соображала, оно и ясно, мы подчистую выпили все мои алкогольные дары, ни одной бутылки на столе не осталось.
        «Спарринг до первой крови», - вернул меня в реальный мир, словно не у меня несколько мгновений назад трещала голова, а в горле царствовала Сахара.
        «Ты ведь помнишь, что в прошлый раз я победил без особых трудностей?», - поспешил напомнить Инахо о том, что всё может закончиться вполне очевидным исходом.
        «Для этого я и хочу спарринговаться с тобой. Это - моя тренировка для повышения реакции и улучшения фантазии», - пояснил пользу для себя, и продолжил, - «для тебя же, это возможность изучить свои возможности», - пожал плечами, и скрылся за поворотом.
        «Тогда, я начну нашу тренировку прямо здесь и сейчас», - с этими словами, завернул вслед за парнем и метнул ему в затылок снежок, - «труп», - констатировал очевидное, и повторил бросок снежком, но на этот раз Такахаси сумел увернуться, - «не спи, представь, что ты на открытой местности, а по тебе ведёт огонь снайпер с неизвестной точки на одном из высотных зданий. Тебе его не достать, но вот скрыться от его смертоносного взора - тебе по силам», - помог ему, и метнул сразу два снежка, один из которых попал в правую руку, - «остался без руки, нечем остановить кровотечение, болевой шок - ты труп».
        Добрались до Академии, мы за плюс-минус десять минут, за которые я успел «убить» Инахо порядка пятидесяти семи раз, но, хочу сказать, что это даже неплохой результат. Ещё на «той» земле, в моё бытие неопытным школьником, я умирал не меньше шестидесяти пяти раз и это, хочу заметить, была простая игра с такими же детьми, как я на тот момент, а не кросс по вечерней тайге, когда за тобой бегут инструктора и кидают снежки с такой силой, что в глазах темнеет. Плюс, нам на перехват мчались немецкие овчарки, которые зачастую банально убивали детишек.
        Дав парню пару минут на восстановление дыхания, мы вошли на закрытую от остального мира учебную лесную территорию, на которую можно попасть только через главные ворота Академии. Солнце постепенно поднималось из-за горизонта, воздух особо не изменился, разве что, стал легче и свежей, стоило рядом замаячить деревьям. От Такахаси я, далеко не сразу добился нужного постоянного напряжения, чтобы суметь в любой момент увернуться от атаки со спины, но и полученный на первый раз результат, куда уж лучше, чем был «до» нашей тренировки, уверен в этом на все сто. Да, в реальном бою для парня не будет второй попытки, и первая же ошибка сведёт наивное бревно в могилу, но ведь для этого я и нужен, чтобы помочь устранить эту неприятность, заодно, и контроль маны улучшу.
        Вон - уже могу создавать два десятка парящих у себя за спиной снарядов, правда, небольшого размера и далеко не летального типа, но ведь и это весьма неплохой результат как для того, кто с магией знаком лично первый год. Дальнейшую тренировку мы продолжили уже в ближнем бою, и началась она с моего удара ногой в спину наподобие коронного пинка Леонида из Спарты. Такахаси пошёл на сближение лицом с землёй, но в последний момент упёрся ладонями в неё и подкинул своё тело, делая кувырок вперёд.
        «Медленно!», - неплотным хлыстом из воздуха ударил по открывшемуся животу Инахо, и рассёк одежду, оставив красный след на коже, - «пока ты познаешь единство со своими родственниками-брёвнами, я уже продумал двенадцать сценариев с твоей смертью, и это была одна из них - будь у меня в руках такой же хлыст, но созданный учителем, твоя смерть была бы вопросом смерти, ибо знаешь, с выпущенными наружу кишками долго не живут», - не забыл иронично подметить сей очевидный факт.
        «Ошибаешься», - спокойно поднялся на ноги, отряхиваясь от листьев и земли, - «будь это реальный бой, последнее, что бы ты сделал, так это пнул меня ногой, после чего свалился бы замертво на землю», - монотонно вещал парень, смотря прямо мне в глаза со стальной уверенностью в своих словах.
        «Поясни», - с нескрываемым интересом попросил объяснений.
        «Могу управлять железом», - демонстративно нажал на запястье пальцем, и железная игла пробила вену и примагнитилась к подушечке пальца, - «я мог превратить тебя в стального бледного ежа, даже не моргнув или пошевелив пальцем, ведь ты сам прикоснулся ко мне», - в его голосе не было слышно насмешки, но моё сознание воспринимало его слова именно так.
        «Нет, Инахо, твой максимум - лишить меня ноги», - зло оскалился, и в моих ладонях появился лёд, что вскоре принял форму парных клинков, - «не знаю, чем ты руководствовался при собственной оценке, могу озвучить лишь два варианта, но каждый из них в корне неверен. Твоих сил явно не хватает для моментального скопления железа в одной или нескольких точках за простое касание, но, коли я ошибся в этом суждении, то и во втором спешу тебя разочаровать - я бы сам себе отсёк ногу, увидь малейший намёк на опасность», - рванул вперёд, придавая своему телу ускорение магией воздуха, создав вакуум за своей спиной, а после, резко начав наполнять его воздухом изнутри, создавая толкающую тело волну.
        «Буду признателен, если мой максимум вскоре возрастёт», - шагнул мне на встречу, выставляя правую руку вперёд, на которой и сомкнулись мои клинки, что разлетелись на осколки от соприкосновения с предплечьем Такахаси, - «но и ты постарайся увеличить свой максимум хотя бы до пары царапин на моём теле», - схватив меня за воротник в «полёте», развернулся всем телом, запуская меня спиной вперёд в деревья.
        …
        Ночной Токио был заполонён какофонией звуков, в состав которых входил людской шум и кряхтение машинных двигателей; воздух, несмотря на сотни, если не тысячи машин снизу - был чист, приятен и прохладен и это неудивительно, ведь многие клановые высотки оборудованы продвинутой, магической системой вентиляции, которая гоняла свежий воздух из небольших подземных подпространств, зачастую, аристократов. На крыше главного Токийского филиала компании по производству духов, свесив ноги вниз, сидел молодой парень в серой толстовке с капюшоном и карнавальной маске, скрывающей лишь глаза и область вокруг них.
        Взор ясных зелёных глаз был устремлён в сторону магической Академии, что держала свои ворота открытыми для каждого мага страны, но мысли были вовсе не о ней. Не до неё сейчас было парню, есть куда как более важные дела, например, проникнуть в подпространство под зданием и распылить снотворный порошок, чтобы без спешки и опасений осмотреть исследовательский уголок, для которого, по всей видимости, не нашлось места во всём Токио.
        «Надеюсь, образец П-С-М-002 всё ещё не увезли, иначе, мне придётся обращаться за услугой к тому ненормальному деду», - хмыкнул он, поднимаясь, - «но, для нашей встречи я готов на гораздо большое, братишка…», - облизнулся, вынимая Five-seven и накручивая на него глушитель.
        Глава 9: Обещаю
        Вскоре начнёт вечереть. На протяжении всего этого времени мы, если быть более конкретным, то я и мой друг-напарник Такахаси Инахо, практически непрерывно тренировались, чередуя ближний бой с дальним, схватку с магией и без, и ещё по мелочи пытались фантазировать, но в основном, время мы не теряли, делая короткие передышки по пять-десять минут, чтобы восстановиться после очередного спарринга. Наверное, я сейчас скажу что-то до боли очевидное, но мы оба чувствовали себя выжатыми досуха, словно ломтики лимона над чашками горячего чёрного чая. Ммм, сейчас бы горячего чая…
        Логично, ведь тренировались мы с раннего утра практически до вечера. Ничего нового нам известно не стало, лишь подтвердились наши догадки по собственному объёму источника, проходимости маны по мана-каналам и уровня собственных сил. Как я и думал мой ранг, хоть и не официальный, на данный момент средний по силе боец. Такахаси от меня далеко не ушёл, сильный боец, правда, без опыта, посему и победы ему в руки падали в основном по случайности.
        Итоговый счёт наших "фейлов" не точный, ибо мы сбились на двухсотых смертях друг-друга и ещё часа два продолжали спарринговать. Да, парень на самом деле не промах, со временем сумел запомнить мои комбинации и просчитать, когда именно я сменю оную на другую, тем более, Инахо довольно-таки часто предсказывал, какую комбинацию я буду использовать следующей, но от поражения это его не спасло. Я ведь не страдаю клиническим кретинизмом, резко начал использовать ранее не мелькающие движения, удары, комбо и рукопашные техники.
        Сейчас, я петляю переулками до своего дома, ибо было единогласно принято решение, что для первого раза этого хватит. Усталость давала о себе знать каждый миг, то клоня моё сознание в сон, то заставляя налившиеся свинцом мышцы ныть, словно я не тренировался, а сходил в клуб любителей латексных костюмов и борьбы, где потерпел позорное поражение.
        Дома было относительно тихо, на кухне, разве что, работал телевизор, по которому крутили новости. Если кратко, то неизвестная террористическая группа под покровом ночи пустила странный газ по вентиляции и все сотрудники парфюмерной компании в своём Токийском филиале отправились спать прямо на рабочих местах. Во время террористической акции никто не пострадал, украдено, по словам директора компании Кит и его Партнёры Тсучимикадо Окумуры, ничего не было, только вот, в этом я самую малость сомневаюсь. Но, это другая песня, просто не верю офисным, вот и всё.
        Послушав новости пока ходил по дому, я присоединился к своей сестре на диване, блаженно вытянув ноги вперёд. Как хорошо, давно не ощущал себя настолько уставшим, даже приятно немного. Жаль, что Сакура первым делом решила вынести мне мозг, а для чего ж ещё нужен мозг родного брата, коли не для этого?…
        «Онии-тян, где ты был? Бака, оставил меня одну, а мне заняться нечем!», - демонстративно надула щёчки, - «Папа вместе с Тодо ушли по делам, Кейтлин и Роз тоже куда-то слиняли, оставив меня дома совершенно одну!»
        «Но-но, у меня была оговорённая ещё в начале недели тренировка и впредь их будет не меньше», - расстроив сестру, хоть и не специально, поспешил перевести тему на наших новых родственничков, - «а можно побольше подробностей про Кейтлин и Роза? Интересно, просто, куда это они могли деться так неожиданно».
        «Ну», - протянула Сакура, - «я не знаю, могу кратко день пересказать, может, сложишь незримый для меня пазл».
        «Отлично», - облизнулся, начиная слушать…
        Из услышанного, так сразу я ничего не сложил, хоть и подметил момент ухудшения настроения, когда Кейтлин кто-то позвонил несколькими часами ранее. Но, не бросив дела по дому мгновенно, она убралась и приготовила обед, только после шепнула Розу нечто эдакое на ушко, и лицо его приняло отнюдь не радужную улыбку, а понимание чего-то явно неприятного.
        «Никаких более деталей нет?», - для точности, уточнил я.
        «Прости, но ничего такого в дальнейшем я не заметила, - виновато опустила голову, - «Братик, они ведь не неприятности решать отправились?»
        «Вероятней всего, что именно их, остаётся надеяться, что они не решать мои проблемы пошли, а какие-то свои, старые, личные», - закусил губу, думая, куда же эти двое могли отправится.
        «Кулао, я беспокоюсь за нас всех», - честно призналась сестра, - «иногда мне кажется, что все от меня скрывают очень важные вещи, не желая обременять ответственностью, но ведь я тоже член клана Юшимо! Я тоже хочу быть полезной…»
        «Не переживай, подростешь, и точно посвящу в некоторые свои секреты и проблемы, как самого приближенного ко мне человека», - расстрепал волосы Сакуры, поднимаясь с дивана.
        «Обещаешь?», - протянула мне мизинчик.
        «Обещаю».
        Прохладный вечерний воздух ласкал моё напряжённое лицо, расстрепывая волосы по ветру. Неохотно проведя рукой по асфальту, собрал достаточно старой пыли - транспорта возле нашего дома не было давно, разве что, на проезжей части изредка проскакивало нечто схожее на фургон, который, по словам Отца, доставляет ингредиенты для фабрики конфет неподалёку. Даже странно, почему такая постройка стоит в центре Японии в одном не из самых дешёвых городов страны.
        Тщательный осмотр местности ничего не дал, что было вполне ожидаемо. Тогда, нужно подняться повыше и осмотреть город плюс-минус с высоты птичьего полёта. Я, конечно, не орёл, но вижу неплохо, да и к тому же в моих венах течёт не простая кровь, а в груди бьётся два сердца, правда, второе скорее духовное, чем физическое. Маг я или кто? Но, теперь передо мною встал другой вопрос - где же мне найти такое место?
        Внезапно, на мой мобильный позвонили. Это была Сакура. И вести её были весьма неприятными.
        «Какой-то псих в карнавальной маске держит в заложниках всех директоров компании ФейтТеч и среди них есть Кейтлин с Розом! Прямую трансляцию этого кошмара ведёт он сам, словно, хочет показать всем что-то».
        «Спасибо, что не клоунский грим», - закатил глаза, понимая, что отдых я ещё, по всей видимости, не заслужил.
        «Здание взято в кольцо хранителями правопорядка, но войти никто не может - парень в маске заложил бомбу где-то в здании и грозится её взорвать, если не выполнят его требования. Они, кстати, простые: дать ему доступ к хранилищу ФейтТеча; не входить в здание и предоставить путь к отступлению».
        «Какой-же это тупой шаблон», - закатил глаза, вбивая в фейт-карты название необходимого мне здания.
        «Братик, возвращайся домой, мне страшно», - жалобно попросила сестра.
        «Будь умницей и сиди дома», - закончил разговор, скинув трубку. Прости, но мне нужно вытащить этих идиотов из жопы.
        Подойдя к ближайшей машине, вышиб стекло локтём и открыл дверцу. Сев за руль, провёл нехитрую манипуляцию с проводами и выехал на дорогу. Марки машин я не учил, посему не скажу, что именно мне довелось угнать, но управление у лошадки было отвратительное. Закрепив телефон с открытыми картами на бардачке, вжал педаль газа.
        Добрался до цели минут за пятнадцать, было бы быстрее, не будь дороги перекрыты голубыми рубашками. Покинув машину, отошёл в переулок и, без доли сожалений, запустил в неё огненный шар. Попав в бензобак, моя временная стальная плотва взлетела в воздух, обдав меня тёплым воздухом, пылью и дымом. Скрывшись в темноте переулка, в итоге вышел с противоптложной стороны, где возле офиса ФейтТеч стояла многоэтажная постройка с разными магазинами.
        Раскрошив хрупкие петли двери чёрного входа, спасибо магии льда, вошёл вовнутрь и поспешил замаскироваться. Лёд покрыл мои руки до локтя и лицо, оставляя лишь прорези для глаз и носа, ведь рот должен быть закрыт. Не дай Ками-сама оброню где слюну свою или запалю голос - получу на орехи. Между прочим, ранее я бы не смог так сделать, ибо не владел достаточным контролем над своим атрибутом, но сейчас мне и море по колено.
        Поднявшись по лестнице на самый верх, выбил дверь, ведущую на крышу, с ноги и поспешил осмотреться. Неподалёку в вечернее небо валит столб дыма от угнанной мною машины, зеваки и полицаи постепенно стягиваются к металлолому, что мне на руку. Чем меньше глаз, тем лучше.
        Присмотревшись к офису ФейтТеча, отошёл немного назад, а после взял разгон прямо на него, спрыгивая с крышы торгового центра. Меня стремительно потянуло вниз, но создаваемые мною ледяные плиты, поддерживающиеся благодаря магии воздуха, меня спасли и я сосулькой разбил окно, прыгая на укрытый осколками пол. Отлично, я внутри. Осталось найти бомбу и четвертовать идиота в маске.
        …
        День начинался хорошо, ровно до тех пор, пока не позвонил Уилльям Стоун, мой биологический отец. Понять это было не трудно, ибо после каждого его звонка на лице Мамы лишь гнев и обида. Некоторое время я ждал, пока она решится поделиться со мной полученной информацией и дождался. Очень плохие новости, иначе сказать можно только с ругательствами.
        Уилльям узнал о нашем принятии в клан Юшимо и решил откусить от него кусочек. Вознамерился заполучить моего брата в свои загребущие, алчные и мерзкие ручонки для личного пользования. Нужно решать этот вопрос и Мама со мной солидарна, это я вижу по одному её взгляду. Надеюсь, мне не придётся использовать свою силу так скоро, после её полного освоения, но всё зависит не от меня или Мамы, нет, Стоун вершит свою судьбу сам.
        Если он не проявит благоразумность, то средний мастер отправится в небытие от руки своего кровного сына, слабого учителя. Конечно, если опытный средний мастер в лице моей Мамы не раскатает Уилльяма в блин. Почему же мы так раньше не поступили? Банально не могли, мы были одни во всём мире, гле правят деньги и связи. Но, теперь мы члены, хоть и угасающего, но клана. Мы те, кого так просто нельзя заставить замолчать, и дело даже не в самом Стоуне, а в его проклятых друзьях, что отмывают деньги миллионами, торгуют людьми и наркотой.
        Виноватыми мы уж точно не будем, другие директора ФейтТеча будут лишь рады освободившемуся месту за столом, да и мы не пальцем деланные, умеем подчищать следы. Жаль, что Мама покинула Алый Гроб, можно было устроить вместе с ребятами организированное нападение на сей треклятый офис, где восседает седалище моего отца. Но, что сделано, то сделано, не за чем воротить прошлое.
        Уведомлять родных о нашем крестовом походе мы не стали, они здесь не при чем, да и пройти всё должно гладко в любом случае, охрана у Уилльяма так себе. Оставив Сакуру одну дома, мы отправились пешком к главному зданию ФейтТеча, петляя через грязные, слабоосвещённые переулки. Юшимо давно не высшая знать, они утратили свои родовые земли и были вынуждены переселиться практически в трущобы, благо, что не все ресурсы были проиграны ими. Хватило средств на покупку и ремонт более-менее сносного дома для будущего клана.
        Добравшись до здания, нас пропустили без лишних слов, местные знают меня и Маму в лицо, и им известен наш дальнейший путь вместе с целью визита. Приглашение Стоуна на "чай". Поднявшись на восьмой этаж при содействии лифта, без стука вошли в зал совещания, где находились все директора компании. Да, много акций разлетелось в своё время и вот к чему это привело - всемирно известной компанией по производству самой разной техники правит кучка старых, прогнившых до глубины души, людей.
        «А мы как раз о вас и беседовали», - развернулся в сторону открывшейся двери отец, - «проходите, садитесь, разговор обещает быть долгим…»
        Целый час мы были вынуждены бороться с группой старых уродов, которым резко понадобился Кулао, ибо видите ли, мы не имеем право сдерживать прогресс, отдайте его нам, тьфу, брат не вещь, чтобы им распоряжались, как вещью. Но, большую часть времени я молчал, опыта в словесных перепалках у Мамы было поболее моего, посему и не мешал, пока не видел, что её начинают загонять в тупик в том или ином моменте. Нашу "милую" дисскусию на тему Кулао прервал вежливый кашель из-за двери, а после в комнату вошёл парень в карнавальной паске и наставил на нас два дула пустынных орлов, самых кистеломательных пистолетов в мире.
        Разумеется, люди видя нового врага временно обьединяются в один лагерь, чтобы устранить лишнее лицо из игры, которую те вели, но нас опередили. Силы предательски покинули тело, причём, не только у меня произошла данная оказия. Неизвестный, словно прочитав мои мысли, кивнул вниз, где у него в одном из карманов лежал некий круглый предмет с три теннисных мяча размером. Блокиратор. Зараза…
        «Слушайте меня сюда внимательно, я уже знаю, что кто-то из вас вдавил красную кнопку и мусора вскоре прибудут для предпринятия попытки меня задержать, но! Вам крупно не повезло, ибо здание заминировано, и я его взорву в случае любого неповеновения как с вашей, так мусорской стороны. Ох, мой злой тон попал в кадр, какая печаль, теперь все будут считать меня поехавшим злодеем, как же дальше жить…»
        «Кто ты такой?», - осторожно спросил Альберт Тёрневир, один из четырех директоров ФейтТеча.
        «Я? Простой человек, что вознамерился достичь поставленных лично перед собою целей любой ценой», - безумно рассмеялся, и резко стал серьёзным, - «мне нужен доступ к хранилищу. Сейчас же».
        «Ты его не получишь, просто помахав своими игрушками», - процедил Уилльям.
        «В любом случае, вы пока думайте, советуйтесь, а я пока поговорю со зрителями нашей весёлой онлайн трансляции! Ребят, не знаю, сколько вас смотрит меня сейчас, но всем передаю свой пламенный привет! Вам, наверное, интересно - а будет ли кровь? Трупы? Да, будут, если эти четыре жирные свиньи не пойдут со мной на контакт!», - указал на них дулом пустынного орла, - «а начну я с этих двух цивильных, что по какой-то причине оказались здесь».
        «Молю, отпусти сына, он здесь не при чем», - обратилась к парню Мама.
        «Мама…»
        «Отпустить? Не, ты, конечно, прости меня, красавица, но так глупить не в моём стиле», - усмехнулся он, вновь смотря в камеру, что всё это время летала у него за спиной и снимала всё, - «я заберу то, что мне нужно и скроюсь во мгле ночной, а они пусть делают, что хотят. Мне лишние жертвы ненужны, иначе бы давно этих богатеньких пустил на фарш, верите?»
        «Сдавайтесь, вы окружены! Повторяю, вы окружены, вам не сбежать!», - в громкоговоритель проговорил заученный текст кто-то из синих рубашек снаружи, - «выходите с поднятимы руками, иначе мы будем вынуждены принять серьёзные меры!»
        «Ну так что, я сегодня получу свои коды доступа или как? Не заставляйте меня ждать, прошу чисто по-человечески».
        «Никогда, грязный террорист!», - воскликнул Такагири Широ, третий директор ФейтТеча, вставая с кресла рывком в сторону парня в маске.
        «Не я первый применил грубую силу», - выстрелил в мужчину, провожая его летящую прямо ему под ноги голову холодным взглядом.
        Туловище по инерции сделало ещё один шаг вперёд и завалилось грудью вниз, пролетев мимо убийцы. Голова оказалась отбита пинком в сторону окон и разбила стекло, вылетая наружу и падая на одну из полицейских машин, ибо только что раздался вой сигнализации. Такого поворота событий я не ожидал.
        «Мне. Нужны. Коды. Доступа», - повторил своё требование парень.
        «Тебе не заполучить наши труды за просто так», - спокойно проговорил четвертый директор, Амакава Тайчо.
        «Ты заблуждаешься», - снова весело заговорил убийца в карнавальной маске, - «в моих руках ваши жизни, могу вернуть их вам при условии, что вы будете сотрудничать со мной, а коли нет - могу эти жизни оборвать», - облизнулся, смотря прямо в глаза мужчины.
        «Хорошо, я пойду на сотрудничество с тобой, только при условии, что остальные директора тоже будут согласны с моим решением», - выдвинул встречное требование Тайчо.
        «Прекрасно, тогда я просто избавлюсь от всех остальных», - вынес мозги Альберту и попал по Уилльяму, отчего его рука левая рука повисла плетью, её едва ли не оторвало, но ему повезло.
        «Нет, это я от тебя избавлюсь», - раздался приглушенный голос за спиной террориста, и ему в следующий момент пришлось уворачиваться от выпада ледяного копья, - «бомба обезврежена!», - отпустив своё первое оружие, вытащил два ледяных клинка, что уже таяли прямо на глазах, из-за спины и нанёс удар крест на крест по ошалевшему от поворота событий парню.
        Глава 10: Аматэрасу и Мирай
        Карнавальщик принял удар ледяного клинка на один из пустынных орлов, пока вторым наводился на фигуру нежданного противника в моём лице. Клинок с треском развалился на куски прямо в руке нападающего, но второй уже был в опасной близости с горлом парня в карнавальной маске. Выбора не было, пришлось стрелять в упор, не зная, куда попадёт смертоносная пуля.
        Выстрел пришёлся на край груди и та, неприятно, даже неестественно хрустнув, отразила пулю. Она буквально проскользила в сторону, чтобы немногим дальше, за спиной ледяного врага, упасть на пол. Ледяной клинок утратил былую остроту, если она вообще была, посему урон получился дробящим и сломал убийце ключицу.
        Нападающий остался без оружия, а Карнавальщик выронил один ствол из ослабевшей ладони, но это его не волновало. Отпихнув незваную помеху ногой, с разворота ударил по нему стволом пустынного орла, оглушая. Ледяная маска треснула и в районе левого виска посыпалась, только вот лицо неизвестного героя всё ещё было скрыто под нею.
        - Блокиратор в левом кармане! - выкрикнул Роз, подсказывая союзнику дальнейшую цель.
        - Жаль, что все Герои в масках умирают, так и не взойдя на гору славы! - расхохотался убийца, целясь в мага льда.
        - Бомба обезврежена, - отчего-то повторил маг, - разобрана и пересобрана при помощи магии и знаний, - под маской было не видно лица, но догадаться, что под ней его уста искривились в безумном оскале отнюдь не составило труда.
        - Руки за спину, мордой в пол, это оперативный антитеррористический антимаг-отряд! - прокричали со стороны дверей, и прогремел взрыв.
        …
        В глазах всё плывёт, знатно меня этот клоун приложил, ещё и усталость после тренировки сказывается, но жить буду. Упорядочив хаотичный рой мыслей, осознал, что победил. В правом рукаве не ощущалась мини-бомба, которую я слепил после обезвреживания основной. Зачем? На деле, хотел оставить при себе на "всякий" случай, а вышло, как вышло, что уж тут поделать.
        Указав психопату на его просчёт, в помещение запоздало ворвались вооружённые люди в чёрной форме со знаком чёрного солнца на груди, неплохо, слышал пару ласковых об этих товарищах в интернете. Магией не владеет никто из них, они безжалостные и кровожадные ублюдки, что выполняют любую поставленную перед ними задачу с простым оружием в руках. И необычными патронами внутри оных.
        С секунды на секунду должен прогреметь взрыв, а блокиратор всё ещё работает. Что же, пора доказать самому себе, что с головой у меня не всё в порядке. Рывок в сторону Кейтлин и Роза, удар ногой по столу, отправляя его в сторону Карнавальщика и хватаю обоих за шиворот. Уши заложило мгновенно, боковым зрением вижу, как голубое, холодное пламя стремительно увеличивается под ногами парня, но для меня это было, словно в замедленной съёмке.
        Отталкиваюсь, и спиной, под ускорением от взрывной волны, вылетаю в дыру, где ранее было окно. Зона блокиратора была заговорчески большой, ощущение маны, бегущей по мана-каналам, вернулось на уровне второго этажа. Ещё бы немного, и вместо нас трёх на асфальте красовались три кровавые лужицы с костным крошевом и дерьмом. Приземление на воздушный щит было не из самых приятных, так он ещё и лопнул, благо, маги оперативно нас спасли, заметив нашу проблему. Спина отбита, будет один большой синяк, но драйва на месяцы вперёд, скажу я вам.
        Но, мне абсолютно не хотелось общаться с этими дядьками, и я, недолго думая, сорвался с места, оставив свою сводную родню на попечительство синих рубашек. За мной увязались в погоню, только вот зря, ибо прятаться я умею хорошо, особенно, в тени. Затаившись в одном из тёмных переулков между стеной какого-то жилого здания и мусорного бака, пропустил хвост вперёд, а сам устремился прямо в противоположную сторону.
        По пути избавившись ото льда на себе и дырявой курточки, вернулся домой, правда, залез к себе в комнату сразу через окно, чтобы не пересекаться сейчас с Сакурой. Хочу осмотреть себя на наличие видимых и не видимых ран, по возможности скрыть их, и сменить рваную футболку. От одежды по-хорошему нужно будет рано с утра избавится, но сейчас привести свою тушу в порядок и успокоить сестру.
        Каждое резкое движение отдавалось резкой болью в спине, пара рёбер слева были сломаны, левая бровь разбита, назревает не хилый фингал. Но, и это неплохо, могло быть в разы хуже, как в битве против террористов на территории Сакураев, например. Сейчас бы немного лишней маны и половины видимых повреждений можно было бы миновать, но я пуст, зараза.
        Ты слишком слаб, и ради силы потеряешь много. Очень много, жаль, что я не могу сквозь пространство и время передать тебе свои знания…
        - Выхода нет, придётся просить Сакуру вернуть мне мою красоту, иначе завтра в школе меня сразу же опознают, как "того самого с прямой трансляции того психа!".
        - А чего в этом плохого? - поинтересовалась Тьма.
        - Идиот, - фыркнул Свет, явно закатывая глаза.
        - За ледяной маской числится угон автомобиля, его подрыв в черте города, взрыв бомбы в помещении, несколько отнятых жизней и нападение на государственные органы, - пояснил Тьме, и та стыдливо замолкла под довольным взором Света.
        Спустившись вниз мне пришлось выслушать целую тонну ласковых слов в свой адрес, получить по морде, потом переждать минут пятнадцать рыданий и только после меня удосужились подлатать. С Сакуры взял обещание, что она молчит о моей вылазке и делает вид, что вообще не в курсе, кто такой этот парень, спасший её дорогих родичей, ну а я вообще сидел в комнате и отдыхал. Идеально, как говорится, а теперь - жрать и спать, завтра снова в Академию, нужно хотя бы выспаться перед предстоящей учёбой.
        Правда, проспал я от силы часа четыре, может пять, не помню, во сколько точно лёг спать. И снова моему сну помешал этот клятый смартфон. Ками-сама, я его точно выброшу когда-то в пруд от греха подальше. Приняв входящий вызов от неизвестного номера и, только открыв рот для того, чтобы послать звонящего далеко и надолго, прозвучал знакомый женский голос.
        - Прости, что разбудила, Кулао-кун, но дело срочное. Я могу отправить за тобой машину? Ты мне нужен сейчас в особняке, - в голосе Ринко-сан звучали нотки напряжения, паники и усталости. Неужели от клана Сакурай до сих пор не отвязались?
        - Только скажи, чтобы водитель по пути чего съестного взял, мне проснуться нужно, - согласился, поднимаясь с кровати и влезая в тапочки.
        - Хорошо, до скорой встречи, - завершила вызов, оставив меня в некой напряжённой атмосфере одного.
        Что произошло, происходит или вскоре произойдёт - мне неизвестно, но я уже в этом замешан по самые гланды и ничего хорошего мне это не сулит. Быстро одевшись, перед спуском вниз взглянул на часы. Четыре с копейками утра, какое грустное время для уставшего меня. Покинув стены родного дома, принялся стоять в ожидании у дороги, и уже спустя пару минут ко мне подъехал чёрный Mercedes AMG-GT S с затонированными стёклами.
        В машине сидело двое мужчин в чёрных костюмах и жёлтых рубашках с камоном клана Сакурай в виде подсолнуха. Сев на задние сидение, пристегнулся и мы на лихой скорости помчались в родовой особняк клана. Прибыли за пару минут, спасибо, что пробок не было, хотя сейчас просто время такое, раннее, большая часть японцев ещё спят и видят десятый сон. Покинув роскошную машину, о которой мне и мечтать грешно, я под сопровождением двинулся в сторону здания.
        На глаза сразу бросился капитальный ремонт: стены стали толще в полтора раза; вместо одного барьера стояло три в разы мощнее предыдущего; красивый двор превратился в аскетично-ровное пространство усеянное зелёной травой; особняк превратили в самую настоящую крепость, и это меня серьёзно настораживало. Такое впечатление, что Сакураи к войне готовились, а не защите от террористов. Хотя, теперь я сомневаюсь, что это были именно они, а не наёмники нанятые через третьи руки.
        Внутри меня уже ждали Ринко и Юко-тян в компании двух особей мужского пола, один светловолосый мужчина в сером костюме троечке и один очень на него похожий парень в простом сером костюме. Не сразу понял, что в них меня так насторожило и вызвало агрессию на подсознательном уровне, но заглянув в красные, чуть ли не пылающие глаза - осознал одну неприятную вещь. Кулао во мне всё ещё не умер, дремлет где-то на задворках этого тела.
        Сын главы клана Аматэрасу - Шуичи Аматэрасу собственной персоной, ещё и своего сына прихватил, Кайто Аматэрасу. Наверное, вы ещё не поняли, в чем именно подвох, но именно Аматэрасу лишили Юшимо всего, что они имели и сожгли практически каждого члена клана. Откуда я знаю? Виктор рассказывал, вот и запомнилось. Только при познании истории собственного клана никаких эмоций не было, а вот личная встреча с кровными врагами дала результат.
        - Приветствую, Кулао-сан, - уважительно поклонилась мне глава клана, - мы только вас и ждали, прошу, пройдёмте в чайную комнату.
        Перед началом речи Ринко, Юко поклонилась мне ещё ниже, а представители Аматэрасу отделались простым приветственным кивком. Пройдя в чайную комнату, мы уселись вокруг деревянного низкого столика на японский манер, что логично, и Сакурай-старшая принялась делать нам всем чай. Интересно, что она задумала? Не глупая, должна понимать, что кредит доверия не резиновый, если меня постоянно использовать, то я покажу клыки.
        Приняв из женских рук наполненную ароматным чаем чашку, отпил немного и поморщился. Горький и горячий. Грёбанный чифир, и здесь ты меня преследуешь, окаянный…
        - Я попросила вас собраться здесь не просто так, и заранее прошу прощения, что это произошло так неожиданно и спонтанно. Думаю, всем уже известно, что недавно на нас было совершенно нападение, но мы долгое время думали, что это террористы, пока попытки лишить наш клан будущей главы не начали повторяться. Сначала выжившие слуги решили отравить Юко, после новая охрана поместья совершила акт домогательства с угрозами, и вот двумя часами ранее в комнату моей дочери пробрался маг-ассасин. Слава Ками-сама, что с ней всё в порядке и моя Юко сидит с нами за одним столом целая, и невредимая. К сожалению, предыдущие предатели оказались убиты издалека, но теневого убийцу удалось надёжно спрятать от посторонних глаз. Допросив его, нам стало известно, что все ранее действующие во вред клану Сакурай лица - наёмники.
        - Весьма интересные слова, Ринко-сан, - подметил Шуичи, - нас собрали, чтобы предупредить? Благодарю…
        - Ближе к делу, я хочу перед школой ещё вздремнуть, - нагло перебил Аматэрасу-старшего, напрямую задавая вопрос Ринко.
        - Я выяснила, кто посмел поднять руку на мой клан, и мне нужна ваша помощь в этой войне, - перешла к сути, удивив всех присутствующих своими словами. Сильно, что я ещё могу сказать?
        - Помощь в каком плане? - осторожно решил уточнить Кайто.
        - У клана Аматэрасу я прошу руку помощи, нам как никогда нужны сильные маги для войны.
        - Я, конечно, извиняюсь, но моя персона здесь каким боком? Мой ранг - средний ученик максимум, и это даже не на бумаге, - слегка приврал, намеренно выдавая старую информацию за новую.
        - Кулао-сан, вас же, я прошу оказать мне услугу и взять под свою защиту мою дочь, - заглянула мне в глаза, что-то в них высматривая.
        - Вы играете подло, Ринко-сан, знаете, что отказаться от такого настоящий мужчина не в праве. Вам заранее был известен мой ответ, - криво усмехнулся, возвращая чашку на стол. Что-то нет у меня более настроения под чай, уж простите грешного.
        - Соглашусь, вы взяли и поставили парня перед фактом, так не делается, но не Аматэрасу его защищать, - усмехнулся Шуичи, бросая мимолётный взгляд на меня, - обещать помощь всего клана я, увы, не могу, но гарантировать конкретно свою поддержку - могу.
        - Я премного благодарна, Сакурай этого никогда не забудут, - поклонилась нам, и дальнейшие посиделки продолжились в простой нейтральной обстановке.
        Через некоторое время Аматэрасу покинули нас, ссылаясь на личные дела, а я остался пить чай с Ринко-сан в ожидании, когда же мне уже наконец-то пояснят, что происходит. И таки дождался, глава клана встала и поманила меня за собою в свой кабинет, куда после ухода лишних лиц убежала Юко. Внутри не было особой роскоши: простой удобный кожаный диван; интересный импортный дубовый стол и стул в том же стиле; два стеллажа с книгами и отчётами по бокам комнаты и небольшое окошечко выше головы, чтобы хоть капля солнечного света попадала в помещение.
        Расположившись на диване возле Юко-тян, принялся ожидать начала пояснительной речи. Ещё больше меня напрягло то, что Сакурай-старшая достала себе стакан и коньяк, чтобы выпить для храбрости. Что такого она узнала, мне на данный момент неизвестно, но я уже морально готов ко всему, даже к признанию, что она на самом деле тёмный лорд из иного мира с целью поработить всё разумное на своём пути.
        - Я должна перед тобою извиниться, ибо вовлекла в очень опасную ситуацию, но иначе я не могла. Спасибо, что отнёсся к этому с пониманием. Всё же, мне нужно начать, чтобы не потерять последние крохи твоего терпения, - криво усмехнулась она, - я выяснила, кто стоял за всеми нападениями на Юко. И предположить не могла, что Мирай могут точить на нас зуб. Один из самых тихих и слабых кланов, защиту которым обеспечивает сам Император, ведь они - клан говорящих.
        - Говорящие? Кто это такие? - деловито спросил я.
        - Говорящие, потому что могут общаться с ёкаями и душами давно умерших людей, хотя это не основная их специальность. Мирай могут видеть будущее, чем и заслужили своё выживание, предложив Императору свои услуги за бесплатно и в любое время суток.
        - Ками-сама…
        - Вот и я о том же, - тень на лице Ринко стала мне наконец понятной.
        Это неравное сражение, даже не так, это игра в одни ворота, ибо напасть, хоть и в ответ на агрессию, нельзя, они под протекцией Великого Государя. Остаётся не так уж и много вариантов - либо умереть, как скот, либо как предатели, третьего не дано. Ебучий случай…
        - Кулао, - обратилась ко мне неожиданно Юко, - если будет стоять вопрос, кто из нас выживет, не рискуй собой, прошу.
        - Юко…
        - Губу закатай, такой ситуации не предвидится, я приложу к этому все усилия, - заткнул девушку, и обратился к Ринко, - я не знаю всех тонкостей, но уверен, что мест, куда рука Императора не дотянется - уйма. Та же Академия, например. Я крестник Тодо, одного из завучей, напасть на меня будет означать объявить войну всему клану Юшимо, а я более чем уверен, что Курогане просто так не отдаст своего завуча в лапы смерти. И это лишь первый вариант, который ты, вероятней всего, и продумала. Есть ещё два. Сбежать за границу, в Россию, например, или дождаться нового года и уйти в другой мир через портал.
        - Не хочешь ли ты сказать, Кулао-кун, что готов…
        - Я отбитый на всю голову псих. Ты всё правильно поняла, помолвка между нами и пусть пасть свою прикроют, эти Мирай.
        Своим предложением я, ошеломил девушек, не ожидающих подобных слов из моих уст. Нет, ну а что? Я очень быстро привыкаю к людям, хотя Ринко бы отвесил пару подзатыльников, а-то и ударов ремнём по хитрой жопе. Оставался лишь вопрос, почему она выбрала именно Аматэрасу для прошения помощи.
        - Ты сейчас об Аматэрасу подумал? - поняла по моему сморщенному лицу, и поспешила объяснить, - у них давняя вражда с Мирай, с тех времён, когда они ещё не были под крылом Императора. И маги огня они реально сильные, и не предают своих союзников.
        - Всё бывает в первый раз, - пожал плечами, - я примерно понял, какие именно карты ты разыграла, и особых претензий не имею, кроме одной - никогда более не строй планы у меня за спиной с моим непосредственным участием. От друзей до врагов один шаг, помни это, Ринко, - окинул Сакурай-старшую холодным взглядом и, показалось ли, но она поежилась.
        - Я запомню это, Кулао…
        Сразу после нашего важного разговора, Ринко отвезла меня с Юко в Академию на чёрном бронированном майбахе с затонированными стёклами. На территории Академии нас по пути в класс поймала Изуми и принялась вызнавать, почему это мы приехали вместе и так мило воркуем друг с другом. Но, Симидзу осеклась на первых язвительных словах в адрес Юко, заметив всего лишь один мой уставший, холодный взгляд. Покинув нас, она скрылась за лестничным пролётом, а мы спокойно прошли в класс магии, в котором у нас сейчас был урок.
        Занятие прошло обыденно, без всяких интересных и смертельно опасных книг. Попрощавшись с Лайтом, прошли в кабинет истории. Сначала была Японская, за ней и мировая. В который раз убеждаюсь, что основная разница моего мира от этого - в самой Японии, что может стереть орешки многих других стран в ничто.
        Сам того не заметив, я уже выходил с Академии вместе с Юко после окончания занятий. По пути нас нагнала Сакура и Роз, у которых тоже закончились уроки. Под ворота подъехал шофёр на знакомом мне мерседесе и забрал Сакурай-младшую домой, а я с родней направился домой. Хотел, но через пару минут за нами увязался хвост, что мне не очень понравилось. Устал я уже, дайте передохнуть, выродки!
        А ведь я говорил, что отдых будет тебе только сниться…
        Отправив родню далее, сам завернул в переулок и не прогадал. Четверо парней завернули вслед за мной и троих из них я знал. Юто и его шестёрки с новобранцем, по всей видимости, ибо вид у него был весьма неуверенный, сомневаюсь, что это за мной Рио пожаловал. Покинув тень прямо за их спинами, не давая шанса и слова сказать, с размаху всадил кусок льда в висок в парня, что при нашей первой встрече пропахал затылком землю.
        Меня только обнаружили, а кишки второй шестёрки уже нанизаны на ледяной клинок. Мне проще убить этих идиотов, чем пытаться договорится, не зря же я киллер, а не дипломат? Оттолкнув умирающую тушу от себя ногой, волной воздуха приложил нервного новичка по голове, вырубая. Что же, дорогой мой белобрысик, снимай штаны, добрый дядя Айболит сейчас тебя вылечит одним чётко выверенным укольчиком…
        - Ты! - заикаясь, выкрикнул он, после чего получил кулаком в солнечное сплетение и отлетел в мусорный бак.
        - Да, это я, - шагнул в его сторону, - а что? Ожидал увидеть здесь кого-то другого? Уж прости, будь доволен тем Господином, что встретил тебя и пустил к себе на порог.
        - Псих! Ты хоть понимаешь, что за убийство моих друзей тебе светит свыше десяти лет? А за покушение на знать тебе ещё десятку накинут!
        - Какое покушение? Покушаются на живых, а я перед собой вижу лишь ходячий труп, - пожал плечами.
        - Я второй сын клана Тсушимикадо! Тебе не сойдёт это с рук, безродная шваль! - испуганно прокричал Юто, так и не поняв, что его никто не услышит…
        - Хоть первый, мне нет дела, - отмахнулся, как от нелепой шутки, - да и с рук мне сойдёт даже больше, чем всему твоему клану и тебе вместе взятым. Ну, а вот про безродную шваль ты, конечно, загнул. Бессмертными возомнил своих родичей? Так вот, я могу быстро это поправить.
        - Может, я и слабый боец, но Рио уже сильный учитель и выучил технику духовного доспеха! Тебе его даже не поцарапать, ничтожество!
        - Интересные вещи ты, однако, говоришь, Ютик, - сощурил на нём взгляд, облизывая пересохшие губы, - доспех духа? Давай-ка поподробнее, может, и вырастишь в моих глазах с трупа до полумёртвого инвалида.
        - Ты даже этого не знаешь, безродный, - презрительно сплюнул он, поднимаясь на трясущиеся ноги, - доспех духа - это тонкий нематериальный слой эфира вокруг всего тела, блокирующего любой входящий урон, не превышающий определённой нормы пользователя. Начиная с ранга учителя все обучаются ему, ибо только тогда ты будешь способен сосредоточиться на эфире, и на протяжении всего времени на пути к мастеру учитель обучается держать доспех духа постоянно активным.
        - Ты гляди, уже не труп, скажи - легко? - хлопнул в ладоши, довольно улыбаясь. Наконец-то в мои руки попала хоть и известная в аристократических кругах техника, но полезная и неизвестная мне ранее. Нужно выбить из этого идиота ещё больше информации, если он не выкинет глупость какую в мою сторону.
        - Легко! - вскинул в мою сторону правую руку, и победно усмехнулся. Наивный… - воздушный серп! - остался стоять на месте, не понимая, почему серп не слетел с его руки, пока не посмотрел на неё.
        Всё, что было ниже локтя - находилось в плену льда. Юто от испуга встряхнул руку и, обращённая в лёд, часть тела откололась и разбилась от соприкосновения с бетонной плитой на земле. Он неистово заверещал, держась за отсутствующую конечность, пока я медленно подходил к нему. Нависнув над ним горой, схватил Юто за горло и резко сжал его. Послышался хруст льда. Неплохо, заморозил плоть при помощи физического контакта мгновенно.
        Голова отделилась от туловища, которое в следующий миг завалилось на спину. Кинув голову в мусорный бак, перевёл взгляд на вырубленного новичка недобанды Тсушимикадо-трупа. И что с ним делать? Тоже убить? Так, он вроде ещё ничего мне не сделал, даже лицо вряд-ли запомнил. Ноль угрозы. Но, точно ли мне стоит рисковать и оставлять этого парня в живых? Я ведь и не знаю, кто это вообще такой. Вдруг, сейчас убью его, а завтра за мной придёт имперская гвардия?
        - Прое…
        - Эй, парень, ты живой? - провёл ладонью по лицу, оставляя на нём ледяную маску с прорезями для глаз и жуткими клыками, как и при операции "спаси родню из заминированного здания".
        - …цирование.
        На левой руке седого парня с явно длинными, но завязанными в конский хвост волосами вплоть до плеча засияли три синие полосы под чёрной футболкой. Моё природное ощущение опасности и шестое чувство забили в набат, но я, вместо того, чтобы отступить, перешёл в нападение. Рывок, бью ногой по лицу, вырубая мага, но было уже поздно. С небес прямо в переулок устремив острие вниз летело свыше десятка клинков разных форм и видов. В этой ситуации я принял единственно верное решение - не возвёл барьеры вокруг себя, а ледяным молотом проломил стену в чей-то дом и скрылся от атаки с воздуха в нём.
        Стоило созданному парнем оружию встретиться с землей, как прогремел целый ряд взрывов, уничтоживших переулок. Половина спасшего меня дома обвалилась, но я вместе с этим идиотом уцелел. Ладно, пусть живёт, не зря же схватил его за волосы, когда рывком спасался. Кстати, весьма недурно он жахнул, ни один мой барьер бы не выдержал. Сила с большой буквы, теперь даже интересно, какого он ранга. Хотя, маловероятно, что мы ещё встретимся, ибо этого парня у нас в Академии ранее я не видел.
        Оставив его лежать на запыленном от разрухи диване, по-быстрому сделал отсюда ноги, ведь вскоре сюда наведаются синие рубашки. По сути, эту всю разруху устроил именно этот парень, пусть сам за собою разгребает, а я ещё и три трупа ему на шею докину, чтобы неповадно было.
        По дороге домой сдул магией пыль с одежды и скинул маску. Сегодня, я ещё сижу дома и посвящаю родню в свои дальнейшие планы, а завтра собираю вещи и переезжаю в особняк Сакураев. Если повезёт, то в скором времени перейду с бойца на учителя и попытаюсь прочувствовать этот эфир. Вот честно - на словах это крутая, а самое главное, полезная энергия, гарантирующая мои безопасность и спокойствие, но и тогда у меня наверняка возникнет логический вопрос, а как, собственно, создать этот самый доспех духа? Надеюсь, когда придёт время, узнаю это.
        Дом меня встретил запахом готового обеда и бурным обсуждением какой-то новой то ли игры, то ли манги, в честь которой откроют целое тематическое заведение неподалёку от нашего дома. Не придав этому особого значения, прошёл в свою комнату и взял чистую одежду для похода в ванную. Нужно бы пот с себя смыть, а-то ведь реально испугался на мгновение, когда жопа ощутила приближающуюся, если не смерть, так серьёзную опасность.
        Встав под холодные струи воды, расслабленно закрыл глаза и позволил себе впервые за долгое время спокойно помыться. Ками-сама, какой же это кайф, любая дурь отдыхает! Никогда бы не подумал, что простое ничего ни делание может приносить столько удовольствия. Да, в прошлой жизни работы у меня было может и больше, но и время отдыха присутствовало так таковое, а здесь - событие за событием, труп на трупе, пиздец на пиздеце.
        Вышел я чистый и довольный со свежей головой, и взглянул на происходящее в своей жизни иначе. Да, кругом одни проблемы, но решая их, я становлюсь сильнее. Думаю, что рост моей силы слишком стремителен, даже аномален, посему и жаловаться мне грешно, нужно пользоваться ситуацией, пока есть возможность, иначе может стать слишком поздно.
        Внизу меня дожидался серьёзный разговор, который мне нужно было начать, но меня опередил Отец. Решено было перенести все важные слова в гостиную после обеда, что мы и сделали.
        - Кулао, в скором времени клан Юшимо поднимется с колен, и за это я хочу в первую очередь поблагодарить тебя. Несмотря на отказ в помощи, ты всё ещё мой сын, что и гарантировало нам возрождение…
        - Постой, постой, - перебил Виктора, - о чем это ты?
        - Сегодня была возобновленна помолвка между тобою и Симидзу Изуми.
        - Хочу тебя обрадовать, но я уже заключил помолвку с Сакурай Юко, - съязвил я, скрещиваю руки на груди, - и завтра переезжаю к ним в родовое поместье.
        - Кулао, помолвка заключается между родителями детей или главами клана, зачастую при добром совете старейшин. Я не признаю твою помолвку действительной, - хмуро проговорил Виктор.
        - Ты думаешь, мне нужно твоё признание? Ты сам уже понял, Бать, что я могу покинуть клан в любой момент.
        - Кулао!
        - Брат!
        - Тихо! - заткнул детей глава клана, - вам слова ещё не давали, мелочь, - окинул их сердитым взглядом, а после перевёл его обратно на меня, - ты понимаешь, что последует за твоим выходом из клана? Зачем тебе это вообще, объясни.
        - Юшимо останется на дне без меня, это я прекрасно осознаю, - проигнорировал недовольный фырк отца, - а на вопрос "зачем", я отвечу "затем".
        - Не забывай с кем ты разговариваешь, Сын, - решил провернуть со мной то же самое, что и с другими детьми, но меня строгим взглядом не проймешь.
        - С человеком, который пятнадцать лет считал меня ошибкой, - иронично усмехнулся, - а когда почуял, что во мне начал появляться интеллект и удача, так сразу превратился в шёлкового папочку. Не, ты конечно извини, но на меня такое не работает.
        - Хорошо, допустим. Позволь тогда вопрос - ты видишь в своих действиях выгоду для нашего клана?
        - Вижу, - подтвердил сей факт специально для Виктора.
        - Тогда, пока ещё не поздно, я внесу кое-какие правки в наш будущий письменный договор с кланом Симидзу. Будет тебе Изуми второй женой, - пожал плечами, а я понял, что ну его нахуй, это хорошее настроение. Всегда найдётся тот, кто его испортит.
        - И не говори, - мерзко захихикала Тьма.
        - Счастье - это жертвовать собой, Коленька! - поучительно проговорил Свет.
        - Где верёвка, а где мыло? Заранее пойду повешусь, - тяжко выдохнул, источая тонну негатива в адрес Отца.
        - Пойди да купи, никто не мешает, - хохотнул Тодо и получил подзатыльник от Виктора, - ладно, ладно, молчу, злыдень…
        За разговорами мы и просидели последние часы понедельника. Правда, Сакура убежала на середине разговора куда-то, сказав, что ей срочно нужно к подруге. Ещё в кровати, мне подумалось, что это было странно, да и домой она не вернулась, наверное, заночевать у подруги решила. Ко всему этому в голове то и дело пробегала мысль, что за улыбки близких мне людей я готов сделать всё.
        Абсолютно всё…
        Проснулся прямо перед звонком будильника, вот это удача, успел выключить зловещий механизм до его активации. Встал, собрался, спустился, позавтракал, отправился в Академию под мысль, что в этом мире ещё на пару отличий больше, например, нет моих любимых музыкальных групп. Может, самому треки Skillet и Three days grace исполнить? А что, звучит как идея. Ещё Linkin Park и Falling in Reverse, чтобы наверняка, хе-хе…
        Глава 11: Мы по одну сторону баррикад, подруга
        Весь вчерашний день у меня было прекрасное, просто восхитительное настроение, и сегодня ничего не должно было его испортить, но я глубоко ошибалась. С нашей первой за долгое время встречи, я поняла, что напрягаю Кулао своей настойчивостью и не осуждаю его. Наоборот! Он человек и имеет право на личное спокойствие, у него должны быть свои мнение и желания. Практически каждый день я дожидаюсь его у ворот Академии, чтобы поприветствовать, а если не выходит, то ищу в школьных коридорах.
        Я люблю Кулао с самого детства, видела его добрую Маму и помню, как вёл себя Виктор-сан до её ухода. Это была идеальная семья, в которую мне было поручено войти роднёй, а я и не против вовсе была. Даже сейчас, когда Отец моего милого Ку почерствел, стал походить скорее на робота, чем человека и во второй раз женился - я всем сердцем желаю носить фамилию Юшимо, быть любимой и нужной; быть сестрой юной Сакуре. Несмотря на потерю памяти моего единственного Ку - я продолжаю его любить и это никогда не изменится.
        Даже если он будет приезжать в Академию с другой, всегда находится рядом с этой Сакурай и оберегать её, мои чувства не утихнут. Он, мой милый и наивный, не понимает, что его используют, не знает многих вещей, но это ничего, когда дорогой Ку поймёт, что никому не нужен, я приду и согрею его теплом своего тела, своего любящего сердца. Он будет только моим, а я - его, и ничто не способно это изменить, ведь это судьба.
        Целый понедельник, казалось, потерял для меня краски, я не помню ни единого слова с уроков, конспекты кажутся чужими, а сердце неприятно покалывает. Да, я безумно ревную своего Кулао к этой белокурой швабре, но я докажу всему миру, что никто, как я, не может любить моего великого Ку.
        Проводив взглядом уходящих Юшимо, уселась на заднее сидение Rolls-Royce Phantom матово чёрного цвета и дала отмашку шофёру отправляться домой. Не хочу делать домашнее задание, сразу в душ и спать. Но, по моменту моего выхода с машины, я сильно удивилась, застав родителей и старейшину Бая ждущих моего возвращения. Случилось чего? Почему не позвонили, я бы уведомила шофёра, что мне срочно нужно попасть домой.
        - Изуми, как мы рады, что ты так быстро вернулась домой, сидим и только тебя ждём. Хорошие новости есть, тебе понравится, доченька, - таинственно улыбнулся под конец своей речи папа, дав слово старейшине.
        - Изуми-тян, ты ведь знаешь, что в твоих руках лежит будущее клана Симидзу? - по какой-то причине зашёл издалека, желая подтолкнуть меня к определённой мысли, дядя Бай всегда так делает.
        - Знаю, - осторожно ответила я, ожидая любого факта состоявшейся пакости в сторону моих планов, но я ошиблась.
        - Прекрасно, тогда с завтрашнего дня Ширли займётся твоим обучением. Пора возвращать клану былую силу, и пока моя плоть жива, а душа цела - я сделаю для этого всё возможное.
        - Дядя Бай, что случилось? Пап? Мам? - по очередности задала каждому из них один и тот же вопрос, только вот ничего, кроме широкой любящей улыбки на их лицах, я не получила.
        - Идём в дом, эта новость заставит тебя прыгать от счастья, не за чем тревожить наших верных подчинённых.
        - Всё хорошо? - на всякий случай поинтересовалась, ведь случится может всякое.
        - Доча, всё просто прекрасно! - рассмеялся папа, и мы вошли в гостиную. Расположившись на диванах, он продолжил, - только держи себя в руках. Изуми, сегодня нами была заключена твоя помолвка с одним парнем…
        - Чего?! - вскочила с дивана от неожиданности.
        - В скором времени ты станешь Юшимо, дорогая.
        Я было, уже хотела накинуться на отца с кулаками, но, до меня только сейчас начал доходить весь смысл сказанного им. Быть не может, мне, наверное послышалось…
        - Нет, тебе не послышалось, и это не шутка, недавно у нас состоялась беседа с Виктор-саном, в ходе которой мы пришли к единственно верному умозаключению - нужно восстановить наши старые дружеские отношения, и для этого идеально подошла ваша помолвка.
        - Папочка, Мамочка, дядя Бай, как же я вас невероятно люблю, - не сдержав слёзы, кинулась их обнимать.
        Но, в каждой бочке мёда есть и ложка дёгтя, которая всплыла неожиданно и именно сейчас. На телефоне Отца заиграла мелодия входящего звонка, и он отвлёкся от нашей небольшой семейной идиллии, чтобы ответить. По его лицу можно было понять, что собеседник по ту сторону динамика говорил явно не самые добрые и хорошие вещи. По окончанию краткого разговора, в котором папа лишь нахмуренно отвечал "да", "хорошо", "ладно" и "понимаю", он грустно посмотрел на меня. Сердце сжалось от страха, давно я не видела папулю таким.
        - Звонил Виктор-сан и внёс небольшое уточнение в наш договор. Ты будешь второй женой Кулао-куна, - отвёл взгляд, боясь взглянуть на меня.
        - Пап, ты не виноват, - подошла и обняла его, и на ушко спросила, кто же та шлюха, что посмела посягнуть на моего Ку.
        - Сакурай Юко.
        Повисла гробовая тишина, нарушила которую я, отстранившись от папы и тяжело выдохнув. Нужно привести себя в порядок, нельзя показывать свой гнев родным, они здесь не при чем, нет, это всё эта проклятая сука белобрысая виновата! Выдавить бы этой стерве глаза, ммм, но для начала нужно их рассорить, чтобы не испортить наши отношения.
        - Ничего страшного, Мам, Пап, всё будет хорошо. Я пойду к себе в комнату, люблю вас, - скрылась за дверью и сжала кулаки до бела, - недолго тебе осталось танцевать, шкура, я обязательно придумаю, как от тебя избавиться, хе-хе…
        Поднявшись на второй этаж, вошла в свою комнату и закрыла за собою дверь. Скинула портфель возле письменного стола и потянулась ко включателю света и застыла. Такое ощущение, что мне кто-то в спину взглядом сверлит, да и в комнате стоит странный, едва уловимый аромат железа и гари. Собрала ману в руках, приготовившись дать отпор незваному гостю, но обернувшись, я никого не застала.
        - Странно, мне казалось, что здесь явно кто-то был. Наверное, показалось… - облегченно выдохнула и в спину уткнулось что-то холодное и неприятно напоминающее дуло пистолета.
        - А это всё потому, что тебе не показалось, милочка, - толкнул меня, и я сделала шаг вперёд, останавливаясь перед кроватью, - присаживайся, у меня к тебе есть небольшой разговор.
        Этот голос был мне знаком и чужд одновременно, словно я его где-то слышала недавно, но за время недолгой разлуки он претерпел некоторых изменений. Отбросив эту мысль, медленно развернулась и села на угол кровати, после чего подняла взгляд на измазанное пылью и кровью лицо в треснутой карнавальной маске.
        - Кто ты такой, и что тебе нужно от меня? - я была готова использовать свыше десяти техник в любой момент, но и парень держал меня под прицелом потёртого пустынного орла.
        - Нет подруга, ты, наверное, меня не так поняла. Здесь Я задаю вопросы, а Ты на них отвечаешь. Понятно? - с фальшивой улыбкой на лице спросил он.
        - Поняла, - не за чем его злить, пусть отвлечётся и я вдарю по нему плотной струей воды. Может, кто не знает, но вода способна рассечь камень, что я планирую сделать с этим клоуном в маске.
        - Славненько, тогда не шуми, сиди спокойно и слушай. Внимательно слушай, ведь мы на одной стороне, подруга, - зашёлся в тяжёлом кашле, но вскоре продолжил, - где-то в Токио живём мой брат, знаю я о нём немного: живёт с отцом, ходит в одну и ту же Академию, что и ты. Как выглядит, как зовут - не знаю, это нам и предстоит выяснить, но ведь и тебе нужна моя помощь? Я же, в свою очередь, обязуюсь помочь тебе с этой "шкурой" Сакурай. Ну как, идёт?
        - Прекрасная идея вломится на охраняемую клановую территорию, в комнату наследницы целого клана и угрожать ей пистолетом при это утверждая, что на одной с ней стороне. Ещё и помощь просить додумался, хотя соглашусь, Сакурай мне мешает, от неё бы избавится по тихому…
        - То-есть, тебя не смущает, что я ищу человека, которого даже ни разу в жизни не видел? - весело поинтересовался Карнавальщик.
        - Абсолютно нет, - пожала плечами.
        Сама того не заметив, расслабилась и вернула ток маны в норму. И парень поступил схожим образом - убрал ствол за пояс и осторожно сел на деревянный пол.
        - Так, мы договорились?
        - Думаю, что да, но хотелось бы уточнить - как мы поймём, кто именно твой брат?
        - У меня есть один артефакт, который среагирует на него, - уклончиво ответил парень, - между прочим, а ведь я так и не представился, прошу простить меня. Синдзи. Просто Синдзи, - протянул мне руку, и завалился вперёд, перестав подавать признаки жизни.
        - Ками-сама, за что мне это?! - зло прошипела, поднимая этого идиота и перекладывая на свою кровать, - будешь должен.
        Вести его в больницу нельзя, этот клоун засветился на весь ютуб и всевозможных новостных каналах страны; просить помощи у родителей тоже нельзя, они его добьют, чтобы не мучался; друзей, владеющих магией исцеления у меня тоже нет, хотя, постойте-ка, почему же нет? Ещё как есть! Где там мой смартфон? Нужно срочно позвонить Сакуре, пока я буду качать этому "кадру" кровь по венам и не давать умереть.
        - Слушаю, - раздалось с той стороны динамика.
        - Сакура, дорогая, дело срочное! Можешь приехать? Я машину за тобой отправлю. Дело жизни и смерти, без шуток.
        - Конечно, сестрица, я уже собираюсь! - обеспокоенно ответила она, и повесила трубку.
        - Надеюсь, это не вылезет мне в дальнейшем боком…
        Застала меня она не в самом лучшем состоянии: уставшая, бледная и напряжённая я - могла напугать любого, кто видел меня хоть раз в нормальном состоянии. Маны уже давно не было, умений едва хватило, чтобы не дать парню истечь кровью, банально застопорила кровь в венах. Долго бы Карнавальщик не прожил, не кинься Сакура мне помогать.
        Не совсем уверена, что она поняла, кто это из-за темноты в комнате, и слава Ками-сама, ведь в памяти только сейчас всплыл сей факт, что этот… мой союзник чуть ли не отправил сводную родню подруги на тот свет. Остаётся надеяться, что ей не захочется взглянуть на лицо того, кого вытащила из цепких лап смерти. Хотя, самой интересно, кто это такой и почему от него прямо несёт чем-то таким, знакомым и родным?
        Впервые в жизни я осознала, как хорошо иметь свою личную комнату со всеми удобствами внутри. Попросив Сакуру посидеть смирно, взяла чистые вещи и нырнула за двери ванной комнаты, в которой провела около десяти минут, приводя себя в порядок. Холодная вода помогла мне, словно доброе слово из уст милого Ку, и я вернулась в комнату. Подруга сидела за столом и пила чай, заваренный прямо здесь, не зря же я электрочайник и чайный сервис покупала?
        - Вышла наконец-то, - включила настольную лампу, свет которой не дотягивался до кровати, но прекрасно освещал мою подругу. Она осуждающе взглянула на меня и заговорила, - вырвала меня из дома, заставила опустошить свой резервуар и, даже не предложила печенья к чаю. Что ты за человек такой? Мне казалось, ты солнечная комсомолка и первая красавица с манерами, а не гнусная рабовладелица…
        - Прости, я немного ошеломлена появлением этого… товарища. Перед тем, как начнём нашу неожиданную пижамную вечеринку со спящим гостем в качестве громкого и храпящего фона, хочу попросить тебя, чтобы ты не рассказывала о нём никому. Договор?
        - С тебя мороженка!
        - Как дешёво стоит твоё молчание…
        …
        По дороге в Академию я встретил Роза, болтающего с кем-то в плохо освещённом лучами солнца переулке. Не придав этому особого значения, ведь по тону его голоса, доносящегося до меня короткими непонятными, но уверенными обрывками, было понятно - всё хорошо. Не замедляя шага, прошёл мимо и через десять минут уже стоял под высокими чёрными воротами учебного учреждения.
        День, на удивление, начинался неплохо, даже Изуми, встреченная мною в школьном коридоре, не стала портить мне настрой, обронив лишь краткое "доброе утро" и убежав куда-то явно по делам, наверное, собрание старост. Зачем? Меня это не волнует, если что-то затевается, то в скором времени я об этом узнаю, а пока что мне необходимо наслаждаться спокойными минутами, так горячо любимыми мною, ведь в будущем меня снова ждёт напряжение, опасность и… азарт!
        Да, черт побери, я только сейчас осознал, что за время пребывания в этом мире, стал банально зависим от адреналина, чувства незащищённости и этого невероятного азарта, приходящего вместе с интересным противником! Ками-сама, если немногим ранее я жаловался, что постоянно попадаю в неприятности, то теперь сам хочу их найти на свою дурную голову.
        В нашем классном помещении собрались все, кроме Сакурай Ринко-сан и Юко-тян, но и они вскоре появились. На сей раз, я снова сидел вместе с Инахо возле окна на последней парте, а Юко нашла себе место у первых рядов посередине. Мысленно, я был далёк от происходящего в классе, ибо мне банально нет дела до переклички и начальных десяти минут пустого трёпа о материале, который мы уже прошли на прошлом занятии. Перед глазами буквально проносились мгновения моего сражения против наёмников на территории особняка. Эти мгновения игры со смертью, когда шальная пуля может лишить тебя жизни в любой из моментов, эта боль обжигающая боль от пуль и ощущение абсолютной никчёмности без маны…
        Да - я отмороженный на всю голову психопат, признаю это и требую ещё. Но, из моего случайного погружения в дебри собственной тёмной души, меня вырвал звук открывающейся двери в класс. Тело чисто на рефлексах подорвалось с места, правая рука моментально оказалась вскинута в сторону незваного гостя и напитана маной. От ненужной крови за моей душой меня спас Инахо, усадивший меня обратно на место своим управлением железа. Спасибо Ками-сама, увидела мой позор только Ринко…
        - Извините, это 3-С? - послышался женский энергичный и приятный голос, а получив кивок от классного руководителя, вошла и поклонилась всем нам, - прошу простить за опоздание, я немного заблудилась, но мне повезло и один из преподавателей подсказал мне путь.
        - Ничего страшного, ты не виновата, - улыбнулась Ринко, - представишься?
        - Я - Гатари Ю, мне семнадцать лет, любимый цвет тёмно-синий. Надеюсь, мы с вами подружимся! - повторила поклон, и быстро нашла себе место слева от Юко, в одном ряду со мной, но немногим дальше.
        Вот честно - мы с Такахаси, да и большей частью парней уронили челюсти. Нет, я, конечно, не потяну на себе больше двух девушек, даже буду страдать в итоге, но новенькая превзошла все мои ожидания, сформировавшиеся за несколько миллисекунд, стоило ей лишь заговорить с коридора к Ринко.
        Длинные, голубые волосы, темнеющее к низу; серо-бирюзовые, бездонные и кристально чистые, словно рудник глаза; аккуратный небольшой носик и немного дерзкая ухмылочка. И это, прошу заметить, только лицо, и прекрасно было не только оно. Сама Ю была невысокая, не выше метра семидесяти сантиметров, скорее всего, даже ниже; лишнего на ней не было от слова "совсем". Из-под белой рубашки выглядывали нежные женские ключицы, от которых слюна предательски норовила выбраться за пределы раскрытой мужской пасти.
        Небольшая, вероятней всего, идеальная грудь второго-третьего размера и аппетитная попка. Господа, держите меня семеро, я хочу наброситься на неё прямо здесь и сейчас. Если Юко была милой, а когда нужно и очень женственной кошкой, то Гатари была сексуальной, вызывающей наглой волчицей. Юную Сакурай хотелось обнять и нежно целовать, когда более зрелую Ю хотелось, разве что, отвести в комнату для взрослых и не выходить из неё, пока не насытишься женской, горячей и дико возбуждающей плотью во всех позах.
        Воспоминания моих боевых подвигов плавно перетекли в бурные эротические фантазии, которые я, при помощи подзатыльника от Света и издевательского смеха Тьмы, переборол. Прописав щелбан по носу Инахо, привёл его в чувство, за что удосужился уважительно-благодарного кивка. Такие вещи понимаются на подсознательном уровне, если не духовном.
        Весь оставшийся день мужская половина класса старалась бороться со своим звериным нутром, заложенным в них природой, но ближе к концу занятий, воля большей части однокурсников сложила оружие и сдалась на милость горячей волчицы. И оказалась в итоге отвергнута. Девушке нет дела до этих идиотов, а вот до четвёрки сильных парней, в число которых входил я вместе с Такахаси, очень даже было. Сама Ю к нам не подходила чисто из женской гордости, или хотела сломить волю последних бойцов, кто знает?
        Но, эффект очарования частично прошёл, дав мне ясно мыслить и анализировать окружающую обстановку. На деле, это довольно-таки жутко, когда в одно мгновение ты теряешь наблюдательность, здравый рассудок и адекватность. Лучше обходить Гатари стороной, что я и сделал, проскользнув к выходящей из Академии Юко. По ней было видно, что Сакурай в печали, и нетрудно догадаться почему. Логично же, это из-за новенькой. Дивных и опасных природных чар Гатари Ю, которыми она околдовала даже меня.
        - Юко-тян, ты заметила странность в нашей новенькой? - решил начать разговор на интересующую тему.
        - Она похожа на поисковый магнит, - подошла к чёрному бронированному майбаху и, дождавшись, пока ей откроют дверь, села на заднее сидение.
        - Какое интересное сравнение, не объяснишь мне его? - вежливо попросил.
        - Она - магнит, парни похожи на металлы, что притягиваются к ней, а девушки, это другие магниты, только слабее, но отталкивание работает все-равно.
        - Все гениальное просто, - даже задумался на миг, признавая, что Юко одарённая по-своему. Слишком быстро нашла ассоциацию, когда спрашивал Изуми, та минут семь думала, чтобы сказать: "Ю словно львица, что ищет себе достойного льва для создания прайда".
        Наш путь лежал ко мне домой, чтобы собраться и, взяв вещи, покинуть родное гнёздышко. Прощаться ни с кем не буду, не на войну собираюсь, тем более я умирать не намерен, даже если кто-то сильно этого захочет. Я ощутимо вырос за последнюю неделю, правда, это фактор удачи/неудачи сыграл со мной, но факт остаётся фактом - будь у меня ранг бойца, то и попасть в клинику Мейдзи мне было бы не суждено, просто мой лёд сумел бы защитить меня от гранаты в грудь. А что нам это говорит? Ситуация не повторится, конечно, если число противников не возрастёт, ровно, как и количество блокираторов на метр квадратный.
        Брать мне особо нечего, конверты с деньгами, зарядник для смартфона, винчестер на восемьдесят гигабайтов, ибо больше есть только на сто шестьдесят, который стоит бешеных денег, пару вещей, академическая форма, учебники и два вскрытых письма. Первое с предложением от Мейдзи, а второе от неизвестного отправителя с предостережением. Ну-с, вроде бы всё, можно брать Юко под локоток третьей, воображаемой свободной рукой, и двигаться на выход.
        У самих дверей меня поймала Сакура в компании Роза и Кейтлин. Пожелав мне удачи, выпроводили прочь из дому, и мы вместе с Юко-тян застыли на месте. Это чего только что было? Они там что, в край берега попутали?! Но, меня быстро успокоили, ведь спустя минуту сводный брат и сестра вышли наружу с презентом в руках. Коробка с проектором была тяжёлой и большой, но это был далеко не конец. Длинный штатив и специальная доска-плакат шли в комплекте, как и лазерная указка. Это, если что, информация с обратной стороны коробки.
        Поблагодарив родню, мы отправились в особняк Сакураев, где нас уже заждались. Встретила нас лично Ринко, что была сегодня необычайно подавленна. Причину отгадывать не пришлось - розовый, едва заметный рубец на щеке говорил сам за себя. В окружении Ринко была крыса. Что же, надеюсь, что теперь она кормит червей в лесу.
        За столом, уже внутри особняка, мы общались на простые, повседневные темы, не затрагивая деловые. Для этого ещё будет время, а для начала нужно привести духовное равновесие и душевный порядок в норму, чем мы сейчас и занимаемся. Думать нужно на ясную, соображающую голову без влияния сторонних факторов, иначе велика вероятность, что произойдёт какая-то до жути неприятная пакость. И чем быстрее мы придём в норму, тем больше у нас будет времени на подготовку к грядущей войне.
        Война так ужасна и по Дьявольски прекрасна, что аж дух перехватывает!…
        Глава 12: Сестра… передавала тебе привет
        По высоким и длинным роскошным коридорам, увешанными портретами прошлых Императоров и величественными гобеленами, на которых запечатлены значимые для имперской семьи события, шёл молодой человек, накручивая на палец прядь своих чёрных волос. Не обращая внимания на услужливую прислугу данного места и редких, патрулирующих эти самые коридоры, стражей, он стремительно приближался к двум громоздким, вычурным и старым дверям, за которыми скрывался просторный зал с небольшим возвышением в самом его конце, чтобы трон Императора был выше всех присутствующих.
        Несмотря на картину, которую помнил спешащий парень, толкнув двери, его глазам предстала немного иная обстановка. Приличных размеров круглый деревянный стол, стоял посередине помещения и за ним сидело трое мужчин. Ни у одного из них не было и намёка на седину, хоть и возраст сих особ был уже не мал, но и не дотягивал до поистине больших значений.
        Слева на право сидел Мейдзи Юто, глава клана Мейдзи и лучший маг жизни, судьба у которого украла возможность превзойти ранг пикового мастера, а внука наказала за грехи предшественников, сделав сами тренировки смертельно опасными; Курогане Ичиро, директор магической Академии для каждого одарённого японца. Он исключительный красавец, миллиардер и просто филантроп, если не знать всей его подноготной и чрезвычайно скверного характера, в добавок ко всему этому он средняя по силе нова; и во главе, как нетрудно было догадаться, восседал сам Император, внук Хирохито, Императора Сёвы, сын Акихико, Императора Шори, что почил семью годами ранее - Тайсё Хагане.
        Обратив внимание на ворвавшегося, в сравнении с ними, юнца, мужчины замолчали, заметив некую обеспокоенность молодого принца во взгляде его карих очей. Тот, закрыв за собою двери, подошёл к столу и упёрся в него руками, при этом знатно нахмурившись. В его голове был бурный поток самых разных мыслей, догадок и нерешённых проблем, которые грозились вскоре стать меньшим, что будет беспокоить всю знать да и простой народ тоже.
        - Сын, что случилось? - самую малость обеспокоенно спросил Тайсё.
        - Подожди, Отец, дай упорядочить мысли в голове, от ясности моего изложения многое зависит, - остановил всех жестом вытянутой вперёд руки, пока помутневшими глазами сверлил какие-то отчёты, смысл которых не доходил до него сейчас из-за сильной нагрузки на молодой мозг.
        В зале повисла напряжённая тишина, прерываемая отдалёнными шагами прислуги и стражи, патрулирующей весь императорский дворец. На поведение принца неспроста отреагировали со всей настороженностью ведь несмотря на его возраст в двадцать лет, он был очень ответственным и исполнительным молодым человеком, будущим императором Японии. Именно ему было поручено Императором Тайсё следить за ситуацией в окружающем мире и, в случае наступающих сил врага, коим могла стать любая нация, действовать по своему усмотрению.
        Прошло три минуты, четыре, и он тяжко выдохнул, отстраняясь от стола. Окинув взрослых уверенным взглядом, заговорил:
        - Спецподразделение Коготь перестало выходить на связь неделю назад, предположительно, корейцы незаметно сумели высадиться на Яку и захватить её, - сцепил руки за спиной, - но, если это на самом деле так, то и меньшие острова точно также уже вне нашего контроля.
        - Дайске, ты уже отправил Кайто? - с некоторым любопытством спросил Император.
        - Для этого я, на самом деле, и приехал в Токио, Отец, - здесь, на его лицо легла тень, - как вы все уже могли узнать, по всей Японии начали всплывать акты нападений на аристократию неизвестными лицами и, велика вероятность, что кем-то планируется восстание, - заметив, как Юто начал открывать рот, грубо закрыл ему рот, - нет, Мейдзи-сан, у меня есть причины, чтобы говорить о данной возможности. Мои люди есть в каждом городе, и окраины Японии заполонены слухами о неком Вестнике Перемен, что придёт и свергнет гнусную чету угнетателей с престола.
        - Дайске-кун, не тяни кота за колокольчики, переходи уже, наконец, к сути, - недовольно проговорил Ичиро.
        - Основная масса недовольных сосредоточена в Асахикаве и её окрестностях, если оставить всё, как есть, то нас попросту зажмут с двух сторон и уничтожат. Теперь и возникает дилемма - отправлять ли Кайто вообще хоть куда-то? Может, мобилизировать внутреннюю армию и всё быстро решить?
        - Нет, Сын, всё не так просто, - отрицательно помотал головой, - как тебе известно, сейчас наша армия, в основном, это морские пехотинцы и лётчики, а внутренняя армия предназначена для контроля над теневым миром Японии. Это механизм, деталь из которого если убрать, всё рухнет в Тартары. Понимаешь? - сняв очки и сложив их в футляр, потёр переносицу.
        - Но, что же тогда делать? Кайто один, а проблем сразу несколько, - задумался принц.
        - Ками-сама, меня окружают одни идиоты, - печально проговорил Курогане, закатывая глаза, - предлагаю отправить этого вашего Кайто на зачистку Яку, как и должно было быть, если не крысы сверху, а ситуацию с Асахикаве поручить аристократам. Пусть приносят пользу своей стране, а не только используют её земли. Хочешь вкусно поесть - умей и хорошо работать.
        - Почему чуть что, так сразу аристократы? - ехидно поинтересовался Юто, - а почему не бизнессмены-миллиардеры?
        - Закрылись, оба, - в его словах не было и намёка на злость, тон был спокоен, но в самом голосе чувствовалась сама власть и императорское величие, которому невозможно противиться, - вы не будете указывать, что мне делать, это ясно? Прекрасно, а теперь слушайте меня внимательно, повторять не стану - Юто, поручаю тебе лично заняться Асахикавой; Ичиро, на тебе подготовка учеников, придётся посвятить их в реалии взрослой жизни немногим раньше. Услышали? Переварили? Свободны.
        Мнение мужчин о принятом Тайсё решении, можно было прочитать прямо на их лицах, но перечить своему Императору никто не стал. Поднявшись из-за стола, молча покинули тронный зал, оставив Дайске наедине с Отцом.
        - Ты ведь сказал не всё, что хотел, Сын? - посмотрел на принца с интересом, - внимательно слушаю.
        - Сестра… - замялся, явно не решаясь что-то сказать.
        - Да?
        - Она передавала тебе привет, - резко поклонился, и поспешил удалиться из зала.
        - Не забудь отправить Кайто в Яку, - напомнил сыну его задание.
        - Не забуду.
        …
        Моё первое утро в особняке Сакураев прошло лучше, чем мне казалось на первый взгляд. Несмотря на то, что меня поселили уже в знакомую комнату напротив Юко, спал я уже на мягкой просторной кровати. За завтраком перебросился парочкой фраз с Ринко и нас отвезли в Академию на бронированном чёрном майбахе. Эффект, конечно, был уже далёк от прежнего, когда впервые только увидел этого красавца, но все-равно вводил меня в восторг. До ужаса удобная машина, чего уж ещё сказать то?
        Первой парой были магические науки, единственный урок, который мне жизненно необходим. Раэр на этот раз вывел всю учащуюся группу на академический двор и самым наглым способом объявил тренировочные поединки между нами для того, чтобы продемонстрировать свои силы и новый навык, полученный благодаря книге "семь дней до твоей кончины, идиот".
        По-сути своей у большей половины нашей группы не было чего-то такого сильного, уникального или интересного. Простая серость без великого будущего, если что-то кардинально не измениться в их жизни. Самое интересное началось, когда дело дошло до деток аристократов, в коих вложили просто баснословные ресурсы кланов и самой Японии.
        Лайт подмигнул мне во время учебного спарринга Инахо и Чисаки Фумико, атрибутного мага молнии ранга среднего бойца и третьей дочери главы клана Чисаки, что практически за бесценок обеспечивает нашу державу электричеством, Чисаки Тоору. Здесь то я и понял, что меня хотят проверить следующим.
        Сама схватка Такахаси и Чисаки была самую малость скучной из-за способностей сих двух особ. Инахо, как я и думал, освоил контроль железа в крови живых организмов и, благодаря этой способности, смещал его в противоположную от летающих молний часть тела. Идти в ближний бой Фумико не решалась, понимая, что удары по куску железа особой пользы ей не принесут. Оставалось лишь пытаться попасть в прыгающего полутерминатора молнией и одержать над ним верх.
        Но, и сам Такахаси не решался приблизиться к ней, боясь схлопотать молнию в упор. На ноги то его поставить - поставят, но будет невероятно больно. Раэр не выдержав сего детского цирка, отвесил Инахо подзатыльник и отправил отдыхать, а ему на замену поставили меня. К уставшей Чисаки. Ладно, допустим.
        Лайт дал отмашку и мы одновременно сорвались с места. Я на неё, она от меня. В ладонях Фумико засверкали голубые молнии, но она уже была в зоне моей досягаемости. Дав девушке возможность выпустить магию на свободу, проскочил под двумя опасными снарядами и положил ладонь ей на грудь. Мы встретились взглядами, после чего мою руку с силой схватил Раэр, довольно скалясь. Это был конец нашей небольшой показательной сценки.
        - Прекрасно, Кулао, неплохое начало, но это ещё не всё, - отпустил мою руку и кивнул Фумико, разрешая ей присоединиться к скучающему Такахаси.
        - Вы так хотите узреть мои магические возможности, Лайт-сан? - усмехнулся я, заглядывая в багровые хитрые глаза преподавателя.
        - Я хочу увидеть истинные силы фальшивки, - облизал пересохшие губы, и указал пальцем на Ю, - Гатари, будь так любезна нашинковать это гмо на маленькие кусочки.
        - Знаете ли, я не употребляю лапшу быстрого приготовления, ровно, как и энергетики…
        - Желание учителя - закон! - с ноткой азарта в голосе прокричала новенькая, и в следующий миг, мне пришлось принимать удар чернильно-чёрной катаны на жёсткий блок вмиг закованного в лёд предплечья.
        По ощущениям, это был не рубящий, а дробящий удар. Катаной. Сила которого заставила меня вспомнить все известные мне ругательства на русском. Да сколько же в этой сексуальной бестии сил?! Она майбах Сакураев с легкостью разрубит пополам, и ведь даже не почувствует особого сопротивления!
        Лёд практически весь разлетелся в разные стороны, кость предательски хрустнула, по руке разлилась ноющая боль. Она мне руку сломала, спасибо, что не отрезала, что ли? Зарычав, собрался с силами и откинул оружие назад, действовать нужно быстро и решительно, иначе меня банально переломают. Формирую на правой руке большой щит, заслоняющий меня от женского взора, а правой хватаю рукоять только что созданного клинка. Подшаг вперёд и заношу одноручный меч над головой Ю.
        Гатари удивила меня, остановила ледяную кромку меча ладонью и ногой ударила по ледяному щиту. Меня развернуло в сторону, клинок хрустнул и разломился на две половины. Новенькая решила завершить наш спарринг эффектно, поставив меня на место. Вот оно как, Федя, значит, а я то всё гадал, почему она так внимательно присматривалась к способной половине класса - Ю хотела быстро заработать репутацию не простой голубовласой секси-новенькой, а серьёзного и опасного бойца. Неплохая идея, жаль, что…
        - Кха!
        Воздушный кулак выбил весь воздух из моих лёгких и, я отлетел в дерево спиной. Перед глазами закружились в диком вальсе звёздочки, каждый вдох и выдох отдавались резкой болью в груди, что в конечном счёте и привела меня в порядок прямо до столкновения моей головы с чёрным клинком. Большое, уже помалу желтеющее дерево, в мгновение ока засохло, а над головой Гатари, застилая небо над всей учебной площадкой, уже материализовались сотни морозных игл, управления над которыми у меня не было.
        Но, это была лишь мера для победы, а теперь мне предстояло защитить свой, дымящийся уже, котелок на плечах. Магией земли проминаю почву под собой, опускаясь под толщу земли. Заваливаюсь лицом вперёд и полностью скрываюсь от посторонних глаз, и в то же время мои тоненькие сосульки пришли в движение, выстрелив собою все разом в Ю. Мгновение, и послышался оглушающий треск льда, а после мою спину пронзила острая боль. Что-то пронзило её сверху и постоянно двигалось помалу из стороны в сторону, словно смакуя мою боль.
        - Вот жешь сучка! - возмущённо воскликнула Тьма.
        - МОРОЗЬ ЕЁ РУКУ, ПОКА ЕСТЬ КОНТАКТ! - заверещал Свет, и я моментально послушался его.
        Раздвигая землю и корни, схватился левой ладонью за острие катаны и сжал его, пустив по черноте магию холода. Через несколько секунд послышался испуганный выкрик, и я вынырнул наружу, любуясь обезоруженной Гатари, что стремительно покрывалась льдом. Раэр, ты хотел увидеть мою силу? Да на здоровье, только вот смерть новенькой будет на твоей совести. Дистанционная заморозка вещь сильная, если сконцентрироваться на определённом месте, также, она становилась более эффективной, когда на противнике уже был мой лёд.
        Всё, что девушка покрошила в один взмах катаны, начало кружить вокруг неё в яростном вихре, постепенно замуровав Ю в ледяную тюрьму. Воздух в лёгких, ясное дело, потерял молекулы h2o, осев инеем на них и, не давая девушке вдохнуть. Если не сердце обратиться в ледышку, так она задохнётся. Не самые приятные способы умереть, но, как говориться - чем богаты.
        - Довольно, Кулао, - щелкнул пальцами, и вся моя магия развеялась, словно была какой-то шуткой для Лайта, - Ю, ты неплохо себя показала, но серьёзно недооценила врага. Маг льда спокойно может приморозить сквозную рану, а вот ты противостоять ледяному карцеру - нет.
        Девушка упала на колени, тяжело дыша. Мокрая, довольная мордашка гласила о том, что исход боя её полностью устроил, но матч-реванш, вероятней всего, будет ещё ни единожды. По взгляду вижу, что боевая маньячка, наверное, даже будет дома модулировать данный бой в своей голове раз за разом, стараясь отыскать выигрышный исход сего спарринга.
        Не сразу заметил, но мой источник подозрительно ровно вращался на месте после весьма не самых лёгких манипуляций с маной. Бегло пробежавшись по нему взглядом, не заметил каких-то изменений. Каким был, таким и остался, разве что - маны теперь больше поглощает и отдаёт. Недурно, что уж сказать?
        Внезапно, мои мысли прервал запыхавшийся Тодо, что примчался сюда буквально секунду назад. Отыскав взглядом меня, сжал кулаки и обратился к Раэру:
        - По указу Императора, Директор Академии просил передать третьим классам, что вскоре будут проведены военные учения. Усилить тренировки в два раза и начать осваивать боевые заклинания - требования Курогане-сана к вам и Тэно.
        - Хо, - протянул Лайт, - а губа не дура, отправлять детишек на фронт под видом учений, - ехидно проговорил он, - я услышал вас, можете идти далее по своим делам, Тодо-сан.
        - Ещё, были отменены все ближайшие по времени турниры, границы закрыты. Нужно готовиться к продолжительной схватке с многочисленным скоплением вражеских сил в любом месте, и в любое время. Возражения расцениваются, как трусость, а значит, предательство Императора. Наказание за такое лишь одно - смерть.
        - Простите, как это понимать?! - возмутился кто-то из проигравших аристократов, и его волной поддержала половина группы.
        - Так, как я вам всё передал, я отправлюсь уведомлять остальные классы, - мрачно уведомил всех недовольных и, развернувшись, поспешил покинуть задний академический двор.
        - Заебись, только в армии меня ещё не было… - устало выдохнул, облокачиваясь о ствол засохшего дерева и зажимая свою рану на правой груди. Сквозная, тварь. Вот бы мага жизни или простого врача…
        Глава 13: Смотрите-ка, кто это головой воспользовался?
        Учебный день закончился, пролетев, словно в моём сознании, если не во всём мире, подключили трёхкратное ускорение. Домой добрались без всяких происшествий и, первое, что я сделал вместе с Юко - зашёл на кухню за свежезаваренным зелёным чаем. Хорошее настроение куда-то запряталось от нас, хотя, от меня оно вообще постоянно убегает, только завидев на горизонте.
        Желания делать домашнее задание абсолютно не наблюдалось, хотелось встать да отправиться вершить своё безумное правосудие над миром, но с высоты своего возраста я понимал, что это будет последним поступком Кулао, ибо после - либо смерть, либо пожизненное заключение в антимагической тюрьме, выхода из которой нет. Даже думать о ней не хочется ведь если правдива хотя бы половина известных о ней фактов, прочитанных мною в интернете, то я там не протяну и недели. Хансей но Джи меня сотрёт в порошок и ему за это ничего не будет.
        Да, и к тому же, я банально не могу оставить Юко, свой билет в счастливое будущее. Особняк Сакураев, конечно, стал в разы защищённее, но доверия по-прежнему лично у меня не вызывал. Там, где прошли один раз - пройдут и во второй, а затем и в третий, если останется необходимость. Раздражает, правда, что нам неизвестно кто именно осмелился открыть свою пасть на нас, но это ничего, в следующий раз я так не облажаюсь и возьму парочку смертников себе для личных нужд, которые озвучивать, думаю, не нужно?
        Мне можно возразить, что я всего-то никчёмный боец, но знания то мои никуда не делись, винтовку в зубы и я непобедим! Ну, практически, я же человек в конце-то концов, выживаю чисто на удаче, что весьма удивительно. Теперь вот подумал, и на душе вообще целый кошатник заскрёбся, это же сколько раз я был на волоске от смерти за этот месяц? Даже не смешно. Пора думать головой и брать контроль над телом, иначе в скором времени таки отправлюсь на кладбище.
        Необходимо брать происходящее под контроль, нельзя пускать всё на самотёк, тем более, я могу хотя бы думать головой для этого. Удивительно, не правда ли? Думаю, стоит начать со странностей моей дорогой… Изуми! Я изначально игнорировал сию особу, но именно она спасла мне жизнь после событий в особняке, только она искренне желала общаться со мной, Ками-сама, да только Изуми от меня ничего не нужно! Кхм, это меня и настораживает, ведь в её поведении есть некоторые нелогичности и странные моменты.
        Начнём с того, что Симидзу влюблена в меня, это очевидный всем факт - раз; она ревнует меня к Юко и, скорее всего, спит и видит, как вскрывает ей своими собственными руками череп - два; Изуми моя будущая жена, что говорит о её крайнем желании заполучить моё внимание, добиться интереса, а после и любви с моей стороны - три. Выводы какие? Она абсолютно непричастна к нападкам на Сакураев и будет оберегать Юко в случае чего. Логично? От части.
        Объясню сей интересный факт я, прямо сейчас. Она знает, что я отдаю своё предпочтение юной Сакурай? Знает; Изуми понимает, что потеряй я Юко, то очень сильно опечалюсь и буду абсолютно не в настроении развивать шуры-муры с ней? Понимает; осознаёт, что моё внимание можно заполучить многими путями, кроме навязывания себя мне и агрессии в сторону моей первой будущей жены? Осознаёт.
        Идеальное доверенное лицо, а я всё туплю и топчусь на ней, некрасивенько получается, но уже сделанное не изменить. Теперь нам известно, у кого просить помощи в случае экстренных ситуаций. Перейдём к следующим баранам - сама Юко.
        Девушка оказывает мне некоторые знаки внимания, я определённо для неё не простой друг, благо, что юношеское женское сердце весьма впечатлительное, но меня интересует немного не это. Знала ли Ринко о ночных прогулках своей дочери? Очень маловероятно, иначе бы давно всыпала своей любимой дочурке воспитательным ремнём; зачем юная Сакурай вообще ввязалась во всю эту мутную историю с каким-то военным чемоданчиком, на который даже те несчастные мертвецы смотрели с долей скептицизма? Неизвестно; были ли ранее подобные вылазки и, не из-за них ли сейчас происходит задница в клане? Это мне и нужно будет каким-то боком выяснить.
        - Смотрите-ка, кто это у нас головой начал пользоваться, - решила посмеяться Тьма.
        - Ну, у него они хотя бы есть, в отличие от некоторых… - Свет не стал тыкать пальцем во Тьму чисто из воспитанности.
        - А ну тихо там, я думать пытаюсь, - зло проговорил я, взяв курс на комнату своей дорогой Ночной Крольчихи.
        Проявив тактичность, постучал ради приличия в дверь, и только после вошёл. Юко сидела на кровати с ноутбуком в руках; в самой комнате было темно из-за плотных закрытых штор, а на голове юной бандитки красовались чересчур громоздкие наушники. Очередной выверт сего мира - смартфоны, хоть и не такие, как у нас на земле, были приличного размера, а вот с наушниками почему-то вышел казус. Две здоровенные дуры с полторы моей ладони размером выглядели на девушке сюр реалистично и, местами, даже комично.
        - Юко? - но, реакции на меня было ровным счетом никакой.
        Закрыл за собою дверь и нагло присел к ней на кровать, после чего уставился на экран ноутбука. В глаза сразу бросилось четыре значка разных vpn-ов, включенный прокси-сервер и режим инкогнито. Защита, чего уж ещё сказать? Скорость соединения с интернетом в этом мире на голову выше, чем в моём. Юко была настолько погружена в поиски необходимой, неизвестной мне, информации, что я даже удивился, но, внимательно приглядевшись к вбиваемым ею запросам, понял, чего же именно жаждет женская душа.
        Молча отобрав ноутбук, положил его себе на ноги и принялся набирать текст в поисковике. Результат был мгновенный - мне выдало дочернюю компанию ФейтТеча, которая делила свои акции с некой Джию но Каори, специализирующейся на духах и освежителях воздуха. Джиюна Мирай была небольшой компанией по производству простых механизмов в небольшом объёме, но я то знал, что такие "дочерние" предприятия всего лишь прикрытие для производства оружия, которое искала моя наивная девушка.
        За моими действиями молча наблюдала Юко и, когда я закончил, сняв наушники, вопросительно посмотрела на меня в ожидании объяснений по-типу "что это такое и зачем оно нам нужно?". Тяжело вздохнув, заговорил:
        - Ты искала нелегальных торговцев оружием, я тебе их нашёл, - вернул ноутбук девушке, - а теперь, будь любезна, поясни на кой ляд тебе это сдалось, и зачем ты вообще по ночам костюмы натягиваешь да именем среднестатистической восьмиклассницы называешься?
        - Так нужно, - было мне ответом.
        - Дорогая ты моя, ты ведь понимаешь, что у тебя ни шанса нет проскользнуть мимо меня? Прошлый раз был чисто из-за моего интереса, куда это юной принцессе захотелось сходить на прогулку среди ночи.
        - Тогда ты выполни мою работу, - с абсолютно невинными глазами произнесла она.
        - И здесь в доступе отказано, я должен охранять тебя, а не грабить склады с нелегальным оружием, - но, даже несмотря на мой второй отказ в её просьбе, Юко не сдавалась.
        - Чемодан под кроватью, - оповестила меня.
        Закатив глаза, слез с кровати и наклонился, ища глазами вышеупомянутый стальной кейс, а речь шла именно о нём, ибо другие, способные хоть как-то повлиять на моё решение, у неё вряд ли были. Заметил стопку старой манги, за которой должно было быть ещё немало свободного пространства, взял да и отодвинул её, после чего схватил чемоданчик за ручку и вытащил его из-под кровати. На вид самый простой стальной чемодан, в котором может быть всё что угодно.
        - И что? На нём кодовый замок, а внутри может быть далеко не твой, как его там? Боевой Костюм, - проговорил с явным скепсисом в голосе, осматривая сие чудо со всех сторон.
        - Там то, что мне нужно. Нам нужно, я это знаю, - заверила меня Юко, и внимательно уставилась на замок, - заморозь его.
        - Как прикажете, моя Госпожа, но для начала предлагаю, поставить воздушный барьер общими усилиями, так, на всякий случай. Ради всеобщей безопасности.
        - Нет необходимости, просто верь мне, - настаивала на своём.
        - Моя смерть, если что, будет на твоей совести, - не забыл оповестить её, и положил ладонь на кодовый замок, начав творить свою морозную магию.
        Сталь под натиском моей заморозки покрылась инеем и, кажется, даже немного посинела. Температура в комнате резко упала на десяток градусов, стало холодновато, но качественная одежда спасала первое время. Чемоданчик не желал поддаваться мне, словно был выполнен не из обычной стали, а какого-то сплава с её участием, и это весьма меня напрягло. Значит, там реально нечто очень важное, раз уж военные подумали даже об термальной защите своего детища.
        Мне пришлось убрать ладонь с замка, но колдовать я не перестал, ибо ничто в этом мире не вечно, правда, кто первее проиграет - наши с Юко тела или странная сталь, подлинно неизвестно. В комнате по ощущениям были все двадцать градусов мороза, когда чемодан наверняка перевалил за все сто пятьдесят. Да сколько можно?! Лопни уже, я дрожу, словно осенний лист на ветру, а юная бандитка вообще спряталась под одеяло.
        Стоило температуре перевалить за примерные двести десять градусов - кодовый замок захрипел-запищал и, под сопровождение искр, лопнул, открывая моему взору содержимое кейса. Оно… было самую малость непонятным для меня, но, вот для вынырнувшей, из-под одеяла, Юко, очень даже. Девушка открыла окно и магией воздуха принялась проветривать комнату, только вот взгляд её пылал от интереса и предвкушения.
        Вернув в комнату адекватную температуру, она подсела ко мне на пол и осторожно откинула крышку украденного, по всей видимости, сокровища, едва ли не пуская на него слюнки. Её глаза сверкали аки гром средь пасмурного неба, а взгляд был наполнен невменяемой радостью и желанием поскорее посмотреть на работу некоего военного БК. Нажав сразу на синюю и красную кнопку по бокам чемоданчика, резко закрыла его. В этот момент мне показалось, что всё пошло не так, как она думала, но уже в следующее мгновение крышка откинулась назад и содержимое кейса стремительно начало собираться в нечто отдалённо похожее на экзоскелет.
        Уже спустя полминуты передо мною стояло то, чего я в жизни не видел на родной земле - чудо технологической мысли. Этот экзоскелет визуально в разы больше, чем свободное место внутри кейса-хранилища сего агрегата, но, если напрячь мозг, то можно найти хитрое решение данной проблемы в лице возможности компактной сборки обратно. Все детали автоматически при подсоединении к чемодану приходили в движение и собирали-разбирали защитно-атакующий военный экзоскелет.
        Но, Юко не спешила надевать его, украдкой поглядывая на меня. Боиться? Ждёт моего вердикта? Сейчас и узнаем.
        - Что случилось?
        - Теперь ты можешь выбрать один из предложенных мною вариантов событий, - покраснела и отвела взгляд в сторону.
        - Мой ответ по-прежнему нет, для начала это чудо нужно испытать, желательно без лишних ушей и глаз; тщательно спланировать план по проникновению на склады Джиюна Мирай и только после всего этого можно начинать думать о том, чтобы провернуть такую опасную авантюру.
        - Кулао… - замялась Юко, - нам нужно не простое оружие, а нечто иное, хранящиеся там. Это очень важная для нашего будущего вещь, которую нужно успеть забрать первыми.
        - Да? - с интересом протянул я, складывая руки на груди, - а откуда ты это знаешь? Не поведаешь мне?
        - Не могу, просто верь мне, - упёрто продолжала стоять на своём.
        - Ладно, - тяжело выдохнул, понимая, на что только что подписался, - но, ты не будешь убирать экзокостюм далеко и поставишь Ринко-сан в известность, что о нём самом, что о моём крестовом походе за "нужной" нам вещью. Поняла?
        - Да! - счастливо улыбнулась, заставляя БК свернуться обратно в скомпрессированное состояние.
        …
        Перемещаясь из тени в тень, спустя два часа я таки добрался до складов Джиюна Мирай, но резко появившиеся дурное предчувствие не желало уходить, нагнетая мне атмосферу. Не хочу казаться занудой, только вот я пророчу скорый приход неприятностей на предстоящее чаепитие. Неужели и на сей раз меня нашпигуют свинцом, а-то и магией какой сразу? Надеюсь, что сумею преодолеть трудности да не сгинуть, как последний low-iq идиот.
        Складские помещения на удивление абсолютно не охранялись, или так казалось на первый взгляд, но подойти ко дверям чёрного входа мне удалось безо всяких проблем. Пробрался во внутрь свободно, дверь была уже открыта, причём весьма интересным способом - замок был выплавлен и банально стёк на пол коридора. Странно, такое не заметить, нужно быть слепым, глухим и нечувствительным одновременно…
        Ступая бесшумной поступью, я не спешил использовать ману, ведь её колебания можно засечь, что точно выдаст моё расположение, вместо неё напрягал слух и зрение, стараясь уловить малейший шорох или движение. Высока вероятность появления неожиданного гостя, добравшегося до складов раньше меня, и настораживает меня то, что он может оказаться на ранг, а-то и два выше моего. Как не прискорбно осознавать, но учитель размажет меня по стене.
        Вот бы у меня тоже был этот доспех духа, мог бы спокойно сейчас пройтись и не опасаться того, что в следующее мгновение из меня могут сделать блин. Но, чего нет - того нет, увы, теперь ещё и сожалею о принятом собственноручно решении отправиться на эти треклятые склады. В моей прошлой жизни всё было легче, не было и намёка на этих суперчеловеков, силы которых могут заткнуть рот практически любому отряду зачистки "серых".
        Вот и добрались до стеллажей со всякими механизмами, но нужны мне далеко не они. Ищем лестницу вниз или дверь, а-то и люк, ведущий под землю, ведь хранить нелегальное оружие вместе с товаром-обманкой будет только полоумный, в любой миг на чай могут наведаться проверочные службы и всё, поминай как звали этих то ли недомафиози, то ли недоякудза. Небольшую, уже открытую дверку нашёл за лестницей на верх, правда, спешить к ней не стал.
        Для начала - внимательно осмотреться, ибо за ней может вестись наблюдение со стороны, мне то неведомо, сколько ребят вообще заявилось на склады ради таинственной полезной вещи, а я уверен, что именно за ней эти господа и пожаловали, ведь искать в таких местах, не зная, что у них может быть под землёй, никто не станет. Постояв в тени за одним из стеллажей, тщательно осмотрел все места, в которых мог сидеть в засаде один из потенциальных врагов, но никого не обнаружил. Отлично, можно спускаться.
        Сделав буквально пару шагов, меня кто-то схватил за ногу. Рефлекторно дёрнул её вперёд, а после с размаху вмазал по умнику пяткой. Раздался неприятный хруст, более меня хватать не стали. Присев на корты, опознал в мертвеце одного из охранников, точнее решето с вбитым в череп носом, второе моя заслуга. Ничего интересного на нём не обнаружил, кроме Glock-17 с полупустым магазином. Вот это оставлю при себе, жаль, что запасную обойму сей мил сударь где-то посеял.
        Ну, семь патронов из семнадцати тоже неплохо. Взяв пистолет поудобней, начал помалу спускаться по лестнице, скрывающейся под другой лестницей. На моём пути не встречалось преград вплоть до того момента, как я достиг металлического пола. Не нравиться мне эта ситуация, сейчас бы по-хорошему свалить отсюда, но я, движимый интересом и жаждой адреналина, уже не был в силах остановиться.
        Путь далее был один и возможности пройти по нему далее - не было. Точнее, была, но очень рискованная для меня в плане обнаружения охранными системами сего подземного уровня складов. Две сломанные камеры не впечатлили, но три уцелевшие турели из семи меня знатно напрягли, ибо я не бессмертный. Смею даже предположить, что впереди не меньше подобной заразы, посему нужно тщательно взвесить все "за" и "против", чтобы определиться с дальнейшим стилем прохождения данной локации.
        Пройти мимо турелей мне не по силам, но я могу их уничтожить. Нужно ли мне это? Вероятней всего, ведь есть небольшой шанс, что нападающим нужна не одна и та же вещь, что и мне, а это может сыграть злую шутку со мной. Дожидаться и пытаться отобрать вещь силой? Дурная затея, сила сих господ явно больше моей, необходимо действовать быстро и решительно. Что же, иного выхода нет, придётся напрячь булки и устроить забег со смертью на перегонки.
        Раз - я ощущаю, как тело наливается силой; два - источник начинает с утроенной силой поглощать ману из пространства; три - пистолет скрывается у меня за поясом, а в руках появляются парные ледяные клинки. Ну что, ебана рот, погнали нахуй?! Шаг, за ним ещё один и ещё, после рывком срываюсь на бег и пускаю мечи в турели. Боковые пушки, поймав ледяные орудия в места сочленения, заискрились и повисли мёртвым грузом на стенах, пока я добирался до дальней наверху.
        Последняя турель закончила свою жизнь, после встречи с ледяным копьём, которым я запустил в неё с разбегу. Здесь я перестарался и прогремел взрыв, но это не помешало мне прорваться далее. На моём пути более не оставалось преград, только вот я не спешил расслабляться, лишь набирая обороты. Руки заковал лёд, пальцы обратились в морозные когти, которыми, в случае чего, можно как убить, так и защититься. Немногим далее было два пути, налево и направо, быстро осмотревшись вокруг, продолжил бег, завернув налево, где были видны следы борьбы и мёртвые тела с большой дырой в черепушке.
        Плечом с разбегу выбив дверь, ушёл сразу кувырком в сторону, параллельно осматриваясь. Быстрая каша из картинок моментально сложилась в единый пазл, благодаря которому я сумел заметить расположение чудом выжившей охраны в лице троих потрёпанных мужчин. Они баррикадировали стальные двери с моей стороны, желая запереть за ней кого-то.
        - Рррраааа!!!
        - Или что-то… - ошарашенно проговорил я, рывком сближаясь с охраной, что только начала оборачиваться назад.
        Размашистый удар когтями правой руки - лицо одного из них осталось у меня между когтей, однозначно труп; удар кулаком левой рукой - ломаю грудную клетку второго, но третий успевает ударить по мне ногой, отталкивая. Не дай времени на то, чтобы достать ствол, используя свой первый выученный навык. Мужчина просто хотел жить, но ему банально не повезло, задохнулся, не сумев набрать воздуха в лёгкие. Взял да и заморозил влагу в его несчастной глотке.
        - Молодец, Коленька! Теперь ты остался один на один с неведомой тварью за дверью, которая не факт, что выдержит и двух её ударов. Аплодисменты! - схватившись за волосы, проговорил Свет.
        - Не обращай на него внимания, открой дверь и выйди к этой сучке! Покажи ей, кто воистину монстр! - расхохоталась Тьма, желая, чтобы я поскорее схлестнулся с неведомой тварью по ту сторону баррикад.
        - Делать мне нечего…
        - Бегите, Господин, я задержу это существо! - кто-то за дверью моляще прокричал некоему Господину, чтобы тот убирался отсюда.
        - Ну уж нет, я тебя здесь не брошу, Сайко! - прорычал "Господин", явно поднимая нечто очень тяжелое, ибо его напряжение было слышно даже с моей стороны.
        - А хотя, трое на одного - очень даже ничего себе идея, - пожал плечами, когтями срывая стальные балки с дверей, - за Азерот! - ледяная маска постепенно сформировалась у меня на лице, и я открыл двери пинком ноги.
        И очень скоро об этом пожалел, схлопотав прямой удар ногой в живот со стороны твари. Моему удивлению не было границ, ведь прямо перед моими глазами стоял не монстр, а самый настоящий, мать вашу, вервольф! Ещё в полёте сгруппировавшись, когтями зацепился за стены, благодаря чему остался стоять на ногах. Не хило он меня приложил, но далеко не критично. Выпрямившись, стряхнул висящие куски льда на пол и восстановил когти на руках. Попытка номер два.
        Пушистый прямоходящий зверь с разворота впечатал длинноволосого, русого мужчину, лицо которого было скрыто за увесистой бронированной маской, как у ребят из payday, забавная, кстати игра, у нас на той земле в неё играли, проверяя, не забыли ли чего из пройденного ранее курса по грабежу, в стену. Второй парень схватил вервольфа со спины и попытался кинуть через прогиб, но мощный удар локтем банально вырубил его.
        Убивать такое счастье мне отчего-то не хотелось, но и драться с такой махиной, что выше меня на голову, нужно предельно осторожно. Затупил когти на руках, сделав их более увесистыми для более мощного удара, убить - не убью, но что-то сломать вполне смогу. Рывок, уклоняюсь от размашистого удара верхней лапы, хватаю вервольфа за локоть и ключицу, левую ногу завожу ему за нижние лапы, толчок и яростный зверь падает на пол, сильно ударяясь головой об него.
        Только хотел перейти в партер, как нижняя лапа врезалась мне в грудь и подбросила к потолку, впечатав меня в него. Упав к нему обратно, с трудом поднялся на четвереньки, не хило, ещё бы немного и меня можно было бы провожать в мир иной, повезло, что позиция у парня была неудачная. Оборотень поднялся на задние лапы и взвыл, после чего схлопотал огненной волной по спине.
        - Убью за Господина! - взревел, по всей видимости, слуга с хрипотцой в голосе, и начал кастовать огненные шары.
        Твою же мать, по растущей силе техник, этот мужик на ранге мастера! В голове пронеслась безумная мысль встать на сторону оборотня, что я и сделал, запустив ледяным копьём в мужчину. Оно пробило его живот насквозь, после чего слуга-грабитель потерял контроль над своей магией. Огненные шары с детонировали, разорвав кастующего на маленькие кусочки, подземное складское помещение заполонило пламя. Используя все доступные мне силы, окружил себя и оборотня ледяной стеной, дабы избежать прямого столкновения с яростной стихией огня.
        Мана таяла как на дрожжах, источник болезненно пульсировал в груди, а спину и руки ласкали неистовые языки пламени, сжигая одежду и кожу. Хотелось взвыть, но я понимал, что дам огню возможность обжечь мне горло, чего категорически не хотелось. Я ничего не видел, ведь пришлось закрыть глаза, чтобы не лишиться зрения, но вскоре боль частично пропала, словно бы мою спину кто-то прикрыл от злых языков пламени.
        Спустя несколько мгновений всё закончилось, отовсюду доносился треск огня, по звукам, с потолка падали камни, воздух был невероятно горяч, дышать было трудно и больно. Открыв глаза, ничего не увидел, в голову даже пробралась неприятная мысль, что таки тот засранец выжег мне глаза, но преграда очень скоро отстранилась от меня, завалившись на спину без сознания. Оборотень, по всей видимости, оценив мой поступок, решил не оставаться в долгу и закрыть меня собою. Сильно, только вот он теперь не сумеет выбраться отсюда сам.
        Перевёл взгляд вбок, белобрысый парень всё также без сознания валялся возле нас, пострадали лишь руки, длина волос и спина с ногами. Жить будет, если оказать ему должную медицинскую помощь. С трудом поднявшись на ноги, подошёл к нему и стянул маску. Знакомое лицо, это же тот самый парень, который пытался взорвать меня в переулке. Неплохо, хороший улов, теперь быстро ищем нечто полезное и валим отсюда, ведь дымом дышать - не сказать, чтобы было особо полезно даже для мага.
        Перешагивая обломки и оплавленные стеллажи, подошёл к разорванной клетке Вервольфа. Внутри пусто, возле неё стоят бронированные банковские ячейки в три ряда и один большой сейф. Оторвав свисающий, оплавленный прут от клетки, обжигая ладонь, изо всех сил ударил им по кодовой панели, добивая её. Сейф, на удивление, оказался загерметизирован, был загерметизирован, коли глаголить лишь правду.
        Внутри находились серебренные слитки, старинные зеркала, бумажные деньги в баксах, чертежи и странная рукоять от меча без режущей части, что лежала на красной подушечке за стеклом, которое я благополучно разбил и позаимствовал диковинку. Смотав чертежи в трубочку, засунул их себе за пояс спереди, ибо там ещё была одежда, способная защитить бумагу от огня.
        Осмотрев банковские ячейки беглым взглядом, перевёл его на двух бессознательных существ. Знакомого неудачника и оборотня. Тяжело выдохнув, оставил возможные сокровища и, вернувшись к возможным трупам, если их не спасти, схватил обоих за шкирку и потащил на выход.
        Глава 14: Небольшая шалость…
        Пробираясь через горящий коридор, я тащил за собою два бессознательных тела. Дышать было трудно из-за дыма, я практически ничего не видел и двигался вперёд в слепую. В идеале, я должен бросить этих ребят и валить отсюда как можно быстрее, но терять источник информации и интересную зверушку не хотелось. Может, маны у меня уже нет, а те крохи, что поглощает мой источник сразу же уходят на поддержание последних сил в моём теле, только вот я всё ещё могу дать отпор. Хвала Ками-сама, глок остался у меня за поясом в боевой готовности.
        Позади прогремел взрыв, что-то с детонировало от температуры, а может, огонь просто добрался до взрывчатых веществ. Мне неизвестно, но взрывная волна, ударившая мне в спину, придала мне скорости, от которой я едва ли не зарылся носом в пол, благо, сумел удержать равновесие. Наконец, я добрался до лестницы наверх, занёс ногу над первой ступенькой, и сверху раздались звуки уверенных, быстрых шагов. А вот и гости подоспели, нужно успеть выбраться с лестницы как можно быстрее, иначе окажусь в заведомо проигрышной позиции.
        С рыком забросив оборотня на пол, сделал шаг вперёд и закинул вслед за ним белобрысика. Свобода, хотелось бы мне выкрикнуть, но мне ещё предстояло перебить прибывшую сюда подмогу Джиюна Мирай. Послышались звуки передёргивающихся затворов, меня окружили люди в чёрной экипировке, наставив прямо на нас многочисленные единицы огнестрельного оружия. АК-47, здравствуй, старый знакомый…
        - Стоять! Подними руки вверх, живо! - прокричал выступивший вперёд солдат.
        Осколки ледяной маски всё ещё скрывали моё лицо, только вот светить им не стоит, одно фото и меня вскоре отыщут. Нельзя недооценивать технологии. Подняв трясущиеся руки, осмотрелся. Пол немногим далее весь покрыт трещинами, из которых сочиться густой дым и жар от бушующего внизу пламени. Есть рискованная идея, но для её реализации мне нужно потянуть время.
        - Осторожней, склады сейчас в очень плачевном состоянии, один неверный шаг и мы все можем остаться здесь под завалом.
        - Закрой пасть и медленно отойди от уцелевших! - гаркнул всё тот же мужчина.
        - Не кричите, прошу, я не хочу умереть столь глупой смертью, как удар обрушившейся балкой по голове.
        - Ты оглох?! Пасть свою стули! - дал короткую очередь мне под ноги. Идиот.
        - Хорошо, - покорно кивнул, и сделал резкий рывок в его сторону, выхватывая пистолет из-за пояса.
        Я снёс солдата ударом плеча в грудь, он отлетел к своим товарищам, что в потугах его словить, подошли к большому скоплению трещин. Идеально. Спускаю оставшийся магазин глока в пол под ними, и тот, немного просев, изрядно испугав посланцев Джиюра Мирай, обвалился.
        - А ведь я предупреждал, - сплюнул им вслед, и снова схватил два тела за шкирки, потащив те к чёрному выходу.
        Уже на выходе, склад начал заваливаться во внутрь, и я, напрягая все мышцы своего бренного тела, оттолкнулся от бетонного пола, переходя в стремительный рывок вперёд. Нас накрыло с ног до головы пылью; я начал задыхаться, перед глазами кругом одна лишь плотная пыль и дым, ни черта не видно. Кряхтя, поднялся на ноги, пытаясь отыскать под ногами потрепанного вервольфа и беробрысого товарища. Нашёл, схватился за них кое-как, одного за хвост, второго за волосы на голове, и потащился далее, желая покинуть место своей небольшой шалости. Небольшой, блять, шалости…
        …
        Ноги затекли, но встать сейчас с колен будет равносильно самоубийству. Ринко, смакуя каждое моё слово, поливала меня железобетонными аргументами; поток ругани было практически нереально остановить, но главым провинившимся был отнюдь не я. Рядом со мной тоже на коленях с опущенной головой сидела и тихо всхлипывала Юко, воспринимая правдивые слова матери и главы клана с двойной разрушающей силой. Честно - мне ещё повезло, что отделался простой мозготрёпкой, а вот мою будущую жену ждал в скором времени весьма серьёзный, воспитательный разговор с глазу на глаз.
        Думаю, спасло меня ещё то, что я сумел добраться до поместья Сакураев незамеченным с двумя пленниками в зубах, да и артефакт с чертежами какой-то футуристической боевой шагающей техники прихватил с собою. Как оказалось, эта рукоять давно утерянный артефакт Императорского рода и, как не трудно догадаться, использовать его могли лишь носители императорской крови, что знатно меня огорчило. Только вот вся моя вылазка окупилась благодаря чертежам, которые уже переданы куда нужно. Первый работающий прототип Шагохода "Вавилон" будет готов в следующем месяце, если верить словам специалистов Сакурай.
        Вещь несомненно крутая и полезная, но увидеть её воочию не представляется возможным на данный момент, в отличие от дрыхнущего оборотня, запрятанного в тёмный подвал особняка. Правда, пока Ринко не закончит с воспитательной речью, о визите к нему можно и не мечтать.
        - … не дай Ками-сама я узнаю, что ты ведешь дела с бандитами, то выпорю! - ударила кулаком по столу, заставляя мою чашку с чаем опрокинуться, - а теперь ты! Кулао, вот скажи мне, почему ты не поставил меня в известность сам? Не попросил помощи, не обсудил предстоящее дело? Мне казалось, что у тебя-то есть голова на плечах.
        - Ринко-сан, стоило бы мне лишь заикнуться об этом, то никакого дела бы и не было вовсе. Я прекрасно понимаю вас, но я решил довериться Юко-тян и не прогадал, теперь у нас есть козыри в рукаве. Разве это плохо?
        - Ох, Кулао-кун, в чем-то ты, может быть, и прав, но это не значит, что я одобряю твоё безрассудство. Надеюсь, в будущем такого не повториться? - выразительно посмотрела на меня, вынуждая согласиться.
        - Приложу к этому все усилия, - кивнул ей, и зашипел от резкой боли по всему телу.
        - Это тебе в назидание, чтобы знал, как рисковать своей головой. Оплачивать лекаря я не стану, само всё заживёт, спасибо Ками-саме, что ты отделался парочкой сломанных ребер и неприятными ожогами да ссадинами.
        - Полностью согласен с вашим решением, - морщась, проговорил я, поднимаясь на ноги, - с вашего позволения, Сакурай-сан, я схожу, проведаю нашего вервольфа.
        - Иди, а я, пока что, схожу в темницу к нашей гостье, - отпустила меня Ринко, но я не сдвинулся с места, застыв, словно вкопанный.
        - Лучше бы я оставил белобры…сую там, - выругался, поспешив покинуть чайную комнату.
        - Чего это он так разозлился? - пробормотала себе под нос Сакурай-старшая, - ладно, у каждого есть право на личные заскоки.
        …
        Спускаясь по тускло освещённой лестнице, я размышлял, почему меня до такой степени заинтересовал оборотень, и ответ нашёлся быстро - во времена, когда Николай был Коленькой в детском садике, я любил смотреть всякие мультики про антропоморфных существ и, по всей видимости, мозг забыл про это со временем, а вот подсознание нет. Ками-сама, как же мне охота пощупать живое мистическое существо, ну, или чудо генной инженерии. Мне-то покуда знать, какая истинная природа сего парня?
        Пока пребывал в думах, сам того не заметив, дошёл до необходимого места, стуча тростью по каменному полу. Ох, совершенно забыл, передвигаться без неё весьма проблематично, любое неверное движение и меня скручивает от боли, а трость помогает мне не зарыться носом в пол. Простая палка с обмотанной тканью рукоятью, просто и удобно, более ничего и не нужно.
        Дежурный поклонился мне и открыл массивную металлическую дверь, пропуская меня вперёд. Входить со мной входило в его работу, но я тростью преградил ему дорогу, давая понять, что далее - я справлюсь сам. Доковыряв до стальной клетки, в которой на лохмотьях спал побитый и подгоревший оборотень в бинтах и кандалах, начало коих было у стен вокруг сдерживающего фактора для вервольфа. Постучав по прутьям, не получил совершенно никакого результата, что же, не кричать ведь мне, да?
        Достав из рукава спёртые у дежурного ключи, открыл дверь и вошёл в клетку, закрывая те за собою. Не знаю, сколько в нём от дикого волка, но показывать страх категорически нельзя. Необходимо показать ему, кто здесь вожак, местный альфа-самец. Откинул трость в сторону, и пнул комок серой шерсти по ноге. Ноль реакции, сбит как убитый. Ничего, я тебя разозлю и пропишу хуком в челюсть, доказав своё превосходство над тобою, а после - буду кормить потрохами врагов с руки, чесать тебе пузико и выгуливать, хе-хе-кха! Да ебаный стыд, это что, реально проклятие какое?!
        У моего друга, когда я был ещё маленьким, была кавказкая овчарка, так вот, он никогда не мог с ней справиться, она постоянно норовила убежать и покусать кого-то. Но, стоило на горизонте показаться мне или его отцу, и собака в момент менялась в поведении, превращаясь в образец послушности и доброты. Только вот, я был просто хорошим другом для овчарки, посему, когда я случайно наступил ей на хвост, реакция не заставила себя долго ждать - вцепилась мне в ногу и вырвала кусок икроножной мышцы.
        Николай был маленький, в одиночку тогда с собакой не совладал, но я то теперь другой. Хотя, и собака не совсем собака, а оборотень в полтора раза больше меня самого. Ничего, метод кнута и пряника должен сработать наверняка, по крайней мере, я сильно на это надеюсь. Наступаю на хвост вервольва, он от неожиданности подскакивает на месте, я, потеряв опору, завалился на спину. Сейчас всё, что могло пойти не так - пойдёт не так, ёб вашу мать…
        - Королева упаси, где я?! - испуганно выкрикнул он, изрядно напугав уже меня самого, - а? С тобой всё в порядке, парень? - поднявшись на ноги, посмотрел вниз и заметил меня, после чего протянул мне мягкую и пушистую ладонь.
        - Я думал, ты не умеешь разговаривать… - ошарашено произнёс я, принимая руку и поднимаясь на ноги.
        - Глупости, ещё как умею, - усмехнулся, и растерянно спросил, - так, где это я? Последнее, что я помню - тесное помещение, объятое огнём и боль вперемешку с яростью.
        - У меня дома. В карцере для особо опасных, - пожал плечами, - в последнюю нашу встречу, ты меня едва пополам не сломил, необходимые меры для поддержания безопасности людей над нами были приняты, уж прости за это.
        - Да? Прости, меня накачали какой-то дрянью, абсолютно не соображал, - виновато потупил взгляд, даже уши опустились, а хвост - оказался поджат. Весьма забавная картина, хочу вам сказать.
        - Тебе повезло, что мне оказалось необходимо попасть на место, где бушевал ты, иначе - быть тебе погребённым под завалами заживо.
        - Так, ты меня спас? - заглянул мне в глаза и, убедившись, что я абсолютно спокоен, припал на одно колено, - я премного благодарен вам, юноша, могу ли я узнать имя своего благодетеля, которому я обязан жизнью? - посмотрел на меня снизу вверх, ожидая ответа.
        - Кулао, - протянул здоровяку руку, - не стоит передо мною становиться на одно колено, я спас тебя, чисто из шкурных интересов.
        - Кулао, я понимаю, что возможно покажусь вам невоспитанным наглецом, но осмелюсь просить у вас помощи. Я оказался в Японии по зову долга перед своими хозяевами, но, так получилось, что я попал в западню, из которой вы вытащили меня. У меня нет ни денег, ни крыши над головой, и долг мой всё ещё не выполнен. Прошу - помогите мне, и я не останусь в долгу.
        - Я не могу дать тебе гарантий, но предоставить временное убежище постараюсь. Пойдём, этот вопрос следует обсудить с вышестоящим надо мною лицом - развернулся, и резко замер, - извиняюсь, ты меня немного сбил с определённой точки нормы поведения, и я позабыл у тебя спросить, а каково твоё имя, оборотень?
        - Не стоит, это моя оплошность, мне следовало бы представиться с самого начала. Я - Ричард Грейстил, опальный аристократ из Англии, слуга почившего клана Бофортов и один из носителей волчьей крови.
        - Весьма… честно и информативно, - подметив это, указал рукой на валяющуюся на полу трость, - не окажешь услугу?
        - С радостью, - поднял и вручил мне мою деревяшку, без которой ходить для меня немного проблематично.
        - Спасибо, а теперь - следуй за мной и помни, что агрессия приведёт к твоему обращению в шубу для Главы клана Сакурай. Не глупи и будет тебе счастье.
        - И не собирался, - с гордостью ударил себя в грудь, после чего мы поспешили покинуть данное помещение.
        В чайной комнате было пусто, что, в прочем-то, неудивительно, ибо Ринко пошла к нашей дорогой гостье в темницу. Сев за столик с Ричардом, позвонил в колокольчик, после чего нам по прошествии пары минут принесли горячий чай. Разлив по чашам горячий напиток, слуга удалился восвояси, не посмев задать очевидный вопрос. Минут сорок мы сидели в тишине и ожидали, пока глава клана не закончит со своими делами. Отыскав меня, мило беседующего с оборотнем, она с некоторой долей опаски взглянула на него.
        Заверив Ринко, что всё в полном порядке, Сакурай-старшая присоединилась к нам за чашей чая, полученной из рук всё того же деликатного слуги. Беседа пошла о родине вервольфа, Туманном Альбионе, после перетекла в разговор о нынешней аристократии Англии и только после она коснулась темы самого пушистика. Звучит она - как история для современных подростков моего мира:
        Род Грейстил входил в клан Бофортов уже не одну сотню лет и служил ему верой, да правдой, пока их всех не вырезали, секундочка нагнетания, сам клан Курогане, в котором состоит директор моей Академии, Ичиро-сама. Слава Ками-саме, но Ричард пришёл мстить не ему, а роду Момодзи. Успешно устранив первого и третьего сына главы рода с их свитой, парень попал в засаду, откуда я его вытащил. Точнее, облава на Грейстила случилась на окраинах Токио, а после, его перевезли под действием наркотиков на почивший склад Джиюна Мирай.
        На прошение вервольфа предоставить ему временные пищу и кров, Ринко согласилась на удивление быстро, отправив парня отдыхать в одну из гостевых комнат, не забыв приставить к нему дюжину охранников. Теперь, возвращаемся к нашим насущным проблемам, а если быть точным, то разговору с Сакурай-старшей с глазу на глаз. Мы вошли в её кабинет и заперлись на все замки, после чего Ринко достала два гранёных стакана и наполнила их дорогим виски.
        - Присаживайся, разговор будет не из лёгких, - мрачно оповестила меня, сев за своё рабочее место и прильнув к стакану с успокаивающей жидкостью.
        - Всё настолько плохо? - напрямую задал вопрос, умастырив свой зад на дорогом кожаном диване.
        - Нет, чего ты? - поставив стакан на стол, ответила мне, - просто, мне нужна твоя помощь в принятии серьёзного решения, как единственного доверенного представителя мужского пола и будущего главы клана.
        - Ринко-сан, вы меня пугаете, - насторожился, не понимая, что происходит.
        - Ты притащил мертвеца, - залпом допила виски, и налила себе ещё.
        - В смысле? - я аж приподнялся с места в удивлении.
        - Миямото Касурай, по сводке сражения у горы Фудзи, погибла вместе с матерью от мощной огненной техники имперского гвардейца. Но, как ты мог видеть, она живее всех живых и сидит у нас в темнице. Как думаешь, если мы её сдадим Императору, то он нас сразу сотрёт в порошок, или сыграет благодарность и отсыпет пару грандмастеров клану Мирай, чтобы те нас раскатали в блин? Или же, оставить её и возглавить новое восстание?
        И здесь я понял, почему Ринко выглядит настолько убитой. Чисто в теории, я притащил самое настоящее сокровище, даже в двойном количестве, но в сложившейся ситуации и противнике в лице Мирай, этот козырь играет против нас же. Что же делать, что же, думай, лысая башка, дам кусочек пирожка… Схватив стакан, наполненный виски, залпом выпил его.
        - Ничего в голову не приходит, проклятье, - выругался, и тут же обхватил резко заболевшую голову руками.
        - Понимаю, Кулао, у меня тоже голова от этого болит, - криво усмехнулась она.
        Но, боль у меня была иного рода. Мой мозг протыкали раскалённые спицы, хотелось выть и рвать волосы на голове, но я держался. Что же это, машу вать?!
        - А это мы, Коленька, решили тебе подсобить, - зло оскалилась Тьма, пока Свет что-то делал у меня в голове, лишь ножки торчали из моего лба, в глазах Тьмы это отлично видно.
        - Прекратите, остановите это, - прохрипел, падая с дивана вперёд.
        - Кулао?! - подскочила ко мне Ринко, но я не обращал на неё внимания.
        - Не будь размазней, потерпи чуток, Колян! Потом ещё спасибо скажешь, что я Светыча подговорил на это нелёгкое дело, - горделиво приподнял подбородок, смотря на меня сверху-вниз.
        Твари…
        - Вы меня… раньше в могилу сведёте, чем поможете, - прорычал, вмазав кулаком по полу. За ламинированная доска лопнула, картинка перед глазами окрасилась в красный - это капилляры полопались от перенапряжения.
        - Мачида, немедленно сюда! - прокричала Сакурай-старшая, но для меня этот крик был подобен шёпоту в сравнении с хохотом Тьмы.
        - Не драматизируй, тебе не к лицу, - отмахнулся от моих жалоб, подлетая к торчащим из моего лба ногам, - Светыч почти закончил, сейчас щёлкнет, но ты не бойся, всё будет хорошо! - поспешил меня заверить, и в груди начал нарастать жар.
        С каждым выдохом, последующий вдох становился всё более болезненным. Мой источник начал неистово вращаться, грозясь выйти из-под последних крох контроля и разнести кабинет в щепки. Но, уже в следующее мгновение, в голове раздался характерный щёлк, повлекший за собою кристальную ясность разума. Источник успокоился, мана хлынула в голову, разгоняя мозг и временно возвращая возможность видеть, хотя и здесь были отличия. Мир был виден мне под голубым светофильтром, вокруг меня летали сгустки маны разных размеров и цветов.
        Приглядевшись к Ринко, сумел рассмотреть её мана-каналы, ядро и золотистое свечение вокруг сердца. Отведя взгляд, упёрся им в стену, что была насквозь пронизана тонкими нитями маны. Но, важно сейчас не это. Мыслей не было, лишь холодный расчёт и поставленная передо мною цель - найти выход из смертоносного тупика. Отбросив варианты с побегом, за считанные секунды перебрал полученную мною информацию за последние две недели и вынес вердикт, отталкивая от себя главного дворецкого клана Сакурай и уверенно поднимаясь на ноги.
        - Миямото вручат Императору Юшимо, получив право на прошение. Выгоду заполучат все. Год минимум нас трогать не станут, чтобы Император не прославился пустословом, а после - мы уже будем несокрушимы.
        - Но, как же…
        - Я продумал всё до мелочей, не за чем волноваться, если мы будем следовать моему плану, то закончим в итоге в качестве новой правящей семьи.
        - Это немного не то, что было нам нужно…
        - Ринко, ты услышала меня, выбор же - за тобой, - развернулся, и поспешил покинуть прохладный, немного потрёпанный мною кабинет.
        Прямо за поворотом стояла испуганная Юко, и сюда на всех порах мчался Ричард под сопровождением охраны. Что бы Свет не сделал с моей головой, но я более чем уверен - это временно и откат будет далеко не из самых приятных. Быстро проскочив девушку, направился к себе в комнату, ведь падать всяко безопасней на мягкую кровать, чем на деревянный пол.
        - Ну, как тебе мой труд? - спросив, выжидающе уставился на меня Свет.
        - Полезно, но ещё раз так сделаешь, я начну искать способ, как вас вытравить из своей головы раз и навсегда. Ясно?
        - Ферштейн, - ответила Тьма за Свет, - но, следующим электриком буду я! - ударил себя кулачком в грудь.
        - Молитесь, чтобы после вашей магии, я остался прежним… - открыл дверь и, зацепившись носком за немного выступающий порог, завалился в комнату мордой вниз.
        - Упс… - виновато молвил Свет.
        - Надеюсь, он всё забудет с просонья… - нервно хохотнула Тьма, летая над отрубившимся Николаем.
        Проснулся рано утром, голова абсолютно не соображала. Попытавшись встать, осознал, что мне в шею кто-то дышит да и на руке странная тяжесть. Словно бы специально, глаза горели адским пламенем и слезились, не давая мне рассмотреть того, кто забрался ко мне в кровать, в которую я, на собственный ужас, совершенно не помню, как попал.
        - Лао… - проговорил во сне знакомый голос, и девушка вцепилась в мой торс, дрожа всем телом, - спаси меня… Лао…
        - Юко? Эй, проснись, - растормошил спящую, но до ужаса напуганную Юко, - всё хорошо, слышишь? Успокойся, - погладил её второй, единственной свободной рукой по волосам, - я рядом.
        - Ку…лао? Уже утро? - пытаясь проснуться, проговорила она.
        - Да, уже утро, - подтвердил и так очевидное, - и ты в моей кровати, - сконцентрировал взгляд на её лице, и добавив в голос максимальное количество серьёзности, спросил: - не хочешь мне ничего рассказать?
        - После разговора с мамой, ты был сам не свой, выбежал из её кабинета и свалился в своей комнате без сознания. Ты напугал меня, - слёзы снова начали наворачиваться на глазах Юко.
        - Тише, солнышко, не плачь, всё же хорошо, - пальцем дотронулся до маленького, изящного носика, - давай лучше в Академию собираться, мы и так достаточно пропустили, ты так не считаешь? - хитро улыбнувшись, спросил я, стараясь отвлечь внимание Сакурай-младшей от дурной, бессмысленной темы.
        - У-угу, - легонько кивнула, и отпустила меня, поднимаясь с кровати, - буду ждать внизу, - тихо буркнула и юркнула за дверь.
        - Интересно, что произошло у Ринко в кабинете? Да и Юко себя странно вела во сне, вспоминала какого-то Лао, даже обидно немного. Наверное, - несмотря на то, что во сне звали не меня, сердце быстро билось в груди, словно бы принимало это на свой счёт. Глупый, молодой орган тупого школьника, где твоя адаптация ко мне, а?…
        Собраться на учёбу не составило труда для русской души: пара учебников, тетрадок и ручка залетели в портфель, оставленный в итоге за дверью, пока я искал и надевал серый академический костюм. Покинув комнату, забежал в ванную комнату, путь из которой далее лежал прямиком на кухню вместе с носителем моих школьных книжек. Как и полагается слугам, они встают раньше своих господ, как и завтракают. Мы с Юко попали как раз на завтрак Мачиды с его небольшой семьёй из жены и двух маленьких дочерей-помощниц по уходу за особняком.
        Он первое время порывался уйти вместе с дочерьми, а жену оставить готовить, но я клятвенно заверил, что всё в полнейшем порядке. Усадив всех за стол, кого только, а кого повторно, принялся жарить яйца с луком и помидорами. Рис был уже приготовлен Касё, немолодой женщиной и матерью двух воспитанных, серьёзных сестёр близняшек Таи и Маи. Немногим позже, явилась и сама властительница чужих душ - Ринко-сан, обьев меня с Юко на полтора куска сурового омлета. Обидно, но простить можно, не голодаю ведь.
        Времени на выяснения вчерашних обстоятельств не было, ибо не хотел опаздывать, посему и распрощался со всеми да и прихватил будущую жену с собою. Всё тот же чёрный, бронированный майбах довёз нас до Академии и высадил прямо у ворот. Никого из знакомых на горизонте не было видно, что не шибко меня огорчило - быстрее дойду до класса истории.
        Сегодня, нам рассказали о том самом сражении под горой Фудзи, выставив Императора Хагане сущим героем, а Миямото - богомерзкими предателями. Не знаю, как всё было на самом деле, но зная этого старче, история как минимум приукрашена втрое. Прослушав восхваления бравых имперцев и принижения гнусных предателей, о вине которых даже не упомянули, сам того не заметив, задремал.
        Вернуло меня в реальность покалывание в плече, открыв глаза, заметил обеспокоенного Инахо, крепко сжимающего моё плечо. Спустя пару мгновений, пелена сна спала с меня, и я заметил, что во время дрёмы заморозил свою половину парты вместе со всем комплектующим с моей стороны. Подняв ручку, та лопнула посередине и две её половинки упали на замороженную парту.
        - Оу, - вырвалось из моих уст.
        - Кулао, всё в порядке? - повторила свой вопрос историчка.
        - А, да, конечно, прошу прощения, - проговорил слегка заторможенно, разгоняя холод тёплым воздухом, а лёд - десятками небольших язычков пламени. Пиздец, товарищи, это со мной уже во второй раз, а причины данной оплошности мне неизвестны. Проклятье…
        Глава 15: Дежавю
        Успокоив себя тем фактом, что пока я бодрствую, сила под моим контролем, досидел до конца пары, после которой выбежал из кабинета истории и помчался к Раэру. Преподавателя не оказалось на месте, пришлось спускаться на этаж ниже, чтобы попасть в учительскую. Но, и там меня ждали плохие новости - Лайт вместе с Тодо и ещё парой учителей поехали на инструктаж в Имперское училище. Просто прекрасно, почему у меня такое ощущение, что всё, что могло бы пойти не так, вскоре именно так и пойдёт?
        Спросив про примерное время возвращения данных лиц, получил не менее неутешительный ответ - сегодня, возвращения преподавателей можно даже не ждать. Что же, остаётся полагаться только на себя и свою удачу, главное никого не заморозить случайно. Вернувшись в класс, принялся вспоминать способности своих одногруппников, ибо чем черт не шутит, найду кого особенного. Хотя, кого я обманываю? Это я один такой псих, что полез колупаться с ядром, да и это не особенность, выкачивать ману из чужих источников, а банально моя безбашенность.
        Заметил, что Изуми сегодня нет, но особо не придал этому значения, есть ведь куда как более важные вопросы на данный момент. Началось очередное занятие, просидеть его спокойно было трудно, но для меня вполне реально, бывала паника в разы сильнее на моём веку, а это так, случайная изменчивая ситуация, выход из которой нужно лишь найти. Отсидев все пары на сегодня, попрощался с напряжённым Инахо и, подхватив Юко под локоток, поспешил покинуть Академию.
        Этот мир меня ненавидит, ибо объяснить череду дерьма на своём пути мне не по силам. Гатари Ю преградила нам путь, смотря на меня с вызовом. Не нужно быть экстрасенсом, чтобы понять причину её немого вызова - девушка хочет реванша. Прости, милочка, но я сейчас самую малость занят, придётся тебе подождать…
        - Я знаю, о чем ты сейчас думаешь. Нет, я не подожду, - положила руку на рукоять катаны, - либо ты идёшь со мной на задний двор Академии добровольно, либо я притащу тебя туда силой.
        - Гатари-тян, честное слово, мне некогда с тобой играться…
        - Ладно, давай так - победишь, и я помогу с решением твоей проблемы, или что тебя там настолько напрягло? Но, если выиграю я, то заберу твою жизнь. Я не могу жить, осознавая, что победа надо мною была заработана тобою за счёт удачи в прошлый раз. Идёт?
        - Ю, мне серьёзно сейчас не до игр с тобой, - проговорил я напряжённо, - давай потом? Я решу один вопрос и хоть на Окинаву с тобой смотаюсь, просто подожди немн…
        - Ясно, я поняла, - печально улыбнулась она, - ты не воспринимаешь меня в серьёз. Что же, придётся тебя переубедить, Игнис! - вскинула вперёд руку, посылая в мою сторону быстрый, крохотный алый огонёк.
        Душа ушла в пятки, сила этого огонька была колоссальна, одно соприкосновение со мной и пиши пропало, разорвёт на кусочки вместе с Юко. Но, алая небольшая сфера начала стремительно разрастаться, принимая человеческие очертания. Прямо передо мною на ноги приземлился огненный сёгун, готовый нанести рубящий удар катаной по мне сверху-вниз. Сила этого чудовища заставляла меня дрожать, но это не помешало мне, сломя голову и плюнув на собственную безопасность, создать в секундном промежутке времени целую ледяную стену между нами.
        - Юко, беги! - оттолкнул девушку назад, придавая ей ускорения, пока сам собирал ману в правой руке для первого и последнего удара по сёгуну.
        - Эйр! - по всей видимости, призвала второго духа, целью которого была юная Сакурай.
        Без лишних слов высвободил всю накопленную в руке ману прямиком на Юко, окружая её защитным барьером, что пал от первой же атаки состоящей из воздуха девушки-ниндзи. Правая рука повисла плетью, вероятно, в ближайшее время воспользоваться ею я не смогу. Левой рукой запустил пару небольших сосулек во врага, а затем ощутил жжение в груди. Опустив взгляд на грудь, застыл, смотря на торчащий из неё кончик огненной катаны.
        - Проклятье… - выругался, заваливаясь лицом на заасфальтированную дорожку. Сознание начало предательски быстро покидать моё тело, последнее, что я запомнил, это крик Юко и зловещий холод…
        Словно по щелчку пальцев, я открыл глаза. Обнаружив себя на уроке истории, опустил взгляд на парту - она вся была во льду. Немного с опозданием до меня дошло, что плечо неприятно покалывает, перевожу взгляд влево, там Инахо смотрит на меня обеспокоенно. В голове каша, ничего не понимаю…
        - Кулао, всё в порядке? - произнесла до боли знакомый вопрос историчка.
        - А, да, конечно, прошу прощения… - всё так же заторможенно произнёс я, разгоняя прохладу тёплым воздухом, пока десятки язычков пламени топили лёд на моей стороне парты.
        Досидев до конца пары, решил зайти к Раэру, которого не оказалось у себя. Спустился на этаж ниже, но и в учительской его не оказалось. Молодой преподаватель рассказал мне, что он вместе с Тодо и ещё парой учителей поехали на собрание в Имперское училище. Что за жуткое чувство дежавю? Ками-сама, меня сейчас вырвет…
        Вернувшись в класс, уселся на своё место и попытался вздремнуть, пока есть время, но некий горький осадок на сердце не давал мне этого сделать. Память выдавала расплывчатые, знакомые мне события, словно фрагменты недавнего сна, но что-то подсказывало мне, что это был вовсе не сон. Единственное, реально настораживающее меня из этих кусочков было то, что я прекрасно помнил крик Юко, ужасающий холод и… объятья тьмы.
        Раз уж подремать у меня не выйдет, буду думать, что это было и почему меня это напрягает. Это не сон, по крайней мере, подобные сновидения меня не мучают уже давно, наверное, с тех самых пор, как я начал сходить с ума от желания уничтожить эту… эту суку! Ух, уже полгода прошло с момента моего заселения в новый мир, новое тело, а припадки ярости при упоминании "Её", до сих пор остались.
        Так что же это такое? Будущее? Или реальность, которую я проиграл Гатари, но получил шанс исправиться? Не знаю, но готовым быть нужно, чисто на всякий случай, если подобное повториться. Досидев до конца занятий, проводил взглядом Ю, спешившую покинуть кабинет. Я же, торопиться не стал, и Юко-тян попросил этого не делать, можно и с Ринко посидеть некоторое время, никуда ведь не спешим. Время до позднего вечера пролетело предательски быстро, вот мы уже выходим за стены Академии, садимся в бронированный чёрный майбах, и отправляемся домой.
        - Кулао, а что на тебя нашло то, что решил со мной посидеть? Я, конечно, рада твоему вниманию и желанию помочь своей будущей свекрови, но выглядит это по-настоящему странно.
        - Да не берите в голову, Ринко-сан, мне просто захотелось…
        Меня прервал резкий разворот в сторону, сопровождаемый отборным матом водителя, а после позади послышался взрыв. Двигатель взревел, машина начала стремительно набирать в скорости, а в моей голове проскочила безумная мысль, что я просто сплю, жаль, что это было не так. Что-то врезалось в радиатор майбаха и через секунду разворотило всю носовую часть машины, подбрасывая её в воздух. Водитель умер сразу же, Юко рыдала, вжавшись в Ринко, крепко обнимающую её. Я всё это время оставался в сознании, и в момент столкновения машины с землей, и когда майбах протащило по асфальту со скрипом.
        Кровь залила глаза, отстегнувшись, упал. Нужно выбираться из машины, пока она не рванула, только для начала необходимо вытащить девчат отсюда. Отстегнув Юко, осторожно положил её, но высвободить Ринко не получилось - кнопка на ремне безопасности отказывалась нажиматься. Плюнув на это дело, решил сначала вытащить Юко. Открыв дверь, вывалился из перевёрнутой машины лицом вниз. Кажется, сломал себе нос. Поднявшись, потащил девушку подальше, в тёмный переулок, чтобы её никто не смог заметить в случае чего.
        Обернувшись в сторону майбаха, в него прямо на моих глазах влетел гранатомётный выстрел, взорвав машину. Я так и стоял, пустым взглядом смотря на полыхающую кучу металлолома, не в силах и пошевелиться. Из оцепенения меня вывел звук передёргивания затвора, повернув голову влево, обнаружил четырех солдат с тёмными балаклавами на лице без опознавательных знаков. В руках знакомых по обмундированию наёмников находился старый добрый АК-47 с кучей дополнительного навеса.
        - Объект "Ледяной Демон" обнаружен, дальнейшие приказания? - спросил один из них, приложив два пальца к шее. Получив ответ с той стороны, мужчина вскинул ствол и посмотрел на меня через прицельную планку калашникова, - приступить к ликвидации.
        Во мне взбурлила ярость, алый, и так размытый мир перед глазами стал ещё менее разборчивым, его захватил кромешный мрак. Лампы, освещающие ночную дорогу, разом перегорели; свет от огня пропал словно сама тьма поглощала его. По мне открыли огонь, но я не чувствовал ни боли, ни страха, я не чувствовал ничего, кроме безудержной ярости и жажды крови. Наступив на гору пуль, скопившихся под моими ногами, вскинул руку в сторону наёмников, и защищённые бронежилетами людские тела оказались нанизаны на ледяные шипы, выросшие прямо под ногами каждого из бойцов.
        Убить удалось не всех, четверо из семи успели отступить назад и перегруппироваться. В меня полетели огненные шары, водяные пули, воздушные серпы и каменные шипы, но встречаясь с моим телом, развеивались, рассыпались в ничто. Только сейчас заметил, что моё тело покрывает прозрачный слой некой материи, блокирующей любой урон. Доспех духа? Может быть. Под сопровождением моего яростного рыка, в них полетел град ледяных сосулек, но наёмники оказались по меньшей мере учителями, ведь все сосульки с треском лопались при встрече с их телами.
        Мой источник вышел из-под контроля, всё вокруг меня начало покрываться льдом; глаза в отражении светились ярко-синими огнями средь безумной тьмы. Я ощущал безграничную силу в своих руках, разум был готов укрыться багровой пеленой, отправив меня в последний бой, но вскрик позади заставил моё сознание проясниться. Наёмников изначально было больше семи, и мой затуманенный разум допустил ошибку, доверившись тому, что увидел, решив не надеяться на худшее.
        Двое мужчин в чёрных балаклавах держали Юко, один намотал волосы на свой кулак, второй же, приставил к её горлу острие ножа. Казалось, время потеряло в скорости, протекая до безумия медленно. Я видел взгляд наёмника с ножом, он был наполнен решимостью, страх сковал меня по рукам и ногам.
        - Сними доспех духа, иначе она умрёт, - проговорил он, и я не смея ослушаться, на подсознательном уровне развеял эфир вокруг себя, - хороший мальчик, жаль, что такой наивный… - резко провёл ножом Юко по горлу.
        - Ку…лао… - было последним, что она произнесла, после чего другой мужчина отпустил её, дав упасть на грязный асфальт.
        - ЮКО! - вскинул в её сторону руку, и меня вырвало кровью. Я прекрасно ощущал, как от моей груди отрывается кусок. Опустив взгляд, обнаружил сквозную дуру в области сердца, - будь вы все прокляты…
        - Убей их, Коля, УБЕЙ ИХ ВСЕХ! - раздался в голове возбуждённый рёв Тьмы, и я из последних сил взревел, выпуская чернильно-чёрные руки в сторону этих тварей.
        - Немезида, огонь, - первый приложил левые два пальца к шее, хватая мужчину с ножом за плечо и отдёргивая на себя.
        Чёрные руки разворотили асфальт и задели ногу ублюдка, оторвав от бедра шмат мяса, но это был мой конец. Мою голову разорвало, словно она была переспевшим арбузом, по которому изо всех сил вдарили бейсбольной битой. Очнулся вновь за своей, покрытой льдом, партой, прямо посреди пары по истории. Всё повторяется, Инахо держит моё плечо и использует силу, чтобы разбудить меня; преподаватель спрашивает у меня, всё ли хорошо, а я могу, разве что, заторможенно ответить "да"…
        У меня скопилось слишком много вопросов, получить ответ на которые у меня не выйдет в силу отсутствия того, кто мог бы мне помочь в данной ситуации. Вновь дождавшись окончания занятия, я не стал спускаться и проверять, уехал ли Раэр с Тодо, ибо знал, что да. Мне нужно разобраться во всём, для начала - я возвращаюсь к некой контрольной точке после смерти.
        Теперь немой вопрос, это моя сила, как попаданца, или вмешательство извне? Тогда возникают очередные вопросы, кто, как, зачем и почему. Если же это моя сверхсила, то нужно быть предельно осторожным, дабы не умереть во время кулдауна способности, коли он вообще есть, а если меня спасает стороннее лицо, то опасаться нужно того, что я могу утратить свою некую необходимость для него. В таком случае необходимо понять, что от меня конкретно требуется, чтобы не утратить интерес со стороны неизвестного.
        Ладно, с этим вопросом пока всё ясно, перейдём к следующему. Связана ли Гатари с вечерним нападением на дороге? Я лично умер от её духа, ёкая, а это, как мне известно, способность клана Мирай. Делаем очевидный вывод, что Ю враг для клана Сакурай. Она - мой враг, который подлежит уничтожению. Её сила велика для своего возраста, но теперь мне известны два призываемых ёкая, это Игнис, огненный сёгун, и Эйр, воздушная девушка-ниндзя. Оба с легкостью пробивают мои барьеры, на этом всё.
        Предположим возможное развитие событий. Девушке поручили бросить мне вызов и убить в честном сражении, зная, что стоит мне защититься, стража Академии и пальцем не шевельнёт для моего спасения. В первый раз у неё всё получилось, но мне дали вторую попытку, загрузили старый сейв в классе. Во второй я вообще не вышел из здания, заставив её ретироваться и дав повод Мирай начать исполнять план Б, который заключался в подрыве нашей машины и уничтожению нас, если выживем, неким отрядом наёмников.
        Ещё что интересно, Мирай нужен я, они мне даже выдали кодовое имя "Ледяной Демон". Отталкиваясь от знания того, что они клан оракулов, то смею предположить, в будущем, если меня не убить сейчас, я стану чем-то воистину жутким с невероятной силой. Также, они бояться меня, видимо, есть некая возможная вариация будущего, где я в скором времени вырезаю весь этот проклятый клан под корень. А видит Ками-сама, появись у меня такая возможность, я убью даже детей этих выродков.
        Меня ещё интересуют эти чёрные руки, которые появились с широкой руки Тьмы. Сила у них недюжинная, воронки от их удара немалые, правда, той мрази оторвало лишь кусок бедра, но я склонен к тому, что эфир просто заблокировал часть урона. Насчёт этого самого эфира, я же тогда взял ранг учителя, сумев защититься им от пуль и даже магических техник. Выходит, что при желании я могу убивать учителей на раз-два, нужно лишь обзавестись нормальной защитой и выпросить у Тьмы эти руки снова.
        - Тьма, к тебе есть один вопрос, не ответишь? - мысленно проговорил, запрокинув голову назад, задумчиво взглянув на белый потолок.
        - Обо мне вспомнили, не верю! - язвительно воскликнула она, - задавай, может, отвечу, - пожала плечами, с хитринкой во взгляде смотря на меня.
        - Ты помнишь, что происходило? - бросил первый камень на прощупывание почвы.
        - Происходило когда? - с неким интересом задала встречный вопрос Тьма.
        - Неужели не понимаешь, о чем я спрашиваю? - сощурил взгляд, сконцентрировав внимание на засохшей жевачке, которую магией размазали возле одной из ламп.
        - Догадываюсь, - уклончиво ответила она.
        - Ну, не расскажешь мне тогда, что там творилось?
        - Я не могу тебе ничего сказать, пока ты не перестанешь юлить, Колян, - виновато произнесла Тьма.
        - Ладно, ты знаешь, что происходило в тех двух вариациях будущего, в обеих из которых я умирал? - спросил в лоб, немного ошеломив своего собеседника.
        - Значит, дважды ты уже умирал, вот как… ну, тогда слушай внимательно, Коль, скажу лишь один раз. Я могу возвращать тебя во времени, но есть ограничения в виде одних суток. Стоит закончиться одному дню, вернуть его тебе будет уже не по силам. Ещё хочу сказать, что отмотать время без разрешения Света я не могу, ведь без его участия это невозможно. Вопросы? - выгнул бровь, с ожиданием смотря на меня.
        - Почему ни ты, ни Свет мне этого не рассказали? - пожалуй, это был очень важный вопрос для меня.
        - Оставлю это на твоё воображение, - подмигнула Тьма и, помахав мне рукой, хотела уже раствориться, но я бросил ей вдогонку очередной вопрос.
        - А чёрные руки ведь твои? Я могу их и сейчас использовать? - с надеждой проговорил я.
        - Мои, но пользоваться не дам, могу лишь помочь освоить теневой вариант, но для него тебе ещё рано, как и до рук, но я, по всей видимости, уже тогда оценил твои шансы на выживание и дал добро. Видишь ли, "чёрные" руки это ничто иное, как "Длань Тьмы", для тебя она смертельна, пока не достигнешь ранга сильного мастера. Но для совершенного освоения Длани, тебе нужен грандмастер минимум, а вот "Теневые Посланники" будут тебе доступны на ранге среднего учителя, и полностью освоены на мастере.
        - Нужно будет и Свет за бороду подёргать, авось чего путного скажет, да покажет, - довольно-таки громко хмыкнув, дал Тьме добро на отчаливание, и второй раз повторять не пришлось, смылась моментально, - вот теперь думай, как обыграть этот день удачно…
        Глава 16: На двенадцатом круге
        Открыв переднюю дверцу чёрного майбаха, жестом руки попросил водителя покинуть машину. Сев на водительское место, завёл заново двигатель и, под рёв двигателя, понёсся по дороге в направлении первой засады. Мои руки крепко сжимали руль, а нога уверенно надавливала на педаль газа, отчего четырёхколёсный жеребец походил более на ракету, чем дорогую и удобную машину. Меня вдавливало в сидение, но я даже не обращал на это внимания, продолжая гнать по прямой, где не было ни единой машины. Даже странно, что водитель ранее не замечал в этом ничего странного, нужно будет взять на заметку его удивительную внимательность и "чудовищную" сообразительность.
        На улице царил вечерний мрак, холодный воздух приятно хлестал по лицу через приспущенные окна, и я был отличным дополнением к этой картине. Напряжённый, уже готовый ко всему психопат, что держал курс прямиком на здание, откуда был выпущен первый гранатомётный выстрел в прошлые четыре вариации будущего. Возможно, решение всех моих проблем лежало перед носом, но я его в упор не мог разглядеть, посему долго и упорно страдал, преследуя единственную цель - вырваться из лап смерти и уничтожить врага. За девушек я мог не переживать, посторонних на её территорию не пустят, ведь даже сам Император должен уведомить о своём приезде за несколько дней, что играло мне на руку.
        Думаю, стоит упомянуть, что эта вариация настоящего для меня уже двенадцатая и, если подбить итоги под один конкретный результат, я добился примерной формулы успеха в вопросе собственного выживания и сохранности своих будущих родственниц, как и всего клана Сакурай на сегодня. Да, умирать было невероятно больно, и эта боль сводила с ума, но это были цветочки по словам Тьмы. Вот поймай наёмники меня живьём и начни пытать, предварительно включив блокиратор, то я бы сейчас, вероятно, не беседовал сам с собою на весьма деликатные темы.
        Резко поворачиваю руль влево, пропуская в миллиметрах от себя гранатомётный выстрел, вдавливая педаль газа до предела. Я знаю траекторию полёта сего смертоносного чуда, мне известно про количество противников, их снаряжение и силы. Осталось лишь склеить все полученные знания воедино и добиться успеха, уничтожив многочисленное скопление врага в определённом секторе боевых действий, как его окрестил для себя я.
        Слышен взрыв позади, ударная волна не поспевает за майбахом, но заставляет мою кровь вскипеть вновь. Сворачиваю направо, едва удерживая управление над, разогнанным до двухсот километров в час, стальным монстром. Еще бы немного, и в радиатор врезался гранатомётный выстрел, но я успел увернуться и сейчас гнал в сторону порта. Может, мои противники поголовно слабые мастера, когда я сильный боец, но это отнюдь не помешает мне похоронить их всех. Замораживать воду намного проще, чем сразу создавать лёд, этим я и воспользуюсь, главное, отплыть подальше, чтобы не задеть мирное население высвобождением своего хлада.
        - Ещё бы и самому потом не помереть от переохлаждения, будет вообще прекрасно… - закрыл глаза, ощущая, как машину встряхивает от лопнувшего заднего колеса. Руль вырвался из моей ослабшей хватки и майбах начало тянуть в сторону.
        Сбив шлагбаум, боком врезался в один из ангаров, сминая противоположный от себя бок майбаха. В голове гудело, кровь залила один глаз, а мысли не сразу пришли в норму, из-за чего я потерял прилично времени. Вдалеке послышался рёв двигателя, повернув голову в сторону, заметил несущийся на меня внедорожник. Проклятье, неужели не всё просчитал? Его ранее не было, придётся надеяться на барьеры, иначе пойду по тринадцатому кругу, чего мне совершенно бы не хотелось. Смерть - не самая приятная штука, и знатно давит на рассудок.
        За считанный десяток секунд до отправки в класс истории, во внедорожник попал крупнокалиберный снаряд, разворотив капот вместе с двигателем в хлам. Машину подбросило в воздух, пару раз крутануло и она приземлилась в верхнюю часть ворот ангара, выламывая их и летя прямо на мой чёрный майбах. Крышу знатно промяло, в нос ударил запах машинного масла и бензина, а это значит, что при ударе либо повредился бензобак, либо его крышку просто смяло и он потёк наружу. Дверь предательски заело, пришлось выбивать лобовое стекло локтем и святым словом - матом нашим, небесным.
        Вывалившись на холодный, залитый машинными жидкостями пол, на четвереньках пополз в противоположную от машин сторону, спеша скрыться за контейнерами, но мне не хватило пары мгновений и повторный выстрел неизвестного спровоцировал взрыв горючей смеси. Ударной волной меня подбросило и впечатало в угол контейнера, отчего едва ли не отрубился, но повезло, приложился больше спиной, чем своей многострадальной головушкой. Жар обдал лицо, заставляя поморщиться и предпринять попытку встать, но резкая боль в спине не дала мне этого сделать. Проклятье, неужели что-то сломал?
        Оценить всю странность ситуации мне старательно не давали, да и не до этого мне было. Многочисленные ожоги на спине ныли, осколки не давали о себе позабыть, препятствуя моему уходу в царство Морфея, наверное, это была единственная польза от ранений. Подняв взгляд на разрушенный вход в ангар, заметил предположительного врага в гладкой металлической маске без лишних деталей. Приблизившись ко мне, он присел и протянул в мою сторону ладонь, закрытую плотной кожаной печаткой с металлическими вставками. Замерев на мгновение, обернулся, но так ничего и не увидев, стянул перчатку и осторожно потянулся к моему лбу, ожидая нападения с моей стороны.
        - Если бы я хотел убить тебя… убил бы в тот же момент, как ты присел возле меня… понимаешь? - плотный ком крови подступил к горлу, норовя с приступом кашля покинуть пределы моей глотки. Значит, не просто что-то сломал, у меня внутреннее, мать его, кровотечение. Замечательно…
        Неизвестный предпочел молчать, продолжая помалу тянуться к моему лицу ладонью. Такое впечатление, что он примеривался к чему-то или для чего-то, а после в глазах моментально потемнело. Не успела паника охватить мой разум, как тот погас.
        За всё время я трижды приходил в сознание на несколько мгновений, пока окончательно не проснулся в уже знакомой комнате дома. Меня несли на руках куда-то, но рассмотреть ничего мне тогда не удалось, слишком коротким было моё бодрствование. После, помню себя уже лежащим на задних сидениях какой-то машины, а водитель общался с кем-то по телефону. Показалось ли, но голос был мне смутно знаком. Заметив, что я снова пробудился ото сна, неизвестный положил мне на грудь свою ладонь и меня вновь вырубило. Последнее краткое пробуждение было уже ближе к нынешнему моменту в разы; меня вытащили из машины слуги Сакурай и, стоило им отойти вместе со мною на руках, как стальной конь всполохнул словно спичка, после чего фейерверком разлетелся на запчасти.
        И вот, сейчас я сидел у себя на кровати и проверял своё физическое состояние. Я был относительно цел, но каждое движение отдавалось в позвоночник ноющей болью, таки отбил себе спину, печально. Смею предположить, что девочки не поскупились на лекаря, ибо ни один из органов не ныл, а кровь не пыталась вырваться наружу через горлянку. И осколки, вроде бы, все вытащили, ни единого не ощущаю при шевелении. Встав на ноги, осознал, что на мне нет одежды и это нужно исправить, ведь прилюдно трусить своим чреслом неприлично, хоть и забавно.
        Натянув шорты и носки, влез в серую толстовку и спустился на кухню, где меня встретила вечно улыбчивая Касё. Накормив меня рисом и мисо-супом, сопроводила до кабинета Ринко, в который совершенно не хотелось входить по причине предстоящего мозговыноса. Собравшись с духом, натянул улыбочку и, постучавшись в дверь, вошёл, застав Сакурай-старшую за работой с двумя стопками бумаг на столе. Присев напротив неё, демонстративно прочистил горло водой из графина. Точнее, очень крепким саке, от которого у меня чуть глаза на лоб не налезли.
        - Кулао, рада тебя видеть, - отложила бумаги в сторону и вымученно улыбнулась мне, - быстро ты очнулся, в прошлый раз провалялся несколько дней в отключке.
        - В прошлый раз и раны были серьёзнее, - не забыл подметить, и рассмеялся. Сколько бы я не пытался, но остановить смех было мне не по силам.
        - Кулао… - протянула свою руку через стол, но коснуться моего лица не решилась, - всё хорошо? - обеспокоенно спросила она, с болью смотря на меня.
        - Всё, ха-ха, в полнейшем, ах-ха, порядке, - запрокинул голову назад, продолжая безумно смеяться. Слёзы предательски хлынули из глаз, до меня только сейчас начало доходить, что у меня всё получилось, вчерашний день успешно прожит и я наконец-то попал в то самое желанное завтра!
        Ринко без лишних слов поднялась со своего места и подошла ко мне, приложив мою голову к своей груди. Нежная ладонь легла мне на затылок и моя последняя мужская гордость покинула меня. Я вжался в неё и не мог понять, чего мне хочется больше - рыдать или хохотать, осознавая, что утёр нос целому клану оракулов? Целый час длилась моя истерика. Один, мать его, час я был похож на маленькую потерявшуюся девочку, неспособную найти дорогу домой.
        - Спасибо, - хрипло сказал я, легонько отстраняя от себя Ринко, - прости, что тебе пришлось успокаивать взрослый мужской лоб, нет мне оправданий…
        - Каждый имеет право побыть слабым, когда есть такая возможность. Это нормально, я вообще удивляюсь, как ты до этого держался. Далеко не каждый на твоём месте сумел бы подняться вновь, после такой череды неудач, а ты смог, - подняла моё лицо за щеки на себя, тихо посмеиваясь.
        - Тебе виднее, - буркнув, потянулся за графином с саке, но Сакурай-старшая больно ударила меня по руке, - понял, не дурак, - обиженно отвернулся, и теперь настал черёд Ринко громко и заразительно смеяться.
        …
        - Успокоительное?
        - Выпито.
        - Ограничители надеты?
        - Надеты.
        - Молодец, Инахо, - улыбнулась мне Такахаси Эйдо, четвертая жена Главы клана и, по совместительству, моя мать, взлохматив мои волосы.
        - Благодарю, Матушка, - склонил перед ней голову, после чего поправил сумку на плече и направился в сторону двери.
        - Будь на стороже, в городе сейчас неспокойно, то Сакураев попытаются уничтожить, то целые филиалы компаний разносят в щепки, ужас какой-то, молчу уж про смерть твоих одногруппников, - наиграно приложила ладонь к губам, мастерски исполняя волнение и страх за меня.
        - Не переживайте, Матушка, даже с ограничителями я могу постоять за себя, - поклонился и покинул съёмную квартиру, которую мне придётся сегодня вновь сменить. Но, я получил серый конверт, а это значит, что для меня наконец-то нашлась работа. Сказал бы, наверное, что мне не терпится поскорее проверить, насколько повысился мой контроль над управлением металла, но чувства заперты глубоко в моём черством сердце, наполненном различными препаратами.
        Несмотря на свой статус наследного принца клана, я выполняю грязную работу собственными руками; добираюсь до школы пешком; лично хожу в супермаркет и питаюсь едой быстрого приготовления. Мне ненужны ни роскошные апартаменты, ни дорогая одежда, ни изысканная пища; для меня не имеет ценности золото или значение клана в стране. Меня волнует лишь собственная сила, контроль над ней и сражения с поистине сильными противниками.
        Пока я добираюсь до Академии, думаю, можно немного поподробнее рассказать о себе. Чисто для профилактики, чтобы не забыться от очередной дозы медикаментозной отравы, без которой мой здравый разум отправится кормить рыб на дно морское.
        Я четвертый сын Такахаси Рейдзи и, единственный на данный момент. Как так получилось? В клане господствует одно простое правило - выживает сильнейший, слабым нет места среди будущего всей Японии, таковы слова Отца. Может, прошлых жен Глава и не убил, но заточил в родовой клановой башне, ограничив тех во всём, буквально лишив их свободы. Моим братьям и сёстрам повезло меньше, одни погибли либо в спаррингах между собою, либо на заданиях от Клана, а других приходилось убивать уже мне, доказывая своё превосходство над ними.
        Ощущаю ли я что-то? Нет, и неизвестно, действие ли это препаратов или мои истинные чувства. Для достижения цели необходимо отринуть всё лишнее, в том числе и свою человечность, к чему я старательно и стремлюсь. Уже сейчас, в свои шестнадцать лет я не могу понять свою мать. Почему она плачет по ночам? Почему улыбается мне, когда в глазах плещется целый океан из боли? Откуда взялась эта самая боль? Вопросы и ни единого ответа.
        Может, я уже похож на голема или, персонажа из любимой всеми моими одногодками манги, робота, но меня это абсолютно не волнует. Каждый день для меня важен по-своему, например, несколько дней назад состоялся мой первый спарринг с Юшимо Кулао, весьма сильным и талантливым магом, вокруг которого так и витает некая зловещая аура, словно он за шестнадцать лет своей жизни успел вырезать несколько сотен людей, потерять всё и снова обрести. Не хотелось бы признавать, но именно он пробудил во мне некое подобие интереса сквозь слоновью дозу успокоительного и ещё пары препаратов для поддержания стабильности разума мага.
        Словами нельзя передать то, как он за полгода из никчёмной, безнадёжной бездарности превратился в способного мага для своего возраста. Не один раз ловил себя на мысли, что хочу схлестнуться с ним в бою насмерть, чтобы выяснить, кто же из нас всё-таки сильнейший и способнейший. Но, пока на мне лежат обязанности перед кланом, действовать в своих интересах, если навязчивую идею можно так назвать, нельзя, ведь тогда я поставлю под сомнение авторитет Главы клана, а значит и жизнь своей матери вместе с возможностью совершенствоваться во владении магией.
        Откуда вообще взялось моё желание быть сильнейшим? Наверное, это память об издевательствах в детстве. Старшие жёны, когда их дети были ещё живы, постоянно давили на мою мать, а братья и сёстры использовали меня в роли боксёрской груши. Я банально устал быть слабым и никчёмным, но желание защищать других пропало. Осталось лишь призрачное упоминание в виде покалывания сердца при воспоминании давно минувших дней и мысли, что всё может вернуться на круги своя. Может, и Кулао такой же? Тогда, у меня на одну причину больше желать сразиться с ним.
        Думаю, из детства и пошла проблема с моим психическим состоянием. Без препаратов, во мне пробуждается жажда крови; сила начинает вырываться наружу, ища того, с кем бы схлестнуться в смертельной схватке; спокойствие пропадает, уступая место безумному азарту и скуке, которую хочется развеять знатной кровавой баней, устроенной своими же руками. Из Такахаси Инахо я обращаюсь в монстра, стоит мне пропустить хотя бы один сеанс принятия препаратов.
        Так бы я и сошёл с ума, не будь у меня отрады в лице серых конвертов от Отца. В них всегда есть задание для меня. Сегодня вечером я, спустя месяц отдыха, выйду в свет под новой маской для выполнения поставленной передо мною цели. Надеюсь, эта миссия заставит меня напрячься, иначе в скором времени мне придётся начать употреблять антидепрессанты.
        …
        Развалившись на широкой ветке сакуры под окном Изуми, я лениво пожевывал врученные мне онигири и думал, куда бы отправиться далее? Образец П-С-М-002 надёжно спрятан, как и Внедритель, перчатка, позволяющая погружать жидкости, аэрозоли и мази в источник для ускорения его вращений, заживлений духовных ран и повышения проводимости ядра. Но, мне эти две вещи пока рано использовать, у меня недостаёт двух ключевых компонентов, которые мне ещё предстоит раздобыть. Интересно, а Матерь уже догадалась, что я хочу сделать или ей лишь бы поскорее отыскать меня и вернуть в пробирку?
        Раны, полученные при коротком сражении с сосулькой, уже затянулись, остались только шрамы, напоминающие мне о том, что кто-то в маске изо льда прибежал, отвесил мне пинка и убежал в неизвестном направлении. Благо, у меня есть связной, который скидывает мне выжимку по всяким интересностям, чтобы я был в курсе происходящего в Токио. Так вот, есть три места, в которых он мог теоретически быть, и мне нужно сходить на каждое, отследить заразу и уничтожить, чтобы в дальнейшем не мешалась.
        В том, что меня не смогут найти я был более чем уверен, ибо кто станет искать сбежавшего гомункула в родовом поместье целого клана? Никто. Для Матери я не более, чем глупый кусок искусственной плоти, вдруг решивший сбежать от неё в поисках родного брата, которого она бросила. Радует лишь то, что я успел прихватить с собою поисковый кристалл, что способен отследить вторую свою часть. Правда, зная Матерь, она скорее всего его раздробила и уже в виде пыли погрузила в брата, посему придётся быть очень внимательным, чтобы не пропустить его случайно среди сотен тысяч снующихся туда-сюда японцев.
        Внедритель, кстати, нужен мне по двум причинам, без него все мои старания бы не имели смысла. Первая и самая важная - возможность активировать себе ген, отвечающий за родовые способности и предрасположенность к магии, конечно, для начала мне придётся раздобыть необходимые реагенты; вторая, не менее важная, но обойтись можно было бы и без неё, только вот рисковать мне совершенно не хочется, уж лучше припасти козырь в рукаве. При помощи стащенной перчатки-прототипа из хранилища ФейтТеч и образца П-С-М-002, я могу создать мощного мутанта, управляющего феромонами.
        Да, у таких вот модификаций, о которых я узнал способом чтения старых докладов Матери, есть обратная сторона медали - будь ты простым человеком или магом, создав сыворотку и внедрив её в источник, ты станешь мутантом. Это правило распространяется и на меня, гомункула, искусственно выращенного в пробирке, но это абсолютно не волнует меня по одной простой причине, до которой можно было дойти и самому. Я ничего не потеряю, но приобрету. Причём заполучу в свои руки далеко не малую силу, в которой я так остро нуждаюсь.
        Ещё есть у мутантов один дефект… срок жизни таковых не превышает десяти лет. Ну, если вспомнить, что я так и так отправился бы на утилизацию в скором времени по причине своей устарелости, то десять лет - невиданная щедрость судьбы. Мне этого хватит с лихвой, чтобы найти брата и покинуть страну. Впереди нас будет ждать целый мир! Приключения, новые знакомства и, может быть, мы даже заведём свои семьи! Это ли не счастье? Лично мне большего и не нужно. Главное, суметь с ним договориться, когда найду, а то ломать кому-то судьбу, обращая в мутанта, совершенно не хочется.
        Заприметив кислое выражение лица своей напарницы, счёл свинством не поинтересоваться, чего такого произошло. Ответ был не из приятных - её дорогой "друг" угодил в неприятность. Правда, благополучно выбрался из полыхающего склада, но меня заинтересовало немного другое. Со слов моего информатора, именно там мог быть мой знакомый-сосулька. Я конечно не верю в совпадения, посему постараюсь вызнать побольше о нём. Велика вероятность, что он наш Общий знакомый. Тогда избавиться от него не выйдет, сразу же стану врагом для Изуми, а она мой единственный союзник. Ладно, сначала узнать, подтвердить или опровергнуть и, только после решать, что делать.
        - Изуми-тян, расскажи о своём парне, мне правда интересно! Ещё и знать нужно, чего конкретно ожидать от него, если покушение на твою соперницу пойдёт не по самому гладкому из планов. Не убивать же мне твоего будущего мужа, в конце то концов? - забрался в комнату через открытое окно. Быть обнаруженным я не боялся, листва сакуры отлично скрывала меня до этого.
        - Ммм, ты прав, - закусила губу, раздумывая некоторое время, - его зовут Кулао, основной его атрибут это лёд, но, он не брезгует ни воздухом, ни землёй. Не слишком высокий, подтянутый и атлетично сложенный зелёноглазый блондин с прекра… тяжелым характером, - осеклась, вспомнив, что это важно и розовые очки желательно снять.
        - И где он сейчас живёт? Далеко от поместья Сакураев?
        - Он в нём и живёт, к сожалению, - печально усмехнулась Изуми, сжимая правое запястье от негодования.
        - Понял, это будет не самой легкой задачей, - сел в позу лотоса, позволяя сознанию расслабиться, - значит, сегодня я иду на сгоревший склад и порт, мне нужно встретиться с нашим будущим напарником и всё обговорить, завтра я иду за третьим компонентом моего плана в госпиталь Мейдзи вместе с новеньким, после я раздобуду один артефакт, пробужу в себе родовые силы и уже после всего этого мы втроем сядем за обдумывание плана по штурму особняка. Если всё будет гладко, в скором времени ты станешь счастливой и отплатишь мне ответной услугой, - довольно улыбнувшись, хлопнул в ладоши.
        - Стой, ты собрался брать штурмом целый особняк?! Ты идиот или притворяешься? - посмотрела на меня так, словно я только что восставил тентакле-монстра и оскорбил всех прочих светлых божеств.
        - Поверь, когда я сделаю то, что задумал, мне будет под силу раскидывать опытных мастеров, - сказал я, когда сам был не до конца уверен, ибо это было написано в одном из отчетов Матери, на деле же, всё может быть разительно иначе. Также, не стоит забывать про условия проведения своего пробуждения, которые абсолютно не совпадают с теми, что указаны на бумаге.
        - Ладно, все-равно мне ничего не остаётся, кроме как ждать, - поднялась с кровати, нацелившись на электронный чайник, - я пока сделаю нам чаю, а ты думай, как поскорее бы осуществить наши планы в жизнь.
        - Конечно… кстати, а тебе в школу не нужно? Сегодня ведь учебный день, - задал интересующий мою душу вопрос.
        - Родители вообще были против моего поступления в Академию, а учителям я написала, что отсутствую по клановым обстоятельствам, - пожала Изуми плечами, доставая из своей школьной сумки пачку песочного печенья, - забыла вчера выложить, нам как раз будет к чаю.
        - Агась! - радостно кивнул, желая поскорее отведать сладенького…
        Спустя семь часов, когда на улице уже начинало темнеть, я покинул территорию Симидзу и направился в центр вечно шумящего Токио, где ранее располагался склад Джиюна Мирай, дочерней компании ФейтТеча. Встретили меня серые унылые обломки потрескавшегося от жара бетона, оплавленная арматура и пепел. Ничего вокруг не говорило о стороннем присутствии как тогда, так и сейчас. Внимательно осмотревшись, принялся подошвой разгребать пепел, и это принесло свои определенные плоды, я нашёл следы. Две борозды, словно кого-то тащили и отчетливые отпечатки подошвы.
        - Парень явно не знает, что его нетрудно выследить по желанию, но я сомневаюсь, что он этого опасался, иначе был бы в разы осторожнее. Либо, он спешил, - кивнул сам себе, - в любом случае, мне известно, что это был Кулао. А вот сосулька ли он, уже совершенно иной вопрос, ведь во всей Японии около сорока трёх магов льда. И это только зарегистрированные пользователи этого атрибута, что используют его на постоянной основе.
        Проследив докуда тянутся следы, прикинул в голове маршрут с местоположением поместья Сакураев и окончательно убедился, но меня насторожила вторая пара следов подошвы. За ним кто-то незаметно следовал до определенного места, только вот зачем? А главное, кто? Сомневаюсь, что враг, иначе бы нанёс удар в спину и убил. Это был информатор Изуми? Возможно, по крайней мере, это звучит логично.
        Собравшись с духом, покинул взорвавшийся склад и направился к порту, но меня отвлекла череда взрывов где-то вдалеке. Лицо непроизвольно нахмурилось. Мне кажется, или беда движется прямо в сторону порта? Тогда, мне нужно поспешить, чтобы успеть на место вовремя и сгруппироваться с помощником со стороны. На ходу запрыгнул на пристёгнутый к забору велосипед, одним выстрелом по цепи высвободил свой новый транспорт из заключения. Вернув Desert Eagle на место за пояс, крутя педали, помчался к месту назначения, но меня перехватили раньше.
        Чёрный мотоцикл быстро нагнал меня, за рулём я сумел опознать необходимого мне человека по описанию от информатора. На его спине был длинный серый кейс, который он снял с себя и протянул мне. Приняв увесистый груз без лишних слов, парень указал рукой на одну из высоток, с которой открывался прекрасный вид на порт и я, не долго думая, согласно ему киваю. Новый напарник быстро скрылся, а мне оставалось лишь крутить педали изо всех сил.
        Остановившись в переулке, бросил угнанный велосипед и ударом ноги выбил дверь чёрного хода. Пробежавшись по лестнице на крышу, оставил позади десять этажей и своё относительно спокойное дыхание. Вот это физическая нагрузка, конечно, но мне полезно. В здоровом теле - здоровый дух! Открыв кейс, обнаружил внутри разобранный ОСВ-96. Наверное, я сейчас был впервые рад, что в мой мозг загрузили данные по самому разному огнестрелу: его сборке, разборке; уходу и пользованию. Собрав крупнокалиберную снайперскую винтовку, вставил заряженный магазин и принял удобную позицию.
        Взглянув в прицел, быстро его откалибровал под себя и приступил к осмотру территории. Снизу, кажется на первый взгляд, подо мною мчится в сторону порта новенький, не страшась развивать немалую скорость на чёрном рычащем монстре. Поднимаю взгляд, осматриваюсь, нахожу две машины, что стремительно приближаются к порту. Первая явно дорогая, но марка мне неизвестна, чего не завезли, того не завезли, увы; вторая похожа на внедорожник также неизвестной мне марки. Обе машины имели чёрный окрас и дистанция между ними была не сказать, чтобы велика, но отрыв у первой был заметен.
        Я не профессиональный снайпер и обойма у меня одна, посему не стану пытаться вывести из строя вторую машину Сейчас. Лучше дождусь момента и сделаю работу качественно и наверняка, чем облажаюсь из-за спешки и дам догнать дорогую ласточку. Не знаю почему, но я уверен, что защитить нужно именно её, ещё и на груди так тепло стало, хе-хе, неужели это чувство азарта? Интересненько…
        Совершенно неожиданно для меня у первой машины лопнуло заднее колесо, после чего её начало разворачивать левым боком вперёд. Сбив шлагбаум, она боком впечаталась в один из ангаров, буквально сминаясь в половину. Грудь даже обожгло немного от мысли, что возможный интересный собеседник может склеить ласты таким глупым образом, оставалось надеяться, что водитель и пассажиры, если таковые есть, выжили. Про целостность говорить в такой ситуации, думаю, не стоит. Внедорожник выехал на финишную прямую, намереваясь протаранить вышедшую из строя машину, но это был конец.
        *Бам*
        Прогремел выстрел, что разворотил лицевую часть внедорожника, отчего тот подлетел, крутанулся пару раз в воздухе и врезался в ангар, выламывая верхнюю часть ворот и приземляясь на машину-гармошку. Смотря в прицел, я видел, как вылетает побитое лобовое стекло, а после наружу вываливается, с виду, мой сверстник, но сказать точно не могу, лица не видно. Он на четвереньках пополз подальше от сложенных друг на друга жестяных банок на колёсах, но водитель внедорожника не хотел сдаваться. Он дрожащей рукой поднял пистолет и попытался прицелиться в бедолагу, но я завершил его путь.
        *Бам*
        Попал в бензобак и машины, словно фейерверк, взорвались. Ударной волной парня отбросило и впечатало в один из контейнеров, а меня ослепило на несколько мгновений. Когда я взглянул в прицел в следующий раз, мой новый напарник уже взял бессознательное тело на руки и шёл в противоположную от меня сторону. Наблюдая за его удаляющейся спиной, заметил сигнал, что на сегодня всё, если я правильно понял. Так, как находился я на крыше, а под моими ногами десять этажей, я лишь печально выдохнул.
        Собрав винтовку, спустился в переулок и, подняв велосипед, поспешил скрыться с места преступления на угнанном двухколёсном стальном коне.
        Для читателей
        Приветствую тебя, дорогой мой друг или подруга! Сегодня, я собрался поведать вам о некоторых, весьма неприятных, сложностях, возникших совершенно неожиданно для меня. Наверное, мне стоит начать с пояснения, почему изначально идеально поставленный график выхода глав канул в небытие, словно изначально был некой насмешкой.
        А на деле всё достаточно просто - учёба, стресс, несколько часов сна в сутки и финансовые проблемы. Постоянно разрываясь между разных дел, иногда банально не остаётся времени на моё хобби - письмо. Думаю, уже многие успели заметить, что в последнее время я публикую главы по кускам, это связано с тем, что пишу их в разное время, а порою и дни, увы и ах… Выкладываю, чтобы никто, не дай Ками-сама, не подумал, что я забросил или ещё чего такого грешного, ужасного и противного.
        Сентябрь постепенно подходит к логическому концу, я немного приболел и это дало мне возможность таки взяться за Демона. Постараюсь написать для вас как можно больше, пока нахожусь на "больничном". И да, не стесняйтесь ставить сердечки и писать комментарии, это реально мотивирует.
        Спасибо за внимание, всем до скорых встреч.
        Глава 17: Прощай беззаботная жизнь, здравствуй существование, наполненное болью
        Утро начиналось бодро, я была заряжена энергией этого дня до предела! Казалось, что мне по силам и горы свернуть, и, раздвинуть все моря и океаны. Вчера вечером мне поручили важное задание - восстановить честь рода Гатари и, по возможности, убить наглеца, чему я была несказанно рада, ибо мне дали выбор. Но, если Юшимо будет отпираться, то я просто прихлопну его, не люблю трусливых мужчин, это омерзительные создания, от которых тянет выпустить наружу всё, что было съедено тобою за день…
        Правилами Академии бросить вызов на дуэль можно лишь после окончания занятий, что играло мне отчасти на руку, ведь демонстрировать свои силы всем - желания особо нет. Охрана же, стоит Кулао-куну попробовать защититься, перестанет быть таковой для нас двоих, пока кто-то со стороны не захочет причинить кому-либо из нас вред. Всё в поручении Отца было на моей стороне, даже подозрительно, как всё может быть настолько гладко. Но, не стоит забывать, что и он парень далеко не глупый, да и силы у него тоже есть, вполне может добавить во мне пару лишних дыр, а-то и количество конечностей сократить. С моим везучим одногруппником нужно быть предельно осторожной.
        Учебный день прошёл для меня незаметно, даже немного скучно и блекло, только вот стоило мне поймать взгляд Кулао на себе, как в груди вспыхнул целый водоворот из чувств. Именно, я, кажется, влюбилась в парня, который победил меня. В своё оправдание могу сказать лишь то, что в честном поединке один на один меня побеждал только старший Брат и Отец, младшие же сёстры не могли даже вместе ничего мне противопоставить - уж слишком велика моя связь с Ёкаями, отчего и силы получаю больше при Единении, и призываю самих духов намного быстрее.
        Честно - я была взволнована, и в желании скрыть это, сделала вид, словно спешу и вылетела из кабинета в коридор, откуда понеслась в главный холл, а там и во двор Академии. Долго искала место, крутила вариации предстоящего диалога и решила, что встречу Юшимо-куна на самой грани школьной территории, прямо за воротами. Да, дорожка перед ними тоже охраняется, что делало неожиданное нападение на юных аристократов невозможным и, опять-таки, играло мне на руку, ведь заметить и сбежать Кулао не сможет.
        Но, время всё шло, а мой одноклассник всё не выходил. Я даже уже намеревалась пойти за ним в Академию, вернуться, так сказать, только вот меня опередил звонок от Отца. Его голос звучал строго, он ждал моего отчёта по миссии, но я, по всей видимости, подвела его. Выслушав всего пару неприятных слов, мне было сказано возвращаться домой и собираться, ибо сегодня в знак наказания меня раньше времени сдадут в законные жёны младшему сыну Главы клана Мирай, Хаяте Мирай - пареньку, что младше меня на год, идеальному на вид, и жуткому чудовищу внутри.
        Привкус горечи мучал меня всю дорогу домой, но осмелиться пойти против целого клана оракулов, против своего рода я, к сожалению, не смогла. Прощай беззаботная жизнь, здравствуй печальное существование, наполненное лишь болью, страданиями и изнасилованиями, а то, что они будут, я не то что уверена, а знаю на все сто процентов. Хаяте несмотря на свои "зрящие" силы, иногда оставляет нестираемые пятна за собою, которые мне показывают мои друзья, единственные понимающие мою душу существа - Ёкаи.
        Привкус горечи мучал меня всю дорогу домой, но осмелиться пойти против целого клана оракулов, против своего рода я, к сожалению, не смогла. Прощай беззаботная жизнь, здравствуй печальное существование, наполненное лишь болью, страданиями и изнасилованиями, а то, что они будут, я не то что уверена, а знаю на все сто процентов. Хаяте несмотря на свои "зрящие" силы, иногда оставляет нестираемые пятна за собою, которые мне показывают мои друзья, единственные понимающие мою душу существа - Ёкаи.
        Я не понимала, за что меня так наказывают, ведь я ни в чем не виновата, но спорить с родными - последнее, чего жаждет моя душа сейчас. Да, обидно, но некоторые сомнения достигли моего разума, стоило словам Отца долететь до моих ушей, после них я заволновалась. Что за план "Б"? Кто такой "Ледяной Демон"? И почему, черт возьми, всем грозит ужасная участь, если его не уничтожить прямо сейчас?!
        Приняв быстро прохладный душ, высушила волосы феном и надела на себя врученное мне в руки голубое платье на китайский манер, после чего позволила слугам заняться моим макияжем, пока сама размышляла над ситуацией в целом. Неужели, целый клан испугался… Юшимо? А никем иным этот "Демон" быть не может, ведь сегодня я должна была его убить. Он должен был умереть, но не умер, чем заставил оракулов покрыться ледяным потом. Может ли быть так, что Кулао переиграл "видящих" будущее? Но, сдаётся мне, дело не только в этом, даже если это правда.
        Так, почему всем грозит уничтожение? Я бы не сказала, что Юшимо настроен ко мне или кому бы то ни было ещё враждебно, да и вообще - он больше спит, чем бодрствует. Не до истребления целого клана ему сейчас, это уж точно. Да, у него были некоторые шероховатости с ныне покойным младшим сыном Главы клана Тсушимикадо, не более того. Что-то не верю я, что маг льда, что совершенно недавно убивал сам себя и вообще потерял память, может устроить такие разрушения, как в том злополучном переулке, где нашли останки Юто-куна и его дружков. Бедолагу буквально на кусочки разорвало, хоронить было практически нечего…
        Я посмеюсь Рюдо-саме в лицо, если он мне на полном серьёзе скажет, что мой одногруппник, победивший меня по чистой случайности, может стать столь опасным для целого клана человеком и носить устрашающее прозвище "Ледяной Демон". Это точно не про Кулао-куна, по крайней мере, сейчас, хотя… теперь, когда я напрягла память, меня стали терзать некоторые сомнения. Говорят, он сумел высосать ману из чужого ядра и мало того, что сумел, так этот человек ещё был с нестабильным источником! Ещё и заварушка в особняке Сакурай. Ладно, признаю, что-то с Юшимо не так, но я все-равно не верю, что он столь масштабная проблема для приближенного к Императору клана.
        Только, если в будущем сам Кулао не будет приближенным Императора… Да нет же, бред какой-то, Мирай уживаются с Курогане? Уживаются, а с Мейдзи? Та же история! Не может такого быть, что им… нам резко стало тесно. Чего-то Мирай-сама боится, только вот чего именно, черт возьми?…
        Незаметно, за раздумьями, пролетело время, я уже сидела с Матушкой и Отцом на заднем сидении, пока шофёр весьма плавно вёл Bentley Continental GT в сторону клановой башни Мирай. Только сейчас пришло осознание того, что сегодня Гатари Ю умрёт раз и навсегда, даже мысли о предстоящей ночи уже не вызывали страха, лишь тихую боль на сердце.
        Встречали нас и мрачные лица, и счастливые, думаю, нетрудно догадаться, о чем думали оба лагеря? Одни о Юшимо, вторые обо мне, удобном и красивом дополнении к умному, талантливому психопату-насильнику Хаяте. Вот, кстати, и он, соизволил лично пройтись ко входу, чтобы встретить свою новую игрушку и вместе с этим лицемерно улыбнуться моим родителям. Все мы знаем, кто он такой, что будет этой ночью, а что в недалёком будущем, ведь для этого не нужно быть оракулом.
        - Ю-тян, скажи, не правда ли сегодня чудесная погодка? - по издевательски вежливо поинтересовался он, хватая меня под локоток и уводя от родных в другой коридор.
        - Хаяте-сан, думаю, что погода весьма привычна для данной поры года, ничего особенного, - выдавила из себя ответную улыбку, но капля недовольства всё же проскочила на лице моего… мужа, и это неосталось мною незамеченным.
        - Может сходим, поужинаем? У нас сегодня запечённая под кисло-сладким соусом сайра, рис и салат цезарь. Скажи, это весьма аппетитные блюда? - заглянул прямиком в мои глаза, и я поняла, чего Хаяте хочет.
        - Звучит очень интригующе, с радостью приму ваше приглашение, - всё с такой же улыбкой ответила я, наблюдая за его довольным кивком.
        - Что же, тогда пойдём, - и повёл нас прямо по коридору, после чего свернул налево и распахнул две двери нараспашку.
        Приятный запах ударил в нос, благо, что мой желудок не подвёл и молчал как партизан. Проследовав под локоть к одному из украшенных красивой скатертью, вазой и цветами, столиков, села на предложенное место. Хаяте же сел напротив меня и нажал на маленький золотой звоночек, после чего к нам спустя пару мгновений подошёл молодой слуга с тележкой для подносов. Накрыв стол, поклонился и удалился туда, откуда пришёл. Моментальный сервис, жутко представить, как Мирай выдрессировали своих слуг…
        Отужинав, мы некоторое время общались на разные темы, пока взрослые были заняты поимкой Кулао-куна. Ну, как общались? Хаяте говорил, я соглашалась с каждым его словом. Хоть к вину я так и не прикоснулась, но меня начало клонить в сон, а картина перед глазами смазываться. Нет, я не теряла сознание, но в голове резко стало так пусто, даже не знаю, как это можно было вообще описать.
        Помню приход Отца, он был весь мрачный, странно, что Матушки не было с ним. Затем к нам присоединилась Хина-сама, третья жена Рюдо-самы и мать Хаяте. Я большую часть разговора молчала, лишь изредка говорила "да" и "нет", ведь на большее моих мыслительных способностей не хватало. Спустя некоторое время показался и сам Глава клана Мирай, а за ним заплаканная Матушка с неизвестной женщиной, что в отличие от неё довольно улыбалась. Наверное, одна из четырех жен почтенного Рюдо-самы…
        Сама того не заметив, я уже следовала за Хаяте по коридору, на вопрос куда мы идём, в ответ получила лишь молчание. После была комната, поглощённая мраком и мягкая просторная кровать. Последнее, что я помню, это зловещий шепот моего новоприобретенного мужа и боль вперемешку с мерзким наслаждением…
        …
        *Немногим ранее*
        Когда Ю отправилась вместе с Хаяте ужинать, меня посетило крайне дурное предчувствие, что вскоре оправдалось. Меня с женой сопроводили к кабинету Эона Мирай, где кроме него было ещё две женщины, вульгарно сидящих вокруг своего мужчины. Я попытался заговорить, но меня перебил Эон.
        - Аой, сколько лет, сколько зим? Давно мы с тобой лично не встречались, даже кошки на душе заскреблись, - рассмеялся он, доставая сигару из портмоне, - знаешь, я возлагал на тебя и твою дочь большие надежды, но вы оба умылись грязью. Я в печали, а этот крысёныш выжил, теперь даже не знаю, что мне и думать о твоей полезности моему клану…
        - Эон-сан, позвольте не согласиться, ведь вы прекрасно видели будущее. Вам было всё известно изначально, - хмуро проговорил я, стоя с Мисой напротив трёх голодных зверей.
        - Видишь ли, какая проблема? В будущем, что увидел я, маленькая Ю зарубила Ледяного Демона. Будущее, пересказанное мне Сыном, ощутимо отличалось, но итог был тот же - Юшимо-младший погибал. Скажи, выходит весьма неприятная ситуация? - мерзко ухмыльнулся Глава клана Мирай.
        - Согласен, но ведь и результат, выходит, должен быть другой? Если Кулао сумел обмануть ваш Дар, то я не вижу оснований вашего гнева на род Гатари.
        - Да ты что? - закурил сигару, поднимаясь со своего кожаного кресла, - а мне вот кажется, что это именно вина рода Гатари. Где-то вы схалтурили и всё пошло под откос, ведь наш великий Дар никогда не ошибается, - ткнул в нашу сторону кончиком сигары.
        - Эон-сан, вам виднее, - с болью пополам, признал его правоту. Не в моих силах спорить с этим чудовищем, - какого же будет наказание для нашего рода?
        - Ммм, дай-ка подумать, Ю, нет, Мирай Ю вскоре его получит от моего Сына, а вот как наказать вас, мои дорогие? Думаю, что твоей жены мне будет достаточно на первый раз, - облизал пересохшие губы, с желанием смотря на мою жену.
        - Эон-сан, я настоятельно попрошу вас одуматься, - от гнева на моём лбу вздулись вены и я сделал шаг вперёд.
        - Аой, не забывай, что твоя дочь сейчас в компании Хаяте, - затянулся, после чего кинул тлеющую сигару мне под ноги.
        - Дорогой… - сжав кулачки, обратилась ко мне Миса, - это для нашей дочери… я должна, - каждое её слово резало мне сердце, но я понимал, что она права.
        - Как видишь, Аой, уже всё решено. Хина, сопроводи провинившегося к столу, пусть побудет со своей дочуркой, - вновь мерзко рассмеялся, подходя к моей жене, пока меня, прикладывая некоторые усилия, выталкивала за двери третья жена Эона.
        Будь проклят этот Кулао, будь проклят Эон, будь проклята эта омерзительная, несправедливая жизнь! Если бы только этого ублюдка кто-то убил, моя жизнь обрела бы поистине яркие краски, но кому же по силам уничтожить клан оракулов? Сдаётся мне, я знаю как минимум двух нужных людей, только вот для начала нужно как следует подготовиться. Действовать нужно предельно осторожно, чтобы не подставиться, иначе на кону может оказаться не только моя, но и жизни моих дорогих Мисы и Ю.
        - Кулао… я ненавижу тебя, но ещё больше надеюсь на тебя. Ками-сама помоги нам на этом нелегком и опасном пути, дай нам сил одолеть все препятствия и восстановить справедливость, - прошептал, сжимая кулаки до крови и шагая вслед за Хиной, сдерживая свою жажду чужой крови.
        …
        Находясь в не очень просторной, но хорошо освещённой комнате одной из студий звукозаписи, я, держа в руках гитару, предавался воспоминаниям из прошлой жизни, слушая, как стоящий возле меня мужчина русской наружности напевает текст небезызвестной песни "Матёрый Волк" группы КиШ. Честно - моя душа сейчас была на седьмом небе, хотелось петь самому, но выходило откровенно скверно.
        Насчет песни, кстати, группы Король и Шут в России не оказалось, а значит и всего остального их добра тоже. Альтернативный мир, многое в нем пошло не так, как в моем. Может, это даже к лучшему, кто знает? И да, я настроен решительно, хочу как-то потом собрать свою группу и показать этому миру всю силу композиций КиШа в своём исполнении.
        Закончив, на меня нахлынула эйфория. Степан Иванович, так звали моего временного вокалиста, пребывал в схожих чувствах, правда, он также ощущал и восхищение мною, а иначе обозначить его пылающие глаза мне не удалось.
        - Небольшой перерыв и продолжим, - поднялся со стула и вышел из записывающей, вручив купленную лично гитару в руки Роса, которого я позвал с собою. Неподалёку от студии крутилась и Сакура с Кейтлин, занятые шоппингом. Только Отец остался дома разгребать свои дела.
        Не успел я выйти в коридор к торговым автоматам с газировкой, как меня настиг Кавахара Сэн-сан, владелец данной небольшой студии в один полный этаж высотки из четырех. Поправив очки и приведя дыхание в норму, он решительно заговорил:
        - Юшимо-сама, пока вы со Степан-саном исполняли "Матёрого Волка", я занялся вашей просьбой и пробил ещё группу "Ария". Моя коллега из России говорит, что такая есть, но она на грани распада из-за смерти одного из членов оной, - замявшись, всё же поднял взгляд и посмотрел мне в глаза, - также я проявил инициативу и занялся поиском необходимых вам лиц для создания группы. Отозвался один парень, что недавно прилетел из России, он готов подъехать хоть сейчас. По его словам, умеет на всех инструментах понемногу.
        - Замечательно, Сэн-сан, зовите сего юношу, а я пока со Степаном "Мёртвого Анархиста" исполню, - засунул пятьсот йен в автомат и нажал на кнопочку с изображением кофе.
        - Как скажете, - с довольным лицом умчался за угол звонить.
        Выпив банку кофе, вручил бумажку с переводом Росу и вернул себе гитару. Оказавшись в записывающей комнате во второй раз, расслабленно сел на раскладной стульчик и закинул ногу на ногу, сразу начав настраиваться на нужный лад. Текст "Матёрого Волка", "Мёртвого Анархиста" и "Некроманта" уже был у Степана, ведь я, убедившись в ликвидности его голоса и получив с его стороны подписи на бумагах об нераспространении моих песен, вручил три листа ему в руки.
        Настроившись, посмотрел на Токарёва и, получив его кивок, начал.
        - Ослепший старый маг ночью по лесу бродил, на кладбище разлил он волшебный эликсир, и лишь проговорил: что ж я старый натворил…
        Каждое мгновение отдавалось в моей душе жаром, эйфория зомбировала меня, и я полностью отдался в руки момента, позволяя нервам окончательно отойти от последних двух недель жизни. Сам того не заметив, я доигрывал последние ноты, а Степан произносил последние слова. Вау эффект был произведён не только на нас двоих, но и на Роса с вернувшимся в компании белобрысого парня Сэна. На чувствах пожав Токарёву его медвежью лапу, вышел знакомиться.
        - Юшимо-сама, это тот самый парень, о котором я вам говорил. Морозов Сергей Васильевич, - отошёл в сторону, давая нам возможность поговорить лично.
        Во внешности Сергея было нечто знакомое, да и фамилия неприятно щипала память, словно я уже слышал её где-то раньше, но вспомнить всё никак не могу. Пожав мне руку, он улыбнулся и заговорил:
        - Юшимо Кулао Викторович? - сжимая мою руку, решил Морозов уточнить. В его глазах поднялся целый буран, но никто, кроме меня, этого не заметил.
        - Именно, Морозов, - сжал свою ладонь в ответ, не понимая, что не так.
        - Весьма наслышан о вас, - резко отпустил меня, после чего виновато почесал затылок, - давно хотел с вами встретиться, да всё никак возможности не выдавалось, а здесь вот как получилось, повезло, так сказать…
        - Весьма заинтересован в подробностях, но для начала хотелось бы разобраться с бумажной волокитой и, убедившись, что всё в порядке, исполнить кое-что, где вдвоём со Степаном я уже никак не справлюсь.
        - Буду рад помочь, - загадочно улыбнулся, проследовав за мною и Сэном в его небольшой кабинет.
        Глава 18: Окинава!
        - Никого вокруг, только сердца стук, и во власти рук заточенный сук, его верный друг. Что-то здесь не так, будто рядом враг. Как свинец кулак, подруга Луна, подай верный знак! - держа подставку для микрофона одной рукой, Сергей держал сам микрофон в другой, в сторону которой и была повернута голова, уста коей исполняли "Чужой среди Своих".
        Через некоторое время, мы сидели на улице, на лавочке, и дружно пили кофе. Правда, Рос быстро отвёл Сакуру в сторону и принялся ей, активно жестикулируя, рассказывать, как происходил наш мини-концерт, и что они пропустили. Да, без текста он ни черта не понял, но ему однозначно понравилось. Сакура внимательно его слушала, кивала и, кажется, даже с неким сожалением смотрела на своё новое пурпурное платье с белыми китайскими драконами.
        Кейтлин немного посидев с нами, ретировалась домой к Виктору, либо работать, либо устраивать с ним "сну-сну", пока никого, кроме взрослых, дома нет. Мне даже немного интересно, заполучу ли я себе полуродного братца или сестрицу? Думаю, почему я использую "полу" пояснять не нужно? Нужно? Ладно… Может, я и не Кулао, но живу в его теле, а это значит, что его кровная родня - моя кровная родня, только вот проблема в том, что Кейт мне не родня по крови, вот и выходит, что если и будет в нашей семье пополнение, то родней мелочь пузатая мне будет лишь на половину.
        Ну, и я болтал с Сергеем, обсуждая обстановку в Токио и Москве, обмениваясь знаниями. Как оказалось, назревает война кланов за место подле Императора Романова. Имени его мне так и не назвали, но факт того, что история миров отличается - уже просто неоспоримый факт. Также идёт активная разработка военного вооружения следующего поколения, и вот здесь у меня засосало под лопаткой. Не вляпался ли я в дела чужой страны, и не выпнет ли меня Император Тайсё за такие выкрутасы?
        Но, виду я не подал, ненужно гостью из той самой страны даже задумываться о возможности моего причастия к скорому росту технологий в Японии. Точнее, в клане Сакурай, ибо делиться я не намерен от слова "совсем". Не заслужил никто в этой стране моей доброты, все только и делают, что пытаются обмануть, использовать или убить мою многострадальную душу.
        Морозову я поведал о жизни в Токио, представил местную аристократию в паре слов, пробив Серёгу на хохот, и рассказал про немного схожую ситуацию в Японии. Важно покивав мне, он печально улыбнулся, понимая, что мир не стоит на месте, и каждый постарается взобраться повыше, ступая при этом по черепам своей родни, друзей и простых жителей страны.
        Обменявшись номерами, и он покинул меня, оставив наедине со своими мыслями. Значит, пока вариант с переездом в Россию стоит отложить, там сейчас не шибко лучше, а-то и хуже будет, грызня аристо ведь. Война… скоро мне предстоит отправиться вершить своё правосудие к родовой башне Мирай, пока они не решили совершить его над нами. Думаю, стоит сдать военный костюм Юко на осмотр и, скорее всего, изучение, чтобы можно было создать ещё пару таких, а после и обвесить броней с оружием. Потенциал у БК немалый, но сейчас он фактически бесполезен.
        В идеале, нам бы дотянуть до первых рабочих шагоходов, но даже такой, как я понимает, что такие проекты не обживаются в чужих руках так быстро, и не факт, что удачно. Угораздило ведь оказаться меня членом вымирающего клана и, в скором времени, породниться с кланом, что в этом плане не шибко лучше, ведь кроме двух женщин главного рода и трёх подчинённых родов в целом, не имеет. Радует лишь то, что второй женой у меня будет Изуми, кровиночка главного рода из клана Симидзу, у которого всё в полнейшем порядке с финансами, численностью и военной силой.
        Думать сейчас о возможном скором призыве на службу во благо родины не хотелось, во мне тлела надежда, что вооружённые силы Японии сами во всём разберутся, но где-то на закромах сознания была мысль, что твердила мне одно и тоже - от того, что уготовано судьбой не сбежать, сколь бы сильно не было моё желание.
        Глубоко вдохнув, резко выдохнул, поднимаясь со скамейки. Объявив новой целью ближайшее мейд-кафе, отчего глаза моих младшеньких загорелись, я тихо обронив парк слов, со всех ног побежал к нему, оставляя их далеко позади сильного бойца в моём лице. "Кто последний - тот платит" было хорошим мотиватором, чтобы ускориться и уйти с открытой, малолюдной местности как можно быстрее. На моё удивление, последним оказался Рос, а не Сакура, но особого виду я не подал, лишь кивнув, подтверждая, что братишка попал по полной программе.
        Нас встретила миловидная девушка-кошечка с характерным "ня~". Поприветствовав нас, она поманила вслед за собою пальчиком нашу семейную небольшую компанию и посадила за столик у окна. Томно спросив, чего же желают уважаемые хозяева, покачивая сочными бёдрами, выглядывающими из-под короткой молочно-розовой юбки, удалилась передавать заказ своим коллегам за стойкой неподалёку.
        Сглотнув слюну, покосился на Сакуру, что осуждающе смотрела на меня, но после перевела взгляд на Роса и ударила себя ладонью по лбу, ибо его сразила та же хворь, что и меня - гормоны, только вот уже ему оказалось не по силам совладать с собою, как мне. Ну, ожидаемо, я ведь подросток только физически, для меня это вторая молодость.
        Дождавшись своего кофе и шоколадного круассана, погрузился в свои мысли с новой силой. Умирать совершенно не хочется, но и терять важных для себя людей нельзя, иначе мне либо сорвёт крышу, либо сломается моё дальнейшее будущее. Не вывезу я в одиночку заботы аристократов, моя специальность - убийца, а не дипломат или офисный планктон.
        - А что ты думаешь, Кулао? - обратился ко мне Рос.
        - А, что? По поводу? - растеряно спросил я, игнорируя недовольный взгляд сестры.
        - Что ты думаешь насчёт поездки на Окинаву в ближайшие выходные? - медленно и чётко спросила у меня Сакура.
        И здесь я задумался. В идеале, мне нужно готовиться к войне, но с другой стороны, когда у меня ещё выдастся возможность поплавать в тёпленькой водичке с родней? Вот-вот, и я о том же. Всё же, это даже неплохая идея, выдернуть моих Сакурай, позвать Симидзу и, может быть, прихватить с собою Инахо и чухнуть отдыхать. Арбузы поколотить с завязанными глазами, поплескаться водичкой, натереть девчонок кремом от загара, да в конце то концов - поиграть в волейбол! Я лет двадцать в него не играл, если не больше.
        - Знаете, резко положительно. Даже не так, сейчас ведь пятница? Пятница. Доедайте тортик, допивайте чай и двигаем к особняку Сакураев, - хлопнул в ладоши, подзывая к себе ушастую красавицу.
        - Ты на несколько дней собрался? - неверяще покосились на меня младшие.
        - Ваш счёт, - низко наклонилась возле меня, чтобы грудь третьего размера оказалась у меня практически прямо перед лицом и протянула книжечку с чеком.
        - Спасибо, - положил десять тысяч йен как последний мажор и улыбнулся девушке, после чего перевёл взгляд на родню, - да, а что? Нужно ведь отдыхать, особенно мне. Или уже забыли, сколько раз я был на грани за один только месяц, который ещё не закончился? - вопросительно выгнул бровь.
        - А затраты? А купальники? Транспорт тоже ведь нужен!
        - Отставить панику, я спонсирую поездку на Окинаву. Собираем моих девочек и в путь, - резко поднялся, вдыхая полную грудь сладкого от фирменной выпечки мейд-кафе воздуха.
        …
        - Я… не поеду, Кулао, - опустила взгляд в пол Юко, сжимая в кулачках подол платья.
        - Ты слышал её, моя Юко боится большого скопления неизвестных людей. Особенно, когда она в купальнике. Со школой было проще по причине того, что она могла на сайте Академии ознакомиться с анкетами своих будущих одноклассников… - печально улыбнулась Ринко, поднимая чашу с чаем и отпивая немного горячего зелёного чая.
        - Печально, тогда поездка накрывается медным тазом…
        - Не переживай, время ещё есть, бери друзей и поезжай отдыхать. Особняк хорошо укреплён, нас прикрывают Аматэрасу и в наших руках поддержка Ричарда, а он, с твоих же слов, по силе равен среднему учителю - перебив меня, проговорила Глава клана.
        - Постой, ты увере…
        - В любом случае ученик, хоть и сильный, роли в сражении не сыграет, - сказала, как отрезала Сакурай.
        - Как скажешь.
        Встав, поклонился и, поманив за собою Сакуру и Роса, покинул чайную комнату. Юко осталась с Ринко что-то обсуждать, чтобы я не услышал, но мне отчего-то стало тревожно. Чего же они там задумали? Дав сестре возможность привести себя в порядок, достал мобильный и набрал Инахо.
        - Слушаю, - раздалось монотонно с той стороны.
        - Не хочешь со мной на Окинаву? - но, в ответ мне были лишь гудки, - вот зараза, пусть потом только вздумает мне пожаловаться, что я его не позвал и не предоставил возможность поспарринговаться со мной на вечернем пустом пляже, - вернул телефон в карман.
        - Вот это дружба, - приобнял меня за плечо, - но, можешь не переживать, ведь с тобой едет твой братец! - оттопырил большой палец на правой руке, тыча мне им в лицо.
        - Да-да, братишка, я не переживаю, только отлипни от меня, пожалуйста, - отпихнул от себя радостного Роса, переводя взгляд на подходящую к нам Сакуру.
        - Вот знаете, мальчики, я рада, что вы сумели подружиться, - счастливо улыбнулась сестра, после чего мы устремились на выход.
        Но, нас быстро нагнал Мачида, вручив мне ключи от машины. На мой немой вопрос, он ответил так:
        - Вы едете отдыхать не как знать, а простой люд. Сопровождение вам ненужно, водить вы, Кулао-сан, умеете, вот Ринко-сама и поручила мне передать прямо вам в руки ключи от своего Chevrolet Camaro жёлтого цвета.
        - Благодарю, Мачида-сан, - кивнул мужчине, меняя своё направление с "к воротам" на "к гаражу".
        Уже там, внизу, я словно зачарованный ходил вдоль семи машин, стоящих в два ряда. Здесь были и уже известные мне Mercedes AMG-GT S, и Rolls-Royce Phantom. Шевроле я нашёл быстро, машина стояла в самом дальнем углу и возле неё было одно пустующее место, вероятно, там стоял ранее взорванный майбах. В левом ряду стояли Lamborghini Urus, BMW M8 Gran Coupe, Mitsubishi Lancer Evolution X, Ford Mustang GT 2013 Boss 281R! Ками-сама, это просто взрыв мозга…
        С трудом собравшись, вытер слюнки и вернул лицу маску спокойствия. Подошёл к Камаро, открыл дверь, сел на водительское место и ещё с минуту сидел, привыкая к машине. Ощущения были просто феерические, но уже по выезду из гаража понял, что сидение могло быть и лучше - слишком мягкое для моей сУрьёзной персоны, хех.
        Подобрав Сакуру с Россом, махнул рукой Мачиде и помчал по отмеченному навигатором пути к дому Изуми. Ехать пришлось целых пятнадцать минут с учётом того, что пробки мне удалось миновать стороной. В квартал Симидзу, кстати, меня пропустили без остановок, что говорило об проинформированности охраны клана. Сказав своим ждать в машине, вышел и подошёл к воротам, где мне встретило четверо вооружённых мужчин в черном.
        Отличия от клана Сакурай были на глаз - подтвердив, что я Юшимо Кулао, они преобразились у меня прямо на глазах. Тела расслабились, на лицах появились улыбки, а глаза залучились счастьем. Ками-сама, что-то мне теперь страшно заходить во внутрь, но выхода нет. Если уж решился, то сворачивать нельзя, иначе заполучу целый мешок дурной славы, а с учётом высокой частоты встревания меня во всякого рода передряги, не удивлюсь, если уже давно в глазах одногруппников не "умный красавчик с добрым сердцем", а "странный красавец с психическими отклонениями".
        Сопроводив меня до самого входа в дом, вернулись на пост, а я, проговорив "прошу простить за вторжение", разулся и прошёл в коридор, где и застыл, пока ко мне не вышла сама Катэгава-сан, мать Изуми и моя будущая свекровь. Обменявшись приветствиями, она простым кивком, а я поклоном, прошли на кухню. Передо мною оказалась самая простая кухня без слуг; Изуми-тян заваривала на всех чай, пока в духовке допекались печеньки. Да уж, осведомленность о моём передвижении они даже и не думают скрывать. Но! Я люблю честность, открытость. Впечатлили.
        - Чувствуй себя как дома, Кулао-кун, - дождавшись, пока духовка выключится и Изуми достанет печенье, схватила парочку себе на блюдце и, скорчив забавную рожицу, убежала куда-то вглубь дома.
        - Привет, Изуми, - решился заговорить, осторожно подцепив горячее печенье кончиками пальцев.
        - И тебе привет, Кулао, - зачарованно проговорила она, любуясь мною. Бррр, что за жуткое клише наяву? Спасите…
        На автомате закинув сладость в рот, переживал и проглотил, после чего выпалил:
        - Приглашаю тебя съездить на Окинаву со мной, Сакурой и Росом! - честное слово, эта девочка меня напрягает своим неким фанатизмом по отношению ко мне.
        - Я согласна, Лао! - вскочила с места и кинулась меня обнимать, - ты пригласил меня, а не эту… Сакурай, я так рада, ты даже не представляешь! - уткнулась носом мне в грудь, а я застыл как истукан, не зная что делать.
        - Ну, - протянул я, - я живу в поместье Сакураев, а вот тебя я давно не видел. Кстати, а что случилось? - уклонился от точного комментария, после чего спросил про её отсутствие на занятиях, ведь Изуми всё-таки староста группы.
        - Ну, - повторила за мной, - дела клана, но теперь они закончились. Правда, не знаю насколько, но съездить с тобою я смогу! Погоди секунду, я сбегаю за вещичками, - отпустила меня и умчалась, оставив меня сидеть одного на кухне.
        За время, пока моя подруга детства собиралась, я успел умять почти все печеньки и выпить чай. Изуми подкралась ко мне бесшумно и незаметно, знатно меня испугав, но виду я не подал, мне удалось сохранить непристрастный покерфейс. Оказав девушке пару комплиментов по поводу голубого комбинезона, сандалей и рыбьего хвоста на голове*, взял её под локоток и повёл на выход. Прощаться Катэгава не вышла, посему мы быстро добрались до поста охраны, а после сели и в машину.
        Рыбий хвост - это ровные, стилизованные косы с использованием лишь двух прядей в отличие от английской или французской косы. Готовая коса «рыбий хвост» выглядит так, словно вы потратили на ее создание много времени и усилий.
        Симидзу поприветствовала малых, пристегнулась и я завёл двигатель. Под рёв двигателя Шевроле рванул с места словно пуля, отчего мои пассажиры вжались в спинки своих сидений, а Сакура лаже вскрикнула от неожиданности. Вот такой вот я злыдень, что поделать. Ехать до станции Токио пришлось минут двадцать, припарковав машину, оплатил парковочное место до понедельника, на всякий случай, и пошёл с ребятам покупать билеты на поезд Shinkansen Nozomi*. Рассчитавшись, мы присели в ожидании на специально отведённые для этого места. Прибыл он спустя полчаса ожидания, зайдя в наполовину забитый вагон, сели на свои места и теперь нам оставалось лишь ждать, пока нас доставят до Окинавы.
        Информация из википедии - На станции Tokyo садитесь на поезд Shinkansen Nozomi. В пути 4 ч 57 мин. Стоимость проезда 190 -260 EUR. Расстояние 1062 км.
        За отведённое под поездку время я, как минимум, успел вздремнуть, восстановив силы, и перекусить булочкой с рисом, запив её дешёвым чаем. Никто из соседей не шумел, японцы ведь, что сделало мой день. Чтобы я, и ещё раз в поезд на матушке Руси? Ни-ни-ни, увольте, я наслушался за несколько десятков лет жизни детского плача, ауе-жаргона и прочей ереси. Отныне я наслаждаюсь тем, что мне дали. Ммм, прекрасно, жаль, что уже пора на выход.
        Встречала нас вечерняя прохлада, запах моря, уходящее солнце и недалёкое эхо от воды. Я буквально ощутил, как тело наполнилось небывалой силой, но на душе было тошно. Почему? Не знаю. Хорошо, что девчонки сразу же потащили меня по магазинам для покупки купальников на завтра, иначе бы я не сумел справиться с негативом и отдохнуть как следует, мысленно возвращаясь в Токио.
        Пройдя через огонь, воду и показ мод от сестры и невесты, мы все дружно сняли один большой номер неподалёку и завалились в него пить чай. Точнее, чай пили они, а я хлестал кофе и лопал лапшичку быстрого приготовления за обе щёки. Рос, правда, зараза эдакая, спалил меня, и мне в итоге пришлось защищаться от нападок с женской стороны. А бились они подушками, перьевыми, что не очень приятно. Нет, ну а что? Они против вредной пищи, а я устал от всех этих вот "дихакатесов" и дорогой кухни.
        Оставшийся вечер провели в относительно спокойной обстановке, общаясь на разные темы. Кроватей в номере было две, зато немалого размера, что позволило нам поделиться на группы "мальчик-мальчик" и "девочка-девочка". Пожелав всем доброй ночи, я, с удовлетворением на позабывшей странную панику душе, провалился в объятья Морфея, из которых меня рано утром выдрал Рос, банально перекрыв мне доступ к воздуху, закинув свою руку мне на лицо во сне.
        Моему недовольству не было предела, но меня сдержало осознавание того факта, что он не специально. Осторожно положив руку тому на грудь, взглянул на часы, на которых отображалось [5:47]. Подумав сонной головушкой, решил вернуться ко сну, но увы, не получилось - моё пробуждение оказалось замеченным Изуми, что тоже уже не спала.
        - Не спишь? - прошептала она.
        - Нет, - шепотом ответил я.
        На этом моменте наш короткий диалог замер, а мы просто продолжили лежать по разные стороны комнаты. Воцарившуюся тишину неожиданно развеял я сам, выдвинув Изуми предложение:
        - Не хочешь пройтись к берегу? - мне совершенно неизвестно, что двигало мною в этот момент, но хотелось просто присесть на мокрый песок в компании знакомого человека и насладится звуками моря, пока вся Окинава спит.
        - Хочу, - было мне и моментальным ответом.
        Освободившись от Роса, встал с кровати и начал одеваться. В сторону невесты демонстративно не смотрел, не до этого мне сейчас, душа требует релакса, за ним я и буду сейчас держать свой путь. Достав из кошелька десять тысяч йен, обулся и принялся ждать, пока Изуми наконец натянет на себя голубое легкое платье с цветочками. Пропустив даму вперёд, вышел и сам, закрыв двери на три прощёлка. Спустившись в холл, взял девушку под локоток и повёл в сторону пляжа, не обращая на её пунцовое личико внимания.
        Перешёл дорогу, взглянул на светлеющее небо, пошёл далее. На душе стало как-то спокойно, будто я уже смирился с чем-то таким… неясным, что нависло надо мною. Вздохнув, спокойно спустился по каменным ступеням вниз, наконец посмотрев на улыбающуюся Изуми. Подвёл её к краю, до которого не доставали волны, освободил девушку от своей уверенной хватки и разулся, погрузив ноги по щиколотку в мокрый холодный песок.
        - Скажи, Кулао, а ты вспомнил хоть что-то из детства? - стоя за моей спиной, спросила она.
        - Нет, ничего, - покачал головой, закрывая глаза. Хотелось нырнуть в эту воду с головой и отдаться течению, чтобы меня унесло куда-то далеко-далеко, где ещё не ступала нога человека.
        - А тебе бы хотелось… вспомнить? - робко поинтересовалась, переминаясь с ноги на ногу.
        Было бы что вспоминать…
        - Не знаю, - ответил честно, - мне и сейчас хорошо, зачем мне грузить себя ошибками прошлого? Мне хватило того факта, что до потери памяти я был мусором. Спасибо, я бы, наверное, предпочёл ничего не вспоминать, если в этом не будет нужды.
        - Вот как, - прошептала Изуми, - знаешь, Лао, я должна признаться тебе в кое-чем, и брать с тебя обещаний я не стану, как бы мне того не хотелось. Выслушаешь? - наверное, она сжала кулачки, спрашивая у меня это. Что же, я не против…
        - А есть причины, по которым я не стал бы слушать? - усмехнулся про себя, шевеля пальцами ног под песком, чтобы запомнить эти ощущения ещё надолго.
        - Может быть. Ладно, я начну, - сделала глубокий вдох и выдох, стараясь собраться с силами, - я хочу рассказать тебе о четырех детях, что по воле судьбы оказались разлучены по разным причинам. Я расскажу тебе немного о нашем детстве…
        Глава 19: Не магия творит чудеса, а волшебник, что ею повелевает…
        Нас было четверо, казалось, нашу дружбу ничто не сломит и мы всегда будем вместе. Я всегда была ближе к тебе, и всюду бегала за тобою хвостиком, а ты всегда делал вид, что ничего не замечаешь, чтобы не вгонять меня в краску, и не давать остальным повода посмеяться надо мною, маленькой неумехой и просто глупенькой слабенькой девочкой.
        Но, я была не единственная такая. Может, тебе показалось, что мы с Сакурай Юко незнакомы, но это не так. Она была третьей в нашей дружной, но со временем тлеющей компании. Юко была энергичной, бегала и прыгала больше всех, была главным моторчиком среди нас. Именно она изначально должна была быть с тобой, со слов моего Отца, но произошёл неприятный инцидент - на машину с ней, когда Сакурай возвращалась к себе, напали и убили всех, кроме неё и её телохранительницы-няни.
        Четверо слабых мастеров-мужчин прямо на глазах юной наследницы имели её же защитника, жутко, не правда ли? Самое забавное то, что ты не мог в этот момент усидеть на месте и напросился у Виктор-сана выйти прогуляться, после чего сбежал к ней. Ты никого не спас, лишь позабавил мастеров, но выиграл время, чтобы охрана Сакураев успела заподозрить неладное и прибыть к вам на помощь.
        Это и послужило причиной, почему Юко закрылась в себе, стала бояться противоположный пол. Телохранительница, кстати, после этого наложила на себя руки. Посрамила свой род, потеряла честь, провалила поставленную перед собою задачу…
        После этого она перестала приезжать к тебе, а ты всё чаще пропадал, наведываясь к ней в гости. Как ты можешь понять, моя нелюбовь к ней зародилась ещё в далёком детстве, но уже тогда я понимала, что ни злым словом или делом я не сумею вернуть твоё внимание. Разве что, чтобы увидеть в последний раз взор зелёных очей, наполненных злобой, обидой и ненавистью. Я не хотела, да и не хочу тебя терять, Кулао, ведь именно ты смысл моей жизни. Поступить в Академию подтолкнула меня твоя слабость, вызванная проблемой с контролем маны.
        Тебе скорее всего не говорили, но ты был далеко не бездарностью. Просто при каждой попытке взять контроль над собственной магией у тебя начинала течь кровь из носа, твоё волшебство сходило с ума, после чего твой источник очень сильно истощался. Ты стремительно терял вес, становился всё более бледным, на это было жутко смотреть!
        Логично, что твой Отец решил запретить тебе использовать магию, чтобы ты не убил сам себя, ведь потерять тебя… никто не хотел. Ты постоянно из-за этого находился в неком унынии, граничащем с полной апатией и истерией, но стоило прийти к тебе кому-то из нас, как ты сразу же забывал о своих неудачах и улыбался, что есть сил. Кулао, ты был маяком, что светил ярче всех и держал нас вместе, но твоё сияние подверглось суровому испытанию - пережить горе своей подруги, Сакурай Юко.
        Ты практически никогда не думал о себе, восхищался супер героями из аниме и манги, тебе было неведомы такие слова, как: "Эгоизм", "Собственная безопасность" и "Страх". Ты грезил, как будешь спасать людей, наказывая всех преступников и злодеев, мы видели такого же ребёнка, но ошибались, ведь ты смотрел намного дальше, чем мы все. Твоё желание шло вопреки "крутости" героев, ты искренне считал, что добрые люди не должны страдать из-за чужой злобы, прямо как Юко.
        И, наверное, как бы мне не хотелось вспоминать про "Неё", но я считаю, что без этого ты не увидишь полноты всей картины. Сенджу Кайто, безродная девочка с большим потенциалом. Если я была тихой и слабой, когда Юко являлась моей противоположностью, то Кайто была всеми нами сразу. Добрая, воспитанная и тихая, но любящая встревать во всякие детские передряги. Она не нуждалась в твоём внимании как я, не пыталась быть центром нашей компании как Юко, и не смела посягать на место нашего лидера - тебя.
        Но, сама по-себе была некой силой, на которую хотелось смотреть вопреки здравому смыслу и собственным желаниям. Кайто сияла всегда, казалось, что она лучшая версия нас всех, но в жизни страдала чуть ли не больше всех. Вы всегда могли общаться без слов, ваши отношения для нас были на совершенно ином уровне, ни я, ни Юко не могли понять, почему вы так спелись, когда Сенджу была новенькой среди нас. Хоть твои родители и не рассматривали её, как возможную пару тебе из-за нечистой крови, но не один раз предлагали ей стать твоим личным телохранителем.
        Может на счастье, но она в один момент перестала приходить к тебе. Остались лишь мы вдвоём, но твоё сияние померкло. Она словно перед уходом забрала твою душу, внутреннюю силу и стимул быть для всех путеводной звездой. Сейчас думая, мне кажется, что ты знал, куда она пропала, но никому из нас не говорил, да и зачем? Юко закрылась в себе и находилась постоянно дома, со временем перестала впускать даже тебя; мне было не до неё, ведь наконец-то мой Кулао остался один и я могла забрать всё его внимание себе. Казалось, всё стало на свои законные места, но…
        Через некоторое время ты, не сказав никому ни слова, сбежал из дома и снял такси - отправившись в одному тебе известном направлении. Виктор-сан и Акане-сан перерыли всю округу, пока им не позвонили из больницы. Со слов медиков, тебе ещё повезло, что удар пришёлся на багажник, а не боковую дверь, иначе тебя бы сейчас могло не быть с нами. Пьяный водитель вылетел на встречку и на скорости протаранил твоё такси, как итог мужчина скончался на месте, таксист заработал сотрясение мозга и пару синяков, а ты потерял память.
        …
        - Спустя некоторое время, Акане-сан оставила вас, после ты вышел из комы, а далее тебе и так всё известно…
        - Изуми, - протянул я, - теперь мне многое понятно, например то, что ты самая разбалованная девочка, у которой забрали принца, - не знаю почему, но мои уста растянулись в неком подобии улыбки. Мне захотелось развернуться, чтобы посмотреть на неё, но я не смог.
        Изуми подошла ко мне и обняла со спины, прислонившись щекой. Я чувствовал каждый удар её сердца, каждый вдох и выдох. Со стороны, может быть, покажется, что она просто меня обнимает, но я ощущаю каждой клеточкой своего тела, что это не просто объятья. Нет, это нечто больше…
        - Да, я разбалованная принцесса, - прошептала Изуми, - но, ты не прав, ведь я прямо сейчас стою со своим Принцем, которого я люблю и буду любить вечность, - прижалась ко мне, а я начал чувствовать, что на спине стремительно растёт мокрое пятно, словно она…
        - Не плачь, я с тобой, - положил ладонь на нежные женские руки, что обнимали мой торс, - моя маленькая Принцесска, - сказал то, отчего Изуми отстранилась от меня.
        Развернувшись к ней передом, увидел заплаканное, искажённое в неверии лицо. Я не сказал ни слова, просто шагнул ей навстречу и заключил в своих объятьях. Изуми застыла от шока, но после попыталась вырваться из моей цепкой хватки. Слёзы текли по её изящному лицу, хрупкое и ранимое девичье сердце не могло поверить в мои слова, оперируя известными ей фактами.
        - Ты ужасный лжец, Кулао, тебе нужна Юко, а не я, - через боль и слёзы проговорила она, - зачем, зачем же ты пытаешься убедить меня в обратном? Я и так твоя, была, есть и буду, - заглянула мне в глаза, сдерживая своё желание закричать от боли. Ужасной, просто чудовищной душевной боли.
        Я старый, практически бесчувственный монстр, которому чужды многие эмоции, цели и желания. Мне плевать на простые людские жизни, я действую в целях собственной выгоды. Ещё ни разу за вторую жизнь мне не доводилось быть предельно честным или искренним, но всегда бывают свои исключения. Может, в прошлой жизни мне не повезло с выбором второй половинки, да я потерял слишком многое, чтобы полностью открыться перед кем-то сейчас, ведь на моей душе всё ещё кровоточит ужасная рана. Нет, она уже гноится, сводя меня с ума. Но, мужчина я, или кто? Первый шаг должен быть за мной, ведь я более не тот Николай, и никогда им не стану вновь. Мне не позволено быть слабым, робким или наивным. Я должен быть сильным, и я им буду до самого конца, когда бы он не настал.
        Кулао сделает первый шаг на пути к своему счастливому концу. Я сжал в своих руках дрожащее, неуверенное ни в чем женское тело и поцеловал Изуми. На мгновение мне показалось, что наши сплелись воедино не только наши уста, но и источники… сердца. Весь спектр её эмоций обрушился на меня, а мой - на неё. В груди разрасталось странное тепло, казалось, что в мою душу возвращается жизнь. Мне не хотелось петь или танцевать, как это было с "Ней" тогда. Нет, ничего такого не было. Взамен же, я наслаждался комфортом и любовью, которые мне дарила Изуми, а она упивалась моим вниманием и признанием.
        Мы получили то, что искали столь долгое время. Но, уже спустя несколько мгновений нам пришлось прервать наш поцелуй, чтобы вдохнуть свежего воздуха. Посмотрев друг-другу в глаза, мы вновь воссоединились в страстном поцелуе, а затем ещё и ещё раз, пока жар в груди не начал разрастаться. Только после я почуял неладное, но она и не думала мне что-либо говорить. Вода вокруг нас желала танцевать по воле Изуми, но обращалась в ледяные безобразные скульптуры. Мы стояли прямо посередине морозной полусферы, но хлад не был нами ощутим, словно он и не может навредить тем, ради кого был порождён на свет.
        - Я люблю тебя, - повторила свои слова, решительно смотря на меня.
        - И я тебя, Изуми, - улыбнулся самой искренней улыбкой, на которую был вообще способен. Это не был тот оскал, как при нашей первой встрече. Нет, это была самая простая улыбка, которую вообще можно изобразить, но ей хватило, чтобы понять всю силу сотворённого ею самой. Не магия творит чудеса, а волшебник, что ею повелевает…
        …
        Немногим позже.
        - Тебе не одолеть нас, злобная ледышка! - прокричал Рос, отбивая волейбольный мяч в нашу с Сакурой сторону.
        - Нет, это тебе не одолеть нас, хитрец! - прыжок, удар, приземление, - Сакура, в сторону! - отправил сестру на противоположную часть игрового поля, чтобы не пропустить мяч.
        - Хороший удар, но это конец! - зло рассмеялась Изуми, в прыжке отбивая мяч прямо на песок за сеткой с нашей стороны.
        - Проклятье, она слишком сильна… - в печали отвернулась Сакура, сжимая кулачки от досады.
        - Не унывай, сестрюнь, она водник вот и всё! Но, на нашей стороне слаженность, ведь мы команда, а не временные союзники! - пришёл мой черед злобно смеяться, разминая кисти рук.
        - Ну-ну, слабаки, признайте своё поражение и купите нам сладкую кукурузу! - алчно потёр свои ручонки брат, уже представляя вкус лакомства у себя во рту.
        - Именно, и, так уж и быть, мы не объедим вас до нитки, - подмигнула мне Изуми.
        - Нет, ещё есть шанс на победу! - схватила меня за руку, смотря в мои глаза с решимостью, - Брат, порвём их!
        - Конечно, моя госпожа, - склонил перед ней голову и, став серьёзным, дал команду продолжать игру, - два очка это не разница.
        Дальнейшая игра протекала чересчур энергично: песок летел в разные стороны, мяч то и дело вылетал за игровое поле, а иногда и вовсе отправлялся искупаться. Сетка уже была растянута, и не мудрено, ведь сила наших ударов была "будь здоров". Хочу сказать, что маной мы не пользуемся, чисто физические силы, ведь нам не поубивать друг-друга хочется, а просто хорошенько отдохнуть за бурной игрой в мяч.
        Как и ожидалось, мы победили. Лицо Изуми нужно было видеть, когда счет 6/8 превратился в 10/9. Но, это изначально было немного бессмысленной игрой, ведь денег у моих товарищей нет, кроме Изуми, но заставлять свою девушку платить за всех… нет уж, увольте. Уже за столом в кафешке у берега мы наслаждались кукурузой и пили лимонады. Я же, не изменяя себе, заказал кофе с молоком. Что поделать, когда нужда в кофе чисто духовная? Телу ещё можно отказать, а вот неосязаемой материи…
        Настроение нашей небольшой компании было на высоте, этот славный момент запомниться ещё надолго, и это не могло меня не радовать. Подняв чашку кофе в очередной раз, по телу пробежала дрожь. Тёплый кофе вылился мне на ноги, чашка разбилась от удара о деревянный пол кафе. Всё вокруг меня начало покрываться инеем, а источник сходить с ума. Я встал из-за стола и отшатнулся от своих близких, что с непониманием смотрели на меня. В груди рос жар, мана пыталась вырваться наружу, но я держал её изо всех сил. Нельзя допустить, чтобы она вырвалась наружу, ведь иначе может произойти непоправимое.
        Как назло в кармане шорт зазвонил телефон, развернувшись, я с ходу перешёл на бег. Достав его, посмотрел на имя звонящего, это была Ринко-сан. Приняв вызов, мне не дали и слова сказать, проговорив в трубку, что в Токио происходит нечто странное. Сначала череда терактов от всё того же любителя карнавальных масок, до вспышки неизвестной силы прямо на Токийской Башне. Сакурай-сан хотела сказать что-то ещё, но не успела - связь полетела в Тартары.
        Вернув телефон в карман, проверил, нет ли за мной хвоста. Он был, но я был близок к отрыву от него в лице Роза. Резко свернув за булыжник, побежал из последних сил вперёд. С каждым мгновением мне всё хуже и хуже, я теряю контроль над собственной силой.
        - Кулао, подожди! - перепрыгнув булыжник, прокричал мне вслед Рос, после чего в меня врезалось нечто прозрачное, явно незримое до самого братца, напоминающее звуковую волну.
        - Проклятье… - моё ядро задрожало, а после силы покинули меня, словно их высосали одним махом. Упав на песок, я не смог пошевелить и пальцем.
        Если честно, то я думал что всё, песенка моя спета, но всё обошлось. Сдаётся мне, что моё нынешнее состояние связано напрямую с некой аномалией в Токио, но как, а главное - почему? Интересный вопрос, ответа на который у меня нет…
        Рос подбежал ко мне и первое, что он сделал, так это проверил наличие у меня пульса, приложив два пальца к моей шее. Убедившись, что я жив и даже в сознании, отчего мне не легче, брат облегченно выдохнул и попытался поднять меня на ноги, но силы по таинственным причинам временно покинули моё тело. Пробормотав себе под нос что-то нечленораздельное, взвалил меня себе на плечо и поплёлся обратно к кафе.
        Встречали нас молча, но по глазам девушек и так понятно, что с меня три шкуры сдерут, если не объяснюсь, только вот - как? Я и могу, разве что, мычать и хрипеть, ибо голос решил выйти на отпуск, послав своего работодателя, то-есть меня, на йух. Роз не решался заговорить, чем и воспользовалась сестра, начав напитывать мой истощённый источник маной, параллельно залечивая лопнувшие капилляры из-за которых мои глаза были налиты кровью.
        Полностью вылечив мне моргала, уставшая Сакура ожидающе уставилась на меня, а я чо? А я ни чо, простой каменщик, работаю три дня за хлеб. Ладно, шутки - шутками, а мне нужно успокоить своих девчат, пока у них нервный тик не начался.
        - Прежде всего хочу сказать, что я абсолютно не виноват в том, что со мной произошло. На деле, я думал что всё, писец котёнку, ибо источник начал сходить с ума. Первые тревожные звоночки начались ещё у Сакураев в особняке, но я предпочел тактично умолчать об этом, думая, что банально колдую во сне, но теперь и тупому ясно, что это не так… - с передышками, проговорил я, виновато опустив взгляд в пол.
        - Кулао, это просто лучший выход из ситуации, который я когда-либо видела! Нет, ну только подумайте - у тебя магия бунтует, источник истерит, а ты это игнорируешь. Просто гениально, больше и слов то нет! - вспыхнула словно спичка Изуми, подскочив с места и подлетев ко мне.
        - И ты так просто собрался уйти, даже не попытавшись спасти ситуацию? Решил позорно сбежать от жизни, оставив любящих тебя людей на произвол судьбы? Какой же ты эгоист, Кулао… - отвернулась Сакура, явно разозлившись на меня с немалой силой.
        - Я, нет, это…
        - Не оправдывайся! Нам твои "я не хотел подвергать вас опасности" не нужны. Я понимаю, что после потери памяти у тебя явно в голове что-то щёлкнуло, знатно изменив того, кем ты был ранее, но это не оправдание твоей тупости и легкомысленности! Как можно так легко ставить на себе крест? Кулао, не молчи, ответь же! - схватила меня за плечи Изуми, едва ли не плача.
        - Какие же вы всё-таки дети, это радует и огорчает меня одновременно. Кулао здраво оценил ситуацию и принял максимально верное, а главное - взвешенное и логичное решение. Я не говорю вам повзрослеть, просто умейте хоть изредка снимать розовые очки и мыслить здраво, - на удивление холодно проговорил Рос, встав на мою сторону.
        Далее начался уже откровенный спор, который братец явно поддерживал, давая мне возможность перевести дыхание от резкости девчат, за что я ему безмерно благодарен. От сказанных мне женской частью нашей компании слов, сердце неприятно кольнуло, но я прекрасно понимал, что иначе бы и не поступил ни в какой из ситуаций. Я готов умирать столько раз, сколько потребуется для достижения желаемого мною будущего, где у меня будет полная, а главное - здоровая и целая семья, а не ряд надгробий на кладбище, на каждое из которых мне нужно будет приходить с цветами и своими мёртвыми глазами читать имена с плит.
        Да и возможность у меня есть, не зря ведь мои соседи постоянно откатывают для меня время, чтобы я смог переиграть ситуацию на свой лад и добиться желаемого результата? Правда, есть в этом моменте некоторые вопросы, например про цену, которую мне явно когда-то придётся заплатить, но об этом не сейчас, хочется просто закрыть глаза и расслабиться, позабыв о неприятностях, что буквально преследуют мою многострадальную аномальную тушку, о которой Раэр ласково отзывается "очень" добрым словом - ГМО.
        - Наслаждайся этим миром, да развлекать нас не забывай, а то мы и приуныть можем, - неожиданно в голове раздался голос Света, а за ним и его вскрик - это Тьма взяла бедолагу в ключик и начала душить.
        - Колян не клоун - в цирке не выступает, дай парню в себя прийти, - рыкнула на свою противоположность, на что Свет в ответ попытался яростно закивать в согласии со словами Тьмы, но в удушающем особо не покиваешь, ибо можно себе же шею сломать.
        - Я - лучший каменщик в округе, и мой девиз на все года: здоров ли я, иль будь в недуге - кладу на совесть я всегда! - мысленно проговорил с некой долей гордости, отчего Тьма мне подмигнула, а Свет моляще уставился на меня.
        - Это точно, хе-хе, - выпустила брата из захвата и подлетела ко мне, - мы, собственно, с информацией для тебя, чтобы и успокоить тебя, и предостеречь.
        - Да-да! - серьёзно закивал Свет.
        - Что же, тогда я весь во внимании, - с интересом дал отмашку ребятам, что готов слушать и запоминать.
        Абстрагировавшись от окружающего меня мира, принялся внимательно слушать своих соседей по котелку. Мою небывалую серьёзность расценили как-то чересчур удивлённо, но мне ничего по этому поводу не сказали. И прекрасно, думаю, они понимают, что мне сейчас самую малость не до шуток.
        - Твой источник чудит потому, что до него доходят очень схожие волны от другого, если не других ядер. В попытке переварить не соответствующую ему информацию, он начинает сходить с ума. Ты не виноват и подобное этому случаю, - специально выделил последние слова, - вряд ли когда-то повториться.
        - Не понял, это как? Разве бывают схожие источники? Они ведь все поголовно уникальны, - ошарашено произнёс я в голос, но не придал этому значения.
        - Существуют. Если по миру бродит некто ближе тебе, чем простой родственник. Например, брат или сестра близнец, или клоны из пробирки. Суть очень схожа, - Тьма окончательно потеряла былую весёлость, - Коль, будь предельно осторожен, ибо даже нам неизвестно кто именно и в каком количестве бродит по этому миру с похожими на твои данными. И да, с уверенностью могу сказать, что вспышка силы в Токио это проявление того или тех самых походящих на тебя существ, пусть будет так.
        - Звучит бредово, но очень похоже на жизнеспособную теорию. Особенно, если вспомнить анонимное письмо с предупреждениями… - вот теперь мне реально стало хуёво. Моё состояние, если не жизнь зависит от незнакомых мне людей, заебись, сука! Как же я зол на этот мир, просто нет слов, одни эмоции!
        - Хорошо, что мы можем… время отматывать для тебя, радость то какая, скажи? - вдруг встрял Свет, и под двумя парами напряженных взглядов моментально стух, обиженно сложив руки на груди и закрыв глаза, демонстративно показывая нам, что мы нанесли ему серьёзную обиду.
        - Ладно, отпускаю тебя, Колян! - вновь беззаботно проговорила Тьма, - и да, к тебе с компанией приближаются агрессивно настроенные ауры. Много, и весьма сильных, будь готов драться, а мы пока сядем посмотреть.
        А, да, конечно… стоп, чего?! В панике вскочил с места, начав припадочно смотреть по сторонам. Подняв взгляд повыше, где находилась лестница к пляжу, я обнаружил уже знакомых мне наёмников в чёрном обмундировании, и с АК-47 наперевес. Любители тёплого песочка и водички запаниковали, а когда прозвучали предупредительные выстрели в воздух, так вообще ломанулись отсюда как можно дальше. Единственное, что реально меня напрягло - наличие знакомого кругляша на поясе одного из присланных Мирай мертвецов. Именно мертвецов, ибо я не ведаю пощады, хе-хе…
        - К нам гости с гостинцами пришли, будем встречать? - задал риторический вопрос, на который получил немой единогласный ответ, - тогда готовьтесь, ибо после уничтожения блокиратора, мне понадобиться ваша помощь, - хищно улыбнулся, уже держа по ледяному клинку на руку.
        Глава 20: Положись на нас, Брат
        Перепрыгнув через заборчик, ограждающий кофе от животных, разминая кисти рук, в которых были ледяные клинки, с кровожадной улыбочкой направился в сторону наёмников. На меня тут же наставили дула автоматов, наивные шавки, мне даже доспех духа не нужен, чтобы защититься от ваших пуль. Давайте же, кто быстрей - я или парень с блокиратором? Сейчас и узнаем.
        Напитанное маной тело сорвалось в стремительном рывке вперёд, удар крест на крест и распарываю бронежилет, но далее клинки не прошли, остановились в миллиметрах над кожей. Ну это было логично, они ведь все поголовно мастера. Что же, если вы сами принесли мне блокиратор, то грех им не воспользоваться. Ледяные шипы вынырнули из-под песка, разрывая одежду наёмника. Не теряя времени рванул на соседнего врага, метнув тому в голову один из клинков. Удар с разворота и разрезанный пополам калашников падает на песок, повинуясь силе инерции выполнил кувырок в сторону, уворачиваясь от выпущенной в меня очереди из АК-47.
        Солдатам не было видно конца и края, здесь их явно не меньшее сотни. На данный момент это худшая ситуация, которая происходила со мной когда-либо, но это ничего, если у меня не выйдет их всех одолеть, то просто умру и вернусь на контрольную точку, с которой смогу уже банально дать дёру вместе с остальными. Главное, чтобы она была где-то далеко, а не сразу же после беседы с соседями.
        Мужчина в рванье схватил блокиратор, но я успел создать себе новый клинок и покрыть руки ледяным покровом. Пару пуль должны остановить, но нельзя этим злоупотреблять, иначе рискую словить маслину раньше времени из-за отсутствия защиты. Его ладонь сжимает шар и мана покидает моё тело, ровно как тела моих врагов. Ребята, вы сами подписали себе смертный приговор, когда решили лезть ко мне, дерьмо собачье.
        Рубящий удар по ноге и враг падает на песок, рывок, удар в горло и первый труп есть. Резко ухожу в сторону от еще одной очереди, а они понимают, что нужно быть осторожными, чтобы не повалить своих же. Жаль, что это играет мне на руку, ведь это даёт мне возможность вас убивать постепенно. Порой, нужно пожертвовать малым ради спасения большего, но вам, идиоты, этого не понять.
        Рывок, удар двумя клинками с разворота и ещё одно тело замертво валится на песок, нарубленное на три кусочка вместе с оружием. Не останавливаясь, крошу дула двух калашниковых, что были в зоне досягаемости моих коротких мечей. Наёмники постепенно отступают туда, откуда пришли, но толпа на лестнице это не очень удобно для них, но удобно уже для моей смертоносной персоны.
        Очередной град пуль в мою сторону, некоторые проходят по касательной, оставляя на мне лишь царапины и небольшие сколы на ледяной защите моих предплечий. Прямых попаданий по мне не было - я успевал клинками рассекать пули надвое, словно самый настоящий персонаж сёнен-манги. Мешки с мясом, что остались без автоматов, похватались кто за пистолеты, а кто сразу за странные ножи, очень напоминающие оные в играх про будущее, где такой зубочисткой можно стальные двери вскрыть на раз-два.
        Уже в следующее мгновение мы поменялись местами. Мою роль охотника взяли на себя наёмники с ножами, что были способны идеально срезать кусок от моих клинков. Опасное оружие, будет хорошим трофеем. Шаг назад, парирование, уворот от пуль, парирование и снова шаг назад. Меня теснили обратно к кафе, но я был неумолим. Развожу руки в сторону с такой силой, что они практически скрываются за моей спиной, дожидаюсь, пока ко мне приблизится один из них и делаю резкий шаг вперёд, параллельно нанося удар крест на крест такой мощи, что бедолагу попросту разрезало на четыре кусочка, но высокотехнологичный нож остался невредим, зато этого нельзя было сказать об одном из моих клинков, добрая половина которого сейчас лежала на песке.
        Выбросив бесполезную ледяную рукоять, взял второй клинок двумя руками. Не знаю почему, но я не чувствовал ничего, кроме желания защитить своих родных и близких, словно во мне щёлкнули тумблер и произошёл очередной выверт сознания. Или же, дело в том, что я уже терял дорогих мне людей и не хочу вновь почувствовать тот, обжигающий всё естество, мёртвый холод.
        - Да… на самом деле я боюсь смерти. Очень боюсь, но не той, о которой все привыкли говорить, - усмехнулся, после чего по мне открыли огонь сверху и со стороны лестницы.
        Песок поднялся в воздух, скрывая за собою того, чьё восприятие временно вышло за рамки сильного бойца. Я видел каждую летящую в меня пулю, моё тело двигалось на пределе своих возможностей, но мне удавалось, разрывая плотный словно кисель воздух, уворачиваться от них. Глаза пылали, боль пыталась свести меня с ума, но для безумца это непозволительная роскошь. Мой взгляд бегал по каждой чёрной точке, выискивая наёмника с блокиратором. Отыскав искомое в руках одного из врагов, наплевав на пули, крутанулся, выпуская из своих рук потрёпанный ледяной клинок.
        Никто даже не сумел понять, что же произошло, но уже было слишком поздно. Наёмник упал на колени, выпустив из открытой ладони две половинки одного круглого механизма, и магия снова стала доступной. Из плотной песочной завесы вырвались десятки ледяных копий, что пробили мастеров насквозь по причине того, что они банально не успели покрыть своё тело доспехом духа вновь. Раздались крики боли, среди которого было два исключения - мой заливистый, безумный смех и громогласный рёв одного из наёмников, который был одновременно и приказом остальным, чтобы они открыли по мне огонь на поражение.
        Когда магазины врагов опустели, я уверенно вышагнул из плотной завесы песка, за которой не было видно даже моего силуэта. Моё тело покрывал ледяной безобразный доспех, по всей его плоскости были раскиданы в хаотичном порядке шипы и длинные отростки, но вишенкой на торте стали мои бритвенно острые ледяные когти на руках и шлем, что завершал мой образ, оправдывая моё будущее прозвище.
        - Ледяной Демон к вашим услугам! - проскрежетал низким гулом, и сорвался с места, останавливаясь уже возле дороги, миновав каменную пострелянную лестницу.
        Позади всё ещё стояли наёмники, что спустя мгновение распались на нарубленные как выйдет кусочки. Кровь рекой стекала по ступеням на песок, окрашивая его в багровый. Я ощущал на себе наполненные страхом взгляды со всех сторон, и не мудрено, ведь сейчас и так сомнительная гора льда окрасилась в иной, более природный и тёплый, если вы понимаете, о чем я, цвет. Взмах лапой и четыре серпа голубой энергии срываются с когтей вперёд, но уже не достигает былого эффекта.
        Логично, ведь они уже возобновили работу своего доспеха духа, да и силы у посланцев Мирай немалые - пиковые мастера, не то что я, временно взявший уровень среднего учителя. По правде говоря, я даже не знаю, какой у меня сейчас хотя бы примерно ранг из-за постоянного роста силы, но явно не тот, которым я сейчас распоряжаюсь. Уже предчувствую откат, что снизойдёт ко мне и сломит словно хворостинку пополам. Но, я буду сильным и всё переносу, всё ради защиты своих родных и близких!
        На моём счету уже примерно сорок трупов за сегодня, но впереди ещё столько же, а уверенности в сохранности, на длительное время, текущего уровня сил нет. Что же, тогда мы сейчас быстро расправимся со всеми и поспешим вернуться в Токио, ибо душу охватило дурное предчувств…
        - Проклятие, - подумалось мне, после чего в грудь влетел гранатомётный выстрел.
        Меня протащило назад, выломав ограждение, я свалился на песок и гору трупов. Ледяной доспех в районе груди разлетелся на осколки, кожа сгорела, а плоть была medium rare прожарки в горошек, ой, то-есть, в осколках. Сознание окончательно прояснилось и моя защита с треском отсоединилась от моего тела, выпуская всего мокрого, израненного и дрожащего меня на свободу. Теперь то на меня и накатила вселенская слабость.
        - Уничтожить цель! - злобно раздался приказ сверху.
        - Есть! - было единогласным и громким ответом командиру наёмников.
        Кое-как поднявшись на ноги, я не мог запустить во врагов даже простецкой сосулькой, но спас меня из данной ситуации Рос, что метнул цепную молнию в приближающегося противника. Доспехи духа лопались один за другим, словно были простыми воздушными шариками на пути магии моего сводного брата. Вторая такая же молния стала приговором сразу для двенадцати наёмников. Сила, продемонстрированная им внушала и одновременно вызывала вопросы.
        Например, откуда у него она вообще взялась, ибо ладно я, попаданец в теле явно необычного подростка, со слов нашей общей знакомой Изуми, а он то что? Парень с батей-выродком, что лежит сейчас в коме и матерью монстром. Чего-то я не знаю о своей новой родне и это меня, если честно, конкретно сейчас не сильно заботило. Если молчал, значит была причина. И я молчу о некоторых вещах, ибо есть причина - это целиком и полностью нормально. Надеюсь.
        - Ну ты, конечно, дал, Братишка! Меня Сакура клятвенно заверяла, что с внутренними силами у тебя совсем беда, а ты только что положил несколько десятков сильных мастеров! - восхищённо воскликнул Роз, спокойно приближаясь ко мне.
        - Ты сам в легкую вынес чуть больше десятка пиковых мастеров, а их там над нами ещё несколько раз по десятку, - криво усмехнулся, переводя взгляд на девчат, что выскочили из-за укрытия и ломанулись к нам.
        - Не в легкую, у меня маны ещё на две такие молнии, после чего я свалюсь в истощении, - печально улыбнулся, готовясь встретить следующую волну врагов, - поэтому далее я буду драться в рукопашную, а Изуми меня прикроет.
        - Идём, нам нужно вернуться в укрытие, - подошла ко мне Сакура, взяв меня под плечо, чтобы помочь мне поскорее уйти отсюда.
        - Нет, нам нужно срочно возвращаться в Токио, - сменил наш маршрут, - велика вероятность, что там сейчас ситуация не лучше, чем у нас сейчас здесь. Вы вместе справитесь с противником? - задал вопрос, на который получил лишь напряжённый кивок брата и Изуми, - буду ждать вас в особняке Сакураев, надеюсь, что в целом.
        …
        Куда только катится Япония? Ещё несколько лет назад никто бы и не посмел без весомой причины, да ещё и в тихую нанять солдат для неожиданного нападения на аристократа, особенно другой аристократ, а что теперь? В столице целой страны орудует приближенный к Императору клан, убивая всех для себя неугодных, ещё и клоун какой-то объявился, что в одиночку вырезает целые многоэтажные охраняемые здания известных компаний и крадёт неизвестные никому предметы.
        Час назад вообще произошёл всплеск маны такой силы, что даже меня дрожь пробирает. Неужели кто-то потерял контроль над источником и взорвался? Нет, маловероятно. Ох, ну и дурное же у меня предчувствие, словно всё происходящее в Токио как-то связано с нами и, скорее всего, непосредственно с Кулао. Надеюсь, это не проделки Мирай, иначе нам будет тяжко.
        - Эта жизнь преподносит моему клану всё новые и новые испытания… - печально вздохнула я, заплетаясь перед зеркалом в своей спальне.
        На сегодня у меня запланировано немало дел, но почему-то кажется, мне вскоре будет не до них. Думаю, всё же нужно держать Аматэрасу в курсе происходящего, но здесь возникает определённая трудность - связи нет, она пропала после события у Токийской Башни. Никого не позвать на помощь, сидеть в четырех стенах и дожидаться, пока либо дурное предчувствие не пройдёт, либо не придёт прямо на порог к моему дому.
        Нужно зайти к Юко, проверить, как она там без своего ненаглядного. Всё же, я оказалась права, что отправила его встречать её тогда, Кулао сумел разрушить тот лёд, что поселился в душе моей кровинки, но теперь и с ним происходит нечто неладное, словно бы он одержим некой злой сущностью, иначе объяснить его тёмную ауру невозможно. Ну, не может у ребёнка быть такая плотная зловещая аура, как у безумного убийцы, чья жизнь была наполнена сплошь болью и страданиями. Я не могу поверить в это.
        - Акане, что же ты сделала со своим единственным сыном?… - полюбовавшись своим отражением, встала и направилась в комнату своей дорогой доченьки.
        На пути я встречала свою прислугу, что кланялась мне и продолжала работать, но меня смутило то, что я за сегодня ещё ни разу не увидела Мачиду или кого-либо из его родни. Словно бы и нет их вовсе в особняке…
        - Только не говорите мне, что…
        Позади меня прогремел взрыв, значит, я моё шестое чувство не обманывало. Ворота уничтожены, на территорию особняка сейчас наверняка забрасывает свои силы противник. Мне неизвестно ни количество врага, ни его силы или вооружение. Прекрасно, что же, пора показать, что опыт тоже имеет значение и пусть, что мой ранг это слабый мастер - я не позволю причинить вреда моей дочери.
        Раздав команды слугам, помчалась навстречу выбежавшей из комнаты Юко. Сказав ей взять с собою Ричарда и трёх охранников, отправила её в старые катакомбы под особняком. Она порывалась мне отказать, но здравомыслие взяло своё впервые в жизни и доченька послушно побежала обратно. Я же, зло оскалившись, пошла встречать незваных гостей. Снизу уже были слышны выстрелы и взрывы от соприкосновения атакующих техник. Благо, я вооружила всех своих слуг пистолетом Glock-17 и прикупила пару штурмовых винтовок FN Scar на подобный случай. Как в воду глядела…
        Ками-сама, лишь бы Юко успела сбежать, я готова принять любую судьбу для себя, но она должна выжить. Любой ценой. Как жаль, что Кулао не с нами, с ним бы я точно была спокойна наверняка. Конечно, умирать здесь мне совершенно не хочется, но ситуации лучше не придумать для Мирай - связи во всём Токио, если не дальше, нет; людей в особняке мало, всеми известный Кулао отсутствует, а союзники если как-то и узнают, то банально не успеют на помощь.
        Клан оракулов сделал свой ход, только вот поставили ли нам шах - вопрос спорный. Я ещё могу потягаться, всем нос утру! Ведь я Сакурай, иначе и быть не может, хех…
        - Кулао, возвращайся поскорее, - проговорила полушепотом, и вынырнув из-за угла отправила огненный шар в сторону выбитых дверей.
        Выбросив из родного дома трёх наёмников, их доспехи духа разорвало, но сами они отделались небольшим испугом и несильными ожогами. Щелчок пальцев, ещё и ещё раз, три огненных шара устремились прямо на них, чтобы испепелить, но прямо перед ними с неба упал некто в однообразной серой маске и заслонил их собою. Мои техники настигли врага, но урона он никакого не понёс, чем знатно удивил меня.
        Кто это такой? Не ощущаю от него и половины силы мастера, значит и доспеха духа у него нет. Так, как же ему удалось остаться невредимым? Только одежда и обуглилась, на маске даже сажа не появилась. Он, посмотрев на свою ладонь, перевёл взгляд на меня и сорвался на бег, вынимая из-за спины немалый странный тесак, от которого так и веяло опасностью.
        Пока слуги перестреливались с противником, я осталась одна против троих наемников, один из которых сумел перенести попадание целых трёх огненных шаров атрибутного мага ранга слабого мастера. Варианты? Он скрывает часть своей силы, во что мало вериться; ему не страшен огонь в силу некого артефакта, позволяющего игнорировать урон, возможно любой, а не только от огненных техник и их последствий.
        Тогда попробуем воздухом, он у меня, конечно, слабее будет, но может получиться. Запустив четыре воздушных серпа вперёд, упавший с неба незнакомец просто сделал шаг вперёд и поймал их все на блок правой рукой. На предплечье не появилось ни царапинки, но экипировка оказалась разорвана в лоскуты. Только я начала создавать водяной хлыст, как он сорвался вперёд, переводя дальнейшее сражение в ближний бой.
        По его движениям, скорости ударов и их ювелирной точности могу сказать, что мужчина занимался единоборствами не один год и достиг в этой стезе успеха, но ведь и я была не обычной клановой девчушкой. Уклоняться от его быстрых и мощных ударов было нелегко, но вполне возможно, каждая встреча наших кулаков приносила мне немалую дозу неприятных ощущений и это при том, что у меня активен доспех духа!
        Уклонившись от моего бокового в голову, он поднырнул мне под руку и взял в захват, после чего выполнил бросок, припечатав меня об землю. От силы удара на мгновение потемнело в глазах, что сыграло ему на руку, дав возможность закрепиться на мне и начать месить моё лицо. Доспех духа с натяжкой, но не давал обезобразить мою физиономию, но боль ощущалась очень даже хорошо. Сколько же в нём дури?!
        Когда наёмник в очередной раз заносил свой кулак для удара, я схватила руку мужчины и при помощи ног повалила его. Взяв конечность в болевой, начала изо всех сил выламывать ему руку, но было такое ощущение, что я держу не кусок плоти, а газовую трубу. Он с усилием, но приподнялся на одной руке, после чего, с рыком, поднял меня второй рукой и приложил об землю ещё раз. Доспех духа лопнул, а моя хватка ослабла от мощного удара затылком.
        Мой оппонент не став медлить, вернулся к своему занятию - месить моё лицо, но на этот раз у него всё выйдет, ибо защиты у меня более нет. Вот и конец, надеюсь, что Юко уже далеко отсюда…
        - Не смей трогать Сакурай-саму! - налетел на мужчину оборотень, зло прорычав свои слова.
        Оказавшись сверху, Ричард занёс свою когтистую лапу над наёмником и ударил по лицу солдата Мирай. Раздался тупой звук, словно железом ударили по железу, затем ещё и ещё один. Приподнявшись на локтях, заметила, что на маске десантника остаются лишь глубокие царапины, но ничего свыше этого. Кажется, что маска сделана не из стали вовсе, а чего-то намного крепче.
        Наёмник же, не лежал в ожидании своей смерти, а активно бил кулаком оборотню по рёбрам, но лишь всё больше выводил из себя аристократа Туманного Альбиона. Тем временем, число моих слуг падало, позволяя противнику подойти ближе к нам для оказания помощи своему союзнику. По Грейстилу открыли огонь, но пули встречаясь с его прочной кожей, просто опадали на землю. Может, ран у него и не прибавится, но гематом будет несчетное количество.
        Воспользовавшись ситуацией, поднялась на ноги и начала поливать врагов струей пламени, просаживая доспехи духа всем. Калашниковы плавились в руках нападающих, а я всё усиливала напор и усиливала, желая сжечь всех этих тварей дотла. Мой гнев было не описать словами, но ещё больше меня волновала судьба дочери, ибо Ричард сейчас был со мной, сдерживая непробиваемого противника, пока я расправляюсь с вражескими мастерами.
        Запахло жареным в тот момент, когда к нам начал подъезжать танк в окружении двух бтр'ов под сопровождением грёбанного истребителя, что спустил на мой особняк две ракеты. Мурашки пробежали по спине, после чего я прыгнула вперёд, сбивая своим телом оборотня. Крыша моего дома разлетелась в щепки, кажется, даже второй этаж обвалился. Ещё не до конца прийдя в себя после оглушения из-за взрыва, попыталась встать, но получила сапогом по лицу, падая обратно.
        В ушах звенело, картинка перед глазами плыла, но я отчетливо сумела различить, как военная техника окончательно ломает каменный забор со стороны ворот и звук гусениц вперемешку с рёвом двигателей. После - я отключилась, получив ещё один удар по голове…
        Глава 21: Ангел во плоти
        В кабине вертолёта царило напряжённое молчание. Сакура сидела и смотрела в окно на быстро пролетающие из-за скорости "птички" облака, пока я сверлил взглядом Морозова Сергея Васильевича, что оказался совершенно "случайно" на необходимом месте в нужное время. Почему так формально? Он сын Главы клана Морозовых и наследник этой титула в будущем, но не это заставило меня насторожиться. Отнюдь не эта глупость, которой можно пугать лишь ущербных простолюдинов.
        В чем же дело? Он был здесь не один со стороны Морозовых, рядом с ним сидел Морозов Артур Витальевич, брат Морозова Виктора Витальевича - моего отца. Теперь то мне ясно, почему мне казалось, что мы с Сергеем знакомы, мы банально родня! И прилетел он целенаправленно ко мне, признался под моим взглядом, но более не проронил ни слова. Причина, почему они прилетели сюда на арендованном вертолёте вслед за мной проста - хотели устроить "случайную" встречу и напроситься в гости.
        Пока мы шли к нашему транспорту, Артур пытался меня разговорить, но я молчал как партизан, особенно меня доставал вопрос: "почему я выгляжу, словно прошёл сквозь огонь, лёд и медные трубы"? Ками-сама дала мне сил сдержаться и не наброситься в попытке задушить этого нерадивого родственника-болтуна, да и нужен он мне, если быть откровенным, ведь скорость поезда и вертолёта колоссально разниться. Первым способом я попаду в Токио через пять часов, а вторым за полтора.
        Раз в десять-пятнадцать минут сестра подпитывала меня маной, за что я ей безмерно благодарен. Настроение моё ни к чёрту, такое ощущение, что меня ждут. Что я кому-то срочно нужен. В общем - очень скверно на душе моей сейчас, готов провести вскрытие первому встречному тупой ржавой ложкой несмотря ни на что.
        Мы уже подлетали к особняку Сакураев, и чем ближе мы были, тем отчётливее был запах гари, дыма и сгоревшей плоти. Пилот оповестил нас, что впереди виднеется столб густого дыма, а снизу многочисленные силы "неопознанного" клана уже завершают боевые действия. В голову закрались не самые приятные мысли, но я, отбросив их, сказал, чтобы он подлетел как можно ближе.
        - Что ты задумал? - спросил Артур, на что получил мой взгляд, который описывал его умственные способности.
        - Прыгать, - уже стоя у двери, произнёс я, открывая её.
        - Брат! - попыталась ухватить меня за руку Сакура, но я уже сделал шаг в пустоту.
        По неизвестной причине я стал спокоен словно удав, заглотивший несчастную тушку зверька, коему банально не посчастливилось оказаться прямо на пути у ползучей смерти. Стремительно сближаясь с землёй, напитал мышцы и кости маной, укрепив и усилив их, после чего достиг земли. От моего приземления она пошла трещинами и промялась подо мною; волна воздуха с пылью ударила в стороны, разбрасывая знакомых по одежде наёмников в стороны.
        Опустив взгляд себе под ноги, заметил, что одного из них попросту раздавил. Плевать. Осматриваю местность, врагов снаружи примерно около двух сотен, на территории Сакураев стоят два бтра и один танк. Немало же потратились Мираи на такую армию, но сейчас мне не было до неё дела. Переместив свой взор с противника на особняк, не смог почувствовать ни единой эмоции. Странно, где же беспокойство? Гнев или тот же страх за девочек? Такое впечатление, что из меня высосали всё, пропустили через мясорубку и собрали заново, забыв посолить и поперчить.
        Вокруг всё было в руинах, пепле, саже и крови, но тел не наблюдалось - слуги остались под обломками, а вражеские тела быстро загрузили в бтры, иначе и быть не может, если изначально единиц транспорта не было больше, в чем я сомневаюсь. На земле подле полыхающего особняка обнаружил здоровенную тушу оборотня, на которую надели стальные кольца с три арматуры размером. Самих колец было четыре: чуть ниже плеч, выше локтя, выше запястий и на лодыжках. Смотали, чтобы и пошевелиться не мог, видимо, знатно он потрепал наёмников.
        Но, я не наблюдал никого из своих или врагов, способных завалить это зверьё и заковать в стальные кольца. Безусловно все здесь присутствующие это люди не ниже ранга сильного бойца, но и пиковых мастеров здесь в разы меньше, чем было на Окинаве. Значит, они внутри особняка? Или под ним?
        - Это Ледяной Демон, убить его! - раздалось где-то позади, после чего оцепенение спало с противников, и они наставили на меня дула калашниковых.
        - Ну что, Колян, подрубаем тебе Длань? - спросила меня Тьма.
        - Нет, теперь моя очередь быть полезным, да и умирать ему пока-что рано, не находишь? - возразил своему брату Свет.
        - И что ты ему дашь? - скептически окинула взглядом свою противоположность.
        - Энергию Света, - оскалился он, смотря в глаза бледнеющей Тьмы.
        - А как же наши договоренности?! - быстро взял себя в руки, повысив голос на Свет.
        - Они в силе, хочешь - потом дашь ему Энергию Тьмы, выбор за тобой. Прямого согласия на неиспользование наших сил не было, если тебе память не отшибло, - щелкнул пальцами, вызывая в моей груди целый водоворот из силы, начинающей разрывать меня изнутри.
        - Как знаешь, - фыркнула Тьма, после чего они затихли, а я вернулся к реальности.
        - Огонь! - проревел кто-то, но уже было слишком поздно…
        На меня обрушился целый град пуль, моё тело должно было стать сродни мочалке - таким же дырявым, но они попросту отскакивали от возникшего вокруг меня мутного белого барьера. Я ощущал, как горят мои вены, но это было вовсе не больно. Подняв руку на уровень груди, развернул её ладонью к земле, после чего из неё рекой полился чистый жидкий свет. Мои действия основывались на чисто интуитивном понятии полученной мною силы, поэтому мне самому было немного, что странно в связи с моим состоянием, интересно.
        Барьер заполнялся светом, что совершенно не сковывал мои движения, и не мешал мне наблюдать за противником. Дышать этой энергией было в разы легче, чем воздухом, что слегка меня озадачило, не более того. Я прекрасно видел свои руки, вокруг которых свет начинал скапливаться некими завихрениями особенно плотно, образуя на них подобие латных перчаток. После, белесая материя взяла меня в этот круговорот полностью, доспехи мною абсолютно не ощущались, словно их вовсе не было.
        Барьер пошёл трещинами, стоило мне прислонить к нему ладонь, как он лопнул, высвобождая поток жидкого света и меня из-под своей защиты. Доспехи духа, у кого они были, окрашивались в мутный белый свет, сковывая своих владельцев. В голове пролетел образ, как некто взмахом руки посылает рыцарей, вокруг которых нечто схожее, в бой против орды нежити. Поняв смысл показанного мне, повторил взмах руки и наёмники вопреки своей воле обернулись на своих союзников без Доспехов.
        - Убить, - произнёс монотонным голосом, положив начало истреблению биомусора.
        Сам же, развернувшись обратно к особняку, неспешно побрёл к нему, взирая на сажу и кровь через засвеченный фильтр, который на моё зрение накладывала пластинка света на глазах. Внутри всё было завалено, единственная дорога вела меня к лестнице вниз, в катакомбы, куда я и отправился, пока за моей спиной звучали многочисленные крики боли и отчаяния. Во мне бушевала невиданная ранее сила, которой хотелось отдаться по неизвестной причине с головой, но меня сдерживала одна мысль: "смогу ли я после этого вернуться?".
        Внизу были видны следы битвы, ещё я заметил следы крови, словно кого-то тащили против его воли вслед за собою. Встав на развилке, направился в сторону, где была заперта Миямото Касурай, ибо бывшее место содержания Ричарда мне ни к чему, там далее будет тупик. Впереди послышались звуки, похожие на голоса, значит, противники в компании женщин Сакурай всё ещё здесь.
        Стоило мне выйти из коридора в нечто напоминающее тоннель метро, правда старого и давно не обслуживаемого, я увидел двух мужчин в чёрной экипировке и склонившуюся над Ринко рыдающую Юко. Непроизвольно мои кулаки сжались, сделав шаг вперёд, раздавил небольшой булыжник, чем привлёк внимание людей, чьё время жизни подходило к логическому завершению.
        - А ты ещё кто такой? - напряжённо спросил один из них, который был в белой маске с прорезями для глаз, на месте рта же был выцарапана улыбка, явно уже лично им самим.
        - Юшимо Кулао, - безэмоционально произнёс, сделав очередной шаг вперёд, которым в мгновение ока переместился к нему вплотную, - умри.
        Но к моему удивлению, он создал ледяное копьё и успел сделать выпад в мою сторону. Приняв удар на ладонь, сомкнул ладонь, обламывая его, после чего кулаком ударил ему в грудь, отправляя наёмника в полёт, который прервала стена, правда, после этого она вместе с дёргающимся телом завалилась назад, но мне это было уже неинтересно. Не теряя времени, продолжил свой удар, разворачиваясь ко второму, но мой кулак остановили ладонью.
        - Говоришь, что ты Кулао? Тогда развлеки меня, - решил заговорить парень в расцарапанной серой маске, которую я сумел узнать. Это тот самый человек, что спас меня в порту, значит, второй это его сообщник? Ясно, понятно.
        Сжав его, моя перчатка пошла трещинами, что говорило о немалой силе оппонента. Пустив немного энергии по руке, заставил серого выпустить мой кулак из хвата, но урон по его руке прошёлся приличный - кожа начала дымить, после чего рука вспыхнула по самый локоть, правда, быстро затухла, стоило отправленному мною врагу выбраться из небольшого завала и магией льда затушить пламя. Только вот зря, я ведь маг льда в разы сильнее тебя, должен быть, и с легкостью могу перехватить контроль над ним, словно сам и был его творцом изначально.
        Лёд, предназначение которого было спасти парня в серой маске, обернулся против него опасным оружием. Охватив всю руку от кончиков пальцев, до плеча, он начал морозить плоть в глубину, но серый меня удивил - ударил рукой об стену, разбив его и лишившись кожи, но плоть осталась на месте. Крепкий же ты, однако, человек.
        Рывок, снова бью кулаком, удар блокируют предплечьем, наношу удар второй рукой - кулак зажимают между коленом и локтем. Вырываюсь, отступаю назад небольшим прыжком, но враг следует прямо за мной, правда, на это я и рассчитывал. Из оставленной лужи света, на которую он наступил, вырвались длинные шипы, разорвав плоть на ноге серого. Теперь настал мой черёд наступать. Широкий шаг вперёд, хватаю его за запястье, тяну на себя и бью кулаком в живот, отправляя наёмника в схожий с его предшественником полёт.
        В этот же момент на меня рванул второй оппонент, посылаю в его сторону два копья света, что оказались отражены двумя ледяными клинками. Не знаю почему, но его стиль боя, которого я пока особо не наблюдаю, очень похож на мой. Словно, этот парень это моё собственное отражение. Он делает рывок в мою сторону, создаю двуручный меч и наношу вертикальный удар по вовремя поставленному блоку. Клинки пошли трещинами, но выдержали.
        - А ты неплох, Кулао, кстати, наслышан о тебе, - проговорил, отпрыгивая назад, - меня просили в случае чего тебя не убивать, но как я посмотрю - ты сам убьёшь кого захочешь, поэтому не обессудь, что буду сражаться во всю свою силу.
        - Мне плевать, - в руке появилось копьё света, размываюсь в молниеносном выпаде, который оказался принят ладонью серого, что отодвинул себе за спину белую маску.
        - Чистая энергия света, спрашивается, откуда она у тебя? Даже маги света ею не владеют, что же ты такое, дорогой мой друг? - сжал ладонь, развеивая моё копьё.
        Небольшой взрыв заставил тоннель пойти ходуном, с потолка посыпалась старая штукатурка и пыль. Отступив назад, с долей опаски взглянул на него совершенно иным взглядом. Развеять чистый свет? Не думаю, что это можно так легко сделать, но меня насторожило больше то, что часть энергии пропала, словно её стёрли или… поглотили.
        - Вижу, что ты уже догадался. Верно, я сожрал твой свет, - немного весело проговорил серый, - сила бездны не в разрушительности, а поглощении чужеродной энергии, хе-хе, - указал пальцем мне под ноги ровно в тот момент, когда из него начала вылезать арматура.
        Не знаю, о чем думал этот тип, но я даже не подумал уворачиваться, веря в свой доспех, что не подвёл меня - арматура не сумела его даже оцарапать, а вот мне не составило никакого труда срубить её под основанием движением руки. Если честно, мне это всё начинало надоедать, пора заканчивать этот цирк.
        - Юко, бери Ринко и беги. Ты мешаешь, - сказал как есть, но мои слова не были ею услышаны, - ты меня слышишь? Убирайся прочь! - повысил голос, и это возымело эффект.
        - Эй, мы вас не отпу… - попытался возразить белый, но пролетевший возле его лица кусок льда быстро заставил сосредоточить всё своё внимание на мне.
        - П-поняла, - заикаясь, сказала она, после чего подхватила мать и потащилась на выход.
        - Я вот по пути сюда одну персону не заметил, не знаете где же она может быть? - как бы невзначай поинтересовался я, резко метнув пучок света себе за спину.
        Девушка выпрыгнула из-за укрытия, отдалившись от выхода в катакомбы. Что же, путь для Юко расчищен, стоит ей покинуть тоннель, как я смогу драться всерьёз. В руке сжимаю меч из чистого света, подшаг вперёд и оказываюсь за спиной двух масочников. Горизонтальный удар с разворота встречается сначала с ледяной стеной, а затем и прочным предплечьем без кожи серой маски. Но, это было далеко не всё. Клинок вспыхнул белым огнём, продолжая давить на меч, отправил его полетать сквозь многочисленные стены на пути. Кажется, ещё немного и потолок упадёт прямо сюда.
        Снова разворот и повторяю это же с белой маской. Поставив блок закованной в морозные латы рукой, он попытался сдержать мою атаку, но новая волна силы в мой двуручник исправили эту смешную ситуацию, заставив его скрыться где-то в глубинах тоннеля. Теперь перевожу внимание на Касурай, что метнула в меня электрические кунаи, что оказались остановлены моими ледяными шипами. Откровенно слабо.
        - Да ты чёртов монстр, - скривилась Миямото, - но моя задача отнюдь не победить тебя, - прикрыла глаза рукой, после чего магические кунаи взорвались, заставляя потолок обрушиться.
        Вот ведь ТВАРЬ! Впервые с момента возвращения в особняк я почувствовал что-то, кроме спокойствия, уверенности в собственных силах, легкого удивления, слабого опасения и небольшой раздражительности. Это был не просто гнев, а чистая ЯРОСТЬ! Даже не знаю, с чего бы ей взяться, но это неоспоримый факт. Клинок засиял ещё ярче, он буквально состоял из чистой силы света, что сорвалась с клинка прямиком в сторону девушки. Стирая на своём пути камень, серп света практически добрался до неё, но серая маска снова помешал мне. Сотру в порошок…
        Моя атака врезалась ему в грудь, наконец заставив его сморщиться от боли. Серого протащило назад, впечатав в стену. Нас разделяла невысокая стена из обломков, послышались голоса с поверхности, в которых я опознал дрожащий голосок Сакуры и напряжённые Морозовых. Криков более не было, видимо, все банально уже перерезали друг-друга, прекрасно выполнив моё желание.
        Мы некоторое время играли в гляделки, пока Касурай не рванула в катакомбы. Послав ей вдогонку серп света, его отбил мой враг, что таки решился драться со мной в полную силу. Сжимая фиолетовый, дымчатый клинок, ему не составило труда рассеять чистый свет. Пора отринуть слова, если уж на то пошло, и мысли закрыть глубоко на дне разума, схлестнувшись с сильным противников на клинках. Концентрирую добрую половину оставшейся в груди энергии, что постепенно сжиралась моим источником либо мною же для сражения, в клинке, и делаю рывок в сторону серого.
        Наши мечи встретились, энергии сошлись в неравной схватке, но я должен быть сильнее. Я обязан быть сильнее всякого отродья! Моё лицо исказилось в гримасе из гнева и отвращения, может это и было влияние Света на меня, но сейчас мне было совершенно плевать на это. Мне удавалось теснить оппонента, пока не произошёл явный сбой силы со стороны моего соперника - его меч перестал поглощать свет, начав эту силу испарять. По какой-то причине произошла детонация и меня отбросило ударной волной назад. Не знаю, что это было, но по всему моему доспеху появились трещины.
        Поднявшись, осознал, что белый фильтр действовал уже только на один глаз - это пластина из света треснула и целый её кусок откололся, вернув левому глазу привычное видение окружающего меня мира. Двуручник всё ещё был сжат в моей ладони, целый и невредимый, что радовало, некоторое время, пока пластина на лице не заросла. После, эмоции снова пропали, а я почувствовал свежий поток сил к источнику. Явно Свет посуетился, чтобы я ни в коем разе не смел давать и тени надежды на победу этим выродкам. ЖАЛКИМ ОТРОДЬЯМ, ЧТО ПОСМЕЛИ ПОЙТИ ПРОТИВ ГОЛОСА СВЯТОГО, ВОЛИ СВЫШЕ!
        Спину обожгло, послышался треск доспеха света - это крылья из энергии решили выбраться на волю. Стоп, крылья? Хотя, это не столь важно. Плевать, если быть более точным. Да, сейчас для меня в приоритете сжечь этого нечестивогоУБЛЮДКА. Я чую в его душе грязь, вижу мёртвые глаза отброса, слышу убогий голос мусора. ОН - ЭТО РАКОВАЯ ОПУХОЛЬ НА ЭТОМ БЕЛОМ СВЕТЕ, И МОЯ ЗАДАЧА ИЗБАВИТЬСЯ ОТ ЭТОЙ ЗАРАЗЫ.
        Клинок с треском вытянулся, его кончик набух и лопнул, явив миру первый разумный меч. Невинное новорождённое дитя, что жаждало поскорее избавить этот мир от страданий, от ошибки мироздания, стоящей прямо перед ЯСНЫМ ЛИКОМ БОГА ЭТОЙ ЖАЛКОЙ РЕАЛЬНОСТИ. Серого сковал страх, я вижу в отражении его глаз себя. Два лучащихся энергией крыла из-за спины, нимб над головой, маска из белых перьев на лице и белоснежный доспех, по которому расползлись лианы того же цвета. Можно было даже узреть небольшие бутоны, что вскоре созреют и покажутся, чтобы очаровать всех своею первозданной красотой.
        - Синдзи, уходим, это уже не Кулао, - не скрывая своего животного ужаса, молвило это богомерзкое создание…
        - Ты смеешься надо мной? - раздалось из глубин тёмного тоннеля.
        - Не…
        - Я приложил столько усилий, чтобы выбраться из пробирки и раздобыть силу, - держа в руке ледяной меч, вышел из тени белый.
        - О чем ты? - но серого никто не слушал.
        Я перевёл всё свои внимание на Синдзи, слушал каждое его слово и ощущал всю ту боль и обиду, что испытывала его душа. Мне было невероятно печально за это порождение, что родилось на этот свет при помощи грязных технологий и злого умысла. Я был буквально очарован агонией страдающей души искусственного человека.
        - Я жаждал всего-то отыскать брата и свалить из этой проклятой страны, но, - сжал рукоять клинка, - но он оказался у меня прямо под носом! Вот, это чудовище стоит передом мною и скалится своими до омерзения ровными, острыми белоснежными зубами, что выглядывают из-под перьевой маски! Скормил свою душу у меня на глазах какой-то непонятной погани, чтобы обрести силу. И ради чего?! Боже, как же я ненавижу этот мир! - сорвал с лица маску, застав меня врасплох.
        Плача, ко мне медленно приближался… я. У него был мой цвет волос, мои глаза, моё лицо. Этот парень был моей точной копией без единого изъяна. Такого не бывает, ведь даже близнецы имеют свои отличия во внешности, а он был вылитый Юшимо Кулао. Я отшатнулся, а Синдзи продолжал идти.
        - Неужели я так много хотел? Просто найти своего брата и сбежать от всех как можно дальше. Жить счастливой, тихой и мирной жизнью, познакомиться с тобой… но теперь ты хрен пойми что. Не мой брат, а ещё более чужая этому мира хуйня, чем я! Но, ты не виноват. Нет, это сама судьба смеётся над нами, желая наблюдать за нашими страданиями. Я оборву ей все планы, мне нужно лишь твоё согласие, - протянул раскрытую ладонь, остановившись в нескольких шагах от меня.
        Мне было страшно. Нет, мне было невероятно, до ужаса страшно! Как? Как он может существовать? Кто посмел создать ещё одного меня? Зачем? Почему? Не понимаю, не понимаю, НЕ ПОНИМАЮ!Проклятие, я Юшимо Кулао. Единственный и неповторимый! Миру не нужны два одинаковых существа - прости меня, но я буду вынужден тебя убить. Моя рука начала движение в его сторону, но её резко обожгло болью.
        Эта боль была невыносимой, я взревел, не в силах её стерпеть. Упав на колени, схватился за запястье, пытаясь вырвать его, но ничего не выходило - силы постепенно начали покидать моё тело. Доспехи снова покрылись трещинами, а эмоции нахлынули в мой разум подобно цунами, сводя меня с ума. Нимб над головой громко хрустнул, крылья начали мерцать, словно вот-вот пропадут во вспышке света, вернув мне человеческое обличие. Но ведь я Бог! НесущийСВЕТ этому мерзкому, жалкому и убогомуМИРУ!
        Серый, взяв себя в руки, накинулся на меня, со взмаха фиолетового клинка срубив одно моё крыло. От боли я не смог даже вдохнуть, мой источник сжали белые лианы чистой, святой силы. В глазах всё покраснело, как будто они налились кровью.
        - Что ты творишь?! - прорычал Синдзи, попытавшись отогнать от меня серую маску.
        - Убиваю тварь из иного мира, что захватила человеческое тело! - разрубил ледяной клинок, но пропустил удар ледяных кулаков снизу.
        Не ожидав такого, парень вырвал, из-под маски закапал его желудочный сок. Вырвав со стены кусок арматуры, метнул её в мою копию, пронзив левое плечо насквозь. Но, Синдзи, казалось, даже не обратил на это внимания. Ледяные кулаки летели со всех направлений, каждый третий успевал попасть в незащищённое место на теле серой маски. В конце-концов, он просто отступил к выходу из катакомб одним прыжком.
        - Ну и сдохни здесь сам, а если выживешь, то Босс найдёт и добьёт тебя, - мерзко рассмеялся, двумя ударами заваливая проход за собою.
        Этим же временем шла моя борьба с неизвестной болью, сжигающей мою тыльную сторону ладони вместе со всеми нервами. Доспехи начали осыпаться, над головой кружила лишь одна половина от былого золотого нимба.
        Бутоны нерасцветших роз начали вянуть прямо на мне, вызывая необузданный праведный гнев. Мой собственный клинок восстал против меня же, начав пожирать второе, последнее крыло. Больно, как же мне больно! Я хочу жить, жить, жить и ещё раз ЖИТЬ! Почему это невинное дитя пожирает своего ТВОРЦА? ЕдиногоГОСПОДАБОГА в этом погрязшем в порочномМРАКЕ мире?!
        Сквозь камень и землю в тоннель влетела красная рукоять без кромки. Надёжно улёгшись мне в ладонь, я чисто рефлекторно сжал её, чем заставил Свет в голове утихнуть. Пропала боль, оставив лишь горькое послевкусие во рту. Энергия постепенно утекала из меня, пожираемая моим же источником. Нет, мне не нужна эта жалкая магия, свет поглоти эту мерз…
        - Мешаешь, - непроизвольно проговорили мои уста, после чего левая, свободная рука, ухватилась за маску на лице.
        - ОТПУСТИ, ЧЕГО ТЫ ТВОРИШЬ?! - взревел тоже я, пытаясь образумить… себя же.
        - Ты. Мне. Мешаешь! - прорычав это, оторвал маску от своего лица.
        В этот же миг весь свет покинул моё тело. Живой клинок иссяк прямо на глазах, мой белый доспех осыпался прахом, нимб распался на золотистую пыль, что взмыла к небу сквозь дыру в потолке, а мои мысли пришли в норму. Более не было чужого навязанного мне добра, с которым я уже не мог бороться в силу неразличимости "меня" со "Светом". На душе стало так спокойно…
        - Кулао! - послышался знакомый голос сверху, - Кулао, с тобой всё в порядке?! Мы сейчас спустимся, дождись нас! - побежала Сакура куда-то, а я всё продолжал смотреть на сгущающиеся серые тучи над тлеющим особняком пустым взглядом.
        - Вот мы и встретились… - присел напротив меня Синдзи.
        - Не думал, что такое возможно… - опустил взор на него, впившись в идентичное лицо взглядом.
        - Брат, - произнесли мы одновременно.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к