Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.
Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Петров Артем / Естественный Отбор: " №01 Оборотни Естественный Отбор " - читать онлайн

Сохранить .
Оборотни. Естественный отбор Артем Петров
        Обычный подросток случайно становится оборотнем и начинает постигать науку выживания оборотней в современном мире больших городов. Кроме того он узнает, что оборотни ведут тайную войну за власть и ресурсы в человеческом мире с другими видами нелюдей. И главный герой оказывается вовлеченным в нее.
        Артем Петров
        Оборотни. Естественный отбор
        ГЛАВА 1. Странные изменения
        Пермь. 11 ноября. 2008 год.
        Редко задумываешься, в каких местах живешь. А зачем думать о сером, ничем непримечательном городе, каких десятки в России? Уж лучше просто жить, чем сокрушаться по этому поводу.
        Да и в шестнадцать лет размышлять о таких вещах еще рановато. В конце концов, вся жизнь впереди. И все же именно жизнь показала мне, что для этого всегда есть место и время…
        Когда все началось, я ни о чем не думал, кроме как поскорее попасть домой после школы. Стоя на морозе, еще и поневоле проклинал проезжавшие в другом направлении автобусы. Скорее бы пешком добежал!
        Дул холодный ветер, пробирающий до нитки. Небо закрывали плотные темные облака. Отвратная погода. По дороге сновали по своим делам машины. Сокровенным желанием было оказаться в теплом салоне одной из них. Но я мог лишь выглядывать среди мелькающих силуэтов очередной автобус и вдыхать вонючие выхлопы.
        В конце концов, это приелось. Я огляделся. С моей стороны шла колонна безликих серых многоэтажек - ничего интересного. По ту сторону дороги была школа - еще хуже.
        Сама же остановка представляла из себя заасфальтированный участок с вбитым знаком, не дающий водителям транспорта забыть о том, что здесь нельзя проезжать мимо. И ни одной скамейки. Может оно и к лучшему - сидеть в такой холод смерти подобно.
        Неужели стоило выбирать квартиру там, куда ходят три номера автобуса? И по какому закону ни один из них не приехал за полчаса? И по какому же закону я не заметил опасности в побитом наркомане, сидящем неподалеку в снегу у столба? Или кто там этот мужик в порванной черной кожаной куртке, старых кроссовках и поношенных джинсах. Его длинные грязные свалявшиеся волосы даже не развевались на ветру. Но, разумеется, я не мог не заметить того, что он пристально смотрит на меня. Кто ему может это запретить?
        Спокойствие внушало то, что на остановке стояло двое милиционеров, грызущих семечки и болтающих о ерунде. Им до лампочки были их обязанности.
        Но все же такой пристальный взгляд нервировал. Нет бы развернуться и уйти, но помешало чертово упрямство. Хотелось уж получить то, чего так долго ждал. И получил. По полной…
        Мимо с огромным грохотом проехал грузовик. Поэтому я не услышал, как мужик, сидящий у столба в паре метров от меня, вдруг оказался за спиной.
        Одна секунда. Ровно одна секунда, изменившая все.
        Крепко схватив меня за плечо, наркоман оттянул воротник куртки и впился нечеловечески длинными клыками в шею. Я чувствовал его прерывистое смрадное дыхание у себя над ухом. Дикий ужас и боль парализовали тело. Не было сил закричать. Куда уж там: ноги подкосились. Неужели весь мир в одночасье сошел с ума? И он что… пьет мою кровь?…
        Я очнулся, сидя на коленях, весь дрожа. В голове одновременно был вихрь чувств и пустота. И полное непонимание происходящего. Все звуки пропали, кроме стука сердца, норовившего бешеным ритмом переломать мне ребра. Мутным взглядом я разглядел стоящего рядом мужика. С его белоснежных клыков капала кровь. Моя кровь…
        Глаза закрылись. Сознание ушло в темноту. Казалось, на целую вечность. В себя меня привел один из милиционеров, стоявших на остановке. У него была ссадина на подбородке. Второй стоял неподалеку с подбитым глазом и разбитой губой, разговаривая по рации:
        - …да он там побежал между домов!.. А я почем знаю!.. Ты водитель, а не я!.. Найдите эту суку! Отбой! - после он подошел к нам - Вызывать скорую-то или нет?
        - Не… - протянул его напарник, оглядывая меня - у парня шок и все. Раны нет.
        Я удивленно посмотрел на него и ощупал шею. Раны и, правда, не было. Но на руке осталась кровь. Обогнав мой вопрос, милиционер с фингалом, прикладывая к нему снег, ответил:
        - Он здесь все своей кровью исхаркал - заодно он очищал свою куртку от алых пятен - Проверь, вытащил ли он у тебя что не то из карманов.
        Его напарник помог мне подняться на ноги. Поправив рюкзак, я ощупал карманы. Телефон. Деньги. Все на месте.
        - Ничего не пропало… - осевшим голосом ответил я.
        - Отлично - закрепив рацию на поясе, улыбнулся милиционер - Нам работы меньше будет. Если его найдем, закопаем без суда и следствия… У меня пояс по карате, а он уложил нас обоих, как щенят… - он стиснул зубы. Признаваться в собственной слабости всегда неприятно. Особенно когда отделал какой-то оборванец…
        - Эй, ты полегче - оборвал второй - Парень еще в себя не пришел. А ты тут… Эх… Я бы и сам офигел, если бы ко мне какой-то нарик обниматься полез и кровью испачкал. Ты до дома дойдешь или проводить?
        - Доеду… - глядя перед собой, словно зомби, ответил я.
        И тут подъехал нужный мне автобус. Как раз вовремя…
        Я добрался до дома на полном автопилоте. Перед глазами стоял этот мужик с окровавленными клыками. Улыбался он или нет, непонятно. Но в автобусе я вспомнил его злорадный, даже, можно сказать, дикий взгляд.
        Только заперев квартиру на все замки, я немного успокоился. Дома в это время никого не было: родители работали допоздна. Тем лучше…
        Раздевшись до пояса, я подошел к зеркалу в ванной и, включив воду в раковине, начал смывать кровь с шеи дрожащими руками. Потом не выдержал и, раздевшись догола, зашел под душ. Вода приятно бежала по телу. Стало легче - дрожь исчезла.
        После я вновь встал перед зеркалом. На шее не было ни царапины. Никакого. Но откуда боль? И с кровью слишком натянутое объяснение.
        Как ни парадоксально, мне больше была привлекательна версия с вампирами. Он впился белоснежными клыками в шею и выпил кровь. Да о чем я говорю? Какие вампиры? Бред. Никому просто не буду рассказывать об этом и сам забуду. И дело с концом.
        Но сказать проще, чем сделать. Скверное настроение напрочь отбило аппетит. Уроки делать тем более не хотелось. Ну и к черту. Я учусь нормально, так что можно устроить себе дополнительный выходной. А хорошим отдыхом и способом отвлечься будет засесть за компьютер.
        Поздно вечером пришли родители. Разговор прошел по накатанной схеме:
        - Как дела?
        - Нормально - буднично ответил я, не отворачиваясь от экрана монитора - Никаких оценок в школе сегодня.
        На этом разговор был окончен.
        И собственно я не соврал. Сегодня был лишь один неординарный случай. Да и тот без последствий. Да и я вышел из возраста, чтобы делиться с родителями всеми своими душевными переживаниями.
        И вообще шестнадцать лет сейчас это такой возраст, что ты уже по сути взрослый, но тебя все еще держат на поводке. Это если говорить о нормальных родителях. Вот и здесь за мной почти не следили, но полная свобода была далека. Из-за страха, что свяжусь с плохой кампанией. По крайней мере, это вполне устраивало.
        Пробездельничав до поздней ночи за компьютером, я лег спать. Но сон не приходил. Тот инцидент не вылезал из головы. Наверно, потому что со мной не часто случалось подобное.
        Поворочавшись часа два, я уснул, надеясь, что не приснится кошмар.
        Пермь. 12 ноября. 2008 год.
        Мелодия будильника на мобильном телефоне гулко отдавалась в голове. Ночь прошла ужасно - снилось что-то страшное, но после пробуждения все забылось. Дотянувшись до него рукой, я посмотрел на время. Семь утра. Пора в школу. Но какая к черту школа, когда все кости ломает, а само тело будто превратилось в вату? Было жарко даже без одеяла. С трудом поднявшись на ноги, я доковылял до кухни, опираясь на стену. В глазах была муть, голова кружилась. Найдя градусник, я сел на стул, сунув его подмышку. Через пять минут посмотрел на результат. Тридцать шесть и девять. Да быть этого не может. Должно быть сорок, не меньше. Но градусник упорно показывал тридцать шесть и девять. Нет, надо вызывать скорую помощь. В семь утра родители уже были на работе, так что я был совсем один. Сердце бешено колотилось. Стало страшно. А вдруг серьезное заболевание?
        Поднявшись на ноги, пошатнувшись, я поплелся обратно в комнату. Путь из другого конца квартиру был невыносимым испытанием. Но стоило сесть на кровать и потянуться за телефоном, как я потерял сознание…
        Очнулся я только в два часа дня. Никаких следов слабости и жара. Наоборот, во всем теле была необычайная легкость. Энергия внутри зашкаливала. Недоумение. Вот что я чувствовал в этот момент. И ничего больше. Утром с ног валился, а тут, раз, и здоровехонек. Парадокс. Аномалия. Сколько еще умных синонимов можно придумать? Скорее всего, это отходняк от вчерашнего стресса. Я много где слышал, как от этого люди загибаются. Причем по-разному. Но не суть. Главное, что теперь все просто отлично. Но цена хорошего состояния - прогул в школе. Ничего. Не впервой. Классный руководитель еще два года назад решила эту проблему. Причем очень просто. Не ходишь - твои проблемы. Экзамены сдавать тебе, а ей. Ну, а родителям можно ничего не говорить. Они не имеют привычки часто названивать в школу. В общем, никто не прикопается.
        Первым делом я позавтракал. Точнее пообедал. Аппетит после вчерашней голодовки был зверский. Особенно я налегал на мясо. После еды организм еще больше взбодрился, хотя казалось дальше уже некуда. Нужно было срочно потратить скопившуюся энергию. Сегодня по расписанию у меня намечалась тренировка в тренажерном зале - это то, что нужно. И наплевать на то, что нельзя заниматься физупражнениями после еды. Это лет в сорок нельзя, а сейчас можно.
        Собрав спортивную сумку, я вышел из дому. Вчерашний случай вылетел из головы. Жизнерадостность била ключом. Что еще можно пожелать для полного счастья?
        В среду под вечер народу в зале не было. Тренер, дежуривший в это время, куда-то вышел. Вот и прекрасно. Сегодня хотелось позаниматься в одиночестве.
        В качестве разминки я пошел на беговую дорожку. Обычно меня хватало на пять-шесть минут. Длинные дистанции - не мой конек. Но когда прошло отведенное время, я не совсем не чувствовал усталости. Ничего не изменилось после десяти минут, пятнадцати, двадцати. Выключив тренажер, я прислушался к ощущениям. Ничего, кроме адреналина и эйфории. Что, черт побери, со мной? Хотя… мне понравилось. Нужно попробовать что-то еще. При отжимании штанги лежа от груди меня тоже ждал сюрприз. С трудом подъемные раньше шестьдесят килограмм давались без труда. Тогда я постепенно начал увеличивать вес. Оказалось, мой предел передвинулся до сотни кило.
        Я лишь два года занимался, и за такой короткий период достигнуть таких результатов весьма сложно. И тут снова вспомнился вчерашний случай с укусом. Стресс стрессом, а сила и выносливость так вот запросто не увеличиваются. Может… а может к чертям? Стоит радоваться тому, что произошло, а не спрашивать - как и почему?
        Еще полчаса занятий на разные группы мышц окончательно убедили меня в том, что мое тело стало сильней, выносливее, ловчее. Хорошо еще, что в зале никто не появился, и моих достижений не увидел. Об этом лучше никому не знать, а то пойдут ненужные вопросы.
        Переодевшись, я направился к выходу из спортивного комплекса. Что-то уж тихо. Обычно из разных углов только и играет музыка. Получив свою куртку в гардеробе, я прошел мимо вахтерши.
        - До свиданья - не глядя на нее, из вежливости попрощался я. Только в этот раз ответа не услышал. Плохой день у нее что ли? Ладно, не важно.
        На улице было тихо, как на кладбище. Рядом по дороге ездили автомобили. Совершенно бесшумно. Оказывается, я вообще ничего не слышу! Ни звука! Словно уши заложило. Меня парализовал панический ужас. А в следующую секунду я вновь начал слышать. Только от этого едва не треснул череп. Сотня, нет, даже тысяча разных звуков ворвались в уши. Громкие, тихие, приятные, противные. Те, что вдалеке, и те, что вблизи. Голова просто раскалывалась!
        Неизвестно, сколько прошло времени, прежде чем удалось хоть немного привыкнуть. Открыв глаза, я обнаружил, что сижу на грязном снегу, в перемазанной одежде. Наверняка, в беспамятстве катался по земле. Надо ж так вляпаться! Прохожие вокруг обходили стороной, бросая косые взгляды. Я бы и сам мимо прошел, поэтому винить их не в чем. Даже лучше, что ни у кого не возникло желания играть в добрых самаритян.
        Поднявшись и наспех отряхнувшись, я быстрым шагом пошел прочь. Что опять происходит? В последнее время слишком часто звучал этот вопрос. Настроение было никакое. То одно, то другое. Мне это очень не нравилось. Нет, разумеется, сила и прочее безусловно прекрасно, но отчетливо слышать ВСЕ звуки в большом радиусе я не хотел. Это смерти подобно!
        На полпути к дому зарябило в глазах. Я остановился и протер их. Не помогло. Только хуже сделал. Глаза были открыты, но будто смотрели во тьму. А затем в них ослепительно ударил свет ближайшего фонаря. Зажмурившись, я отвернулся и несколько раз моргнул. Вроде все в норме. Правда, тело пробирала дрожь. Так… Главное, сохранять спокойствие, дойти до дома и там в спокойной обстановке во всем разобраться.
        По дороге я посмотрел в сторону. У небольшого продовольственного киоска вдалеке за что-то расплачивалась женщина и случайно уронила на землю монету. Мне каким-то образом удалось разглядеть, что это пять копеек! Я отвернулся и пошел дальше. Нет уж, хватит с меня…
        У подъезда заложило нос. Отлично, довел себя до простуды. Дальше что? Плюнув на это, я вошел в грязный подъезд пятиэтажной хрущевки. На втором этаже обоняние вернулось. В нос ударили ужасные острые запахи дешевых сигарет и пива, от которых закружилась голова, а желудок скрутило. Подавив рвотные позывы, я зажал рот и нос рукой и пошел дальше по обшарпанной лестнице, виляя из стороны в сторону. Проходя по лестничной клетке между третьим и четвертым этажом я разглядел в сигаретном дыму соседа - молодого парня - и парочку его дружков - ровесников.
        - Парень, одолжи десятку… - положив руку мне на плечо, сказал один из них.
        - Отвали… - искоса взглянув на него, прошипел я.
        Как не странно, это подействовало. Обычно приходилось долго увиливать, доказывая им, что если деньги и есть, то нужны. А теперь все трое были напуганы, будто приведение увидели.
        Забыв про них, я добрался до своей квартиры и заперся на все замки. Нет, хватит на сегодня приключений. Сев на пол, я закрыл глаза руками.
        Что произошло со мной? Нет, снова этот неправильный вопрос. Почему произошло? И еще вопрос. Как теперь жить? Вокруг столько запахов, звуков. К ним невозможно привыкнуть. А вот с ума сойти запросто!
        Я долго так просидел, пока не осознал, что могу контролировать свои гипертрофированные чувства, мысленно их блокировать. Не полностью, но вполне достаточно, чтобы не раздражало.
        Поднявшись на ноги, я снял с себя грязную одежду и пошел в душ. Полчаса назад неприятный запах хлорной воды свалил бы с ног. Но не теперь. Спокойно помывшись и почистив одежду, я отправился на кухню подкрепиться. Прошло всего ничего, как дикий голод вернулся. И это был не единственный сюрприз. Еле ощутимый запах мяса из морозильника привлекал сильнее, чем жаркое на сковороде. Я на секунду застыл в ступоре. Но все же не устоял перед искушением. Вытащив небольшой кусок мяса, я освободил его от пакета. Но не тут то было. Дело было не во вкусе. Тут все как раз в порядке. Просто я не мог его разгрызть. От холода и напряжения заболели зубы. Настаивая, можно и челюсть сломать. Бросив это занятие, я убедился, что отметины от зубов незаметные, и положил мясо обратно. Лучше уж обычную пищу поесть, чем ждать, пока оно разморозиться.
        Сытно поужинав, я уселся перед компьютером. Наверняка мне уже звонили друзья из класса, пока меня не было дома, да и на мобильном куча непринятых вызовов. Но не сейчас. В эту минуту надо разобраться в себе. С тягой к сырому мясу я перехожу все возможные пределы. По спине пробежал холодок. Неизвестность изводила и пугала. Только теперь затряслись руки - адреналин исчез. На место ему пришел шок. Включив на большую громкость музыку на компьютере, я закрыл глаза, успокаивая бешено колотящееся сердце. В конце концов, изменения не принесли ощутимого вреда. И… из них можно извлечь выгоду. Об этом же многие мечтают годами, а я едва истерику не закатил. Дурак. Сила, острые чувства. Какие перспективы!
        Так, стоп. С перспективами аккуратнее. Это в фильмах про супергероев окружающие почти ничего не замечают. Не нужно привлекать лишнего внимания. Для контроля над силой нужны мозги. И разум правильно подсказывает - НИКАКОЙ ПОКАЗУХИ!
        С силой ничего не делаем. Просто надо вести себя так, будто ее и нет. Чувства. Они помогут, например, в учебе. Но все в меру. В будущем я найду применение новым способностям. А пока надо делать вид, что ничего не произошло.
        Теперь стоит задуматься о причинах странных изменений. Неужели все кроется во вчерашнем происшествии? И что же изменило меня - укус или стресс? А вдруг я просто сошел с ума, и все эти изменения мне кажутся? Вместо того, чтобы обратиться в к врачам сижу тут, мечтаю…
        Главное, что проверить нельзя. Нужны свидетели, а именно их я пытаюсь избежать. Пожалуй, лучше просто выждать и посмотреть, что будет дальше. На этой мысли я приостановился с размышлениями. Пора и уроками заняться.
        Только я хотел приступить, как мигом пересохло в горле. Потом защемило грудную клетку, стало трудно дышать. Острая боль скрутила все тело. Я повалился со стула на пол, хрипя. Не было сил даже крикнуть. Ощущения просто ужасные. Будто через каждую кость проходило раскаленное пламя, сжигая плоть изнутри. Еще казалось, что в каждую пору кожи втыкали по толстой острой игле. В то время, как тело билось в конвульсиях, сознание поглотил дикий ужас, витиеватой змеей ползая внутри, отравляя своим ядом…
        Все стихло также медленно, как и началось. Я валялся на полу, тяжело дыша, с глазами навыкате. Сердце колотилось с немыслимой скоростью. Проступил пот, будто я пробежал в невыносимую жару километров двадцать.
        Я осторожно встал на ноги, весь дрожа. Надо быстрее звонить в скорую, пока не поздно! Стоп. И что им сказать? Хороший вопрос. Надо совладать с паникой. Моя рука остановилась в сантиметре от мобильного телефона. Нет, это не выход. Я провел языком по пересохшим губам. Что-то изменилось. Ступая медленно и осторожно, опасаясь очередного приступа, я дошел до ванной и включил свет. В зеркале отражался совершенно здоровый высокий черноволосый парень с серыми глазами и короткой стрижкой. Да вроде все в порядке.
        Проведя по зубам языком, я улыбнулся, и едва не подпрыгнул на месте. Вот и причина беспокойства. Рот украшал ряд ровных белоснежных зубов. Хоть сейчас в рекламе зубной пасты сниматься. Идеал, да и только. И ведь нечто подобное уже доводилось видеть…
        Стоя почти вплотную к зеркалу, я осматривал новое приобретение. На секунду показалось, что глаза пожелтели. Или не показалось? Через пять минут это не повторилось, поэтому я решил, что все же показалось.
        Я вышел из ванной подавленным и растерянным. Уже было девять часов вечера. Родители еще не пришли. Черт, нельзя, чтобы они узнали. Иначе поведут к врачу, потом врачи увидят изменения, и меня будут исследовать до конца жизни. Или не поведут. Но все равно из этого мало выйдет хорошего.
        Я завалился спать пораньше. Но сон все не приходил. Я продолжал размышлять о том, что будет дальше. В школу ходить нельзя. Меня в любую минуту может скрутить новый приступ. Завтра стоит залезть в интернет и попытаться выяснить - что со мной происходит. В независимости от результата поисков остается только ждать и надеяться на лучшее…
        Через два часа так и не удалось сомкнуть глаз. Я просто лежал, ни о чем не думая. На время удалось отогнать страх, но все равно сердце болезненно сжималось. Не выдержав, я поднялся с кровати и подошел к окну. Небо было ясным. Сияли звезды и Луна. Осенью такая ночь редкость.
        Невольно я засмотрелся на Луну. От ее света на душе стало легче теплей. Будто белоснежные лучи скользили по телу, даря спокойствие. Этот свет гипнотизировал. Теперь я понимал волков, воющих на Луну. Появилось дикое желание уподобиться им и…
        Вот оно! Разгадка мигом отрезвила меня. Все сходится: тяга к Луне и сырому мясу, сила, чувства и прочее. А скоро появится тяга к крови и убийствам. Я становлюсь настоящим оборотнем, вервольфов, волкодлаком - названий много. Это тварь из легенд, которую в Средневековье боялись больше огня. Каким бы бредом это не казалось, более разумного объяснения не было.
        Почему я был уверен, что становлюсь именно оборотнем? Просто что-то внутри вопило тысячей голосов, что это так. Я не часто слушал внутренний голос, но сейчас…
        Луне до идеального круга не хватало маленького кусочка. Полнолуние уже завтра.
        Пермь. 13 ноября. 2008 год.
        Я проснулся гораздо позже обычного, несмотря на включенный будильник. Разницы не было - в школу я все равно идти не собирался. Как мне не хотелось верить, что все произошедшее вчера - глупый сон. Но, увы. И поэтому на сегодня у меня совсем другие планы…
        Я подошел к зеркалу в ванной, затравленным взглядом сверля свое отражение. Клацнув белоснежными зубами, я умылся, не чистя их. А зачем это теперь нужно?
        Проведя себя в порядок, я вошел на кухню, и мой взгляд сразу остановился на морозильнике. Что-то на меня нашло. Захотелось попробовать еще раз. Достав кусок мяса, я вцепился во вчерашние отметины. И неважно, насколько дико это смотрелось. Тут был совсем другой голод. Хотелось насладиться каждой секундой.
        Я пришел в себя, когда в руках, кроме мокрого пакета, ничего не осталось. Казалось, что ничего вкуснее в жизни не ел. Как ни в чем не бывало, я выкинул пакет в мусорное ведро, и стер салфеткой с лица остатки странной трапезы.
        Пора перестать переживать об изменениях. По крайней мере, о таких пустяковых. Возможно, мне осталось жить только до этой ночи. Насколько я знал об оборотнях из книг, фильмов и интернета, укушенные переживают в полнолуние болезненную трансформацию. И теряют разум либо до утра, либо навсегда. Конечно, все может быть и по другому, но я давно привык готовиться к самому худшему. Меньше надежд - меньше разочарований.
        Страх остался позади. Я знаю, что меня ждет, к чему готовиться. Остается лишь принять свою судьбу. Черт… Это гораздо сложнее, чем в мыслях.
        В другой комнате завибрировал мобильный. Никто меня не забыл. Я всем нужен здесь, а жизнь забирает меня отсюда. Может, все-таки стоит попрощаться? Но, не выдавая себя…
        Звонила мама. Я ответил на звонок, стараясь придать голосу будничность:
        - Ало, привет.
        - Привет, ты вчера рано лег, поэтому я тебя предупредить не успела. Мы с папой поедем к друзьям в соседний город до завтра утра. Поедешь с нами?
        Неужели кто-то смилостивился надо мной? Это большая удача. Не будет вопросов, не будет переживаний. Если я исчезну навсегда, то об этом никто не узнает еще полтора дня…
        - Нет, не поеду… Завтра контрольная, надо… готовиться… - на секунду голос подвел меня, но вроде бы обошлось.
        - Ну, хорошо. Ужин у тебя есть. Не вздумай уходить куда-нибудь ночью, не предупредив - строго сказала мама.
        Эх, если бы все было так просто. Я не могу здесь остаться. Иначе разнесу всю квартиру на части…
        - Конечно… - я прижался спиной к деревянной двери своей комнаты и медленно сполз вниз - Передай папе, что я его люблю… И тебя тоже… - надо было скорее прекращать этот разговор, пока не поздно.
        - Что с тобой? - удивилась мама - Что-то случилось?
        - Нет, нет, все в порядке - взяв себя в руки, исправился я - Просто устал сегодня в школе. До завтра…
        Я повесил трубку, а в следующую секунду слабо кинул телефон в стену. Если бы не металлический корпус, он бы разлетелся вдребезги. Я закрыл лицо руками, с трудом сдерживая слезы. Тяжело, особенно когда тебе не с кем поделиться своей проблемой. Почему я не чувствовал рядом других оборотней?! Или они меня?! Никого из них рядом не было. Скорее всего, потому, что они все бегают в лесах зверьми. И тот, кто покусал меня, сам был недавно укушен. И, наверно, тоже ждет полнолуния. Лучше бы ему не попадаться мне на глаза!..
        Успокоившись, я подошел к компьютеру и, включив его, открыл карту области. Мой город находился в центре. Нужно было до ночи добраться до ближайшего густого леса, где я никому не смог бы навредить. Через пять минут поисков попалось неплохое место. Недалеко за городом начинался густой лес, шедший до края области. То, что нужно. А то, что рядом пара дачных поселков, не беда. Просто стоит зайти подальше.
        Вырубив компьютер, я начал одеваться. Не слишком легко, не слишком тепло. Плевать, что на улице идет снег. Оборотням не грозит простуда или грипп. С собой я взял только деньги на проезд обратно и ключи от дома. На всякий случай.
        Накинув на голову капюшон, я вышел из квартиры. На улице снег так и валил. Густые облака плотно закрывали солнце. Даже с ним попрощаться не дали…
        Я не собирался доезжать на транспорте. Времени еще навалом - дойти пешком хватит. Что мне делать в лесу все оставшееся время? Тренироваться выть? Копать нору? Лучше растянуть время.
        Мой взгляд был устремлен на дорогу. Я старался не смотреть на других прохожих, лишь оглядывался в поисках нужной улицы. В этих районах еще не доводилось бывать, но я запомнил дорогу по карте. Глаза будто сфотографировали каждый участок пути. Но больше ничего не могло меня удивить.
        Глубоким вечером я был у входа в лес. Было темно, но мои глаза видели в темноте. А как иначе? Какой лесной хищник не видит в темноте? Вначале я замешкался, а затем смело шагнул в чащу. Мне не было страшно. Наоборот. Я чувствовал здесь умиротворение. Захотелось просто нестись по густому лесу, забыв обо всем. Почувствовать свободу. Слиться с ней. Дикий зверь внутри, чье пробуждение вот-вот начнется, желал этого. Желал этого и я…
        Но бежать даже с таким зрением все равно опасно. Даже днем средь бела дня можно провалиться в яму или споткнуться о корягу. А к превращению хотелось быть совершенно целым.
        Через час ходьбы по сугробам я остановился на небольшой заснеженной поляне. Вроде ушел достаточно. Карты нет, компаса нет, сверить не с чем, ну и черт с этим.
        Снег прекратился. Тучи разошлись, а на небе засияли звезды. И Луна. Но в этот раз она была холодна. Не делилась своим теплом. Наверняка, готовилась сделать большой подарочек. К чему растрачиваться на пустяки?
        Немного расчистив место, я сел прямо на снег, посмотрев на наручные часы. До полуночи было полтора часа. Еще есть время на размышления. Например, о том, какой я кретин, что напугался этих странных изменений настолько, что забрел в лес. Но об этом можно и потом, если ничего не произойдет. О своей жизни я уже успел надуматься по дороге и мысленно попрощаться со всем, что было в ней дорого. Может, хватит на сегодня размышлений?
        Чем дальше тикали часы, тем чаще билось сердце. Не только от ожидания боли. Напряжение нарастало. Может, удастся почувствовать заранее, когда это начнется? А пока можно было подготовиться.
        Я разделся до пояса и снял ботинки. Тело пробирал озноб, но ничего. Немного осталось. Я сел на колени, сняв часы и положив их рядом на снег. Осталось лишь ждать.
        Сердце колотилось все быстрее и быстрее. В последнюю секунду оно замерло…
        Я задержал дыхание, чувствуя, что сейчас что-то будет. Прошла секунда. Две. Три. Сердце билось очень медленно. Все вокруг казалось размытым.
        По телу прошло покалывание. Оно становилось все сильнее. Моя последняя здравая мысль была об обезболивающих, каких рядом не было. А потом тело едва не взорвалось от нахлынувшей боли. Меня словно одновременно резали, кололи, разрубали, поджигали, ломали на части. Будто по десять раз в секунду всего выворачивали туда-сюда. Страха не было, только боль, заглушавшая все остальное.
        Горло словно чем-то пережали, и из него вырвался лишь слабый звериный рык. Упав на спину, извиваясь на мокром снегу, я прикусил язык до крови клыками. Из последних сил я посмотрел на руку с отросшими когтями. Прямо из кожи пробивалась черная шерсть. После в глазах помутнело. Захрустели кости, ломаясь и перестраиваясь на новое место. Громко хрустнул позвоночник, и я провалился в пустоту…
        Луна ярко освещала поляну. Поднялся сильный ветер, раскачивающий скрипящие сосны. С земли поднялся на мощные лапы, выпрямившись во все два метра роста, зверь. Он стоял прямо, руки заканчивались длинными когтями. Лунный свет скользил по густой лоснящейся черной шерсти, покрывающей все тело, и длинной гриве, по волчьей морде с оскаленной в пасти смертоносными клыками и длинным ушам, по мощному телу, на котором был виден каждый мускул.
        Оборотень поднял морду вверх, глядя желтыми глазами на Луну. Из пасти вырвался громкий рык, постепенно перешедший в тоскливый и вместе с тем завораживающий вой. Это была дань в благодарность за перерождение.
        Закончив выть, монстр довольно фыркнул и огляделся, принюхавшись. Его терзал жуткий голод. Добычи рядом не было, и он отправился на ее поиски вглубь леса.
        Оборотень шел на задних лапах, преодолевая препятствия высокими прыжками. Голод подгонял его. Почуяв что-то, он остановился, насторожившись. Затем припал к земле, ощетинившись. Глубоко втянув ноздрями воздух, монстр торжествующе рыкнул.
        Впереди был дачный поселок. А недалеко в лес отошла девушка. Это лучшая награда за долгий путь. Облизнувшись в предвкушении, оборотень начал медленно подкрадываться к добыче. Место для охоты подходило идеально. Густой сосновый лес скрывал жертву от поселка, и от монстра.
        Девушка бродила туда-сюда, сунув руки в карманы джинсов. Она тихо шептала ругательства и проклятья, из ее глаз текли слезы. Но зверю было плевать. Он смотрел на нее, как хищник смотрит на свою добычу.
        Оборотень залег между деревьев, ожидая идеального момента. И когда жертва повернулась к нему спиной, зверь, совершив мощный прыжок, повалил ее на снег. Она успела обернуться в последний момент. Не дав девушке опомниться, он вцепился острыми клыками в плечо, вспарывая когтями кожаную куртку, оставляя на теле глубокие царапины.
        Монстр, зная, что добыча никуда не денется, просто наслаждался вкусом крови. Девушка пыталась закричать, но не смогла. С ее губ слетел лишь слабый стон. Она уперлась руками в мощные плечи оборотня, попытавшись оттолкнуть его. Но тот лишь пил кровь, довольно порыкивая. Он вонзил клыки глубже, и глаза жертвы, переполненные ужасом, закрылись…
        Оборотень оторвался от раны и навис над истерзанным телом девушки. Его взгляд помутнел, и он зажмурился, недовольно зарычав. Зверь ушел. Теперь я владел своим телом.
        То, что произошло после превращения, казалось сном. Поэтому увидев окровавленное тело девушки, утопающее в красном снегу, я резко отпрянул, упав на спину. Поднялась метель. Словно небеса хотели скрыть от чужих глаз жуткую картину. Где-то неподалеку раздался рокот автомобиля, а в лес пробился след фар. Люди рядом! Вскочив, я кинулся бежать без оглядки. Ветер, завывающий сзади, будто подгонял. Лицо несчастной жертвы стояло перед глазами. В голове вертелась лишь одна мысль: теперь я убийца!
        Неизвестно, сколько бы еще продолжалось бегство, пока когти на ногах не зацепились за что-то. Споткнувшись, я с рыком упал мордой в снег, мелко задрожав и вцепившись когтями в землю. Стук сердца гулко отдавался в голове. В такт ему кто-то вкрадчиво шептал: убийца, убийца, убийца…
        Хватит! Нельзя поддаваться панике. Я пережил трансформацию, не дал зверю навсегда овладеть телом. Что произошло, то произошло. Если нельзя исправить, нужно научиться жить с последствиями.
        Немного успокоившись, я поднялся на ноги, отряхнувшись. Мне повезло. Я случайно прибежал на поляну, где произошло превращение. Одежда лежала на прежнем месте. Вот только… как вернуться обратно? Ведь я пребывал в звериной шкуре. У меня душа в пятки ушла. Неужели суждено навсегда остаться зверем?! Нет. Оборотень на то и оборотень, что может менять форму. Надо просто сосредоточиться и захотеть…
        Я зажмурился, представив, как возвращаюсь в человеческое обличье. По телу пробежало приятное покалывание, хрустнул позвоночник. Мышцы свело на пару секунд. Стало холодно. Открыв глаза, я посмотрел на свои руки. Они были человеческими. Как и все остальное. Из груди вырвался облегченный вздох.
        Теперь нужно было смыть кровь. Ее запах слегка одурманивал, но я не обращал внимания ни на это, ни на холод, пока обтирал себя снегом. Зеркала не было, но хотелось верить, что заметные следы удалось смыть. Затем, отряхнув одежду, припорошенную снегом, я начал одеваться. Джинсы, которые были на мне во время трансформации, порвались в нескольких местах, но, благо, не лопнули на поясе. Теперь предстояло выбраться из проклятого леса и вернуться домой.
        Перед глазами вновь предстало лицо убитой девушки. Казалось, что она просто уснула… Подавив новый приступ паники, я задумался о том, что теперь делать. Пришлось вспомнить все детективы, что доводилось читать.
        На выходе из леса у меня собралась воедино полная картина преступления. Вскрытие покажет смерть от лап неизвестного доселе зверя. Это главный козырь. Следы тоже нечеловеческие. И речи не может быть об отпечатках пальцев. Мотива для убийства не было. Как, впрочем, и алиби. Но меня сначала еще предстояло выследить. Впрочем, кто может подумать на обычного шестнадцатилетнего парня, ведущего тихий образ жизни в городе?
        Теперь осталось разобраться с голосом совести. Но боя не состоялось. Я не чувствовал за собой вины. Безусловно, жаль, что это произошло. Но она сама зашла в лес. И я себя не контролировал. На нее мог напасть маньяк или стая диких собак. Если тело не обнаружат, то те же псы избавятся…
        Чудовище. Я мыслил, как настоящее лицемерное чудовище, которое ищет любое оправдание своим поступкам. Похоже, после превращения изменился и характер…
        Плевать, нужно было поскорее добраться домой, и там во всем разобраться…
        Я вернулся домой в три часа ночи. И, увы, сразу разобраться не удалось. Сначала я спрятал всю одежду - на ней могли быть пятна крови. После долгого душа накатил сон. Не сопротивляясь, я отправился спать, рухнув на кровать как подкошенный…
        Пермь. 14 ноября. 2008 год.
        Утром меня разбудил звонок мобильного телефона. Родители прислали СМС, что задержаться у друзей. Тем лучше.
        Я зевнул и встряхнулся. Вчерашний день был как в тумане. Будто все с другим человеком происходило. Я посмотрел на часы - почти полдень - время новостей. Может, скажут про вчерашнее убийство?
        Включив телевизор, я напряженно замер в ожидании. Сначала прошли новости страны, а только потом начались областные новости. Но там ничего не было. Авария, митинг, убийство в какой-то квартире. Либо мое преступление не попало в новости, либо…
        Нет, не может быть. Она была мертва. Скорее всего, труп просто не нашли. Тогда поднялась метель - могло занести снегом. Или, может быть…
        Без разницы. Нет тела - нет проблем. Если затаиться и не делать резких движений, то все сойдет на тормоза. Нужно решать проблемы по мере их появления.
        На том и порешив, я отправился в ванную. Хотелось проверить, могу ли менять облик, когда захочу, или же только в полнолуние.
        Отражение в зеркале шокировало: я стал чуть выше, чуть взрослее, рельефно проступили мышцы. В полнолуние организм окончательно трансформировался. Теперь стоило проверить насчет звероформы. Внимательно глядя в зеркало, я разделся и сконцентрировался, слушая колотящееся от волнения сердце. Когда пожелтели глаза, по спине хлесткой волной пробежали мурашки. Во рту отросли клыки, на руках и ногах когти. Все тело покрылось густой черной шерстью и увеличилось в размерах. Никакой боли - только приятные судороги в мышцах и ломота в костях. Лицо вытянулось, превратившись в волчью морду с оскаленными белыми клыками. Появились заостренные уши и… хвост?
        Когда превращение закончилось, я удивленно стрельнул ушами, повернувшись к зеркалу боком. И, правда! Сзади появился волчий хвост. Но при попытке им пошевелить, он лишь безвольно мотался из стороны в стороны - к нему еще предстояло привыкнуть.
        Повернувшись к зеркалу лицом (то есть мордой), я случайно поцарапал когтями на ногах (или как их теперь называть?) плитку на полу.
        - Черт… - глухо рыкнул я и встрепенулся.
        В этом облике можно было говорить! Только голос изменился, став глухим с рычащими нотками.
        Весь облик был прекрасен и гармоничен. Массивное мускулистое тело, которым может похвастаться не каждый бодибилдер, излучало непреодолимую силу и мощь. Без сомнений - для девушек-оборотней я весьма привлекателен.
        На морде появился зловещий на вид оскал. Но это была всего лишь усмешка. Начиналась новая жизнь…
        Пермь. 15 декабря. 15-48. 2008 год.
        Постепенно все наладилось. Я продолжал вести жизнь обычного подростка, узнавая все больше нового о себе и своей новой сущности.
        Нагоняя за несколько пропущенных дней в школе избежать не удалось - о прогулах стало известно родителям. Но, вскоре мне удалось вернуть доверие хорошей учебой. Хотя, хорошей - мягко сказано. Мозг будто работал за двоих, обостренное восприятие позволяло с легкостью запоминать любую информацию. Без особых усилий успеваемость резко скакнула вверх, что сильно удивило учителей.
        В свободное время я часто выходил за город на заброшенный завод, где спокойно превращался в оборотня. Постепенно это место стало настоящим логовом. Отдушиной от городских джунглей с их вечной суетой. Конечно, не лес, куда меня постоянно тянуло, но все же.
        Там я в полной мере смог изучить свои возможности. В зверином обличье физическая сила возрастала неимоверно. Удавалось кулаком прошибить железобетонный блок и совершать огромные прыжки. Чувства обострялись до предела. Я прекрасно различал даже самые мимолетные запахи и звуки, а зрение позволяло обходиться без бинокля.
        Раны заживали на глазах. Я специально делал порезы, чтобы узнать скорость регенерации. Причем она была одинакова в обоих обличьях.
        Чтобы восполнять бурлящую в теле энергию, есть приходилось чаще и больше. При этом я мог питаться чем угодно. И никакой жажды крови и плоти не наблюдалось.
        Конечно, не везде были плюсы. Мне тяжело было сидеть на уроках. Взгляд скользил от одной девчонки к другой. Любое движение, звук дыхания, естественный запах, пробивающийся сквозь косметику - все сводило с ума. Я пытался сосредотачиваться на учебе, хотя это не всегда получалось. Нельзя было покоряться инстинктам. Это плохо для маскировки. И я запретил себе крутить романы.
        Вдобавок любые псы на улицах заинтересованно пялились на меня, будто признавали за своего. А мелкие шавки бывало с визгом уносились прочь или вжимались в хозяев. Сначала я боялся, что это вызовет подозрения. Обошлось. Людям даже в голову не приходила истинная причина странного поведения.
        Но самой большой проблемой был незакрытый вопрос: что будет дальше? Именно тогда я задумался, где живу. Каменные стены домов будто сдавливали все внутри, постоянно снующие люди раздражали. Предстояло погружаться в рутину каждый день снова и снова. Это ли мое будущее? Тогда меня стоило называть не оборотнем, а человеком со способностями оборотня, жалкой пародией на мифическое существо…
        Если начистоту, я сам не знал, чего хотел. Но судьба пришла на помощь и решила все за меня.
        В тот день я поздним вечером возвращался домой из логова. В голове вертелись разные мысли. Из размышлений меня вывел чей-то оклик. Обернувшись, я увидел милиционера:
        - Лейтенант Громов, ваши документы - потребовал он, подойдя ближе и отдав честь.
        Ощупав карманы куртки, я нашел паспорт, который случайно прихватил с собой, и с неохотой отдал ему документ. Мы стояли в глухом дворе - зачем он меня остановил здесь? Что-то тут не так…
        - Хорошо… - внимательно изучив, лейтенант отдал паспорт обратно - Прошу прощения. Ошибочка вышла…
        Во двор на всей скорости влетела машина. Я не обратил внимания. Лихачи в городе не редкость. Ничего, не трамвай, объедет. Меня больше заботила эта странная проверка документов…
        - Просто вы на одного подозреваемого похожи… - вдруг милиционер резко отскочил.
        В глаз ударил свет фар. Секунда, и я подлетел вверх, после чего упал на капот автомобиля и скатился вниз, упав лицом в грязный снег. Кто-то подбежал. Прежде чем я поднялся на ноги, на спину с огромной силой опустилось что-то железное. Потом удар в затылок, шею, снова спину. Меня перевернули и продолжили избивать. Любой человек на моем месте давно бы скончался. На пару секунд я потерял сознание. А когда пришел в себя, то с трудом разглядел троих мужчин в пальто, стоящих с окровавленными арматурами и трубами в руках.
        Я чувствовал полную беспомощность, не верил, что это происходило со мной. Не превратился в оборотня, не закричал - меня парализовало от страха. Вдобавок, боль сковывала все тело.
        - Ну, что, кончаем с ним прямо здесь? - сплюнув, спросил один из мужчин.
        - Неа - послышался знакомый голос.
        Надо мной появился еще и лейтенант Громов. Если, конечно, его так звали.
        - Свяжем его, а потом допросим. Узнаем, где бродит его подружка… - зловеще улыбнувшись, сказал он.
        О чем они говорили? О какой подружке? Что им вообще от меня надо?! Застонав, я попытался подняться. Плевать на маскировку - разорву их тут к чертям!
        - Лежать! - 'лейтенант' наступил на шею ногой.
        Выхватив из куртки пистолет с глушителем, он выстрелил мне в правое плечо. Всю руку пронзила неимоверная боль. Будто в плоть с обеих сторон прокалывали тысячей игл. Не было возможности даже пошевелить пальцем. Что это?! Неужели серебряная пуля?
        Крик застрял в горле. Я начал задыхаться.
        - Давай транквилизатор, цепи, и в багажник его… - скомандовал 'милиционер', убрав ногу.
        Судорожно вздохнув, я схватился за простреленную руку, не помышляя больше о сопротивлении.
        - Да, сбежит ведь, командир… - лязгая цепями, сказал один из моих мучителей - Риск стоит того?
        - Куда ему бежать? - фыркнул 'лейтенант' - Мы его с легкостью выследили, и выследим потом. У его дома дежурят наши люди - ему некуда податься. А тут реальный шанс убить вместо одного оборотня двух.
        Охотники на оборотней! Но как они меня выследили?! Я ходил в логово и возвращался из него разными путями! Ни разу не почувствовал чужого запаха за спиной! И все равно попался!
        Один из охотников присел, приставив к моей шее транквилизаторный пистолет. Легкий укол, и глаза закрылись…
        Я проснулся в багажнике, пропахшим бензином, связанный по рукам и ногам крепкими цепями. Машину тряхнуло - мы еще ехали. Нужно бежать! Любой ценой!
        Освободиться не удалось. Мои усилия только раздразнили рану в плече - пуля все еще была внутри. Стиснув зубы, я вжался лицом в пол багажника, вытаскивая ноги из ботинок. Надо попробовать перекинуться, и тогда цепи точно разорвутся!
        Но проще сказать, чем сделать. Из-за боли не удавалось сосредоточиться. Но, похоже, зверь внутри понял грозящую опасность. Путы заскрежетали, и к концу трансформации их звенья поддались. В багажнике стало неимоверно тесно. Одежда превратилась в лохмотья. Хотя бы повезло, что пояс джинсов не порвался, а хвост вполне помещался в них. Перевоплотившись обратно в человека, осторожно скинув цепи, и, перевернувшись на спину, я проник двумя пальцами в рану. Снова потекла кровь. Ковыряться внутри было неприятно, но мне удалось вытащить пулю.
        Я надел ботинки и оглядел багажник. В голове родился план. Глубоко вдохнув, я уперся здоровой рукой и коленями в крышку багажника. Сработало не хуже домкрата. Замок тихо заскрежетал, и крышка распахнулась. В ту же секунду я выпрыгнул на полном ходу на заснеженное безлюдное шоссе, пролетев по нему кувырком. Падение пришлось на простреленное плечо. Не обращая внимания на боль, я вскочил на ноги и помчался, куда глаза глядят. Сзади раздался визг тормозов, но меня и след простыл.
        Оказалось, что похитители не успели покинуть город. Я выпрыгнул где-то на окраине, и теперь бежал в противоположную сторону по улицам, дворам, переулкам с нечеловеческой скоростью, не обращая ни на что внимания, даже на прохожих, удивленно смотревших вслед. Страх, что настигнет пуля, вновь собьет машина или еще что похуже, подгонял и давал силы.
        Я остановился только за городом глубокой ночью, рухнув в какой-то роще без сил. Конечно, неидеальное место для пряток, но здесь я почувствовал себя в относительной безопасности. В глазах плыло, во рту был горький привкус металла. Ныли мышцы, запах собственной крови сбивал обоняние…
        Немного придя в чувство, я достал из кармана пулю, оставленную как сувенир. От нее почему-то веяло холодом. Вероятно, это серебро. Что еще могло причинять оборотню такую страшную боль? Повезло, что просто не умер, как должен был по легендам.
        'Милиционер' специально стрелял в плечо, чтобы не убить. Не было сомнений: пуля в голову или сердце - смертный приговор. А я нужен был живым. Они хотели выяснить о какой-то подружке. Неужели?… Нет, не может быть. Она была мертва. Вероятно, это просто совпадение, и речь шла о другой…
        Как бы то ни было, теперь я не знал, что делать дальше. Возвращаться домой нельзя. Они знали, где я живу, и в городе достанут хоть из-под земли. А что мне противопоставить? Эти парни - профессионалы. Один раз застали врасплох, и ничто им не помешает сделать это снова. И не помогут даже способности оборотня. Одна серебряная пуля, и конец. О какой конфронтации могла идти речь?
        Только в фильмах главный герой, получив суперспособности, рвет всех и вся. Но не в реальной жизни. Более жалким, чем в тот момент, я себя не чувствовал. Какой толк от сверхсилы, если даже защититься не можешь? Но в тоже время, какой толк переть на амбразуру? Что я знаю об охотниках, и что они обо мне? Они вооружены - я нет. Они организованы, а я один. И не у кого просить помощи. Наверняка, у них связи в милиции. Вдобавок, могут пострадать близкие. Их могут использовать, чтобы добраться до меня.
        Оправдания. Чертовы оправдания…
        Оставалось только уйти, трусливо поджав хвост. В прямом смысле. Уйти жить в лес, где охотникам трудно будет меня достать. А не играть в могучего непобедимого оборотня, коим и не являюсь. Внутри я все еще был человеком, а не расчетливым зверем с холодным сердцем. И именно человек во мне принял решение сдаться, даже не начав боя…
        Поднявшись на ноги, я отряхнулся от мокрого снега. Впереди были леса, поля, реки. Позади - огни родного города. Дорога обратно закрыта навсегда. Оставалось только идти вперед, не оглядываясь…
        Мои размышления прервал шорох за спиной. Но как только я обернулся, поднялся сильный ветер, нагнавший острые снежинки в глаза. В следующую секунду что-то напало сзади, сбив с ног, и, схватив за воротник изорванной кожаной куртки, запустило в ближайшее дерево. С затылка потекла кровь - я напоролся на острый сучок. Как раз это и отрезвило окончательно. Вскочив на ноги, я увидел оборотня. Его синие яркие глаза светились яростью, не предвещая ничего хорошего.
        До этого я не встречал себе подобных. В моем городе их не было, сколько я не искал. Даже тот, кто покусал меня, бесследно исчез. И вот теперь произошла долгожданная встреча с другим оборотнем. Но я был этому совсем не рад.
        - Тебя легко выследить по запаху твоей крови… - усмехнулся он.
        В его рычащей речи слышались женские нотки. Я разглядел врага внимательней. Оказалось, что на меня напала женщина-оборотень. Рост и комплекция поменьше моих, под порванной курткой выделялась грудь. Да и само тело, покрытое гладкой коричневой шерстью, было стройным, изящным и излучало женственность. Плюс запах. Он приятно щекотал ноздри и был прекраснее любого другого. Но… некоторые оттенки оказались до боли знакомы…
        Скинув ботинки, я перевоплотился в зверя, глухо и угрожающе зарычав на противницу. Мой ответ на вызов - жест отчаяния. Никакой уверенности в своих силах - лишь инстинкт самосохранения. И желание отдать жизнь подороже.
        Более жалкого оборотня в этом мире, наверно, нет…
        - Какие мы грозные… - она и бровью не повела - Даже перед смертью хочешь выглядеть круто. Ничтожество. Только и можешь нападать на беззащитных девушек! - пауза - Почему ты не удивлен?
        А почему я должен удивляться? Все слова - чистая правда, а ничтожество - абсолютно правильная характеристика.
        Внутри клокотала злость. На самого себя. На свое упрямство, с которым я твердил - она мертва, мертва, мертва…
        И что получил? Жертва 'несчастного случая' стояла передо мной и жаждала мести
        - Хочешь убить меня за то, что я превратил тебя в 'монстра'? - последнее слово я прорычал с сарказмом.
        Оборотниха в ответ сжала руки в кулаки.
        - Нет. Не за это… И я не убью тебя. Ты просто испытаешь всю ту боль, что причинил мне… Сначала я растерзаю тебя до полусмерти, оставлю валяться в луже собственной крови. А когда ты, израненный, доковыляешь домой, то обнаружишь своих родителей мертвыми. И поймешь, что не смог их спасти… - она зловеще оскалилась.
        - Причем тут мои родители?! - рыкнул я - Это только между нами!
        Все происходящее казалось абсурдом в стиле дешевого кино.
        - Из-за тебя погибли мои родители! - от этой фразы внутри все похолодело.
        В воспоминаниях вспыхнул один из выпусков новостей. В соседнем городе нашли изодранную в клочья супружескую пару нашли в их квартире, а их дочь пропала без вести. Все произошло ночью двенадцатого декабря - в полнолуние!
        Сам я пережил второе полнолуние в лесу, тайно выбравшись из квартиры через окно. Вопреки ожиданиям, разум не померк снова. В эту ночь энергия переполняла до отвала, свет Луны дарил счастье. Это была одна из лучших минут в моей жизни…
        А теперь… Из-за меня погибли ни в чем не повинные люди. Хотя… Стоп! Почему из-за меня?!
        - Ты заплатишь за это! Дорого запла!.. - оборотниха не договорила.
        Я с громким рыком прыгнул на нее, повалив на снег, не давая вырваться:
        - Ты сама их убила! Ты должна была понять, что изменяешься! И уйти, чтобы не подвергать опасности близких! Я так сделал! Когда я укусил тебя, то не контролировал себя! Это было мое первое полнолуние! Ты могла найти меня и узнать, что с тобой происходит! Единственное в чем я виноват, так это в том, что бросил тебя там, думая, что ты мертва!
        Меня просто переполняла ярость. Я ждал любой реакции. Но не такой…
        Оборотниха перестала вырываться и тихо заскулила. Из ее глаз потекли слезы. Ярость как рукой сняло - я застыл в ступоре, не зная, что предпринять. Она содрогалась от плача, лежа подо мной.
        - Мои родители не понимали, что со мной происходит… - наконец прорычала оборотниха, неожиданно обняв меня за спину и прижавшись, положив морду на плечо - и все время были рядом… Даже в полнолуние… Я хотела уйти, но они побоялись меня отпустить…
        Я чувствовал ее руки и жаркое дыхание над ухом. Но сейчас не та ситуация, чтобы поддаваться инстинктам. Немного отстранившись, я тихо сказал:
        - Но мои родители здесь не причем… Мне жаль, что так сложилось… Я этого не хотел…
        - Я верю… Теперь верю… Прости, я была полной дурой… Во всем винила только тебя… - она выбралась из под меня и по-звериному отряхнулась от снега - Обещаю, что не трону твоих родителей. Лишние страдания никому не нужны. Я уйду из города - у меня здесь ничего не осталось…
        - Я тоже ухожу… - поднявшись на ноги, я достал из кармана пулю - На нас объявили охоту.
        - Кто? - оборотниха удивленно навострила уши.
        - Охотники на оборотней. Они профессионалы. Обезвредили меня и повезли к себе, чтобы я рассказал им о тебе. Но тогда я даже не представлял о чем речь. И у них есть это - я показал пулю, а затем свою рану - Это причиняет страшную боль, и рана до сих пор зажить не может.
        - Нужно с ними покончить, а то они от нас не отстанут - задумавшись, сказала она. Не очень-то ее напугали мои слова.
        Я схватил ее за плечи и слегка тряхнул.
        - Очнись! У нас нет и шанса против них. Их много. Один меткий выстрел, и нам конец! Эта штука с легкостью обезвреживает нас! Если пойдем, то нас просто убьют.
        - Просто признайся, что испугался… - фыркнула оборотниха.
        Ее слова словно жестко хлестнули по спине. Скорее всего, так оно и было…
        - Расслабься, я не могу оставаться в этих местах - слишком тяжело. И мстить каким-то охотникам, к которым я вообще никаким боком, не собираюсь.
        У меня вырвался вздох облегчения. Она убрала с плеч мои руки и направилась в первую попавшуюся сторону:
        - И я пойду одна. Мне не нужны попутчики…
        Я сначала хотел возразить, но промолчал. Так будет лучше. Вдвоем нас проще выследить и поймать.
        - Удачи… - бросила напоследок оборотниха, скрывшись за деревьями.
        Посмотрев ей вслед, я принял человеческий облик. В порванной куртке ничего не осталось - ни мобильника, ни документов. Из денег осталась только завалявшаяся во внутреннем кармане сотня. Придется все начинать с нуля.
        Рана на затылке зажила, а на плече только-только затянулась, продолжая ныть. Но, главное, жить можно.
        Что делать и куда идти, я представлял слабо. Для начала следовало затаиться в лесу, пока охотники не прекратят поиски. Спать под открытым небом, добывать пропитание охотой, как настоящий зверь. Пожалуй, это было не так уж и плохо…
        ГЛАВА 2. Выживание
        Глубоко в лесу. 17 декабря. 2008 год.
        Через день я был уже далеко от дома. Поначалу на душе было паршиво. Из-за того, что все так получилось с семьей оборотнихи (а ведь даже имя ее не узнал), что по-скотски свалил, даже не предупредив родителей, что хотя бы жив. Поэтому я не смог удержаться и перед рассветом позвонил с ближайшего телефона-автомата домой. Родителей не было дома - вероятно, ушли искать меня. Автоответчик записал мое сообщение. Не лучшее прощание. Но выбора не было. После этого я рванул из города на всех порах. Даже если звонок засекут, меня уже здесь не будет.
        Дальнейший путь пролегал через поля и леса, вдали от дорог. Я передвигался в зверином облике, разгребая мощными когтистыми ногами снег. Питаться приходилось разной живностью, что удавалось поймать. Особенно понравилась охота за зайцем. Я почувствовал натуральный звериный азарт охоты и огромное удовлетворение от поимки добычи. Я без всякой брезгливости сразу съедал пойманную добычу. Вкус сырого мяса и горячей крови сводил с ума и заряжал энергией до отказа. Поэтому мне удалось пройти без остановки целые сутки.
        Я направлялся в город в соседней области, где планировал осесть ненадолго, а затем двинуться дальше. Куда - решить дальше по обстановке.
        Звериная сущность ликовала на природе. Здесь я чувствовал себя как дома, частью леса, и идти в какой-то чертов город с его грязной атмосферой, не очень-то хотелось. Но мне казалось, что я пока просто не готов для жизни один на один с природой. Так можно прожить день, два дня, неделю, месяц, и что дальше? Так ведь можно и одичать. Если уж жить в лесу, то только с себе подобными, а не в одиночестве. Но их еще предстояло найти.
        Около полудня я пересек границу области, а к вечеру уже приближался к городу. До него оставалось километров двадцать. Казалось, удастся добраться без приключений. Но произошло кое-что, что заставило меня послать идею жить в лесу куда подальше…
        В нос ударил странный запах. Я остановился и принюхался тщательней. Напоминало оборотней, но все же что-то отличалось. Вдобавок, пахло кровью. Я медлил, не зная идти или нет. Нет, такой шанс нельзя было упускать.
        Я осторожными шагами пошел вперед. За густыми ветками ели мне открылась жуткая картина. На снегу лежал обглоданный красный человеческий скелет, а рядом с ним спали три странных существа с облезлой коричневой шерстью. Труп был еще теплым - от него шел пар.
        Тут ухо одной из тварей дернулось, и она проснулась, уставившись бессмысленным бешеным взглядом без грамма интеллекта. Коротко рыкнув, она разбудила товарищей. Они все выглядели, как огромные волки. От них жутко веяло псиной, вызывая тошноту.
        Оборотни начали заходить с разных сторон, глухо порыкивая. Но я не собирался сдаваться каким-то лесным шавкам, которые даже на людей не похожи. Невооруженному человеку настал бы конец, но не оборотню.
        Откинув в сторону свои ботинки, связанные шнурками, я приготовился к схватке. Один дикарей прыгнул, намереваясь вцепиться в горло, но мне удалось схватить его в полете за горло. Второй вонзил острые клыки в ногу, а третьего я отбросил ударом свободной руки наотмашь по морде, отчего тот отлетел в ближайшую ель. На снег брызнула кровь - моя и противника. Пойманный оборотень извивался, пытаясь вырваться. Не обращая внимания на боль в ноге, я прижал беспомощного противника к груди и с громким хрустом безжалостно свернул шею.
        На мое место словно встал кто-то другой. Холодный и расчетливый. Отбросив бездыханное тело, я взял за челюсти дикаря, не отпускающего ногу, и попросту порвал ему пасть. Оборотень завыл, пытаясь вырваться. Я повалил его на снег и с силой наступил на шею. Вновь раздался хруст, и зверь перестал дергаться. В это время очнулся третий противник. Увидев, что случилось с собратьями, он побежал прочь, громко скуля.
        Я хотел было броситься за ним, но боль в ноге не дала этого сделать. Кровь сочилась из раны, не переставая. Оглядевшись, я увидел рядом с трупом большой кусок ткани, вероятно от рубашки. Вполне подошло для перевязки.
        Через некоторое время я пришел в себя, и меня затрясло. Ведь эти твари когда-то были людьми. И вот что с ними стало здесь, на природе. А вдруг, меня тоже ждет такая деградация? Свобода… вот что она может сделать с человеком. Или с оборотнем. Здесь оставаться нельзя. Нужно было найти собратьев, которые помогут все объяснить.
        Сев на снег, прижавшись спиной к дереву, я старался не смотреть на труп. От него дрожь усиливалось и становилось по-настоящему жутко. Я закрыл морду руками. Но никакой жалости к этим тварям не было. Меня настораживало другое. Их убивал не я. Точнее я, но следовал по указке инстинктов. Ничего подобного раньше не было. Если этим можно управлять, то это прекрасно. Если нет, то будут проблемы. Радовало то, что я больше не чувствовал себя беззащитным…
        Рана не затягивалась, но кровь перестала течь. Сначала я подумал о бешенстве, но потом вспомнил, что оборотни не подвержены болезням.
        Я медленно поднялся на ноги. Хромота прошла, но место укуса зудело. Значит, если оборотни кусают друг друга, то раны заживают медленно. Что ж… Для природы это вполне логично.
        От трупов следовало избавиться. Пусть, здесь настоящая глушь, но мало ли. Тем более, нужно было обеспечить бедняге нормальные похороны.
        Я начал рыть когтями глубокую яму. Промерзшая земля с трудом поддавалась. Но через полчаса мне удалось вырыть достаточно глубокую могилу. Осторожно взяв за руку окровавленный скелет, я скинул его в могилу. К нему присоединились тела убийц, так и не ставших после смерти людьми. Лень было рыть отдельные могилы, тем более мертвецам уже все равно.
        Быстро закопав и набросав снегу для маскировки, я устало рухнул на землю. Вся шерсть была в грязи, да и сама пропахла псиной от дикарей. Но сквозь все это пробился тихий манящий запах. Подняв морду, я увидел лежащий недалеко от свежей могилы кусок человеческого мяса. Проклиная свою невнимательность, я встал на ноги и подошел ближе. От запаха закружилась голова. Появилось чувство, что мне это нужно как кислород.
        Я уже присел и потянулся рукой, но внутри что-то сказало: 'Нет!'. Нельзя уподобляться им! Я отпрянул. Пусть лежит. И так здесь задержался.
        Я взял свои ботинки и, прихрамывая, пошел прочь от проклятого места.
        Глазов. 17 декабря. 2008 год.
        Вскоре солнце скрылось за горизонтом. Ближе к городу, я принял человеческий облик, помыл тело и очистил одежду снегом. Хорошо, что пока можно было обойтись без бритья.
        Одежда, конечно, как у бомжа, но лучше варианта не было. Денег нет на новую, да и в темноте мало будет заметно.
        До утра я решил осмотреть город. А днем вполне можно было поспать на крыше - итак не спал уже сутки. Разумеется, я понимал, что это рискованно. В этом городе тоже могли жить охотники. Но они не знают меня. А те, что в моем городе, вряд ли не знают, что я пришел сюда. Тем более, недавняя встреча дала ясно понять, что будет со мной после долгой жизни в лесу. Сначала одиночество, потом безумие, от которого я начну пожирать человеческую плоть, а затем полная деградация. А это не мой выбор.
        Накинув на голову капюшон, я двинулся вперед по улицам. Прокушенная нога к этому времени поправилась, и я больше не хромал. Вновь городской смрад сжал легкие, затрудняя дыхание и раздражая нюх. Но здесь было лучше, чем в родном городе. Тут были и жилые дома, парки, площади, заводы. Город выглядел довольно тихим и спокойным. Это как раз то, что нужно.
        Через два часа плутаний, я прошел мимо какой-то задрипанной забегаловки. Сзади открылась дверь, и из нее вывалилось два поддатых мужика. Не обратив на них внимания, я пошел было дальше, но услышал их разговор:
        - … я на этого 'censured' вчера поставил, а его 'censured' в первом же бою! Кто таких 'censured' выставляет! Вообще не на кого поставить! - пьяно матом орал на всю улицу один из них.
        - Завали 'censured'! - не менее громко орал второй - Ты уже 'censured' мне эту историю о 'censured' своих ста рублей уже какой, 'censured', раз рассказываешь!..
        После они начали говорить тихо, постепенно удаляясь, но мне все равно удалось расслышать:
        - Сегодня тоже будет… но не пойду… лучше бы тогда… на бутылку… потратил…
        - А я, может, пойду… куда тока?…
        - В час ночи… на окраине города на старом химзаводе… Не ходи… Они опять 'censured' выставят… Проиграешь… Они драться не умеют… - через секунду мужики исчезли за углом.
        В моей голове родилась мысль. Пьяницы говорили об уличных боях. А это отличный для оборотня способ подзаработать. Без денег новую жизнь не обустроить, так что нужно было с чего-то начинать. Разумеется, это рискованно. Но вряд ли охотники ходят в те места - будто у них дел других нет. Тем более, никто не собирался играть в супергероя и раскидывать все направо-налево.
        Найти нужный завод не составило труда. Я поспел как раз к началу. В большом обшарпанном цехе собралось довольно много народу - в большинстве всякий сброд. От гула толпы закладывало уши. От запахов остатка химикатов слегка кружилась голова. В противовес им пахло алкоголем из разбитых бутылок и густым сигаретным дымом.
        Постепенно привыкнув, я отыскал глазами человека, фиксирующего участников. Это был низкий мужик средних лет, одетый в толстую теплую куртку. Цепкий оценивающий взгляд будто прожигал насквозь.
        Дождавшись своей очереди, я подошел к нему, перед этим надвинув капюшон на глаза.
        - Ты откуда? - поинтересовался он, пристально оглядев меня.
        - Из пригорода - ляпнул я первое, что пришло в голову.
        - Как зовут?
        - Максим.
        Лучше было пока назваться фальшивым именем.
        Мужик записал что-то в блокноте:
        - Взнос за участие - пятьдесят рублей. Максимальный приз - пять тысяч рублей.
        Лишних вопросов не было. Да и выигрыш устраивал. Облегченно вздохнув про себя, я отдал полтинник.
        - Тебя позовут. Следующий! - мужик занялся другими желающими, а я отошел вглубь цеха и прислонился спиной к бетонной стене, скрестив руки на груди.
        Нужно было просто вспомнить то состояние во время драки с дикарями. И при этом соблюдать осторожность. Во всем.
        Ко мне подошел один незнакомый организаторов боев:
        - Твой выход - он повел меня в центр цеха.
        Мимо нас двое бугаев протащили за ноги избитого бессознательного бойца. Боевой круг был заляпан кровью - старой и свежей. Здесь запах не перебивался химикатами, и по-настоящему пьянил.
        Тряхнув головой, я посмотрел из-под капюшона на своего противника- худого, как жердь, молодого парня лет восемнадцати-девятнадцати, побритого налысо и раздетого до пояса. На теле красовались многочисленные синяки и ссадины.
        Толпа вокруг ликовала, ожидая зрелищ. Только объявили начало боя, как парень кинулся на меня. Увернувшись от кулака, я подлез под его рукой и ударил коленом в живот. Неаккуратно, неточно и слишком сильно. Изо рта противника брызнула кровь, заляпав и без того грязную куртку. Я хладнокровно оттолкнул его от себя, и он повалился навзничь без сознания. Толпа издала разочарованный стон. Снова пришли два бугая, утащив проигравшего. Куда утащили, мне было наплевать.
        Организатор объявил об окончании боя, и я вышел из круга, заняв свое место у стены. Ко мне подошел мужик, записавший меня на бой:
        - Постарайся не вырубать своих противников так быстро - народ это не любит. И не калечь слишком сильно - ты парню едва кишки не разорвал
        - Это правила уличных боев? - поинтересовался я.
        - Нет - он доброжелательно улыбнулся, хотя в его глазах промелькнуло что-то нехорошее - Просто имей ввиду.
        - Ладно…
        Он был прав. Следовало держать себя в руках. Это все пьянящий запах человеческой крови. Но стоило представить дикарей, что я убил, как все рукой сняло.
        Следующие два боя прошли лучше. Первым был парень постарше предыдущего. Я уворачивался от его кулаков, выбирая момент для атаки. Он свалился от нескольких ударов по лицу, отделавшись выбитой челюстью, сломанным носом и парой выбитых зубов. Вторым выступал мужчина лет тридцати. С ним пришлось повозиться. Я минут пять наворачивал вокруг него круги, уклоняясь от хорошо поставленных ударов. Но пара переломанных ребер, разбитое лицо и поврежденная нога ослабили его прыть. После этого боя ставки на меня резко возросли.
        В перерывах я наблюдал за другими участниками. Наравне со мной лидировал еще один молодой боец лет двадцати пяти, который, казалось, с пеленок занимался единоборствами. Каждая мышца на смуглом теле наливалась силой. Хорошо еще, что он был человеком, а не оборотнем.
        Когда конкурент разбил всех оставшихся соперников, объявили финал. Я выступал против этого парня. Пьяная и укуренная толпа, распаленная зрелищем, была в ажиотаже. Просто царство низших инстинктов…
        Разумеется, я понимал, что с моим опытом с противником такого уровня сложнее справиться. Но преимущество в том, что мои раны затягиваются, а его нет. И он сдастся первым.
        Из раздумий вывела упавшая на плечо рука. Хотя, это правильнее назвать металлической рукой какого-нибудь робота, покрытую кожей. Я посмотрел из-под капюшона, и увидел своего главного конкурента. Парень пристально смотрел карими глазами с расширенными зрачками на меня, а затем начал вкрадчиво говорить с доброжелательной улыбкой, из-за половины выбитых зубов больше похожей на оскал маньяка:
        - Слушай, брат, ты, может, и уклоняешься хорошо, но драться ты вообще не умеешь. Может, уступишь мне, а я обещаю, что сильно не покалечу. Так и быть, штуку тебе отстегну. А как драться научишься, вернешься, и будем с тобой драться на равных…
        Меня удивило, что он вообще ко мне подошел. Но еще больше удивило то, что он говорил. Неужели испугался? Или просто не хочет шкурку подпортить?
        - С какой стати я должен соглашаться? - слегка наклонив голову на бок, спросил я.
        Удивительно, но он не перестал улыбаться.
        - Слушай, ну получишь ты эти пять штук. И куда ты их потратишь? А мне и моим пацанам деньги позарез нужны. Выручай, а?
        Он посмотрел куда-то в сторону. Я посмотрел туда же. Эти 'пацаны' больше напоминали каких-то отморозков. Каждый не старше моего конкурента, и такие же смуглые.
        - Вас, что, на счетчик поставили, раз так деньги нужны? - усмехнулся я.
        Вопреки моим ожиданиям, парень не прекратил улыбаться.
        - Не твое дело, как мы эти деньги потратим. Да по твоей одежде видно, что ты на курево и водяру их потратишь. То, что ты выигрываешь, тебе просто везет…
        - А по тебе видно, что ты боишься проиграть - я посмотрел ему в глаза, слегка улыбнувшись - и теперь просто убеждаешь меня проиграть…
        Он схватил меня за куртку и вжал в стену, не переставая улыбаться.
        - Такую шмокодявку, как ты я не боюсь. Увидимся на ринге. Ты у меня своей кровью умоешься и будешь зубы с земли собирать…
        - Какая красивая метафора - с открытой усмешкой оценил я, сильно сжав его руку.
        Стиснув зубы, он вырвал ее и отошел.
        Через десять минут начался бой. Противник сразу ринулся в атаку. Поймав меня ложным выпадом, он зарядил кулаком по животу, шее и солнечному сплетению, а затем ногой по лицу, сбросив с головы капюшон. Я в ступоре упал на пол. Из носа и разбитой губы потекла кровь. По сути, было не так больно. Скорее, неожиданно.
        В этот момент во мне вновь пробудилось что-то холодное и бессердечное. Моментально оказавшись на ногах, я схватил противника за горло и начал мутузить его кулаком по ребрам. С каждый ударом слышался громкий хруст. Оттолкнув избитого до полусмерти парня, я с громким рыком отправил его в полет ударом ноги по челюсти. Совершив кульбит в воздухе, противник упал на зрителей.
        Тяжело дыша, я оглядел замолчавшую толпу, вытер запекшуюся кровь с носа и, накинув капюшон, подошел к организаторам боев. Сзади кинулись помогать проигравшему его друзья, отпихнув двух бугаев - уборщиков проигравших.
        - Советую тебе убраться подальше - сказал один из организаторов, протягивая выигрыш - Его банда не простит того, что ты отделал их главного бойца.
        - Хорошо, учту - не обратив внимания на предупреждение, я взял деньги и отправился прочь с завода.
        Я не чувствовал себя победителем. Весь этот фарс напоминал избиение младенцев. Стоили ли пять тысяч рублей всего этого? Я с детства ненавидел насилие, но теперь по своей воле погряз в нем. Сначала убил дикарей, бывших раньше людьми, потом избил нормальных людей. И чем это закончится?
        Ничем плохим. Я не виноват ни в том, ни в другом. Первое было самообороной. Второе - средством заработка. Эти люди знали, зачем пришли на бой, и чем он может для них закончиться. И победил сильнейший. Хватит разводить сопли, и пора уже жить для себя.
        Погрузившись в размышления, я не заметил слежку. Настроение было паршивым. Мне стало наплевать на все. Тут чья-то рука легла на плечо. Повернув голову, я увидел позади трех парней - друзей того бойца.
        - Надо побазарить… - сказал один из них, но я не дал ему договорить, вырвав плечо.
        - Неинтересно… - но дорогу мне перегородили еще трое, вышедших из-за угла.
        Называется, доигрался в крутого. Пропустил засаду. Теперь ясно, чем все закончится…
        Один из парней вытащил пистолет - престарелого вида Макаров. Остальные достали ножи.
        - Значит так… - сказал он - Либо отдаешь сейчас пять штук и потом еще пять, и мы от тебя отстанем. Или я тебя пристрелю прямо сейчас…
        Дуло пистолета смотрело прямо в глаза. Попытаться уговорить их бесполезно. Просить помощи не у кого - меня зажали в глухом переулке. Даже на выстрел никто не сбежится. Хотя… С чего я испугался простых пуль?
        - Твое решение, крутой. Я слушаю… - потерял терпение молодой бандит.
        - Ну, слушай… - тихо прошептал и резко рванув вперед, схватил его пистолет и сдернул с него затвор, сломав к чертям. Но перед этим он успел выстрелить - пуля застряла в груди. Было больно, но не так, как при серебре.
        Отпихнув врага ударом в живот, я резко рванул назад, сбив с ног остальных бандитов, и побежал прочь, зажимая кровоточащую рану. Им было за мной не угнаться. Пробежав пару кварталов, я забрался по пожарной лестнице на первую попавшуюся пятиэтажку.
        Лезть внутрь себя довольно неприятно. Через минуту мне все же удалось выковырять пулю, застрявшую где-то под ребрами. Отлежавшись на заснеженной крыше, пока рана не затянулась, я снял куртку. Дыра в плече даже не зарубцевалась, но хотя бы не ныла. Подняв штанину, я посмотрел на прокушенную ногу. Зажило, но остался глубокий след от когтей. Смыв кровь с тела снегом и, попытавшись хоть немного отстирать одежду, я отправился обратно в лес переночевать.
        Уже светало. В город я решил вернуться глубоким вечером - слишком уж нашумел здесь. Но идти дальше без нормальной одежды, карты, да хотя бы зажигалки, чтобы хоть изредка костер развести, нельзя. Если не хочешь скатиться до уровня тупого зверя, нужно хоть иногда вести себя по-человечески.
        Глазов. 18 декабря. 2008 год.
        Ночь в лесу прошла отлично. Все вчерашние тревоги казались надуманными - настроение было отличным. Вернувшись в запланированное время в город, я закупился всей необходимой одеждой в дешевых магазинах. Стоило показать деньги, как про мой убогий вид сразу забывали. Полная смена гардероба обошлась в полторы тысячи. Теперь я был одет в плотную черную куртку с капюшоном, утепленные джинсовые штаны и зимние ботинки. Из походного снаряжения удалось разжиться зажигалкой, картой области, многоинструментальным ножом и наручными часами.
        Я был очень осторожен - часто оглядывался и внимательно прислушивался. Обоняние было почти бесполезно - все заглушал загрязненный отходами воздух.
        Для конспирации пришлось брать по одной две вещи в одном магазине, а затем искать другой.
        Теперь меня ничего здесь не держало. Сверившись с картой, я отправился в путь, наметив в качестве нового пункта назначения другой город, недалеко отсюда. Очень тяжело соперничать с притягательным зовом леса и свободы. Мне казалось, что чаще бывая там, где люди, я не потеряю себя и не сойду с ума. Лучше борьба, чем смерть. Тем более, что эта борьба не бесполезна.
        Идя по переулку, я услышал вдалеке чей-то крик. Навстречу выбежал до полусмерти перепуганный юноша. Врезавшись в меня, он упал и вновь вскочил, рванув так, что через секунду его и след простыл. Не слушая ни интуицию, ни инстинкты самосохранения, я направился вперед, выйдя в небольшой сквер. Поднялась мощная метель. В центре сквера стоял низкорослый бледный парень моего возраста, а рядом лежало тело. Подойдя поближе, я увидел того самого молодого бандита, что выстрелил в меня. Теперь он медленно умирал из-за перегрызенного горла. Или не умирал?…
        Я перевел взгляд на парня. У него весь рот был в крови. И мне, наконец, удалось почувствовать запах - он оборотень, как и я…
        Стоп! Тогда какого черта он делает?!
        - Какого черта ты это сделал?! - толкнув его в плечо, громким шепотом спросил я.
        Он как будто вышел из транса, отшатнувшись:
        - К… кто ты?!
        Ну вот, теперь началась паника…
        - Заткнись - я схватил его за воротник куртки - Я такой же, как ты! Ты с ума сошел?! Ты хочешь нас выдать?! Если тебе так надо было его грохнуть, зачем так палевно?! Зачем зубы распускать?!
        - Он… вместе с дружком сам на меня напал… - пролепетал оборотень - Деньги отжимал…
        Казалось, что он вот-вот грохнется в обморок.
        - Мне наплевать, зачем ты это сделал - сменив тон, сказал я и огляделся. Вокруг были жилые дома и гаражи. И ни одного горящего окна. Хоть в этом повезло.
        - Просто сначала нужно разобраться с последствиями - продолжил я, отпустив его куртку.
        Парень кивнул и, присев перед хрипящим бандитом, вцепился зубами ему в горло, и тот испустил последний вздох. Кровь брызнул на мои новые штаны. Я в шоке смотрел на эту картину. Нет, он совсем идиот…
        - Да что ты делаешь?! - я оторвал оборотня от мертвого тела - Я не это имел ввиду!
        - А что ты хотел? - он удивленно посмотрел на меня - он тоже мог стать оборотнем… И тогда он бы завладел городом…
        В чем-то он был прав. Получив силу, подобные ублюдки начнут все подминать под себя. Но смог бы я убить его? Этого уже не узнать - за меня сделали всю работу.
        - Нужно избавиться от тела… - стараясь сохранять хладнокровие, прошептал я.
        Руки дрожали, а ноги подкашивались. Я чувствовал то же самое, когда пришел в себя после безумия в первое полнолуние. Когда принимаешь в этом участие, тяжело совладать с собой…
        - А ты вообще кто? - неожиданно спросил парень - Откуда ты знаешь, кто я?
        Дрожь как рукой сняло. Он еще даже не догадался?! Но его идиотизм вернул мне хладнокровие.
        - Да потому что я такой же как ты, идиот… - буркнул я - Тащи труп… Нужно его спрятать…
        Оглядевшись, я принюхался, пытаясь уловить запах канализации. Это лучшее место, чтобы спрятать тело хотя бы на пару дней. Все же почуяв под толщей снега канализационный люк, я раскопал его и отодрал примерзшую крышку. Оборотень в это время за ноги подтащил труп. Я сбросил труп вниз, закрыл люк и припорошил снегом. След крови, тянувшийся к нему, скроет метель.
        - Уходим отсюда… - я направился прочь из сквера, а парень пошел за мной - Умой рожу снегом хотя бы, Дракула… - обернувшись, сказал я.
        Он даже до этого не додумался. Как его до сих пор не выследили охотники? Объяснение одно - их здесь попросту нет.
        Я почувствовал себя в безопасности, только забравшись на высокую крышу какой-то офисной конторы. Метель прекратилась. Вокруг были темные улицы с кое-где горевшими фонарями.
        Предстоял серьезный разговор с этим парнем. Почему-то мне попадаются какие-то неумные собратья. Сначала девушка, не додумавшаяся свалить из дома в полнолуние, теперь этот оборотень, распускающий клыки. За что такое наказание?
        - И зачем было его кусать? - я посмотрел на парня, стоящего рядом. Все это время он шел за мной безвольной куклой.
        - Ну… - оборотень замялся, не зная, что ответить - Это… наверное, в нашей природе…
        - В природе… - хмыкнул я - мозгов у тебя нет. Ты где хоть учишься?
        - В техникуме…
        - Поняяятно… - протянул я, задумавшись - Нам надо убираться из города, и поскорее.
        - Я никуда не пойду.
        - Что?
        - Я никуда не пойду - упрямо сказал парень - Мне некуда идти.
        - Некуда? Ну да… - я подошел почти вплотную, из-за своего высокого роста возвышаясь над ним - А мне было куда, когда меня выследили охотники? Если тебя выследят, то просто убьют без разговоров. А если поймают простые люди, то ты выдашь всех оборотней и проведешь до конца жизни в казематах лабораторий! Ты этого хочешь?!
        - Казе… чего? - переспросил он, сделав самое бессмысленное выражение лица, какое только можно. Да и взгляд не отражал высокий интеллект.
        Не сдержавшись, я сжал руку в кулак и ударил оборотня по лицу, разбив нос до крови.
        - Того! Нам надо валить, пока мы еще живы!
        - Я никуда… не пойду… - пробурчал он, зажимая кровоточащий нос, медленно поднимаясь на ноги.
        - Идиот…
        - Мы получили дар, чтобы им пользоваться, а не убегать… - стерев рукавом дешевой куртки кровь, сказал парень.
        Я не ожидал от него подобной фразы.
        - Значит, ты идиот-романтик. Этот мир жесток, потому что здесь живут люди. Без собратьев ни один из нас долго не протянет. Вряд ли мы единственные оборотни. Стоит поискать и других…
        - Я никуда не пойду - вновь уперся он.
        - Отлично! И черт с тобой! Оставайся! - вновь сорвался я - А я сваливаю! Не хочу закончить из-за тебя с серебряной пулей в башке…
        - Это твоя единственная судьба - раздался голос позади, словно окатив всю спину волной холода.
        Я медленно обернулся и увидел молодого мужчину среднего роста с короткой стрижкой и небольшой щетиной, одетого в распахнутое коричневое пальто. В руке он держал револьвер, а на поясе висело еще два. Как он нас нашел?! И как попал на крышу?! Там пожарная лестница… И я не заметил его?! Проклятье, неужели все по новой?!..
        - Новый способ выследить нечисть работает отлично… - охотник направил оружие на нас.
        Сердце бешено колотилось. Меня вновь охватил тот дикий ужас, как при первой встрече с охотниками. Я отчаянно пытался найти выход. И не придумал ничего лучше, кроме как дернуться в сторону. Но мужчина среагировал мгновенно и прострелил ладонь. Серебряная пуля пробила ее насквозь, оставив жгучую боль. Я упал на спину, зажимая руку.
        В это время парень кинулся на охотника. За секунду приняв облик оборотня с серой шерстью и пылающими красными глазами, он почти достиг врага, но тот успел три раза выстрелить, попав ему в грудь, живот, и пробив горло насквозь. Нашпигованное серебром тело рухнуло к ногами охотника. Все еще живой, он попытался подняться, несмотря на страшную боль, но охотник выстрелил еще раз в спину. После он направил пистолет на меня, а я лишь лежал на крыше в оцепенении, сжимая простреленную ладонь, не смея шевельнуться. Даже не воспользовался шансом, что дал этот парень.
        Охотник почти нажал на курок, но неожиданно раненый оборотень пришел в себя и, вскочив, с громким рыком вцепился ему в горло. Вскрикнув, мужчина выстрелил еще два раза, пока раненый оборотень не обмяк. Оттолкнув его от себя, охотник попытался выстрелить в меня, но патроны закончились. Револьвер выпал из руки. Он, зажимая истекающее кровью горло, шатаясь, подошел к краю крыши. Охотник попытался достать другой пистолет, висевший на поясе, но сил почти не осталось.
        - Ты везучий… - хрипя, бросил он и сиганул вниз.
        Я продолжал лежать в ступоре, не понимая, что произошло. Почему он покончил с собой? Потому что его укусили? Нет, сейчас это не важно…
        Придя в себя, я бросился на помощь оборотню. Он все-таки спас мне жизнь, и теперь я хотел хотя бы попытаться спасти его. Все его тело было изрешечено. Он не дышал, да и сердце не билось.
        Но я не сдавался. Вскоре все семь окровавленных серебряных пуль валялись рядом. Ничего не произошло. Я не знал, что еще можно было сделать, как вдруг оборотень вздрогнул и хрипло, но ровно, задышал. У меня вырвался вздох облегчения.
        Теперь все зависело от него, в том числе и дальнейшая жизнь. Пусть остается здесь, раз так хочет, и делает что хочет - я к этому времени уже буду далеко. У нас разные судьбы. И это, наверное, к лучшему. Он был бы в дороге сильной обузой.
        Выстрелы не привлекли ничье внимание. Подняв охотника разряженный револьвер, я спрыгнул с крыши и побежал прочь из города. Оружие пригодится в пути. Но проверять, мертв ли его хозяин, не хотелось. А хотелось поскорее убежать отсюда. Да и навряд ли можно выжить, упав с четырех этажей, истекая кровью.
        Покинув город, я немного успокоился. Все же в душе образовался болезненный комок. Я бросил этого парня (а ведь даже не спросил его имени) на произвол судьбы. А он, как оборотень, гораздо лучше меня - не испугался побороться за свою жизнь. Но он, как и я, совсем неопытен. Может, поймет, когда очнется, что за ним вновь придут. А мне остается сделать то, что лучше всего получается - свалить, пока есть такая возможность.
        Глубоко в лесу. 19 декабря. 2008 год.
        Я больше не собирался идти в ближайший город. После случившегося лучше отсидеться в лесу - вряд ли за две недели успеешь сойти с ума. И в следующий раз следует очень осторожно показываться на людях. В третий раз может не так повезти.
        Трофейный пистолет был семизарядным револьвером РСА - я читал про него в какой-то книге по оружию давным-давно. Только без патронов он был абсолютно бесполезен. А где их достать, я понятия не имел. Но и выкидывать жалко, раз взял, да и тем более, неизвестно, как все сложится.
        Я решил во что бы то ни стало найти опытных собратьев, которые объяснят, что к чему и защитят. Разумеется, и то и другое может легко обломаться, но все же, попытаться стоит. Ведь жить со стаей гораздо проще, чем одному.
        Вдобавок, мне надоело убегать, скитаться, жить в постоянном страхе за свою жизнь. Конечно, прошло лишь несколько дней, но к этому не каждый легко привыкнет. Поэтому это было лучшим выходом.
        Еще со вчерашней ночи я почувствовал, что кто-то меня преследуют. Сначала это показалось простой паранойей, но пару раз далеко за деревьями промелькнула пара звериных глаз. Но я продолжал упрямо идти вперед, боясь смотреть назад.
        Ближе к вечеру послышался жуткий вой, напоминающий своеобразный боевой клич, от которого даже у меня на душе стало дико. Я не выдержал и глухо рыкнул в ответ, сжав правую руку с когтями в кулак.
        Что-то быстро приближалось. Вскоре до носа долетел запах диких оборотней. Уж этим шавкам я уступать не собирался. Откинув узел из куртки, в котором лежали ботинки и верхняя часть одежды, я приготовился к бою.
        Но чем ближе они приближались, тем меньше хотелось драться. Судя по звукам, было не меньше двух десятков. Эх, если бы в револьвере были серебряные пули… Стоило все-таки обыскать труп охотника. Но сейчас поздно сожалеть.
        Как и бежать. От них вряд ли удастся оторваться. Впереди лес безо всяких холмов и оврагов. Только силы потеряю. Залезать на дерево бесполезно - ничего не помешает им сгрызть ствол. Если, конечно, им хватит мозгов…
        Когда стая оказалась в поле зрения, душа ушла в пятки. Вся оставшаяся решимость постепенно испарялась. Но инстинкт самосохранения был сильнее. Поэтому когда, прыгнул первый дикарь, я c глухим рыком ударил его когтями по морде, отбросив в сторону. Второй отлетел от удара ногой. Остальные окружили меня и ринулись в атаку, но прежде я высоко подпрыгнул, выбравшись из кольца. Дикие оборотни вцепились клыками либо в воздух, либо в своих напарников. Из-за чего некоторые начали грызться друг с другом, напрочь забыв обо мне.
        Дальше я ринулся в атаку, раскидывая дикарей, ломая шеи, вспарывая глотки. Некоторые зашли сзади, впиваясь клыками в ноги и запрыгивая на спину. Остальные норовились вцепиться в горло. Когда мне удалось справиться с большей частью врагов, ран на теле было огромное количество. Вновь выпрыгнув из окружения, я продолжил драться на последнем дыхании. В глазах плыло, и их застилала красная пелена. Все звуки будто пропали - остался лишь стук сердца, гулко отдававшийся в висках. Казалось вокруг ничего не осталось кроме оскаленных окровавленных пастей вонючих диких оборотней.
        Наконец, остался один враг. Я упал на одно колено, хрипло дыша, истекая кровью, и встретился с ним взглядом. Это был тот самый чертов оборотень, который сбежал от меня после убийства собратьев. Значит, он пришел отомстить?… Эти твари даже умеют мстить?
        Это довело меня до бешенства. Я больше не собирался оставлять его в живых. Оборотень, вновь оставшийся без поддержки, чувствовал себя не так уверенно и боялся нападать. Тем лучше. Превозмогая боль, я глухо рыкнул и кинулся на врага. Тот в отчаянии тоже прыгнул. Мне не повезло - эта тварь сумела вцепиться в горло.
        В глазах потемнело. Нос сводило от удушливого запаха псины. Неужели все должно закончиться так? Это же абсолютно бесславная и недостойная смерть…
        Онемевшими руками я схватил за шею дикаря, вцепившись когтями. Выдрав ему глотку, я нащупал пасть и стал медленно разжимать. Враг, истекающий кровью, не хотел меня отпускать. Но постепенно хватка челюстей слабела, пока они не разжались окончательно.
        Отбросив от себя мертвую тушу, я судорожно вдохнул воздух. Весь снег подо мной пропитался кровью. Казалось, на теле не осталось ни одного живого места. Как и каких-либо мыслей.
        Непроизвольно приняв человеческий облик, я провалился во тьму…
        Над головой сгущались темные облака. Справа тянулся бесконечный ряд мрачных многоэтажек без дверей. Черные проемы окон напоминали глубокий омут. Слева простирался высокий лес, тьма в котором не рассасывалась никогда.
        Дорога, по которой я шел, тоже делилась на две половины. Одна была простой тропинкой, а другая покрыта асфальтом.
        Вдруг, мир вокруг словно начал сжиматься. Сзади послышался глухой рык. Я побежал вперед, но каждый шаг давался с трудом, пока ноги окончательно перестали слушаться.
        Позади вновь раздался рык. Кто-то прыгнул. И прямо передо мной приземлился я сам в звериной форме. Оскалившись, оборотень полоснул когтями по горлу. И просто смотрел на мою мучительную смерть…
        Глубоко в лесу. 20 декабря. 2008 год.
        Меня била дрожь после кошмара. С трудом разлепив глаза, я увидел, что лежу, накрытый своей курткой в чьей-то палатке. На мне самом были только брюки, а на всем теле окровавленные бинты.
        Расслабившись, я окончательно пришел в себя. Вся вчерашняя битва запечатлелась в памяти как бесконечный поток крови и боли. И, кажется, я успел проститься с жизнью. Тогда мне действительно хотелось умереть, чтобы все страдания закончились. Но я выжил и вдобавок увидел совершенно бессмысленный кошмар. Получив шанс, нельзя его упускать и сдаваться. Тем более, все не так плохо. Кто-то даже мне помог… Кстати, кто?
        Я медленно поднялся. Каждое движение отдавалось болью, и мучила слабость. Снаружи потянуло костром. Но дым пах ужасно - паленой шерстью.
        С трудом выбравшись из палатки, я закрыл рукой глаза от яркого солнца, ежась от холода. Привыкнув к свету, я огляделся и увидел странную картину: две женщины скидывали в костер трупы диких оборотней. Завидев меня, одна из них - светловолосая - схватила лежащую рядом с рюкзаком охотничью двустволку. Я автоматически поднял руки, почему-то не испугавшись. Не очень понятно, почему те, кто помогают, затем угрожают оружием?
        - Стой, где стоишь! - громко сказала она, посмотрев на другую женщину - Я говорила, что он скоро очнется - он ведь не человек! Это была плохая идея!
        Неужели они тоже охотницы? Нет, тогда бы добили, пока я был без сознания…
        Другая женщина - брюнетка - подошла к подруге и насильно опустила дуло ружья вниз.
        - Он не такой, как они - сказала она.
        - Ты этого не знаешь…
        - Может, спросим его? - брюнетка перевела взгляд на меня - Извините мою сестру. Но все же у ее опасений есть мотив… Мы пошли на риск потому что…
        Я медленно опустил руки:
        - Я не причиню вам вреда, обещаю. Пожалуйста, не стреляйте…
        Мне очень хотелось, чтобы они поверили. Я уже устал драться.
        - Ладно - кивнула женщина - Расслабься. Если бы не он, нас бы загрызла эта стая - сказала она сестре, не отпускающей ружье и посмотрела на меня - Надо осмотреть твои раны. Иди в палатку, а то замерзнешь.
        - Нет, нет, тут не холодно - я заглянул в палатку и нашел свои ботинки - Да и с ранами все хорошо. Я в порядке…
        Пока я торопливо натянул их на ноги, брюнетка подошла ко мне и усадила на снег.
        - Раз, не замерзнешь, раны я все же посмотрю… И не упирайся… Тебя как звать-то, вервольф? - спросила она, осторожно снимая окровавленные бинты.
        Мне пришлось подчиниться. Раз уж знают, кто я такой, что тут поделать?
        - Максим.
        Я собирался называться только фальшивым именем - чтобы оборвать связи с прошлым, которого уже не вернуть.
        - Я Анна - представила брюнетка, покончив с бинтами и осматривая раны - А это моя сестра Нина - кивнула она на светловолосую.
        Та в знак приветствия лишь махнула рукой и подошла поближе.
        Пока они занимались осмотром, я успел разглядеть их получше. Женщины выглядели привлекательно, даже не пользуясь косметикой. Обе высокие, с похожими чертами лица и синими глазами. И с разницей в возрасте лет на десять. Нине на вид было чуть больше двадцати, а Анне уже за тридцать.
        - А что вы делаете в такой глуши? - в свою очередь поинтересовался я, слегка поморщившись, когда меня взяли за простреленную руку.
        Укусы дикарей затянулись, но остались жуткие шрамы. И неизвестно, заживут ли. Следа от обычной пули совсем не осталось. А вот прострел на плече так и не хотел исчезать.
        - Охотимся. А в глуши, потому что нелегально - пожала плечами Анна - Кто в тебя стрелял? - спросила она, с сочувствием глядя в дыру на ладони.
        - Охотники на оборотней… - не стал скрывать я - Пару раз выследили меня. Но мне повезло.
        - Ты их убил? - также сочувственно глядя на меня, поинтересовалась Нина.
        - Нет. Просто убежал… Там все запутанно…
        - Расскажешь, если захочешь - прервала меня брюнетка - Осмотр закончен - жить будешь. Одевайся… Как там трупы? - спросила она у сестры.
        - Почти догорели - ответила светловолосая, глядя на догорающую кучу дикарей - Потом только закопать. Ну и вонь от них… - она отвернулась, зажав нос.
        А уж какого было мне…
        - А зачем вы избавляетесь от трупов? - я не понимал, зачем им печься об этом.
        Это вроде нужно делать оборотням, а не людям.
        - Если их найдут, то поднимется такой ажиотаж, что не поохотиться - улыбнувшись, объяснила Анна, что-то ища в рюкзаке рядом с палаткой - Рисковать нельзя - это единственный нормальный способ заработка. И мы не хотим его терять. Надеюсь, это останется между нами?
        - Конечно - кивнул я.
        В принципе, легко было догадаться, что они занимаются браконьерством. Но это ничуть не смущало - каждый выживает, кто может - уж кому-кому, а мне точно известно.
        Одевшись, я проверил карманы. Деньги и вещи остались нетронуты. А вот оружия не оказалось.
        - Ах, да… - опередив мой вопрос, спохватилась брюнетка и достала из куртки револьвер, протянув его мне - Я вытащила его на всякий случай.
        - В нем все равно нет патронов - пожал плечами я, сунув оружие в карман.
        В это время вернулась Нина со вторым рюкзаком и двумя ружьями.
        - Уже уходишь? - более дружелюбно, чем раньше, спросила она - Или перекусишь с нами?
        - Я просто останусь ненадолго… - подумав, ответил я - Но, есть не буду, спасибо.
        Я чувствовал себя совершенно раздавленным. То ли после кошмара, то ли от накопившегося негатива. Не было ни аппетита, ни желания куда-либо идти. Хотелось с кем-то побыть, иначе, казалось, свихнусь.
        - Оставайся, мы непротив - сказала Анна - Мы застали конец боя - после такого думаю, даже тебе нужен отдых.
        С этим не поспоришь. Я сел рядом облокотившись спиной на дерево. Густые тучи на небе скрыли солнце. Поднялся ветер, гоняя снег и унося неприятный запах костра в другую сторону.
        Первые полчаса прошли в молчании. Я просто сидел, стараясь ни о чем не думать, не решаясь начать разговор.
        Перекусив консервами, сестры принялись убирать палатку.
        - Ты… такой с рождения? - наконец, неуверенно поинтересовалась Нина, сворачивая тент.
        - Нет… - тихо ответил я - Меня укусили оборотень пару месяцев назад, и я стал таким же.
        - И какого это?… Ну, быть оборотнем… - последовал новый вопрос.
        - Ну… - протянул я, задумавшись - Поначалу, довольно здорово. Получаешь силу, ловкость, чувства, быструю регенерацию за просто так. Но есть и другая сторона медали. Нужно держать себя под контролем, чтобы не деградировать до… до этих вот - я указал на догоревшие трупы, опустив голову - Кроме этого, приходится тщательно скрываться от людей. Живешь словно в клетке… Да и не говоря уж о том, что приходится прятаться от охотников…
        - Ты не знаешь, почему они нападают на тебя? Может, ты сделал что-то, за что они сочли тебя опасным? - спросила Анна.
        К этому времени они сложили палатку и сели на снег, внимательно слушая меня.
        - Да в общем-то нет… Хотя… - я запнулся.
        Об этом всегда тяжело говорить. Но мне нужно было высказаться. Хоть кому-нибудь. И неважно, поймут или не поймут…
        - Во время первого полнолуния я себя не контролировал. В последующие все проходит гладко - я поджал колени, обхватив их руками - Я… напал на девушку в лесу… Покусал. А когда пришел в себя, то свалил оттуда на всех парах. Думал, она мертва - на несколько секунд задрожал голос - А оказалось, что нет. Потом меня выследили охотники, и пришлось драпать из города, бросив семью, друзей… всю старую жизнь. И теперь приходится скитаться и выживать. Я не был к этому готов… Ночью на секунду мне захотелось умереть, чтобы все кончилось… - я поднял глаза на сестер и тут же опустил.
        После исповеди стало гораздо легче. Женщины с сочувствием смотрели на меня, храня молчание.
        - Мало кто был бы к этому готов… - наконец, сказала Анна, посмотрев куда-то в сторону - Нам тоже внезапно пришлось расстаться со старой жизнью. Вначале было тяжело, но все наладилось - она встала и подошла ко мне, присев рядом и положив руку на плечо - не сдавайся…
        Удивительно, но эти слова меня подбодрили. Хотелось расспросить про их прошлое, но я посчитал это неприличным.
        - Спасибо… я постараюсь… - выдавил я.
        - А что ты хочешь делать дальше? Куда пойдешь? Можешь, в принципе, отправиться с нами… - тихо предложила Нина, отведя взгляд.
        - Нет… - отказался я, закрыв лицо рукой - За мной по пятам идут неприятности. Я не хочу подвергать кого-либо опасности.
        - Все будет в порядке - попыталась убедить меня Анна.
        - Нет. Я не собираюсь так рисковать. Спасибо, но… так будет лучше… Я хочу найти своих собратьев. Там мое место, я уверен… Простите…
        - Тебе не за что извиняться - сказала брюнетка, поднявшись на ноги - Каждый сам выбирает свой путь. И это правильно…
        Вновь возникло неловкое молчание, и я решил перевести тему:
        - Я помогу разобраться с трупами. В конце концов они здесь по моей вине…
        Встав, я пошел к дымящейся куче трупов.
        - Давай все же помогу… - достав из рюкзака саперную лопатку, направилась за мной Нина - Ты же не руками копать собрался? Земля замерзла…
        - Почти руками… - скинув куртку и ботинки, обернулся я - Мне нужно принять звериный облик - голос звучал несколько виновато.
        Сестры удивленно переглянулись.
        - Ну… давай - неуверенно сказала светловолосая, хотя в ее глазах скользнуло любопытство.
        - Трансформация не для всех приятное зрелище… - я отвернулся и быстро принял облик зверя.
        Раны почти перестали болеть, и прошла слабость. Да и душе стало еще лучше.
        - Знаешь… - сказала сзади Анна - я бы даже назвала тебя красивым.
        Я обернулся, навострив длинные уши. Вот уж не думал, что мой облик понравится человеку…
        - Согласна - улыбнулась Нина.
        От смущения я опустил глаза и направился к трупам, не дыша носом. Благо ветер уносил удушливый запах вместе с дымом в другую сторону. Выбрав место неподалеку, я начал копать когтями яму. Промерзшая земля прекрасно поддавалась. Не мешали даже корни деревьев. Конечно, яму пришлось рыть гораздо больше и глубже, чем в прошлый раз. На все предложения мне помочь, сестры получили отказ. Но через час упорного труда все было готово.
        Выбравшись, я скинул одно тело дикаря за другим и зарыл яму обратно. Теперь только самый отчаянный искатель найдет.
        С чувством выполненного долга, я принял человеческий облик и долго отмывался снегом от земли и пепла, не обращая внимания на холод. А потом вновь принял звериный облик с уже чистой шерстью.
        - Может, хоть теперь перекусишь? - предложила Анна, в это время чистя оружие.
        - Нет, спасибо. Пищу я привык добывать сам… - глухо прорычав, как можно вежливей отказался я, подбирая куртку и завязывая в нее остальную одежду.
        Сестры почти не удивились моей возможности говорить в облике оборотня. Да и чему тут удивляться?
        - Уже уходишь? - спросила брюнетка - Может, отдохнешь до утра?
        - Нет. Так будет лучше. Поверьте.
        Пусть внутри что-то вопило остаться, я твердо принял решение. По пятам идут неприятности, и впутывать кого-либо было выше моих сил.
        - Что ж… - Анна подошла поближе и смело положила руку мне на плечо - Удачи тебе, Максим. Найди свой путь - после она провела рукой вверх до уха и почесала за ним, встав на цыпочки.
        От такой неожиданной ласки я забалдел, закрыв глаза, заурчав. Теперь ясно, что чувствуют домашние животные…
        - До встречи. И удачи… - скромно попрощалась сестра, стоя рядом, опустив взгляд вниз.
        - Прощайте… - тихо рыкнул я и, развернувшись, пошел вперед, быстро выбрав нужное направление по внутреннему компасу.
        Метров через пятьсот меня догнала Нина.
        - Подожди. У тебя выпало из кармана - она протянула складной нож.
        Довольно странно. Карманы в куртке глубокие - вряд ли бы выпало.
        - Спасибо… - поблагодарив, я сунул его в карман брюк.
        И уже хотел было уходить, но светловолосая схватила меня за руку, едва не поранившись об острые когти.
        - Стой… я… - она запнулась - Ты ведь можешь превратить меня в оборотня, ведь так?
        У меня едва челюсть вниз не рухнула. Она сама попросила?! Да и зачем ей это?!
        - Я… не…
        - Максим, пожалуйста - девушка крепче сжала руку - Я устала жить в постоянном страхе. Моя сестра - это все, что у меня есть. Она заботилась обо мне после смерти родителей. Защищала меня… И теперь я хочу защитить ее. Но своими силами мне не справиться… Пожалуйста, умоляю…
        Мысли метались в голове с огромной скоростью. Я просто застыл, не зная, что делать. Внутренний голос молчал, предоставляя полное право выбора.
        - Ты не понимаешь всей сложности… - начал было я.
        - Так объясни мне все! - повысила голос Нина - И все будет в порядке!
        - Согласна - раздался голос позади нее.
        Светловолосая обернулась и вжалась в меня спиной, увидев сестру.
        - Анна… ты… - она не договорила.
        - Все в порядке - улыбнулась брюнетка - Если это твой выбор, то я не буду против. Делай, что она просит. Все будет в порядке.
        - Но… - замялся я.
        - Ты же сам говорил, что кроме первого полнолуния никакой опасности нет - подошла к сестре Анна, крепко обняв ее - И охотники нас здесь не найдут. А в городе мы привыкли успешно прятаться.
        - Есть еще одна проблема… - прорычал я - Есть опасность превратиться в одну из этих тварей…
        - Вряд ли мне грозит одичание - тихо сказала Нина, высвободившись из объятий сестры - В любом случае, это уже будет не твоя проблема.
        - Почему?… - не понимал я - Почему вы обе не против?…
        - Ты живое доказательство того, что все будет в порядке. Да, есть проблемы и приходится преодолевать одно испытание за другим, но это жизнь. И избежать всех неприятностей ты не сможешь при всем желании - Анна внимательно смотрела мне в глаза.
        Я опустил морду, не выдержав взгляд. Неужели меня так просто убедить?
        - Хорошо… Я сделаю это.
        Каждый шаг давался с трудом. Конечно, я мог просто взять и уйти. Но это было бы неправильно…
        Подойдя к девушке, закрывшей глаза, я взял ее руку и, поднеся к пасти, осторожно прикусил ладонь до крови и сжал челюсти посильней. Из уст Нины вырвался лишь тихий стон. Застыв на несколько секунд, я отпустил руку и выплюнул кровь, окропив снег.
        - Этого должно хватить. Первое полнолуние ей лучше провести в глухой чаще, очень далеко от любого человека… Иначе кто-то может пострадать. И дальше стоит контролировать себя и не поддаваться инстинктам и искушению природы… Ты поймешь о чем я… Это все…
        Дав последние наставления, я резко развернулся и пошел прочь. Сзади донеслось лишь очень тихое 'Спасибо…'
        Владимир. 30 января. 2009 год.
        Дни скитаний мелькали один за другим. Сначала я боялся тщательней обследовать города, чтобы найти других оборотней. Казалось в любой момент из-за угла выйдет охотник и пристрелит без разговоров. Заходил по вечерам и очень ненадолго - закупиться необходимыми вещами в дорогу. Но через пару недель страх приутих. Я позволял себе оставаться дня на два-четыре в лесу, по ночам тщательно прочесывая каждый встречный город. Проложенный мной витиеватый маршрут проходил по многим крупным городам европейском части России и пока заканчивался Москвой. Но в посещенных местах мне так и не удалось найти собратьев.
        Все еду я добывал в лесу. Другие хищники мешали - наоборот, даже обходили стороной. В том числе и волки. Там же в лесу мылся снегом и стирал одежду. Спать приходилось в звериной форме прямо на снегу. После нескольких бессонных ночей я привык к этому.
        За весь путь дикие оборотни встретились лишь несколько раз - их было немного - по две-три особи. Но я обходил их стороной, боясь снова встретиться после с огромной стаей.
        Через месяц я начал медленно сходить с ума от одиночества. Все казалось бессмысленным. Но все же я не сдавался…
        Ближе к ночи я пришел в очередной город. Деньги почти кончились. Их не было даже на новую карту - я уже вышел за пределы старых. Если вернуться к уличным боям, то потребуется немного на участие. Увы, это единственный самый прибыльный способ заработка, поэтому выбора не оставалось…
        Спрятав прикупленный в какой-то лавке рюкзак с вещами на первой попавшейся крыше, я направился вперед по улицам. В этот раз найти площадку для уличных драк оказалось проще - она располагалась на расчищенном от снега пустыре недалеко от окраины.
        К этому моменту я уже опоздал к началу, но меня все равно включили в список участников. Вдобавок, участие оказалось совершенно бесплатным.
        Дальше все проходило по накатанной схеме - начать драку, побегать вокруг противника и как можно безболезненней для него вырубить. После выигранного боя я стоял в сторонке, ожидая очереди.
        Перед последним боем появилось странное чувство. Но из-за гула толпы, запаха крови и сигарет не удавалось понять, в чем дело. Когда позвали на финальный бой, я шел, оглядываясь. Но ничего не заметил. Моим последним противником был рослый спортсмен. Но вдруг организаторы о чем-то зашептались, и бой все никак не начинался. Через несколько минут на арену вышел мужчина повыше меня ростом, широкой комплекции, подчеркиваемой обтягивающей легкой курткой, хотя на улице стоял мороз и шел снег. Пригладив серые волосы, он подошел к моему противнику и прошептал на ухо:
        - Дай-ка мне тут поиграть - потом сочтемся. Идет?
        - Да без вопросов, Эдвард - пожал плечами, усмехнулся спортсмен и, пожав ему руку, ушел с ринга.
        Толпа приветственно заликовала - видно этот тип был здесь авторитетом. Эдвард или как его там зовут… Мужественные черты лица, спокойный вкрадчивым голос - он был безоговорочным лидером в какой бы ситуации не находился. Полный безграничной решимости взгляд заставил все сжаться внутри.
        - Ну что, волчонок, поиграем? - еле слышно уголком рта сказал мужчина, с хрустом разминая кулаки.
        Я застыл в ступоре, смотря на нового противника из-под капюшона. Откуда он знает? Черт, запах различить практически невозможно. Нет. Он точно такой же как я. И не важно, почему такая уверенность. И если это так, то мне точно не убежать…
        Когда объявили начало боя, я пришел в себя и кинулся на Эдварда. Тот даже не принял боевую стойку, а просто парировал все атаки ладонями или просто уклонялся. При этом с его лица не сходила ухмылка.
        Сделав ложный выпад, я попытался достать противника исподтишка, но тот сразу ударил в грудь, повалив на снег. Казалось легкий удар едва не взорвал легкие. Поднявшись, я решил сменить тактику, ожидая атаки. Эдвард медленно подошел и только замахнулся правой рукой, как у меня сдали нервы. Но прежде чем я только успел что-либо сделать, он нанес сокрушающий удар левой ногой по голове, отбросив на пару метров. В глазах начало двоится, а уши перестали слышать. Но при этом, соперник даже не поранил до крови.
        Медленно встав на шатающиеся ноги, я решил больше не ждать и кинулся в отчаянную атаку. Уйдя в бок, противник схватил меня за руку и, провернув какой-то сложный спецприем, увалил на снег, заломив кисть. При следующем ударе локтем по затылку я отключился…
        Глазов. 20 декабря. 2008 год.
        Черный джип с тонированными стеклами ехал по темной улице, смахивая дворниками прилипающий к лобовому стеклу снег. За рулем сидел лысый мужчина в сером пальто с повязкой на правом глазу. Левый карий глаз пересекала линия глубокого шрама, при этом сам глаз был совершенно цел. Рядом на пассажирском сиденье спала молодая красивая черноволосая девушка, одетая в джинсы и легкую зимнюю куртку.
        - Просыпайся - тихо сказал мужчина, не сводя глаз с дороги - Почти приехали.
        Девушка медленно открыла большие зеленые глаза и осторожно потянулась.
        - Наконец-то - сонно пробурчала она и, полазив рукой на заднем сиденье, достала укороченный автомат Калашникова с глушителем.
        Проверив обойму и передернув затвор, черноволосая посмотрела на одноглазого:
        - Я убью его сама.
        - Сначала допросим - серьезно взглянув на девушку, сказал он - Он скажет, где прячется второй.
        - Посмотрим…
        Хмуро посмотрев на напарницу, одноглазый повернул руль. Через пять минут они остановились около темного парка. Вокруг не было ни души.
        - Не свети стволом раньше времени - сказал мужчина, выходя из машины вместе с девушкой из машины.
        В ответ та лишь фыркнула:
        - Не держи меня за дуру, Шрам.
        - А ты не будь ей, Кэтрин - раздраженно ответил он, открыв багажник джипа и, достав дробовик SPAS, спрятал его под пальто.
        - Идем.
        Девушка стрельнула в спину одноглазому презрительным взглядом и направилась следом.
        Вдвоем они прошли через широкую дыру в заборе и направились вперед по слабо освещенной дороге с тополями и разбитыми скамейками по краям. Кэтрин шла позади напарника, скрываясь за его широкой спиной. Вскоре Шрам увидел сидящего на чудом уцелевшей скамейке бледного худого парня в оборванной одежде. Он сидел, закрыв голову руками, не замечая ничего вокруг. И даже не поднял голову, когда они вдвоем подошли к нему едва ли не вплотную.
        Вместо того, чтобы привлечь внимание парня, Кэтрин просто врезала ногой по голове, отчего он упал со скамьи на снег, и ловко сунула дуло автомата ему в рот, едва сдерживаясь, чтобы не выстрелить.
        Шрам присел на корточки рядом с мычащей и с ужасом озирающейся жертвой:
        - Значит так, тварь. Сейчас ты расскажешь, где твой дружок, с которым ты два дня назад убил нашего друга. Или она нашпигует тебя серебром по самые гланды. Твой выбор?
        Парень явно понял, о чем идет речь, и затравленно посмотрел сначала на него, а потом на девушку. Затем слабо, насколько позволял автомат во рту, кивнул. Кэтрин вытащила дуло и приставила его ко лбу.
        - Я… не знаю… - залепетал он - Он ушел… и больше я его не видел… Клянусь… Пожалуйста… не…
        - Что ты сделал с телом? Отвечай! - задал следующий вопрос охотник.
        - Уничтожил… - весь дрожа, прошептал парень - Я…
        Девушка не дослушала, и раздалось несколько тихих хлопков. Она пускала ему очередь в голову одну за другой, не чувствуя отдачи. Пока Шрам не вскочил и, ударив наотмашь ладонью по лицу, не выдрал из рук автомат.
        - Прекрати! - рявкнул он.
        Кэтрин пришла в себя - ее безумные глаза на секунду покраснели, а потом все пришло в норму.
        - Прости… Черт… Мы так ничего и не узнали…
        - Идиотка! - тихо крикнул охотник и замолчал, вслушиваясь в тишину парка - Я говорил, что тебе нельзя на операцию… - ничего не услышав, процедил он сквозь зубы.
        Шрам отдал ей автомат и, достав плоскогубцы и маленький полиэтиленовый пакет, начал выковыривать из трупа парня пули.
        - Значит, Хантер будет не отомщен… - вздохнула Кэтрин - неужели больше ничего не нашли? Ни одной улики?
        - Нет. Ты сама читала отчет - раздраженно ответил одноглазый.
        - Да… - прошептала девушка, отвернувшись - Отправился на задание - убить двух оборотней. На связь не вышел. На месте преступления нашли только гильзы, кровь двух тварей. А также кровь Хантера на крыше и внизу на земле. И эти твари избавились от трупа… - она закрыла лицо рукой.
        Шрам закончил свое занятие и обернулся к Кэтрин.
        - Он был и моим другом - уже без раздражения сказал он - Я найду вторую тварь.
        Охотник сунул плоскогубцы и пакет с пулями в карманы и направился к выходу из парка.
        - Уходим. У нас еще есть дела в этом регионе.
        Девушка бросила последний ненавистный взгляд на труп и двинулась вслед за напарником.
        Я лежал на кровати в своей комнате. Оказалось, что в памяти ничего про нее не осталось, и все казалось таким новым… Поднявшись на ноги, я заметил, что нахожусь в облике оборотня, а вдобавок одной стены словно не существовало - за ней простирался густой лес. Через секунду все окрасилось в темно багровые тона и раздался чей-то непонятный шепот. Но лишь на секунду. Сзади кто-то взвел курок. Резко обернувшись, я увидел самого себя в человеческом облике с револьвером в руке. Усмехнувшись, человеческая сущность пустила пулю мне в голову…
        Владимир. 31 января. 2009 год.
        После кошмара, я резко отрыл глаза, тяжело дыша. Спина лежала на мягкой кровати. Даже уже забыл, что это такое. Придя в себя, я поднялся на ноги и осмотрелся. Комната вокруг ничем не выделялась - кровать, шкафы, стол, пара стульев.
        На мне были только футболка и брюки и с ботинками. Вспомнив вчерашнее, я по привычке ощупал затылок, но тот даже не болел. Кто-то принес меня сюда. И явно не затем, чтобы убить, так что можно расслабиться.
        За замороженным стеклом на единственном окне блестело солнце - похоже, что сейчас утро. Дверь из комнаты оказалась не заперта. Я попал в гостиную, в кресле которой сидел тот самый Эдвард, поколотивший меня в бою. Теперь удалось различить запах - теперь никаких сомнений, что мы собратья.
        - А, наконец-то, проснулся. Садись - он указал мне жестом на диван.
        Медленно и осторожно я сделал то, что он просил.
        - Извини, что пришлось тебя вчера поколотить. Но так нужно было - мужчина положил руки на подлокотники кресла - Как тебя зовут?
        - Максим.
        - Эдвард - представил он в свою очередь - Ты не первый новичок, что за последнее время попадает ко мне. Полагаю, тебе нужны объяснения - что и как. Но… Лучше сначала расскажи мне свою историю, а потом я объясню то, что ты еще не знаешь. И расскажу о нас.
        Я не мог поверить своему счастью - мне удалось найти опытного оборотня, который наверняка поможет. И этот шанс нельзя упускать.
        В этот раз говорить было легче - рассказывая одно и тоже, привыкаешь. В рассказе я опустил момент о сестрах. О них Эдварду знать не обязательно.
        - Ты будешь посообразительнее многих своих собратьев - сделал он вывод из моей истории - Тот оборотень, которого ты встретил, был убит больше месяца назад охотниками. До этого он вырезал нескольких криминальных авторитетов. Мы уже ничем не могли ему помочь - его судьба была предопределена…
        От этой новости у меня внутри все сжалось. Я ведь мог спасти того парня, а сам трусливо сбежал. Словно прочитав мои мысли, Эдвард сказал:
        - Ты ничего не мог сделать, не вини себя. Он сам выбрал эту дорогу и вряд ли его что-нибудь сдвинуло. Вдобавок, то, что он пожирал трупы убитых, постепенно превращаясь в дикого оборотня, но его убили раньше.
        - То есть… человеческие мясо и кровь… Они?…
        - Да - кивнул оборотень - Для оборотня это смертельно. Человек в нем умирает, и он становится лишь своей тенью, живущей инстинктами. Жалкое зрелище… Но до этого редко кто скатывается - главное не поддаваться искушению. И ты не поддался. Это большой плюс…
        - Я не могу понять, как охотникам удалось выслеживать меня несколько раз. Я вроде нигде не следил… - озадаченно спросил я, перейдя с неприятной темы.
        - В последнюю пару лет охотникам удается выслеживать нас не только обычными способами - посмотрев куда-то в сторону, объяснил Эдвард - Они узнают точное место и время, где будет тот или иной оборотень. Мистика, не иначе… Но так они постепенно сокращают нашу численность.
        - Почему они убивают нас?
        - Потому что мы нелюди - усмехнулся он - Этот так называемый орден 'Чистоты' - одна из главных заноз. Он образовался после второй мировой войны из дезертиров многих армий, узнавших о том, что разные виды нелюдей воюют на стороне разных государств…
        - Так, значит, есть не только оборотни? - перебил я.
        - Конечно. Мы не единственные. Но к этому мы еще вернемся… - Эдвард сделал паузу - Так вот, эти людишки обосновались в России - где именно неизвестно - и постоянно портят кровь. Они хорошо вооруженные и организованная толпа фанатиков. Мы воюем с ними до сих пор и пока безрезультатно. Выследить их практически невозможно.
        - То есть, они убивают нас только потому что мы от них отличаемся? - это казалось полным бредом.
        - Не только. Они боятся, что мы или кто еще из нелюдей захватим мир, превратим всех в себе подобных, и человеческая раса попросту перестанет существовать.
        - Идиотизм - усмехнулся я.
        - Это еще не все - в свою очередь улыбнулся оборотень - Там настолько вбивают в мозги эту чушь, что у охотники завели правило - убивать себя, если их укусили. Желательно сразу.
        - Почему?…
        - Потому что они верят, что когда превратился окончательно, появляется исключительная тяга к жизни, и ты себя никогда не убьешь. То есть станешь еще одной мишенью. Тот охотник, которого ты встретил на крыше, покончил с собой именно поэтому. Обычно у них приказ добивать цель любой ценой, поэтому тебе опять же сильно повезло.
        - Да уж - в этот раз невесело усмехнулся я.
        - Думаю, с охотниками все ясно - Эдвард на секунду призадумался - Перейдем к другому. Расскажу про наш вид. Нас немало. Половина населения сосредоточена в Москве, а остальные по разным городам - в большинстве своем за Уральскими горами. Мы на короткой ноге с правительством, имеем связи и ресурсы - он закинул ногу на ногу - И свои войска.
        Теперь стало ясно, почему мне не удалось встретить собратьев.
        - Кто среди нас главный? - задал я следующий вопрос
        - Наш вожак Маркус. Он руководит оборотнями очень давно. Сейчас, мы находимся не в лучшем положении, и без него все было бы еще хуже.
        - Ты знаешь его лично?
        - Да. Он превосходный лидер - гораздо лучший, чем я. Но о нем тебе подробнее потом расскажут.
        - Какие еще виды нелюдей есть? - вернулся я к старой теме.
        - Сами оборотни подразделяются на три вида - начал объяснять Эдвард - Наш вид, оборотни-лисы и оборотни-медведи. Кто у них там лидеры я не знаю. Первые живут в Европе, а вторые в Северной Америке. Мы с ними в нейтральных отношениях - раньше были войны, но сейчас не те времена. Потом идут вампиры - фактически наши главные враги. И они не те, какими их представляют люди: они не бледные, в зеркале отражаются, на солнце спокойно загорают, но, как и мы, боятся серебра. Но чеснок и осиновый кол бесполезны. Живут также в Северной Америке. Делятся на несколько кланов. Главный у них считается глава самого сильного клана - повелитель вампиров Самаэль. Тот еще психопат. Они мечтают создать мир, где живут одни вампиры, считая человечество несовершенным… Ну, и последний вид - лугару.
        - Кто? - переспросил я.
        - Лу-га-ру - членораздельно произнес оборотень - По слухам, это вообще подвид оборотней, но на самом деле между нами целая пропасть. Превращаются в настоящих волков, обладают телекинезом и пирокинезом.
        Я ужаснулся, представив себе подобное существо.
        - Самые загадочные существа. И самые скрытные - продолжал Эдвард - Живут в Северной Америке. Сейчас подмяли под себя все правительство. Ими правит некий Совет, который, по слухам, заседает в Пентагоне или где-то там еще. Их цель - мировое господство. Они хотя контролировать все. В нас они видят конкурентов и стремятся уничтожить.
        - То есть хотят стать богами среди людей? - уточнил я.
        - Что-то вроде того. Если есть вопросы, спрашивай.
        - А чего хотим мы? - помолчав, спросил я.
        - Нормальной спокойной жизни. У нас нет всяких несбыточных амбиций. Но спокойной жизни нам, скорее всего, не видать… - вздохнул оборотень.
        - Ясно… А почему так на нас действует серебро?
        - Ой, спроси что полегче - отмахнулся Эдвард - Наши ученые придумали там какую-то сложную химическую теорию - мне лично плевать. Главное, что под эти пули лучше не попадать.
        - Ладно… - я вновь задумался - Сколько мы вообще можем прожить?
        - Сложно сказать. Я не знаю долгоживущих оборотней. Самому Маркусу всего лишь около восьмидесяти. Но во внешнем облике мы дальше тридцати лет не стареем. Мне самому пятьдесят один.
        - Здорово… - мысль о вечной молодости завораживала - Что ж… Думаю, я пока узнал достаточно… Что же мне делать дальше?
        В голове вертелось еще множество вопросов, но от уже услышанной информации кружилась голова. Оказывается, нас много. И боремся за выживание на мировом уровне. С этим непросто сразу свыкнуться…
        - Сейчас мы отправимся к нашим ребятам, наблюдающим за этим городом. Они тебе помогут с документами. Потом отправишься в Москву, где тебя научат всем премудростям выживания в этом мире.
        - А что потом?
        - Зависит от того, как все сложится - пожал плечами оборотень - Пока рано загадывать. Ты готов идти?
        - Готов - я поднялся с дивана.
        Одевшись, мы оба вышли на улицу.
        - А виды нелюдей могут скрещиваться между собой? - еле слышно поинтересовался я по дороге.
        Прохожие вокруг вряд ли что смогли бы услышать этот разговор.
        - Нет - также тихо ответил Эдвард - У них просто никто не рождается. А вот, к примеру, от оборотня с человеком с девяносто девяти процентной вероятностью рождается оборотень. Могу доказать это своим личным примером. Моя жена - человек.
        Я удивленно посмотрел на собеседника:
        - И она знает… о тебе?
        - А как же? - улыбнулся он - И наш сын знает. Он так называемый 'истинный' оборотень - то есть оборотень с рождения, а не от укуса. И его первое превращение будет через год - когда ему исполнится четырнадцать. Притом совершенно без боли и потери контроля, как у тебя.
        - А почему… твоя жена не хочет стать… ну… ты понял?… - мне этот вопрос казался бестактным, но любопытство взяло вверх.
        - А почему не каждый человек мечтает стать таким?
        - А что есть такие? - удивился я.
        В ответ Эдвард тихо засмеялся:
        - Да… тебе еще многое предстоит узнать. Не каждый человек мечтает стать таким, как мы. Или вампиром. Или лугару. Если обращение произошло не случайно, а насильно, то человек запросто может сойти с ума. Да и не стоит обращать кого попало. Будучи оборотнями, некоторые индивиды могут создать много проблем… Многие из тех людей, кто знает о нашем существовании, боятся быть втянутыми в вековую войну. Некоторые не хотят, потому что им нравиться быть теми, кто они есть. И так они остаются в относительной безопасности. Но для вампиров они пища. Для лугару - объект манипуляции. Поэтому, мы, по сути, защищаем их от других - потому что их кровь для нас яд. А они в тоже время дали обосноваться нам в этой стране.
        - Неплохая расстановка… - оценил я.
        - Да уж… Ладно, об остальном узнаешь позже. Мы почти пришли.
        Мы подошли к неприметному трехэтажному кирпичному жилому дому. Скрип ржавого косяка двери больно отдавался в ушах. Но, как не странно, подъезд внутри выглядел сносно, и в нем не было всяких посторонних запахов. Оборотень повел меня по лестнице на второй этаж и, подойдя к крепкой железной двери, и несколько раз коротко позвонил в звонок.
        Внутри послышались шаги и заскрежетал замок. Когда дверь открылась, Эдвард пропустил меня вперед и, зайдя, запер дверь. В коридоре стоял молодой оборотень высокого роста с каштановыми волосами, одетый в черные штаны и свитер с автоматом Калашникова в руке. Оглядев меня и Эдварда, он молча указал идти за ним.
        Мы прошли через комнату, являющейся одновременно кухней и гостиной. И оказались в помещении без окон с черными стенами, освещаемом лампами. На одной стене висело оружие - пистолеты, пистолеты-пулеметы, автоматы - каждого по два вида. Напротив находился большой металлический запертый шкаф. В углу - установленный фотоаппарат. Также висела карта России, с отмеченными на ней разными цветами точками и стрелками. Напротив входа стояло несколько столов с разным снаряжением. За одним из них что-то печатал на ноутбуке еще один оборотень. Развернувшись в кресле, он посмотрел на Эдварда:
        - Мы ожидали тебя гораздо позже. Ну и напугал же ты нас… - серьезно сказал парень, поднявшись с кресла. Затем сразу улыбнулся.
        Теперь мне удалось рассмотреть его получше - он был ровесником своего напарника, со светлыми волосами, такого же роста, разве что по комплекции чуть больше. И одет в обычные джинсы и белую футболку.
        Он разговаривал с Эдвардом будто они давние друзья, но при этом чувствовалось, что он держится рядом с ним очень уважительно…
        - Сам знаешь правила - не больше двух звонков в день - улыбнулся в свою очередь Эдвард и пожал ему руку - А парень быстро оклемался после вчерашнего.
        - Сивый - представился он мне, протянув руку - А моего друга кличут Сержант.
        Я пожал светловолосому руку. Сержант лишь приветливо махнул мне рукой, пройдя мимо и, сел в кресло, положив автомат на колени.
        - Что ж, добро пожаловать в единственный оплот оборотней в этом городе - с наигранным пафосом, сказал Сивый - Как тебя зовут? Откуда будешь?
        - Максим. Из Перми - тихо ответил я.
        - Ясно… да расслабься ты, не будь зашуганным - он дружески хлопнул меня по плечу - Здесь все свои.
        - У него история похлеще твоей с Сержантом будет - объяснил Эдвард - Некоторые бы и умом тронуться могли… - у него в куртке зазвонил телефон - Вот и второй звонок. Процедуры знаете. Я сейчас…
        Он вышел из комнаты, предоставив меня самому себе.
        - Что ж, историю твою послушаем позже. Сначала дело. Значит, так… - сказал Сивый - Сейчас тебя сфоткаем, а завтра будет готов новый паспорт. Тебе сколько лет?
        - Шестнадцать - удивленно ответил я - А… разве все так просто?
        - А ты думал? - усмехнулся оборотень - У нас столько паспортов на без вести пропавших или мертвых, что новые корочки труда сделать не составит. Ты только себя в порядок приведи слегка…
        Пока Сивый настраивал фотоаппарат, я долго приглаживал свои черные волосы.
        - Вы всем новичкам так помогаете?
        - Конечно - ответил он - Наша работа здесь - принимать новых собратьев, помогать им и отправлять дальше. А также следить за городом. Сейчас довольно опасное время я тебе скажу…
        - А откуда паспорта? - все же хотелось знать, с чьим паспортом придется ходить…
        - Не боись, ради них не убивали. Готово. Садись.
        Я снял куртку и сел на стул напротив фотоаппарата. Несколько вспышек, от которых зарябило в глазах, и дело было сделано.
        - Отлично. Завтра придешь и получишь паспорт и все остальное, плюс инструкции.
        В это время вернулся Эдвард:
        - Все готово?
        Ответом ему был кивок Сержанта, который отложил автомат на стол.
        - Отлично. Подготовьте все в лучшем виде, а мы завтра вернемся. Пойдем - кивнул мне Эдвард в сторону выхода.
        Набросив куртку, я махнул оборотням на прощание рукой и пошел вслед за ним.
        Первые встречи с собратьями превзошли все ожидания. Мне казалось, что придется буквально прогрызаться, чтобы получить хоть какое-то нормальное отношение. Впервые за долгое время захотелось улыбнуться…
        Выйдя из здания, я посмотрел на Эдварда:
        - Куда мы теперь?
        - Переночуешь в моей квартире. Там ты будешь в безопасности.
        - А может… - замялся я, чувствуя неловкость - Я где-нибудь переночую… не хочу стеснять…
        Я кивнул в знак согласия. Раз оборотень считает, что так лучше, то пусть так и будет. Хорошо, что наконец появились те, кому можно доверять…
        - Я хотел спросить… А много людей работает на нас? - тихо поинтересовался я, идя с Эдвардом по улице.
        - Довольно много.
        - А если кто-то решит сообщить о нелюдях в прессе? Не всем же можно доверять…
        - Это точно - кивнул оборотень - Но если хоть какая-то информация попадет в прессу - мы уничтожим ее прежде, чем она выйдет в свет. Мы контролируем СМИ. Это полезно - можно скрыть многие махинации, о которых людям знать не нужно. И этим занимаются не только мы, но и наши враги.
        - А что будет, если человечество узнает? Может, это будет к лучшему? Ведь мы не опасны для людей… - предположил я.
        - Не будь наивным. Люди постараются нас всех быстро уничтожить. А это будет на руку ордену охотников. Человеком обычно руководит одна вещь: страх. А он будет сильнее, чем любая промывка мозгов. Даже если нелюди объединяться, все равно воевать против шести миллиардов бесполезно.
        - Ясно… - мне стало стыдно за подобную наивность.
        До этого можно было и самому дойти.
        Вскоре мы вернулись в квартиру Эдварда.
        - Мне надо уйти завершить дела. За квартирой следят мои люди, так что все будет в порядке. Главное, старайся не высовываться.
        - Я понял - кивнул я.
        - Отлично. Еда в холодильнике, а отдохнуть можешь в комнате, где очнулся - она для гостей. Ладно, до встречи - оборотень попрощался и вышел, заперев за собой дверь.
        Я, предоставленный самому себе, прижался спиной к стене прихожей и медленно сполз вниз, закрыв глаза. К резким переменам не привыкаешь. Даже к положительным. Но грех жаловаться. Похоже, долгие скитания окончены. И теперь я нашел свою стаю, как давно хотел. Жизнь постепенно налаживается…
        Прервав размышления, я повесил куртку на вешалку и пошел в ванну. Там на меня из зеркала смотрел высокий парень с длинными черными неухоженными волосами, осунувшимся лицом, небольшой щетиной и затравленным взглядом. Приводить себя в порядок не было смысла - вид вполне приемлемый, а одежда куплена совсем недавно.
        Просто умывшись, я прошел на кухню. После месяца автономии казалось как-то не по себе есть что-то чужое, но голод взял свое. Да и чтобы наесться не пришлось опустошать весь холодильник. Нормальная пища, которой я уже давно не видел, имело настоящее наркотическое действие - сырое мясо и кровь животных давно уже приелись. Но довольно тяжко вспоминались манеры в еде и как пользоваться разной посудой.
        В кои-то веки разобравшись во всем и поев, я помыл посуд и начал просто гулять по квартире, осматриваясь. Она состояла из четырех комнат: гостиной, двух спален и комнаты для гостей. Все это - обустройство и прочее - отдаленно напоминали родной дом. А за прошедшее время я даже успел забыть, как выглядит моя комната. При попытках вспомнить появлялись лишь темные неясные очертания. И все в кровавых тонах…
        Я закрыл лицо рукой, опустив голову. Обратный путь к жизни будет сложен…
        В одной из спален стоял стол с компьютером и разными бумагами. На самом верху лежали вырезки из разных газет. По большей части среди них были статьи про жестокие убийства в разных регионах. Мне сразу попалась статья об убийстве супружеской пары и их пропавшей дочери. Дата около двух месяцев назад. Пермская область. В памяти вспыхнуло давнее воспоминание:
        'Из-за тебя погибли мои родители!' - рык оборотнихи до сих пор будто выжигал душу.
        Следующими нашлись газеты про преступления в городе Глазове. Трое криминальных авторитетов были жестоко убиты и съедены. Подозревали какого-то зверя, как и в статье про родителей оборотнихи.
        Идиот… Решил поиграть в правосудие. Сразу под ними лежала вырезка с черно-белой фотографией трупа парня и статьей. Лицо напоминало решето, и я с трудом его узнал. Убийц не нашли, а тело через два часа после доставки в морг бесследно исчезло. Внутри все сжалось, а к горлу подкатил неприятный ком. Ему бы уже никто не помог, а останься я с ним, то тоже мог получить пулю в лоб…
        Нет, с меня было достаточно. Отложив газеты, я отошел от стола. В лесу, в скитаниях проще жить - там не нужно много думать. От мыслей и самосознания бывает очень больно… А при старом образе жизни, когда просто идешь вперед, ведомый далекой целью, волнуясь лишь о насущных потребностях, все просто затухает. Вдобавок одиночество… Неужели я съехал с катушек? Нет, наверняка еще не все потеряно. Как бы ни было тяжело и больно, нужно идти дальше, не оглядываясь…
        От размышлений разболелась голова и накатила усталость. Оказалось, даже оборотней может мучить мигрень… Пройдя в комнату для гостей, я закрыл жалюзи на окнах и плюхнулся на кровать. Хотелось просто отдохнуть, забыться хоть на время. И вскоре это удалось…
        Я резко открыл глаза, когда чья-то рука коснулась плеча. Оглянувшись, я разглядел Эдварда.
        - Добрый вечер. Как отдохнул? - поинтересовался оборотень, убрав руку с моего плеча.
        - Более-менее - сонно пробурчал я, садясь на кровати.
        - Я видел оборотней, похожих на тебя, и знаю, что ты чувствуешь и как тебе тяжело вернуться к нормальной жизни - сделав паузу тихо изрек он.
        Мне словно спину водой окатили после этой фразы.
        Не найдя слов, я просто кивнул в знак согласия, отведя взгляд.
        - Чем раньше ты пойдешь на новые контакты с другими, тем будет лучше - продолжил Эдвард - Иначе ты можешь просто запутаться и потерять себя. Я предлагаю пойти со мной познакомиться с моей семьей. Но я не принуждаю. Если уверен, что справишься…
        - Нет - прервал я его - Я пойду.
        - Отлично - улыбнулся оборотень.
        Пригладив всклоченные после сна волосы, я направился вслед за ним. В гостиной за обеденным столом сидел тринадцатилетний парень - точная копия Эдварда.
        - Максим - Алексей. Алексей - Максим - представил нас друг другу оборотень.
        - Здорово - приветливо посмотрев, сказал он - Можно просто Леха.
        - Рад знакомству - ответил я.
        Из кухни доносились запах жаркого и звон посуды.
        В проеме двери показалась привлекательная рыжеволосая женщина, вытирающая полотенцем руки.
        - Здравствуй, Максим - мило улыбнувшись, поздоровалась она.
        - Моя жена Наталья - представил ее мне Эдвард.
        Кивнув в знак приветствия, я раскошелился на скромную улыбку:
        - Здравствуйте.
        - Поужинаешь с нами? - предложила Наталья.
        Сначала я хотел вежливо отказаться, но потом подумал - а почему бы и нет? Тем более, что после сна чувствовался голод.
        - С удовольствием - согласился я.
        - Вот и отлично - вновь улыбнулась Наталья - Все мойте руки и садитесь за стол - скомандовала она, возвращаясь на кухню.
        Ужин прошел в спокойной семейно обстановке. Вновь возникло чувство дежавю. Но сейчас давние, почти стеревшиеся воспоминания об утерянной прошлой жизни не причиняли боли.
        Мы болтали на разные отвлеченные темы. Оказалось, что Наталья тоже родом из Перми. И жила там, пока не встретила Эдварда, прибывшему в город по заданию. Начался бурный роман и он забрал ее жить в Москву. А как только родился Алексей, они перебрались в более спокойное место - Владимир. При этом встречные вопросы о моей биографии почти не звучали. Вероятно оборотень им все объяснил…
        После одиннадцати все разошлись по комнатам. Я лег на кровать, положив руки за голову. Эдвард оказался прав - если общаешься, то возвращаться к нормальной жизни гораздо проще. Впервые за долгое время я чувствовал полное спокойствие…
        Выспаться не удалось. Я проснулся от того, что кто-то меня осторожно расталкивал.
        - Эй! Ты не спишь? - раздался шепот Лехи.
        - Если скажу, что нет, ты поверишь? - спросил я - Ничего, все нормально…
        Парень облегченно вздохнул. Я открыл глаза на наручные часы - было где-то заполночь.
        - Извини - все еще шепотом сказал Леха - Просто с тобой поговорить без родителей. Если ты не против…
        - Не против… - я пожал плечами - Только говори нормально. Твой отец и так может услышать…
        Парень смущенно улыбнулся и включил свет в комнате. Мне было интересно, что он скажет. Но после нескольких секунд молчания стало ясно, что он не знает, с чего начать разговор.
        - Как давно ты знаешь правду о себе? - пришел ему на помощь я.
        - С десяти лет - сразу ответил Леха - Папа мне все рассказал и о себе и о том, кем скоро стану я…
        - А он показывал тебе звериный облик?
        - Нет - разочарованно признался он - Он не хотел меня пугать. А сейчас… как-то стесняюсь попросить. Но мама рассказывала мне, что он красив…Я думал - он смущенно отвел взгляд - Что ты можешь показать…
        Я сел на кровать, задумавшись. Если Эдвард этого не хотел, то стоит ли мне?… Хотя… Что может такого случиться?
        Ладно - согласился я, вставая с кровати и стягивая футболку.
        Леха наблюдал за мной горящими от любопытства глазами. Встав посреди комнаты, медленно превратился в оборотня. Как же хорошо было отдохнуть хоть немного от человеческой оболочки…
        - Круто… - только и мог вымолвить парень, заворожено разглядывая меня.
        Я скрестил когтистые руки на мощной груди, слегка оскалив клыки на комплимент:
        - Ну тебе еще не так долго осталось ждать - рычащий голос вызвал новую волну бесшумного восторга.
        Когда все эмоции прошли, парень, наконец, спросил:
        - Наверно, здорово быть оборотнем, да?
        Тот же вопрос, что еще давно задавали сестры… Только в другой формулировке. Вряд ли стоит представлять все в розовом цвете…
        - Знаешь… - уже приняв обратно человеческий облик, сказал я, повернувшись к Лехе спиной - Это все не только дар… Но и бремя, которое не всегда легко нести. Мы отличаемся от людей. И приходится скрываться. Человек боится того, что ему непонятно, и чаще всего стремится это уничтожить. И самое страшное то, что это реальность, в которой нам предстоит жить…
        Меня самого поразило сказанное. Все мысли приходили буквально на ходу…
        - Я думаю… я понял… - тихо сказал Леха после долгой паузы - Спокойной ночи - поспешил попрощаться он и вышел из комнаты, закрыв за собой дверь.
        Стоило ли так говорить? Неужели моя отравленная жизнь оставила внутри такой глубокий отпечаток, создав такой мрачный взгляд на мир? Или жизнь действительно такая поганая? В любом случае вряд ли парень был готов принять сразу такую правду. Эдвард старался как можно дольше уберечь его от этого… А я…
        Но что сказано, то сказано. Вздохнув, я одел футболку и вновь лег спать, но сон не все приходил…
        В лесу неподалеку от Глазова. 21 декабря. 2008 год.
        - И зачем нам переться в такую глухомань, а? - громко и раздраженно спросила Кэтрин, прикрывая рукой глаза от летящего снега.
        Ее черные волосы развевались от сильного ветра, пробирающего до костей. Но девушка будто не чувствовала холода и спокойно шла в обычной куртке и джинсах.
        Метель все не успокаивалась. Редкие лучи полуденного Солнца лишь изредка пробивались сквозь густые серые облака.
        - Потому что у нас задание! - прикрикнул на нее Шрам, одевая на голову шапку - Это наша работа!
        - Да пошел ты… - еле слышно буркнула девушка, и из-за метели охотник ее не услышал - Впереди кто-то есть… - вдруг остановилась она.
        Одноглазый достал из-под пальто SPAS-12 и пошел вперед. Пройдя двадцать шагов, они наткнулись на костер и палатку, около которых сидела светловолосая женщина с двустволкой в руках. Увидев незнакомцев, она направила оружие на них и кого-то позвала. Из палатки появилась вторая женщина - постарше первой и темноволосая. И тоже с оружием.
        - Гражданские? - спросил Шрам у Кэтрин, подходя ближе.
        - Да… вроде… - неуверенно ответила та.
        - Кто вы такие? - с каменным лицом спросила темноволосая.
        - Мы ищем тварей, похожих на волков. Они начали нападать на людей в Глазове. Нам поручили от них избавиться - применил самое обычное из оправданий охотник.
        - На волков не ходят с автоматами… - тихо сказала светловолосая, приглянувшись к оружию Кэтрин.
        - Это не важно - прервала ее напарница - Мы не видели подобных тварей. Сами были бы рады, если попадется такая крупная дичь…
        - Не будете - тихо ответил одноглазый - Спасибо за помощь, мы уходим…
        Охотники развернулись и направились дальше вглубь леса.
        - Что, оставим свидетелей? - спросила девушка.
        - Они никому ничего не скажут. Не в их интересах.
        - Что-то в одной из них не то… - покачала головой Кэтрин, когда они отошли подальше.
        - Нечисть? - спросил Шрам.
        - Нет. Наверно, показалось… Неужели дальше пойдем? Эти твари бы и их уже съели, если бы тут были…
        - Наверно. А может и нет… - остановился одноглазый, задумавшись - Почему тебя не покусал оборотень? Проку было бы намного больше…
        Девушка в ответ сжала рукоять автомата. Ее глаза налились красным.
        - Да как ты…
        - Выстрелишь в меня, и тебе точно не жить - безразлично пожал плечами охотник и пошел вперед - Проверим еще квадрат и уйдем. Если твари вернутся, то вернемся и мы…
        Кэтрин медленно направилась вслед за напарником, с трудом сдерживая ярость.
        - Как думаешь, они шли за ним? - спросила Нина, провожая взглядом охотников.
        - Скорее всего, нет - задумчиво сказала Анна - Наверно, они имели в виду ту стаю, что он убил… Мы должны забыть об этой встрече, и тогда они забудут о нас…
        Владимир. 1 февраля. 2009 год.
        Я проснулся утром от скрежета ключа в замке. Мне удалось поспать от силы лишь полчаса - все время было проведено в бесполезных размышлениях.
        Через минуту в комнату вошел Эдвард:
        - Просыпайся, нам пора.
        Я поднялся на ноги, зевая и протирая глаза.
        - Если у тебя остались где-нибудь вещи, то стоит забрать их сейчас.
        Вскоре мы вышли из квартиры. Захватив по дороге на крыше рюкзак, я направился вслед за оборотнем прямо в убежище Сивого и Сержанта.
        - Я слышал твой разговор с моим сыном - сказал по дороге Эдвард, отчего у меня мурашки по спине пробежали.
        Я виновато опустил голову.
        Не было ясно, злиться оборотень или нет - его лицо не выражало никаких эмоций.
        - Ты сделал все правильно - неожиданно сказал он - Я обещал жене не говорить, как сложна жизнь оборотня. Но ты не обещал. Я старался обеспечить ему спокойную жизнь, какая была у меня. И мне это удалось. Но все же чем раньше он узнает, к чему ему стоит готовиться, тем будет лучше. Ты помог мне, спасибо…
        Вот уж за это получить благодарность от опытного оборотня я совсем не ожидал. Но это было безусловно приятно. Внутри я впервые возгордился собой…
        Вся оставшаяся дорога прошла в молчании. Проводив меня до подъезда дома, Эдвард остановился:
        - Что ж, здесь мы прощаемся. Да, кстати, вот твой выигрыш - он достал из кармана деньги и отдал мне. Их оказалось около семи тысяч - Удачи тебе в новой жизни.
        - Спасибо за все… - поблагодарил я.
        - Да, брось, мы же все же братья и обязаны помогать друг другу особенно в такое сложное время - махнув рукой, улыбнулся оборотень - Может, мы еще встретимся.
        Эдвард развернулся и пошел вперед, пока не исчез за углом. Я проводил его взглядом и направился в подъезд. Нужная дверь оказалась открыта - даже стучать не пришлось. Внутри меня встретил Сержант и традиционно молча проводил в комнату с разным оборудованием.
        - О, привет - поздоровался Сивый, собирающий сумку.
        Сама комната была почти чиста - ни оружия, ни прочего хлама.
        - По приказу мы снимаемся с этой точки. Тебя на поезд посадим, и наши дела в этом городе закончены - продолжил он.
        - А потом вы куда? - поинтересовался я.
        - В соседний город на маленькое задание, а затем, наверно в Москву. Как прикажут - пожал плечами оборотень - Так, теперь к делу. Вот твой новый паспорт - он взял его со стола и дал мне - Имя совпало. По возрасту прибавили два года, но ты вполне на них тянешь. Это будет твоим пропуском в лагерь для новичков. Так, дальше по списку… - он достал из шкафа черный раскладной мобильный телефон Nokia 3710- там вбит один номер. Позвонишь по прибытии в город - тебе объяснят, что делать дальше. Так, идем дальше…Деньги нужны?
        - Нет, спасибо - из скромности отказался я, кладя паспорт и мобильный в карманы куртки - У меня есть деньги
        - Хорошо. Так… - задумался Сивый - У тебя пушка есть?
        - Есть - я достал револьвер РСА и показал оборотню.
        - Девять миллиметров значит? Есть у нас такие патроны…
        Он порылся в шкафу и достал три круглых обоймы для револьвера по шесть патронов в каждой.
        - Серебряных пуль не даем - новичкам их иметь не положено.
        - Почему? - удивился я.
        - Ну, мало ли ты какой психопат? - усмехнулся Сивый - Екнет тебе в мозги и перестреляешь всех. Мы оборотни подвержены психологическим болезням - это не лечит наша регенерация.
        - Сивый, время - тихим голосом сказал Сержант.
        Я удивился, услышав его слова. Мне казалось, что он вообще не говорит.
        - Отлично, пошли - оборотень взял с пола две большие сумки и, закинув одну на плечо, отдал вторую напарнику.
        Быстро проверив все карманы и убедившись, что ничего не забыл, я двинулся вслед за ними к выходу из квартиры.
        - Куда теперь? - на улице вновь пришлось говорить еле слышным шепотом.
        Мы двигались разными переулками, избегая оживленных улиц. Оно и ясно - в сумках у оборотней тихо полязгивало оружие.
        - Проводим тебя до вокзала - ответил Сивый - Там купишь билет до Москвы - паспорт и деньги у тебя для этого есть.
        - Эдвард сказал, что меня обучат всему, что поможет выжить… - мне хотелось разузнать об этом побольше - В чем будет состоять обучение?
        - Сначала тебе придется доказать то, что ты нормальный оборотень. В наше время нужны нормальные индивидуумы, а не разные полные амбиций и ничего из себя представляющих идиотов. Выполнишь пару-тройку заданий, и все будет хорошо. А уж затем тебя будут обучать.
        Что ж, раз нужно что-то доказать, то они получат свое доказательство. В глубине души я уже предполагал, что так будет.
        - Ладно, а чем я буду заниматься после обучения?
        - Служить на благо нашего общества - слегка улыбнулся оборотень - Можешь участвовать в боевых операциях или заниматься чем не то более мирным. Но тогда ты будешь как после армии - в запасе. То есть во время крупного конфликта тебе придется воевать, как и остальным.
        Сержант не проронил ни слова во время нашего разговора.
        В тот момент я довольно легкомысленно отнесся к словам Сивого. Будущее казалось сплошной белой полосой без проблем и невзгод. Жизнь в скитаниях закалила, но наивность так и не стерла из характера…
        Проводив меня до вокзала, оборотни попрощались и пошли своей дорогой. Мне было жаль расставаться с ними, как и с Эдвардом, пусть всех троих я знал всего пару дней…
        С покупкой билета проблем не возникло, и через два часа я уже ехал в поезде. Впереди лежала дорога к новой жизни…
        Глубоко под землей. 1 февраля. 2009 год.
        Яркие лампы освещали просторный, обставленный в старом стиле кабинет. За письменным столом из красного дерева сидел худой лысый старик с небольшими усами и бородой в сером костюме. Он что-то быстро записывал на ноутбуке, когда в дверь постучали.
        - Войдите - мягким, скрипучим голосом сказал старик.
        Дверь открылась, и в кабинет вошел в Шрам:
        - Вызывали, Мастер? - с почтением спросил он.
        - Да, садись - старик указал кивком на резной стул напротив себя.
        Одноглазый сел на стул, на секунду болезненно схватившись за бок.
        - Болит? - обеспокоенно спросил Мастер, смерив охотника мудрым, и в тоже время очень усталым взглядом.
        - Старая рана, пройдет - отмахнулся Шрам и сменил тему - Зачем вы позвали меня? Есть новости об убийце Хантера? - в его единственном глазу мелькнула надежда.
        - Нет, новостей нет - вздохнул старик - И именно об этом я хочу поговорить. Ты как одержимый пытаешься найти последнего убийцу уже больше месяца. Остановись. Нечто подобное и сгубило Хантера…
        - Если усилить нажим, то мы все узнаем - громко прервал его охотник.
        - Мы не можем! - в ответ повысил голос Мастер - Если мы потеряем и это, мы никогда не сможем выслеживать нечисть, прячущуюся в городах…
        - Мы можем рискнуть!..
        - Нет, не можем! - стукнул кулаком по столу старик - Ты забыл в какой мы ситуации? Нечисть живет в городах бок о бок с ничего не подозревающими людьми! А мы прячемся в старых подземных бункерах, словно крысы! Мы! Нормальные люди! Может, ты забыл зачем существует наш Орден, главой которого я являюсь?!
        - Нет… - понурив голову, прошептал Шрам - Не забыл…
        - Так не веди себя как мальчишка - успокоился Мастер - Мы пока не можем найти убийцу Хантера. Нам всем его жаль - он был прекрасным охотником. Его потеря дорого обошлась Ордену. Но не дай эмоциям взять вверх. Это мешает работе.
        - Я… понимаю - кивнул одноглазый - Я не подведу.
        - Очень хорошо - старик поднялся на ноги и твердой походкой прошелся по кабинету - На столе лежит конверт - там твое следующее задание.
        Шрам взял конверт и, достав письмо, быстро прочитал его.
        - Возьмешь на задание Кэтрин.
        - Может не стоит?… - попытался возразить охотник.
        - Нет, стоит - прервал его глава Ордена - Ты единственный кому я могу доверить ее - он вздохнул - Она единственная родная кровь, что осталась у меня. Вся моя семья… погибла от лап нечисти. Если ты не хочешь работать с ней ради меня, то сделай это хотя бы в память о Хантере.
        - Не нужно это говорить - сжав руки в кулаки, сказал одноглазый - Я беру это задание.
        - Тогда можешь быть свободен…
        Шрам поднялся со стула и, отдав честь, вышел из кабинета.
        ГЛАВА 3. Новая жизнь
        Москва. 2 февраля. 2009 год.
        Два с половиной часа пути показались вечностью. Когда поезд подъехал к городу, сердце бешено заколотилось от волнения.
        Сойдя на перрон на вокзале, я втянул носом запах городского воздуха. К которому мне вновь придется привыкнуть в ближайшее время…
        В пути я изучил свои новые паспорт и телефон. По документам мне действительно добавили возраст до восемнадцати лет, а прописка была московской. В адресной книге телефона у единственного номера не отображалось ни название, ни цифры.
        Именно по нему я позвонил, выйдя из вокзала на городские улицы. По дороге я почувствовал несколько десяткой собратьев, но различить их в толпе народу оказалось не под силу.
        После нескольких гудков в мобильном раздался искусственно измененный голос:
        - Номер паспорта - потребовал неизвестный.
        - 22 05 44786 - продиктовал я цифры, еще до этого выученные наизусть от нечего делать.
        Секунд пять длилось томительно молчание, после чего голос объяснил, куда идти дальше и отключился. Пришлось все запоминать весь путь и следовать по указателям улиц.
        Москва сильно отличалась от Перми и других городов России. Словно на секунду я попал совсем в другую страну. Это подсознательно чувствовалось во всем: в людях, окружении, атмосфере и много другом.
        Уже давно мысленно распрощавшись с природой, игнорируя ее зов, я чувствовал себя в тесных каменных джунглях гораздо лучше. Разумеется, пройдет еще немало времени, чем удастся жить полной жизнью. Но это, как и другие небольшие препятствия, лишь подстегивали. Казалось, что для меня нет ничего невозможного, и уж здесь точно удастся чего-нибудь добиться…
        По дороге несколько раз встречались собратья. Бывало, мы встречались взглядами и тут же расходились каждый своей дорогой. Что правильно - ведь незнакомые люди, встречаясь на пустынной улице, очень редко останавливаются поговорить друг с другом. Тоже самое и у оборотней среди людей. Тем более, у меня были более важные дела.
        Нужное здание оказалось большим складом серого цвета, зажатым между двумя обычными домами. Оно располагалось на глухой улице с узкой дорогой, по которой машины ездили весьма редко. Вполне отличное место для укрытия базы оборотней. Причем я ничего не слышал и не чувствовал, кто и что делал внутри - полная изоляция.
        Над мощными воротами висела пара маленьких видеокамер слежения. Постучав в ворота, я посмотрел в одну из них. Раздался щелчок, и ворота медленно поползли вверх. Впереди был плохо освещенный коридор, упирающийся в еще одни ворота.
        Как только я вошел внутрь, выход сзади также медленно закрылся. По бокам коридора на высоких балконах стояло несколько оборотней в человеческом облике в серой форме и бронежилетах с автоматами Калашникова наперевес. Любой непрошенный гость сразу попадал под перекрестный огонь. Это пугало и одновременно внушало уважение.
        Пройдя под их внимательным взглядом по коридору, я прошел через открывшиеся к этому времени последние металлические ворота и попал в большое помещение, занимающее всю оставшуюся часть здания. Оно включало в себя и казармы, и конференцзал и много чего еще.
        По левому и правому края помещения стояли двухярусные кровати, по бокам которых стояли тумбочки. На стене, напротив меня, висела карта Москвы с обозначенными разными цветами территориями, а перед ней было расставлено несколько рядов стульев. В дальнем правом углу располагался длинный обеденный сервированный стол, а рядом огороженная тонкой белой стеной кухню, откуда доносился запах готовящейся еды.
        Слева от меня была закрытая дверь, откуда доносился шум воды и запах хлорки - вероятно душевая.
        Конечно, обстановка спартанская, но с ужасными лесными условиями не идет ни в какое сравнение.
        Кроме двух охранников в серой форме без всяких опознавательных знаков, на дальней кровати сидел молодой оборотень, читая какую-то книгу. Подняв глаза, он помахал рукой в знак приветствия. В это время из охранников подошел ко мне:
        - Новенький? - риторически спросил он и тут же продолжил - Иди доложи главному о своем прибытии.
        Он кивком головы на малозаметную лестницу, ведущую в маленькое помещение на второй уровень склада, представлявшего из себя небольшую комнату с одним окном. Кивнув, я направился туда и, поднявшись, сразу вошел без стук, так как двери у этой комнаты не было. За письменным столом с ноутбуком и какими-то бумагами сидел рыжеволосый оборотень, внешне выглядевший на тридцать лет, в синей рубашке со слегка развязанным красным галстуком. Небольшое количество веснушек делили его лицо похожим на ребяческое, но внимательный и цепкий взгляд сразу же разрушал это мнение.
        - Приветствую. Добро пожаловать в наше убежище - с ходу начал оборотень, быстро оглядев меня и начав щелкать мышью, ища что-то в ноутбуке - Максим. Номер паспорта 22 05 44786. Есть рекомендация одного из командиров высшего ранга…
        Вероятно, он говорил про Эдварда…
        - Но, правила есть правила. Мы не видели тебя в действии, и тебе придется выполнить несколько заданий.
        Значит, без испытаний было не обойтись…
        - Хорошо - согласился я.
        Куда мне деваться?
        - Вот и отлично. Для начала - меня зовут Александр Дмитриевич - я руковожу этим убежищем и являюсь инструктором для молодых оборотней. Так что, я требую от всех порядке и дисциплины. В противном случае, вас тут мало кто держит. Это понятно?
        - Понятно - тут же ответил я.
        - Очень хорошо - оборотень положил локти на стол и сложил ладони вместе - Тогда свободен. Твоя кровать под номером 2Б. Приведи себя в порядок и отдохни. А вечером вместе с остальными новичками прослушаете лекцию от меня и получите первое задание. Иди.
        Отдав распоряжения, Александр Дмитриевич вновь уткнулся в ноутбук. Слово свободен было сказано так, что у меня пропало желание как-либо продолжать разговор.
        Я развернулся и пошел было как выходу, как оборотень сказал вслед:
        - И заодно познакомься со своим будущим напарником. Вы будете в дальнейшем в одной команде на заданиях. А вечером к вам присоединится еще один. Теперь точно можешь идти.
        Слегка повернувшись, я молча кивнул и, выйдя из помещения спустился вниз. Недалеко от лестницы стоял тот самый парень, которого я видел раньше. И о нем говорил Александр Дмитриевич.
        Подойдя поближе, молодой оборотень протянул руку в знак приветствия, улыбнувшись. На вид он был примерно моего возраста, пониже ростом, с русыми волосами и не выглядел замученным.
        - Дима - представился парень.
        - Максим - я пожал его руку, слегка улыбнувшись в ответ.
        Общий язык нашелся быстро. Мой новый знакомый оказался приятным в общении парнем. Оказалось, что он местный и был укушен всего месяц назад. Его спас от смерти оборотень, обнаруживший искалеченного Дмитрия в подворотне. Я не стал допытываться, что тогда произошло. А затем его спаситель испарился. Но другие оборотни нашли его до полнолуния и помогли пережить первую трансформацию в убежище. А прибыв сюда, парень узнал, что его спаситель погиб в стычке с вампирами.
        - Когда-нибудь я отомщу за него… Обещаю - говорил он, сжимая при этом руки в кулаки.
        И в отличии от меня, он знал, что будет дальше…
        Мы проболтали до глубокого вечера, прервавшись лишь на ужин. Позже с заданий начали возвращаться другие оборотни - целыми и невредимыми к моему большому облегчению. Если даже случались заварушки, то раны после них заживали быстро.
        А обещанный второй напарник так и не явился. К одиннадцати часам ночи спустился Александр Дмитриевич. Поздоровавшись со всеми, он подошел к нам.
        - Что ж, похоже сегодня третьего можно не ждать… - констатировал он.
        И тут подал голос один из охранников, получив сообщение по рации:
        - Пришел еще один.
        - Явился - не запылился… - раздраженно прошептал оборотень.
        Ворота открылись и на склад вошел крепко сложенный парень с русыми стриженными под ежик волосами, одетый в теплую куртку и джинсы, со спортивной сумкой на плече.
        Александр Дмитриевич пошел к нему навстречу, а я вместе с Дмитрием наблюдал со стороны.
        - Вы тут главный? - сходу нагло спросил гость - Давайте решим все дела завтра - мне бы отдохнуть… - он слегка потянулся.
        - Обойдешься - оборотень сделал незаметный пасс рукой напрягшимся охранникам - Ты как раз вовремя - пошли за мной…
        - Э, я не для этого сюда тащился… - пытался возразить парень.
        - Пошел, я сказал! - грозно повысил голос Александр Дмитриевич, на что обернулись другие оборотни.
        Пробурчав что-то про себя, гость нехотя подчинился. Подойдя к нам, Александр Дмитриевич представил нам парня:
        - Знакомьтесь, Клим. Ваш новый напарник.
        После того, как оборотень представил нас, Клим придирчиво и высокомерно оглядел нас:
        - И зачем мне с этой малышней нянчиться?
        Дмитрий хотел было что-то ответить, но я остановил его, слегка качнув головой. Больно надо с ним разбираться. Пусть думает, что хочет…
        - Просто следуйте за мной - глубоко вздохнув, сказал Александр Дмитриевич.
        Мы втроем направились за ним к импровизированному залу для собраний и расположились на стульях перед разрисованной картой Москвы. Тщательно приглядевший, я заметил, что на ней отмечены не только различные сонны, но и расположения важных зданий.
        - Может, сразу перейдем к делу? Не надо лекций - я и так в школе девять классов просидел. И в техникуме три… - вольготно разваливший на стуле на последнем ряду, пробурчал Клим, закинув ногу на ногу.
        Проигнорировав его, Александр Дмитриевич сложил руки за спиной:
        - Для начала вы все должны понять - спокойная жизнь для вас закончилась после обращения. Теперь, если хотите жить, то нужно бороться. Некоторые из вас уже сполна познали это на себе. Но теперь вы будете бороться не одни. Но если кого-то что-то не устраивает - мы никого не держим. Можете возвращаться - попытать счастья в лесах. Но это ничем хорошим не закончится…
        Оборотень сделал паузу, оглядев нас. После недолгого молчания, он продолжил:
        - А теперь, собственно, о правилах. Не раскрывайте себя людям. Принимать звероформу на улице строжайше запрещено, особенно днем. Только в самом крайнем случае, когда на кону стоит ваша жизнь. Иначе нам будет дорого стоить заминать подобные сенсации. Если вас задержит милиция, и среди них не будет наших собратьев, то просто молчите - вас вытащат оттуда. Также вы обязаны подчиняться всем вышестоящим командирам. И последнее правило - не вступать добровольно в сговор с врагом. Если вас уличат в предательстве, то в лучшем случае вас изгонят отсюда. А при следующей встрече просто откроем огонь на поражение. Предателей не прощаем.
        У меня внутри все сжалось от такой речи.
        - Теперь, я разъясню вам карту города - повернувшись к карте, сказал Александр Дмитриевич - Зеленая территория - наша. Это самое безопасное для вас место. Но и тут надо быть начеку - форс-мажорные обстоятельства никто не отменял. Синяя - нейтральная. Там встречаются все виды нелюдей, а также сплоченные группы анархистов - представителей всех видов, которых не устраивают правила. Могут напасть на любого без предупреждения. Далее следует желтая территория - там проживают лугару. Мы с ними в перемирии, но все же лучше надолго на их территории не задерживаться, чтобы не провоцировать. А красная - это территория вампиров. Зайдете туда - вас тут же разорвут в клочки. Так что советую пределы наших земель не покидать.
        К Александру Дмитриевичу подошел один из охранников и передал ему синюю папку.
        - Сегодня вы получите задания. Дмитрий - отправишься в патруль.
        Оборотень протянул ему завернутую карту.
        - Там отмечено место встречи со старшими товарищами.
        - Здорово! - восхищенно прошептал парень.
        - Теперь, Клим. Нужно разобраться с небольшой бандой людей на севере. Они участили свои нападения. Даже нападают на наших. Сделай так, чтобы проблем больше не было.
        Швырнув ему карту на последний ряд, которую Клим ловко поймал, Александр Дмитриевич перевел взгляд на меня.
        - Теперь, Максим - я встрепенулся - Один из наших собратьев угодил в небольшую передрягу пару дней назад. И во время инцидента один человек видел его… способности. Мы его вычислили. Тебе нужно сделать все, что угодно - убедить, запугать, но только не убивать его. Нужно, чтобы он молчал. Иначе… У нас не будет другого выбора…
        Что подразумевалось под другим выбором, и так было понятно. По мере объяснения моей задачи волнение сменилось разочарованием и страхом. Подойдя, я молча взял карту, не зная, что и думать.
        - Все пойдете без оружия. Сдайте его охране.
        Достав револьвер, я отдал его охраннику. Клим отдал нож, а у Дмитрия ничего не было.
        - Да и еще - вспомнил Александр Дмитриевич - Если вы по каким-то обстоятельством обратите человека в оборотня, то знайте - за все его поступки в ответе именно вы… А теперь свободны. Как вернетесь - доложите о выполнении задания…
        - Удачи, дипломат - злобно усмехнулся Клим, хлопнув меня по плечу, и пошел к выходу.
        - Вот, урод… - тихо сказал вслед Дима.
        - Забей, нам тоже пора идти… - сказал я и направился вслед за оборотнем…
        Оказалось, что в карту были завернуты листок с точным адресом и фотография цели - обычного худого парня в очках.
        Я не понимал, почему именно мне дали это задание. Неужели составили психологический портрет и выбрали самое подходящее? Потому что даже легкое боевое задание мне не по зубам?
        Но что теперь говорить? Нужно выполнить любой ценой данное поручение…
        Я за полчаса добрался на метро до нужного места. Серая, ничем непримечательная многоэтажка чем-то напомнила мне родной дом. Даже скрип двери подъезда не отличался…
        Отогнав воспоминания, я поднялся по грязной лестнице на нужный этаж. Было около двенадцати часов ночи, но, несмотря на это, дверь открыли практически сразу.
        - Ты кто? Тебе чего надо? - в проеме показался тот самый худой парень в очках.
        Хоть бы на цепочку закрыл дверь, дурень…
        - Нужно поговорить… - начал было я.
        - Не о чем… - отрезал очкарик.
        - …о необычных происшествиях…
        После этих слов глаза парня округлились, и он весь задрожал.
        Воспользовавшись его замешательством, я нагло вошел в квартиру.
        - Только тихо… Хозяйка квартиры спит - смирившись, прошептал очкарик, дрожащей рукой запирая замок.
        Парень отвел меня в свою комнату. Хотя нет, скорее в комнатушку с небольшой кроватью, шкафом и столом со множеством тетрадок и учебников. Наверняка, моей целью был студент, приехавший учиться в Москву, снимает самое доступное жилье, что удалось найти. Так что в случае моей неудачи проблем убрать его не возникнет…
        Да и сам очкарик выглядел не лучше комнаты. Весь нескладный, исхудалый, осунувшийся, одетые в штаны и грязную белую майку. Да и запах во всей квартире далеко не ласкал ноздри…
        - Во-первых, расскажи, что ты видел тогда - для начала шепотом попросил я.
        - А ты разве не знаешь? - удивленно спросил студент, напряженно садясь на кровать.
        - Я знаю - соврал я - Но хочу услышать твою версию…
        Мне не сказали, что именно тогда произошло. А в разговоре с ним нужно было от чего-то отталкиваться…
        - Хорошо… - немного успокоившись, сказал парень - Я возвращался домой после института поздно вечером… И наткнулся в одном дворе на каких-то гопников, приставших ко взрослому мужику. Началась драка - его голос сильнее задрожал - Его пырнули один раз ножом. А потом… Он превратился в настоящего монстра! Как из фильма ужасов! Понимаешь?!
        - Не ори - прислушавшись к тишине соседней комнаты, осадил его я.
        - Да, да, конечно… Ну так вот - продолжил он - И этот монстр порвал всех на лоскуты. Он увидел меня, но так как был ранен, просто ушел… Прыгнув на огромную высоту вверх…
        Неужели нож был с серебряным? Похоже на то, иначе рана от ножа не могла быть столь серьезной для оборотня…
        Парень запнулся и замолчал.
        - Ты рассказывал об этом кому-нибудь? - спросил я, прислонившись спиной к стене с ободранными обоями, скрестив руки на груди.
        - Нет. Клянусь!
        Я чувствовал, что он не врет. Ведь еще сам несколько месяцев назад молчал как рыба о том, что со мной происходило необычного…
        - Отлично… - внутри я облегченно вздохнул.
        Мне было тяжело сдерживать волнение и выглядеть серьезным. Одна неосторожная фраза - и все дело коту под хвост. А затем парню будет прописан смертный приговор…
        - Продолжай молчать. Ради общего блага - я надеялся, что это не прозвучало, как угроза, и уже собрался уходить.
        - А ты вообще кто? - глупо уставившись на меня, спросил студент.
        - Неважно! - громко отрезал я - Я лишь пришел предупредить. Об этом разговоре тоже забудь…
        - Ты ведь такой же, как он? Можешь становиться таким же монстром? - в его глазах появился странный блеск.
        От этого сердце заколотилось в груди еще быстрее. Так и не удалось избежать этой темы…
        Вскочив с кровати, очкарик подошел почти вплотную
        - Я знаю, кто вы! И я уверен, что вы можете сделать меня таким же!
        Только этого еще не хватало…
        - Пожалуйста, поделись со мной этой силой! - шепча, он упал на колени и схватил меня за руку.
        Сейчас парень выглядел еще более жалко, чем раньше. Пусть больше месяца назад я обратил Нину, но тогда внутри было чувство, что все правильно. А сейчас…Этому наивному дураку нужна только сила. С которой он даже не сможет справиться. И это не принесет ему счастья…
        - Нет - твердо сказал я.
        - Но!..
        Не дав ему возразить, я схватил и крепко сжал его руку, отчего студент скорчился на полу.
        - Ты идиот - сев перед ним на колени и смотря прямо в глаза, сказал я - Ты сам не знаешь, о чем просишь. Я буду краток. Если не забудешь все, что с нами связано, то в следующий раз к тебе приду не я, а профессионал, который свернет тебе шею и скинет труп в ближайшую канаву… И никто никогда не узнает, что произошло…
        Мой голос был спокоен и тих. И это произвело на парня дополнительный эффект.
        - Я все… п-понял… - корчась от боли, прохрипел он.
        - Я делаю это, чтобы спасти твою жалкую жизнь. Не заставляй меня об этом жалеть - сказал я напоследок и вышел из комнаты.
        Теперь все зависело от него…
        Этот случай заставил меня о много задуматься. Очкарик просил обратить его, думая, что все так просто и будет лучше для него. Но я отказался. А мне ли было решать, что для кого лучше? А если посмотреть на себя? Стал ли я счастливее, став оборотнем?
        Нет. Пока, нет. Теперь ничего не изменить, и нужно стараться, чтобы наладить свою жизнь - для этого здесь полно возможностей…
        В полвторого ночи я уже был в кабинете Александра Дмитриевича. Мои напарники еще не вернулись.
        - Можешь ничего не докладывать - сразу сказал оборотень, не дав мне ничего сказать - Мы наблюдали за тобой.
        Я удивленно посмотрел на собеседника, но спросил о другом:
        - Почему именно мне дали это задание?
        - Ну, хоть и дело деликатное, я решил не отвлекать от дел опытных оборотней, а дать задание новичку.
        - Но почему именно мне? - не понимал я.
        - А кому? - усмехнулся наставник - Климу? Который бы наверняка избил его до полусмерти. Или же Дмитрию, который бы посочувствовал бедному зашуганному студенту и из жалости обратил его? У тебя у одного нормальная голова на плечах - гордись. Теперь, свободен. До завтра.
        Не зная, что еще сказать, я вышел из кабинета и спустился вниз по лестнице. С одной стороны, внутри все и вправду сияло от гордости. А с другой… Терзали мысли, что в следующий раз может не повезти. И тогда рухнет все доверие. Такая ответственность давила.
        Не став дожидаться своих напарников, я дошел до своей кровати и упал на нее прямо в одежде.
        Москва. 3 февраля. 2009 год.
        После обеда Александр Дмитриевич собрал нас троих вместе после обеда. Дмитрий слегка клевал носом, не выспавшись после ночного патруля, с которого пришел ранним утром. А Клим, вернувшийся только к полудню, выглядел свежим и отдохнувшим, хотя от него тянуло сигаретами и алкоголем.
        - Что ж, могу почти всех вас поздравить с выполнением задания. Но ко всем, кроме Максима, у меня есть претензии - сурово поглядев на Клима и Дмитрия, сказал оборотень - Во-первых, Дмитрий - нужно слушать приказы старших оборотней, а не бросаться вперед сломя голову…
        - Но!.. - попытался возразить оборотень.
        - Никаких но! В экстремальной ситуации это может стоить тебе жизни. Понял?
        - Да… - понурившись, прошептал парень.
        Дмитрий не рассказывал мне, что произошло на задании. Лишь коротко объяснил, что все прошло нормально. Наверно, ничего серьезного все же не произошло…
        - Ну, а насчет тебя, Клим, у меня просто нет слов - скрестив руки на груди, сказал Александр Дмитриевич - Тебе что сказали сделать? Убрать эту пьяную шпану с нашей территории. А ты что? Ладно, избил. А потом пошел бухать с ними…
        Клим с нескрываемой злостью смотрел на оборотня. Когда он вернулся, то у него был с ним неприятный разговор, после которого Клим ходил черный, как туча.
        - И теперь они до сих пор там ошиваются. Потому что ты им разрешил. Я тебя уже спрашивал - спрошу еще раз. Зачем так было делать?
        - Я им сказал, чтобы не трогали нас. Они хорошие ребята, понятливые… - пробурчал оборотень.
        - Ну, правильно. За одной бутылкой водки все братьями становятся… - усмехнулся Александр Дмитриевич - Тогда возникает другой вопрос. Как они узнают, кого нельзя трогать?
        - Нууу… - вопрос поставил парня в тупик - Сказать всем оборотням, чтобы при встрече мое имя назвали…
        Я еле сдержался, чтобы не прыснуть от смеха после такого заявления.
        - Да… - протянул наставник - Смешно… В общем так. Запомни одну вещь: ты не у себя на районе. И мы не ведем дела по 'понятиям', как ты привык.
        Не выдержав взгляда старшего оборотня, парень отвел глаза.
        - Я надеюсь, ты сделаешь правильные выводы. А теперь к делу - Александр Дмитриевич взял со стола карту города - Сегодня вы отправитесь в патруль. Одни. И за вами не будут следить. На карте отмечен ваш маршрут. Заметите что-нибудь необычное или важное - звоните по номеру, что вскоре придет по СМС.
        - И кто будет лидером нашего… 'отряда'? - высокомерно оглядев нас, спросил Клим.
        - Никто. Потому что никто из вас не должен принимать решения за других. Вы должны научиться приходить к согласию вместе. При опасности вызывайте помощь по этому же номеру. Надеюсь, все ясно? Свободны.
        Александр Дмитриевич передал карту мне, и мы втроем вышли на улицу.
        - Вот козел - процедил сквозь Клим.
        - Сам виноват - резко ответил Дима.
        - Чего?! - взвился оборотень - Рот закрой!
        - Хватит! - прервал я обоих - У нас есть задание…
        - А ты раскомандовался? - деловито положив руки на пояс и нахмурившись, спросил Клим - Вроде никто из нас старшим не назначен…
        - Я хотя бы не налажал на первом задании - разворачивая карту, съязвил я.
        Хватит уже с ним церемониться. Если хочешь говорить с кем-то - говори на его языке.
        - Если бы тебя не подсунули мне в напарники, я бы прямо сейчас тебя в асфальт закатал… - угрожающе прошептал оборотень.
        Его взгляд не оставлял сомнений в правдивости угроз. Но мне было наплевать. Таких, как он, я не боялся. Если накинется первым, то это будет не в его пользу. Но все же специально провоцировать не стоило.
        - Слушай, у нас нет причин выяснять отношения. Мы все сейчас равны…
        - Равны? - усмехнулся Клим, подойдя ближе - Ни черта подобного. Сколько ты уже такой? Наверно, месяц, два, не больше. Как и он - кивнул он на Дмитрия - А я полгода. И всяко повидал больше вас двоих, мелкота…
        - Это не делает тебе чести - хмуро смотря на оборотня, тихо сказал Дима.
        - Да что ты говоришь. Почему вы сюда приперлись? Потому что пришлось уйти из родного дома, и вы сами не смогли построить свою жизнь? Вы испугались. Поэтому и бегали, искали помощи. А я ни у кого помощи не просил. Меня нашли и привели сюда. Глупо, что согласился…
        Его слова больно отдались в душе. Наверно, все-таки я оказался здесь не из-за желания найти новую жизнь, а из-за страха, что не справлюсь один. Но… Почему меня должна волновать причина?
        - Тогда почему не ушел, когда тебе предложили? - спросил я.
        - Хочу понять, как здесь все держится на плаву, если нас сдерживают в тесных рамках и не дают раскрыть все возможности. И главное, что нет свободы…
        Усмехнувшись про себя, я поинтересовался:
        - И как успехи?
        - Гиблое дело тут у вас…
        Ничего больше не сказав, оборотень выхватил у меня карту и отправился по ней к начальной точке маршрута.
        Дмитрий пожал плечами и отправился за ним.
        Через три часа патруля мы остановились около парка немного передохнуть. Уже стемнело, и зажглись фонари. Достав из кармана куртки сигарету, Клим чиркнул зажигалкой.
        - Черт, ты еще курить собираешься? - возмутился Дмитрий - Как ты еще это выносишь?
        - Заткнись - спокойно сказал оборотень - Малолетка - добавил он через секунду, так и не закурив из-за сильного ветра.
        Я не обращал внимания на их разговор - надоело. Один все время выкаблучивается, а другой поддается. Хотя, во многих кругах так устроено.
        - Секунду… - вдруг сказал Клим, не обращая внимания на закипающего напарника - Смотрите там… - он кивнул на выход из парка.
        Оттуда вышло трое незнакомцев в плотных куртках с накинутыми капюшонами.
        - И что? - недоуменно спросил Дмитрий.
        Я тоже хотел было забыть об этой троицы, но в нос ударил незнакомый запах - совершенно чужой, заставляющий почувствовать холод внутри.
        - Вампиры… - со злостью процедил Клим.
        - Откуда ты знаешь? - спросил я.
        - Встречал… Надо за ними проследить. Хорошо, что слух у них гораздо хуже нашего… - оборотень медленно направился за ними.
        Дмитрий последовал его примеру. Для него скучный патруль разбавился интересным событием. И он даже не думал о том, что все может закончиться плохо.
        У меня же наоборот, было плохое предчувствие. Но нельзя оставлять напарников на произвол судьбы. Даже если ненавидишь кого-нибудь из них…
        - Может, стоит позвонить? - предложил я.
        - Не вздумай - неожиданно для меня возразил Дима - Если мы с ними разберемся, то покажем всем чего стоим…
        Поняв, что переубеждать бесполезно, я плюнул на все и отправился следом. Перед этим быстро набрав СМС по телефону с адресом ближайшего здания по номеру, что выдали для экстренных ситуаций. Наставник же велел сообщать им обо всем необычном…
        Ситуацию пришлось объяснять коротко, не вытаскивая телефона из кармана, набирая сообщение на ощупь. Благо расположение букв еще не стерлось из памяти.
        В это время троица вампиров успела свернуть за угол дома. Подождав немного, я вместе с напарниками продолжил слежку. Те скрылись за следующим углом. Пройдя еще немного,
        мы оказались в глухом переулке. Принюхавшись, Клим посмотрел наверх.
        - Ушли по крышам… Догоним их!
        Запрыгнув на находящуюся рядом пожарную лестницу, он резво забрался по ней наверх. Когда я залез за всеми остальными, меня кто-то сильный схватил за воротник и кинул прямо на крышу лицом в снег. Вскочив, я быстро отряхнул лицо и огляделся. Меня с напарниками окружили уже знакомая троица вампиров, два оборотня и еще один тип с незнакомым запахом. Оказалось, это лугару…
        - Отлично, снова неопытные волчата угодили в нашу ловушку - довольно потирая руки, усмехнулся лугару.
        Его лицо было скрыто шарфом, но по голосу это был совсем молодой парень, ненамного старше нас. Остальные выглядели гораздо старше.
        - Попали… - тихо прошептал я.
        - Я не видел, чтобы они кому-то звонили - сказал один из оборотней.
        - Отлично, значит, у нас еще достаточно времени…
        - Что вам нужно?! - не выдержал Дмитрий.
        - Мы заманили вас, чтобы открыть вам глаза - лугару сделал шаг вперед - Горбатясь на Маркуса, вы ничего не добьетесь. Вам не дадут полностью раскрыть свои способности, не дадут свободу, будут контролировать каждый ваш шаг. Разве об этом вы мечтали, когда перестали быть людьми? Лучше присоединяйтесь к нам. Мы анархисты. Для нас чужды различия по видам - мы все братья. И только мы живем по-настоящему свободно…
        - Ну, ты, прям, поэт… - тихо сказал я - А если мы откажемся?
        Внутри все сжалось в прочные тиски страха. Этот выпад был жестом отчаяния. Я не сомневался, что нас убьют при первой же возможности. Стоило тянуть время, чтобы подоспела помощь.
        - Тогда нам придется вас убить. Если вы не с нами, то наши враги - пожал плечами лугару - Ваш ответ?
        - Я с вами - нехорошо улыбнувшись, сказал Клим.
        Слова прозвучали словно выстрел. Неужели он способен предать всех? Да и из-за чего? Из-за сладких речей чертового анархиста!
        - Ну, а вы?…
        - Они дети, от которых будет много проблем - злорадно посмотрев на нас, перебил Клим.
        Дмитрий был в таком же ступоре, как и я, и не верил в происходящее.
        - Это не тебе решать - покачал головой лугару - Хотя… - он получше рассмотрел меня и Диму - У тебя есть шанс сразу стать нашим братом.
        Расстегнув куртку, анархист достал длинный армейский нож с серебряным лезвием. Металл ослепительно отражал редкие лучи солнца, пробивающиеся сквозь густые зимние тучи.
        - Убей их.
        После этих слов я отшатнулся, беспомощно озираясь. Но вокруг никого не было, кроме наслаждающихся сценой анархистов.
        Клим медленно подошел к лугару и взял нож.
        - Стой! - Дмитрий подбежал к оборотню, положив руку на плечо - Ты же не можешь вот так просто предать нас!.. Я не верю в э…
        Тот лишь усмехнулся и, схватив серебряный нож, вонзил его прямо в сердце напарника.
        - А ты поверь… - провернув нож, вкрадчиво прошептал Клим.
        Оборотень скончался на месте, не успев даже вскрикнуть. Вытащив нож, новоявленный анархист отпихнул ногой бездыханное тело Дмитрия ногой.
        До самого последнего момента меня тешила слабая надежда, что Клим притворяется. Что выхватив нож, он воткнет его в лугару, а не в своего напарника… Я окончательно потерял чувство реальности. Этого не должно было произойти! Может, это лишь страшный сон?…
        - Красиво - похвалил анархист - Теперь второго…
        - С удовольствием… - оборотень подошел ко мне, занеся нож над головой.
        Слишком поздно думать о чем-то. Даже если это сон, то даже здесь нельзя сдаваться. Нужно попытаться защищаться, если не можешь защитить других. Или хотя бы отдать свою жизнь подороже…
        Прежде чем нож вонзился в сердце, я моментально перекинулся в звероформу. Вся верхняя одежда порвалась вместе с обувью. Все тело резала боль, но не такая жуткая, как при первой трансформации. Но, несмотря ни на что, я полоснул предателя когтями по лицу и, вырвав нож, с громким рыком ударил им снизу вверх, отрезав его правую руку. Нож проходил через плоть, как сквозь горячее масло. Итак обезображенное лицо было перекошено гримасой боли и ярости. Мощным пинком, оставившим к тому же рваные раны на животе, я выпихнул Клима с крыши вместе с не успевшим увернуться вампиром. И тут же получил огненный шар в грудь от лугару, сбивший с ног. К счастью, запылавшая шерсть тут же потухла на снегу.
        - Добить его… - раздалось где-то вдалеке.
        Перевернувшись, все еще сжимая нож в руке, я увидел, что лишь дула нацеленных пистолетов. Но где-то раздались хлопки, и двое анархистов по бокам от лугару, упали с простреленными лбами.
        - Валим! - скомандовал он, первым покинув крышу.
        Остальные последовали его примеру, отстреливаясь от неизвестных. Когда все стихло, сзади кто-то прыгнул на крышу. Уже ничего не соображая, я резко вскочил и замахнулся ножом с закрытыми глазами. Но мою руку крепко перехватили и ловко вырвали нож.
        - Тихо, тихо… - прошептал знакомый голос - Это свои, все в порядке.
        Открыв глаза, я увидел Сивого, а позади него Сержанта, убирающего в кобуру пистолет с глушителем.
        - Прости, что так поздно… - извинился оборотень - Нам надо уходить - народ слышал выстрели. Прими человеческий облик.
        Не в силах что-либо сказать, я выполнил просьбу, и снова посмотрел на тело Дмитрия.
        - О нем позаботятся - проследив мой взгляд, успокоил Сивый - А сейчас нужно увезти тебя. Пошли…
        Втроем мы быстро дошли и сели в черную Тойоту, припаркованную в соседнем дворе.
        - Скоро приедем обратно… - последние слова оборотня утонули в пустоте.
        Глубоко под землей. 4 февраля. 2009 год.
        Шрам постучал и вошел в кабинет Мастера.
        - Вызывали? - спросил одноглазый.
        - Да - ответил старик, оторвавшись о чтения какой-то старой бумаги - Садись. Сегодня знаменательный день для нашего Ордена.
        Охотник сел на предложенный стул.
        - Что случилось?
        - С нами вошел в контакт западный Орден. Их новый лидер - Ричард Майерс связался со мной лично, используя старый защищенный канал.
        - У них новый лидер? - бровь Шрама на целом глазу взмыла вверх.
        - Да… - во взгляде главы Ордена проскользнула грусть - Но вот зачем я тебя вызвал: они собираются встретиться. На нашей территорию. И мы должны их встретить. Говорить будут Фред и Гаусс - я проинструктирую их…
        - Может, я пойду?
        - Нет - отрезал Мастер - Ты отправишь с ними еще одного человека, а сам вместе с Кэтрин и еще двумя ребятами будете настороже неподалеку. Их представители позвонят и скажут - когда и где встреча. Тогда и обсудим детали плана.
        - Я понял.
        - Если у тебя нет ко мне вопросов, то можешь быть свободен.
        - У меня есть вопрос - тихо сказал одноглазый - О Хантере… Я знаю, что вы проводили расследование с вашими личными помощниками. Что вы узнали? - он осекся - Не поймите меня неправильно. Не только я этим интересуюсь. Но и остальные. И Кэтрин…
        - Не стоит отделять ее от остальных Шрам - холодно посмотрев на подчиненного, прошептал старик, но тут же успокоился - А по убийце утешительного мало… Нет шансов, Шрам. Следов и улик нет. Прошло слишком много времени. Нам уже ней найти этого оборотня…
        - Проклятье!.. - стукнув кулаком по столу, процедил одноглазый - Может, все-таки я попробую сам?
        - Ты думаешь, если не справились десять человек, справишься ты один? - усмехнулся старик - У тебя есть другая работа - ты нужен мне здесь. Потом, если этот оборотень до сих пор жив, он точно получит свое сполна… Судьба не благосклонна к жэти тварям.
        - Я хочу лично с ним рассчитаться…
        - Шрам! - с достаточной силой для старика ударил по столу кулаком глава Ордена - Я понимаю, что Хантер был твоим другом! Он был другом и братом для каждого в нашем Ордена! Но у нас нет время для мести! Тебе напомнить, как обстоят дела? За месяц убито семь охотников, Коготь вернулся еле живой. Хорошо, что не укушенный. Мы вымираем. И сейчас, как никогда раньше, нуждаемся в помощи. И ты не должен отвлекаться от задания.
        - Я понял… - Шрам опустил голову и, поднявшись со стула, вышел из кабинета.
        Мастер проводил его недовольным взглядом и продолжил чтение бумаг.
        В коридоре одноглазый столкнулся с другим охотником с перевязанной головой и правой рукой в гипсе. Несколько пластырей на лице закрывали царапины и рассечения.
        - Здорово, Шрам - хриплым голосом поздоровался он.
        - Коготь? Когда врачи разрешили тебе встать? - удивившись, спросил Шрам.
        - Час назад. Чувствую себя гораздо лучше… Какие новости? - сменил тему охотник.
        - Западный Орден пошел на контакт - поведал одноглазый - все равно уже половина Ордена знает.
        - Отлично! Наконец-то они взялись за ум - обрадовался Коготь.
        - Ладно, мне пора, выздоравливай - попрощавшись, Шрам направился дальше по коридору.
        Пройдя в жилые помещения подземного комплекса, он вошел без стука в неосвещенную комнату. Когда его глаз привык к темноте, он увидел лежащую на кровати свернувшуюся в клубок Кэтрин. Рядом на тумбочке лежал нетронутый пакет с донорской кровью.
        - Мучая себя, ты не станешь снова человеком - без сочувствия сказал охотник.
        - Отстань - тихо простонала девушка - Если есть дело, то говори…
        - У нас планируется встреча с охотниками из западного Ордена. Ты и я будем в группе прикрытия. Будь готова. Никому не нужно, чтобы ты сорвалась и не загрызла кого-нибудь…
        Развернувшись, он вышел из комнаты, громко хлопнув дверью, оставив девушку одну в полной темноте.
        Москва. 4 февраля. 2009 год.
        Я очнулся ранним утром в убежище на своей кровати. Все остальные оборотни еще спали. Рядом на тумбочке лежала новая одежда.
        - Александр Дмитриевич велел передать, чтобы ты зашел, как проснешься… - шепотом сказал подошедший охранник.
        Слабо кивнув, я оделся и отправился наверх. В душе была странная пустота, и никаких эмоций. Словно все вокруг происходит отдельно от меня…
        - Садись - сказал мне наставник, сидящий в кресле, скрестив руки на груди.
        По его усталому взгляду нельзя было определить, какое у него настроение.
        - Мне нужно рассказать, что произошло? - тихо спросил я, сев на стул.
        - О чем тут рассказывать? - вздохнул оборотень - Все и так ясно… Ты должен понять, что в том, что произошло, нет ничьей вины…
        - Я понимаю это. Но не могу понять другого… Как можно было не предвидеть, что этот ублюдок может предать?! - сжав руки в кулаки, крикнул я.
        Боль воспоминаний вчерашнего кошмара терзала душу.
        - Несмотря на скверный характер, у него был потенциал. И я решил дать ему шанс.
        - Тогда почему нас не подготовили? Даже не дали оружие! И сразу в пекло… - вспышка гнева постепенно сходила на нет.
        Уже просто не осталось сил.
        - Подготовка дело долгое. И требует раскрытия многих наших секретов. А если кто-то примкнет к анархистам, то это может стоить нам многих жизней - также спокойно сказал Александр Дмитриевич.
        Я видел, что ему не все равно. Просто у оборотня стальные нервы.
        - Это жестоко, но благодаря правилам, мы все еще живы. Пойми - идет тайная война. И мы не можем рисковать. Когда узнаешь нашу историю и нынешнюю ситуацию, все станет ясно.
        - Ладно… Меня еще можно протестировать… Но Дима… У него точно ничего не могло быть общего с этими тварями…
        Если бы мне предложили выбор, как Климу, то я не знал - смогу ли отказаться и умереть?
        - Сомневаешься в себе, но не в нем… Интересно - наставник постучал пальцами по столу - Но… он мог стать одним из них. Если бы узнал правду…
        - О чем? - не понял я.
        - Тот, кто его обратил - был моим другом. Но его убили месяц назад. Потому что он перешел к анархистам.
        Я думал, что меня уже ничем не удивить. Но такие новости просто не укладывались в голове.
        - Перед смертью, он рассказал, кого обратил - продолжил Александр Дмитриевич - Мы нашли Дмитрия и помогли пережить первую трансформацию. Но все дело в том, что на него очень легко повлиять. Пообщайся он день с Климом, а не с тобой, то одним предателем было бы больше. Его разум недостаточно окреп для осознанных решений…
        - И вы отправили его на серьезное задание… - горько усмехнулся я, опустив голову.
        - Никто не знал, что так получится. А Клим еще поплатится за свое предательство. Если тебе доведется с ним встретиться, то убей его, не задумываясь.
        Я лишь молча кивнул. В голове был полный бардак. Мне не удалось убить предателя. Но хватило бы духу нанести решающий удар?
        Оборотень наклонился и достал небольшую черную сумку, положив ее на стол.
        - Что это?
        - Твоя новая жизнь. Здесь все нужные документы, немного денег на первое время, новый мобильник, твое оружие и ключи от квартиры.
        - За что?… - поперхнувшись, еле выдавил я.
        - Ты отлично выполнил первое задание, у тебя есть рекомендация высшего командира. И я точно уверен, что после этого случая ты точно не захочешь иметь дел с анархистами. Да и не сможешь при всем желании - они тебя убьют при первой же возможности.
        Слушая наставника, я расстегнул сумку и посмотрел на содержимое. Там было все, что он перечислил.
        - И еще кое что… - вспомнил Александр Дмитриевич - Тебе вскоре позвонят с предложениями насчет работы. Подберут что-нибудь, где не требуется образование. И еще. Сивый сказал, что готов предложить тебе работать с ними.
        - Что за работа? - спросил я.
        - Боевые задания. Но это если тебе только интересно. Я вбил его номер - решать тебе. Теперь все. Можешь идти.
        Кивнув, я взял сумку и пошел на выход из кабинета.
        - А где похоронят Дмитрия? - обернувшись, спросил я.
        - Его тело уже кремировали. Мы не можем позволить себе рыть могилы товарищам. Думаю, ты понимаешь, почему… - оборотень опустил голову.
        - То есть… никто даже не узнает, что он умер?
        - У него никого и не было. Только мы…
        Попрощавшись с наставников и другими оборотнями, я отправился в свою новую квартиру. Она располагалась ближе к центру нашей территории, в неприметной серой многоэтажке. Двухкомнатное помещение было со всеми удобствами и расставленной мебелью и техникой. В воздухе витал слабый, почти выветревшийся запах другого оборотня - бывшего хозяина квартиры. Судя по пыли его не было тут больше месяца. И я совершенно не хотел знать, почему теперь его квартира принадлежит мне…
        Ближе к вечеру в жилье был наведен порядок, а холодильник полон продуктов. Работа помогала отвлечься от воспоминаний…
        Взгляд упал на мобильный телефон на журнальном столике. Меня одолели сомнения: желаемое достигнуто - стоит ли ввязываться и рисковать своей жизнью? С другой стороны, они спасли меня и помогли устроиться - почему бы тогда не отплатить? И раз идет война, то рано или поздно она докатится и сюда. А я не хотел, чтобы повторилось то, что пережил на крыше…
        Рука без колебаний взяла мобильный и набрала номер. Трубку взяли практически сразу.
        - Привет… Это Максим - тихо преставился я.
        - О! Макс, здорово! Знал, что ты позвонишь - обрадовался оборотень.
        - Нужно поговорить. О твоем предложении…
        - Да без вопросов! Подкатывай…
        Он подробно рассказал, как доехать до от моего дома до бара, где Сивый сейчас был с Сержантом.
        Дорога до места назначения заняли лишь сорок минут на автобусе. Всю дорогу я никак не мог поверить, что согласился на это. Но для начала нужно обсудить все условия.
        Войдя внутрь заведения, я оказался в просторном, но темном зале. Мои знакомые сидели в дальнем углу. Вопреки ожиданиям, они были единственными оборотнями здесь.
        - З дорово, садись! - приветливо сказал Сивый, когда я подошел к их столику.
        Сержант лишь кивнул в знак приветствия.
        - Пиво будешь?
        - Нет, спасибо - вежливо отказался я.
        - Да ладно тебе. За встречу. За наш счет!
        - Все же нет…
        - Да ладно, брось. У нас печень все равно регенерирует - последнее светловолосый оборотень произнес шепотом.
        - Отстань от парня - осадил друга Сержант.
        - Ладно, ладно… - подняв руки вверх в знак поражения, улыбнулся Сивый.
        У них самих стояло по кружке пива. Но идти по их стопам я не собирался. С алкоголем не сложилось еще год назад. А уж после того, как стал оборотнем, так вообще речи не шло. Тем более, на мой взгляд, это просто бесполезная трата денег.
        - Ты как? Нормально после тех событий? - серьезно посмотрев мне в глаза, спросил оборотень.
        - Думаю, да… - помявшись, ответил я - Ты говорил, что хотел со мной работать? Почему?
        - Сразу к делу? Хороший подход… - одобрил Сивый - Почему? Для начала, я вижу тебя не первый день. И слышал твою историю от Эдварда. К тому же в тебе есть потенциал.
        - А чем вы именно занимаетесь? - их спектр работы до сих пор ставил в тупик.
        - Мы работаем в исполнительном отделе оперативниками. Выполняем задания разного рода, в зависимости от того места, куда пошлют. Слежка, оказание поддержки, боевые операции.
        - Что за боевые операции?
        - Например, как мы вытащили тебя из той передряги. Конечно, мы не так часто пока получаем столь насыщенные задания. До этого мы стажировались, встречая таких, как ты, и направляя сюда. Тебе не придется это делать - я договорюсь.
        - Сколько платят? - для меня это был решающий вопрос.
        - Определяют по-разному в зависимости от сложности операций. Но скажу, что не обижают. Вдобавок, тебе это не помешает иметь вторую мирную работу - оборотень отпил пива из кружки - Ну так что? Ты согласен?
        Он и Сержант внимательно смотрели на меня. Я понимал, что Сивый специально не говорил о неприятной стороне их работы. Часто придется рисковать, сталкиваться с кровью. Но на тот момент мне это казалось не таким важным. Возможно, я хотел приключений. Ведь получив желаемое, стало скучно жить…
        - Согласен.
        - Отлично. Тогда прямо завтра приступаем к тренировкам - пожав мне руку, сказал Сивый.
        - Что за тренировки?
        - Разные. Увидишь завтра.
        Москва. 8 февраля. 2009 год.
        Тренировки оказались довольно суровым испытанием с непривычки. Они занимали целый день, и мне оставалось лишь семь часов на сон. И один выходной в неделю.
        Чем только не приходилось заниматься. Сивый обучал меня рукопашному бою, бою в звероформе, стрельбе из различных видов оружия, вождению автомобиля, паркуру, взлом замков и простеньких компьютерных систем, слежка, уход от слежки и много чего еще. Плюс мне давали на дом всякую литературу по теме для теоретического закрепления тренировок. Поэтому времени не хватало даже на нормальный отдых. Их можно было понять. Пока тренировали меня, оборотни сидели без работы, хоть и получали неплохое пособие. И я старался оправдать их доверие. Сначала едва справляясь с нагрузками, потом это захватило меня. И даже постоянные ссадины, синяки и порезы от когтей Сивого не омрачали этого.
        Параллельно оборотень рассказал мне об устройстве нашего общества. Во главе стоял вожак Маркус, который являлся для обычных оборотней загадкой, но уважение к нему было просто огромным. Практически не появляясь на публике, он руководил нашим видом уже больше тридцати лет - по официальной версии. О том, что происходило до его правления, Сивый не знал. И объяснил, что это мало кто знает, потому что летописи не ведутся. По крайней мере, опять же, официально.
        Далее шли высшие командиры, среди которых одно из пяти мест занимал Эдвард. Они обеспечивали безопасность нашего вида по всей стране. На мой вопрос, почему тогда мне на пути встретилось так мало оборотней, и почему вокруг есть вампиры и лугару, Сивый ответил, что двадцать лет произошел серьезный конфликт между тремя видами, и мы были в далеко не в выигрышной ситуации. Поэтому пришлось уступить лугару часть Москвы, а вампирам кроме этого еще и несколько городов. Вдобавок, оборотням запрещено иметь серьезные военные силы в определенных регионах. Военной силой считалась даже группа больше четырех человек. Но подписание этого унизительного договора было необходимо для передышки.
        А о своем прошлом оба оборотня рассказали только вкратце. Да что говорить, даже своих имен по паспорту не назвали, предпочитая клички, мотивируя тем, что те имена все равно ничего для них не значат. Единственное, что я узнал, оба выросли в детдоме. Сивого укусил оборотень в четырнадцать лет. Но собратьев рядом не было, поэтому о его тайне знал лишь единственный лучший друг. Затем друзей забрали в армию, где Сержант и получил свое прозвище при неизвестных обстоятельствах. А в августе 2008 их отправили в Грузию, где в боях Сержанта серьезно ранили. Не видя другого способа, Сивый обратил его, но первая трансформация оставила свой отпечаток. С тех пор оборотень разговаривал довольно редко, и только с лучшим другом, полностью замкнувшись в себе.
        После 'чудесного воскрешения', оба решили дезертировать из армии. Путешествуя по стране, они наткнулись на других оборотней, и постепенно влились в их общество.
        Тренировали же оборотни достаточно профессионально - сказывалось военное прошлое и опыт работы на Маркуса.
        - И не забывай - я тебе восьмой раз говорю - забудь о том, что ты человек. Может, ты сам это знаешь, но подсознательно продолжаешь драться и стрелять так, будто у тебя нет силы и реакции - сказал Сивый, сидя за рулем своей Тойоты.
        Сержант сидел рядом, а я на заднем сиденье. По расписанию у меня были тренировки по рукопашному бою, и мы втроем направлялись в спортзал, расположенный в подвале какого-то клуба.
        - И еще… Стоп… - оборотень резко дал по тормозам, отчего я врезался лицом в переднее сиденье - Это еще что такое? Сержант, видишь этих типов?
        Я посмотрел в ту же сторону, и увидел стоящих перед большим зданием музея трех мужчин, одетых в плотные пальто. Рядом остановилось такси, и из него вышло двое других в кожаных куртках.
        - Что? - недоуменно спросил Сержант.
        - Сегодня в музее выходной… - Сивый проводил всех пятерых взглядом, когда те вошли в широкие двери здания, закрыв их за собой - А человеческие банды не устраивают в таких местах стрелку…
        - Нейтральная территория - ответил напарник.
        - Да я знаю, что мы практически на границе между территориями. Но это уж слишком… Я позвоню боссу… - оборотень достал мобильник.
        - Маркусу? - удивленно спросил я.
        - Нет… Высшему командиру оперативников.
        - Не слишком круто? - вновь спросил Сержант.
        Его лицо, как и обычно, вообще не меняло равнодушного выражения.
        - Не слишком… - отмахнулся Сивый - Да. Это я, Сивый. У нас тут странная встреча…
        Судя по раздраженному голосу из трубки, он не очень обрадовался звонку оборотня. По началу. Когда Сивый все объяснил, командир сказал лишь:
        - Уезжайте оттуда… Мы сами разберемся…
        - Босс сказал: валим… - сказал оборотень, повесив трубку и, развернув машину, поехал уже намеченной дорогой.
        - Так что это было? - эти загадки не давали покоя.
        - Не нашего ума дело…
        Не став продолжать разговор, я бросил последний взгляд на музей, где в окнах мелькнула яркая вспышка…
        - Что-то не так… - тихо прошептала Кэтрин, сидя на переднем сиденье серого внедорожника с тонированными стеклами, держа на коленях Калашников.
        - Не отвлекай… - пробурчал один из охотников, сидящий на заднем сиденье в наушниках с небольшим устройством в руке - Я пытаюсь услышать, что передают жучки…
        - Да уж, будь добра… - вторил ему второй, проверяя обойму пистолета.
        - Козлы… - еле слышно прошептала девушка, стиснув зубы.
        - О чем ты? - все же спросил Шрам, крепче сжав руками руль.
        - Я не знаю… Что-то должно случиться…
        Машина стояла неподалеку от музея, где он был как на ладони. Вдруг окна здания осветились яркой вспышкой.
        - Я потерял сигнал! - сдернув наушники, воскликнул охотник.
        - Черт! - Шрам быстро завел мотор и погнал к дверям музея - Всем быть начеку! Действуем быстро!
        Когда машина остановилась, охотники выхватили оружие и побежали к дверям. Внутри их ждала жуткая картина - пятеро мертвых тел лежали в центре холла с перерезанным горлом.
        - Все мертвы… - тихо сказала Кэтрин с болезненно сжавшимся сердцем - И наши, и американцы…
        - Спасибо, кэп… - с сарказмом сказал охотник и пошел к одному из трупов - У Фреда была скрытая камера…
        Его напарник поспешил за ним, а Шрам стоял на стреме у входа.
        При виде крови у девушки непроизвольно покраснели глаза. Подавив вновь пробудившуюся жажду, она подошла к трупам поближе.
        В это время охотник перевернул на спину труп Фреда. К его груди оказалась прилеплена взрывчатка с таймером, отсчитывающим последние три секунды.
        - Бомба! - только успел крикнуть мужчина.
        Кэтрин среагировала мгновенно. Ее тело превратилось в туман и она, оказавшись рядом со Шрамом, толкнула его за толстую колонну холла. После девушка хотела помочь остальным, но не успела. Раздался взрыв, и ее выкинуло взрывной волной через двери.
        Несмотря на контузию от взрыва, одноглазый медленно поднялся на ноги и, пошатываясь, непрерывно кашляя от густого дыма и пыли, вышел из здания. Кэтрин лежала рядом с внедорожником на асфальте с торчащим из груди осколком стекла и кровавыми ссадинами на всем теле. С трудом подняв и усадив девушку на переднее сиденье, Шрам сел за руль машины с треснувшим лобовым стеклом, разбитыми фарами и небольшими вмятинами спереди. Зрение и слух постепенно пришли в норму, хотя голова все еще гудела. Резко развернувшись, охотник уехал прочь от музея, где начал распространяться пожар.
        Кэтрин, издав тихий стон, пришла в себе. С трудом подняв руку, она вытащила осколок из груди и мутными глазами посмотрела на одноглазого.
        - Где остальные?… - с трудом спросила девушка.
        - Мертвы… - коротко ответил Шрам и сильнее надавил на газ…
        - Так что это все-таки было там? У музея… - все же решился спросить я под вечер у напарников, сидя на полу, переводя дух.
        После долгих тренировок все тело болело, уши плохо слышали от стрельбы - практиковаться приходилось без наушников, чтобы можно было привыкнуть. Регенерация - не панацея. На нее организм тратит силы, а их тоже надо восстанавливать.
        - Дело, которое нам бы никогда не доверили. Наверняка, что-то важное, раз босс сказал свалить. Но я бы не кинулся туда вместе с тобой - ответил Сивый, потирая кулаки с покрасневшими костяшками - В нашем деле лучше не вникать во все происходящее. Иначе кошмары по ночам сниться будут. Наше дело малое: выполнять задание, и получать деньги. А всю мыслительную работу оставь командирам.
        - Звучит по-солдафонски… - усмехнулся я.
        - А что ты хотел? Мы еще не доросли до этого, и пока еще достаточно мало знаем о жизни. Одному только Эдварду больше пятидесяти лет, а сколько Маркусу - вообще никто не знает, кроме него самого, наверное.
        - Да, наше дело точно малое…
        - Ладно, хватит болтать. Переходим к бою в звероформе… - Сивый поднялся на ноги, и за несколько секунд принял облик зверя.
        Надо мной возвышался двухметровый оборотень с желтой шерстью и ярко-зелеными глазами. Встряхнувшись, я последовал его примеру. Напарник был выше меня сантиметров на пять, и чуть пошире в плечах.
        Сержант стоял неподалеку, скрестив руки на груди, как обычно молча наблюдая за поединком.
        Эта дисциплина среди тренировок - мое самое слабое место. Еще кое-как справляясь в человеческом теле, в звероформе начинался кошмар: медленные движения, слабые для этой ситуации удары. Сивый же двигался так, будто родился таким. И во время тренировок он оставлял лишь небольшие порезы, хотя мог такими когтищами вырвать целые куски мяса.
        Без предупреждения оборотень кинулся на меня и с разбегу ударил плечом в грудь. Не успев ничего сделать, я попросту отлетел на несколько метров и растянулся на полу.
        - Концентрируйся - хриплый рычащий голос напарника, казалось, шел откуда-то издали - Не дай врагу свалить тебя.
        Поднявшись на ноги, я прыгнул на Сивого, но врезался животом в кулак. Одна подсечка, вновь на лопатках. После чего оборотень надавил когтистой ногой на грудь.
        - И не пытайся атаковать в лоб…
        Беспомощность бесила неимоверно. Схватив ногу напарника, я впился в нее когтями, и повалил его на пол, ударив после ногой по морде. Вырвавшись, оборотень отскочил, и приготовился к атаке. Но, опередив его, я перекатился, сбив его с ног и, не глядя, с размаху полоснул когтями.
        - Стоп! - громко сказал Сержант.
        Он обычно останавливал бой, если дело заходило слишком далеко.
        Оглядевшись, я увидел, что сильно распорол Сивому бок.
        - Все нормально - криво улыбнувшись, если, конечно, оскал на морде можно назвать улыбкой, прорычал оборотень, медленно поднимаясь - Я рад, что наметился прогресс…
        Напарника быстро перевязал местный медик, и через полчаса мы перешли к другим тренировкам.
        Москва. 11 февраля. 2009 год.
        В дверь кабинета постучали, и в него вошел пожилой полноватый лысый мужчина среднего роста с небольшими усами, в милицейской форме с погонами подполковника.
        Сидевший за столом молодой черноволосый сотрудник с погонами капитана поднялся со стула, как только вошел старший по званию.
        - Сиди, Андрей, сиди - сказал подполковник, садясь на стул напротив капитана.
        Тот в свою очередь затушил сигарету в пепельнице, и поздоровался, садясь:
        - Здравия желаю, Сергей Геннадьевич.
        - Ну как продвигается дело со взрывом в музее?
        - Висяк - грустно вздохнул Андрей - Директор музея сказал, что здание в выходной день попросили открыть на одну экскурсию для каких-то иностранцев. Приходил какой-то человек, дал много денег. Больше ничего не знает. Охраны почему-то в здании не было. И что там происходило, непонятно. Как мы не пытались, точной картины преступления создать не удалось. Трупы после взрыва не опознать. Вскрытие показало, что их убили перед этим ножом. И свидетелей, как назло, нет. Но эксперты обнаружили кое-что интересное - следователь достал папку и раскрыл ее перед начальником - У огнестрельного оружия, что уцелело, перебиты номера.
        - Интересно… - потерев подбородок, протянул подполковник.
        - Почему это дело не взяла прокуратура? - осведомился капитан - А после этих фактов, дело хоть в ФСБ передавай.
        - И передай - не стал спорить Сергей Геннадьевич - Для меня это тоже загадка. Но, похоже, что она, как и это дело, не для нас. Одним словом, передавай дело.
        - Понял - кивнул Андрей - И еще одна вещь. Перед входом в музей нашли следы крови. Эксперты взяли образцы. Но даже не успели провести экспертизу - их украли раньше.
        - Хочешь сказать, у нас в отделе крыса?
        - Это нельзя исключать…
        - Хорошо, Андрей - подполковник поднялся с кресла - Я лично с этим разберусь. А ты об этом никому не говори. Особенно в отделе.
        - Я понял, Сергей Геннадьевич.
        - Хорошо, работай…
        Когда начальник вышел из кабинета, капитан потянулся и расстегнул верхнюю пуговицу рубашки, оттянув слегка галстук. На столе валялось еще много других уголовных дел - убийства, грабежи, изнасилования. Некоторые раскрывались, некоторые отправляли в архив. Рутина не прекращалась. А как только появлялось интересное дело, то тут же уходило наверх по разным причинам. Не об этом он мечтал, заканчивая юридический факультет…
        После долгого рабочего дня, следователь вышел из здания УВД, и направился в метро. На нормальную машину денег пока катастрофически не хватало. Даже с небольшими взносами от благодарных 'клиентов'. Нет, он не вел темные игры с бандитами. Деньги давали честные граждане.
        Выйдя за территорию УВД, Андрей направился вперед по улице. Когда он прошел мимо синей Хонды, из нее выскочила девушка, и резво встала на пути капитана.
        - Товарищ следователь, можете ли вы что-нибудь сказать по делу о взрыве в музее? - лучезарно улыбнувшись, спросила она, включив диктофон в кармане дубленки.
        - Здравствуй, Ира - поздоровался следователь - Давно не виделись…
        - Здравствуй - запоздало поздоровалась журналистка - Четыре года. Надеюсь, что прошлые разногласия остались в прошлом?…
        - Остались - мягко улыбнувшись в ответ, сказал Андрей - Ты пришла только поэтому или потому что хотела увидеть?
        - И то, и другое - призналась Ирина - Извини, что работа опять стала поводом. Просто, все мои контакты разводят руками насчет произошедшего…
        - Мне нечего сказать. Кроме того, что это дело я больше не веду. Остальное - без комментариев.
        - Что ж… Я тороплюсь. Рада была тебя повидать… - девушка направилась к машина.
        - Подожди - остановил ее капитан - Может, встретимся как-нибудь на днях?
        - Можно… - секунду подумав, сказала Ира, слегка улыбнувшись - Но послезавтра я уезжаю на несколько месяцев командировку. Я позвоню, как вернусь. Твой номер не изменился?
        - Нет.
        - Тогда договорились. До встречи, Лавров! - журналистка села в машину.
        Проводив Хонду взглядом, Андрей пошел дальше. Ира часто любила называть его по фамилии - между ними это считалось неким ритуалом. За долгое время он уже успел отвыкнуть от этого…
        Глубоко под землей. 11 февраля. 2009 год.
        - Ты понимаешь, что это огромный провал, Шрам? - быстро барабаня костлявыми пальцами по столу, хмуро спросил Мастер - Я уже слышал твои сбивчивые объяснения от других. Теперь ты потрудись мне втолковать.
        - Мастер… Я сам не до конца понимаю… - начал было одноглазый, напряженно сидя на стуле.
        - Что ты не понимаешь?! Наши люди мертвы! Их люди мертвы! - взорвался старик - Кэтрин ранили!..
        - Ее ранило не серьезно… - прошептал охотник.
        - Лучше потрудись мне все объяснить!
        - Американцы уперлись рогом по телефону - не собирались встречаться в защищенных местах. Мол, не доверяют. Тогда мы через подставного человека заплатили директору музея, сделав прикрытие. В городе нас не могли заметить. Так что вероятнее всего - пасли их - Шрам бросил мимолетный взгляд на главу Ордена, и вновь уткнулся в пол - Операция против нас была тщательно спланировано - в музее уже кто-то ждал, притаившись. А как только все вошли, прирезал всех, как котят, пока те были ослеплены от взрыва световой гранаты. Такой мастерской техники владения ножом я нигде не видел - она во многом превосходит Хантеровскую. И взрывчатку на тело Фреда поставил настоящий профи. И смылся очень быстро. У него на все про все было не больше пятнадцати секунд. Плюс идеальный расчет. Единственный вывод - это был не человек.
        Мастер слушал, на этот раз не перебивая.
        - Значит, кто-то слил информацию о встрече кому-то из нечисти. Проклятье… Либо мы, либо они…
        - Из наших никто не мог. Нечисть убивает всех наших ребят при малейшем контакте.
        - Я в этом сомневаюсь уже тридцать лет - саркастически хмыкнул старик - Кто знал об операции?
        - Кроме участников, вся наша верхушка. И кое-кто из командиров ранга пониже.
        - Если знают некоторые, знает и половина Ордена… У нас не разглашают информацию врагу. Но друг другу… Но я их не виню даже после этого…
        Жить долгое время под землей, не имея интернета и с плохо настроенным телевидением, очень тяжело.
        - Кто выходил из подземелья?
        - Насколько я знаю, нет - задумавшись, ответил Шрам - Мне не докладывают обо всех отлучках. Я допрошу охрану. Но, если это наши, то вряд ли они могли послать сигнал отсюда… Может, канал связи недостаточно защищен?
        - Нет, канал надежен, поверь мне - задумчиво подперев рукой подборок, сказал глава Ордена - Ладно, иди. Мне нужно будет переговорить с главой западного Ордена…
        Лос-Анджелес. 11 февраля. 2009 год.
        Зазвонил телефон. Высокий блондин с серыми глазами, одетый в черные джинсы и футболку, оторвался от чистки пистолета Маузера образца Второй Мировой войны и взял трубку.
        - Полковник Майерс, звонит глава восточного Ордена.
        - Отлично, лейтенант - жестким, но с приятными манерами голосом ответил блондин - Соедините.
        - Слушаюсь…
        В трубке послышалось шипение, а затем раздался хриплый голос Мастера:
        - Ричард…
        - Как здорово, что вы позвонили. Знаете, наткнулся недавно на русские новости - оказывается, взорвался музей, где находились мои люди…
        - Майерс! - прервал его старик, перейдя на обращение по фамилии - Наши люди тоже мертвы. Это не наш просчет. Среди нас есть крыса…
        - Не ваш просчет? Не ваш? - усмехнулся Ричард - Вы не смогли обеспечить безопасность моих людей. Моих! Мой предшественник правильно сделал, что оборвал все связи. Вам дали шанс, а вы его упустили…
        - Не смей так разговаривать со мной, мальчишка! - рассердился старик - Позови к телефону Фрэнка…
        - Боюсь, даже при всем желании не смогу выполнить вашу просьбу - улыбнулся охотник - Не связывайтесь с нами больше. Мы снова враги еще минимум на пятьдесят лет. А то и на все сто…
        Не дав главе Ордена ответить, полковник бросил трубку и громко крикнул.
        - Лейтенант!
        В кабинет ворвался подчиненный в черной военной форме без опознавательных знаков.
        - Среди нас могла завестись крыса. Передайте моим агентам - пусть проведут проверку нашего персонала.
        - Будет сделано!
        ГЛАВА 4. Кровавая расплата
        Москва. 29 мая. 2009 год.
        В эти месяца вся жизнь протекала в одном русле. Все внимание сконцентрировалось на улучшении своих навыков выживания, чтобы в следующий раз быть готовым ко всему. Заодно я успел многое узнать о нашем виде, о теперешней ситуации во всем мире, да и вообще о жизни в целом. А также познакомиться со многими другими сородичами, но в основном все равно общался лишь с напарниками. На личную жизнь времени катастрофически не хватало, но это совсем не огорчало.
        Мое обучение закончилось несколько дней назад. Предстояло проверить мои знания на практике. А пока Сивый дал время, чтобы устроиться на мирную работу. А потом терпеливо дожидаться первого контракта.
        Все-таки я не планировал долго работать оперативником. Хотя бы несколько лет, а потом уже полностью начать мирную жизнь. И для нее уже будет заготовлена почва. Жестокий урок, вынудивший сбежать из родного города, научил готовиться ко всему.
        Узнав у напарников нужный номер, я позвонил в отдел кадров. Мне оперативно подобрали варианты. Лучше всего устроила вакансия в высоком офисном здании под названием 'Башня на набережной'. Работа состояло в техобслуживании компьютеров в одной из местных фирм. Образование не требовалось - лишь элементарное знание компьютера. А остальному научат по ходу работы. И зарплата в пятнадцать тысяч рублей заставила без колебаний окончательно принять решение.
        Башню на набережной между собой оборотни называли башней Маркуса - именно там располагалась его резиденция. Оно представляло собой комплекс из трёх полукруглых зданий разной высоты, размещенных меньшие вокруг большего и выполненных их стекла и бетона.
        Мое новое рабочее место располагалось в самом высоком корпусе на тридцатом этаже из пятидесяти семи. Собеседование с главой отдела прошло без проволочек. Он даже упомянул, что мои отлучки из-за основной работы не будут вычитаться из зарплаты. Показав мне место работы, оборотень велел приходить завтра. Причем, на этом этаже каждый работник являлся собратом. Такая ловкая подтасовка вызывала восхищение.
        Попрощавшись с будущим начальником, я вошел в лифт и поехал на первый этаж. Теперь появилась настоящая вера в то, что жизнь налаживается. Но еще неизвестно, что ждет меня впереди. На секунду захотелось плюнуть на все эти боевые операции. Но… Нет, так не поступают. Особенно после того, сколько для меня сделали собратья. Если предали меня, то я сам точно не предам никого. Никогда…
        Когда двери лифта открылись, я увидел высокого черноволосого мужчину - оборотня в сопровождении двух телохранителей. Он был одет в черный деловой костюм без галстука с расстегнутой верхней пуговицей белой рубашки. Но наибольшее внимание привлек его правый глаз - абсолютно белый, без зрачка.
        Передо мной стоял ни кто иной, как Маркус. Многие собратья знали, как он выглядит лишь по общему описанию. Но я сразу узнал, увидев воочию. От него буквально исходила подавляющая аура, вызывающая восхищение и благоговейный страх одновременно. Вожак был настоящим лидером, дававший фору Эдварду по всем параметрам.
        Стараясь не мешкать, я быстро вышел из лифта и, не оборачиваясь, пошел к выходу. Перед этим мы успели встретиться с взглядами. Маркус смотрел в мои глаза лишь секунду и отвел взгляд, совершенно не придав мне значения. А меня словно насквозь пронзила молния.
        Я вышел из башни в смешанных чувствах. Может, именно так и должно быть? Сильный лидер должен внушать не только уважение, но и страх. Иначе все попросту развалится…
        Маркус поднялся на последний этаж башни вместе с телохранителями, и оказался в длинном коридоре. В конце находился его кабинет - просторное помещение с мраморными стенами и полом. Из окна, занимавшего целую стену, сделанного из пуленепробиваемого стекла, был неплохой вид. В центре располагался большой стол для конференций. На стене висел широкий плазменный экран.
        Когда вожак вошел в зал, там уже сидело за столом пять оборотней, среди которых был Эдвард. А еще один стоял рядом, держа папку в руках. Войдя, Маркус кивком поприветствовал подчиненных, и сел во главе стола. Стоящий рядом оборотень наклонился и что-то прошептал ему на ухо очень тихим голосом так, что остальные ничего не услышали.
        - Хорошо, Семен, я понял - отстранил его вожак, и перевел взгляд на сидящих - Итак, конец месяца на носу. Ваши утомительные отчеты я слышать не хочу - все передадите по электронной почте моему секретарю. Меня интересует другое. Семен…
        Оборотень достал из папки нож с серебряным лезвием и отдал Маркусу. Тот в свою очередь положил его на стол и толкнул на середину.
        Эдвард взял нож и повертел его в руке:
        - Долго же я отсутствовал. Это уже на вооружении местных вампиров?
        - Ты более чем опоздал. Это уже в руках обычных анархистов. И этим они режут наших ребят - вожак внимательно посмотрел белым глазом на оборотня - И я хочу спросить об этом одного высшего командира, которого я года три назад назначил главой Московского округа - он перевел взгляд на другого, встретившись с ним взглядом.
        Короткостриженый оборотень среднего роста с плотной комплекцией не выдержал и отвел взгляд.
        - Молчишь? Странно. У тебя самая маленькая территория на попечении, чем у остальных. А Семен мне доложил, что первые случае нападения с таким оружиям произошли месяцы назад.
        - Я выяснил, кто их поставщик - скрестив руки на груди и облокотившись на кресло, тихо сказал командир - Это не лугару, как мы считали. А Юрий - новый местный глава вампиров. Он начал обеспечивать оружием анархистов и тратить неимоверные денежные средства, чтобы натравить их на нас.
        - Ведь можешь, когда захочешь - иронично похвалил его Маркус - А теперь объясни - почему ты с этим ничего не делал?
        - Я выяснил местонахождение большинства их точек с оружием. Стоило бы напасть на одну, как остальные тут же снимутся с места. Их главарь не идиот, в отличие от его стада.
        - Хорошо, Глеб - хрустнув кулаком, сказал вожак - Когда ты планируешь атаковать?
        - Сегодня.
        - Хорошо. Я буду ждать вестей.
        - Когда уже придет наше время? - неожиданно спросил Глеб - Я могу выгнать всех тварей отсюда. Почему мы медлим?
        В кабинете возникла напряженная тишина. Маркус смерил подчиненного подавляющим взглядом, но тот старался не смотреть на вожака.
        - Хотя бы потому, что мы пока не готовы для этого. Эдвард, оценка шансов на победу.
        - С эффектом внезапности я дал бы двадцать процентов на победу. Мы не держим ключевые позиции - они в руках вампиров. Да и людское правительство не позволит нам безнаказанно устраивать крупный беспредел без соответствующих санкций.
        - Глеб, мы не мафия. Хотя, если хочешь, можем сыграть по твоим правилам - Маркус поднялся с кресла и подошел к окну, скрестив руки за спиной - Я буду доном, Семен - консильере, а вы все пятеро - капо. И так далее. Из нас выйдет неплохая мафиозная семья. Только одна проблема - другие подобные 'семьи' превосходят нас по силам…
        - Я все понял, Маркус - прервал его оборотень - Я все сделаю.
        - Отлично. Если тебе будет мало людей, попроси других командиров оказать тебе поддержку. И еще… Не напрягай понапрасну своих сильных оперативников - они мне вскоре понадобятся. А с этим делом вполне могут справиться и любители… Все свободны. Но не уходите из здания. Чуть позже мне нужно переговорить с каждым из вас. Кроме тебя, Глеб - я тебе уже все сказал…
        Оборотни поднялись с кресел и быстро вышли из кабинета. Семен хотел было последовать за ними, но вожак его остановил.
        - Стой.
        - Ты сделал все, как я просил?
        - Да - положив папку на стол, ответил секретарь - Я не понимаю, почему ты так волнуешься об этом…
        - Я тебе все объяснил, а ты так и не понял - повернувшись, Маркус смерил внимательным взглядом Семена.
        - Можно избавиться от этой проблемы. Как, впрочем, и от многих других.
        - Нет. Свободен. И позови первым Эдварда…
        - Сделаем - секретарь вышел из кабинета, оставив вожака в одиночестве.
        Я вернулся к себе домой, надеясь отдохнуть после неожиданной встречи. Но позвонил Сивый с еще более неожиданной новостью:
        - У нас есть контракт. Нас завтра в час ночи вызывает к себе командир. Ничего с собой брать не надою. Будь готов. Я за тобой заеду - после чего он повесил трубку.
        После разговора я еще пять минут стоял столбом, слушая короткие гудки. Предстоит тяжелое испытание, на которое согласился сам. Нет, сейчас не стоит размышлять об этом. Пока пусть будет что будет…
        Москва. УВД. 29 мая. 2009 год.
        Приняв заявление об очередном мелком ограблении, Андрей проводил пострадавшую женщину и вернулся в свой кабинет. Сев за стол, он устало уставился в одну точку. Работа уже три года назад перестала приносить моральное удовлетворение. Но бывает так, что даже к рутине привыкаешь настолько, что просто не хочется ничего не менять. Самому по крайней мере.
        Зазвонил мобильный - на экране высветился номер Иры.
        - Привет, Лавров - нежно поздоровалась девушка.
        - Привет - слегка улыбнулся капитан - Как съездила в командировку?
        - Нормально. Но в этой Европе скука смертная - дома лучше.
        - Да уж. В России точно не соскучишься… Ну так… Мое предложение встретиться еще в силе.
        - Я не против - согласилась журналистка - Можно сегодня после десяти.
        - Договорились - согласился следователь.
        Москва. 30 мая. 2009 год.
        В двенадцать часов ночи напарники подъехали к моему дому.
        - Еще неизвестно, что за задание? - поздоровавшись с ними, спросил я, когда машина тронулась.
        - Пока нет - ответил Сивый.
        Сержант как всегда молча сидел на заднем сиденье.
        - Мы встречаемся с командиром лично?
        От волнения вопросы рождались в голове один за другим. Я изредка ерзал на сиденье, не находя себе места.
        - Ну да. Если он нас вызывает, значит, хочет популярно объяснить, что нам надо делать.
        - А я не буду выглядеть… немного странно?
        Несмотря на то, что мне к этому времени уже исполнилось реальных семнадцать лет, вряд ли я выглядел, как взрослый, которому можно доверить сложную работу.
        - Да забей. Среди оперативников есть и помладше парни. А тебе на вид уже вполне девятнадцать лет можно дать.
        От слов оборотня на душе стало приятнее. Наверняка тяжелые и пара месяцев самостоятельного выживания сказались на внешнем облике. Жалко, что с тех пор не осталось ни одного шрама для полноты картины.
        Сивый припарковал машину у правого корпуса башни Маркуса. В холле стояло еще пять других отрядов оперативников. С несколькими из них я встречался на тренировках.
        - Похоже, планируется очень масштабная операция… - констатировал Сивый.
        Когда нас всех позвали, мы прошли в просторный конференц-зал и расселись на стульях.
        - Это Глеб Колгин - командир по обеспечению безопасности в Москве. Именно он заведует всеми оперативниками - пояснил Сивый, указав кивком на вошедшего в зал оборотня, остановившегося у карты города.
        От внешнего вида командира у меня осталось двойственное впечатление. Рост чуть выше среднего, плотная комплекция, короткая стрижка - ничего особенного. В нем не было того стрежня, что чувствовался в Эдварде, не говоря уже о Маркусе. Но решительный взгляд со знанием дела и вечно серьезное лицо говорили о том, что этот оборотень слов на ветер не бросает, и лично готов порвать любого на части, кто встанет на его пути.
        - Сегодня нам всем предстоит большая работа - начал Глеб - Цель - взорвать склады анархистов с оружием на их территории. Эти твари уже давно спонсируются вампирами и создают огромные проблемы. Пора положить этому конец. Каждый отряд возьмет на себя один склад, обезвредит охрану и подорвет. Но операция должна для каждого начаться ровно в полтретьего ночи. Удар должен быть нанесен одновременно, чтобы никто не успел поднять тревогу. Каждый отряд получит подробную карту здания, его съемки со спутника и заряды взрывчатки. И еще. Всю охрану - в расход.
        После этих слов я вздрогнул. Была надежда, что первое задание обойдется без кровопролития. Но сейчас уже поздно отказываться…
        - Если нет вопросов, то за работу. Время не ждет.
        Закончив брифинг, Глеб покинул конференц-зал.
        - Нервничаешь? - спросил Сивый, поворачивая машину вправо.
        После брифинга наш отряд получил все полагающиеся вещи, плюс сумку с оружием, судя по всему, принадлежавшую лично нам. Пока мы ехали, Сержант подробно изучал все материалы, составляя план.
        - Немного… - признался я.
        Затишье перед бурей тяжелее, чем сама буря. Уже не терпелось покончить со всем этим.
        - Расслабься. Мы прикроем в случае чего. Просто помни, чему тебя учили, и слушайся приказов. И все будет в порядке - попытался приободрить меня напарник, и у него это, в принципе, получилось.
        Оборотень ехал на машине быстро, часто превышая скорость. Выбирая безлюдные дороги, он мастерски лавировал в тесных улочках. До начала операции осталось двадцать минут, когда мы подъехали к нужному месту. Припарковав машину в укромном месте, Сивый с Сержантом взяли все вещи.
        - Нужно найти место, где склад будет как на ладони - сказал светловолосый оборотень - В три сорок пять уже должен прогреметь взрыв, так что времени мало.
        Через пять минут мы остановились на крыше, где нужное здание можно было незаметно разглядеть. Небольшой дом из красного кирпича с небольшим двором, построенный еще в советское время, стоял рядом с промышленным заводом, работавшим даже ночью, что прекрасно отбивало любой запах. Да и подойти незаметно сзади не составляло труда. Но все же сложно догадаться, что в таком на вид заброшенном здании, где даже свет не горит, находится склад с оружием.
        Сивый с Сержантом быстро составили план, понаблюдав за находящейся в поле зрения охраной, и отвели мне в нем пусть и не самую важную, но довольно значимую роль.
        - Пока тебе нужно разобраться только с одним - достав из сумки пистолет Glock с глушителем, напарник отдал его мне - Стреляй не раздумывая. Мы рассчитываем на тебя.
        Сглотнув, я взял в руки оружие и уже привычным движением проверил магазин.
        Сержант взял себе пистолет-пулемет Узи без приклада, а Сивый Калашников, также оснащенные глушителем.
        Благодаря видению в темноте не нужны были никакие приборы ночного слежения, поэтому напарник собирался спокойно стрелять даже без оптического прицела.
        - На позиции - скомандовал светловолосый оборотень, оставшись на крыше, чтобы вести снайперский огонь.
        Я пошел вслед за напарником, последовав его примеру, спрятав оружие под куртку.
        Как не странно, мелкая дрожь прекратилась, и сердце перестало бить чечетку. Вновь на мое место вставал кто-то хладнокровный и безжалостный.
        Оказавшись рядом с двухметровым забором, я вместе с Сержантом одним прыжком оказался на другой стороне, приземлившись на густую давно не кошеную траву, покрывавшую весь двор. Стоявшие у ворот анархисты с пистолетами взглянули в нашу сторону, но мы скрылись за старыми стройматериалами, и они быстро вернулись к своему разговору. Сержант дал сигнал для одновременного выстрела.
        Осторожно выглянув и нацелив пистолет на ближайшего, я вновь ощутил те же сомнения - смогу ли убить только потому что на жертву указали пальцем? Ведь о его плохих делах мне известно лишь с чужих слов…
        Нет, хватит. Достаточно вспомнить, что произошло на крыше - эти ублюдки убивают без жалости. И если хочешь выжить, то иногда приходится отвечать тем же…
        Палец твердо нажал на курок. Пуля пробила жертве затылок, и она рухнула, как подкошенная. Сержант выстрелил через полсекунды в другого. Повезло, что окна здания не выглядывали во двор. Поэтому на звук падающих тел вышло еще двое, но их снял Сивый, как только те оказались в зоне поражения.
        Жестом Сержант приказал следовать вперед. Взгляд на секунду упал на убитого мной анархиста. Кто он - вампир, оборотень или лугару, я не смог определить. Да и, собственно, было наплевать…
        На заводе что-то загрохотало, что оказалось нам на руку, когда мы вошли через двустворчатые двери в дом. Двое сторожили внизу крепкую железную дверь - их быстро расстрелял Сержант, прежде чем те среагировали. В это время грохот на заводе прекратился, а я медленно направился по лестнице проверить второй этаж, не подождав напарника. Эйфория ударила в голову, и на секунду я почувствовал себя непобедимым. Но старая ступенька предательски громко треснула, и ко мне выбежало двое анархистов. Первому я успел пустить пулю прямо в лоб, а второй, выстрелив в ответ несколько раз наугад из-за спины мертвого напарника, упал следом за ним, получив пулю в затылок от Сивого. Над лестницей как раз находилось простреливаемое с той позиции окно.
        Ответные пули впились в кирпичную стену в нескольких миллиметрах от моей головы. Из шока меня вывел подошедший Сержант. Перестав пялиться на трупы около ног, я сказал, что все в порядке и, пропустив напарника вперед, посмотрел в дырки от пуль. Патроны, что в меня пустили, оказались серебряными…
        Зачистка закончилась - все восемь человек охраны лежали мертвые. Выстрелы анархистов вроде никто не слышал.
        - Теперь перетащим трупы внутрь, пока Сержант вскроет дверь - скомандовал Сивый, встретивший нас во дворе.
        Сержант отправился в дом, а я подошел к трупу моей первой жертвы. Запекшаяся кровь на ране в затылке не вызвала никаких эмоций. После пережитого момента в душе образовалось пустота, и ни о чем не хотелось думать. Поэтому я просто молча выполнял указание, помогая перетаскивать убитых анархистов внутрь дома.
        - Отлично, теперь посмотрим, что же они там прячут… - сказал светловолосый оборотень, когда тела оказались внутри.
        Напарник в это время успешно выломал дверь. Внутри в небольшом помещении лежали железные темно-зеленые ящики. В одном из них оказалось несколько десятков ножей с серебряными лезвиями. Тех самых, одним из которых убили Дмитрия…
        - Теперь ясно, почему Глеб так забеспокоился… - тихо сказал Сивый, и открыл другой ящик - Что за…
        - Что такое? - я, до этого стоявший в дверях, подошел ближе.
        - Да тут пять Калашей с серебром. Знаешь, сколько бы наших они могли положить? Пора взрывать тут все к чертовой матери… Черт… - Сивый был вне себя от ярости - Если хочешь, можешь взять трофей - номера на оружии всяко уже перебиты.
        Секунду подумав, я все же отказался. Не собирать же целый арсенал дома. Тем более кроме ножей, да автоматов тут ничего не было.
        - А если рванет, то и трупы разнесет? - поинтересовался я, наблюдая за оборотнями, ставящими взрывчатку на ящики, которую Сивый принес с собой.
        - Должно разнести - пожал плечами напарник.
        - А рядом ничего не заденет?
        - Заводу только забор снесет, а вокруг на улице народу вообще нет. Ну, выбьет стекла - но тут дома не жилые, не переживай.
        Это меня немного успокоило. Когда все было сделано, мы покинули здание и вернулись к машине.
        - Теперь подъедем чуть ближе, чтобы убедиться… - тихо сказал Сивый, одной рукой ведя машину, а другой держа дистанционный взрыватель.
        - Почему анархисты не воспользовались своими способностями? - спросил я, стараясь прийти в себя.
        - А ты еще не понял? Оборотни не смогли бы развернуться в тесном помещении в звероформе, а вампиры наверняка еще даже не раскрыли всех своих способностей. А лугару среди них не было - они среди них редкость. Вдобавок, анархисты больше предпочитают стрелять для надежности.
        - Тогда почему не поставили охрану надежнее?
        - Этот склад наверняка был временным - и теперь мы сотрем его с лица земли… - оборотень остановил машину на улице в пятидесяти метрах от склада.
        Времени до взрыва осталась минута.
        Неожиданно из переулка наперерез нашей машине выехал черный Хаммер, за рулем которого сидел черноволосый мужчина в джинсовой куртке. Его тяжелый взгляд казалось пронзал каждого насквозь, несмотря на тонированное лобовое стекло Тойоты.
        - Твою… - Сивый вжался в водительское кресло - Игорь…
        - Кто? - я инстинктивно достал из-под куртки пистолет.
        - Один из вампирских командиров. Славится тем, что грохнул больше пятидесяти наших. От него практически нет шансов сбежать…
        - Время… - тихо сказал Сержант, и напарник нажал на кнопку взрывателя.
        Раздался мощный оглушающий взрыв, на месте здания взвилось яркое пламя. Ударной волной выбило стекла в ближайших домах.
        Игорь на секунду оглянулся на взрыв, в то время как Сивый дал задний ход и, резко развернув машину на сто восемьдесят градусов, надавил до упора на газ, уходя от полетевших в нашу сторону осколков кирпичей. Вампир погнал за нами, но обломки успели выбить боковые стекла и поцарапать крышу…
        Андрей и Ирина, встретившись, поехали сначала в ресторан, где просидели до часу ночи, вспоминая дни в университете. А после несколько часов гуляли по набережной. В три сорок пять вдалеке раздался сильный грохот.
        - Это еще что? - удивленно посмотрев в сторону шума, риторически спросил следователь.
        - Не знаю - пожала плечами журналистка и перевела тему - Я давно хотела спросить… Ты смог меня простить после того случая? Тебя ведь едва не выгнали тогда из милиции…
        - Оставь это - махнул рукой Андрей - Смысл злиться из-за того, что произошло?
        - Но все же… Я была тогда неопытной дурой, решившей, что для продвижения нужно использовать все, что можно… - вздохнула девушка.
        Капитан хотел что-то ответить, но зазвонил его мобильный.
        - Лавров, ты где? - раздался встревоженный голос Сергея Геннадьевича.
        - Я? На набережной, а что случилось?
        - Шесть взрывов в городе! Один на границе нашего района. Прокуратура требует следователя УВД.
        - Зачем? И есть же дежурный следователь.
        - Его нет на месте. Ты доберешься быстрее. Слушай адрес…
        - Черт… - тихо прошептал Андрей, когда продиктовали адрес - Хорошо, скоро буду там… - повесив трубку, он посмотрел на Иру - Мне нужно на вызов…
        - Я тебя подвезу.
        - Не стоит…
        - Не спорь! - взяв мужчину за руку, журналистка повела его к машине.
        Когда ехали по широкой улице по встречной полосе пронеслась черная Тойота на огромной скорости, а за ней, не отставая ни на метр, черный Хаммер.
        - Совсем уже без мозгов - стритрейсеры, мать их… - тихо выругался Андрей.
        - Он не отстает! - громко сказал я, посмотрев назад.
        - Я в курсе - процедил Сивый, совершая мастерский поворот на большой скорости.
        Повезло, что машин на улицах в такое время оказалось не так много.
        Послышались выстрелы - пули пробили заднее стекло, и оно разлетелось мелкой крошкой.
        - Палить начал! Сержант, давай ответку…
        Напарник кивнул и, достав из сумки MP-5, начал стрелять в ответ. Но вампир умудрялся умело увиливать от пуль, в результате легко отделался.
        - Целься по колесам! - оборотень крепче вцепился в руль.
        Я высунул руку с пистолетом и выстрелил несколько раз. Но вслепую удалось лишь выбить переднюю фару.
        - Не высовывайся! - крикнул Сивый, резко поворачивая на другую улицу.
        - Гони к набережной - сказал Сержант, перезаряжая пистолет-пулемет.
        Достав из сумки гранату, он отдал ее мне.
        - Кинешь ему в окно…
        Первый раз приходилось метать гранату на практике…
        Когда подъехали к набережной, вампир выпустил в нас уже вторую обойму из пистолета, пробив левую заднюю шину и оставив царапину на плече Сержанта. При этом он умудрялся одной рукой вести машину и уворачиваться от ответной стрельбы.
        - Давай! - оборотень начал стрелять по Хаммеру, а я чуть высунулся из окна и, одним пальцем сдернув чеку, швырнул гранату,
        Но Игорь успел проследить мое движение и вильнул вправо. Но взрыв произошел рядом. Горящий остов взлетел в воздух и улетел в воду.
        - Есть! Молодчина! - радостно похвалил меня Сивый, хлопнув по плечу - Думаю, нам мало кто поверит…
        Но неожиданно сверху что-то приземлилось, отчего крыша автомобиле слегка прогнулась.
        - Чего?! - оборотень с трудом удержал управление.
        Сержант без разговоров открыл огонь по крыше. Проделав множество дырок, он никого не обнаружил. Фары осветили впереди стоящего на дороге вампиры.
        - Быстрый стервец… - процедил Сивый и надавил на газ, разгоняясь до максимальной скорости, на которую была способна машина с пробитым колесом.
        Игорь стоял, не двигаясь с места. За секунду до столкновения он резко ударил ногой капот несущейся на него Тойоты. Машина вместе с нами взлетела в воздух и, совершив сальто, упала вверх ногами на асфальт.
        Ремень безопасности помог, иначе я бы вылетел через лобовое стекло. Со лба текла кровь, но кости оказались целы. Мои напарники тоже оказались невредимы, хоть и Сержант не был пристегнут.
        Вампир после столкновения упал на спину. Поднявшись, он, тяжело хромая, направился было к нам.
        - Три… Два… Один… - тихо прошептал Сержант и рядом с Игорем раздался взрыв.
        Граната с таймером, которую оборотень успел выкинуть перед столкновением, сработала как надо.
        - Быстро, все валим отсюда. Бросай оружие… - скомандовал Сивый, отстегивая ремень, падая на крышу машины.
        Я последовал его примеру, и вскоре мы уже с огромной скоростью неслись по улицам обратно на свою территорию. Вдалеке слышались сирены, но нам удалось избежать встречи с милицией или другими вампирами.
        - Черт, это было круто… - устало улыбнулся Сивый, когда мы оказались на безопасной улице - Только машину жалко…
        Я, уже ничего не соображая от такого круговорота событий, просто сел на асфальт, тяжело дыша. Накопившийся адреналин постепенно сходил на нет.
        - А новую дадут?
        - Конечно. Ладно, пора идти. Я с Сержантом вернусь к Глебу и доложу о выполнении задания. А ты иди домой.
        - Почему? - недоуменно спросил я.
        Меня это уязвило. Неужели напарники стесняются пока показывать меня командиру оперативников?
        - Ты сегодня отлично поработал. И тебе лучше отдохнуть после задания. А все эти формальности - просто дополнительная морока.
        Пожав плечами, я поднялся на ноги и, попрощавшись с оборотнями, направился домой.
        Ирина припарковала Хонду неподалеку от места взрыва. Пожарные уже уехали. Местность вокруг оцепили. Милиция допрашивала немногочисленных свидетелей, в то время, как прокуратора осматривала место преступления вместе с экспертами.
        - Спасибо, можешь ехать. Тут наверно надолго - сказал Андрей и попытался открыть дверь, но она не поддалась.
        - Сейчас, открою. Иногда заедает - журналистка слегка перевалилась через капитана, одной рукой открыв дверь, а другой ловко сунула ему в карман пальто небольшой диктофон - Ничего, я подожду, не переживай.
        Пожав плечами, Лавров вышел из машины и направился к месту взрыва. Следователь прокуратуры попался знакомый.
        - Здорово, Лавров - пожал руку капитану сорокалетний мужчина в пальто и шляпе.
        - Здравствуй, Макаров. Хорошо здесь рвануло.
        - И не говори. И еще четыре таких взрыва. Вдобавок, краем уха слышал, что пару минут назад еще тачка взорвалась неподалеку. Скорее всего, теракт.
        - И как, есть жертвы?
        - Не знаю. Тут все разнесло к чертям, в том числе и трупы, если они есть. Рядом никто не пострадал, слава Богу - прокурорский посмотрел на осматривающих руины экспертов.
        - Так зачем меня позвали? Не думаю, что нашему следственному отделу стоит заниматься. Тут дело уровня ФСБ, не меньше.
        - Да вот в том-то и дело, что для общественности нужно составить липу. В то время, как мы и ФСБ будем отрабатывать настоящие версии взрывов. Вы сделаете вид, что занимаетесь этим делом, и оно у вас проходит по бандитским разборкам. Покумекай об этом со своим начальством.
        Андрей кивнул в знак согласия. Нужно, так нужно. Вдобавок, если хочешь сохранить карьеру, делай, как тебе говорят.
        Теперь стало ясно, зачем его позвали. Следователь официально прибыл на место преступления. Отчеты и протоколы составить после будет не трудно.
        Через полчаса после мнимого осмотра места преступления, следователь вернулся в машину журналистки.
        - Что там произошло? - просто из интереса поинтересовалась девушка.
        - Бандитские разборки, не более того. Две банды что-то не поделили, и одна взорвала дома, принадлежащие другой.
        - Ясно. Тебя домой или на работу подвезти?
        - Давай все же домой - подумав немного, ответил Андрей.
        Может, удастся поспать хотя бы пару часов. А уже утром можно будет начинать фиктивное расследование.
        Когда они доехали до дома Андрея, Ирина дружески поцеловала его на прощанье в щеку, покрытую редкой щетиной, перед этим вытащив из кармана его пальто диктофон.
        Москва. Гостиница Украина. 29 мая. 2009 год.
        Утреннее солнце ярко светило в разнавешенное окно кабинета. Тихо запел мобильный, лежавший на столе. Стоявший у окна мужчина среднего роста с короткими каштановыми волосами, одетый в серый пиджак и белую рубашку под ним с расстегнутой верхней пуговицей, поднял телефон и ответил на звонок.
        - Юрий… - раздался голос бандитской наружности - Мы потеряли все оружие…
        - Волк… - тихо прошептал мужчина.
        Его глаза покраснели, а из рта показались кончики клыков.
        - Скажи мне то, что я не знаю! - неожиданно взорвался он - Кого ты поставил в охрану, идиот?! Только попробуй мне не заплатить после этого деньги! И помни о нашем уговоре!
        - Не дрейфь. Все по понятиям… - ответил лидер анархистов - Мой косяк - мои проблемы. Договор остается в силе. Только что ты так орешь-то?
        - Да я уж думаю начать жалеть, что связался с вами, бездари! Не можете даже организовать безопасность! - вампир ударил кулаком по столу.
        На другом конце трубки царило молчание. Собеседник усиленно сдерживался, чтобы не заорать в ответ.
        - И из-за вашего косяка пострадал мой помощник, когда пытался задержать хоть кого-то из этих мохнатых ублюдков! А это должна была быть ваша работа!
        - Я сам их найду… - начал было Волк.
        - По кой черт мне сдались исполнители?! Все! Не забудь о договоре и деньгах!
        Положив трубку, не дав лидеру анархистов ответить, Юрий швырнул мобильный в стену, и тот разлетелся вдребезги.
        В дверь постучали, и в кабинет вошел, хромая, изрядно потрепанный Игорь. Правая рука вся была в кровоподтеках, половина лица обгорела.
        Оценивающе посмотрев на своего подчиненного, лидер вампиров подошел и ударил его кулаком по левой щеке, повалив на пол.
        - Еще один идиот! Сколько оборотней тебя так отметелило, а?! - пнув его еще раз для проформы, вампир вернулся к окну, не разжимая кулаков.
        - Я не ожидал, что у них будут гранаты… - сказал в свое оправдание Игорь, сплюнув кровь на ковер.
        - Молчать! Иди приводи себя в порядок. Павел! - громко позвал Юрий, выталкивая подчиненного из кабинета.
        Затем внутрь вошел блондин роста выше среднего худого телосложения в очках. Не вампир, не оборотень, не лугару, а просто человек. человек.
        - Звал? - буднично спросил он вампира.
        - Звал. Ты уже в курсе?
        - В курсе из того, что ты орал. Я же говорил тебе, что затея давать этому сброду оружие - не из лучших. Теперь мы можем оказаться не в лучшем положении - оборотни уже проследили чьих рук это дело…
        - Заткнись! Тебя сюда прислали не затем, чтобы я слушал твои упреки… - перебил его Юрий.
        - Меня прислали к тебе в качестве аналитика и советчика. Но ты меня не слушаешь, и сам потом об этом жалеешь - человек поправил очки.
        - Ты забываешь о своем месте. Для меня ты лишь дичь, не более, человечишка.
        - Да? - усмехнулся Павел - Такую дичь, как я, тебе будет сложно поймать. Вдобавок, нет смысла - мы не враги. По крайней мере, я не делаю из тебя врага…
        - Отстань - отмахнулся Юрий, сев в кресло за стол - Что ты предлагаешь делать дальше?
        - Ждать. Пока подвернется удачная возможность насолить нашим врагам. Пусть анархисты пока что действуют самостоятельно. Волк ведь обязательно попробует найти исполнителей?
        - А то. Иначе это будет не по 'понятиям' - подняв вверх средний и указательный палец на обеих руках и несколько раз их согнув на последнем слове, сказал Юрий.
        - Ну и пусть. А мы все равно получим деньги и его сброд, как союзников.
        - Ладно, уговорил. Вали из моего кабинета…
        Слегка сощурив глаза, Павел без возражений вышел.
        В 5 километрах от Москвы. 2 мая. 2008 год.
        Шрам вместе с Кэтрин возвращался в убежище после задания. Шел дождь, барабанивший по крыше внедорожника, стекая каплями по стеклу. Девушка безучастно смотрела в окно, в то время как одноглазый вел машину.
        Задание в этот раз обошлось без происшествий. Трое вампиров решили отдохнуть в лесу на поляне за городом. Двое даже не поняли, что произошло: одному разнесло голову дробью, а второй упал с дырой в затылке. Третий попытался оказать сопротивление, но Кэтрин оказалась за его спиной и прострелила из автомата сердце. Затащив трупы в машину, они подорвали ее гранатой. Заметя остальные следы, охотники скрылись.
        - Объясни мне, в чем смысл нашей борьбы? - неожиданно спросила девушка - Сколько не убивай этих выродков, появляются новые. А нас мало, мы смертны. И не можем опознать нечисть, кроме как нашим единственным способом. Все это бесплотные попытки что-то изменить.
        - Не приравнивай себя к нам - холодно сказал Шрам - И тебе не понять политику нашего Ордена - ты проникаешься сочувствием к себе подобным, и это затуманивает твой разум.
        - Да как ты?… - не нашла слов Кэртин, закипая от злости - Ублюдок… Я тебе даже жизнь спасла тогда! И я не сделала тебе ничего плохого, а ты все равно обращаешься со мной, как с ничтожеством! Как и все вы! Кроме отца и Хантера ко мне никто из вас нормально не относился!
        - Выговорилась? - охотника ничуть не тронула ее речь - Не забывай свое место. Если бы не Мастер, то ты уже давно была бы мертва. Своим существованием ты оскверняешь наши правила. Ты должна была пустить себе пулю в лоб, когда тебя укусили, но ты этого не сделала…
        - Ясно… Знаешь, что, напарник… - это слово она произнесла с нажимом - Ваш Орден давно прогнил. И если бы не отец, я бы давно свалила от вас, ублюдков… Все, останови машину.
        - Ты что задумала? - подозрительно спросил Шрам.
        - Прогуляюсь в, город пойду!
        - Ты оборзела совсем?
        - Останови или выбью нахрен дверь! - пригрозила Кэтрин.
        Остановив внедорожник на обочине, охотник схватил девушку за локоть.
        - Хочешь, чтобы я тебя отпустил, а ты сбежишь и расскажешь своим дружкам вампирам о нас?
        - Пошел ты! Нужно больно мне с кровососами общаться. Отвали.
        Оставив оружие в машине, девушка вышла и направилась обратно в сторону Москвы прямо под дождем.
        Шрам быстро достал мобильный и набрал номер Мастера.
        Объяснив ситуацию, он ждал упреков и криков, но ошибся.
        - Просто не спускай с нее глаз. Она умная девочка и постарается избежать неприятностей. Но если ты погонишься за ней сейчас, то спугнешь.
        - У нее в куртке есть мой жучок. Я буду знать, где она находится.
        - В таком случае я надеюсь на тебя, Шрам - с этими словами Мастер повесил трубку.
        Москва. 2 мая. 2009 год.
        Как не странно, после операции я не чувствовал себя ужасно. Никаких терзаний совести из-за убийств. Никаких сожалений. Лишь чувство, что все идет, как должно идти. Словно это - как раз то, что мне нужно. И главное, было чувство, что все происходит не зря, и я сражаюсь за правое дело.
        В жизни, наконец, оформилась конкретная цель. Появился путь, которому знаешь, как следовать, а не идешь вслепую на ощупь, натыкаясь на все, что можно.
        Да и на следующий день я встретился с Сивым, и получил свои полагающиеся двадцать тысяч рублей - огромная сумма за два часа работы.
        Мирная же работа оказалась простой, и от этого скучной и рутинной. Но все же бросать ее пока излишне - дополнительный доход никому не повредит.
        Первую неделю я пока решил не высовываться. Кроме анархистов, мы почти прибили одного из высокопоставленных вампиров города (позже сказали, что он выжил) - это означало, что на нас троих могли начать охоту. Поэтому я не расставался со своим револьвером (мне удалось выпросить у напарников серебряные пули), даже когда спал.
        Идя по улице, я часто оглядывался, много раз видя опасность даже в обычных людях. Да и почти не выходил
        Но мои меры предосторожности пошли прахом. Удар пришел с неожиданной стороны.
        Возвращаясь вечером с работы, я услышал трель мобильного: пришла очередная бесполезная смс от оператора. И в эту же секунду пуля пробила висок, и я повалился на заснеженный асфальт, выронив телефон. Люди вокруг с криком начали разбегаться. Вероятно, собратьев рядом не было…
        Последнее, что я увидел - подъезжающую черную газель с тонированными стеклами без номеров.
        Кэтрин гуляла по улицам, погруженная в свои мысли. Она хорошо знала Москву - она жила здесь, пока не попала в Орден. И знала из донесений разведчиков, что город поделен нечистью, успешно скрывающейся среди людей. Но существовали и нейтральные территории, куда она и направилась. Плюс, благодаря вампирской способности видеть ауры, ей удавалось избегать неприятных встреч. Ей было наплевать, что по правилам она сразу же при должна при встрече найти любой способ уничтожить врага.
        Несмотря на тяжелые размышления, Кэтрин не теряла бдительности. И сразу заметила, что за ней следят. Не Шрам, как она вначале подумала. Их было несколько.
        Как только один из них попал в поле зрения девушки, она сразу поняла, что это оборотень.
        Неужели они развлекаются охотой на вампиров? Но, когда показался вампир - его напарник, стало ясно, что они тут все заодно.
        - Куда направилась, красавица? - наперерез вышел еще один вампир с лицом кавказской национальности и кривой ухмылочкой на лице, пахабно показывая кончики клыков.
        Двое его друзей остановились позади Кэтрин. Они стояли на пустынной улице, с рядами запорошенных снегом машин на обеих сторонах.
        - А ты? - ответила вопросом на вопрос девушка, хмуро глядя на вампира.
        По их лицам было понятно, что они ее не отпустят. Но сдаваться так просто она не собиралась.
        - Нехорошо грубить - увидев где-то грубость, сказал он, начав медленно приближаться.
        Не став дожидаться предсказуемого развития событий, Кэтрин растворилась туманом и за секунду оказалась за спиной вампира. Схватив руками шею, она с хрустом крутанула ее в сторону. А после отпихнулась мертвое тело ногой.
        Его дружки тут же бросились на девушку, но она в свою очередь телепортировалась и нанесла удар в корпус оборотню ногой. Затем по лицу вампиру. После, перескочив тому за спину, сломала позвоночник, нанеся правильный удар кулаком чуть выше пояса.
        Оборотень уже хотел в отчаянии принять звероформу, но Кэтрин его опередила и вцепилась отросшими клыками в шею. Противник пытался вырваться - она ощутила несколько мощных ударов по спине и затылку, но это ее не остановило. Насытившись, она оттолкнула полуживого оборотня на землю и оставила умирать от хлещущей кровью раны.
        - Слабаки… - усмехнулась девушка, вытерев окровавленные губы рукавом куртки.
        Но почувствовав сзади опасность, она резко обернулась. Позади неизвестно откуда появилось еще пятеро представителей нечисти разного калибра. А потом еще сзади четверо.
        'Доигралась…' - смиренно подумала про себя Кэтрин.
        Втайне она надеялась, что вот-вот появиться хоть кто-то, да хоть даже Шрам, и перебьет этих ублюдков. Но этого не произошло.
        Почему они не стали ее убивать. Лишь обезвредили, когда она попыталась убежать. Прежде чем потерять сознание, девушка увидела подъезжающую черную газель с тонированными стеклами.
        Сивый быстро припарковал машину в подземном гараже Башни Маркуса и побежал к лифту. Попав в коридор, светловолосый оборотень побежал вперед, пока не нашел Глеба, разговаривающего по телефону. Рядом с ним стояло еще два командира отрядов.
        - Да. Я понял. Сделаем…
        - Моего напарника похитили! - выпалил Сивый, когда тот закончил разговор.
        - И не только его - хладнокровно сказал командир оперативников - А некоторых убили прямо на месте. Так что он, может, еще жив. А так мы делаем все, что можем. Все отряды мобилизованы. Плюс Маркус отправил на поиски часть своей гвардии. Так что если хочешь помочь напарнику - присоединяйся. А теперь, извини, у меня дела… - не дав Сивому ответить, он подал знак другими командирам следовать за ним…
        Я очнулся от того, что на меня вылили ведро холодной воды. Голова сильно болела, в все тело будто парализовало. Не успело зрение сфокусироваться, как мой нос встретился с чьим-то кулаком. Переносица хрустнула - потекла кровь.
        Неизвестный схватил за волосы и поднял и поднял мою голову. Когда зрение вернулось, я узнал своего мучителя. Это был предатель Клим собственной персоной.
        - Давно не виделись - криво усмехнулся оборотень, вновь сжимая кулак правой руки.
        - Давно… - прошептал я, сплевывая кровь, текущую из носа, попадающую на губы - Ручка уже отросла, я погляжу?
        Снова удар, на этот раз в глаз.
        - Ты не представляешь, как это долго и неприятно!
        Ударив еще раз в поддых, он ненадолго оставил меня в покое. И за это время успел оглядеться вокруг. Мы находились в какой-то заброшенной квартире - учитывая ее состояние. В комнате стоял лишь небольшой стол с разными хирургическими инструментами, сделанными из серебра и два железных стула, прикрепленных к полу. Через давно немытые окна ничего не было видно. Старый паркет скрипел при каждом удобном случае. Облезные обои тоже прекрасно вносили вклад в общую атмосферу запустения.
        Сам же я был привязан крепкими цепями к одному из стульев. Но не разорвать цепи, ни принять звероформу не удавалось - в плечи, руки, ноги были воткнуты длинные тонкие иглы, причинявшие жгучую боль и не дающие даже нормально сосредоточиться.
        Возможно, не стоило отпускать подобных шуточек в адрес своего мучителя. Но, итак ясно, что живым он меня не отпустит. Такие не прощают.
        - Зачем меня похитил? Почему не убил сразу? - все же поинтересовался я, скрипя зубами и хрипя от боли.
        - А ты не догадываешься? После того, что ты со мной сделал, легкой смерти у тебя не будет. Вдобавок, Волк объявил охоту на оборотней, взорвавших наши оружейные. Я не знаю, причастен ты или нет к этому - мне плевать. Ты здесь только потому, что я так захотел - Клим ухмыльнулся и взял в руку скальпель со столика, задумчиво проведя по лезвию пальцем.
        - Ты, я смотрю, многого добился здесь… - слегка усмехнулся я.
        Нужно тянуть время. Но только зачем? Если наши их не выследили, то мою шкуру никто не спасет. А анархисты весьма хитры, хоть и полные идиоты.
        - Завидуешь? Наверно, до сих на побегушках у Маркуса? А у меня уже свой отряд! Я лично знаком с Волком! И этого мне удалось добиться за три месяца! А ты всего лишь неудачник, и так им и останешься - оборотень просто упивался своим доминированием в данной ситуации - Но не бойся. Тебе не долго осталось влачить свое поганое существование…
        - Какие красивые слова… Твои подчиненные-отморозки такие же дегенераты-философы, как и ты?
        - Заткнись! - он полоснул меня по лицу скальпелем, оставив глубокий шрам на щеке.
        Несмотря на ужасное состояние, я все равно зачем-то продолжал нарываться. Хотя, это скорее попытка подавить таким образом сжимающий в смертельные тиски страх смерти. Даже после всех пережитых опасностей он не ушел. Тем более, что погибать не в бою, а вот так… быть замученным до смерти ублюдком-предателем…
        Неожиданно дверь открылась, и в дверь ввалилось двое анархистов, таща на себе бессознательную девушку-вампиршу в свитере и джинсах.
        - Это еще что?! Я велел не мешать!
        - Но, босс - возразил один из них - Эта тварь убила троих наших! А Сизый был в нашем отряде!
        - Твою… - сжал руки в кулаки Клим - Привязывайте ее. Так даже будет интереснее.
        Когда незнакомку привязали такими же цепями к стулу, Но ноги привязывать не стали. Клим взял иглу со столика и с размаху вонзил ее в плечо девушки. Так очнулась и непроизвольно закричала.
        - Можешь орать сколько влезет. Тут только заброшенные пятиэтажки вокруг - оборотень вонзил следующую иглу.
        Но больше не дождался от вампирши даже стона.
        - Сильная тварь. Вы были правы, ребята - бросил Клим своим подчиненным, загоняю последнюю иглу - Ну, что? Больше не можешь перемещаться, а? - издевательски спросил он, стоя позади нее.
        Так, в свою очередь молчала, как рыба.
        - Ну, теперь, развлечемся на славу… Даже тебя, красавица разговорим…
        Но на этот раз сцену прервал зазвонивший не вовремя мобильный Клима.
        - Да, что?! - раздраженно ответил он и тут же замер - Простите, не знал, что это вы. Я? Разбираюсь с одним из исполнителей. Но… почему? Хорошо…
        Повесив трубку, оборотень обратился к подчиненным:
        - Меня вызывает Волк. Ты - указал он на одного - останешься в комнате и будешь сторожить до моего прихода. Глаз с обоих не спускай и даже пальцем не трогай. А ты со мной.
        Когда анархисты вышли, оставшийся закрыл за ними дверь.
        Шрам осторожно подъехал на внедорожнике к улице, где, как показывал жучок, Кэтрин стояла уже десять минут, никуда не двигаясь. Почуяв неладное, он подобрался еще ближе и увидел на тротуаре следы крови и куртку девушки, куда он и вшил жучок. Стиснув зубы, он откинул бесполезный уже прибор слежения и со всей силы надавил на газ.
        Я опустил голову, смирившись со своей судьбой. Погибнуть в безвестности от руки поддонка - хуже не придумаешь, но выбора нет.
        К счастью, вампирша не разделяла мое мнение.
        - Ну как, нравиться шестерить на этого молокососа? - нагло усмехнулась Кэтрин, превозмогая боль от игл.
        Анархист - лугару нахмурился и подошел ближе.
        - Заткнись, тварь. Жаль Клим запретил тебя трогать. А то бы мы славно развлеклись.
        - Даже ничего оригинально придумать не можешь, дегенерат - вновь бросила девушка.
        - Заткнись!
        - Ну, давай, ударь меня! Докажи, что кишка не тонка!
        - Ах, ты!.. - он бросился вперед и, крепко схватив вампиршу за плечо, слегка склонившись, занес руку для пощечины.
        Но девушка ловко подняла свободные ноги и схватила его ими, повалив на землю. Анархист попытался вырваться, но она картинно свернула шею.
        - Теперь нам никто не помешает - хрипло сказала вампирша и посмотрела на меня - Теперь твоя очередь - сломай к чертям этот стул и освободись.
        - Я… не могу… - мне хотел прибавить крепкое словцо о ее уме, но я сдержался.
        - Можешь! Тут никого нет! Но надо торопиться!
        Проклиная девушку как только можно, я попытался раскачаться. Боль стала неимоверной, и сознание постепенно меркло. Но тяга к жизни и желание выбраться оказались сильнее. Выдрав стул, я упал лицом на грязный пол. После мне удалось освободить сначала ноги, а потом окончательно сбросить цепи. Перевернувшись на спину я с огромным облегчением достал из тела все иглы. 'Заботливый' Клим вогнал их не до конца. После освобождения от игл силы постепенно возвращались, и боль почти прошла. Правда движения местами оставались ватными. Но шрам на щеке от скальпеля продолжал гореть.
        - Теперь освободи меня! - опередив мой вопрос, вампирша ответила - Их там наверняка еще много - тебе одному не выбраться. Давай!
        - Эй, что у тебя там происходит? - раздался в другой комнате голос, и в дверь постучали.
        В данной ситуации лучше было согласиться на ее предложение. Но все же с ней следует держать ухо в остро.
        Я быстро разорвал руками ее цепи, а она затем вытащила из себя иглы. Подойдя к мертвому анархисту, девушка быстро обыскала тело и нашла пистолет.
        - Перекидывайся и тарань дверь - я прикрою - одними губами сказала девушка.
        Я безрадостно воспринял эту идею, но просчитав другие варианты развития событий, понял, что ничего лучше не придумать. У них много пистолетов - у нас один. И устраивать перестрелку в комнате без укрытий - самоубийство.
        Быстро скинув куртку и ботинки, я принял звероформу и, разогнавшись, вышиб железную дверь, придавив под ней двоих. Затем резко протаранил хлипную стену коридора, оказавшись в другой комнате. Тем самым увернувшись от пуль двух других анархистов в конце коридора. Этим и воспользовалась девушка. Выйдя из укрытия, она двумя меткими выстрелами пробила сердце обоих - пули в ее пистолете оказались серебряными.
        Затем прошла лежащей на полу двери, из-под которой почти выбралось двое других противников и без колебаний пристрелила обоих. Один успел выстрелить в ответ, но девушка телепортировалась в форме тумана вперед.
        Быстро оглядев комнату, в которой оказался, я увидел на столе свои вещи - точнее то, что осталось. Мобильник был разбит вдребезги, зато остался револьвер РСА, пусть и без патронов. Все-таки это оружие дорого как память.
        Сунув его в карман уцелевших брюк, я вышел в коридор к вампирше.
        - Я думаю, это вся его банда - взяв себе второй пистолет, тихо сказала она.
        Мы вышли из коридора в просторную комнату с полуразвалившейся мебелью. Подойдя к окну, я провел когтистой рукой по мутному стеклу и мельком глянул на улицу. Мы находились на последнем этаже заброшенной пятиэтажки, как и сказал Клим. И вокруг был такой же район, состоящий из таких же пятиэтажек.
        - Нужно уходить, пока не вернулись остальные - прорычал я и собирался выпрыгнуть из окна.
        Но в этот момент потолок обвалился и в комнате оказался Клим и двое его подельников-вампиров.
        Убить! - скомандовал оборотень и отступил назад.
        Кэтрин среагировала мгновенно, и начала расстреливать одного из неосторожных анархистов. Несколько пуль застряли в груди вампира, и он повалился навзничь. Второй телепортировался ко мне за спину, но я предугадал этот ход и, резко обернувшись, схватил его за лицо, выколов когтями глаза и, распоров свободной рукой живот, выбросил в окно.
        В это время девушка направила пистолеты на Клима, но тот успел принять звероформу и, подскочив к ней, с размаху ударил когтистой рукой по голове. Пролетев сквозь хлипкую перегородку, вампирша ударилась головой о каменную стену и отключилась.
        Теперь я остался один на один с предателем. Оборотень в зверином облике выглядел грозно. Чуть пониже меня ростом, он оказался шире в плечах. Темно-коричневая шерсть вздыбилась на загривке. Громко клацнув зубами, он коротко рыкнул и оскалил острые клыки наподобие ухмылки:
        - Давай! Теперь только ты и я!
        На этот раз я решил без колебаний, что приму вызов. У меня был шанс сбежать, но нельзя оставлять предателя безнаказанным.
        Даже после многодневных тренировок бои в звероформе оставались самым сложным занятием. Новое тело приобрело некую гармонию движений, но до идеала было еще далеко. А передо мной стоял тот, кто вообще не может прожить долгое время без драки.
        Пора было атаковать, но осталась одна вещь, которую я хотел знать:
        - Почему ты так поступил? Ни я, ни Дмитрий не сделали ничего плохого тебе…
        - Выживает сильнейший! Он бы не прожил долго в этом мире - я избавил его от мучений. Как сейчас сделаю с тобой…
        Он начал медленно надвигаться.
        - Нет… - рыкнул я - Ты просто испугался, что тебя убьют. Не выдумывай высоких мотивов! И хотел убить нас, потому что видел в нас соперников!
        Мои слова разозлили Клима, и он бросился в атаку. Уклонившись от его руки, я врезался в противника плечом и впечатал в стену. Но тут же получил кулаком по спине.
        Оттолкнув меня, оборотень ударил когтями снизу вверх, оставив на морде кровавые рубцы. Несколько капель крови попали в глаз. Перехватив его левую руку, я ударил лбом нос врага и перебросил через себя. Но тот резво вскочил, ударив кулаком в грудь. Ребра хрустнул, заставив согнуться. Воспользовавшись моментов, Клим вцепился когтями в грудь, намереваясь просто напросто выдрать грудную клетку. Заодно попытался вцепиться когтями в горло, но я успел закрыть его рукой. Челюсти сомкнулись на ладони.
        В ответ вонзив когти в бок, я провел ими вверх. Взвыв, оборотень отпустил меня, отшатнувшись и схватившись за кровоточащий бок.
        Мы стояли друга напротив друга, тяжело дыша и держась за раны, чуть ли не языки высунув. Я первым ринулся на врага, но тот уклонился, пропустив меня вперед и полоснул когтями по спине сзади. Не дав опомниться, он продолжил наносить удар за ударом, а затем резко развернул за плечо и исполосовал всю грудь, слегка задев горло. Кровь стекала по шерсти, отчего та неприятно слиплась. Оскалив окровавленные клыки, Клим подошел ко мне и вцепился в горло, крепко сжимая плечи, едва не задев артерию. Из последних сил я в свою очередь разорвал его горло когтями. Теперь мы оказались в равном положении.
        Затем я вонзил когти в его голову и с глухом сорвал черепную коробку. Хватка оборотня ослабела, и он повалился на пол. Его глаза потухли и закрылись.
        - За твое предательство… - еле слышно прохрипел я, упав на колени, истекая кровью.
        В глазах помутнело, и я упал рядом с телом врага.
        Очнувшись, вампирша поднялась на ноги и, пройдя в комнату, увидела эту кровавую картину. Подбежав, она перевернула меня на спину.
        - Очнись! Вы же настолько живучи, что вас хрен убьешь! Ну!
        Я не знал, зачем она пытается меня спасти. Нас же ничего не связывает…
        Лихорадочно думая, что делать, пыталась закрыть руками серьезные раны, перемазываясь в моей крови. Потом она прокусила себе запястье.
        - Это должно помочь… - раскрыв мою пасть, она начала вливать в глотку свою кровь.
        Инстинктивно сделав, несколько глотков, я хрипло закашлялся, слегка подняв вверх руки. Затем все потемнело.
        Москва. УВД, 2 мая. 2009 год.
        Когда Андрей пришел утром на работу, дежурный предупредил, что начальник хочет его видеть. Решив не заставлять Сергея Геннадьевича ждать, следователь сразу пошел в его кабинет.
        - Вызывали? - постучав, спросил он.
        - Проходи, Андрей… - голос полковника был серьезен.
        В его кабинете сидело еще двое мужчин в костюмах.
        - Это капитан Марков и майор Жванецкий из ФСБ.
        - Что-то случилось? - Лавров сразу почуял неладное по царившей обстановке.
        Его начальник сидел, как в воду опущенный. И виноват, вероятно, сам Андрей.
        - Оперативная информация по делу о взрывах попала в руки журналистам. Нам удалось предотвратить огласку, но это ваш прокол. И мы не спустим это с рук - сказал майор, закурив.
        - Я не понимаю о чем вы… - тихо сказал следователь.
        - Запись вашего разговора с одним из прокурорских попала к журналистке Ирине Махровой. К счастью, глава канала новостей оказался сознательным гражданином и передал эту информацию нам - пояснил капитан Марков.
        Андрей сжал руки в кулаки, но ничего не ответил.
        - Мы предлагаем вам написать по-собственному. Но не о переводе. А об увольнении. Сергей Геннадьевич, надеюсь, вы урегулируете этот вопрос. Нам пора.
        Сотрудники ФСБ вышли из кабинета, взглянув напоследок в глаза следователя.
        Подавленный, Андрей сел на стул.
        - Прости, Андрей. Я ничего не мог сделать… - тихо сказал полковник, переминая пальцы.
        - Вышло как в дешевом голливудском боевике… - грустно усмехнувшись, сказал следователь - Спасибо вам за все…
        - Что ты будешь делать теперь?
        - Подумаю… Черт. Я ненавидел эту рутину, но все равно очень тяжело от нее отказаться… Думаю, пойду в адвокаты - он пожал плечами.
        - С этим я могу помочь. Один мой знакомый может взять тебя на испытательный срок. Образование у тебя подходящее, а дальше прорвешься…
        - Спасибо… Прощайте. Завтра меня здесь уже не будет…
        Выйдя из кабинета, Андрей не мог понять, что чувствует. С одной стороны ярость из-за произошедшего. А с другой с него будто сняли оковы, тянущие вниз.
        Раздалась трель мобильного - звонила Ира. Сначала он хотел сбросить вызов, но плюнул и ответил.
        - Андрей… Прости. Я не собиралась использовать эту информацию… Они рылись в моих вещах… И нашли запись. Прости меня… - голос девушки прерывался всхлипами.
        - Хорошо… - спокойно сказал бывший следователь - Но нам лучше больше не видеться. Прощай…
        Не дав ей ответить, он положил трубку и стер номер.
        Москва. Неизвестная квартира. 2 мая. 2009 год.
        Пробуждение от ночного кошмара отвратительно: все тело покрывает неприятный холодный пот, сердце бешено колотится. Меня, как и многих оборотней, посещали кошмары хотя бы несколько раз в месяц, не меньше. Но это объяснялось в основном городской обстановкой и стрессам. Иронично, что мифические существа подвержены депрессии и прочим эмоциональным расстройствам не меньше, чем люди…
        Тяжело дыша, я оглядел себя. Тело перед потерей сознания само приняло человеческий облик. Из одежды остались лишь чудом уцелевшие после трансформации брюки. Ран зажили полностью, будто и не было той жестокой драки.
        Закончив осмотр, я обратил внимание на комнату, в которой находился. Старые обои, скудная обстановка: пустой шкаф, кровать с одним матрасом, стол и стул.
        На другом стуле рядом с кроватью сидела моя знакомая вампирша, скрестив руки на груди, зажав в одной руке револьвер.
        - Доброй ночи - поприветствовала она.
        На ее щеке только-только зарубцевалось несколько порезов от когтей Клима.
        - Где я? - напрягшись, спросил я - И как я тут оказался?
        Все-таки неизвестно где… А у нее в руке оружие…
        Девушка назвала улицу, и я сразу понял, что мы все еще на нейтральной территории. И, как она сказала, достаточно далеко от тех проклятых заброшенных пятиэтажек.
        - Нас ведь могли выследить…
        - Не выследят. Здание выгорело ко всем чертям… - пожала плечами вампирша - Тебя как хоть зовут, товарищ по несчастью?
        Значит, она просто-напросто замела следы. Умно. И дотащила меня сюда на себе. Повезло, что не пришлось тащить мою огромную мохнатую тушу…
        - Максим - представился я.
        Все равно мое имя ей ничего не даст.
        - И это… твоя квартира? - нужно было хоть как-то разрядить неприятную обстановку.
        Если сразу не пустила пулю в лоб, значит…
        - Кэтрин. Это квартира моих родителей. Они погибли давным-давно, и теперь заброшена… Точнее… Ее просто содержат…
        Зачем такие подробности? Хотя… Лучше задать вопрос по-другому.
        - Зачем ты спасла меня?
        - Не знаю - вновь пожала плечами Кэтрин - Может, потому что дура, и пожалею об этом. Или же я знаю слово 'благодарность'. И таким образом сказала спасибо за твою помощь… Но я ведь могла и оставить тебя где-то на крыше неподалеку…
        - Прости - извинился я - Спасибо… Но почему ты так со мной откровенничаешь? Ведь наши виды враждуют.
        - Может, потому что я не считаю себя близкой к вампирам.
        - Ты одиночка?
        - Нет. Я работаю с Орденом охотников…
        Эта новость едва не заставила меня подскочить. Спину словно ошпарили кипятком.
        - Спокойно, я не на работе - увидев мою реакцию, усмехнулась вампирша - И ты нормальный парень, пусть и оборотень. А насчет откровенности… Что даст тебе все сказанное мной? Вряд ли ты расскажешь своим обо мне, об этой квартире и о той заварухе. Не думаю, что они одобрят общение с вампирами в любом виде. А тайны Ордена я раскрывать не собираюсь. Так что расслабься. И я не собираюсь тебя убивать. Но рассчитываю на взаимность. Тем более, тебе сейчас будет сложно справиться со мной.
        Поставив все точки над 'i', девушка вернула мне револьвер. Он оказался разряжен. Предусмотрительно…
        И она оказалась права. Ее кровь исцелила раны, но тело было ватным и плохо слушалось.
        - Возьми еще куртку - стянула с одного из ублюдков - Кэтрин кивнула на теплую куртку, лежащую на матрасе - Обувь уж по размеру искать не стала - и так дойдешь.
        - Спасибо… - поблагодарив, я одел куртку.
        Оказалась чуть велика, но сойдет.
        - И как охотники мирятся с твоим присутствием в их рядах? - неожиданно спросил я, не в силах удержаться.
        И ожидал, что вампирша пошлет меня куда подальше. И правильно бы сделала…
        - Никак. Почти все люто ненавидят. Будь все по другому, я бы была уже мертва. А ты ожидал другого ответа? - подойдя к занавешенному плотными занавесками окну, поинтересовалась она.
        - Тогда почему ты не уйдешь?
        - Свои причины - уклончиво ответила она - Каждый в Ордене находит причину, чтобы остаться. Кто-то хочет отомстить за убитых нечистью родных, а кто-то слепо следует философии Ордена - уничтожить всю нечисть на планете.
        Все что она сказала, не было секретом. Мне уже рассказывали об этом собратья.
        - Тяжело, наверное, так жить…
        Я не знал, почему еще здесь. Дверь открыта - можно уходить. Не стоит искушать судьбу, и пора вытащить голову из пасти льва. Но…
        - Непросто. Но другой судьбы и другой жизни я просто для себя не знаю - вздохнула вампирша - Вдобавок, это самый быстрый способ для меня выследить и найти последнего убийцу моего… друга… - на последнем слова она запнулась.
        Слишком резкий переход к личной истории. Как бы Кэтрин не ляпнула того, о чем пожалеет, и, соответственно, пожалею я…
        Хотя, она уже доказала, что не глупа. Подсознательно я начал отмечать ее черты по неизвестной причине. Красивая утонченная фигура с грациозными осанкой и движениями. Длинные черные волосы, собранные в хвост. Привлекательное, чуть бледное личико без следа косметики. И прекрасные голубые глаза с грустным взглядом. Даже ее запах, несмотря на принадлежность к вампирам, не был чуждым и отталкивающим.
        - Что с ним произошло? - пытаясь отогнать наваждение, я так и не смог перевести тему разговора в другое русло.
        - Убит на задании оборотнями. Эти твари даже тело не оставили, чтобы можно было похоронить… - сев на край кровати, положив руки на колени и прикрыв глаза, прошептала Кэтрин - Без обид - через секунду добавила она - А как тебя укусили? Или у тебя родители были оборотни?
        На секунду я вздохнул с облегчением, но теперь придется придумывать более исчерпывающий ответ.
        - Укусили… Средь бела дня в людном месте. Думал, просто наркоман какой-то, а вот как вышло… - слегка разведя руками, также тихо ответил я.
        - Ясно… А убивать приходилось?
        - Диких оборотней… И анархистов.
        - Надо же. А у нас в Ордене до сих пор существует поверье, что каждый оборотень или вампир, или лугару убил человека хоть раз в жизни… - безрадостно усмехнулась девушка.
        Не стоит добавлять, что я едва не убил ту девушку в лесу. Но… Словосочетание 'убить человека' можно понять по-разному.
        Неожиданно я понял, почему разговор идет в таком ключе. Живя отверженным в обществе, всегда ищешь кого-то, с кем можно поговорить. И теперь Кэтрин готова разговаривать хоть с самим Дьяволом, если потребуется. И ее не в чем обвинить.
        Для меня разговор с Ниной и Анной давным-давно во время скитаний в глухом лесу был как глоток свежего воздуха после газовой камеры.
        - Не каждый из нас подонок, любящий убивать… - я сел на кровать неподалеку от девушки.
        - Ты думаешь? - вновь грустно усмехнулась она - А ты испытываешь муки совести после убийства? Вот и я нет. А должны бы. Мы думаем, что так и нужно. Что воюем за правое дело, и этим можно оправдать все.
        Ее слова заставили задуматься. А ведь и правда… Я не испытывал жалости к тем, у кого отнял жизнь. Неужели это и значит быть монстром?…
        Придвинувшись ко мне, она прижалась ко мне своим плечом. Сглотнув, я посмотрел на нее, но ее взгляд все еще был устремлен в пол.
        - Весь мир так устроен… Наверное…
        - Да, но творим-то его мы… - посмотрев на меня, шепнула Кэтрин.
        Наши лица оказались совсем недалеко друг от друга. Сердце, продолжавшее бешено колотиться, еще больше ускорило темп, хотя казалось уже некуда. Будь у человека такое сердцебиение, он бы давно уже скончался. Во рту пересохло, а разум затуманился.
        Медленно придвинувшись, я легонько коснулся ее губ своими. В голове проскользнула мысль: 'Что же я, черт побери, делаю?'.
        Лучшим бы вариантом было то, что Кэтрин меня оттолкнет. Я и так уже пересек черту. Но неожиданно она ответила на поцелуй. Рука девушки прошлась по плечу в расстегнутой куртке и перешла чуть ниже и провела по моей обнаженной груди.
        В тоже время мои руки пробежались по ее талии, прижимая вампиршу крепче. Не имея практического опыта, я больше руководствовался инстинктами.
        Тяжело задышав. Кэтрин повалила меня на матрас, забравшись сверху, не разрывая крепкого страстного поцелуя…
        Мы нескоро пришли в себя после нескольких часов нирваны. Я прикрыл глаза, нежно обнимая прижавшуюся Кэтрин. Не хотелось ни о чем думать, а лишь насладиться моментом и запомнить его получше.
        Посмотрев на меня, вампирша потерлась носом о мою шею и прошептала:
        - И все же я идиотка… Так поддаться инстинктам… Но… Спасибо тебе. За то, что выслушал. И за все остальное. Жаль, что в следующий раз мы наверняка встретимся, как враги…
        Я ничего не ответил. Она была права - у этих отношений нет будущего. Да и это ведь всего лишь небольшая вспышка страсти, не более того. И не стоит о ней часто вспоминать…
        - Теперь тебе и правда пора… - поцеловав меня в щеку, девушка высвободилась из объятий и начала одеваться.
        Я последовал ее примеру. Когда мы тепло попрощались, пришлось покидать квартиру через балкон, и двигаться по крышам - на всякий случай. Ничего больше не хотелось, кроме как попасть домой и отдохнуть после бешеного дня. А также стоило известить напарников о том, что живой. И узнать, живы ли они…
        Дорога много времени не заняла. По пути я успел скинуть куртку анархиста в мусорный бак в паре кварталов от дома. Ключ от квартиры отобрали анархисты, поэтому пришлось лезть сначала на балкон за запасным, а уже потом идти через подъезд. Благо было уже далеко за полночь, и меня скрывала кромешная темнота.
        Оказавшись внутри, я взял домашний телефон и набрал мобильный Сивого. Напарник заставил выучить наизусть все телефонные номера, вбитые в СИМ-карту - никогда ведь не знаешь, что может случиться с твоим телефоном…
        Оказалось, что с напарниками все в порядке. Погибло от охоты анархистов лишь несколько оборотней - остальных либо отбили, либо те спаслись сами. Я рассказал о том, как меня пленили, пустив обычную пулю в висок, что удалось вырваться и убить предателя. А приврал, что сам поджог здание, дабы замести следы. О Кэтрин я, разумеется, не сказал ни слова.
        Сивый долго извинился за то, что не смог вызволить меня оттуда сам, но я его все-таки успокоил, убедив, что не злюсь. После оборотень обещал договориться о недельном отпуске - как раз то, что нужно. Вся эта суматоха высосала силы…
        Кэтрин несколько часов простояла на балконе квартиры, вглядываясь в темноту. Потом достала мобильный телефон, отобранный у одного из мертвых анархистов.
        Стоило услышать первый гудок, как Шрам тут же взял трубку.
        - Я в квартире родителей. Забери меня - холодно сказала вампирша.
        - Ты где, черт побери, была?! Я полгорода уже объездил! - заорал в трубку охотник.
        - Хватит орать! Нормально со мной все. Не строй из себя папашу и просто забери меня отсюда…
        Положив трубку, девушка сжала в руке телефон и выкинула уцелевшие остатки с балкона.
        Москва. Гостиница Украина. 4 мая. 2009 год.
        Юрий медленно затушил в пепельнице сигарету, внимательно читая отчет по операциям подчиненных на ноутбуке. Затем взял стоящий рядом бокал со свежей кровью и сделал несколько глотков, после облизывал губы от красных следов.
        Без стука в кабинет вошел Павел.
        - Волк привлек к себе много внимания. Оборотни отбили большинство его атак. Я предлагаю нам пока не высовываться и ждать… - буднично сказал человек, поправив очки.
        - Я так и собирался сделать - не поднимая глаз на собеседника, раздраженно сказал вампир.
        - Надо же… А я думал, что ты будешь спорить, доказывать, что надо действовать. Я рад, что делаешь успехи… - Павел наигранно похлопал в ладоши.
        - Заткнись. Ты знаешь, что мы не можем действовать, пока не будем уверены, что лугару не поддержат Маркуса.
        - Можем договориться с Дитрихом, пока тот не договорился с Маркусом… - пожал плечами человек.
        - Он ненавидит меня сильнее - усмехнулся, Юрий.
        - Тогда действительно остается ждать - сделал вывод Павел - Внимание оборотней сейчас сосредоточено на анархистах. А мы подождем идеального момента для удара. Кстати, повелитель дал согласие на наше мероприятие?
        - Да, да, все нормально… Если нет больше ничего важного, вали отсюда - махнул рукой вампир.
        - Отдашь мне ненадолго в подчинение Игоря? Мне нужна его помощь в паре дел.
        - Валяй. Этот недомерок пока в немилости.
        Павел вышел из кабинета, громко хлопнув дверью.
        Москва. Башня Маркуса. 10 мая. 2009 год.
        Я отгулял лишь четыре дня отпуска. После не выдержал и вернулся на работу. Без дела сидеть дома надоело через два дня. Благо, напарники тоже сидели без дела, и мы часто за это время встречались.
        Проходя по делам в офисе по коридору, я наткнулся на высокого черноволосого мужчину, разговаривающему с двумя моими коллегами-оборотнями. Странность состояла в том, что люди на этажи оборотней в рабочее время заходили крайне редко. А если и заходили, то точно не разговаривали. Когда разговор закончился, мужчина пошел к лифту.
        - Это кто был? - поинтересовался я.
        - Новый адвокат директора какой-то фирмы. Заблудился - ему не тот этаж в приглашении указали - пояснил коллега.
        Андрей после увольнения из органов поступил на испытательный срок в одно захудалое адвокатское агентство. Его бывший начальник договорился с директором, и его взяли безо всякой бюрократии. Стоило поработать три дня, как пришло предложение о более высокооплачиваемой работе - адвокатом директора крупной российской торговой фирмы. Невиданная зарплата, личный автомобиль - о таком выигрышном билете в жизнь можно только мечтать.
        Бывший следователь крайне удивился такому повороту событий. Свой выбор новые работодатели объяснили следующим образом: нужен человек с опытом работы следователя. Для каких целей - неизвестно. Может, для консультации по теневому бизнесу? Но Андрею было плевать. Ему надоело барахтаться в низших слоях общества.
        В приглашении ему сначала указали неправильный этаж. В этом небоскребе и вправу легко запутаться. Узнав дорогу у двух офисных работников, он поднялся на нужный этаж.
        Собеседование прошло без сучка, без задоринки. Перед ним был еще один кандидат, но ему отказали. Получив огромный аванс и ключи от новой машины, Андрей вышел из кабинета работодателя на седьмом небе от счастья.
        Может, ему и не стоило так злиться на Ирину? Жизнь круто изменилась. И к лучшему. Но звонить после всего, что он наговорил… Нет, будет лучше, если они больше никогда не встретятся. Так будет меньше боли для обоих.
        Маркус остановил машину у огромного загородного дома. Большой ухоженный двор, широкое крыльцо, профессионально уложенная черепичная крыша так и кричали об огромном количестве денег, вложенных во все это великолепие.
        Выйдя вместе с Семеном из машины, вожак позвонил в звонок на воротах. Они тут же открылись. Оборотни пошли вперед, буквально чувствуя на себе множество взглядов. Охранники прятались повсюду, и были готовы открыть огонь в любую минуту, стоит им сделать хоть одно неправильное движение.
        - Чем обязан твоему визиту, 'брат'? - спросил встретивший их в гостиной лысый накаченный мужчина с виднеющимися из под воротника футболки черными татуировками - И зачем ты привел с собой шестерку?
        Он сделал нажим на последнее слово. По официальной версии, лугару являлись ответвлением ветви эволюции оборотней.
        Семен никак не отреагировал на открытое оскорбление главы лугару.
        Маркус внимательно смотрел в холодные глаза Дитриха. Не выдержав взгляда правого белого глаза вожака, тот отвел взгляд и предложил гостям присесть на диван, сам удобно расположившись в кресле напротив.
        - Ты знаешь, как накаляется ситуация - начал Маркус, положив одну ногу на ногу - Кровопролития избежать не удастся. И я пришел узнать лично: сохранишь ли ты нейтралитет?
        - Я вижу, ты дал слабину - лукаво улыбнулся Дитрих - Неужели ты в таком отчаянии, что, по сути, просишь меня о помощи? Хотя… Я тебя понимаю. С одной стороны анархисты. С другой стороны вампиры. И не только в Москве. А еще и наша сторона способна воспользоваться моментом…
        - Ваша маленькая четвертинка Москвы не способна на серьезную войну. Подпортить нам кровь - да. А выиграть - нет - твердо сказал вожак, прервав лугару - Если ты согласишься сохранить нейтралитет, я поделюсь с тобой интересной информацией.
        - Это какой?
        - Насчет вашей королевы…
        Дитрих напрягся - его руки сжались в кулаки.
        - Продолжай… - прошептал он.
        - Ты подозревал нас в ее похищении. Даже пытал моих ребят. Но недавно я достал одну видеозапись…
        - Я согласен. Давай сюда запись.
        - Рад, что мы пришли к соглашению - оборотень кивнул подчиненному - Семен.
        Секретарь открыл папку, что принес с собой и достал небольшую видеокассету, что используются в маленьких камерах слежения.
        - Но если это монтаж или постановка… - пригрозил лугару.
        - Не беспокойся об этом - ответил Маркус, направляясь вместе с секретарем на выход - Увидев все, ты поймешь, что это нельзя подделать.
        Когда оборотни удалились, Дитрих вставил кассету в специальный проигрыватель, стоящий рядом с остальными, и включил телевизор.
        На черно-белом видео с камеры слежения, установленной на какой-то улице, было видно, как по улицам, пошатываясь, шла девушка, вокруг которой крутились огненные блики. Ее окружило трое мужчин, одного из которых лугару узнал - это оказались оборотни. Затем неожиданно подъехал грузовик, из которого высыпалось с десяток неизвестных с масками на лице. Разогнав оборотней автоматными очередями, они обезвредили девушку, воткнул в ее плечо шприц с огромной иглой. Перед этим она успела превратить в пепел троих из них. После бессознательную девушку затащили в грузовик, и машина скрылась в неизвестном направлении.
        - Черт… Помог, конечно, ты, Маркус… В том-то и дело, что ни хрена не помог - бормотал про себя Дитрих - Но соглашение есть соглашение…
        ГЛАВА 5. Война
        Москва. Башня Маркуса. 15 мая. 2009 год.
        Днем Маркус организовал небольшое собрание. Кроме него присутствовали его секретарь Семен, а также высшие командиры - Эдвард и Глеб.
        Они уже собирались доложить текущее состояние дел, но вожак их прервал:
        - Я собрал вас не для доклада. Медведи и лисы хотят отправить сюда послов, чтобы обсудить текущие дела. Нужно организовать безопасность. Эдвард - займись внешней безопасностью и прикрытием. Глеб - на тебе безопасность самой встречи. Все должно выглядеть как простая деловая встреча с деловыми партнерами-людьми. И проходить она будет не здесь. Семен объяснит вам детали.
        - Неужели конспирация того стоит? - поинтересовался Глеб - Вампиры и лугару и так знают, что мы общаемся с другими оборотнями.
        - Да, но не знают как часто. И главное о чем. Так и должно оставаться - пояснил Эдвард.
        - Ясно…
        Получив детали, командиры вышли из кабинета Маркуса.
        - Постарайся набрать в охрану самых неприметных людей - дал совет Эдвард.
        - Только не учи меня делать мою работу - огрызнулся оборотень.
        Зайдя в пустой лифт, он поехал вниз, оставив собрата за дверьми.
        За прошедшую неделю мне с напарниками поручили еще пару заданий. Правда, калибром попроще. Например, нужно было обуздать зарвавшихся собратьев. По-хорошему никто понимать не захотел, и пришлось применить силу. Драка оказалась жестокой, но очень короткой. Только получив переломы всех костей, оборотни поняли свою ошибку.
        В качестве компенсации за непредвиденный риск и награды за убийство предателя мне отстегнули автомобиль марки BMW с тонированными стеклами. Пусть и не последнюю модель, но очень даже ничего. Теперь на работу стало добираться несколько проще, несмотря на пробки.
        Когда вооруженная группа экспертов отправилась к сгоревшей пятиэтажке, я боялся, что они обнаружат какую-нибудь неприятную улику, не уничтоженную пожаром. Но старое здание выгорело изнутри дотла, оставив лишь черные, как смоль, скелеты анархистов. Конечно, мне задавали дополнительные вопросы о произошедшем, но лишь для того, чтобы наиболее полно составить картину. Видимо, мои слова совпали с их версией, раз дело оказалось закрытым.
        Втянувшись окончательно в новые прелести жизни, я начал строить планы на будущее. После случившегося заводить любовные отношения совершенно не было желания. В любой момент нападения может повториться. И могут пострадать те, кто дорог.
        Но, в конце концов, я сам выбрал такую жизнь, так что с этим пришлось смириться. Пока меня все устраивало, лучше ничего не менять и просто жить.
        Мои размышления прервал телефонный звонок.
        - Макс - звонил Сивый - Нас троих назначили в охрану.
        - Охрану чего?
        - Будем охранять встречу Маркуса с кем-то. Попросили не трепать об этом языком. Встреча будет завтра. После работы еще созвонимся - нужно подготовиться.
        - Интересно… - тихо сказал я, когда разговор закончился.
        Интересно, как мое имя умудрилось попасть в список. Может, ошибка? Нет, вряд ли. Или это шанс для меня выделиться среди своих? Тогда его точно упускать нельзя…
        Москва. Гостиница Измайлово. 15 мая. 2009 год.
        Встреча проходила поздним вечером в шикарном гостиничном комплексе. Все было организовано по высшему разряду. Даже для охраны существовал дресс код.
        - Черт, неудобно-то как… - жаловался Сивый, сидя в черном костюме с синей рубашкой за рулем новой Тойоты - Вдобавок, со скуки там подохнем. Надеюсь, выпивку охране предоставят…
        - Тебе лишь бы напиться - заметил я, сидя на переднем сиденье.
        Меня самого новый костюм с белой рубашкой и галстуком не радовал. Из-за всей этой официальности сущий дискомфорт.
        - А что еще делать-то? - усмехнулся светловолосый оборотень и обернулся назад, посмотрев на находящегося сзади Сержанта - Сколько нам здесь еще сидеть?
        - Минута- даже не глядя на часы, ответил напарник.
        - И зачем охрану пускать в здание поочереди? - вздохнул я от скуки.
        - Не хотят привлекать лишнего внимания.
        - Неужели Маркус боится нападения?
        - Учитывая, что мы воюем с психопатами, то да - пожал плечами Сивый.
        Я достал из кармана выданный специально для этого задания пистолет Стечкин и по привычке проверил обойму.
        - Не свети ствол - осадил меня напарник.
        - Пора - скомандовал Сержант, и мы вышли из машины, направившись к служебному входу.
        Сивый сунул в ухо передатчик - ему полагалось, как командиру. А я с напарником должен был играть роль массовки. То есть, не выделяться. А то мой слишком юный вид точно вызовет подозрения.
        Андрей приехал в гостиницу вместе со своим начальником. Тот планировал с кем-то встретиться и, возможно, заключить пару сделок. Поэтому на всякий случай захватил адвоката.
        По дороге с парковки, он заметил стоящую неподалеку синюю Хонду.
        - Неужели? - тихо прошептал он, пытаясь разглядеть номера в темноте - Нет, вряд ли…
        - Андрей - окликнул его начальник, и адвокат поспешил за ним.
        Андрей оказался предоставлен сам себе в большом зале для встреч на нижних этажах комплекса с большими стеклами вместо стен. И тут он заметил несколько странностей. У него после старой профессии осталась следовательская наблюдательность. Многих людей вокруг адвокат уже видел. Они вроде работали в том же здании, что и он. Но кем? Клерками, обслуживающий персонал. Что они здесь забыли? Да и в этих костюмах они выглядят, как охранники. Да и ведут себя, как будто в любой момент ждут нападения. Здесь точно что-то не так…
        Но затем его внимание привлек промелькнувший среди общающихся людей силуэт в черном элегантном платье. Андрей медленно направился за ним, пройдя мимо высокого черноволосого мужчины, правый глаз которого оказался совершенно белым. За ним шло двое телохранителей с передатчиками в ухе. Но это адвоката сейчас не интересовало.
        Пройдя еще немного, он обошел группу людей и легонько поймал Ирину за руку.
        - Что ты здесь делаешь? - слегка прищурив глаза, спросил Андрей.
        - А тебе-то что? - холодно ответила вопросом на вопрос журналистка, освободив руку - Думаешь, я опять тебе все испорчу? Извини, я здесь по работе. Пусть и проникла сюда не совсем честно. Что, сдашь охране?
        - Ты не меняешься… - вздохнул адвокат.
        - Ты меня еще жизни поучи - вскипела девушка - Ты вроде сейчас жизнью доволен. Тебе что еще нужно? Чтобы я у тебя на коленях прощенье вымаливала за то, что не делала?
        Они говорили тихо, но все же окружающие стали косо поглядывать на спорящую парочку.
        Ирина хотела уйти, но Андрей вновь взял ее за руку.
        - Прости меня… Я…
        Он не договорил. В окно что-то влетело и резко врезалось в потолок…
        - Юрий, я еще раз прошу тебя этого не делать… - сказал Павел, стоя рядом с вампиром в парке рядом с гостиницей Измайлово.
        Человек был одет как обычно - в деловой костюм, в то время, как командир нарядился в полное боевое обмундирование с бронежилетом.
        - Ты сам сказал - ждать лучшего шанса - отмахнулся тот.
        - Я не это имел ввиду…
        - Заткнись!
        - Как ты можешь…
        - Заткни пасть! - замахнулся Юрий, но не ударил - Как дела с охраной?
        - Всех, кто может нас заметить, сняли - доложил Игорь, выслушав отчет по рации.
        - Отлично. На исходную…
        Троица двинулась вперед. Остановившись рядом с фургоном, откуда нужный этаж гостиницы виден, как на ладони, Игорь вытащил тяжелый металлический продолговатый ящик. Вытащив оттуда ракетную установку РПГ-7, он зарядил в нее ракету и, присев на одно колено, прицелился в окно.
        - У нас есть время только на один выстрел. Огонь!
        Когда в окно влетела ракета, она врезалась в потолок, разметав всех в округе. Даже меня с напарниками, стоявшими довольно далеко, впечатало в ближайшую стену. Маркус, до этого беседовавший с какими-то людьми, успел отпрыгнуть с телохранителями в сторону, и только они остались на ногах. Прямо на место, где они стояли, обвалилась солидная часть потолка, продавив многих людей.
        В ужас стоял противный писк, но зрение сфокусировалось быстро. С верхнего этажа вниз полетело стекло, и в зал один за другими начали запрыгивать неизвестные в масках и бронежилетах с американскими винтовками M4 в руках. Даже сквозь пыль я учуял одного из них. Вампиры!
        Смотревшие на нас стволы автоматов убедительно говорил не двигаться. Последним откуда-то снизу сюда запрыгнул вампир с ручным бельгийским пулеметом FN в руках. Судя по всему, главный…
        - Никому не двигаться! - с легким английским акцентом крикнул он.
        - Смотрите, кто осмелел… - хмыкнул Маркус, непринужденно отряхивая пиджак - Надеюсь, ты продумал план, Юрий Через две минуты сюда мобилизуется полгорода.
        - Ха! И что они сделают без своего вожака? Да они побоятся атаковать, зная, что ты на мушке… А теперь слушай мои условия…
        Он прицелился из пулемета. На груди вожака появился маленький красный лучик.
        - Условия? Ты не в том положении - усмехнулся Маркус - Ты открыто объявил мне войну. Что ж, будет тебе война…
        Белый глаз вожака блеснул, и телохранители в мгновение ока выхватили по два пистолета каждый и открыли огонь по противнику. Сам оборотень двинулся в сторону Юрия.
        У того сдали нервы, и он открыл огонь по толпе, не разбирая ни своих, ни чужих, пытаясь достать вожака. При этом он побежал в сторону, стреляя на ходу.
        В первые секунды боя я схватил ближайшего отвлекшегося вампира за ствол автомата, при этом пристрелив ему голову Стечника. Мои напарники вместе с остальными оборотнями тоже ринулись в бой.
        Как только загрохотал пулемет, я упал на пол на спину и, перехватив трофейный автомат получше, открыл огонь по вампирам с двух пушек, перекатываясь и стараясь не попасть по своим или по людям.
        Остановившись у выхода из зала, вампир открыл прицельный огонь по надвигающемуся вожаку. Несмотря на то, что каждая пуля была отлита от серебра, они не причиняли ему вреда, просто-напросто сминаясь об его тело и, сплюснутые, падали на пол. В то время, как оборотень лишь слегка замедлился.
        Когда Маркус почти достиг вампира, на его пути встал Игорь и открыл огонь из автомата. Несколько пуль попали ему в голову, но вожак наотмашь ударил его кулаком, отчего вампир отлетел к стене, сломав от удара головой автомат пополам.
        Воспользовавшись выигранной секундой, Юрий бросил пулемет и побежал на лестницу. Телепортациями быстро взобравшись по ней на крышу, он перевел дух и огляделся. Снизу послышался грохот. Проломив насквозь крышу, Маркус приземлился и кинулся на вампира.
        Перестрелка быстро перешла из зала в коридоры и на улицу. Перезаряжаться было некогда, и оружие приходилось менять чуть ли не каждые тридцать секунд. Мне удалось снять около пятерых вампиров, взамен получив царапину на боку от пули. Не обращая внимания на жжение, я в перестрелке отступил с напарниками в более-менее безопасный коридор, довольно далеко от зала.
        - Черт… Как чувствовал… - тяжело дыша, перезаряжая пистолет, прошипел Сивый.
        - Вампиры ушли в другую сторону - расслабился Сержант, опустив дуло автомата вниз.
        Их тоже изрядно потрепало, а у светловолосого оборотня вообще контузия от взрыва до сих пор не прошла.
        На улице послышался рокот автомобилей и визг тормозов. А после новая порция стрельбы.
        - Это подкрепление? - спросил я.
        - Да… Похоже, и в этот раз пронесло… Пошли в зал. Поможем раненым.
        Сержант кивнул и отправился вслед за напарником, но мое внимание привлек кровавый след, тянувшийся кровавыми каплями дальше по коридору и поворачивающему за угол. Взяв наизготовку M4, я быстро зашагал вперед. След обрывался у полузакрытой двери, ведущей в служебный кабинет. Резко открыв дверь, я ворвался внутрь, но тут же опустил оружие.
        У стола, полулежал с дырой в груди черноволосый мужчина в деловом костюме, а рядом с ним сидела девушка в черном платье. На ее заплаканных глазах остались размазанные следы туши.
        - Помогите, Андрей умирает! - плача, крикнула она.
        Подойдя, я присел рядом с раненым, положив винтовку на пол, и нащупал двумя пальцами пульс на шее. Он был еще жив. Но рана не внушала оптимизма. Пуля, скорее всего, пулеметная, пробила насквозь правое легкое. Плюс потерял много крови.
        - Я не могу ему помочь… - грустно покачал головой я.
        - Нет, можешь! Сделай хоть что-нибудь! - вцепившись в мои плечи, плакала девушка.
        Почему это все случается именно со мной? Почему постоянно мне приходится этот выбор? Я этого человека даже не знаю. Хотя, нет. Видел один раз где-то на работе. Но, черт возьми…
        - Хорошо! - отодрав от себя ее руки, крикнул я.
        Пусть будет, что будет. Нельзя просто так развернуться и уйти. Если можешь хоть что-то сделать - делай. А последствия… О них иногда можно подумать позже.
        Положив мужчину на пол в полный рост, я разорвал пиджак и рубашку, обнажая шею. Пусть, по-вампирски, зато больше шансов, что выживет.
        Не став ничего объяснять девушке, я вцепился зубами в артерию.
        - Что ты делаешь?! - в ужасе воскликнула она, пытаясь оттащить меня - Перестань!
        Секунд через десять, я решил, что достаточно и оторвался от шеи, сплюнув кровь в сторону.
        - Замолчи! Это его спасет!
        - Похоже, в вашем полку прибыло… - раздался сзади тихий голос.
        Резко обернувшись, я похолодел. В дверях стоял, слегка накренившись, с кровоточащей раной на виске командир вампиров Игорь.
        Я хотел было схватиться за M4, но враг в мгновение ока оказался рядом со мной и, схватив за горло, швырнул в закрытую двустворчатую деревянную дверь напротив - в конференц-зал.
        Взяв мое оружие, он выкинул его в окно офиса и направился за мной. Я медленно поднялся и отошел назад. Мы медленно ходить кругами, оценивая друг друга. Мои шансы были далеки от приятных. Даже раненый, вампир остается сильным противником. Его боевой опыт в разы превышает мой.
        Здесь ничего, не оставалось, кроме как принять звероформу. Хрупкая ткань костюма порвалась в клочья после трансформации. Пиджак с рубашкой упали жалкими остатками ткани, а брюки с трудом уцелели и стесняли в поясе. Ботинки лопнули, освобождая мощные ноги с когтями.
        Девушка, прекрасно видевшая все через проломленную дверь, с криком отпрянула к стене, увидев, как молодой парень превратился в монстра из фильма ужасов.
        Вампир в свою очередь показал длинные отросшие клыки, а его глаза стали красными, отчего она едва не потеряла сознание. Переведя взгляд на Андрея, Ирина с удивлением обнаружила, что он ровно дышит, а от раны не осталось и следа.
        - Я отомщу тебе за унижение… - пафосно сказал Игорь, чувствуя себя хозяином ситуации.
        Юрий увернулся от кулака Маркуса, оставившего глубокую вмятину на крыше. После он попытался ударить оборотня ногой по лицу, но тот ловко перехватил ее рукой и перекинул вампира через себя, опустив с огромной силой на камень. Сделав кувырок назад, глава вампиров вновь оказался на ногах. Все его лицо было в кровавых подтеках. Вожак хрустнул шеей и вновь пошел в атаку. Телепортировавшись далеко за спину оборотня, вампир вытянул ладонь вперед и сосредоточился.
        Маркус медленно повернулся.
        - Тебе не удастся вскипятить мою кровь изнутри… Если это твой самый сильный трюк, то ты меня разочаровал.
        Юрий растерянно посмотрел на свою руку и крикнул:
        - Павел!
        На крышу из ниоткуда выпрыгнул человек в деловом костюме и очках. Ослепительная вспышка, и Маркуса сбросила с крыши вниз неведомая сила. Оборотень приземлился на крышу автомобиля, полностью смяв ее.
        В один миг оказавшись на ногах, он посмотрел вверх, но на крыше наверняка уже никого не было.
        Из далеких коридоров вновь донеслись звуки непрекращающейся перестрелки.
        - В этот раз твои друзья тебе не помогут… - оскалив белоснежные зубы, Игорь оказался у меня за спиной и сильно ударил ногой в спину.
        Затем передо мной и в живот. Потом сбоку по шее. И так он безнаказанно избивал меня, постоянно телепортируясь. А я лишь пытался защититься от ударов, сыпящихся со всех сторон. Наконец, я упал на одно колено, опустив голову со стекающей кровью из пасти. Вампир оказался неподалеку, тяжело дыша. Похоже, после стольких перемещений, да еще и с раной, он стремительно терял силы. Потом Игорь посмотрел куда-то в сторону. Проследив его взгляд, я понял, что он смотрит на девушку. Хищно, как на добычу. Стоит ему подпитаться, и вампир не оставит мне шансов. Поднявшись на дрожащие ноги, встал перед дверьми.
        - Защищаешь? Похвально…
        Он вновь телепортировался ко мне за спину. Но в этот раз я ожидал удара и припал к земле и схватил его за ногу, крепко вцепившись когтями, повалив Игоря на пол. Вскрикнув, он ударил меня свободной ногой носу, заставив разжать когти от боли. После вампир попробовал встать, но я накинулся на него сверху, придавив всем телом. Но тот вновь переместился и начала наносить новый шквал ударов, даже не давая встать. Предположив, что с меня достаточно, Игорь наклонился, чтобы завершить начатое, но я резко перевернулся и схватил его за горло, параллельно вскакивая на ноги, поднимая врага в воздух. С глухим рыком, я впечатал его в стену и схватил второй рукой за лицо, оставляя жестокие порезы. Но вампир нашел последние силы телепортироваться и оказался у окна конференц-зала.
        - Это еще не конец, волчонок! - крикнул он и выбросился из окна.
        Вот, трус. Хотя… Возможно, я бы поступил также, будь такая возможность.
        Оперевшись рукой о стену, я немного отдышался. После перевел взгляд на девушку. Та сидела, вжавшись в стену, ни живая, ни мертвая. Я подошел к ней, на ходу сменив облик на человеческий.
        - Все закончилось - пытаясь ее успокоить, тихо сказал я.
        - Не приближайся, монстр! - взвизгнула она.
        Мужчина, которого я укусил, неожиданно пришел в себя и сел на полу.
        - Что произошло? - сдавленно спросил он.
        - Андрей! - забыв про меня и свой страх, девушка крепко обняла его.
        Послышались быстрые шаги, и я уже было приготовился к новой битве, как в дверях показался Сивый.
        - Что тут произошло? - он оглядел всю эту странную картину: меня - голого и в синяках, и обнимающуюся парочку.
        - Потом объясню… - тихо прошептал я, оглядев себя.
        Одни синяки да ссадины с царапинами. Ни одного живого места нет от побоев. Плюс в драке я вывихнул несколько костей, а кое-где наверняка глубокое внутреннее кровотечение. Но сейчас это не важно. Выживу и ладно.
        - На нас напали - Сержанта ранили. Но не серьезно. Погоди…
        Оборотень, протянув мне свой пиджак, дабы я не разгуливал с голым торсом, рассмотрел парочку внимательнее.
        - Ну-ка, пошли поговорим… - тихо сказал он.
        - Сидите здесь - приказал я и направился за напарником.
        Отойдя чуть подальше, Сивый вздохнул:
        - Ты его, что, обратил?
        Я опустил голову.
        - Ты его знаешь что ли?
        - Нет.
        - Тогда я не понимаю…
        - Что ты от меня хочешь услышать? - я скрестил - Заметил кое-что подозрительное, пошел сюда. Тут мужик при смерти, но я мог его спасти. И спас. А потом пришел Игорь - я еле уцелел…
        Я пытался переместить тему на командира вампиров, но оборотень нечего по этому поводу не сказал - лишь принял к сведению.
        - Это нельзя просто так оставлять. Будешь говорить с Глебом лично. Так… Они тебя видели зверем?
        - Видели.
        - Твою… - процедил Сивый - Значит, так. Берешь обоих в охапку и везешь в Башню Маркуса. - он дал мне ключи от своей машины - С ними правильно поговорят наши психологи, а с тобой точно захочет поговорить Глеб.
        - Неужели я первый, кто так поступил? - посмотрев в глаза напарнику, спросил я.
        - Не первый. Но теперь ты будешь нести за каждое его действие личную ответственность.
        - Пусть…
        - Ладно, черт с тобой. Взрослый, и так все знаешь. Давай, езжай.
        Развернувшись, он пошел прочь по коридору. Вернувшись в офис, я застал мужчину и девушку сидящими на полу также, как и раньше.
        - Идите за мной.
        - Зачем? - с трудом поднявшись с помощью Ирины на ноги, спросил Андрей.
        - Надо. Все вопросы потом задашь…
        Девушка, все еще со страхом глядя на меня, все же решилась и повела будущего оборотня вперед.
        Великолепное здание гостиницы теперь выглядело весьма потрепанным. В коридорах повсюду зияли дыры от пуль, кое-где валялись трупы собратьев и вампиров. Ирину едва не вывернуло наизнанку от этого зрелища, да и Андрей сильно побледнел.
        На улице работали кареты скорой помощи, а периметр оцепили наши собратья. Перестрелка здесь прошла гораздо жарче, чем в помещении. Некоторые машины оказались взорваны, а некоторые использовались в качестве укрытия.
        К счастью, машина Сивого, припаркованная вдалеке, почти не пострадала. Велев спутникам сесть на заднее сиденье, я сел за руль и поехал вперед.
        - Куда мы едем?
        - К тебе на работу - ответил я.
        Вышло забавно, за то правда.
        - Кто ты такой? - робко спросила Ирина - И что ты сделал с ним?
        - Что он сделал со мной?
        - Тебя сильно ранили - пояснила девушка - Я попыталась оттащить тебя подальше от стрельбы…
        - Это я помню… - прервал ее адвокат - А дальше?
        - Я думала, что уже все… Но потом пришел он и… Я не знаю, как это сказать…
        - Я оборотень. И я тебя укусил - посмотрев в зеркало заднего вида на Андрея, спросил я - Теперь ты станешь таким, как я. Но зато будешь жить.
        Конечно, сказано не по психологическим стандартам, зато емко и понятно.
        В другой ситуации адвокат бы посмеялся от души. Но не сейчас…
        - Он, что, шутит? - спросил он Ирину.
        - После того, во что он на моих глазах превратился… Нет… - покачала головой журналистка.
        - Тебе все объяснят гораздо понятнее, когда приедем на место.
        - Ну да… А что с ней будет? - он прижал Ирину за талию к себе.
        - Ничего. Посидит вместе с тобой, и отправитесь вместе домой - пожал я плечами.
        Насчет посидит вместе, может, и нет. Но вряд ли Глеб прикажет убивать свидетельницу. У меня даже мурашки по коже прошлись от этой мысли.
        - Тебя как хоть зовут? - поинтересовался Андрей.
        - Максим - представился я.
        Все равно мне с ним еще долго работать…
        - Андрей.
        - Ира - назвалась журналистка - А все… оборотни такие молодые?
        Даже не знаешь, назвать ли этот наивный вопрос оскорблением? Но, наверно, девушка просто еще не отошла от шока и пытается отвлечься.
        - Нет, мне просто семнадцать лет - пожал я плечами.
        Это тоже не секретная информация. Хоть от пережитых испытаний мне можно было с натяжкой дать девятнадцать лет на вид, своего реального возраста я не чурался.
        - Ты даже не совершеннолетний! - удивился адвокат - И уже воюешь…
        - Я сам согласился - твердым голосом сказал я, поворачивая руль направо.
        Больше вопросов не было, и мы молча доехали до Башни.
        Внутри мы расстались. Я сначала ходил наверх к себе на работу и переоделся в запасную одежду, предусмотрительно оставленную там на всякий случай. После с громко колотящимся сердцем пошел в кабинет Глеба.
        Оборотень стоял, облокотившись на стол и курил. Когда я вошел и остановился посредине, он долго молчал, а потом все же посмотрел на меня.
        - Я думал, что не нужно объяснять каждому оборотню, что нельзя обращать кого попало… - потушив сигарету, сказал Глеб - А особенно тем, кто себя уже зарекомендовал. О чем ты думал, когда делал это? Мы живем на этой земле, и нам часто взамен приходится помогать людям. Но мы не можем спасти каждого. Тем более, таким способом. Это тебе на будущее. Надеюсь, сделаешь выводы…
        Оборотень посмотрел на свой стол.
        - А теперь будем решать, что делать дальше. Теперь ты несешь полную ответственность за его действия. Его провал - твой провал. Его победа - твоя победа. Его преступление - твое преступление. Это ясно?
        - Да… - тихо сказал я, глядя на пол.
        Перебивать одного из высших командиров себе дороже. Тем более, когда он во многом прав…
        - Его обучением займутся другие оборотни. Так как ты числишься как оперативник, он будет выполнять задания с тобой, пока не докажет свою полезность. Я передам Сивому подробные инструкции. Вопросы есть?
        - Нет…
        - Тогда иди. Отвезешь его и его девушку домой.
        На выходе из кабинета я столкнулся с Маркусом. На том не было ни царапины, но костюм, висевший лохмотьями и покрытый грязью, оказался безнадежно испорчен. И по его взгляду невозможно было определить, какое у него сейчас настроение.
        Почтительно поздоровавшись, я медленно направился к лифту. Вожак проводил меня взглядом и вошел в кабинет Глеба.
        - Отлично, мой начальник безопасности Москвы на рабочем месте - саркастично хлопнул в ладоши вожак.
        После, подойдя к столу оборотня, он отшвырнул его в сторону и, заломав руку хозяину, повалил того на пол, прижав коленом.
        - А где ты, твою мать, должен был быть? - не повышая голос, задал вопрос Маркус - Ты решил меня предать? Кто слил информацию о встрече? А?
        - Это не я… - стиснув зубы, прохрипел Глеб - Я был за гостиницей… После гнался за отступающими… Ребята могут подтвердить!
        Вожак еще сильно вывернул ему руку, заставив оборотня выгнуться. Затем отпустил и поднялся на ноги.
        - Я доверяю тебе, но твои действия подозрительны. Я буду за тобой наблюдать… - угрожающе сказал Маркус - А теперь к делам.
        Глеб поднялся, искоса с гневом глядя на вожака, потирая руку.
        - Своим нападением Юрий объявил нам войну. Эдвард доложил, что в других городах вампиры также нападают на наших собратьев. Так что займись обороной. И подготовь план по ликвидации верхушки анархистов. А я после внесу свои коррективы…
        Отдав распоряжения, оборотень покинул кабинет.
        Придя в себя после разноса, Глеб поставил еле уцелевший стол на место. С анархистами и вправду что-то надо решать. С подачи вампиров они обеспечат оборотням огромные потери. А убийство Волка и его соратников деморализует этот сброд на месяц, два. Пока не появится новый лидер.
        По странному совпадению, Андрей и Ирина жили на территории оборотней. Отвезя сначала девушку, я доехал до квартиры адвоката. Тот молча просидел всю дорогу, пытаясь уложить в голове все то, что узнал в Башне.
        - Слушай… - сказал он, когда я остановил машину у подъезда - Ира рассказала, что ты защищал нас обоих, рискуя жизнью… Спасибо. И отдельно за то, что спас мою жизнь.
        Я в ответ лишь коротко кивнул. О своей судьбе Андрей уже знает. Но не знает, какие тяготы ему предстоит пережить. Возможно, позже он уже будет не так благодарен…
        - Советую передохнуть. А обсудить остальное завтра - опередил я новый вопрос адвоката.
        Андрей пожал плечами и, попрощавшись со мной, вышел из машины. Придя к себе домой, он рухнул на кровать в полной темноте, закрыв глаза ладонью.
        Слишком резкие перемены для нескольких недель…
        Оборотни сказали, что он превратится через неделю - в полнолуние. И после обучения примет участие в войне. Их войне. Такова плата за спасение жизни.
        Ему не стали объяснять, что будет, если он откажется. И так все ясно. И ясно, что будет, если Ира проболтается - с нее взяли слово молчать.
        Андрей прислушался к себе. Совершенно ничего нового. Хотя, все начнется очень скоро…
        Москва. Гостиница Украина. 16 мая. 2009 год.
        Павел нашел Юрия в коридоре гостиницы, сидящего с потерянным видом у стены с бутылкой водки в руке.
        - Я предупреждал тебя… - тихо начал человек, поправив очки.
        - Ты о чем меня предупреждал? Явно не о том, что Маркус - не убиваемая мохнатая скотина? Или не о том, что первая наша атака захлебнется во всех городах, потому что мы не смогли грохнуть вожака?! - вскипел вампир и, вскочив, разбил бутылку об пол.
        После схватил Павла за ворот пиджака, подняв в воздух. Но тот развел руки в стороны, и Юрия отбросило в другой конец коридора. Не дав ему подняться, он поднял силой мысли осколки бутылки и направил их в вампира, вонзив их тому в лицо, едва не повредив глаза.
        - Остыл? - с заботой в голосе спросил Павел, подойдя ближе.
        - Ублюдок… - прохрипел Юрий. Каждое движение лица отдавалось болью.
        - Теперь слушай меня внимательно - присев перед ним, сказал человек - Ты звонишь своему повелителю и докладываешь ситуацию. А я вместе с Игорем скоординирую дальнейшие действия твоих людей. Нет возражений?
        Не дождавшись ответа, Павел встал и, перешагнув через вампира, пошел прочь по коридору.
        Москва. 16 мая. 2009 год.
        На следующее утро я по приказу Сивого заехал за Андреем, чтобы отвезти его на первую тренировку. Все-таки моя прямая обязанность за ним следить…
        Правда. Сначала неясно, чему его хотят тренировать, раз он еще не переродился. Оказалось, лучше начать тренировать боевые навыки сейчас - сэкономит время в дальнейшем.
        - Я хотел спросить… - поинтересовался он по дороге - Кто был вожаком оборотней до Маркуса?
        - Мало осталось тех, кто помнит те времена - ответил я - Но я слышал, что оборотнями правил совет из пяти членов. Но слегка неудачно, и это привело к разрухе. И в девяностые начал править Маркус. Под одновременным давлением вампиров и лугару ему пришлось заключить с ними унизительное перемирие. Лугару пришлось отдать четверть Москвы. А вампирам другую четверть и еще несколько городов в середине страны.
        Я интересовался прошлым, и мне с трудом удалось найти того, кто смог утолить мое любопытство. Благо в офисе работал один пятидесятилетний оборотень, находящийся в курсе происходящего…
        - Весело… А у тебя есть семья? - перевел тему адвокат.
        - Родители. Но я для них мертв. Мне пришлось сбежать из родного города, когда меня выследили охотники… - грустно сказал я.
        Если уж следить за ним, то стоит установить взаимное доверие. И так выглядит парадоксально, что взрослый мужик слушается какого-то сопляка. Зато может сработать принцип: откровенность за откровенность…
        Пару месяцев назад я поинтересовался у судьбе родителей. Меня поняли и дали эту информацию. Живы, здоровы, но в депрессии после потери сына. Конечно, можно было хотя бы заявить о себе, что со мной все в порядке, но… Сейчас это слишком опасно.
        - Извини… - сказал будущий оборотень, поняв, что задел больную тему - Ментовское любопытство…
        - Ты работал в милиции?
        - Да. Но я уволился несколько недель назад… Так что… Теперь у нас война?
        - Похоже на то. Приехали… - я остановился у тренировочного центра, находящегося в подвале одного офисного здания - Иди вниз - тебя ждут.
        Когда Андрей вышел из машины, зазвонил телефон.
        - Макс, ты отвез Андрея? - быстро перешел к делу Сивый.
        - Да…
        - Тогда быстро езжай сюда. Глеб мобилизует войска - наши позиции атакуют анархисты…
        Как только он продиктовал адрес, я тут же рванул с места, надавив на газ до упора.
        Следы перестрелок встречались все чаще по приезду на место назначения. Изрешеченные пулями машины, стены, выбитые окна домов, и иногда даже валяющиеся трупы доказывали, что вокруг творится черт знает что. А именно настоящая война.
        Сивый с Сержантом ждали в намеченном месте у автомобиля. После вчерашнего второй очень быстро пришел в себя после ранения в плечо. И теперь снова в строю.
        - Так, давай в темпе - без приветствия перешел к делу светловолосый оборотень, открывая багажник, где лежал целый арсенал оружия.
        - Надень - он протянул мне кевларовый бронежилет.
        - Люди не будут путаться под ногами? - спросил я, снимая куртку и надевая броню.
        - Большинство разбежалось при первой стрельбе, часть разогнали наши, а часть, наверняка засела в домах. Если их схватят в заложники анархисты, попытаемся спасти. Нам нужно избежать лишних жертв.
        - А милиция?
        - Не будет мешать. Область боевых действий оцеплена - ответил Сивый, отдавая мне автомат Калашникова.
        Себе он взял винтовку Драгунова, а Сержант вооружился укороченным АК.
        На бронежилет под куртку я одел ремни для запасных обойм и легких гранат. На поясе висел в качестве второго оружия мой револьвер.
        - Сейчас на передовую? - поинтересовался я, приведя себя в полную боевую готовность.
        - Нет - достав GPS навигатор, оборотень пошел вперед - Пойдем пешком, обеспечим прикрытие, обойдя укрепления анархистов.
        Я и Сержант двинулись за напарником. После последних битв все последующие воспринимались хладнокровно. Адреналин, конечно, кипел внутри, но в меру, не мешая логически размышлять и принимать здравые решения, не требующие геройства.
        - Главное, чтобы не напали вампиры - тихо сказал Сержант.
        - В других городах наши уже с ними дерутся. А здесь пока кровососы не используют все пушечное мясо, сами не выступят - пояснил Сивый - Так… наш выход. Бегом.
        Мы с огромной скоростью побежали вперед по улице, и свернули за угол. Автоматные очереди впереди слышались все явственней.
        - Пройдем через тот магазин и выйдем в глухом переулке… - координировал оборотень, жестами указав нам рассредоточиться.
        Я и Сержант встали по бокам дверей продуктового магазина, а напарник с ноги сбил дверь с петель. Мы прицелились внутрь, но там оказалось пусто.
        - Вперед… - почти одними губами сказал Сивый.
        В зале никого не оказалось, и мы направились в служебные помещения. Впереди послышались голоса. Прижавшись к стене, светловолосый оборотень быстро выглянул за угол и вернулся обратно. В здание с другой стороны вошло двое анархистов - вампир и оборотень. И на улице, судя по всему, еще было несколько. Хорошо, что из-за выстрелов вокруг ничего не слышно по нормальному. Да и запах не учуешь в помещение, просто наполненном ароматами еды.
        Сделав знак 'тихо', Сивый жестом дал приказ обойти. Я вместе с напарником направился назад в обход по другому коридору. Найдя укрытие за ящиками, мы переглянулись. После выскочили из-за укрытия, открыв огонь по противнику. Командир, в свою очередь, добил метким выстрелом вампира в голову.
        Анархисты на улице побежали внутрь на помощь товарищам. Но не через дверь. Через железобетонные, но, к сожалению, тонкие стены, внутрь ворвалось несколько оборотней в звероформе. Одного из них удалось пристрелить в первую секунду. Но неожиданно за спину телепортировался вампир. Схватив Сержанта за ремень на спине, я вместе с ним упал на пол, тем самым спасая нас обоих от очереди из Калашникова. После чего направил одной рукой автомат на врага и прострелил ему подбородок. Пуля пробила голову насквозь, и вонзилась с небольшими кровавыми ошметками в потолок.
        В это время напарник не растерялся и продолжил поливать пулями наступающих оборотней. Через секунду три тупа валялось здесь, а еще двоих анархистов пристрелил из винтовки Сивый:
        - Дегенераты… - брезгливо сказал он - Не могут понять, что в звероформе они быстрее пули не будут…
        - Зато маскировку нарушают идеально… - я пнул один из трупов по морде и пошел вслед за напарниками.
        На секунду Сержант обернулся и кивнул в знак благодарности. Кивнув в ответ, я посмотрел по дороге к выходу на труп вампира с автоматом:
        - Разве мы не уничтожили все их арсеналы?
        - Только те, что нашли. К тому же вампиры могли вооружить их и до битвы - пожал плечами светловолосый оборотень.
        Когда мы вышли из магазина в переулок, я инстинктивно начал искать снайпера на крышах и в окнах.
        - Наверно, после такой пальбы, нас засекли… - предположил я.
        - Анархисты - неуправляемое стадо, не думающее о координации своих действий. Так что, скорее всего, этот отряд отбился от основной группы
        Пройдя вперед, оказались на другой улице.
        - Теперь нам на крышу - сверившись с GPS, сказал Сивый, указав на небольшую офисную контору напротив.
        Внутри оказалось с десяток спрятавшихся от стрельбы напуганных людей.
        - Валите отсюда! Бегите в ту сторону! - прикрикнул на них оборотень, для эффекта размахивая винтовкой.
        Подействовало идеально - люди бросились вперед, едва не врезавшись в Сержанта.
        Оказавшись на крыше, мы заняли позиции. Вдалеке, в небольшом проеме между стоящими вдалеке зданиями баррикады анархистов из автомобилей в другом квартале оказались как на ладони. И нас отправили сюда, чтобы Сивый из винтовки снял тех, что в поле зрения. А я с Сержантом должен обеспечить прикрытие.
        Оборотень лег на пологую крышу и сосредоточился. Задержав дыхание, он быстро прицелился в анархиста позади остальных и нажал на курок. Пуля со смаком пробила тому голову. Большинство врагов, вошедших в раш, даже не обратило внимания на мертвого товарища. А те, кто заметили, не поняли, откуда стреляют.
        Анархисты забили тревогу только после пятого трупа, пока напарник менял магазин винтовки. Но отступать им оказалось некуда. Зажатые с двух сторон улицей, они заблокировали себя машинами с обеих сторон, боясь атаки с тыла. В результате, перелезая через заднюю баррикаду, они так и остались лежать на них мертвые. Затем наши перешли в наступление и заняли освободившуюся позицию, продолжая стрелять по отступающим.
        - Отлично, задание выполнено… - улыбнулся Сивый, поднимаясь на ноги.
        - Куда дальше? - спросил я, обернувшись.
        - У нас гости! - предупредил Сержант, не дав ответить напарнику.
        После сел на одно колено и открыл стрельбу от плеча из автомата. Получив в ответ несколько пуль, просвистевших недалеко от него, он перекатился в сторону.
        С моей стороны тоже появилось несколько анархистов. Только они заметили меня слишком поздно. Один упал с простреленным сердцем, а другой с дырой в глазнице.
        Неожиданно на крышу рядом с Сивым запрыгнул оборотень в звероформе, заставив напарника отпрыгнуть. Клацнули зубы, перекусившие оружие. Не растерявшись, оперативник достал гранату и, сорвав чеку, засунул ее в пасть врагу, после пинком отправив вниз. Раздался взрыв - повсюду разлетелись кровавые ошметки.
        Пока я отвлекся на врага Сивого, на крыше оказался еще один оборотень и лугару в звероформе. Первый раз в жизни удалось увидеть другой облик третьего вида нелюдей. Издалека он напомнил бы дикого оборотня, только размерами будет побольше. Плюс шерсть гладкая ухоженная.
        Анархист оборотень с огромной скоростью кинулся на меня, несмотря на то, что успел получить пулю в плечо, после чего просто спихнул меня с крыши.
        Лугару создал вокруг себя телекинезом силовую волну, правда, небольшого радиуса, но все равно заставив Сержанта отпрыгнуть. После полыхнул пламенем из пасти, задев Сивого. На половине лица и теле оборотня остались сильные ожоги. Но в полете Сержант успел выпустить очередь, пробуровившую тело волка. Издав булькающий звук, он упал замертво.
        При неудачном падении с пятого четвертого этажа я вывихнул плечо. Увернувшись от когтей прыгнувшего следом анархиста, я перехватил автомат, но он выбил его из рук и, схватив за ремни на груди, поднял в воздух и прижал к стене, намереваясь перегрызть мне глотку. Подставив левую руку по его клыки, защитив шею, я правой рукой выхватил револьвер и даже с каким-то наслаждением выстрелил ему несколько раз под ребра.
        Тихо взвыв, он разжал челюсть и упал на землю, повалившись на бок. Прижав дуло к его мохнатой голове, я, не колеблясь, нажал на курок. После стер правым рукавом кровь с лица.
        В этот момент две пули впились мне в спину. Серебро пусть и мягче обычных патронов, но все равно неприятно. Бронежилет выдержал, и я, в свою очередь, не глядя направил револьвер за спину и выстрелил несколько раз. Противник упал на землю. Развернувшись, я увидел тело еще одного анархиста-лугару в человеческом облике с пистолетом.
        Убедившись, что больше никого не осталось, я забежал вверх по стене, и после в два прыжка оказался на крыше рядом с напарниками.
        Рана Сивого оказалась не столь плачевной. Несколько сильных ожогов заживут за неделю, и от них не останется следа.
        - Надо уходить, пока еще не набежало… - хрипло сказал оборотень, когда убедились в том, что все более-менее целы.
        После он сверил новые приказы по навигатору.
        - Этот район отбили - дан отбой. Пошли к машинам…
        Когда мы практически добрались до своей стоянки, вдалеке послышались милицейские сирены.
        - Какого?… - с недоумением риторические спросил Сержант.
        Через секунду на улицу выехало две патрульных машины с мигалками, из которых выбежали люди с автоматами.
        - Не сопротивляемся… - успел скомандовать Сивый.
        - Не двигаться! Бросить оружие! Лечь! Руки за голову! - скомандовал капитан милиции.
        Когда мы выполнили указания, на нас нацепили наручники и полностью обезоружили. Затем грубо затолкали в автомобили и повезли в ближайшее УВД.
        Видно, оцепление сняли раньше, чем оперативники успели уйти. Милиции должны были остаться лишь пустые кварталы с трупами. А теперь и нас решили схватить под горячую руку, приняв за террористов…
        После целого дня тренировок Андрей на ватных ногах вышел на улицу. Из-за того, что он имел опыт работы следователя, его не считали новичком. И ему пришлось убедиться в ловкости и силе оборотней. Кое-где даже на себе. Но все равно он остался доволен - такое мастерство не каждый день увидишь. Тем более, ему грех жаловаться. Его попросту могли прикончить. И не стоит разочаровывать, от кого зависит твоя жизнь. Потому что, если он облажается, то наверняка, поплатится не только он.
        Зазвонил его мобильный, чудом уцелевший после вчерашней стрельбы. Перед отъездом из Башни Маркуса он успел заново обменяться с Ириной номерами.
        - Привет, я весь день пытаюсь дозвониться - по голосу девушки, Андрей понял, что она уже немного пришла в себя.
        - Привет, прости, пришлось отключить телефон… Я был… Ну ты понимаешь… - не стал разъяснять детали он.
        - И как все прошло?
        - Неплохо.
        - Ты слышал, что твориться в городе? На улицах стрельба!
        - Я слышал краем уха… - припомнив, сказал адвокат.
        - А что говорит Максим? - спросил журналистка из любопытства.
        - Я его не видел. Мне сказали он задании. Может, даже там… В любом случае, я возвращаюсь домой. И тебе лучше тоже не выходить из дома. Мало ли что…
        - Хорошо. Будь осторожен - сказала Ирина и повесила трубку.
        Положив мобильный в карман, Андрей направился домой. Повсюду шел взбудораженный народ. Из транспорта работало только метро, и то не на все станции. Да и ловить такси бесполезно - повсюду ужасные пробки.
        Идя по улице, будущий оборотень волновался больше не о происходящем вокруг. Сегодня внутри что-то начало медленно пробуждаться. Это одновременно пугало и… интриговало, как бы глупо это не звучало.
        Нас троих продержали в обезьяннике до вечера. Наши собратья пока были слишком заняты, чтобы вытащить нас в первые часы. Разумеется, если такой бардак творился на границах территории.
        Около шести часов решетку лично открыл начальник УВД в чине подполковника.
        - Сергей Геннадьевич, вы уверены? - спросил его помощник, но тот махнул на него рукой, прогоняя отсюда.
        - Прошу простить за это недоразумение - подойдя к нам, извинился он - С вашим начальством я уже переговорил - они прислали машину ко входу.
        - Спасибо - поблагодарил Сивый, и мы направились на улицу.
        Там нас ждала Газель с собратьями внутри. Наши вещи и оружие уже оказались у них. По дороге в Башню Маркуса, я подумал об Андрее. В принципе, его должны были предупредить, чтобы шел домой сам. Он не маленький, но все же надо позвонить, а то мало ли что. Ведь мне отвечать потом…
        Москва. Гостиница Украина. 16 мая. 2009 год.
        Юрий весь день не мог решиться взять телефон и позвонить повелителю. Ведь порадовать его не чем. Маркус все еще жив, в боевых действиях перелома нет. Ладно, здесь можно пока жертвовать безбашенными анархистами, но в других городах его войска несут потери. И на подкрепление расследовать не следует - у вампиров в Америке и так забот выше крыши.
        Но тянуть нельзя - о стрельбе в городах России трубят чуть ли не на весь мир.
        Все же набрав, наконец, номер защищенного канала связи, Юрий приготовился к неизбежному.
        - Юрий, наконец-то. Я очень ждал твоего звонка - спокойным голосом по-русски с небольшим акцентом поприветствовал его собеседник.
        - Повелитель Самаэль - почтительно сказал вампир - У меня есть для вас важное сообщение…
        - Подожди… Дай мне угадать. Ты начал боевые действия, не санкционировав их со мной, и теперь просишь подкрепления?
        - Нет, нет, нет! Что вы?! - торопливо воскликнул Юрий - Мои люди справятся. Я хотел сказать о другом. Я загнал Маркуса в ловушку, но мне не удалось его убить. Но зато мне удалось кое-что выяснить…
        - И что же? - в голосе Самаэля проскользнуло нетерпение.
        - Он один из 'них'…
        - Хм… - заинтересованно хмыкнул повелитель вампиров - Ты в этом уверен?
        - Да. Его не берут серебряные пули. Вдобавок, его глаз…
        - А я-то думал, мы разобрались с этим отродьем в девяностые… - вновь прервал Юрия собеседник - Это все меняет. Я вынесу этот вопрос на ближайшее встрече с другими кланами. А ты пока займи оборотней получше. Нападай исподтишка, не лезь в открытую. И почаще слушай Павла. Пусть он и человек, зато голова у него отлично работает.
        - Ага, человек… - фыркнул вампир.
        - Ну, почти человек. Надеюсь, ты меня понял.
        - Да, мой повелитель…
        Москва. Башня Маркуса. 16 мая. 2009 год.
        Когда нас доставили сюда, то мы первым делом направились в лазарет. Со мной закончили быстро - почти все повреждения уже зажили. А вот с Сивым пришлось немного повозиться, обрабатывая его ожоги. Огонь лугару гораздо неприятнее обычного. После него раны болят гораздо дольше - это мне удалось испытать на себе еще давным-давно.
        После доложили заместителю Глеба о выполненном задании и получили денежную премию за работу. Теперь можно было немного расслабиться, пока вновь не придет наша смена. То есть завтра-послезавтра. И тогда снова на войну…
        Закончив с делами, я позвонил Андрею. Когда выяснилось, что он дома, словно гора с плеч свалилась.
        - Я что-то себя не очень чувствую… - признался он - Слабость, голова кружится…
        Значит, процесс пошел…
        - Началась перестройка организма. Советую лечь и не вставать, пока не отпустит - посоветовал я и попрощался.
        Что ж, теперь предстоит испытать все тоже, что и раньше. Только под другим ракурсом. Это даже вызвало небольшой интерес. Но не думаю, что Андрей разделит мое мнение…
        Маркус посмотрел на одну из записей видеокамер в Башне, и перевел взгляд на Семена.
        - Обрисуй ситуацию.
        - Наши люди не дали прорваться анархистам - начал доклад секретарь - С милицией проблем почти возникло. Пять отрядов оперативников схватили, но они уже на свободе. Среди гражданских есть жертвы, но не значительные. Глеб окончательно расставил силы, перекрыв границы и метро.
        - Лугару?
        - Не шевелились. Они действительно умеют держать слово.
        - Другие города?
        - Приходится посылать туда подкрепления. Но не только нам одним. Если к вампирам не придет подкрепление из Америки, то они истощат свои людские резервы через месяц-полтора. Если, конечно, мы не пойдем в лобовую…
        - Не пойдем - отрезал вожак - Это не в наших интересах, ты помнишь. Как там с планом ликвидации верхушки анархистов?
        - Я взял на себя смелость и перепоручил это дело Эдварду. У него больше опыта в таких операциях. К тому же, спешить не следует. Анархисты почти не истощают наши силы, а если мы уберем их, то вампиры запаникуют раньше времени…
        - Верно. Это нам тоже не нужно. Подождем еще две недели.
        Секретарь направился к выходу, но оборотень на секунду остановил его.
        - И не снимай наблюдение. Я должен знать о каждом шаге…
        Семен кивнул и вышел из кабинета.
        Москва. 22 мая. 2009 год.
        В день полнолуния я вечером заехал за Андреем. За прошедшую неделю мы редко виделись - меня часто кидали в новые боевые действия. Война целиком захлестнула разум, побуждая чуть ли не добровольно вызываться на передовую. Все не скатывалось в примитивные инстинкты, лишь сильное желания защитить дом, поскорее уничтожить врага и покончить с конфликтом. Такие же чувства испытывали и мои напарники. Да и все оборотни, кто участвовал в боевых действиях.
        Из значимых событий среди прочих кровавых бань стоило выделить защиту убежища, в котором меня приютили давным-давно. Правда, моего наставника отправили работать на запад в другой город.
        А также отлично прошла защита нескольких станций метро, откуда попытались вылезти анархисты.
        В последние пару дней по ту сторону баррикад стали все чаще мелькать вампиры, а вчера первые их отряды вступили в бой. В отличие от неорганизованного быдла, они действовали грамотно, берегли каждого солдата, да и вообще были серьезными противниками. Одна из стычек с ними едва не закончилась фатально. Вечером в дождь под прикрытием снайперов, большой отряд напал с флангов, забравшись на крыши ближайших домов. Некоторые оборотни погибли сразу, а остальные нашли спасение в переулках и дворах. Там на меня напало двое вампиров, в то время как напарники направились совсем в другую сторону. Проблема состояла в том, что он один из них умел заживлять раны даже после серебряных пуль - одна из способностей кровососов, требующая огромных затрат внутренней энергии. Благо далеко не каждый второй может этим овладеть.
        Прикончив напарника, я измотал продвинутого вампира и также покончил с ним. Их НАТОвские винтовки довольно часто заедали или давали осечку в дождливую погоду. Иначе бы сразу пристрелили.
        Да и вообще мой персональный счетчик трупов уже давно зашкаливал за несколько десятков. Нет, совесть, продолжала спать. Но иногда по ночам просто одолевала усталость от всей это крови. Но утром все заканчивалось, и я вновь был готов убивать…
        - Андрей, может я все-таки тебя здесь подожду? - спросил Ирина, часто проводящая время с переживающим постоянные метаморфозы адвокатом.
        - Не надо… - снова сказал он - в который раз - Хотя… Ладно.
        Он посмотрел на меня, как бы спрашивая разрешения. Я пожал плечами, говоря этим - пусть делает, что хочет. Все равно не повредит.
        Переживая все новые и новые изменения, какие были со мной, будущий оборотень часто менялся в настроении. Сначала эйфория от полученной силы и обострившихся чувств, потом депрессия из-за болевых приступов, а перед самым полнолунием полная апатия - все как по расписанию.
        Всю неделю он маялся от безделья - на работу ему запретили ходить, да и все равно его начальник лежал в реанимации после нападения вампиров. Правда, спасали тренировки, длившиеся часов по восемь. Плюс к нему почти каждый день приезжала журналистка после работы, стараясь поддержать его морально. Разумеется, у нее это получалось. Мне в свое время так не повезло - я закрылся ото всех, боясь признаться, что стал другим. И, наверно, все же правильно делал…
        Когда мы сели в мою машину, Андрей спросил:
        - Что может произойти со мной в худшем случае?
        Не стоило тешить его оптимистичными словами, поэтому я сказал прямо:
        - После превращения ты можешь сойти с ума и превратиться в дикого оборотня. От тебя ничего не останется - только голые инстинкты. Но такое редко случается. Или же тебя настолько захватит эйфория от открывшихся возможностей и, впоследствии, ты станешь анархистом, с которыми мы сейчас воюем…
        - Весело… - апатично хмыкнул адвокат - Но непонятно вот что. Если я стану одним из вас, то почему мне обязательно участвовать в войне?
        - Считай это платой за спасение - пусть звучит цинично, зато правда.
        Все равно через несколько операций втянется в борьбу точно так же, как и я.
        - И к тому же, у тебя появились новые враги, которые убьют нас всех, если представится такая возможность. Если будем сражаться - выживем. Нет - умрем.
        - Как все просто…
        Вскоре мы подъехали к неприметному складскому помещению. Но направились не внутрь, а в подвал. Там располагалось несколько коридоров с десятком специальных камер с крепкими толстыми железными дверьми - специально построенными для пережидания приступов безумия первого полнолуния. В свое время от такой камеры я бы и сам не отказался…
        Вход сторожило несколько очень мощных на вид охранников - от таких точно не сбежишь. Предупрежденные о визите, они сразу пропустили нас. Кроме того, еще для нескольких новообращенных это оказалось первое полнолуние. Будучи разного возраста, они выглядели также подавленно, как Андрей.
        - Если, все сложится плохо… - начал было он, когда всех начали запускать внутрь камер.
        - Все будет нормально - не дав ему договорить, сказал я.
        Заперев двери, охранники удалились, и я остался один в коридоре. Около полуночи в камере началось шевеление, сдавленные хрипы и хруст костей. Хорошо, что это не удалось увидеть воочию. Первая трансформация - только садист может наслаждаться таким зрелищем.
        Затем в закрытых камерах раздался громкий вой. А затем двери начали выбивать изнутри с огромной силой. Постоянно доносились порыкивая, скрежет когтей и клыков по металлу.
        Но через пять минут все закончилось. Пришли охранники и начали открывать двери, проверяя новообращенных. Проверив камеру Андрея, мне разрешили войти. В углу сидел огромный двухметровый зверь с яркими синими глазами. На груди виднелось несколько белых полос.
        Непонимающе глядя на свои длинные когти, оборотень перевел взгляд на меня, стараясь собраться с мыслями.
        - Все нормально? - наконец, спросил он.
        Голос изменился, став низким с рычащими нотками.
        - Да. Все прошло нормально - ответил я, ободряюще улыбнувшись.
        - А… как обратно? - поднявшись на ноги, глядя на меня сверху вниз, спросил Андрей.
        - Доверься инстинктам…
        Закрыв глаза, оборотень сосредоточился. Когда началась обратная трансформация, я вышел, дав ему возможность одеться.
        Вскоре мы уже ехали обратно к нему домой.
        - Как ощущения? - спросил я.
        - Что-то с чем-то… Надеюсь, больше не придется это пережить…
        - Не придется. Все так плохо только с первой трансформацией. Потом организм привыкает.
        - Интересно, как это переживают дети, которых рано укусили…
        - Укушенные в детстве все равно перевоплощаются только после шестнадцати лет, когда организм более-менее сформируются - пояснил я.
        - Черт, теперь весь мир придется заново узнавать… - усмехнулся адвокат.
        Всю оставшуюся дорогу мы ехали молча.
        Попрощавшись со мной, Андрей направился домой. Я не опасался, что он сорвется или что-то в этом роде. После трансформации всю возможная агрессия сойдет на нет. Тем более, его безумие длилось несколько минут - у него отличный самоконтроль…
        Ирина встретила оборотня, нежно обняв:
        - Ну как все прошло?
        Звучало так, будто он вернулся с тяжелых переговоров. Хотя, в каком-то смысле так оно и было…
        - Отлично… Только устал немного - слегка улыбнувшись, сказал адвокат.
        В его отсутствие Ирина приготовила ужин, пусть и поздний. Она уже была в курсе, что после трансформации хочется неимоверно есть.
        Наблюдая за тем, как он жадно ест, будто не еле неделю, девушка все никак не могла нарадоваться, что перед ней прежний Андрей, пусть и изменившийся внутри. Перед его уходом возникло ощущение, что она вновь может потерять его…
        - Я все забываю спросить… - наевшись и откинувшись на спинку дивана, спросил оборотень - Как ты оказалась в том месте?
        Он имел ввиду тот день, когда его обратили.
        - Я?… Ты же знаешь, что приходится иногда самой добывать информацию для новостей. У меня есть пара знакомых, знающих о всех крупных тусовках разных шишек. Вот так я и попала туда по поддельному приглашению… - она смущенно потупила взгляд.
        - И как оборотни об этом не догадались?
        - Либо не заметили, либо им было все равно - пожала плечами журналистка - Ведь им нужно было прикрытие своей встречи - ты же сам говорил… - она присела с ним рядом и перевела тему разговора - Какого это?
        Андрей задумался, сверяясь со своими ощущениями.
        - Вся эта силы, чувства… Опьяняют. Хочется поскорее испытать свои новые возможности. Да и мой новый облик вполне ничего…
        - Покажешь? - глаза Ирины любопытно сверкнули.
        - Уверена? - на всякий случай спросил адвокат.
        Журналистка утвердительно кивнула.
        Вздохнув, оборотень поднялся на ноги и занавесил на всякий случай окно. Раздевшись, он остался в одних спортивных штанах, не рвущихся при превращении. После закрыл глаза и, поведя плечами, сконцентрировался.
        Ирина, широко раскрыв глаза, наблюдала за трансформацией.
        - Ну как? - хрипло усмехнулся Андрей.
        Девушка довольно быстро собралась с мыслями, пусть и видела оборотня в звероформе только второй раз в жизни.
        Поднявшись с дивана, она осторожно подошла и провела рукой по белой полоске шерсти на его мощной груди, поражаясь ее мягкости. После взглянув в его яркие синие звериные глаза, Ирина робко прижалась к нему, слегка обхватив руками шею.
        - Красавец… - прошептала она.
        Оборотень оскалился и, слегка опустив морду, потерся холодным черным носом о щеку девушки. Та поежилась от прикосновений и нежно чмокнула в ответ в нос. Ее рука прошлась по мохнатой щеке и почесала за ухом.
        После Андрей снова принял человеческий облик и, обняв Иру за талию, нежно поцеловал.
        Глубоко под землей. 23 мая. 2009 год.
        Кэтрин медленно открыла глаза и села на кровати. Для нее теперь было противоестественно спать днем, но она упорно продолжала вести нормальный образ жизни. Также поступала и с кровью, глуша голод обычной едой. Но жажда становилась невыносимой через месяц-полтора. И тогда девушка вспоминала о пакете с донорской кровью, любезно предоставленный 'дорогой' ей организацией.
        Как и сегодня… Глаза помимо воли покраснели, выросли длинные клыки, и горло сводило от болевых ощущений. В эти момент Кэтрин ненавидела себя и свое существование еще сильнее, чем когда-либо…
        Первый раз ее жизнь рухнула десять лет назад. Она жила с родителями в Москве. Но воспоминаний о тех временах почти не осталось. Все заслонила кровавая резня: маленькая десятилетняя девочка вместе с родителями угодила в жуткую разборку между оборотнями и вампирами. Именно тогда она первый раз увидела всю злобу и дикость этих существ. Родителей, попавших под горячую руку, разорвали за секунды. Кэтрин же уцелела лишь чудом…
        После случившегося ее быстро забрал из приюта двоюрдный дедушка, оказавшись по совместительству Мастером Ордена охотников. Он хотел найти ей нормальную семью, но девочка наотрез отказалась, решив жить вместе с ним и остальными под землей. Мастер надеялся продержать ее до совершеннолетия в безопасности, а затем отпустить, но, повзрослев, девушка заявила о своем намерении присоединиться к Ордену. Жажда отомстить полностью заволокла ее разум.
        И через несколько месяцев непрерывных уговоров, старик сдался. Девушку обучали лучшие, и по окончанию обучения ее приставили в напарники к лучшему охотнику Ордена - Хантеру. Ему оказалось всего лишь двадцать семь лет, а за его плечами уже числилось множество блестяще выполненных заданий.
        Он с радостью принял Кэтрин, хорошо с ней обращался, при этом не относясь, как к ребенку или новичку. Но в тоже время ставил жестокие, но справедливые требования. И под его началом она действительно многое узнала.
        Для нее Мастер Ордена был отцом (девушка так его и называла), а Хантер стал лучшим другом. А может, даже, чуть больше…
        Вместе они выполнили с десяток простеньких заданий - разведывали, разбирались с дикими оборотнями или вампирами-одиночками, возомнившими, что земля вокруг них вращается.
        Но, второй переломный момент в жизни наступил сентябре 2008 года. Простенькое на первый взгляд задание обернулось самым трагическим событием. Даже большим, чем смерть родителей…
        Уже два месяца как Орден открыл новый способ выслеживать нечисть. Теперь известно кто, сколько, где и когда будет находиться. Но способ срабатывал далеко не всегда, хоть и давал безошибочную информацию.
        Брифинг задания прост: одинокий вампир в лесах Нижегородской области ранним утром. В тот день стал ясен недостаток метода. Известно, что вампир, но неизвестно, какой…
        Кэтрин и Хантер припарковали машину вдалеке от небольшого дачного поселка, а затем направились в чащу. Не стоит привлекать лишнего внимание - у них в руках оружие отнюдь не для обычной охоты.
        Вооруженный автоматами АК, охотники подходили к нужному месту. Вскоре впереди на поляне показалась темная фигура. Сомнений не оставалось.
        Хантер дал напарнице команду пристрелить цель издалека. Но как только она прицелилась в голову, вампир бесследно исчез.
        - Неужели почуял? - одними губами сказал охотник и, поудобнее перехватив автомат, пошел вместе с девушкой вперед.
        На поляне не было никаких следов, разве что отпечатки двух ботинок на снегу. Но тут шестое чувство забило тревогу. Резко повернувшись на сто восемьдесят градусов, Хантер направил автомат на появившегося вампира.
        Чуть бледное лицо, длинные черные волосы, теплая дорогая черная одежда и глубокие, казалось, безразличные ко всему глаза.
        - А я ожидал, что сюда явятся оборотни… - усмехнулся он.
        В его речи практически неуловимо проскальзывал немецкий акцент.
        Охотники без разговоров открыли шквальный огонь. Но нечисть телепортировалась в форме тумана туда-сюда, медленно приближаясь. Причем вампир делал это с огромной скоростью, медленно приближаясь к противникам. На его лице играла аристократическая ухмылка, а глаза приобрели пугающий блеск.
        Двигаясь без видимых усилий с филигранной легкостью, он схватил дуло автомата охотника и искривил тому дуло. Другой рукой он выхватил автомат у Кэтрин и выкинул далеко в лес.
        За одно мгновение Хантер выхватил револьвер и прострелил врагу голову. Но тот даже не упал. Наоборот, его ухмылка стала шире. Дымящаяся дыра во лбу медленно зажила, вытолкнув из себя пулю.
        Охотник не понимал, что происходит. Ни один вампир, даже в легендах не мог этого перенести. Он знал об их способности к самолечению, но после пулю в лоб они сразу умирали, не успев вылечить рану. А тут…
        - Люди…
        Удар из ниоткуда заставил Хантера отлететь к ближайшему дереву. Опустив кулак, он телепортировался за спину Кэтрин и схватил ее за шею, крепко держа одной рукой.
        - Охотники… - констатировал он, посмотрев на пулю, лежащую на земле - Западный Орден правильно отзывался о вас. Жалкая кучка неудачников, пытающихся изменить мир. Вы так и остались в шестидесятых годах, и ничто этого не изменит… А может?… Я помогу вам осознать сегодняшнюю действительность?
        Ухмылка исчезла с его лица. Когда Кэтрин встретилась взглядом с вампиром, она оцепенела.
        - Мы ненадолго отлучимся…
        После он исчез вместе с девушкой в неизвестном направлении.
        - Нет! - воскликнул охотник, с трудом поднявшись на ноги, держась за грудь.
        С затылка от удара об дерево текла кровь, в глазах плыло. Но сейчас не это важно…
        Хантер вслушивался в тишину леса, пытаясь понять, куда он ее забрал. Насколько далеко он телепортируется?…
        Но через десять секунд вампир появился сам с бессознательной девушкой на руках. Он положил ее на землю и с усмешкой посмотрел на охотника:
        - Очень красивая девушка… Жаль, что по вашим правилам ты должен убить ее.
        Хантер в ярости кинулся на вампира в рукопашную, но тот исчез. На этот раз насовсем…
        Упав на землю, охотник перевернулся и увидел на шее лежащей Кэтрин две маленьких дырки от клыков с маленькими дорожками крови…
        После этого случая вся жизнь рухнула окончательно. Когда Хантер принес Кэтрин обратно, он долго спорил с Мастером. Она плохо помнила о чем - ей было жутко плохо. Единственное, что она помнила, так это гневные крики охотника и слезы на глазах старика.
        Все же глава Ордена больше всех хотел сохранить ей жизни. И он пошел на рискованный шаг. Против самого Ордена и его законов. Девушке сохранили жизнь. Но она знала, как подорвался авторитет Мастера среди подчиненных. И испытала на своей шкуре, всю ненависть и презрение к нечисти, обрушившееся на нее со всех сторон…
        И тогда Кэтрин впервые столкнулась с одиночеством. Хантер избегал ее. Не потому что боялся или ненавидел. А из-за чувства вины, как бы она не пыталось его убедить в обратном. Почти также было и с главой Ордена. Вампирша не могла вынести его взгляда - полного сочувствия, жалости, горести за ее судьбу. В эти моменты ей хотелось провалиться сквозь землю…
        Через неделю после укуса перестройка организма завершилась. На следующий день пришла невыносимая жажда крови. Тогда-то ей и начали поставлять донорскую кровь. Несмотря на приятный вкус, девушка всегда пила ее без удовольствия, как неприятное лекарство.
        Несколько месяцев ушло на изучение ее новых способностей. Без постоянной подпитки, в которой она себя ограничивала, получалось плохо. Привыкнуть к силе и ловкости не составило труда. А вот принимать форму тумана и переноситься куда-нибудь оказалось очень тяжело. Силы истощались быстро, но результат все равно радовал. Ей удалось усвоить эту способность, но дальше путь оказался закрыт. Иначе пришлось бы чаще пить кровь, чего Кэтрин наотрез отказывалась делать, специально мучая себя.
        В это время Хантер выполнял задания в одиночку. Он замкнулся в себе, по слухам даже начал пить. С охоты все чаще возвращался с ранами, благо что не укушенный.
        Наконец, вампирша не смогла выдержать того, как он убивался из-за нее. Перед его последним заданием она пришла к нему. Откровенный разговор закончился жарким поцелуем. И последующей близостью…
        Им обоим надоело скрывать свои чувства. Хантер пообещал, что это будет его последним заданием. После обещал забрать ее и уехать вместе с ней куда-нибудь подальше. Тогда вампирша еще верила обещаниям…
        Но через несколько дней вернулся не он, а весть о его пропаже без вести. Мастер среагировал мгновенно. Послал в тот город второго по мастерству охотника - Шрама. Кэтрин выбила у старика место у него в напарниках, несмотря на громкие протесты последнего.
        Но он, как девушка, не понимал, как Хантер мог проиграть двум оборотням. Неужели они оказались настолько сильны?
        Но нет. Пока охотники ехали в Глазов, выяснилось местоположение одного из них. Это оказался оборотень-недоросток. Даже непонятно, как он вообще выжил. С его словами умерла последняя надежда девушки - Хантер мертв. Не осталось даже тела, которое можно похоронить.
        Поняв, что он ничего не знает про своего сообщника, Кэтрин с огромным удовольствием пристрелила убийцу. Но это нисколько не успокоило…
        Вернувшись на базу Ордена под землей, девушка заперлась в своей комнате, чтобы никто не видел ее слез. Даже после смерти родителей, даже после своего обращения в нечисть, вампирша не горевала так сильно, как сейчас.
        После жизнь стала еще хуже. Многие втайне, в том числе и Шрам, винили ее в смерти лучшего охотника Ордена. И отчасти имели на это право…
        Дальше Кэтрин окончательно приставили в напарники к Шраму. Она постоянно чувствовала на себе презрительный взгляд этого фанатичного солдафона. Тогда после взрыва в музее он ее вытащил точно не по доброте душевной, а потому что Мастер велел ее оберегать.
        Кто-нибудь другой на месте девушки наверняка уже сбежал из этого ада. Но… Главу Ордена и так подкосила смерть Хантера, да и дела пошли еще хуже. Теперь кто-то начал убивать охотников, возвращающихся с задания. И ей хотелось хоть как-то поддержать старика. Пусть и знала, что после его смерти, ее тут же попытаются пустить в расход.
        Она смирилась со всем. Ведь сама еще давным-давно выбрала такую судьбу и знала риск.
        Когда она в начале мая попала в плен к нечисти, и выбралась благодаря одному оборотню, он помог ей вернуть веру в человечество. Если даже среди ненавистных оборотней не один подонки, то среди людей их еще меньше…
        Наконец, жажд взяла вверх. Взяв пакет с кровью., вампирша разорвала его клыками и в несколько мгновений выпила содержимое. По телу растеклось приятное тепло, что девушка даже зажмурилась от наслаждения. Но отогнав наваждение, она отбросила пакет и упала на кровать. Глаза приняли нормальный цвет, клыки исчезли.
        После такого Кэтрин к тому же ощущала себя наркоманкой, которая не в состоянии слезть с иглы.
        Снаружи донеслись крики, быстрые шаги и грохот. Выглянув из комнаты, девушка среди общего хаоса услышала возглас:
        - Чрезвычайная ситуация!..
        Москва. 23 мая. 2009 год.
        Андрей стоял на балконе, крепко задумавшись. Сегодня нужно кое-что выяснить, что не давало ему покоя всю неделю. С тех пор, как он услышал о том, что за серией взрывов в городе стояли оборотни…
        На плечи нежно легки женские ладони. Прижавшись к спине оборотня, Ира, будучи в одном халате обхватила руками его голый живот.
        - Даже и не представляла, что в тебе сейчас водится такая дикость… - улыбнувшись, томно прошептала она.
        Андрей повернулся и обнял девушку.
        - Мой зверь… Вервольф… - продолжила шептать девушка, положив голову на его грудь.
        - Ты и такие слова знаешь? - слегка улыбнулся оборотень.
        - Читала об оборотнях в Интернете… Большая часть легенд - ложь и фарс… - она посмотрела Андрею в глаза - Что ты будешь делать дальше?
        - Я же говорил, что буду теперь сражаться на стороне оборотней. У меня нет выбора…
        - И дело действительно только в этом?
        - Не совсем… - он отвел взгляд - Я хочу отомстить вампирам за то, что они пытались нас убить. И… Я благодарен Максиму за наше спасение. Нужно вернуть долг…
        - Хорошо, я понимаю… Просто не хочу тебя терять…
        - Все будет хорошо - оборотень видел, как ей тяжело все это принять.
        - Надеюсь… - тихо сказала Ирина - А что с твоими родными? Ты будешь с ними общаться?
        - Не знаю… - вздохнул Андрей - Мама живет в Питере, а другие родственники еще дальше. Для начала мне надо окончательно… привыкнуть к себе… А уже потом что-то с этим решать.
        Он вошел в комнату и посмотрел на часы.
        - Мне нужно разобраться с одним делом. Может… Встретимся сегодня вечером у тебя? - предложил оборотень.
        - Хорошо - не стала возражать журналистка, улыбнувшись.
        Через час Андрей приехал в родное УВД на своей машине. Пройдя пост со знакомым дежурным сержантом, он постучал в кабинет Сергея Геннадьевича.
        Подполковник сидел за своим столом весь измотанный, с мешками под глазами от недосыпания.
        - Проходи, Андрей… - устало поприветствовал он бывшего подчиненного, пожав тому руку - Как жизнь?
        - Насыщенно… - уклончиво ответил оборотень и перевел тему - Много дел в связи со стрельбой в городе?
        - И не говори… Вроде бы ФСБ все взяло под контроль. Но все равно приходится помогать и прочее… Не буду углубляться… - махнул рукой глава УВД, просматривая стопку папок на столе.
        - Кстати о ФСБ… Вам не показались те двое, что велели мне уволиться, несколько… Странными…
        - Что ты имеешь ввиду? - подполковник старался не подавить виду, но опытный взгляд бывшего следователя заметил напряжение.
        - Да, я тут немного покопал… - сблефовал Андрей - Дело совершенно нечисто. Как и с перестрелками, творящимися в городе…
        На лбу Сергея Геннадьевича проступила испарина. Поднявшись на ноги, он запер дверь кабинета, и вернулся обратно за стол.
        - Андрей… - подполковник говорил медленно и очень спокойно, вкрадчиво смотря собеседнику прямо в глаза - Прошу тебя, не лезь в это дело. Я слышал, ты хорошо устроился адвокатом, в хорошей фирме. Не рискуй. Лучше просто отступись…
        - Не могу. Я уже по уши во всем этом… - пожал плечами оборотень.
        - ?
        - Более того… Я испытал все ЭТО на себе - выразился наиболее ясным намеком Андрей, окончательно перейдя в наступление.
        - Как?… - растерялся глава УВД - Когда?…
        - Я был в Измайлово…
        - Господи… - Сергей Геннадьевич закрыл лицо ладонями, положив локти на стол - Это все моя вина…
        - Ваша? - не понял оборотень - Давайте на чистоту. Или нас здесь прослушивают?
        Помолчав, подполковник начал свой рассказ, смотря в одну точку на стене:
        - Найдя запись у твоей знакомой журналистки, они не хотели идти на риск, и вынудили тебя уволиться из органов. Так бы ты больше не причинил вреда их безопасности. И я… Попросил их найти тебе хорошую работу. Твое повышение - моя заслуга. Но я не думал, что они пошлют тебя в самое пекло…
        Андрей опустил голову. Значит, его подозрения подтвердились. Ради своей безопасности оборотни заставили его уволиться, хоть могли и убить. А наоборот, дали ему работу поближе к себе. Почему? Неужели они знали, что так получится? Нет, это все случайное стечение обстоятельств.
        - Вы не виноваты. Никто не мог предвидеть этого… Да и… Я бы не сказал, что сильно жалею о произошедшем - постарался успокоить его оборотень.
        - Успеешь пожалеть - горько усмехнулся Сергей Геннадьевич - Теперь ты втянут в бесконечную войну, длящуюся не один век. И пути назад нет. Если станешь одиночкой - долго не проживешь. Поэтому тебе просто придется принять во всем этом участие…
        Вновь возникла долгая пауза. И первым ее нарушил подполковник:
        - Я двадцать лет знаю об их существовании, об этой войне, помогаю сохранять их тайну, прикрываю их темные дела… Но, только потому что выбора нет…
        - Как вообще правительство терпит… - Андрей сначала хотел сказать по-другому, но осекся - наше существование здесь?
        - Оборотни имеют связи с правительством с очень давних времен. Им обоим это выгодно. Одни получают вооружение, ресурсы, а другие мощную армию. Но в тоже время, оборотни действуют сами по себе, и ведут войну сами по себе. Правительство лишь помогает сохранять тайну.
        - Но ведь… Не будь здесь оборотней, войны бы не было.
        - Андрей, не будь здесь их, место бы занял кто-то другой. Весь мир поделен на сферы влияния. И если ты думаешь, что война кипит только здесь, то ты ошибаешься. Большинство горячих точек мира - такие же конфликты, как и здесь. Да и вообще… Лучше пусть тебе это объяснят твои новые друзья. Если ты услышишь это от меня, могут возникнуть проблемы. Единственное, что я хочу тебе сказать - будь осторожен. Твоя жизнь теперь висит на волоске каждую секунду…
        Андрей вышел из УВД и сел в машину. Закрыв глаза, он глубоко вздохнул. Все гораздо хуже, чем можно себе представить. Адвоката терзали совершенно противоречивые чувства. С одной стороны оборотни просто напросто воспользовались своим положением, разрушили его старую жизнь, потом устроили новую, а теперь обещают устроить новую. Немыслимо. Но с другой они всего лишь борются за выживание, стараются уберечь людей, пытаются сохранить тайну о себе. Кто бы поступил иначе на их месте?
        В конце-концов сейчас бесполезно что-либо решать. Может, жизнь солдата-оборотня не так страшна, как кажется? Может, в его жизни появится дело, которому он действительно захочет себя посвятить?
        Опять же все решится позже.
        Москва. 23 мая. 2009 год.
        Сегодня меня вместе с напарники отправили не на боевое задание, а в обычный патруль ближе к границе с территорией лугару. Видимо, бои стихли на время, и стороны дали передышку своим солдатам. Хоть и на том спасибо…
        - Как ты думаешь, что будет дальше? - спросил меня Сивый, пока мы ехали по узкой улице.
        - Что? - спросил я, открыв глаза, сгоняя дремоту.
        - Ты обратил человека в оборотня. Причем, успешно. Возможно, вскоре тебе будет дана возможность сформировать свой отряд - объяснил светловолосый оборотень.
        - Серьезно? - удивился я.
        - По-крайней мере, я стал командиром именно так.
        - После четырех месяцев службы… - уточнил Сержант, сидящий на заднем сиденье.
        - Там не это в расчет берется - отмахнул от друга Сивый - С войной количество выполненных боевых операций зашкаливает, соответственно, растет твоя репутация. Глеб тщательно следит за успехом каждого.
        - Хм… - хмыкнул я - Я в принципе знал, что такое возможно. Но не думаю, что буду готов к такой ответственности. Мне кажется, что лидерство - не моя лучшая черта.
        - Да брось. У тебя есть все задатки для этого. В общем, посмотрим, позже, что получится… Секунду… А там что такое?
        Машина выехала на широкую улицу, по которой с криками убегали люди. И мимо тут же пролетела легковая машина. Ударившись об землю, она несколько раз перевернулась и разбила в хлам другую, припаркованную у обочины.
        - Твою… - хотел выговориться оборотень, но осекся.
        Мы дружно посмотрели направо. В центре улицы стоял мужчина, поднимавший в воздух одну машину. Выкрикивая что-то нечленораздельное, он то и дело хватался за голову. В таком же припадке из-за поворота показался второй.
        - Лугару с ума что ли все посходили?… - риторически спросил я.
        - Лучше валить… - тихо посоветовал Сержант.
        И то верно. Эти представители весьма сильны, раз машины кидают. Плюс, буйные. И в расход не пустишь - у оборотней с ними нейтралитет.
        Не став спорить, Сивый дал задний ход и ловко развернулся с разгона на сто восемьдесят градусов прямо на узкой улице. К сожалею, один из помешанных почувствовал нас и погнался следом. Придав с помощью своих способностей телу огромную скорость, лугару быстро нагнал Тойоту, не смотря на скорость в восемьдесят километров в час.
        Я хотел высунуться и хотя бы попробовать подстрелить ему ноги из револьвера, но напарник запретил. У него и так ожоги от их огня не зажили до конца, а этот если полыхнет, так полыхнет.
        - Тормозни… - подсказал Сержант.
        Сивый резко затормозил. Несущийся за нами в трансе противник, не успев остановиться и врезался в багажник, оставив глубокую вмятину. Перелетев через автомобиль метров на двадцать, он пару раз кувыркнулся на асфальте.
        Но, не смотря на мощный удар, лугару, пошатываясь, медленно поднялся на ноги.
        - Все, приехали… - обреченно сказал светловолосый оборотень.
        Но, вопреки ожиданиям, сумашедший не полыхнул пламенем, от которого машина бы взорвалась, а развернулся и медленно побежал в другую сторону.
        - Он бежит вглубь нашей территории… Надо его остановить - тихо сказал я.
        - Как? - саркастично усмехнулся напарник - Если он от такого удара не вырубился…
        К счастью, проблема разрешилась сама собой. Встав на перекрестке, лугару вновь схватился за голову, согнувшись в очередном припадке. Послышались громкие гудки, и через секунду лугару сбила тяжелая фура.
        Решив проверить, мы вышли из машины и быстро добежали до места аварии. Помешанный валялся в пяти метрах от поздно затормозившего грузовика. Весь затылок был в крови, растекающейся по асфальту. Над телом стоял растерянный водитель.
        - Дядя, иди отсюда, мы тут сами разберемся… - сказал ему Сивый.
        Тот, лишь бы не связываться с милицией, быстро сел в кабину и быстро смылся с места преступления.
        - И что нам с ним делать? - поинтересовался я.
        Перед этим огляделся вокруг. А то не хватало еще и его напарника где-нибудь под боком.
        - Живой… - тихо сказал Сержант, проверив пульс на шее.
        - Что с ним делать… Связать, чтобы огнем швыряться не мог. Глаза, чтобы с телекинезом обломался. Ну и ноги, чтоб не убежал. Все же не думаю, что он виноват в том, что делал.
        Когда лугару оттащили к машине, Сержант накрепко связал его буксировочным тросом по рукам и ногам, а я залепил ему глаза и рот скотчем. В разбитом багажнике места для него не нашлось, так что пришлось усаживать сумашедшего на заднем сиденье. В это время Сивый с трудом дозвонился Глебу и выслушал инструкции.
        - Везем чудика в Башню - там с ним разберутся…
        Ехать старались окольными путями. Все-таки с сидящим связанным человеком на заднем сиденье очень неприятно попасться патрулю ДПС…
        - И что теперь? Теперь люди знают о нашем существовании? - удрученно спросил я.
        Если да, то более менее хорошая жизнь превратится в просто кошмарную…
        - Не дрейфь. Мне рассказывали, что и не такие события скрывали - успокоил Сивый - И при большем количестве свидетелей. Отвертятся, дай только время. Главное, чтобы эти лугару не убили мирных, а уж тем более, кого-нибудь из наших. Только в это очень слабо верится…
        Башня Маркуса. 23 мая. 2009 год.
        Маркус поднимался вместе с секретарем в лифте наверх.
        - Да. Я понял - закончив разговор по мобильному, Семен обратился к вожаку - Глеб доложил, что почти всех лугару, вторгшихся к нам, удалось взять живыми. Теперь их везут сюда.
        - Что насчет жертв и свидетелей?
        - Погибло несколько наших и пятнадцать человек. Много раненых. Свидетелей, соответственно, тоже не мало. Но замять дело будет гораздо проще, чем в девяностые…
        - Да. Нам даже ничего не придется делать…
        - Зато вампирам досталось гораздо больше. Вдобавок, они не стали миндальничать с лугару и перестреляли почти всех - добавил секретарь.
        - Хм… Что ж, я поговорю с Дитрихом, а ты приводи в действие наш последний план.
        Кивнув, Семен остался в лифте, а Маркус направился в свой кабинет, по дороге набирая номер Дитриха.
        - Твоя эра безумия закончилась или мне позвонить позже? - с некоторой долей издевки спросил вожак.
        - Заткнись… - сердито простонал командир лугару - Нас всех колбасит, как ненормальных. Я ничего не мог сделать…
        - Твои оправдания ни к чему не приведут.
        - Я знаю… Мы промоем мозги всем свидетелям. Только составь список и разреши доступ к своей территории…
        - Пришлю первым же факсом. Но только попробуй прислать вооруженный отряд - расстрел на месте - предупредил оборотень.
        - Мы сейчас не в том положении! - сорвался Дитрих - Ты мог прислать свои войска и всех нас перебить просто так! Но ты этого не сделал, так как мы нужны тебе… Поэтому не перегибай…
        - Хорошо - не стал спорить Маркус.
        - Зато теперь кое-что начинает проясняться - сменил тему лугару - Круг поисков сужается, и теперь твоя запись входит в общую картину…
        - Оставь свои доводы при себе - не дав развить тому мысль, вожак повесил трубку.
        Глубоко под землей. 23 мая. 2009 год.
        Мастер пробежал гневным взглядом по сидящим за большим столом охотникам в комнате для переговоров. Его взгляд остановился на пожилой женщине в белом халате.
        - Как это вообще произошло, доктор?
        - Не знаю - прямо сказала женщина, безучастно посмотрев на главу Ордена - Оборудование было в полном порядке. Мое мнение - это саботаж.
        - Слишком резкое заявление, учитывая, что вас попросту не было на месте… - заметил старик и перешел к другому вопросу - Каков общий ущерб и сколько жертв?
        - Обрушилось несколько туннелей, пострадали от пожара жилые помещения и лаборатории. Погибло одиннадцать человек - доложил охотник Коготь, к этому времени полностью оправившийся от ран.
        - Проклятье…
        - Если мы не сможем обнаруживать нечисть… - начал было один из охотников.
        - Сейчас в этом нет необходимости - прервал его Шрам - В Москве и других городах творится черт знает что. Приходите на любую тамошнюю перестрелку, и получите свою нечисть. Но открытой конфронтации нам не выдержать…
        - Поэтому я предлагаю подождать - взял эстафету Мастер - Пусть нечисть убивает друг друга - нам будет меньше работы. Тем более, что нападения на наших охотников продолжаются. Уже двенадцать человек погибло… Вы выяснили, кто стоит за этим?
        - Их убивали с большого расстояния - из крупнокалиберной снайперской винтовки - доложил одноглазый - Вероятно, это неудачный ход нечисти свалить все на людей.
        - Значит, среди нас точно предатель… - сказала пожилая женщина в халате - Тот кто испортил оборудование и дает информацию о перемещениях наших людей - один человек…
        - Ваша работа не заключается в детективных расследованиях… - с наглой усмешкой прервал ее Коготь.
        - Хватит! - стукнул кулаком по столу старик и поднялся на ноги - Сейчас не время для склок! Вы все знаете что делать… Приступайте.
        Москва. Башня Маркуса. 31 июня. 2009 год.
        За прошедшее время переломный момент в войне так и не наступил. Из пары городов удалось вышибить вампиров, но существенно ситуацию это не улучшило. Вскоре враги перешли от открытой конфронтации к партизанской войне, стоившей многих жизней. Даже Башня Маркуса пару раз атаковалась, не говоря уже об остальных жизненно важных зданиях. Но главное, они не заставили наши войска отступить.
        И так затянувшийся конфликт, казалось, совершенно не близится к развязке. Стоило забросить отряды в тыл и дожать врага с обеих сторон. Но вожак медлил. Скорее всего, такой или еще какой-нибудь обходной маневр обойдется очень дорого. И поэтому врага решили взять измором.
        За этот месяц я успел поучаствовать вместе с напарниками в более чем двадцати боевых операциях, тем самым заслужив уважение среди собратьев. Также нам присвоили несколько наград за отвагу и храбрость, правда, не выдаваемых на руки. Все записи об этом содержались в секретном архиве - обычным оборотням туда доступа не было. Окончательно привыкнув к риску, я рвался в бой, не щадя врагов. В конце концов, так делали самые первые в мире собратья - мир попросту не потерпит других решений…
        Обучение Андрея заняло совсем немного времени - у него и так была прекрасная боевая и физическая подготовка после работы в милиции. Как только он освоился со своими новыми способностями, его зачислили в наш отряд.
        В свободное от боев время меня вместе с бывшим следователем отправляли на задания попроще - на такие, с каких я сам начинал. Было прекрасно видно, что поначалу вся работа вызывала неприязнь, ведь некоторые наши методы равны преступным. Но вскоре он смирился и принял это.
        - Придет время, мы все поплатимся за преступления… - сказал Андрей тогда.
        Возможно, правда. Главное, чтобы такая правда не настигла раньше срока…
        Днем наш отряд вызвали в Башню в кабинет Глеба. Всех четверых. Боев на улицах не было уже три дня - и многие думали, что наступило перемирие. Оказалось, самое интересное только началось.
        Кроме нас приехали еще три отряда численностью от трех до пяти человек. Вдобавок, в кабинете находился еще один высший командир - Эдвард. Узнав меня, он лишь практически незаметно кивнул, что, учитывая его статус, меня удивило и польстило.
        - Сегодня ночью состоится встреча между главарями анархистов и лугару - начал брифинг Глеб, показав на карту Москвы на стене - Вас разделят на две большие группы. Одну поведу я, другую Эдвард. Встреча произойдет в недостроенном торговом центре на Нейтральной территории. Обо всех деталях расскажем позже.
        - Там же будет мощная охрана - сказал один из командиров отряда - Неужели небольшой группы хватит для штурма?
        - С вами пойдем мы. Во-вторых, план атаки готовился целый месяц. Даже если они в последнюю секунду изменят место встречи, это им не поможет - пояснил Эдвард.
        Разумеется, у других тоже были вопросы, но больше никто не рискнул высказаться. Сказали, что объяснят все позже, значит, объяснят позже.
        В нужный час мы были на месте. Дорога оказалась довольно долгой, ведь для конспирации делали большой крюк, а потом шли пешком по темным улицам, избегая патрулей анархистов.
        Сержанта определили в группу Глеба, в то время как оставшаяся часть нашего отряда вместе с еще восемью собратьями во главе с Эдвардом, рассредоточилась по кварталу. Наша позиция располагалась на крыше высокого здания далеко от цели.
        - Неужели они не заметят нас отсюда? - поинтересовался Андрей, глядя на раскинувшееся вдалеке недостроенное здание торгового центра.
        - Они не ждут маленького отряда - объяснил Эдвард - А если и ждут, то уверены, что отобьются. Самоуверенность - это их самый большой недостаток.
        - Разведчики доложили, что Волк на месте - выслушав сообщение по наушники, доложил Сивый, лежащий на крыше со снайперской винтовкой.
        Ему предстояла очень непростая задача. Попасть с огромного расстояния в небольшую щелочку между заколоченных досок. И не в кого попало, а в лидера анархистов.
        Этот план гораздо безопаснее прямого штурма. Только у входа стояло десять анархистов. А стоит поднять тревогу, и вся толпа тут же разбежится по своим норам.
        - А вампиры не увидят наши ауры? - спросил у меня Андрей.
        Я знал, что вопрос всего лишь из осторожности.
        - С такого расстояния нет - ответил я, проверяя выданный дробовик.
        Также из оружия под курткой на ремнях висело два MP-5. Кроме тяжелого бронежилета присутствовала защита плеч, локтей и колен. Перекидываться в звероформу будет сложновато, да и не нужно. На хорошо простреливаемом пространстве когти и клыки не помогут.
        - Приехали… - тихо сказал Сивый, наведя прицел на подъехавшую ко входу.
        Эдвард прищурился и увидел вышедшего из машины человека в деловом костюме и очках. Его сопровождал командир вампиров Игорь.
        - Твою мать… - оборотень взял рацию - Глеб у нас приоритетная цель.
        - Вижу… - донеслось в ответ - Тогда мы возьмем на себя Волка, а вы снимете очкарика.
        - Планы меняются - сказал Эдвард Сивому - целься мужчине в очках и деловом костюме в левое легкое.
        - Почему не в голову?
        - Он нужен живым…
        - Чего?… - не поняли мы.
        Это же любого убьет. Будь он хоть нелюдь, хоть человек.
        - Выполняй приказ.
        - Ладно, ладно - Сивый прицелился поточнее.
        Оказалось, встреча состоялась в более дальнем павильоне. В результате практически ничего не было видно даже через снайперский прицел со зрением оборотня. Но, наконец, ему удалось идентифицировать цель. Палец медленно нажал курок.
        Волк провел гостей в центр павильона в глубине торгового центра.
        - Итак, мы… - начал Павел, поправив очки.
        - Давайте сразу к делу! - прервал его Волк, вооруженный Калашниковым.
        Рядом с ним стоял собрат лугару с двумя пистолетами. Игорь внимательно следил за обоими и окружающими анархистами, держа руку в кармане с пистолетом.
        - Полегче… - начал было человек.
        - Не надо меня успокаивать! - подойдя почти вплотную, крикнул глава анархистов - Мои парни гибнут за вас! Где деньги?!
        - Ушли на удовлетворение ваших оружейных запросов - сцепив руки за спиной, невозмутимо сказал Павел.
        - Вранье… Просто Юрий - лживое вампирское отродье! Пришел не сам, а послал шестерку, а самое главное - обычного человека!
        - Некоторые люди таким, как ты, хвосты голыми руками отрывают - совершенно не впечатленный криками Волка, сказал человек.
        - Хватит уже препираться! - прервал обоих Игорь - Мы не для этого пришли. Скольких ваши вампиры уже обратили?
        - Ааа… Так вы хотите об этих делах побеседовать - неожиданно сменил гнев на милость глава анархистов - Несколько сотен. Все уже упакованы к грузовики и отправлены к месту назначения.
        - Вот так бы и сразу. Как же тяжело с тобой разговаривать… - последнюю фразу Павел еле слышно пробормотал - Теперь, чтобы Юрий не подумал, что мы к тебе заявились 'просто так', скажу одно. Денег от него, в отличие от нас, ты не дождешься. Поэтому пора сматывать удочки. Сворачивай свою военную кампанию…
        Не успел Волк ответить что-нибудь, как треснули доски, и пуля врезалась Павлу в грудь. Но не пробила насквозь, как ожидалось, а отскочила, попав в плечо главы анархистов.
        - Черт!!! - поняв, что шанс потерян, Сивый стрелял, пока не истратил всю обойму, надеясь хоть кого-то задеть.
        - План Б… - скомандовал всем по рации Эдвард - Глеб ты идешь за очкариком!
        Большая часть анархистов забежала в торговый центр после первого выстрела, думая, что враг там. Почти всех оставшихся снял снайперы. После чего часть вернувшихся на улицу бросилась наутек. Остались лишь самые стойкие. И все равно продолжали превосходить нас числом.
        Спрыгнув вместе с Эдвардом с крыши высокого дома, мы с огромной скоростью понеслись к торговому центру, несмотря на тяжесть защиты и оружия.
        Высший командир бежал впереди с Калашниковым, оснащенным подствольным гранатометом. Прыгнув с последнего на нашем пути здания, он в полете выстрелил гранатой по входу. Взрывом разбрасало тех, кто организовал там на скорую руку оборону.
        Дальше в бой вступили мы, быстро забежав внутрь. Отряд Глеба отвлек на себя половину врагов, но все же нас прижали мощным огнем за поворотом коридора. Один из собратьев, выбежав вперед, оказался убит на месте, получив с десяток вражеских пуль.
        Сорвав с пояса две гранаты Эдвард швырнул их в стену. Отскочив, они полетели на позиции противника и тут же взорвались, не дав никому скрыться. Без опаски выйдя из укрытия, оборотень направился вперед, добивая одиночными выстрелами выживших, в то время как я, Андрей и Сивый уничтожили вампиров и лугару, подкравшихся с тыла. Один из огненных шаров, едва не попал одному из нас в голову, но обошлось.
        После еще нескольких перестрелок, мы оказались в центральном зале, где и проходила встреча. Здесь столпилось около трех десятков анархистов. Среди них нам удалось заметить убегающего прочь Волка, зажимающего кровоточащее плечо.
        - Держать оборону. Отряд Глеба перебьет их с тыла. Мы за Волком… - приказал Эдвард и велел нашему отряду идти за ним.
        Пройдя по обходному пути несколько коридоров, мы оказались в очередном павильоне. Из-за громких выстрелов, отдающихся эхом по всему зданию не удалось заметить опасность раньше. С другого конца на нас кинулось восемь оборотней в звероформе. Среди них даже были женщины.
        Один из анархистов с огромной скоростью кинулся на меня. Я увернулся, упав на спину и послал в спину врага мощный заряд дроби. После чего он приземлился на пол уже мертвым. Андрею пришлось несладко - на него набросилось сразу двое. Уклоняясь от их когтей, он разнес голову из дробовика первому, а второго добил я.
        Сивый успел снять одного из снайперской винтовки и сцепился с еще одним оборотнем. Мощные когти оставили глубокие порезы на бронежилете. На грязный пол брызнуло несколько капель крови. Оттолкнув врага ударом ноги в живот, напарник выхватил пистолет и, сунув оборотню в пасть, нажал на курок.
        В это время Эдвард ловко пустил пулю в голову двоим и ударил прикладом по горлу третьего. Затем хладнокровно прострелил тому сердце навылет.
        - Ты в порядке? - спросил он у Сивого.
        - Жить буду… - прошептал тот, перезаряжая снайперскую винтовку.
        - Тогда вперед, пока Волк не ушел…
        Эти анархисты оказались последним сопротивлением на пути к нашей цели. Путь указывала убедительная дорожка из кровяных капель. Когда впереди послышались голоса, Эдвард дал знак замедлить движение.
        - Мы еще можем уйти…
        - Нет! Вали отсюда!
        - Но!..
        - Заткнись и вали отсюда! Все кончено!
        Как только мы вошли в коридор, то увидели Волка, сидящего у стены, и еще одного лугару, склонившегося над ним.
        Я узнал его. Этот анархист был тем, кто переманил Клима и велел ему казнить Дмитрия. И кто оставил мне на целый месяц сильные ожоги.
        Бросив на нас ненавистный взгляд, лугару побежал прочь по коридору.
        Я без разговоров отбросил дробовик и выхватил два MP-5, выпустив несколько очередей тому вслед. Но тот каким-то образом ушел в сторону и через секунду скрылся за поворотом.
        Быстро выковыряв пулю из плеча, Волк поднялся на ноги.
        - Я думал, вы придете гораздо раньше…
        - Рассредоточиться! - скомандовал Эдвард, двинувшись вперед на лугару, стреляя по нему одиночными.
        Тот пригнулся и вытянул вперед руки. Весь коридор поглотило мощное пламя. Спасение было лишь около стен, к которым мы и прижались, пусть и не избежав ожогов и обуглившейся одежде. Эдвард же, совершив мощный прыжок, перелетел огонь сверху, не прекращая палить по лидеру анархистов.
        Тот увернулся в последний момент - пули вспороли каменный пол. Пламя к этому времени полностью погасло. Сгруппировавшись после уклонения, Волк прыгнул прямо на оборотня, упав вместе с ним на пол. Автомат быстро нагрелся до невыносимой температуры, стоило врагу только его коснуться. Отпихнув анархиста, высший командир хотел перейти в контратаку, но тот ударил мощной телекинетической волной, сбив его с ног вместе с нами. Андрей выхватил пистолет, но лугару выхватил оружие и отбросил в сторону.
        Но уже было видно, что Волк истощен после таких мощных приемов, да и кровь шла не переставая. Против четверых оборотней у него не было больше шансов.
        - Вам не взять меня живым… - прохрипел лугару.
        Сформировав из последних сил мощный огненный шар в руке, глава анархистов заставил нас отступить. Но по какой-то причине он кинул его не в нас, а себе под ноги. Ослепительная вспышка, и в коридоре осталось лежать обгорелое чуть ли не до скелета тело.
        - Что ж, дело сделано… Пора отсюда валить - сказал Эдвард.
        Мы направились следом, подбирая уцелевшее после боя оружие.
        - Жестокий был бой… - тихо шепнул мне Андрей.
        Да уж. Но эйфория после победы над сильным врагом затмила разум.
        В центральном зале валялись трупы анархистов - другой отряд отлично постарался. Но никого из них мы почему-то не встретили. Зато вдалеке послышался рев двигателей.
        Прямо в зал по коридорам въехало несколько черных внедорожников, откуда выбежали люди с оружием.
        Кэтрин перезарядила Калашников и посмотрела на сидящего за рулем Шрама.
        - И почему ты уверен, что нас там не перебьют?
        - Потому что на этот раз информация была исчерпывающей… - раздраженно ответил одноглазый.
        Ну да. Четверо оборотней, почти не вооруженных, без подмоги. На это любой дурак клюнет…
        Но все же двенадцать закаленных солдат Ордена должны с ними справится.
        Набрав скорость, охотник протаранил сетчатый забор строительного участка и вскоре въехал в коридор недостроенного торгового центра. Все точно по расписанию - четыре цели в зале.
        Как только три машины их окружило, все охотники выпрыгнули из машин, направив на них оружие. В первую же секунду Шрам хотел сказать 'огонь'. Но в последний момент осекся.
        Когда нас окружили охотники, я увидел среди них Кэтрин. Все же мы встретились при неприятных обстоятельствах…
        Она тоже меня узнала, но отвела взгляд. И винить ее в этом нельзя.
        Почему-то охотники медлили. Обычно сразу стреляют на поражение, а сейчас…
        - Эдвард… - тихо сказал один из них - лысый со шрамом и повязкой на глазу.
        Сам же оборотень с не меньшим удивлением смотрел на одноглазого.
        Афганистан. 15 сентября. 1988 год.
        Капитан боевого спецподразделения КГБ Эдвард Покровский осмотрел свое подразделение из пятнадцати человек, одетых в пустынный камуфляж. Все стояли в ряд, отдавая ему честь.
        - Вольно… - скомандовал капитан.
        Сзади вдалеке с громким гулом сел на посадочную полосу самолет.
        - Вы все знаете, что делать. Я буду координировать ваши действия с возвышенности. Если что-то пойдет не так, то я пущу в небо сигнальную ракету. В остальном вами командует лейтенант Пореченков.
        - Есть! - громко сказал молодой солдат с погонами лейтенанта.
        Через два часа подразделение прибыло на место на джипах УАЗ. Крутая раздолбанная асфальтовая дорога вела в глубокую долину с глухой деревушкой. По разведданным, именно сюда моджахеды перепрятали пленного генерала, которого им и предстояло вызволить.
        Отряд побежал вниз по дороге, а Эдвард поднялся на условленную возвышенность, откуда вся долина была как на ладони. Но деревенька казалась полностью вымершей. Так всегда казалось на первый взгляд. А в следующую секунду из ниоткуда появлялось больше полсотни врагов.
        Капитана скрывали с тыла от посторонних глаз скалы, но все равно он чувствовал, что за ним кто-то наблюдает. К этому времени отряд остановился на подходе к деревне, укрываясь высокими камнями.
        Чувства не подвели. Резко развернувшись, Покровский направил пистолет на высокого блондина в камуфляже американского спецподразделения. Тот в свою очередь держал врага на мушке, при этом держа что-то за спиной.
        - И почему у вас русских все никак не появится светлая мысль в голове - свалить из Афганистана? - нагло усмехнувшись, спросил с небольшим акцентом по-русски американец.
        - Майерс… - процедил сквозь зубы Эдвард.
        Ричард Майерс был бичом для КГБ в Афганистане. За пять лет его подразделение провело множество операций, настраивая население против СССР, готовя моджахедов и вооружая их. Много раз пытались убрать, но американец оказался слишком хитер. После неудачных покушений он убивал киллеров самым жестоким образом, за что прослыл настоящим мясником.
        - Вы не его ищите? - Майерс вытащил руку из-за спины и бросил к ногам Эдварда отрезанную тесаком голову.
        Мертвые глаза генерала смотрели вверх, а язык вывалился наружу.
        - Черт… - капитан быстро достал ракетницу и выстрелил вверх.
        Громкий хлопок, и в небо взлетела сигнальная ракета.
        - Как я и ожидал. Молодец, ты подал сигнал ко взрыву…
        - Что?!
        В следующую секунду в долине прогремел мощный взрыв. За ним еще один и еще. Пока все внизу не превратилось в рукотворный ад.
        - Зачем?! - не сводя прицела с врага, в отчаянии крикнул Эдвард - Все ради того, чтобы убить мое подразделение?!
        - Именно… - улыбнулся Ричард - Вы сильно насолили моим хозяевам…
        - Хозяевам? Это ты теперь так ЦРУ называешь?
        - Ах, да… Я забыл. Такую мелкую сошку, как ты, КГБ наверняка не посвятило во все тайны. Что ж, значит, ты умрешь в неведении…
        - Не раньше, чем убью тебя… - в ярости взвел курок Покровский.
        - Посмотрим… - Майерс отбросил пистолет и встал в рукопашную стойку - Покажи, чему тебя научили в КГБ…
        Желание пристрелить оказалось выше, чем принять честный бой. Да и кто бы поступил иначе на его месте? Эдвард выстрелил, но Ричард, совершив кувырок, сбил капитана с ног. Пуля лишь чиркнула по незащищенному плечу, оставив кровавую царапину.
        Зарядив противнику кулаком в солнечное сплетение, Майерс вырвал пистолет и выбросил вниз со скалы.
        В свою очередь капитан отпихнул американца ногой и быстро поднялся, держась за живот, тяжело дыша. Придя в норму, он обманным ударом отвлек врага и, зарядив коленом в живот, перебросил через себя.
        Но следующий удар потерпел неудачу - Ричард лежа перехватил ногу Эдварда и повалил того на землю, зажав шею своими ногами. Но капитан вывернулся и, перевернувшись, разбил американцу в кровь нос. Рассвирепев, тот схватил крепкими пальцами противника за лицо и ударил головой о камень.
        После поднялся на ноги и, схватив оглушенного врага за шиворот, подвел к краю долины.
        - Ничего личного… - напоследок сказал он и выкинул Эдварда вниз прямо в пучины огненного ада…
        Капитан не знал, сколько времени прошло. Тело практически не слушалось. Видел один глаз, да и то еле-еле. Кажется, ему оторвало руку, вся грудная клетка в крови. Практически нечем дышать. Бездарный конец…
        Все подразделение посчитают пропавшим без вести, и дело будет закрыто. И ему предстояло умереть вместе с ними, так и не поставив точку в этой истории.
        Кажется, начались предсмертные галлюцинации. Медленно закрывающийся глаз разглядел размытые очертания какого-то человека в дыму. Он склонился над ним, и Эдвард почувствовал, как что-то пронзило его шею. И почему-то сразу стало легче, будто вкололи лошадиную дозу обезболивающего. Несколько секунд, и он провалился в темноту.
        Москва. 31 июня. 2009 год.
        - Нет… Нет, ты не можешь быть жив. Ты не можешь быть оборотнем! - не спуская прицела с Эдварда, крикнул Шрам.
        Кэтрин в первый раз увидела, что он проявляет какие-то эмоции, кроме раздражения и гнева. Слышала его учащенное дыхание, заметила испарину на лбу. Это уже интересно…
        - В нашем безумном мире и не такое может быть, лейтенант… - тихо сказал оборотень - И ты, и я в это сейчас убедились… Насчет того, что там произошло…
        - Молчать! Те времена прошли. И ты не мой друг, которого я знал с детства. А лишь монстр, занявший его тело!
        - Неужели? - спросил Эдвард и сделал шаг вперед - Тогда пристрели меня.
        Заряд дроби врезался в пол рядом с его ногой. Остальные охотники прицелились получше.
        - Не двигайся…
        - В Ордене хорошо промывают мозги. Ты был самым здравомыслящим в моем подразделении. И они тебя сломали…
        - Тебе ли не знать?! Наше подразделение уничтожили лугару! Вся Афганская война - это их противостояние! Так было и раньше! После этого и твоя и моя жизнь пошла под откос…
        - Я знаю об этом - сказал оборотень - И поэтому ты хочешь уничтожить всех нас. Я не буду объяснять, насколько это не разумно - все равно бесполезно… Давай сразу к делу. Ты не хочешь нас отпускать, но и выстрелить не можешь. Я - единственное, что напоминает тебе о прошлом…
        - Замолчи… - прохрипел одноглазый.
        - Но боишься опозориться перед своими людьми…
        - Нет! Я уже все решил - слегка улыбнулся Шрам - Ты можешь идти - я разберусь с тобой позже. Лично. Монстр…
        - Так не пойдет. Либо мы уйдем вместе, либо никто из нас не уйдет… Один мой отряд погиб зря. Больше этого не будет…
        Эдвард взял с пояса гранату и, вырвав чеку пальцем, поднял руку вверх, придерживая ее от детонации одним лишь ногтем.
        - Одно ваше неправильное движение - все на клочки разлетимся… - серьезно сказал оборотень.
        - Ты не посмеешь… - тихо сказал охотник, как и все остальные сделав шаг назад.
        - Неужели? Я ведь монстр. Лучше взять вас всех с собой, чем погибнуть бесславной смертью.
        До этого момента мне наивно казалось, что все разрешится миром. Андрей и Сивый же напряженно слушали разговор, не вмешиваясь. Каждое слово могло оказаться фатальным…
        Но когда Эдвард вытащил гранату, сердце, до этого гулко отдававшееся в ушах, заколотилось с бешеной скоростью. Стоит оборотню отпустить гранату, и всех вокруг разнесет на кусочки. Неужели все должно закончиться так?
        - Не глупи, капитан… - пытался переубедить командира охотник.
        - Прости… - прошептал Эдвард и отпустил гранату.
        Охотники побежали в сторону, гонимые инстинктом самосохранения, наивно надеясь спастись.
        Но, к всеобщему удивлению, граната оказалась дымовой. Клубы слезоточивого дыма быстро распространились по залу.
        - Бежим! - подгоняя нас в нужном направлении, кашляя, крикнул Эдвард.
        Выбравшись из дымовой завесы, мы помчались прочь из торгового центра. Вслед нам прогремели выстрелы.
        Как не странно, охотники оправились довольно быстро. Точнее, быстрее всех оправилась Кэтрин. Выбравшись из дымовой завесы, она открыла огонь, специально целясь если не в меня, то в моих напарников. Вампиры прекрасно отличали ауры разных оборотней.
        Спасибо, конечно, но лучше мы все выберемся отсюда живыми.
        От пуль нас спас первый же поворот коридора, ведущий прямо к выходу.
        - В машину! - скомандовал Эдвард, указав на Волгу за пределами строительного участка.
        Пока заводился автомобиль, на выходе из торгового центра показались охотники. Пары секунд им бы хватило, чтобы положить всех, но одному из них насквозь пробило снайперской пулей. Потом второму. Остальные успели спрятаться в укрытие.
        Этого нам хватило с лихвой, чтобы скрыться.
        Вблизи зазвучали милицейские сирены.
        - Полоперации наперекосяк! - выругался высший командир, поворачивая во дворы.
        - Почему Глеб нас не прикрыл? - оглядываясь назад на заднем сиденье, спросил Сивый.
        - Это отдельная тема. Но он однозначно за это поплатится…
        Мы приехали в башню и, распрощавшись, разошлись. Андрей предложил меня подвести - свою машину я оставил дома. Сивый направился искать Сержанта - узнать, как он. А Эдвард пошел прямо в кабинет Маркуса.
        - Странно… - сказал Андрей, когда мы уже минут ехали ко мне домой.
        - Что? - спросил я.
        - Не могу сказать, что одобряю эти гестаповские методы, но… Разглядев этих подонков получше, понял, что жизни они не заслуживают. То, что при любом удобном моменте они выстрелят мне в спину. И поэтому с легкостью нажимал на курок… После превращения меняются даже идеалы и мораль. Все указывает на это.
        - Не думаю, что это так плохо. Это помогает выжить.
        - Помогает - согласился оборотень - Но цена нашей жизни прокладывается через другие. Сейчас, я верю, что это сделано не зря. Но мы убиваем, по большей части, потому что на них указали пальцем. Значит, рано или поздно, нас просто будут использовать в своих интересах, а не интересах всего нашего общества.
        - Что ты хочешь этим сказать? - не понял я.
        - Ничего. Просто предлагаю над этим задуматься. Ты и я были инструментами для кого-то с самого рождения. Просто сейчас нас контролируют непосредственно. Но если мы будем просто бездумно выполнять приказы, то будем не больше, чем машины для убийства…
        Его слова действительно заставили задуматься. Я не собирался всю жизнь выполнять чью-то волю. Нет, это не амбиции к власти- она мне ни к чему. Всего лишь хотелось ощущать себя независимой, но действительно полезной единицей общества. Но разве в современном мире такое возможно? Так что если эта система хоть как-то работает…
        - Пока в любом случае добиться большего нам не судьба - заняв нейтральную позицию, я поставил точку в этом разговоре.
        - Что ты хочешь этим сказать? - спросил Эдвард, стоя в середине кабинета вожака.
        - То, что я не присылал Глебу никаких приказов об отступлении - сказал Маркус, стоявший у окна, спиной к оборотню.
        - Хм… Тогда то сообщение на мобильном, что он представил мне в качестве доказательства - липа.
        - Эти сообщения исходят из нашего центра планирования операций, а они под его юрисдикцией.
        - Он вроде не дурак. Понимает, что это очень хилое прикрытие.
        - Но его действия говорят либо о том, что он дурак-предатель, либо слишком умный предатель - скрестив руки на груди, сказал вожак - И все это - очень хитрая игра… Но я прошу тебя об одном - не вмешивайся в это дело. И с тем очкариком тоже. Я лично этим займусь…
        Вожак ждал ухода Эдварда, но тот остался на месте.
        - Что-то еще?
        - Скажи мне… Когда ты нашел меня почти мертвого в той долине… Ты ведь был не один. Неужели твои люди не нашли других выживших из моего подразделения?
        - Призраки прошлого… - понял Маркус и повернулся к собеседнику - Мы не слишком тщательно обыскивали ту долину. Многих разорвало на куски - наши люди нашли лишь останки одиннадцати человек, не считая тебя. Если бы я нашел еще кого-нибудь, ты думаешь, я бы передал его охотникам?
        - Думаю, вряд ли…
        - Как бы то ни было, я советую тебе оборвать эту связь…
        Эдвард пронзительно посмотрел в холодные глаза вожака. Но в них не было даже намека на сочувствие. Лишь холодный расчет.
        - Я разберусь по своему.
        - Хорошо. Главное, чтобы от твоих чувств не пострадали наши интересы…
        Ничего не ответив вожаку, оборотень вышел из его кабинета.
        Москва. Гостиница Украина. 1 июля. 2009 год.
        Юрий со всей силы ударил Игоря кулаком по лицу, после чего Павел поднял телекинезом стул и швырнул в вампира. Стул разбился в щепки, сбив его с ног.
        - Теперь, когда Волк мертв, дальше продолжать этот фарс нет смысла - сказал человек, скрестив руки на груди - Анархисты собрали нам новых рекрутов, а Игорь приказал войскам отступать из города. Ничего бы не было, если бы ты слушал меня раньше.
        - Повелитель раздавит тебя за это… - прохрипел Юрий, поднимаясь на ноги.
        - Все мои действия санкционированы им же. Да, и еще… Ты изгнан из клана. Теперь ты никто.
        - Почему?… Почему он так со мной поступил?!
        - Повелитель не желает учится на своих ошибках - пояснил Павел - Он получит мой подробный доклад о твоих действиях, и сделает выводы. Пожертвовав тобой, он будет знать, как обстоят дела, и как бороться с оборотнями. Пусть, это будет для тебя небольшим утешением… Идем, Игорь.
        Человек пошел к двери, а вампир стер кровь с губы и телепортировался к бывшему командиру. Мощный пинок впечатал Юрия в стену.
        После чего бывшие подчиненные оставили сломленного вампира сидящим на полу.
        Через два часа в дверь постучали и вошло двое командиров небольших подразделений.
        - Мы решили ослушаться приказа Игоря и остались. С нами остался небольшой гарнизон. И мы сможем дать последний бой…
        - Вы идиоты… - прервал их Юрий, не поднимая взгляд от пола - Не будет последнего боя. Будет просто бойня…
        Глубоко под землей. 1 июля. 2009 год.
        Поздним утром охотники вернулись на базу. К сожалению, порадовать главу Ордена оказалось нечем. Миссия не выполнена - несколько солдат погибло. Полный провал.
        - Я не знаю, что здесь сказать… - тихо сказал старик, пройдя несколько шагов по кабинету - Я не думал, что ты поставишь это выше своего долга.
        - Я не мог убить его… - процедил Шрам, сидящий на стуле - Я думал, что все внутри умерло во время той бомбежки… Но… Увидев его, я почувствовал, будто меня предали…
        - Предали?
        - Он должен был погибнуть тогда… А не возродиться в теле этой твари, что дышит сейчас! И я понимаю, что он не тот, кого я когда-то знал! Но все равно…
        - И что ты собираешься с этим делать?
        - Он назначил мне встречу…
        - Что?! - Мастер не поверил своим ушам.
        - Связался со мной по старой секретной частоте нашего подразделения…
        - Где вы с ним встречаетесь?!
        - Я пойду один - заявил одноглазый - И сам положу этому конец.
        - Я отправлю группу.
        - Нет! Если кто-то пойдет со мной или будет просто следить, то я застрелю его на месте!
        - Это может быть ловушка! Ты же никогда не поступал опрометчиво! - пытался переубедить его старик.
        - Ради одного меня?! - не уступал охотник - Зачем?! Даже если меня схватят в плен, я скорее покончу с собой, чем что-либо скажу!
        Не став продолжать бесполезный разговор, Шрам направился прямиком в оружейную.
        Москва. Гостиница Украина. 1 июля. 2009 год.
        Маркус недалеко от здания за импровизированным ограждением из автомобилей. Рядом с ним стоял секретарь, а неподалеку на капоте легковушки сидел Глеб, медленно затягиваясь почти выкуренной сигаретой, косо поглядывая на каждого проходящего мимо, будто ожидая от него нападения.
        - Район вокруг оцеплен. Вампиров, кроме как там, на территории нет - доложил Семен.
        - А что лугару? - поинтересовался вожак, задумчиво глядя на верхние этажи.
        - Сидят тихо.
        - Отлично… Глеб! - позвал он своего подчиненного.
        Оборотень резко вскочил и, отбросив окурок, в следующую секунду оказался перед Маркусом.
        - Я пойду один. Дай своим ребятам приказ стрелять по всему, что покинет пределы здания.
        - Есть… - командир взял рацию и начал передавать отрядам инструкции.
        Проверив обойму пистолета Кольт, Маркус сунул его во внутренний карман пиджака и одним прыжком оказался за ограждением.
        После вчерашней бойни нам даже не дали толком выспаться. В семь утра назначили сбор больше половины отрядов прямо в центре вампирской территории. Многие подумали сначала, что это глупая шутка, но оказалось совсем наоборот. За одну ночь почти все вампиры покинули Москву. Остались лишь горстка солдат в гостинице.
        Большинство оборотней занимались оцеплением района, уводили свидетелей и прочим. А наш отряд стоял за укрытиями из автомобилей. Когда Глеб приказал приготовиться, я вместе с напарниками нацелил автомат прямо на здание, краем глаза заметив, что прямо внутрь идет Маркус. В одиночку.
        Вожак вошел в гостеприимно открывшееся автоматические двери. Оказавшись в холле он остановился и через секунду перешагнул через малозаметную, даже для глаза оборотня, проволоку. Закрепленная на верхнем косяке двери растяжка из гранат не взорвалась. Зато вдалеке появились вампиры, решившие подорвать взрывчатку вручную стрельбой из оружия.
        Маркус за секунду до первого выстрела прыгнул вперед. Сзади раздался мощный взрыв, отчего вход в здание завалило. Кучкой вампиров в одном из коридоров дело не ограничилось. Появившихся с разных сторон, их накопилось больше десятка. Часто перемещаясь, они стреляли в вожака, но тот нисколько не реагировал на их пули. Достав Кольт, он пустил пулю в лоб семи юрким кровососам, даже не двигаясь с места, прежде чем остальные решили отступить и перегруппироваться.
        Перезарядив обойму, оборотень медленно направился к лестнице. Боевой дух врагов оказался не слишком высок. Поняв, что врага и вправду не берут пули, они начали бросаться в отчаянные атаки. Ускорив подъем, вожак попросту сшибал вампиров, попутно ломая шеи или добивая недосигаемых противников из пистолета. Когда на лестницу полетело несколько гранат, оборотень прыгнул вверх, пробив спиной лестничную клетку, заодно раскидав нескольких кровососов.
        Еще один взрыв обрушил лестницу внизу. Но это уже не важно. Быстро добравшись до последнего этажа, Маркус наткнулся на последнюю линию обороны противника в коридоре. Тут же в него полетела ракета из РПГ-7. Ловко обернувшись, он направился вперед. От взрыва последний этаж гостиницы быстро загорелся. Часть огня перекинулась на и без того испорченный пиджак вожака, но он не обращал внимания, а продолжал разбираться с последними врагами.
        Некоторых оборотень просто напросто выкидывал в окно, где после приземления жертву расстреливали подчиненные.
        Смяв последнему вампиру грудную клетку кулаком, Маркус вышиб ногой с петель дверь кабинета Юрия. Бывший командир кровососов атаковал противника справа, в отчаянии кинувшись на того с серебряными ножами. Одно из лезвий прошло в одном миллиметре от глаза оборотня.
        Врезав вампиру коленом в живот, вожак обезоружил врага, сломав обе руки и заставив упасть на колени. Он хотел ударить еще, но Юрий закрылся локтем, начав молить о пощаде, превозмогая боль в сломанных запястьях:
        - Не надо! Хватит! Я сдаюсь!
        Маркус хмыкнул и начал перезаряжать Кольт:
        - Нет! Стой! - продолжил унижаться перед врагом вампир - Я могу многое рассказать о повелителе! О нашей организации! Обо всем! Я расскажу все!
        Молча вожак приставил пистолет к его голове.
        - Ты мне больше не нужен…
        Юрий только успел удивленно посмотреть на врага, как пуля вышибла ему мозги прямо на пол.
        В 15 километрах от Москвы. 1 июля. 2009 год.
        Шрам припарковал внедорожник на пустыре и, взяв с собой дробовик, вышел из машины. Эдвард уже давно ждал его.
        - Удивлен, что я все же пришел один? - слегка улыбнувшись, спросил он охотника.
        Одноглазый ничего не ответил, а лишь пристально смотрел на оборотня, не сводя прицела дробовика.
        - Надеюсь, ты тоже один…
        - Люди, в отличие от нечисти, имеют понятие о чести - хмыкнул Шрам.
        - Началось… Еще можно поспорить, кто из нас монстр - скрестил руки на груди Эдвард - Чтобы сказали люди из твоей прошлой жизни, увидев тебя? Или…
        - Замолчи! Когда меня подобрал Орден после того побоища, я больше не мог вернуться к обычной жизни! Вернись я, на меня тут же бы повесили провал операции! И… Я должен был отомстить всем вам!
        - Сергей… - как только он произнес настоящее имя охотника, тот крупно вздрогнул - Не все…
        - …так просто? - договорил за него одноглазый - Вся афганская война! Вся! Была из-за амбиций оборотней и лугару! Наши с тобой жизни уничтожила нечисть. А ты спокойно примкнул к ее рядам! Или ты об этом не знал?
        - Знал - спокойно ответил оборотень - Но нельзя винить всех. И уничтожая нас здесь, твой Орден ничего не добьется.
        - Ты меня позвал, чтобы поставить меня на путь истинный, да? - усмехнулся охотник - Ты не капитан нашего подразделения. Не тот, кем я восхищался, и стремился быть на него похожим.
        - Ты видишь лишь различия, а не сходства. Ты тоже не тот перспективный лейтенант, которого я знал с самого детства. Ты лишь сломленная тень самого себя, и не больше. Тень, не способная ни на что, кроме ненависти…
        - А ты прям способен, оборотень? - процедил Шрам.
        - У меня есть семья, а у тебя нет никого - я точно знаю. Одного взгляда на тебя хватило…
        - Понятно… Мало того, что сам нечисть, так еще и плодить себе подобных начал…
        - Похоже, этот разговор ни к чему не приведет - прервал эту словесную перепалку Эдвард - Если ты считаешь меня монстром, то я не знаю, кто тогда ты… Но знаю, что ты пришел сюда для драки. Лучше решим все здесь и сейчас, чем ты будешь пытаться добраться до меня… Другие не должны из-за этого страдать.
        - Не строй из себя мученика, тварь. Давай, покажи свое настоящее лицо…
        - Не хочешь стрелять в меня человеческом облике? Ха… Ты сам запутался в себе. Видишь во мне врага, при этом не можешь убить. Мне жаль тебя, Сергей.
        Шрам в ярости отбросил дробовик и достал из-под пальто катану с лезвием из серебра.
        - Тогда я заставлю тебя!
        С этими словами он кинулся на бывшего командира. Несмотря на крупную комплекцию, охотник двигался довольно проворно и резво махал оружием, не давая противнику подобраться себе. Эдвард с трудом уклонялся от стремительных ударов, пока острие не прошлось по лбу, оставив кровоточащую царапину.
        Отпрыгнув, оборотень перевел дух.
        - Хорошо… Если ты этого так хочешь… - он скинул куртку и начал превращаться.
        Через несколько секунд над Шрамом возвышался огромный зверь два с половиной метра ростом с густой серой шерстью. Оскалив клыки, Эдвард лязгнул когтями, двинувшись на бывшего друга.
        С удвоенной яростью охотник кинулся навстречу. Из-за увеличившихся габаритов оборотню стало сложнее уклоняться, но благодаря рукам с длинными когтями ему удавалось контратаковать.
        Одноглазый, чувствуя, что начинает уставить, перешел к крайним мерам. С огромным риском он вырвался вперед и подлез под острыми когтями врага. После наотмашь ударил катаной, оставив глубокую царапину на всем туловище Эдварда, вдобавок отрубив верхнюю фалангу пальца левой руки.
        Зарычав от острой боли, оборотень ударил Шрама ногой в живот, отчего тот отлетел метра на три. На бронежилете остались три глубоких царапины, откуда начала медленно сочиться кровь. Не дав ему оправиться, Эдвард одним прыжком настиг врага и выбил из рук катану. После начал нещадно полосовать когтями, оставляя рваные раны.
        Охотник, не в силах больше сопротивляться, остался лежать, истекая кровью, судорожно глотая воздух. Эдвард перекинулся обратно в человека и посмотрел на результаты своей работы.
        - Прости, но ты не оставил мне выбора…
        - Убей… Не смей превращать меня в монстра… Убей… - кашляя кровью, прохрипел Шрам.
        - Нет. Я ничего из этого не сделаю…
        Взяв бывшего друга за воротник пальто, он потащил его к машине. Найдя аптечку, оборотень принялся перевязывать раны врага.
        - Что ты делаешь?…
        - Ты будешь жить - тихо сказал Эдвард - И ты должен дожить до понимания всей ситуации, в которую попал наш мир. И ты поймешь, что настоящие монстры далеко не мы…
        С отрубленным куском большого пальца перевязывать раны было сложно, но вскоре оборотень закончил. Шрам к этому времени, продолжая проклинать его, потерял сознание.
        Вытащив из окровавленного пальто мобильный охотника, Эдвард позвонил по единственному в списке номеру.
        - Подберите вашего друга на пустыре…
        Сказав точные координаты, оборотень подобрал куртку и направился прочь.
        ГЛАВА 6. Поездка в Америку
        Москва. Башня Маркуса. 20 сентября. 2009 год.
        Даже не верилось, что война закончилась. Через месяц жизнь вернулась в спокойное русло. Вампиры попросили мира, заплатив крупную компенсацию и оставив за собой всего один город. Странно, что вожак не полностью вышиб их из страны, но не нам же было решать…
        Недобитые анархисты со смертью Волка разбились на воинствующие бригады, воюющие со всеми: друг с другом, нами и лугару. Но вскоре и они разбежались, ожидая более лучшего момента, чтобы вновь собраться под знаменем нового лидера.
        Заодно с территорией вампиров в Москве, Маркус велел послать оборотней в города, ранее запрещенные для патрулирования крупными военными отрядами по унизительному договору начала девяностых годов.
        За время войны многие отряды, в том числе и наш, успели сильно прославиться среди своих. Через два месяца мне доверили создание своего отряда. Подходящих рекрутов пока не нашлось, поэтому задания выполняли только я и Андрей, при этом часто продолжая пересекаться с Сержантом и Сивым. Несмотря на мою главенствующую должность, мы действовали наравне, вместе продумывая план действий. За последнее время удалось поучаствовать в операциях против недобиткой-анархистов и прочих боевых действиях, правда, не шедших ни в какое сравнение с ужасами, что творились на войне.
        Дело настолько захватило, что почти не удавалось думать о чем другом. С каждым уничтоженным врагом, я чувствовал, что весь вид становится на шаг ближе к спокойной жизни.
        Обычная работа отошла на второй план - появляться часто не удавалось, но все равно зарплату платили исправно.
        С личной жизнью так все осталось и без изменений. Война закончилась, но желания с кем-нибудь встречаться не возникало, хоть и замечал не единожды недвусмысленные знаки внимания. Поэтому я решил подождать еще месяц и взять долгосрочный отпуск, перестав хотя бы до зимы быть оперативником.
        Но судьба сложилась иначе…
        Весь день прошел как-то странно. Началось все с того, что прямо утром меня вызвал к себе в кабинет Глеб. Обычно он вызывал только с вместе с Андреем, да и не только наш отряд. А тут в одиночку и велел поторопиться.
        Без лишних разговоров после встречи, он повел меня к лифту.
        - Куда мы? - странная смесь тревоги любопытства слилась внутри.
        - К Маркусу.
        Как только открылись двери лифта, казалось, лицо обдало жутким холодом. Стараясь не отставать от высшего командира, я поспешил следом. Шестым чувством я уловил, что Глеб волнуется не меньше моего. После войны по слухам он стал реже появляться и стал каким-то дерганным.
        В шикарном кабинете, казалось, можно посадить целый вертолет. Атмосфера некой величественности присутствовала во всем и внушала благоговейный трепет.
        Маркус сидел во главе стола для совещаний, по правую руку от него сидел секретарь Семен - его правая рука. Мне жестом предложили сесть прямо напротив вожака в другом конце стола. Глеб встал рядом чуть позади меня, скрестив руки за спиной.
        - Оставим формальности и приветствия - пристально глядя на меня, сказал вожак - Максим, я предлагаю тебе по-настоящему трудное и серьезное задание. Из тысячи кандидатов выбор пал на тебя. Но ты в любое время можешь встать и уйти - никто не будет тебя осуждать…
        Пусть голос был твердым и жестким, но не требовательным, взгляд правого глаза без зрачка просто выворачивал наизнанку. Маркус сразу раскрыл передо мной все карты, а мне предстояло принять решение…
        - Как ты знаешь, в Америке сейчас идет 'холодная' война между нашими союзниками - медведями и вампирами. И нам нужна более подробная информация о нашем общем враге. Один наш агент уже работает там, но ему может потребоваться помощь. Твое задание: помочь агенту собрать информацию и вместе с ним вернуться обратно. Любая связь с нами запрещена. Там на территории медведей живет небольшая наша община - с ними тоже контактировать запрещено. Тебе нужно выдать себя за одиночку - так ты не привлечешь внимания… Ты согласен на это задание?
        В голове судорожно мелькали мысли. Согласиться? Отказаться? Нет, второго варианта быть не может. Это мой шанс доказать, что я действительно чего-то стою.
        - Согласен - благо голос прозвучал твердо.
        - Отлично. Сейчас тебя посветят в детали. Глеб, пошли со мной - Маркус поднялся с кресла и вышел с командиром из кабинета.
        В это время Семен пересел ко мне поближе и продолжил брифинг.
        - Твое задание начинается через неделю - никто не должен знать об истинной цели твоей поездки. Место назначения - город Лос-Анджелес. Билеты вместе с остальными вещами получишь в аэропорту. По прилету придешь в указанное место - там будет наш связной, который сведет тебя с другим агентом. Дальнейшие указания получишь от него же. Это все, что тебе нужно знать. Есть вопросы?
        Даже и не знаешь, что спросить, когда тебя вызывают и сразу ошарашивают новостью.
        - Нет вопросов.
        - Хорошо. Но если, что надумаешь, позвони моему помощнику - секретарь протянул мне визитку - И советую начать повторять английский язык.
        - Я понял…
        После брифинга я вернулся на свой этаж и попытался перевести дух. Даже выпил стакан кофе, который с детства ненавидел. Что ж, главное не напортачить в этом деле. Мне доверили дело, которое были готовы поручить еще тысяче других кандидатов. Почему мне? Я не выгляжу подозрительно, да и тамошние вампиры меня точно не знают. Да и за время войны вряд ли удалось стать их немезидой, чтобы быть известным. Идеальный вариант для всех.
        Неожиданно на этаже зазвучала сигнализация, а после в динамике раздался голос Глеба:
        - В здание проник посторонний. Всем соблюдать спокойствие, и не пытаться самим остановить нарушителя.
        В то время, как остальные оборотни остались на своих местах, я и еще несколько оперативников вышли в коридор, настороженно оглядываясь. Сверху рядом со мной обвалился потолок, и на пол приземлился молодой мужчина с небольшой щетиной на лице, одетый в костюм уборщика.
        Когда трое оперативников преградили путь, он попытался обогнуть меня, но я схватил его за руку и, проведя бросок, повалил на пол. И тут же получил ногами в грудь. Удар отбросил меня прямо на напарников.
        Вскочив, нарушитель кинулся к лифту. Двери открылись, как только он нажал на кнопку. Оттуда на него навалилось пятеро мощный охранников. Показывая просто чудеса боевой подготовки, оборотень (как я успел определить) раскидал пятерых и, отобрав две дубинки, отправил почти всех в нокаут.
        Не став ждать, мы набросились на него следом. Но двоих нарушитель тут же обезвредил, сломав одному челюсть, а второго закинув в лифт, двери которого тут же закрылись. Остались только я и еще одна девушка-оперативник.
        Но противник, похоже не собирался драться. Прихватив дубинки, он кинулся к ближайшему окну. Мы бросились следом. В последний момент я прыгнул и сумел уцепиться за ногу беглеца, повалившись с ним на пол. В то же время девушка-оборотень прыгнула ему спину. Как только тот проворно перевернулся на спину, придавив ее собой, я, будучи уже на ногах, схватил его за ворот униформы и начал бить лицу. И после нескольких ударов получил болезненный тычок под дых. Его сила не отличалась от нашей, но он умел пользоваться ей гораздо эффективнее.
        В конце концов, мне надоели эти крысиные бега. Выхватив револьвер из куртки, я направил его на противника. Тот в это время обезвредил девушку и поставил на колени, зажимая ее горло дубинкой.
        - Отпусти меня… Все должны узнать правду! - попытался он пойти на переговоры.
        - О чем? - не понял я.
        В следующую секунду в коридор на лебедках проникли, выбив ногами окно, оборотни, закованные в спецназовскую броню. Отпустив девушку, нарушитель попытался сопротивляться, но бесполезно. Его оглушили и, нацепив крепкие наручники, увели.
        - Вот мразь… - выругалась девушка-оборотень, слизнув кровь с рассеченной губы.
        После махнула рукой, опережая мой вопрос насчет ее состояния.
        - Интересно, о какой правде он говорил? - риторически спросил я.
        - А черт его знает. Какая разница? - пожала она плечами и отправиласьо приводить в чувство остальных.
        Действительно. Не моего ума дело.
        С работы я отправился домой пешком. Машина стояла во дворе - не хотелось стоять в пробках. Через пять минут в спину буквально ударил чей-то взгляд. Обернувшись, я увидел неуклюже юркнувшую за угол тень. Это показалось забавным.
        Ускорив шаг, я свернул на другую улицу и, перейдя на бег, скрылся за ближайшим поворотом во двор. Как только преследователь, озадаченно озираясь прошел вперед, я схватил его и прижал за плечи к стене дома.
        Вот уж кого не ожидал увидеть. Тот самый очкарик, которого меня отправили убеждать в том, что оборотни не существуют. С нашей последней встрече он еще больше исхудал и осунулся, хотя казалось дальше некуда. Плюс мешки под глазами и взгляд, полный неизвестной одержимости.
        - Тебе чего тут надо? - угрожающе спросил я.
        - Н… Надо поговорить… - пролепетал он, нервно сняв очки.
        Вероятно думал, что его будут бить.
        Лучшим местом для беседы стала крыша ближайшего дома - люк на нее оказался не заперт. Вести его домой было бы плохой идеей, а если прогнать, то снова пристанет на следующий день. Проще пристрелить, но это не мой метод.
        - И о чем ты хочешь поговорить? Мы вроде все решили… - скрестив руки на груди, сказал я.
        - Я никому о вас не сказал, как обещал. И теперь я прошу взамен превратить меня в оборотня - собравшись с силами, на полном серьезе заявил он.
        Я едва со смеху по крыше не покатился.
        - Что смешного?! - рассердился студент.
        - Понимаешь… - отсмеявшись, сказал я - Ты требуешь платы за молчание, хотя сам должен быть мне пожизненно обязан…
        - Все равно…
        - Так. Шутки в сторону - я подошел к нему почти вплотную - Я скажу начистоту. Если бы я не справился тогда с заданием, то к тебе бы действительно пришли другие. И ты бы бесследно исчез…
        - Тебе что сложно это сделать?! - заорал парень на всю крышу, едва не оглушив меня.
        - Тебе нужна лишь сила. И при твоих мозгах ты с ней не справишься. Такие, как ты плохо заканчивают. Поверь, я знаю…
        Я не знал, как еще убедить этого упертого барана. Появилось жгучее желание попросту скинуть его крыши.
        - Надеюсь, мы поняли друг друга, и больше никогда не встретимся… - я направился было к выходу с крыши, но меня остановил щелчок предохранителя.
        - Если ты не согласишься, я пристрелю тебя и все сделаю сам - очкарик держал в руках ржавый Макаров неизвестно какой давности.
        - Смешно… - улыбнулся я, обернувшись.
        - В обойме две серебряные пули! - грозно предупредил он.
        А вот это уже серьезно. И когда это студент так осмелел?
        Резко выхватив револьвер, я нацелился на него в ответ.
        - Я убил больше, чем ты можешь себе представить. Когда бы ты не нажал на курок, я выстрелю раньше - предупредил я, стараясь сохранять спокойствие.
        Полубезумый взгляд студента недвусмысленно говорил о том, что он не блефует.
        - Зато от пули тебе будет сложно уклониться!
        Вот тут он прав. Но в этот раз в его голосе проскользнуло сомнение.
        Плевать. Этот очкарик мне надоел. Метко прицелившись, я выстрелил по его оружию. Но тот в последний момент успел выстрелить в ответ от страха и попал мне прямо в плечо.
        Пули и вправду оказались серебряными.
        Мы оба упали на крышу. Я, зажимая кровоточащее плечо рукой, и очкарик, ноя над вывихнутыми пальцами.
        На этот раз он пересек черту. Вскочив, я перекинулся в звероформу прямо в куртке и полоснул студента когтями по лицу. После схватил за горло и поднял в воздух, громко зарычав тому прямо в лицо.
        Студент беспомощно болтался в воздухе, став бледным как мел от ужаса. Одно лишь нажатие, и жизнь этого беспомощного червя прервется…
        Нет, хватит. Это не мои методы, и он того не стоит. Кинув его на крышу, я медленно выковырял когтями, глухо порыкивая от боли пулю, и принял человеческий облик.\
        В это время студент безумно захохотал, трогая свою рану на лице.
        - Да! Теперь я добился своего!
        - Ничего ты не добился… - тихо сказал я, поднимая револьвер с крыши.
        Стоило поскорее добраться до дома, а то уже просто кровью истекаю.
        - Еще раз увижу тебя, то не задумываясь убью, понял меня?
        - Понял, понял - как китайский болванчик закивал очкарик - Ты меня больше не увидишь…
        Что-то внутри подсказывало, что я пожалею о своем милосердии. Когда он поймет, что не превратится в ближайшее полнолуние, то снова может меня найти. Но если так случится… Ему точно не сдобровать.
        Домой в порванной одежде оказалось весьма трудно добраться, но мне удалось проскользнуть в квартиру незаметно. Черт, угораздило же получить пулю за неделю до отлета…
        Ладно, плевать. Через неделю хотя бы затянется. Посмотрим, что дальше заготовила мне судьба.
        Лос-Анджелес. 27 сентября. 2009 год.
        Дорога до аэропорта и перелет прошли без приключений. Меня встретили и провели через служебные помещения прямо к самолету, выдав все снаряжение. За тринадцать часов полета я успел достаточно повторить английский язык, который за неделю успел неплохо выучить.
        Путь через таможню также выдался гладким. Несмотря на то, что в сумке валялось оружие, сотрудники аэропорта закрыли на это глаза, и выпустили из здания. Хорошо, когда обо всем договорено…
        Адрес дома связного мне шепнули на ухо перед самолетом, поэтому я без труда нашел его по карте города.
        Сам Лос-Анджелес, на первый взгляд не отличался от Москвы. Та же суета, те же пробки, только дышать еще тяжелее, но вполне терпимо. И в тоже время мелкие отличия в быте и культуре то и дело бросались в глаза. Наверняка, здесь и внутренние войны протекают совсем по-другому…
        Чтобы доехать до места назначения, потребовалось сесть в такси - идти пешком по автомагистралям слишком долго. Пусть мой английский был с сильным акцентом, но говорил я правильно и ладно - водитель понял и довез, куда надо.
        В командировку мне вручили несколько тысяч долларов наличными на расходы - вполне можно жить. Расплатившись с таксистом, я подошел к нужному здание. Оно оказалось узким жилым четырехэтажным домом. Первый этаж оказался занят баром. На входной двери висела надпись - закрыто. Но, похоже, так и надо?…
        Поправив сумку на плече, я постучал. Первые две минуты внутри ничего не было слышно. Неужели неправильно расслышал адрес?
        Постучав еще раз, я уже собирался бросить эту затею, как послышались шаги. Дверь открыл чернокожий среднего роста мужчина, одетый в простые серые брюки и белую рубашку. И, вдобавок, в шляпе.
        По запаху, это был оборотень-медведь. Пусть, я никогда их раньше не встречал, тут все понятно методом исключения. Кто это может быть еще?
        В любом случае, тем лучше, не придется ничего объяснять. Вот я и молчал, пока незнакомец придирчиво меня оглядывал. После он отошел в сторону, пропуская меня внутрь. Отлично…
        - Добро пожаловать в Америку - сказал совершенно без акцента по-русски оборотень - Меня зовут Рэй.
        - Максим - я пожал его руку и оглядел бар.
        Вполне неплохо, и практически не отличается от большинства подобных заведений, виденных мной в голливудских фильмах. В помещении витал смутно знакомый запах, но я, тряхнув головой, отогнал наваждение. Показалось.
        - Прослушки здесь нет, поэтому можно говорить спокойно - взяв со стола обычную гитару, он сел за стул и начал медленно перебирать струны - Для начала я объясню тебе ситуацию здесь, а уже потом мы отправимся на встречу с твоим напарником…
        В голове вертелось множество вопросов, но лучше задам их позже, после того, как мне все расскажут.
        - Москва до последней вашей войны мало чем отличалась от Лос-Анджелеса. Его делят между собой вампиры и мы - оборотни - медведи. Впрочем, как и всю страну. А лугару являются чем-то вроде высшей силы, наблюдающей за порядком.
        Проиграв на гитаре несколько аккордов блюза, Рэй продолжил:
        - Здесь, в Санта-Монике и еще паре районов для тебя безопасно - это наша территория. А такие районы города, как Голливуд и Беверли-Хиллс - целиком вампирская вотчина. А за городом находится военная база лугару. Если уличные конфликты выходят из-под контроля, они присылают отряд для зачистки. Также, в городе очень часто действую охотники. С ними стоит быть очень осторожными. Часто получается так, что они вычислят тебя раньше, чем ты их… А также здесь неподалеку живет небольшая группа твоих собратьев. В общем, это все. В остальные подробности тебя посвятит напарник. Есть вопросы?
        Как будто из России не вылетал. В Америке все также. Похоже, безопасного места на Земле для нелюдей практически не осталось.
        - Раз наши виды союзники, то ведь враги точно заметят, что вы нам помогаете. Разве это не ставит под угрозу нашу легенду? - поинтересовался я.
        - Хе-хе, нет. Группа твоих собратьев, живущая здесь, не имеет связи с Маркусом. И вампиры, и лугару это знают. И то, что мы помогаем им обустроиться, это не так подозрительно. А целостность твоей легенды здесь зависит только от тебя и твоих действий.
        - Тогда все ясно. С остальным разберусь походу.
        - Отлично. Тогда иди наверх - вторая комната направо - и оставь сумку. Жить первое время будешь здесь.
        Что ж, тогда ладно. Поднявшись по лестнице, ведущей из служебных помещений бара наверх, я нашел нужную комнату и закинул туда сумку, решив не брать в этот раз с собой оружия.
        Оставив свою гитару в баре, оборотень запер дверь и повел меня на встречу. Пройдя в полном молчании пару кварталов, мы остановились у многоэтажки.
        - Квартира двести сорок пять на десятом этаже. Вечером явитесь ко мне - у меня есть новая информация.
        На этом мы расстались. Зайдя в лифт, я поднялся на нужный этаж. Всю дорогу меня не покидало ощущение знакомого запаха. У двери квартиры он только усилился. Откуда же я его помню?…
        Стоило только постучать, как дверь тут же открылась. Передо мной стояла та самая девушка, с которой я встретился при не очень приятных обстоятельствах в свое первое полнолуние. Как она тут оказалась?!
        Старая знакомая тоже оказалась не менее удивлена. Отойдя, она пропустила меня в квартиру. Краем глаза я заметил зажатый у нее в руке пистолет за спиной. Хорошая мера предосторожности…
        - Уж кого, а тебя я точно не ожидала увидеть… - вместо приветствия, сказала девушка-оборотень, закрыв за мной дверь.
        - Я тоже. Ты давно работаешь на Маркуса? - поинтересовался я.
        - Больше полугода. Воевала в городах на Дальнем Востоке. Тем самым выбила себе место на эту операцию… А тебе как это удалось?
        Так, ясно. Похоже меня не совсем рады видеть. Верно, ведь неприятный осадок после нашей последней встречи остался.
        - Воевал в Москве.
        - Москве? Пффф… - фыркнула девушка, кладя пистолет на шкаф - Во Владивостоке была настоящая бойня, пока ты там прохлаждался. На каждого из нас приходилось по трое врагов…
        Ладно, не будем с ней спорить о боевых заслугах. Нам еще выполнять работу вместе.
        - Во время нашей последней встречи мы так и не познакомились. Максим - представился я.
        - Ольга. Садись - предложила она мне сесть на диван в гостиной, а сама села в кресло напротив.
        Квартира оказалась обставлена вполне неплохо, почти также хорошо, как моя в Москве.
        - Давай к делу…
        Отлично, будет без долгих предисловий. За это время я уже успел оценивающе оббежать взглядом Ольгу. Хорошая фигура, длинные русые волосы, голубые глаза с придирчивым и жестким взглядом. Лицо казалось каменным и лишенным эмоций, но это лишь на первый взгляд.
        - Наша задача выяснить, насколько усиленно местные вампиры готовятся к войне. Я здесь уже месяц, и выяснить удалось немного. Пока наши враги слишком осторожны. Но в последнее время они почувствовали себя непобедимыми, и не так тщательно скрывают свои операции. Рэй обещал предоставить какую-нибудь нам информацию вечером.
        - Выглядит не так сложно - пожал я плечами.
        - Не сложно - также пожала плечами девушка-оборотень - но прибавь к этому, что мы не должны раскрыть себя ни перед людьми. ни перед вампирами. И действовать на территории врага вдвоем мы не в состоянии, и информацию приходится собирать буквально по крупицам.
        - И все же я не понимаю, почему тогда Маркус отправил сюда нас, а не более квалифицированных агентов?
        - Во-первых, мы показались, что действительно что-то можем. А во-вторых, в случае провала, нас не так жалко, и врагу мы ничего сказать не сможем, потому что сами ни черта не знаем.
        Да, жестоко. Зато справедливо.
        - Слушай… - я замялся - Я, пусть и поздно… Хочу извиниться за все… Что причинил тогда…
        Ольга поднялась с кресла и подошла к занавешенному окну.
        - Поздно об этом говорить. Слишком много времени прошло… Для тебя ведь тогда было первое полнолуние?
        - Да…
        - Тогда никто из нас ни в чем не виноват. Давай, не будем ворошить прошлое… Нам скоро пора идти.
        Позже мы еще поговорили на отвлеченные темы, пока ужинали. Я так и не успел перекусить после полета, а Ольга готовила очень даже неплохо.
        Похоже, некоторая напряженность между нами постепенно сошла на нет. Ведь, действительно все уже осталось в прошлом, и сейчас совершенно другие обстоятельства, не располагающие к давним обидам.
        Холодность девушки тоже постепенно исчезла, уступив место раскованности. В разумных пределах, конечно. Что ж поделать, работа у нас все же довольно нервная…
        Когда стемнело, мы отправились в бар к Рэю. В этот раз он уже был открыт, и в нем оказалось много посетителей. По большей части, оборотни-медведи.
        Наш связной выступал на небольшой сцене, играя медленную музыку, подходящую под местную атмосферу. Увидев нас, он доиграл последнюю мелодию и повел нас наверх.
        Его комната оказалась напротив моей, и являлась кабинетом нашего связного.
        - Я организовал через подставных лиц встречу с одной человеческой бандой. Они связаны с крупным преступным синдикатом, который продает оружие кому попало, в том числе и вампирам. Дальше все зависит от вас. Можете их убить после того, как все узнаете - оборотень подошел к карте города на стене - Главное, не попадитесь на глаза полиции, иначе о ваших проделках узнают все. Встреча на станции метро через два часа - он указал точку на карте на территории медведей.
        - А убийство банды не насторожит вампиров? - спросил я.
        - Неа. Эта банда водится со всеми, с кем придется. И на подозрении в ее убийстве будет чуть ли не половина всех преступников в городе.
        - Тогда стоит взять оружие - предположила Ольга - На всякий случай. У них может быть серебро…
        - Но постарайтесь применять его только в случае необходимости. Или выковыривайте пули и собирайте гильзы, иначе полиция может выследить вас по ним - предупредил Рэй.
        - Все ясно - кивнула девушка - оборотень - Идем.
        Видно, она привыкла командовать, но к чему огрызаться?
        Зайдя в свою комнату, я захватил пистолет Беретта, выданный мне перед отлетом. В обойме были обычные патроны, поэтому про запас в куртке уместилась вторая обойма с серебряными.
        - Удачи - пожелал оборотень, провожая нас через черный ход.
        - Не думаю, что он работает за 'спасибо'… - тихо сказал я, когда мы перешли на другую улицу.
        - Ха, конечно, нет. Пока наши интересы совпадают, он помогает. Как только наши виды начнут враждовать, он, может, и не будет нашим врагом. Но помогать точно не будет - пожала плечами Ольга.
        - А ты встречалась с нашими собратьями тут?
        - Встречалась. Группа отщепенцев, которые плевать хотели на Маркуса, как и на всю войну в целом.
        - Ты не одобряешь? - я посмотрел на нее.
        - А что тут одобрять? Они, как и многие другие маленькие стайки расселились по всему земному шару, вместо того, чтобы принять участие в войне. В нашей войне, которая касается каждого из нас.
        - Понимаю… Но ведь отщепенцы есть и у других видов.
        - Не спорю - усмехнулась девушка - Но разве это нормально? Нет, идиоты всегда и везде будут, но не в таких же количествах!
        - Возможно…
        Так как мы пришли раньше, пришлось немного подождать неподалеку от входа в метро, чтобы не вызывать лишних подозрений.
        - Говори ты, а то те кретины начнут патриархат и прочее разводить - разрешила мне Ольга.
        Отлично, а то я уж думал, что придется ругаться. Правда, опыт общения с криминальными элементами, тем более иностранными, у меня не особый.
        Встреча происходила на перроне, и нас там уже ждали. Десять человек с холодным и огнестрельным оружием на поясе. Разных национальностей. Среди них даже имелись закоренелые наркоманы, что можно прекрасно определить по одному их виду.
        - Это еще что такое? - глядя на нас, сказал местный лидер - К нам отправили на встречу этих сопляков?
        - Если не хочешь вести дела, можешь проваливать - уверенным голосом практически без акцента сказал я, скрестив руки на груди.
        - Не строй из себя крутого, сопляк - вышел мне навстречу главарь.
        Его банда настороженно озиралась, ища либо засаду. либо свидетелей. Но тут, кроме нас, не было ни души. Вероятно, эта станция метро имеет дурную славу…
        - Мы хотим кое-что узнать, и готовы заплатить за информацию… - перешел я к делу.
        Его приспешники заржали, как умалишенные.
        - Смельчак ты. Но извини, мы тут не справочное бюро…
        Главарь достал пистолет и нацелил на меня. Что ж, другого ожидать и нельзя.
        Схватив его руку с оружием, я сломал ее в локте так, что теперь там торчала окровавленная кость. Бандит рухнул в конвульсиях, не прекращая истошно орать. Ловко перехватив его оружие, я открыл огонь по его банде, в то время как Ольга кинулась на них врукопашную. Лишь четверть преступников оказалась вооружена огнестрельным, и убив их, я отбросил пистолет и кинулся на помощь девушке.
        Враги оказались вооружены не только ножами, но и длинными мачете для джунглей. Отобрав два таких тесака, девушка-оборотень ловко вспорола животы их обладателям, в то время как я свернул шею другому, а еще одного отбросил ногой на рельсы, где его с огромной скоростью переехал пустой поезд метро, так и не остановившийся после этого.
        Последнему из банды Ольга просто-напросто срубила голову одним мощным ударом.
        Мои выстрелы услышали сверху, и издалека донеслись панические крики.
        - Времени мало.
        - Займемся им - кивнул я и подошел к корчащемуся в муках главарю.
        - Кому ваш синдикат продает оружие?! Отвечай! - схватив его за ворот, я поднял его в воздух.
        - Пошел ты! - несмотря на ужас в его глазах, он решил поиграть в крепкого орешка.
        - Положи его! - как только он оказался на земле, Ольга взяла его здоровую руку и заставила вытянуть указательный палец.
        - Говори!
        - Катись к черту!
        - Твой выбор!
        Очередной мощный крик потряс перрон. Захлебываясь слюной, главарь безумными глазами смотрел на обрубок пальца.
        - Он сейчас отключится! - предупредил я.
        - Не отключится! - девушка взяла его средний палец и замахнулась.
        - Нет! Пожалуйста!
        - Говори, тварь! - последнее слова Ольга сказала по-русски.
        После этого бандит выложил все. Клиентов, место время. Мы ловили каждое слово, стараясь ничего не пропустить.
        - Благодарю… - по окончанию разговора девушка свернула ему шею.
        Сверху послышались полицейские сирены.
        - Копы! Валим через туннель!
        Мы быстро скрылись в темноте туннеля за десять секунд до того, как полиция спустилась на перрон и обнаружила тела. Им и в голову не пришло, куда скрылись убийцы.
        - Фух, пронесло… - тихо прошептала девушка, когда мы отбежали подальше в туннель и остановились.
        - Может, подождем, пока они не уйдут? - предложил я.
        - Нет - махнула рукой Ольга - могут оставить кого-то на стреме, и мы спалимся. Дальше по туннелю есть заброшенные служебные помещения, а оттуда можно пройти в канализацию…
        - Ты уверена, что они заброшены?
        - Уверена, уверена - огрызнулась девушка - Не первый день здесь…
        Ладно, тогда спорить не будем. Тем более, после той брутальной сцены пытки как-то боязно связываться. Назвать ее сумашедшей язык не поворачивается, но жестокой сколько угодно. Но меня больше пугало, что, скорее всего, именно я сделал ее такой…
        Мы двинулись дальше по краю туннеля. Мимо нас проехал еще один пустой поезд, и после туннель вновь затих.
        Зрение в темноте отлично помогло здесь, но все равно в замкнутом пространстве с крысами было очень неуютно. И не один это чувствовал. Хотелось поскорее свалить отсюда.
        Пройдя долгий путь, мы так и не увидели входа. Зато вдалеке раздался пронзительный крик. Мы замерли, напряженно озираясь. Я достал пистолет, а девушка получше перехватила два мачете, взятые в качестве сувениров у бандитов.
        - Ты говорила, эти туннели заброшены…
        - Заткнись! Раз они имеют дурную славу, то они точно заброшены…
        - А вот этого ты не говорила… - начал было я.
        - Иди уже! - подтолкнула меня Ольга.
        Пройдя чуть дальше, мы обнаружили сбоку вход в служебные помещения. А вдалеке раздался еще один душераздирающий крик. У нас обоих сердце тревожно сжалось.
        - Лучше побыстрее валить отсюда…
        Весь туннель, да и сами помещения истончали кроме затхлости еще какой-то запах неизвестно происхождения.
        - По логике, выход должен быть на другой стороне… - предположил я.
        Пройдя пару коридоров, мы прошли в комнату, где Ольга неловко подскользнулась.
        Я помог ей подняться, и увидел, что она упала прямо в лужу крови. Которая была по всему полу. Стены комнаты украшали красные брызги, повсюду валялись обглоданные кости и свежие тела в черной униформе с невиданными ранее нашивками.
        - Что это черт? - казалось, что я и так много повидал трупов, но даже в этот раз меня едва не вывернуло наизнанку.
        Да и девушка выглядела не лучше.
        - Тихо! - шепнула она, прислушиваясь.
        Обернувшись, мы посмотрели в коридор, из которого пришли. Из-за поворота появилась неизвестная тварь, двигавшаяся прямо на нас. В одной руке оно волочило тело, а в другой пожарный красный топор. Кожа обнаженного существа вся была покрыта кровью, непропорционально деформированные мышцы и кости выглядели жутко. Но хуже всего оказались глаза. Выпученные, и произвольно вращающиеся в разные стороны.
        Я уже хотел было выстрелить, но Ольга остановила меня. Оказалось, тварь слепа, иначе бы давно кинулась в атаку. Но ведь тогда она очень хорошо слышит, раз может охотиться на людей!
        Чтобы это ни было, оно не человеческого происхождения. Бесшумно вытащив обойму обычных патронов, я начал медленно вставлять серебряные. Когда мы осторожно ушли с пути монстра, он мирно прошел вглубь комнаты и оставил тело. После замахнулся топором и одним ударом отсек голову.
        Проскочить не удастся - крови слишком много, и ходить по ней бесшумно невозможно. Придется пристрелить. Хотя, таким образом окажем услугу обществу - больше тварь никого не убьет.
        На щелчок предохранителя тварь настороженно оглянулась. Прицелившись прямо в лоб, я медленно нажал на курок. Пуля прошибла лоб, и застряла в голове монстра. Но тот не упал, а, наоборот, взревев, с огромной скоростью кинулся на меня.
        Не успел я уклониться, как тварь вновь оказалась прямо перед мной, телепортировавшись, как вампир. Цепкие сильные склизкие пальцы схватили меня за плечи мертвой хваткой, и монстр впился мне в плечо острыми узкими зубами.
        Ольга не растерялась и, приняв звероформу, воткнула оба мачете твари в бока до упора и поднял в воздух. От неожиданности монстр разжал челюсти, но тут же начал вырываться, да с такой силой, девушка-оборотень просто не смогла его удержать.
        В это время я не прекращал стрелять по морде врага, выбив глаза, да и вообще сделав решето. Но это не помогло. Казалось, голова у твари совсем не нужна!
        Вывернувшись из хватки Ольги, монстр с мачете в боках поднял телекинезом топор и швырнул в девушку. Та с трудом уклонилась, и топор глубоко врезался в стену.
        - К рельсам! - крикнул я, зажимая кровоточащее плечо.
        Боль от зубов этой твари была просто жуткой. С пронзительным криком монстр кинулся за нами. Несколькими телепортациями он догнал меня на выходе и мощным ударом отправил в полет к противоположной стене туннеля. Уклонившись кувырком от другого удара, Ольга сделала твари подсечку, повалив с ног. Вдалеке раздался гул поезда.
        Поняв все без слов, девушка-оборотень схватил когтями тварь за голову и, заставив описать дугу в сто восемьдесят градусов, повалила на рельсы. В это время я взял ее ноги с длинными когтями. Продолжая кричать, монстр пытался вырваться, и у него это почти получилось.
        Но поезд успел проехать раньше. Колеса на огромной скорости отпилили твари ноги и голову. Дрыгаясь в конвульсиях, монстр затих.
        - Вот урод! - выдохнул я, прижимаясь к стене туннеля тяжело дыша.
        Ольга в порыве адреналина пнула отрезанную голову далеко в сторону.
        - Пошли отсюда быстрее! - громко прорычала она.
        Я не стал спорить, и побежал за ней, подобрав по дороге выроненный пистолет. Пришлось бежать снова через кровавую комнату в служебных помещениях, но выбирать не приходилось. Как бы на нас отреагировали люди на следующей станции, явись мы туда?
        Сзади раздался душераздирающий крик этой твари. У нас даже душа в пятки ушла. А многие думают, что представителям нечисти совсем неведом страх…
        Но, вопреки ожиданиям, тварь не срослась и не гналась за нами. Вероятно, голова поживет пару минут отделенной от тела и затихнет. В это время мы успели выбраться в канализацию и добраться до первой же лестницы наверх.
        Я полез первым вверх и, подняв люк, огляделся.
        - Порядок - сказала я девушке и выбрался в глухой переулок. После помог выбраться ей и сел на асфальт, переводя дух.
        Давно уже приняв человеческий облик, девушка в разорванной одежде поежилась от прохладного ветра. Хотя, может и не от ветра. Ее довольно-таки ощутимо била дрожь, и слышен быстрый стук сердца. Неужели сдали нервы? В принципе ее можно понять. После увиденного ужаса многие могут запросто сойти с ума. И я чувствовал себя не намного лучше Ольги.
        - Пойдем домой… - поднявшись на ноги и слегка приобняв ее за плечи, тихо сказал я.
        Сейчас уже ночь, темнота прекрасно скрывала нас от людских взоров.
        Чувствуя возникшую неловкость, девушка-оборотень освободилась из моих рук и направилась в сторону своего дома.
        - Лучше тебе пойти со мной, а не являться к Рею посреди ночи - в ее взгляд вернулась уверенность.
        Вновь не став с ней спорить, я направился следом. Наша дорога в этот раз пролегала по крышам. В квартиру удалось проникнуть через заранее оставленную открытой балконную дверь. Ольга предусмотрительно не держала в квартире ничего подозрительного на случай проникновения.
        - Иди лучше ты первым в душ… - предложила она мне, а сама отправились на кухню заваривать кофе.
        Да уж, после грязных туннелей стоило смыть себя всю эту гадость, и малость почистить одежду. После душа я одел только брюки и футболку, повесив куртку в прихожей. Ольга, уже успевшая выпить кофе отправилась в душ следом, смывать кровь, в которую успела вляпаться. Кстати, завтра нужно не забыть очистить от нее свои ботинки, а то на улицах еще полиция пристанет…
        Когда Ольга вышла из душа в халате и в звероформе, я инстинктивно посмотрел на окно, убеждаясь, что оно занавешено. А после сосредоточил взгляд на девушке-оборотне.
        Прошлый раз я видел ее в звероформе в очень плохом состоянии. А теперь удалось рассмотреть получше. Габаритами она будет больше меня в человеческом облике, но меньше в моем зверином. Под халатом прочерчивалась хорошая фигура, а мордочка очень даже милая. Сев на диван, Ольга закинула одну когтистую ногу на другую и слегка встряхнула головой, слегка обдав каплями.
        - И какой дальше план? - решил нарушить я воцарившееся молчание - Пойдем к Рэю и скажем то, что узнали?
        - Наверно… - пожала плечами Ольга - нам пока ничего другого не остается…
        После душа в шерсти стало жарко, и девушка приняла человеческий облик.
        - Иногда это начинает доставать…
        - Что? - не понял я.
        - Вся эта жестокость, убийства и прочее - задумчиво произнесла она.
        - Ну… Часто, просто нет другого выбора.
        - Именно. Мы делаем это по необходимости, и совсем не получаем наслаждения от крови и прочего… Грустно все это.
        Я опустил голову. Получается, что, по сути, моя вина в том, что она обрекла себя на это.
        - Если ты винишь себя в этом, то не парься. Человек сам выбирает свой путь, а не кто-нибудь… Ладно, я пойду постараюсь уснуть.
        Девушка направилась в спальню, закрыв дверь, а я устроился на диване и долго не мог заснуть, думая над ее словами.
        Под конец не выдержав, я лег на бок, приняв звероформу.
        Лос-Анджелес. 28 сентября. 2009 год.
        На ночную безлюдную улицу выехала серебристая машина. Из нее вышел высокий черноволосый мужчина в черном коротком пальто и кожаных перчатках. Навстречу ему из переулка вышел блондин в коричневой кожаной куртке. Пройдя мимо друг друга два шага, они остановились, стоя спина к спине.
        - Когда ты вызвал меня, я уж думал, что мир перевернулся вверх тормашками - Ричард Майерс, искоса посмотрев на собеседника.
        - Дело того стоит - тихо ответил черноволосый вампир.
        - Тогда не тяни, Самаэль. То, что ты еще повелитель вампиров, еще не значит, что я должен тебя боятся и ждать, когда закончишь прелюдию - усмехнулся охотник.
        - Хорошо, Ричард - не стал спорить Самаэль - Я предлагаю тебе заключить союз.
        Майерс удивленно повернулся к повелителю вампиров, и усмехнулся:
        - Это ты так шутишь, прежде чем напасть?
        - Я не драться пришел, как видишь. Потому что есть дело поинтереснее, чем наши мелкие склоки.
        - Заинтересовал. Что это за дело? - скрестил руки на груди охотник.
        - Маркус.
        - Маркус? Обычный вожак оборотней? Не интересно…
        - В том-то и дело, что он весьма необычный экземпляр - Самаэль вытащил руки из карманов и обернулся к собеседнику - Ты слышал историю о пяти вожаках?
        - Нет.
        - Они правили оборотнями до Маркуса. И каждый обладал необычайно силой. Похоже, что новый вожак такой же. Это большая проблема для нас всех. И только объединившись, мы сможем уничтожить его. Тогда волки больше не будут представлять угрозу больше ни для кого.
        - И что? Россия - не моя территория. Пусть на ней работает тот Орден неудачников - махнул рукой Майерс.
        - Я дрался с ними - им его не найти, не то что убить. А если Маркус станет сильнее, то он станет угрозой для всех нас. Нужно загасить это в зародыше - объяснил вампир.
        - Хорошо, допустим, мне это интересно. Но учитывая, как твой подручный быстро проиграл войну три месяца назад, нужен план получше.
        - Полномасштабная интервенция сойдет.
        - Высоко берешь - свистнул Ричард - А что делать здесь с медведями? Они нападут на тебя, стоит только увести большую часть сил в Россию.
        - Именно поэтому мы должны придумать план Блицкрига. Сокрушить все их силы, и вывести их надолго из игры - сказал повелитель вампиров.
        - Блицкриг? Какой был у вас в Германии во время Второй Мировой? - решил поддеть вампира за живое охотник.
        Но тот проглотил оскорбление, оставив без ответа.
        - Мы найдем способ, если будем работать вместе.
        - Ладно, я в деле. Только как бы о нашей затее не узнали заранее…
        - Не узнают. Здесь в радиусе километра нет никого, как и прослушки.
        - Ладно, поверим. А что другие вампирские кланы? - поинтересовался Майерс.
        - Не будут вмешиваться. Но европейский клан будет сдерживать лис, на случай, если волки заключат с ними союз…
        Вампир не договорил и отвлекся, оглядевшись.
        - Что, кровь почуял? - усмехнулся охотник.
        - Шутник. Нет… Такое странное чувство… Неважно. Я свяжусь с тобой позже, а пока разойдемся…
        Вампир направился к своей машине.
        Лос-Анджелес. 28 сентября. 2009 год.
        Я проснулся от того, что почувствовал на себе пристальный взгляд. Медленно открыв глаза, я повернул морду и увидел Ольгу, уже одетую.
        - Нам пора…
        Сквозь плотные занавески слегка просачивались лучи утреннего солнца. Поднявшись на когтистые ноги, возвысившись над девушкой, я потянулся и принял человеческий облик. Перед этим мне удалось заметить ее оценивающий и, можно даже сказать, заинтересованный взгляд…
        Завтракать не было времени, да и не очень уж хотелось. Вскоре мы пришли к Рею в его закрытый бар.
        - И как все прошло? - улыбнувшись, настраивая гитару, спросил оборотень-медведь.
        - Удачно. Мы узнали, что их картеля только два клиента… - начал я пересказ услышанного вчера от главаря шайки.
        - Первый - это небольшая мафиозная семья, живущая неподалеку от нас. А вот вторые уже вполне могут быть нашими клиентами - предположил наш связной, когда рассказ закончился.
        - Нам нужно подтверждение? - спросил Ольга.
        - Не только. Вы еще должны взорвать их склад до того, как совершится сделка. Приказ Маркуса.
        Эта новость ошарашила не только меня. Взорвать тот мелкий склад анархистов с оружием давным-давно было плевым делом, а здесь уже целая боевая операция. И на нее отправят только нас двоих? Немыслимо!
        - И идем только мы вдвоем? - поинтересовался я.
        - Ну… В общем-то да. Ведь дело в том, что официально, медведи не участвуют в операциях волков. Пока не начнется война…
        - Замечательно - вздохнула Ольга - И в случае провала, будем виноваты мы… Что ж, винить некого. Мы знали на что шли, когда согласились на это задание.
        - У нас еще есть пять дней на планирование операции. Мы сможем предоставить всю нужную информацию - сказал Рей.
        Что ж, небольшое утешение, но сойдет.
        - И на чьей территории находится этот склад? - задал я следующий вопрос.
        - На вампирской - ответила за медведя Ольга.
        Лос-Анджелес. 30 сентября. 2009 год.
        Этой ночью Кэтрин никак не могла заснуть. Она прибыла в Америку по заданию Ордена еще вчера. Нужно внедриться к вампирам, узнать о них все, и свалить обратно. Почему Мастер принял такое решение? Неужели вид искалеченного Шрама, который до сих пор не выздоровел, малость повлиял на его разум? Как будто он не понимает, что вампирша вряд ли вернется в этот ад? Или же он отпустил ее?…
        Но девушку сейчас волновало не это. С тех пор, как она сошла с трапа самолета, ее не покидало странное ощущение. Нет, это не привычная жажда. Это ощущение кого-то… Кто сейчас роднее ей, чем все остальное в этом мире. И никак не удавалось согнать это наваждение.
        Не выдержав, вампирша вышла из отеля и направилась по улицам. Нужно найти кого-то, кем можно перекусить. Может, это поможет заглушить странное ощущение…
        Заодно удастся осмотреться. Судя по всему, она была на территории местных вампиров. Даже проходя мимо, они реагировали на нее, как на само собой разумеещееся явление. Тем лучше.
        Взобравшись на крышу одного из домов, Кэтрин начала всматриваться во тьму улиц, пытаясь разглядеть какую-нибудь жертву.
        - Как охота? - раздался сзади знакомый голос, от которого все похолодело внутри.
        Резко развернувшись, девушка наставила на незнакомца пистолет с глушителем, который прятала в куртке.
        - ТЫ!!!
        Она узнала его. Это был тот вампир, что обратил ее. Тот, кто превратил ее жизнь в ад!
        Помня, что пули в обойме серебряные, Кэтрин с наслаждением спустила курок.
        Но Самаэль с легкостью увернулся и, телепортировавшись к девушке, сорвал с оружия затвор одной рукой, другой крепко обняв ее за спину. Та замерла, боясь шевельнуться.
        - Ты ненавидишь меня? - спросил он.
        - Всей душой! - громко прошептала Кэтрин, боясь вырываться - Ты превратил мою жизнь в ад!
        - Это как посмотреть… Если ты жила среди людей, запирая свою сущность внутри, то да… Это ад… - тихо прошептал он в ответ.
        Его шепот заставил сердце трепетать. То чувство, что она испытывала, усилилось во сто крат. Она чувствовала присутствие этого ненавистного ей вампира…
        - Я удивлен, как они вообще оставили тебя в живых. Или ты прикончила того неудачника, что был твоим напарником?
        У девушки выросли клыки и покраснели глаза.
        - Не смей… Так о нем говорить… Никогда… - процедила она, пытаясь вырваться, но тот крепче прижал ее к себе.
        - Прости… - тихо ответил Самаэль.
        От этого Кэтрин впала в ступор. Он умеет извиняться?…
        Взгляд его карих глаз гипнотизировал.
        - Что это за странное чувство? - спросила девушка.
        - Это связь между вампиром и его укушенной жертвой. Большинство старается разорвать ее как можно скорее, но так случилось, что я покинул тебя слишком рано. Чем мы ближе друг к другу, тем она сильнее.
        - И?… Что дальше? - спросила вампирша.
        - Ты можешь разорвать эту связь лишь усилием воли. Пока она не укреплена, это несложно.
        Черт, что с ней такое? Девушка не могла понять, почему же рядом с ним она не чувствует ненависти? Похоже, стоит прервать связь, но… Зачем? Она плюнула на Орден, она хотела найти себе подобных, и нашла. А если откажется, то вампир знает о ее темном прошлом, и поэтому ей вообще придется убраться отсюда, иначе возникнут проблемы.
        - А ты? Хочешь ее разорвать? - поинтересовалась в свою очередь Кэтрин.
        - Нет
        В девушке бушевала буря противоречивых чувств. Как не мелькали перед глазами воспоминания о ее укусе, все равно рядом с ним она чувствовала спокойствие, которое удалось почувствовать, пусть и недолго, с тем оборотнем. И еще чувствовала родство, которое чуть ли не сильнее семейных уз.
        - Я тоже не хочу рвать эту связь… - тихо прошептала вампирша.
        Лос-Анджелес. 4 октября. 2009 год.
        Планирование операции заняло несколько дней. До этого еще день разведка с дальнего пункта наблюдения на границе территории оборотней-медведей.
        Наша цель представляла из себя охраняемое предприятие с забором, колючей проволокой и вооруженной охраной. Рей достал нам чертежи, и помог в планировании. Оказалось, у него есть большой опыт в этом, но о своем прошлом оборотень не спешил распространяться.
        И в этот раз, кроме обычного оружия, нам понадобилась мощная взрывчатка - ее удалось получить только за день до операции.
        Кроме подрыва здания, нам нужно было раздобыть документы о поставках. Если они там, то точно не обойдется без вампиров, но Рей предложил план отвлечь часть охрану.
        И теперь мы, пробираясь через канализацию в полном обмундировании, вооруженные до зубов, ждали сигнала, пока подговоренные медведем обычные бандиты ввяжутся в перестрелку.
        Кроме бронежилетов и пистолетов, нам выдали легкие автоматы с глушителем и несколько пакетов со взрывчаткой. А также ножи с серебряными лезвиями. При взгляде на них тут же пробудились неприятные воспоминания…
        Да и по канализации я и Ольги шли, нервно реагируя на каждый шорох. Не говоря уже о том, что вся эта затея, несмотря на вышлифованный до блеска план, казалось не слишком удачной. Но здесь все логично. В случае провала, мы не подставим медведей, и война раньше времени не начнется. Замечательно…
        Сверху донеслась стрельба - наш выход.
        - Готов? - тихо спросила девушка-оборотень.
        - Готов - ответил я и, взяв автомат в одну руку, полез по лестнице наверх.
        По счастливой случайности люк вел прямо внутрь периметра. И находился в неприметном месте за главным зданием. Отлично…
        Дав жестами сигнал расходимся, мы побежали в разные стороны. Одетые во все черное, мы вполне могли скрыться от людей в полной темноте, но вампирам на глаза ни в коем случае нельзя попадаться. С их термозрением нас тут же раскроют.
        Как бы то ни было, я завернул за угол здания и нашел запертый черный вход. Нужно было успеть до прибытия патруля. Взявшись за круглую дверную ручку, я с силой повернул ее в нужную сторону, стараясь не оставлять следов. Замок хрустнул, и сломался, но ручка не пострадала. Быстро зайдя внутрь, я прикрыл дверь, благо она хотя бы закрывалась, что не будет подозрительным для охранников.
        Перехватив поудобнее автомат, я огляделся и тихо побежал вперед. Стрельба на улице все еще продолжалась - видимо Рей нашел весомый довод для этой банды.
        - Я внутри… - тихо доложил я по микрофону, идущему от наушника.
        - Я тоже… - ответила по рации девушка.
        Заложив в первом пустом зале первый заряд у неустойчивой колонны, я двинулся дальше. И вот сейчас выстрелы уже стихли. Черт…
        В следующем зале уже оказалась охрана и множество железных ящиков с оружием. Проследив за их движением на первом и втором уровне зала, я выскочил из укрытия и меткими выстрелами в голову снял троих наверху, а затем в один присест запрыгнул на ящики и убил еще двоих. Были ли среди них вампиры, мне наплевать.
        Зато ворота ангара начали медленно открываться. Быстро заложив заряд в незаметное место между ящиками, я поспешил убраться отсюда, побежав дальше.
        - Что здесь произошло?! Тревога!
        Черт, я думал, что будет позже. Закрыв за собой мощную железную дверь, я приготовился к бою. Мне навстречу прибежало пять человек с мощными армейскими винтовками. Но даже прекрасно занятая позиция в коридоре им не помогла.
        Побежав вперед, я отскочил от стены, открыв огонь, уклоняясь от выстрелов - у них могло быть заряжено серебро. Двое легли с дырками во лбу.
        Затем достав пистолет, я побежал вперед стреляя с двух рук, перекатившись по полу. Когда последние враги упали, я побежал дальше.
        - Я заложил два заряда… - доложил я Ольге.
        - Я три. Иду в офис главного…
        Видимо, я отвлек всю охрану на себя, и девушке удалось уже выполнить большую часть работы. Надо торопиться - за мной наверняка погоня.
        Добежав до лестницы, я вбежал наверх, и через пару коридоров приблизился к офисам.
        - Нашла бумаги… Черт! - раздались выстрелы, и Ольга замолчала.
        Проклятье! Добежав до нужного кабинета, я увидел, что девушка-оборотень окружена четырьмя вампирами. Их ненавистный запах врезался в ноздри, заставляя кровь закипать. Пристрелить всех четверых, прежде чем они убьют ее, не удастся.
        Размышления заняли не больше секунды. Быстро достав детонатор, я подорвал два своих заряда. Но и этого хватило, чтобы здание внизу хорошенько тряхнуло. Кровососы, не ожидавшие этого, отвлеклись. Этого хватило, чтобы положить из автомата двоих.
        Отскочив в сторону, Ольга добила остальных из пистолета.
        - Валим! - крикнула она, схватив бумаги со стола.
        Краем уха вдалеке я услышал топот ног.
        - Взрывай свои заряды - прыгаем в окно! - скомандовал я.
        Секунду поколебавшись, девушка нажала на кнопку детонатора, и вместе мы выпрыгнули из большого окна.
        Взрывом нас отнесло довольно далеко от точки выхода. Но вокруг поднялись густые клубы дыма из-за обрушавшегося до основания здания. Ориентируясь по памяти, мы побежали прочь. Вслед зазвучали выстрелы.
        Швырнув вслед преследователям гранату, я краем глаза заметил канализационный люк. После взрыва гранаты, что-то еще раз грохнуло у обрушенного здания. За это время мы уже успели спуститься в туннели.
        Но уйти спокойно так и не удалось. Вниз спрыгнул вампир с армейской винтовкой. Я собирался прострелить ему голову, но в автомате закончились патроны. А противник тем времен прицелился в Ольгу.
        Не долго думая, я резко развернулся и закрыл девушку собой. Крупнокалиберная серебряная пуля вонзилась в бок, едва не превратив мои внутренности в мясо. Даже бронежилет не спас - пуля прошла аккурат между пластин. Девушка прострелила кровососу голову из своего пистолета, и успела подхватить меня.
        Положив мою руку на свое плечо, она потащила меня вперед по туннелю.
        - Держись… Мы почти выбрались.
        Из-за застрявшей в теле пуле я едва не отключился окончательно. Но, к счастью, больше нас никто не преследовал…
        И все же почти у квартиры Ольги я отключился. Почему-то меня все время из передряг вытаскивают девушки - пора бросать эту привычку.
        Девушке хорошо удалось зажать рану, поэтому крови потерял не так много. И она хорошо умела оказывать первую помощь. Быстро и почти безболезненно вытащила пулю, а после перевязала рану. Но все равно двигаться пока не рекомендовалось, поэтому я остался лежать на диване, малость испорченном моей кровью.
        - Я хотела… поблагодарить тебя… - вздохнув и сев рядом с диваном на пол, тихо сказала девушка - Но все же не стоило из-за меня лезть под пули…
        - Брось… - с хрипом ответил я.
        - Мало кто делал для меня что-то подобное… Обычно я держусь ото всех в стороне, не привязываюсь к кому-либо, и им не приходится рисковать ради меня жизнью - прошептала она.
        - Не доверяешь другим?
        - Нет. Знаешь, как я оказалась тогда в лесу? - Ольга посмотрела на меня - Застала своего парня целующимся с другой девушкой. Не выдержала и убежала…
        - Сочувствую… - тихо прохрипел я.
        Чертова рана все еще сильно болела.
        - Ничего, я ему отомстила… - пожала плечами девушка-оборотень.
        - Ты его убила?!
        - Нет, конечно нет. Напугала до чертиков. Слышала, до сих пор ходит к психиатору…
        - Довольно жестоко…
        - Может быть. Ладно, посмотрим, что там в этих бумагах…
        Ольга взяла со столика папку с бумагами, что нам удалось вынести из горящего здания.
        - Наверняка вампиры уже знают, кто это сделал… Да и полиция может нас найти - предположил я.
        - Вампиры пусть знают - мы под защитой - бегая глазами по строчкам, сказал Ольга - А люди не узнают. На всякий случай я уничтожила комнату, где хранились записи камер слежения… Черт!
        - Что такое?
        - Вся операция зря… Груз передан вампирам еще вчера! Они изменили свои планы два дня назад!
        - Чего?! - я попробовал подняться, но тут же пожалел об этом.
        - Кто-то проболтался…
        - Или же они просто ожидали этого.
        - В любом случае, Маркуса это не обрадует… - тихо сказала девушка.
        Москва. 11 октября. 2009 год.
        - Понял вас, третий… - ответил Сивый, и отложил рацию - Что ж нам осталось проверить еще два района - он повернул машину вправо.
        Они патрулировали границу их территории с бывшей нейтральной. Уже почти весь город принадлежал им, кроме территории лугару. И в последнюю неделю по городу прокатилась череда жестоких убийств - каждый раз на месте преступления находили обглоданные куски тел.
        - Этот маньяк очень умный, если мы ловим его уже пять дней - сказал Андрей.
        - Может быть. Но нас много, а он один. И то, что он перерезал пятнадцать человек и одного собрата, ему не поможет. Кстати, ты так и не выяснил, куда Макс укатил?
        - Нет, все молчат - ответил оборотень - Черт знает, в какую командировку его отправили…
        - Значит, секретное задание. Эх, повезло парню… - мечтательно протянул Сивый.
        - Не факт. На мой взгляд, он слишком молод для серьезных операций…
        - Хе! Для нас это ты молодой.
        - Ну-ну… - Андрей взял мобильный телефон и позвонил Ире - сказать, что задержится.
        - Сверни налево - сказал молчавший до этого Сержант, передергивая затвор на пистолете-пулемете - Там что-то есть…
        - Хорошо, до встречи, целую… - улыбнувшись, оборотень положил телефон в карман и огляделся - Засекли что-нибудь?
        - Может быть - Сивый заехал во двор и начал двигаться вдоль девятиэтажки.
        Неожиданно сверху кто-то выбил окно, и на машину посыпались осколки стекла.
        - Черт! За ним! - светловолосый оборотень заглушил мотор и, выхватив пистолет, выскочил из Тойоты, и побежал к подъезду.
        Сержант же с огромной скоростью и невообразимой ловкостью начал забираться по балконам, не обращая внимания на людей, что могут его увидеть.
        Андрей же остался караулить на улице на случай, если преступник решит выпрыгнуть из окна.
        Сивый добежал до нужной квартиры и с разбегу выломал деревянную дверь. И на него тут же налетел оборотень в звероформе. Уклонившись от его клыков, он дал противнику под дых, но зверь успел выбить у него из рук оружие. После поднял оперативника в воздух и швырнул внутрь квартиры.
        Упав в лужу крови на пол, Сивый попытался подняться, но враг тут же наскочил на него, планируя перегрызть глотку. Но в этот момент в выбитое окно запрыгнул Сержант и дал очередь из пистолета-пулемета. Одна из пуль пробила оборотню плечо, от чего тот взвыл и повалился на бок, держась когтистой рукой за рану.
        Светловолосый оборотень отполз и поднялся на ноги. Отряхиваться от крови бесполезно - все равно одежда испорчена навсегда.
        Андрей услышал звон мобильного.
        - Иди сюда, мы его сцапали… - сказал по телефону Сивый.
        По дороге наверх оборотню пришлось задержаться, чтобы успокоить соседей, показав липовое удостоверение следователя.
        - Всем уйти от квартиры! - рявкнул он на самых неугомонных - И милицию не вызывать!
        Неизвестно, подействовало или нет, но пока время есть.
        Войдя в квартиру, Андрей увидел медленно ползущего к окну оборотня в зверином облике. Сивый надавил ногой на его голову.
        - Куда? Быстро принял человеческий облик.
        Сержант нацелил на него оружие.
        Помешкав, преступник принял облик худого молодого парня в порванных до основания джинсах. Ноя, он продолжал зажимать рану рукой.
        Андрей тем временем зашел в другую комнату и обнаружил там два истерзанных обглоданных трупа.
        - С поличным…
        - Зачем ты это делал?! - спросил Сивый, продолжая нажимать ногой на голову парня - Отвечай!
        - Я… Один раз попробовал вкус человеческой крови… - прошептав, он облизал окровавленные губы - И больше не мог остановиться…
        - Ты в курсе, что прибил своего собрата, а, ничтожество!
        - Да… Его кровь оказалась вкуснее всех…
        - Ну все! - светловолосый оборотень вернулся и в прихожую за пистолетом и заодно замахнулся рукой на соседей, пытавшихся заглянуть в квартиру. Те быстро разбежались кто куда.
        Вернувшись, Сивый направил пистолет на преступника.
        - Пора с ним кончать!
        - Стой! - неожиданно остановил его Сержант.
        - Чего?
        - Дай мне с ним поговорить… - напарник опустился на корточки перед лежащим парнем и показал ему фотографию месячной давности.
        На ней был запечатлен весь их отряд: Сивый, Андрей, Сержант и Максим.
        - Это он тебя обратил?
        Оборотень дрожащей рукой показал на нужного человека.
        - Что все это значит, черт возьми? - спросил у друга Сивый.
        - Макс не мог этого сделать… Черт… - прошептал Андрей - Мы должны оставить его в живых! Здесь точно что-то не так, а он единственный свидетель.
        - Да… Ты прав - светловолосый оборотень оружие, все еще ожидая ответа от Сержанта.
        Но тот больше не проронил ни слова.
        - Вызывай машину - как только Андрей сказал эти слова, уцелевшее окно прошибла пуля и врезалась в голову преступнику.
        - Снайпер! - оборотни попрятались по укрытиям.
        - Он палит с противоположной девятиэтажки! - Сивый осторожно выглянул и увидел вдалеке странного человека в противогазе и снайперской винтовкой, стремительно покидающего свою позицию - Черт, он уходит!
        - Нам его не догнать… - вздохнул Андрей и посмотрел на молчащего Сержанта - Может, ты все же знаешь, что здесь твориться?!
        Но тот так и не ответил.
        Лос-Анджелес. 12 октября. 2009 год.
        Кэтрин стояла на балконе высокого жилого здания в одном халате, любуясь на закат. Ветер развевал ее распущенные черные волосы.
        С тех пор, как она встретила Самаэля, жизнь круто изменилась. Девушка не понимала, чем смогла привлечь повелителя целого клана вампиров - у него и так было все, что может желать вампир.
        Ради информации об Ордене? Он не задал ни одного вопроса - его это попросту не интересовало. Или еще какой-то другой умысел? Нет, не похоже…
        Но вампиршу он попросту сводил с ума. Неизвестно, что сыграло большую роль: их восстановившаяся связь или сам вампир. С ним она чувствовала себя защищенной. Его голос с небольшим немецким акцентом просто опьянял.
        - Раньше Солнце было для вампиров смертельным, и наши предки не могли насладиться прекрасным закатом или завораживающим восходом… - раздался сзади голос Самаэля.
        Моментально оказавшись рядом с девушкой, он положил руки на ее плечи.
        Кэтрин вздрогнула, но после прижались спиной к обнаженному торсу вампира.
        - Эволюция?
        - Да. Мы тоже живые существа, и живем по основному закону - выживанию сильнейшего…
        - И поэтому ты хочешь развязать новую войну? - повернув голову, девушка посмотрела в глаза мужчины - Доказать свою силу?
        - Нет… Эту ошибку допустил наш вид во время Второй Мировой. Я тогда был глупым молодым офицером СС, и думал, что так и надо. Но нет. Нужен четкий план, а не глобальная цель - захватить мир.
        - И каков же тогда твой план?
        - Нам давно пора переместиться из этой страны. Здесь слишком много шумных соседей - сказал Самаэль - Мы отправимся в Россию, и выбьем оттуда оборотней-волков. А после объединимся с европейским кланом, и сокрушим лисов. И тогда мы станем самым могущественным видом на планете…
        - Ты хочешь рискнуть всем?
        - Без этого никак. Мы рискуем каждый день, вообще сидя в этой стране. Одни против троих врагов. Но завтра… Мы уничтожим войска одного из них, и наше отступление будет безопасным.
        - А ты уверен, что можешь доверять Майерсу и его охотникам?
        - Нет. Но я знаю такой тип людей. Азартные охотники, ищущие экстравагантную добычу. Им интересен Маркус, и они помогут нам убить его. Но если предадут раньше - пустить их в расход будет не сложно… - в комнате зазвонил телефон, и Самаэль пошел внутрь.
        Кэтрин вновь перевела взгляд на Солнце. Во рту вновь отрасли клыки. Питаться кровью каждый день оказалось непривычно, но так хорошо она себя очень давно не чувствовала…
        - Да - подняв трубку, сказал вампир.
        - Все готово. В уговоренное время приступаем к операции - раздался на другом конце провода голос Ричарда.
        - Отлично…
        Лос-Анджелес. 13 октября. 2009 год.
        После нашей неудачной диверсии я и Ольга практически не показывали носу из наших убежищ. Рей передал от Маркуса приказ - сидеть тихо и ждать распоряжений. Только интересно, что мы еще могли сделать? Наша легенда уже почти раскрыта, вампиры усилили патрули. Медведи тоже не остались в долгу и начали мобилизовывать все силы. Что-то определенно назревает…
        Как сказал Рей, сегодня с ним должен связаться Маркус. Наверняка будет новая работа. Но все вышло несколько иначе.
        С самого утра ко мне в комнату ворвалась Ольга и начала меня будить. Сидя в укрытии целую неделю, я уже успел абсолютно расслабиться, и подъем давался с трудом. Но в этот раз тут же вскочил.
        - Что случилось?!
        - Собирайся, мы валим отсюда.
        Быстро поняв, что дело плохо, я начал сборы.
        - Оставь вещи - возьми только паспорт, деньги и оружие - нужно уходить быстро.
        - Да что случилось-то? - быстро одеваясь, спросил я.
        - А ты не слышишь что ли?
        И правда. На улице паника, вдалеке доносятся выстрелы.
        - Вампиры без предупреждения напали на медведей во всех городах. И здесь наступление наиболее удачно, потому что им помогают охотники - объяснила Ольга.
        - Чего?! - я остолбенел.
        Охотники и вампиры? Весь мир с ума сошел за вчерашний день?!
        - Не знаю как, но нам в любом случае нужно добраться до ближайшего аэропорта. Так сказал Рей, прежде чем уйти…
        Значит, наш связной уже ушел… Что ж, тем лучше. Это война его народа, и ему лучше знать, где он больше может помочь. А мы уже как-нибудь справимся…
        - Как будем добираться?
        - Пока пешком. Вампиры напали из метро, проникнув через какие-то секретные туннели. А уже потом поперли на границы медведей - как только я собрался, мы вышли из бара Рея на улицу.
        Пока в этом районе не стреляли. В разные стороны разбегались люди. Улицы патрулировали оборотни-медведи в человеческом облике, одетые в армейские бронежилеты и каски. Да и вооружены соответственно. Маскировка под армию как раз то, что нужно в данной ситуации…
        - Нужно найти ближайший штаб медведей, и эвакуироваться вместе с их семьями - шепнула девушка.
        Не ясно, как наши союзники проморгали атаку. Такое ощущение, что к ней вообще почти не готовились. И как интересно отреагируют лугару, если бои коснуться их?
        Как бы то ни было, продираясь через паникующую толпу, мы дошли до ближайшего укрытия медведей за автомобилями.
        - Где ваш штаб? - спросил я.
        Один из солдат придирчиво оглядел меня и, принюхавшись, спросил:
        - Вы что, от своей общины отстали? Они уже эвакуировались.
        - Нет, мы не с ними - ответила за меня Ольга.
        - Понятно… Мы заняли вон ту парковку - там вам, может, и помогут - сказал оборотень и вернулся на свой пост.
        Мы стремглав побежали в указанном направлении. На параллельной к нам улице уже шли ожесточенные бои - стрельба не стихала ни на секунду.
        - До аэропорта мы точно сами не доберемся… - сказал я на бегу.
        - И здесь наверно летают только те самолеты, что вывозят самих оборотней… Мы должны попасть хотя бы на один, а уже потом вернуться в Россию… Задания воевать здесь у нас не было.
        И то верно. Конечно, они наши союзники, но это уже через чур. Тем более, два оборотня ничего не сделают - пусть тогда Маркус высылает серьезное подкрепление.
        Как бы то ни было, мы быстро добежали до большого здания парковки. Правда, нас едва не приняли за врагов - пуля врезалась в асфальт рядом с моей ногой. Подняв руки, мы пошли вперед.
        - С ума сошли что ли? - сказал высоченный накаченный командир медведей, вооруженный пулеметом, когда мы вошли внутрь - Мы в любое время нападения вампиров ждем, а тут вы несетесь на нас, как идиоты…
        И его можно понять…
        - Нам нужно эвакуироваться… - начала Ольга.
        - Всем нужно. Нам наших нужно эвакуировать, и нам некогда возиться с волками, будь Маркус хоть десять раз нашим союзником… - продолжил ворчать командир - Последний транспорт к аэропортам ушел полчаса назад. Так что будете прорываться с нами…
        Вот те раз… Чудо стремились избежать битвы, а, по сути, на нее напоролись.
        - Вы уходите из города? - спросил я.
        - Да. Враги обвели нас вокруг пальца. Охотники атаковали наши позиции первыми, и отвлекли удар на себя, пока вампиры перебрасывали свои силы. Мартин, обеспечь волков снаряжением! - скомандовал медведь, проверяя что-то на коммуникаторе - И так во многих городах. Нам придется отступить, пока ваш вожак не пришлет подкрепление.
        - Интересно… - тихо сказала девушка.
        В это время солдат принес нам обмундирование и оружие. Кое-где бронежилеты были чуть велики, но главное держались. Из оружия нам выдали армейские винтовки M4. После автомата Калашникова к ним привыкнуть оказалось не так просто.
        - Так, мы получили подтверждение - громко известил всех командир, выслушав приказ по рации - Совершаем быстрый марш-бросок, соединяемся с отрядом Мартинеза, и идем в контратаку на одно из скоплений противника…
        Что? Какая атака?! Этот отряд же уходит из города!
        Наше негодование разделяли многие солдаты.
        - Мы же должны были уходить из города! - громко сказала Ольга.
        - Кому что не нравится - можете уходить в одиночку. А у нас приказ - командир направился к выходу.
        Переглянувшись с девушкой, я направился следом за отрядом. Безумие какое-то. Но выбора нет. Мы не знаем точно, где враг, и идти в одиночку - это чистое самоубийство.
        К этому времени паникующая толпа разбежалась. На пустынных улицах остались только брошенные автомобили. Патрули тоже исчезли.
        - Вперед! - скомандовал медведь.
        Некоторые солдаты несли очень тяжелое вооружение. Такое, как базуки, или тяжелые пулеметы. Стало немного спокойнее, но наученный войной в своем городе, я постоянно оглядывался, ожидая нападения с любой стороны.
        Один раз меня поставили в другой отряд, который почти весь положили, неожиданно атаковав с двух сторон. Мне удалось выжить только чудом - подоспел другой отряд нам в поддержку. А сейчас так может и не повезти…
        Марш-бросок занял пять минут. Оказалось, что скорость бега у оборотней-медведей будет гораздо меньше, чем у нашего вида. Плюс, тяжелое вооружение и броня.
        Но на месте встречи никого не оказалось. И по рации никто не отвечал.
        - Капитан! - сказал один из солдат, заглянув за угол.
        Я и Ольга тоже пошли посмотреть. Здесь повсюду веял запах смерти. И за углом оказалась его причина. Около тридцати трупов валялось на соседней улице, изрешеченных пулями настолько, что на них живого места не осталось.
        - Центр. Отряд Мартинеза мертв - хладнокровно доложил командир по рации - Центр?
        Ответом ему было лишь шипение.
        Переключаясь на другие частоты, он пробовал связаться с другими отрядами, но без толку.
        - Вампиры поставили глушилку где-то неподалеку, и она глушит сигнал…
        Но я заметил в голосе медведя сомнения.
        - Враги! - солдаты начали искать укрытия, открыв шквальный огонь.
        На улицу выехало два бронетранспортера 'Страйкер'. Откуда у вампиров тяжелая армейская техника, черт возьми?!
        Я и Ольга спрятались за ближайшим зданием, прежде чем бронированные машины открыли огонь из крупнокалиберного оружия, пули которого буквально разрывали тела на части.
        Один из солдат вовремя среагировал, и выстрелил из базуки по одному из них. Прямое попадание. Взрыв. Транспортер в огне. Будь там внутри хоть сверхчеловек, такого не переживет никто…
        Из уцелевшей бронемашины выскочили вампиры. Завязалась ожесточенная перестрелка. В это время другой вражеский отряд решил обойти всех с тыла.
        Среагировав первым, я сел на одно колено и открыл огонь из автоматической винтовки. Тяжелые пули вырывались с ощутимой отдачей, и убивали наповал, если не попадали в бронежилет. Повернувшись, девушка поддержала меня огнем убивая тех, кто наступал справа. В этот раз вампиры планировали взять численностью, поэтому перли на пролом, погибая под пулями. Некоторые раненые пытались отползти и залечить раны своими способностями, но их успевали добивать.
        Некоторые из медведей в отчаянии приняли звероформу, превратившись в трехметровых прямоходящих монстров с густой шерстью, огромными когтями, и медвежьими головами. Бронежилеты стягивали их тела, очень мешая, и уменьшая и без того небольшую маневренность огромных машин смерти. Но выживаемость этого вида поражала. Даже получив десять пуль в грудь, они продолжали разрывать своих противников на части, чтобы потом упасть замертво на окровавленный асфальт.
        Казалось, кровавой мясорубке не будет конца. Я и Ольга, экономили последнюю обойму, стреляя одиночными прицельно. Но когда последний вампир упал, все стихло. Ожидая атаки с любой стороны, я осторожно вышел на середину улицы и подошел к раненому в правое плечо командиру. В живых осталось еще пятеро солдат.
        - Эти вампиры-новички… Почти никто из них даже телепортацией не пользовался - прохрипел медведь, вставая с колена.
        Отбросив бесполезный пулемет, он приказал всем собирать оружие противников.
        - Слушай, мы можем отсюда не выбраться… Поэтому я должна тебе сказать… - начала Ольга.
        - Что? - не понял я.
        - Неважно… - тут же передумала девушка, и разговор на этом закончился.
        - Надо уходить, пока не пришло еще - считая патроны в обойме, сказал я медведю.
        - О нас уже знают - возразил командир - Не удивлюсь, если со всех сторон на нас уже движется целая армия…
        - И что ты тогда предлагаешь? - прямо спросила Ольга - 'Героически' погибнуть стоя на одном месте?!
        - Подождите! - не дал я начаться словесной перепалке между девушкой и командиром, адреналин у которых после битвы зашкаливал.
        Со всех сторон слышался чей-то быстрый топот. Несколько секунд, и нас со всех сторон - на улице, на крышах домов, окружили вампиры. Не новички, которых, как мясо кинули в бой, а закаленных профессионалов, у которых точно рука не дрогнет.
        - Восемь целей. Среди них есть волки… - услышал я переговоры их командира по рации, стоящего на крыша - Понял. В расход медведей! Волков брать живыми!
        Командир медведей хотел достать пистолет из-за пояса, но пуля тут же прошибла его затылок. Та же участь постигла его подчиненных. Двое подняли руки, пробуя сдаться, но даже их не пощадили.
        - Бросай оружие! - скомандовали нам.
        Нет смысла геройствовать здесь. Я и Ольга бросили винтовки на землю. У меня во внутреннем кармане куртки остался только мой револьвер, который я прихватил с собой на всякий случай, но ни разу здесь не использовал. Черт, я же забыл его зарядить в этой суматохе…
        - Руки вверх! на колени!
        Нас обступило четверо вампиров. Двое стояли по бокам, а остальные приставили дула автоматов к нашим затылкам. Исподлобья я проследил, как на улицу выехал серебристый седан, из которого вышли высокий черноволосый вампир и… Кэтрин?! Что она здесь делает?!
        - Вольно, ребята - сказал он по-английски с небольшим немецким акцентом и обратился к нам - Значит, вы те двое лазутчиков Маркуса, что взорвали предприятие моих друзей…
        - Нет, мы… - начала Ольга, но я толкнул ее локтем.
        Бесполезно врать. Нас точно тогда засекли.
        - Сегодня вы стали свидетелями того, как я за несколько дней сокрушу медведей. А после… Маркус уже знает, но я ему напомню, что загляну к нему на огонек. Ты… - Самаэль указал на Ольгу - Сейчас же отправишься к своему вожаку, и передашь, что я объявляю ему войну. Но даю шанс уйти всем до последнего оборотня из России. Это все… А этого в расход - он указал на меня.
        - Нет! - одновременно крикнули Ольга и Кэтрин, и после удивленно посмотрели друг на друга.
        - Почему ты его защищаешь? - скрестив руки на груди, спросил Самаэль.
        Вампирша замялась, не зная, что ответить.
        В тот момент, когда я подумал, что моя судьба уже полностью предрешена, из переулка вышел высокий блондин в коричневой куртке.
        - Майерс? - удивился вампир - Ты вроде должен быть на окраине.
        - Там без меня справятся. Тем более, у тебя тут весело… Собираешься казнить их?
        - Одного отпущу - Самаэль сделал еле заметный жест, и солдат убрал оружие от затылка Ольги и после ткнул ее в плечо, заставляя встать.
        - А со вторым что?
        - Убью…
        - Лучше отдай его мне.
        - В смысле?
        - В смысле, что хочется размяться - охотник хрустнул шеей - Народу нет, охотиться на городском ландшафте будет одно удовольствие…
        - Забирай - пожал плечами вампир.
        - Отлично… Сейчас и приступим… - вампир, державший меня на мушке, велел встать.
        Перед Майерсом ко мне подошла Кэтрин и еле слышно прошептала на ухо:
        - Прости, но я больше ничего не могу сделать… Это твой единственный шанс спастись.
        Я чувствовал сзади тяжелый взгляд Ольги, которой предоставили машину, чтобы она могла добраться до аэропорта.
        После она вернулась к Самаэлю, и они сели в машину. Вскоре на улице заваленной трупами, остались только я и охотник.
        - Значит, так, волчонок, правила такие… - начал он, достав из куртки маузер.
        Я в этот момент напрягся, готовясь бежать в любую сторону. Все же лучше сопротивляться, чем сдаться и помереть. Даже если это бесполезно…
        - …Десять патронов серебра… - Майерс выкинул запасные обоймы на землю - Я даю тебе фору в тридцать секунд, а после начинаю догонять. Сумеешь убежать - выживешь. И еще… советую бежать в ту сторону - он указал направлении - Сейчас с противоположной стороны прилетят лугару зачищать территорию. Время пошло…
        В ту же секунду я рванул из всех сил прочь. Если он отпустил, значит, уверен в своей победе. Но как человек планирует догнать меня? За секунду я принял звероформу и понесся по крышам дальше. Нужно как можно быстрее добраться до аэропорта, где все еще летают самолеты, иначе конец.
        Через тридцать секунд я ускорился настолько, насколько это возможно, перепрыгивая даже самые широкие улицы, спускаясь на землю, если это сокращало путь. Но уже через двадцать секунд кончик правого уха отстрелила пуля. От неожиданности я зарычал, и едва не распластался прямо на крыше. Перекат в сторону, и рядом врезалось еще две пули.
        Здание впереди оказалось гораздо выше, поэтому я разогнался и, перепрыгнув, вышиб окно, оказавшись в чьей-то пустой квартире. А после выпрыгнул через противоположное окно на другую крышу. Очередная пуля больно чиркнула по левому плечу.
        Дальше так продолжаться не могло. Осталось шесть патронов, и на открытом пространстве он меня просто-напросто достанет.
        Впереди оказался белый полукруглый полуквадратный небоскреб этажей этак в семьдесят. Вот оно, спасение!
        Двигаясь зигзагом, я уклонился от еще двух пуль, прежде чем спрыгнул с крыши прямо на пятнадцатый этаж небоскреба. Преследователь почти нагнал меня, и на лету прострелил мне колено насквозь. Громко рыкнув от боли, я неудачно приземлился, сметая своей тушей офисные блоки и столы. Но инстинкт самосохранения заставил быстро подняться. Неподалеку оказался лифт. Стоило нажать когтем на кнопку, как двери открылись. Повезло, что в пустующем здании электричество еще есть… Ввалившись в лифт, при этом получив пулю в плечо, я в исступлении долбил по всем кнопкам, чтобы двери быстро закрылись. Но охотник успел просунуть руку с Маузером внутрь кабины. Прижавшись к боковой стене, я дал ему выстрелить два раза в стену, а после выбил из руки оружие. Но в этот момент двери лифта открылись, и Майерс оказался внутри.
        Я попробовал наотмашь ударить когтями здоровой руки, но он с легкостью перехватил мою руку и удерживал так, будто это не составляло ему никакого труда. Ударив мне несколько раз в живот, что отозвалось острой болью в простреленном неделю назад боку, Ричард заставил меня врезаться мордой в стену.
        Резко обернувшись, я укусил его за руку, которой он держал меня за плечо. После ударил локтем в грудь, от чего тот отлетел к противоположной стене. Не став медлить, я прыгнул вверх, проделав спиной большую дыру в потолке. Лифт быстро ехал вверх, и мы оказались почти на последнем этаже.
        Но я не дал ему доехать до места назначения. Ударив когтями по тросу, с трудом перерубив его, я спрыгнул, уцепившись за ближайший выход из шахты лифта. Кабина со скрежетом полетела вниз. Оттуда в мою сторону прозвучал последний выстрел, но мимо.
        Забравшись и раздвинув двери лифта руками, я ввалился внутрь, тяжело дыша. Из ран текла кровь, пуля напрочь застряла в плече. Иронично, что в том месте, куда попала самая первая в моей жизни…
        Рядом оказался выход на крышу здания - значит, я успел добраться до самого верха? Тогда лучше спуститься снаружи.
        С трудом доковыляв наверх, я сел в середине одной из вертолетных площадок на крыше, и начал выковыривать когтями пулю из плеча. Через минуту после малоприятных ощущений мне это удалось.
        С облегчением вздохнув, я поднялся на ноги, и уже собирался спуститься, как сзади послышались быстрые шаги по лестнице.
        - Заставил ты меня побегать, волчонок… - когда я медленно обернулся, я увидел Майерса.
        Живого и невредимого. За исключением укушенной мной руки.
        - Кто ты, черт возьми, такой?! - в отчаянии громко рыкнул я.
        Мало кто из людей на все это способен. Он точно не человек, чтобы там не говорил его запах.
        Охотник усмехнулся, и отбросил разряженный Маузер.
        - Я? Ричард Майерс, глава Западного Ордена охотников на нечисть… Ааа… Наверно, ты имел ввиду, как случилось так, что я могу тебе противостоять? Ты продержался против меня довольно долго, и даже поцарапал, поэтому я расскажу тебе, прежде чем убью. Тем более, это для мало для кого секрет… Ну разве что для пешек, вроде тебя…
        Я уже думал, что он никогда не перейдет к делу, а будет продолжать словесно доказывать свое превосходство.
        - Я - второй удачный эксперимент, благодаря которому я обрел все способности оборотня. При этом никакой звероформы, безумия в первое полнолуние. Только сила, ловкость, чувства, регенерация. Ну и иммунитет ко всем укусам - он показал свою окровавленную руку - Никто больше не может меня обратить…
        Так вот почему он совсем не переживает… Но все это просто пугает. Если такие эксперименты проводятся на людях, и что из этого получается…
        - Та тварь в метро - тоже ваша работа? - вспомнил я.
        - Так это ты убил его? - разочарованно сказал Майерс - Жаль, замечательный был экземпляр. С его смертью я не даже не знаю, куда скармливать предателей… Ладно, хватит болтать. Я ответил на твой вопрос. Теперь закончим…
        Как только он сказал это, я напал первым. Лучшая защита - нападение.
        Уклонившись, охотник пропустил меня вперед, ударив кулаком в живот, едва не смяв внутренности, а после ударил ногой по затылку, заставив упасть. Уклонившись от его добивающего удара ногой, я сделал подсечку, от которой враг с легкостью уклонился.
        После мы оба вернулись на исходную. В этот раз первым атаковал охотник. Не щадя меня, он жестко бил по ранам, заставляя меня громко рычать от боли и пропускать следующие удары.
        Доведя меня до изнеможения, Ричард прыгнул мне за спину и, ударив по внутренней стороне колена, заставив упасть, крепко обхватил за шею, небезуспешно пытаясь ее сломать.
        Я сделал попытку высвободиться, и схватил Майерса когтями за плечо. А после из последних сил сорвал с себя и швырнул с крыши, благо весил тот не больше девяноста килограмм.
        Беспомощно болтаясь в воздухе, охотник упал с огромной высоты на асфальт. И остался лежать без движения. Не медля, я подошел к другому краю крыши и, уцепившись когтями, съехал вниз.
        Пора убираться из этого города к чертям…
        Через полчаса Майерс медленно открыл глаза и, с трудом поднявшись, громко хрустнул всем позвоночником…
        Москва. 14 октября. 2009 год.
        Сесть на самолет удалось только во втором аэропорту, и то поздно вечером. Перевязав раны, и найдя новую одежду взамен порванной старой, я договорился с медведями о посадке. Меня пропустили без потерянных после погони денег, и с моим револьвером. А также обещали сообщить о прилете моим собратьям.
        Я надеялся, что Ольга тоже сумела выбраться из этого ада. Как сказали оборотни в аэропорту, их игра оказалась проиграна. Подкрепление Маркуса не прибыло по неизвестным причинам. Вдобавок, вампиры где-то нашли глушилки и перехватчики радиочастот. В результате многие войска медведей оказались дезориентированы, и получали неверные приказы. Теперь весь вид отступает на юг США, или даже в Мексику.
        Часть Лос-Анджелеса оказалась напрочь разрушена. Причем больше всех постарались лугару, приславшие обычных людей с серебряными патронами на зачистку местности.
        Но теперь этот кошмар остался позади. Но раз повелитель вампиров объявил войну нашему виду, главный кошмар только предстоит…
        Прямо у трапа самолета меня встретил… Глеб?! Причем в сопровождении двух охранников. И без лишних приветствий приказали сесть в машину.
        - Маркус хочет тебя видеть… - объяснил лишь командир оперативников.
        У меня сразу появилось плохое предчувствие. Либо Ольга не сумела выбраться, либо…
        Через полчаса мы уже поднимались на лифте в Башне. Вожак стоял у окна в своем кабинете. Охранники оставили нас снаружи. Кроме того, здесь еще сидел Эдвард. Судя по его лице, произошло что-то действительно неприятное.
        - Я получил доклад от твоей напарницы… - начал Маркус - Вы хорошо поработали в Америки, несмотря на неудачи. Но остался один вопрос, требующий немедленного решения…
        Глеб отошел к двери. Не зная, что сказать, я просто молчал. Вожак медленно подошел ко мне и неожиданно с огромной мощью ударил кулаком по лицу, выбив несколько коренных зубов, от чего я сразу повалился на пол. Но этого оборотню показалось недостаточно. Он врезал ногой под дых, отчего я взлетел и врезался в мраморную стену, оставив глубокую трещину.
        Схватив за плечи, Маркус швырнул меня в противоположную сторону просторного кабинета, отчего я врезался в бронированное стекло окна.
        - Я долго терпел твои выходки, но… Всему есть предел - сказал вожак.
        Эдвард и Глеб безучастно смотрели на избиение. Пытаясь встать, я непонимающе посмотрел на оборотня, не понимая, что он имеет ввиду. Внутри кипел просто водоворот чувств.
        - Ах, ты сам не понимаешь, да? Хорошо! Тогда начнем по списку… - он взял папку со стола и швырнул мне в лицо несколько фотографий - Второе мая 2009 года. Ты замечен в компании с вампиршей. Которая в свою очередь связана с Орденом охотников!
        - Я ничего ей не сказал… - прохрипел я, кашляя кровью прямо на фото.
        - Неужели?! - холодно сказал вожак, пронзая взглядом насквозь - А как объяснить, что через пять дней десять наших оборотней за городом оказались убиты? А? Там, кроме запаха людей, никого не нашлось - он кинул мне очередную порцию фотографий - Или ты скажешь, что не знал, что там наш наблюдательный пункт?!
        В том-то и дело, что знал. Но зачем он следил за мной? Или Кэтрин оказалась недостаточно осторожной, когда тащила к себе в квартиру? Хотя, о чем сейчас говорить? Ведь не докажешь, что я ничего не сказал.
        - Глеб узнал об этом в первый день, но я приказал тебя не трогать - продолжил вожак - Решил дать тебе шанс! И что взамен?
        Маркус пролистнул страницу в папке, и показал мне фото.
        - Узнаешь?
        Мутным взглядом, я постарался разглядеть, и узнал очкарика. Того самого, что был моим первым заданием, и пытался заставить меня обратить его перед поездкой. Что же тут произошло?
        - Ты обратил его. А он начал резать всех направо и налево, в том числе оказался убит один из наших! Твои напарники обнаружили его, поедающим плоть! - оборотень швырнул мне в лицо фотографии и отбросил папку.
        На них оказался изображен застреленный очкарик в человеческом облике, а также растерзанные им трупы.
        - Я не обращал его! - возразил я, поднявшись на дрожащие ноги - Он просил, но я не стал!
        Хотя… Я же был ранен, и кровь осталась на крыше. А он просто взял и намазал ей свою рану!
        - Вижу, понял, как это произошло - понял вожак - Но это не освобождает тебя от ответственности… Но меня больше поражает другое. Ты вернулся практически невредимым из пекла, где должен умереть. Твоя напарница с трудом оттуда выбрались, а ей дали шанс уйти. А тебе нет… Ты просто-напросто перебежчик. И я положу этому конец…
        Маркус достал из внутреннего кармана пиджака Кольт, и направил мне на лоб. В это время Эдвард поднялся со стула, и подошел к вожаку.
        - Еще не доказано, что он во всем этом виноват! - возразил он.
        - Да за одно создание твари, питающейся чужой плотью, ему одна дорога - в могилу!
        - Подожди! - оборотень схватил Маркуса за руку с оружием, надеясь опустить, но без толку.
        - Не испытывай мое терпение!
        Пока они спорили, я уже ничего не соображал. Все свалилось сразу, и по многу. Я виноват в смертях многих, меня считают предателем, и хотят убить. Нет, это не должно закончиться так…
        Размахнувшись, я ударил вожака ногой в грудь, отчего тот отлетел к противоположной стороне кабинета. А затем с легкостью вышиб плечом бронированное стекло, и камнем полетел вниз с пятидесятого этажа.
        Отошедший от первого шока вожак разогнался и прыгнул вслед за мной. Но в воздухе стрелять оказалось не так удобно, поэтому лишь одна пуля чиркнула мне по щеке.
        Зато приземление оказалось более удачным. Упав на спину, сломав лишь одну лопатку, я перевернулся назад и, оказавшись на ногах, с огромной скоростью, несмотря на простреленное вчера колено побежал вперед.
        Рядом медленно кто-то проезжал на спортивной машине с железной крышей. Схватившись за нее, я проник ногами внутрь, выбив водителя вместе с дверью и, оказавшись за рулям, резко надавил на газ. В заднее стекло я увидел, как вожак ровно приземлился на ноги и, перезарядив пистолет, открыл огонь. Но автомобиль, громко заревев, скрылся на широкой дороге.
        Оказавшись вдали от преследования, я осознал, что в последнюю минуту моим телом управлял кто-то другой. И совсем не так, как было в самых кровавых битвах. Нет. Полный контроль. Неизвестный реализовывал каждую мою мысль, стоило подумать. Нет, это просто адреналин, да и навалилось столько…
        Нужно было избавиться от машины. Выехав за город, я выпрыгнул на асфальт, отправив спасший мне жизнь спорткар на дно реки. А после быстро поковылял в лес. Еще десять минут ходьбы, и силы начали покидать. Впереди показалась еще одна река. Совсем ничего не соображая зашел по пояс и отключился…
        ГЛАВА 7. Изгнание
        Москва. Башня Маркуса. 15 октября. 2009 год.
        Маркус вошел рано утром в свой кабинет. Испорченное стекло оперативно заменили еще вчера вечером. Следом за вожаком вошел Семен.
        - …Мы послали вертолеты, но не обнаружили его… - продолжил свой доклад секретарь.
        - Он ушел. И будет скрываться в лесах - тихо сказал Маркус - Пошли поисковые отряды, но в розыск пока рано его объявлять… К тому же у нас есть более важные дела.
        - Да, но ведь…
        - Я сам знаю об этом - раздраженно прервал собеседника оборотень - Но у нас война на носу, не забывай. Как обстоят дела?
        - Правительство не будет нам мешать, и согласилось поставить нам все, что нужно. И позаботиться о том, чтобы ни мы, ни вампиры не смогли использовать ядерный арсенал.
        - Конечно… - усмехнулся Маркус - Если только они смогут защитить ядерные бункеры, а так, конечно, волноваться не о чем.
        - Вампиры заключали с лугару сделку. Те предоставили им тяжелую бронетехнику, а взамен запретили задействовать оружие массового поражения любых типов.
        - Справедливо… Но, похоже наши американские соседи действительно хотят выжить нас из России - рассуждал оборотень - Неужели, если вампиры займут весь север Евразии, это их устроит больше?… Ладно, к следующему вопросу…
        - Медведи разорвали за с нами все дипломатические отношения. Наша 'официальная причина', почему мы не оказали им поддержку в трудную минуту, их не устроила.
        - Значит, зря старались, устраивая настоящие перебои с топливом для самолетов… А что с лисами?
        - После неудачной встречи с послами, они нам не доверяют - продолжил секретарь - Но пообещали держать европейский клан в узде, если те решат напасть на нас с тыла. Все-таки заинтересованы в победе не меньше нашего…
        - Ясно. Позови Глеба, а сам займись мобилизацией сил.
        - Понял - кивнул Семен, и вышел из кабинета.
        Командир оперативников явился через пять минут. Войдя в кабинет, хмуро посмотрев на вожака.
        - Объясни мне, почему ходят слухи, что в случившемся виноват я? - спросил он.
        Обернувшись, Маркус посмотрел на подчиненного.
        - Я должен тебе что-то должен объяснять? Не забывай, с кем говоришь!
        - Да должен! - оборотень крепко ударил ладонями по столу, от чего весь стеклянный стол разбился.
        - Вы все сговорились рушить мой кабинет?… - с сарказмом спросил вожак, скрестив руки на груди.
        - Объясни, почему идет травля?! - вышел из себя Глеб - Сначала меня обвиняют в некомпетентности, затем в предательстве, в трусости, а теперь и в том, что я не проверяю подчиненных?! Если я не устраиваю тебя как командир, так и скажи!
        - Это была проверка…
        - Что?…
        - Я моделировал ситуацию за ситуацией, наблюдая, как ты себя поведешь. И каждый раз ты вел себя правильно, а главное… Не наделал лишних глупостей. Вел себя спокойно, не делая поспешных движений. И теперь… Я могу доверять тебе больше, чем даже Эдварду - закончив, вожак на кресло за сломанный стол.
        Глеб, пораженный услышанным, не мог ничего сказать.
        - Ему я теперь не доверяю. Есть тайны, которые я не могу рассказать ему, зато могу рассказать тебе. Тебе оказано огромное доверие. Если готов выслушать сейчас, то узнаешь много интересного…
        - Ты хоть можешь рассказать, что там произошло, а?! - громко спросил Сивый Ольгу, загородив ей проход.
        - Я тебе десятый раз говорю, что не могу рассказывать об этой операции! С меня взяли слово молчать! Или ты глухой?! - оттолкнув его, девушка-оборотень пошла дальше.
        Андрей, тоже присутствующий при разговоре, сказал:
        - Хорошо, а ты хотя бы в курсе, что произошло вчера?
        - Слышала в общих чертах - не оборачиваясь, сказала Ольга.
        - И тебе все равно? - это заставило девушку остановиться.
        - Не все равно… Но после того, как ВЫ обнаружили того маньяка, Максу уже было не помочь. Скажите спасибо вашему дружку, который сдал его Маркусу.
        Светловолосый оборотень опустил голову, хмуро посмотрев в пол.
        - Разбирайтесь здесь сами, а я возвращаюсь на свое постоянное место работы - махнув рукой вместо прощания, Ольга пошла дальше.
        - Все же она права… - тихо сказал Сивый - Я пойду поговорю с Сержантом. А потом с Эдвардом. С Глебом об этом говорить бесполезно.
        Андрей пожал плечами и достал зазвонивший мобильный.
        - Ир, я попозже перезвоню - нужно кое с чем разобраться… Прости.
        - Это связано со вчерашним?
        - Да…
        - Хорошо, тогда не буду отвлекать - вздохнула девушка - Ладно, давай, мне тут странное сообщение на почту пришло… До вечера.
        Москва. Отдел новостей. 15 октября. 2009 год.
        - Что за?… - Ирина открыла присланный по почте файл.
        Сначала написанное показалось полным бредом, но стоило вчитаться, как ее глаза округлились от удивления и ужаса.
        Удалив сообщение и файл с компьютера, она скопировала его на флэшку. Теперь стоит спрятать ее в безопасном месте. Андрей должен это увидеть…
        Отпросившись у начальства, журналистка вышла из здания на парковку, и села в свою машину. В следующую секунду заднее стекло пробила граната…
        Москва. Глубоко в лесу. 21 октября. 2009 год.
        Я не знал, сколько уже шел вперед, даже сколько прошло дней. Не выходя из леса, избегая дорог, я просто брел неизвестно зачем и неизвестно куда. Сломанные Маркусом ребра мешали дышать, из простреленного колена изредка вновь начинала идти кровь. Но мне было все равно…
        Снова жизнь разрушена, не оставив позади ничего. Все, что я делал для своих собратьев - все в пустую. И никто в этом, кроме меня самого не виноват. Беспечность - второй раз уже из-за нее все идет наперекосяк.
        Бултыхаясь в глубокой реке, я много раз уходил на дно. Казалось, наверху барражировали вертолеты. Наверно, искали меня…
        Стоило уже просто закрыть глаза, и утонуть, но каждый раз выбрасывало на поверхность. За день течение реки унесло меня довольно далеко от Москвы. Собрав силы, я все же выбрался на берег и побрел в лес.
        И вот теперь даже непонятно, что делать. В городах показываться нельзя, значит, придется жить в лесу, пока не сойду с ума от одиночества, и превращусь в дикого оборотня. Иной судьбы я для себя не видел…
        Наконец, голод дал о себе знать. Но в таком состоянии даже нет сил ловить кого-либо. Где-то на шестой день я просто повалился навзничь в роще на желтые опавшие листья, решив не оттягивать неизбежное. Все равно заслужил это.
        Из-за моей оплошности пострадали другие. А если еще прикинуть, скольких я убил… Оборотней, вампиров, лугару - у меня все сжалось внутри от мысли о точной цифре.
        Но прежде чем окончательно вырубиться, я услышал чьи-то шаги вдалеке, и почувствовал смутно знакомый запах.
        Очнулся я лишь под вечер, когда чьи-то мягкие руки осторожно ощупывали грудь. Глаза с трудом открывались, и зрение сфокусировалось не сразу. Наконец, я разглядел склонившуюся надо мной смутно знакомую светловолосую девушку. Это оказалась Нина - одна из двух сестер, встреченных мной через несколько дней после побега из родного города. Ее запах действительно изменился с нашей последней встрече - ведь теперь она оборотень… По моей вине.
        - Лежи, у тебя ребра переломаны - ласково сказала девушка, проведя рукой по моим волосам.
        Я прикрыл глаза и все же вопреки ей слегка приподнялся на локтях. Заломило в груди, но полегче, чем раньше. Даже не верится, что удалось пройти столько. Но все последние воспоминания были словно в тумане.
        Оглядевшись, я понял, что нахожусь в той же роще, где и вырубился. Неподалеку старшая сестра Нины - Анна - следила за разведенным костром.
        - Рада тебя снова видеть, Максим - приветливо улыбнулась она - Только нам пора перестать встречать тебя в таком состоянии…
        Я слегка усмехнулся. С моим образом жизни по-другому и не сложатся.
        - Кто тебя так на этот раз? - обеспокоено спросила Нина, заставляя вновь лечь.
        - Свои же… За дело.
        - Так ты нашел других оборотней?
        - А ты я вижу им стала - перевел я тему - Как все прошло?
        - Без происшествий - не стала настаивать девушка, видя, что эта тема для меня неприятна - Теперь появилось множество преимуществ, и дела с добычей пошли в гору…
        - Мягко говоря - усмехнулась Анна - Но мы теперь еще больше сторонимся городов. Не хотим встречаться с другими оборотнями…
        - И правильно… Вдобавок, во многих городах раньше жили вампиры. Наши заклятые враги.
        - Раньше?
        Черт, все-таки придется все рассказать, а то ответ на один вопрос повлечет за собой еще несколько. А врать или все время уклоняться от темы не было сил. Вдобавок, после пережитого мне нужен кто-то, с кем можно откровенно поговорить. И вновь эти сестры подходят как нельзя лучше…
        - Значит, вот как обстоят дела на самом деле… - тихо сказала Нина после моего рассказа - И что ты будешь делать дальше?
        - Не знаю. Мне нельзя показываться в городах, да и даже если удастся пересечь границу страны, за мной все равно продолжат охоту… - с горечью ответил я.
        - Тогда оставайся с нами - сказала Анна - Мы практически не бываем в городах. И живем обычно в самых глухих лесах.
        - Нет. Я не собираюсь подвергать еще кого-либо опасности!
        - Но и один ты тоже долго не протянешь - продолжила за сестрой Нина - Я уже по себе чувствую, как тебе будет плохо одному в лесу. И то, что случилось раньше, не должно заставить тебя опускать руки. Да, они погибли по твоей вине, но ты жив. И твой час для искупления настанет позже. Просто нужно жить и верить…
        - Не знаю… Я подумаю - ее слова действительно заставили задуматься.
        Но все равно, можно ли подвергать их жизни опасности? Хотя… Даже если меня найдут, я просто сдамся - их не должны тронуть. А если смотреть дальше, то я больше не смогу вернуться в цивилизованное общество собратьев. Мое имя теперь ассоциируется как с преступником, изгоем…
        Но, может, моя третья жизнь будет немного лучше. Все-таки больше не нужно кого-то убивать лишь по тому, что на него показали пальцем. Больше не осталось 'родины', которую нужно защищать. Нет, меня действительно сломили, и с этим ничего нельзя поделать, какими хорошими словами это не называй…
        Москва. 22 октября. 2009 год.
        Андрей стоял на набережной, прислонившись спиной к бортику. Он не сразу поверил в то, что Иры больше нет. Приехал на место взрыва, но даже после этого ему оказалось сложно поверить. Пока не показали изуродованный до неузнаваемости труп. На руке обгоревшей руке оказался покореженный браслет, который он подарил ей две недели назад. Сомнений больше не осталось…
        Тогда оборотень начал искать убийцу. Но безуспешно.
        После похорон от отчаяния он оборвал все контакты, и взял отпуск на неопределенный срок. Тогда впервые Андрей попробовал выть на луну за городом, сходя с ума от боли и тоски…
        К набережной подъехала Тойота, и из нее вышел Сивый.
        - Я же сказал, мне нужно время, чтобы оправиться. Я не буду пока работать… - тихо сказал Андрей.
        - Я не за этим… В конце концов, мы не только напарники, но и друзья. Я, по крайней мере, на это надеюсь - пожал плечами оборотень.
        - Да. Прости…
        - Что-нибудь удалось выяснить?
        - Скорее всего, это связано с ее профессиональной деятельностью. Когда мы говорили с ней в последний раз, она сказала, что ей пришло странное письмо. Но с компьютера она его удалила…
        - Тогда, может, она перенесла его на флешку? - предположил Сивый.
        - Может быть… Правда, она редко доверяет съемным носителям.
        - Не знаю, но может сейчас ей пришлось довериться - оборотень достал из кармана маленькую обгоревшую микросхему.
        - Что это? - спросил Андрей.
        - Я так полагаю, внутренняя часть флешки.
        - Тогда почему ее нашел ты, а не наши эксперты?
        - Тщательно все осмотрев, они выкинули останки на переработку. Но прежде я успел тщательнее осмотреть - она залетела в весьма укромное место, где разбилась на части. Но, может, с этого удастся считать хоть какую-то информацию…
        - Спасибо… Слишком много навалилось. И вся эта череда странных событий не дает покоя.
        - Я спрашивал Сержанта - бесполезно. Молчит, как партизан. Не буду же я его пытать… И говорил с Эдвардом. Ничего утешительного.
        - Меня больше всего беспокоит тот снайпер - крепко задумался Андрей - Кому понадобилось убивать того маньяка? Причем, его убили серебром. И это вряд ли охотники…
        - С чего начнем? - поинтересовался Сивый.
        - Подождем некоторое время, пока все уляжется. Флешку я спрячу на время, а после покажу паре своих знакомых. А параллельно будем аккуратно прощупывать информацию. Резких движений делать нельзя. Глеб с Маркусом могут все не так понять.
        - Да уж, и тогда нам тоже придется валить из города. А тут еще одна война с вампирами намечается…
        - В любом случае, будущее у всех нас безрадостное.
        В трех километрах от Новосибирска. 15 марта. 2010 год.
        После долгих размышлений я все же решил остаться вместе с сестрами, не найдя варианта получше. Сначала их профессия представляла из себя мало интересного. Но затем открылись новые горизонты, и это захватило с головой. Особенно больше всего завлекал сам процесс охоты, чем сдирание дорогих шкур. На пару с Ниной, нам удавалось выслеживать даже самую хитрую дичь, и загонять ее вдвоем с разных сторон.
        Накопив товар, Анна шла в ближайший город, и продавала знакомым скупщикам, которых у нее было очень много. Денег хватало с избытком, а тратить их оказалось особо некуда - большую часть пропитания добывалась в лесу.
        Жизнь без городских забот и суеты попросту опьяняла. Раньше я двигался вперед ради своих амбиций, великих целей, а сейчас… Просто жил. И все плохие воспоминания теперь кажутся просто страшным сном.
        Я даже забыл об угрозе вампиров, и о том, что за мной ведется охота. Но при этом все равно не терял бдительности.
        Но все равно все хорошее когда-нибудь заканчивается…
        Я и Нина проводили Анну до границы леса. Зима оказалась неудачной, и шкуры добывались с большим трудом даже для двух оборотней. Благо старых сбережений еще было достаточно.
        И с приходом весны все же нужно сбыть то, что добыли, и уйти в другой регион - в одном надолго задерживаться нельзя.
        Но затем произошло что-то совсем из ряда вон выходящее. Из ниоткуда появилось два милицейских УАЗа с двумя нарядами милиции. Откуда они вообще взялись?!
        - Всем стоять! - скомандовал усатый майор милиции.
        Нас быстро окружили. Взяв рюкзак Анны, командир заглянул внутрь.
        - Ох, и богатый улов у вас браконьеров…
        - Может, договоримся? - предложила старшая сестра.
        - Э! Нет. Сколько не предложите, у меня приказ вас всех в город доставить! А шкурки я заберу… Все в машину.
        - Поедем - прошептала нам Анна - Там будет проще договориться. Мы не можем позволить себе от них сбежать - потом будут серьезные проблемы…
        Я не стал спорить. Новосибирск не занимали оборотни после победы - лишь отправили своих подчиненных людей в нужные места для наблюдения. Но никого из нелюдей там быть не должно. И раз берут всех, значит, не за мной.
        По крайней мере я надеялся…
        Дорога к ближайшему отделению милиции заняла не больше получаса. Как не странно, в обезьянник нас не посадили, а заставили сидеть в кабинете у майора. При этом меня постоянно беспокоил неприятный запах - после запахов леса я многое успел позабыть за такой большой срок.
        Но он начал усиливаться по мере того, как к кабинету кто-то приближался. Когда дверь открылась, я чуть не подпрыгнул на стуле. Внутрь вошел Игорь вместе с майором милиции.
        - Так, значит этого с нами, а с бабами делай что хочешь… - скомандовал вампир и подошел ко мне - Вставай.
        Нехотя я подчинился.
        - Пойдешь со мной, и тогда им будет сохранена жизнь - прошептал он мне на ухо.
        Ублюдок…
        - Хорошо.
        Переглянувшись последний раз с сестрами, я вышел вслед за Игорем из кабинета. Мы сели на улице в новенький Хаммер, и куда-то поехали.
        - Что ты хочешь от меня? - не выдержав долгой паузы, спросил я.
        - В укромное место. Ответишь на пару вопросов.
        - А после пустишь пулю в лоб?
        - После того, что ты со мной сделал, да. Но твои подруги останутся живы - пусть одна из них оборотень, у меня к ним нет претензий - зловеще усмехнувшись, ответил вампир.
        Глубоко вляпался. Лучше бы меня нашли свои. Словам заклятого врага я нисколько не поверил.
        - Как ты меня обнаружил?
        - Да, так. Пролетал на вертолете над лесом, и вижу, ты там бродишь…
        А ну тогда это все объясняет. У вампиров тоже острый глаз.
        - И что тогда ты делаешь здесь? Ваш единственный опорный пункт неподалеку от Владивостока…
        - Кто кого допрашивать едет, а? - вновь усмехнулся Игорь.
        Какое у него сегодня благодушное настроение…
        - Готовим почву для атаки. Твои дружки об этом знают, но ничего не делают - нам же на руку. Скоро начнется война, и от вас ничего не останется.
        Ну-ну…
        Вскоре Хаммер заехал в служебный гараж большого торгового центра, и оказались в зоне разгрузки товаров. Там нас ждал мужчина в деловом костюме, и очках. Минутку… Это не тот самый, что был давным-давно на встрече с Волком?…
        - Вылезай.
        Я вылез из машины. Меня обыскали еще в милиции, поэтому никакого оружия с собой не оказалось. А вот Игорь уже игрался с пистолетом в руке.
        - Это он? - скрестив руки на груди, спросил мужчина.
        Да он обычный человек! Какого черта он забыл в шайке вампиров?!
        - Да. Он должен что-то знать.
        - Свои его не хватятся?
        - Я слышал, что они его сами ищут. Ничего, мы отправим им его труп…
        Хорошее начало разговора, ничего не скажешь.
        - Итак - начал мужчина - У нас один простой вопрос. В чем заключается сила Маркуса, и как его убить?
        Вот это да! Они и вправду нашли нужного человека!
        - Мне откуда знать?…
        - Не ври! - сорвался вампир - Ты долго работал его оперативником, стал командиром отряда, тебя отправили с опасным заданием в Америку, где ты накуролесил! Мы все про тебя знаем, так что не отпирайся.
        - Ты думаешь, стал бы вожак посвящать меня в эти тайны? - я им обоим просто поражался.
        - Павел, влезь ему в башку!
        - Я тебе сотый раз говорю, что у меня плохо развиты эти способности… - возразил Павел.
        Так он тоже… как Майерс? Только этого не хватало. Тогда понятно, в чем дело. Вампиры же заключили союз с западными охотниками.
        - Тогда он нам не нужен - Игорь наставил на меня пистолет, но в этот момент у него зазвонил мобильный - Да? И? Чего?!
        Откуда-то сверху донеслись душераздирающие крики.
        - Что вообще твориться? Павел, убей его, а мне надо разобраться, что там…
        Игорь отдал человеку пистолет, и пошел по служебным коридорам в торговый центр.
        Ну уж человеку, пусть даже со сверхспособностями, я не проиграю! Майерсу не удалось меня одолеть, и его ждет та же судьба.
        Молниеносно я выбил у противника из руки пистолет. Но в этот момент меня отбросило невидимой волной в ближайший грузовик. На кузове осталась мощная вмятина. Подняв в воздух не распакованную коробку с чем-то тяжелым, Павел швырнул ее, придавив меня к полу. Кажется, это был холодильник…
        Отбросив ящик, я побежал к лежащему на полу пистолету, но противник притянул его себе с помощью телекинеза, заставляя спрятаться за ближайшей колонной. Но и из-за нее он решил выманить меня, кидая разную утварь. Перехватив один из ящиков, я выскочил из укрытия, швырнул в Павла. Несколько пуль прошибли коробку, но меня не достали. Как только человек остановил летящий в него ящик, я кинулся следом и вновь выбил у него из рук пистолет. Не дав толком себя ударить, враг вновь отбросил меня силовой волной. На лету мне все же удалось схватить пистолет.
        Резко перевернувшись в воздухе, я открыл огонь. Павел выставил щит, не дающий пройти пулям, но все ему удержать не удалось. Одна из них пробила ногу.
        Застонав, человек швырнул в меня тяжелую коробку, и поковылял к грузовому лифту. Догнать его к сожалению не удалось. Надо выбираться отсюда, и помочь Анне с Ниной! Подойдя к Хаммеру Игоря, я увидел, что он забрал ключи. Тогда замкнем провода. Выдрав внутреннюю проводку с мясом, я соединил нужные контакты, как меня учили. Заработало.
        Резко развернув машину, я с разгона выбил хлипкие грузовые ворота, и поехал прочь. По дороге я увидел на улице трупы вампиров, которых раздирали… дикие оборотни?! Что здесь твориться?
        Игорь оставил в машине мобильный телефон. И сюда позвонил тот самый майор милиции.
        - С твоими хозяевами я разобрался. Если немедленно не отпустишь… - сразу начал я с угроз.
        - Макс, это я, Нина!
        Сразу отлегло от сердца.
        - Вы где?…
        Забрав сестер в каком-то закутке рядом с металлургическим заводом, я поехал прочь из города.
        - Они хотели нас убить, но среди них не оказалось вампиров, поэтому убить их не составило труда… Продажные сволочи… - рассказала младшая сестра.
        - Простите… Вампирам был нужен я, и это все из-за меня…
        - Не вини себя - сказала Анна - В конце концов, никто не знал, что эти твари здесь обосновались…
        Выехав за город, я поджег машину вместе с телефоном, и мы скрылись в лесу. Нине удалось прихватить автомат Калашникова с целой обоймой серебряных патронов - как раз на случай погони. Хотя, учитывая, как дикари потрепали кровососов, они вряд ли скоро вышлют погоню…
        - Нам все-таки лучше расстаться, пока не стало хуже… - сказал я, пока мы шли по лесу - Вы идите на юго-запад, а я просто запад. Так, они скорее всего, пойдут за мной.
        - Максим, брось это уже… Мы об этом уже говорили - возразила Нина - Стойте! Тут что-то не так…
        Принюхавшись, я почувствовал что-то странное. Сверху из ниоткуда спрыгнуло четверо неизвестных, и тут же нацелили на нас автоматы.
        Это оказались оборотни. Ждали нас в засаде на высоких деревьях, где их запах сдувало в противоположную сторону. Черт!
        - Наконец-то тебя выследили - сказал один из них - Бросай оружие.
        Его лицо показалось смутно знакомо. Где-то давно я видел этого оборотня…
        - Хорошо, я пойду с вами - сказал я, но все же не выпуская автомат из рук - Только их отпустите - я кивнул на сестер.
        - Прости, но приказ Маркуса убить тебя на месте вместе с другими свидетелями. Ты иного не заслужил, предатель…
        - Я не предатель… - тихо прошептал я.
        Черт, что делать? Двоих удастся положить, а дальше пуля в голову… Но тогда Нину и Анну тоже убьют! Пропади все к черту!
        Совершив отчаянный прыжок в сторону, я открыл огонь из автомата. Две пули прошибли главному оборотню плечи, заставив выронить оружие. Второму удалось прострелить горло и сердце. В это время Нина выхватила пистолет и убила третьего. В это время четвертый намеревался выстрелить девушке в спину, но Анна прикрыла ее своим телом. Пять пуль врезались в тело женщины, и она обмякла на руках сестры. С отчаянным криком Нина отомстила убийце, выпустив него всю оставшуюся обойму.
        Ужасная кровавая перестрелка закончилась за несколько секунд. Командир отряда валялся в отключке от болевого шока. Увидев, что произошло, я в ярости ударил ногой по ближайшей сосне, повалив толстое дерево, подошел к выжившему убийце, начав приводить его в чувство.
        - Зачем Маркусу все это нужно?! Ему нужен был лишь я! - нещадно лупя кулаками по лицу оборотня, я привел его в чувство.
        И тут же меня словно пронзило насквозь. Это же тот самый 'лейтенант' Громов, который вместе со своими напарниками поймал меня в моем родном городе. Так разве он не охотник?
        - Узнал? - кашлянув, слегка улыбнулся мой старый знакомый - Давай, закончи начатое. Но то, что ты прикончил этот отряд, еще ничего не значит… Маркус будет посылать еще и еще, пока ты не умрешь.
        - Сначала ты мне все объяснишь! - я схватил его за ворот куртки и слегка притянул к себе - Почему ты стал оборотнем?! Разве ты не охотник?!
        - Идиот, ты так ничего и не понял… Значит, моя маленькая пьеса до сих хорошо работает. Забавно.
        - Отвечай на вопрос!
        - Я всегда работал на Маркуса. Я и мои друзья работали в его проекте 'Естественный отбор'. И ты был одним из многих его подопытных…
        - Что это за проект? - задал я следующий вопрос, а внутри кипел вулкан.
        В любой момент я готов был оторвать ему голову, но желание все узнать было сильнее.
        - Его целью является получение нормальных оборотней. Во многих городах мы тщательно отбираем молодых парней, а иногда и девушек, тщательно анализируем психологические портреты, и подсылаем к ним неудачников, вот-вот готовых скатиться в дикость… А после их убиваем…
        Вспышка воспоминаний. Тот наркоман-оборотень выглядел не лучшим образом. Казалось, что он там оказался случайно…
        - После мы внимательно следим за укушенными. Для этого идеально подходят только люди - меньше подозрений… - продолжил Громов - Большинство после превращения покидают старые дома в поисках лучшей жизни. Так и запускается 'отбор'. Кто переживет вся тяготы суровой жизни, тот удачный экземпляр…
        - А если кто-то не захочет уходить? - чуть ли не дрожа от ярости, спросил я.
        - Тогда запускаем 'спектакль'… С тобой было много проблем. Ты обратил девушку, а она убила своих родителей. Пришлось постараться, чтобы все замять. И ты не уходил из города. Мы ждали, пока наше терпение не лопнуло… Согласись, это было гениально! Сбить тебя машиной, избить, дать попробовать серебряной пули, сковать цепями, дать маленькую дозу транквилизатора… А после колесить по пустой улице кругами, пока не сбежишь?
        Пока он говорил, меня вновь пронзали вспышки воспоминания. Все так и было. Вся моя жизнь один большой спектакль, где я играю роль второго плана…
        - А если бы я напал на вас?!
        - Тогда мы бы тебя пристрелили - пожав плечами и болезненно поморщившись, усмехнулся оборотень - Только идиот будет нападать на тех, кто вооружен смертельным оружием! Но дальше все пошло удачно… Ты пришел в Москву подготовленным к службе. Готовый стать прекрасным солдатом. И так было со многими… Отдел распределения идеально расфасовывает новичков, не давая встретиться с теми, у кого одинаковые судьбы… Все продумано и предусмотрено…
        - А как вы замяли дело с моими родителями? Они ведь наверняка меня искали!
        - Искали - кивнул Громов - Но мы им все объяснили… Сказали им кто ты… Велели молчать, иначе ты пострадаешь. Они оказались очень понятливыми. Мы изредка посылали им твои фотографии, давая знать, что ты в порядке. Но вот скоро уже придется им сказать, что ты погиб при исполнении долга… Но это не моя забота. Я проникся идеей Маркуса, и согласился добровольно стать оборотнем. И моим первым и, судя по всему, последним заданием оказалось выследить одного из своих подопытных…
        - Зачем Маркусу все это?
        - Я же говорил - нужны нормальные оборотни… А не всякие отбросы. Десять нормальных солдат могут погибнуть по вине одного неудачника. Именно поэтому прошлый режим начал себя истощать…
        Все, я не мог этого больше слушать. Я отошел от оборотня, взяв автомат.
        - Вся твоя жизнь не более, чем комедия… И принадлежит целиком Маркусу… С тех самых пор, как зубы того оборотня впились в твою шею - смеясь, сказал Громов.
        - Заткнись!
        Пора было с ним кончать. Повернувшись, я выстрелил оборотню в голову. Оставлять его в живых опасно - видел нас. Тем более… За то, что он сделал, ничуть не раскаиваясь, еще легко отделался!
        Отбросив автомат, я подошел к рыдающей над телом сестры Нине. Столько смертей по моей вине - это слишком тяжелый груз…
        Не зная, что еще сделать, я легонько приобнял девушку-оборотня за плечо.
        - Мне жаль… - с трудом выдавил я из себя.
        Тоже хотелось разрыдаться прямо здесь. Не только из-за смерти Анны, но и просто из-за своей поганой жизни…
        Вздрагивая от плача, Нина прижалась ко мне, размазывая еще теплую кровь по моей куртке.
        - Она… всегда защищала меня… Особенно после смерти родителей… Я думала… - постоянно всхлипывая, шептала девушка - Что став сильнее… Смогу сама защитить ее…
        Больше за сегодня не было сказано ни слова. Солнце медленно клонилось к закату, и залитая кровью поляна медленно погружалась во тьму…
        Москва. 16 марта. 2010 год.
        Андрей ждал несколько месяц, прежде чем отдал остатки флешки знакомым специалистам. Несмотря на плачевное состояние, они обещали достать какую смогут информацию через неделю, не раньше.
        И теперь он вновь заявился на квартиру, где эти двое знакомых и работали.
        - Вытащили все, что смогли. Только сам читай что тебе там надо - мы эти файлы даже не открывали - рассказал один из них и повел оборотня в другую комнату с включенным ноутбуком, и оставил в одиночестве.
        Сев за компьютер, Андрей начал просматривать файлы. Сначала какие-то шли какие-то финансовые отчеты разных компаний, потом закупка техники, вооружений. Кое-где текст оказался совершенно не читаем из-за повреждений информационного носителя.
        Это все точно имеет отношение к оборотням. У Андрея давно были такие подозрения - так чисто сработать могли только его сородичи. И информация это только подтверждала.
        Но один из последних файлов сразил оборотня наповал. Проект 'Естественный отбор'. Здесь оказалось все: имена, места проведения операций.
        - Если это всплывет… - тихо прошептал Андрей.
        - …тогда авторитет Маркуса сильно пошатнется - кто-то договорил за его спиной.
        Оборотень резко развернулся в кресле, выхватив оружие. Это оказался Эдвард.
        - Неужели ты думал, что так просто сможешь узнать секретную информацию, и никто об этом не узнает? - высший командир, не обращая внимание на наставленное оружие, спокойно сел на стул.
        - Значит, убил Иру, убил тех ребят, и а теперь за меня возьмешься? - холодно спросил Андрей.
        - Во-первых, те ребята - он кивнул на другую комнату - Просто лежат в отключке. Я им вколол один препарат - никогда не вспомнят, что произошло за последние пять дней…
        - А почему с Ирой нельзя было поступить также?! - в ярости крикнул оборотень.
        - Убери оружие - вздохнул Эдвард - Тебе повезло, что подчищаю хвосты я, а не Глеб. Ты много где засветился, но я скрыл все следы. А приказ… о ее убийстве отдал не я.
        Все же поколебавшись, Андрей опустил пистолет.
        - Как это вообще к ней попало? Откуда эти секретные документы?
        - С нашего центрального сервера. Двадцатого сентября к нам проник лазутчик, взломавший сервер. Но у него не было времени выпустить информацию в сеть тогда, поэтому он закодировал файлы на рассылку через много месяцев… И так она попала на многие компьютеры, но только Ира открыла файл и скопировала информацию. С остальными удалось сработать чище…
        - Значит, вот оно как… Маркус попросту играет человеческими жизнями, а ты ему в этом помогаешь - горько усмехнулся Андрей - Скажи - зачем вот это вот? - он указал на монитор - К чему рушить жизни молодых людей?
        - Предыдущий режим правления нашего вида стал изживать себя. Оборотни обращали кого попало - только попроси. А хороших солдат становилось все меньше и меньше - начал объяснять Эдвард - Поэтому оказалась сыграна в ничью война с лугару во Вьетнаме, и полностью проиграна Афганская. А после они вместе с вампирами просто вторглись в нашу страну в начале девяностых, и попросту начали диктовать свои требования. И тогда уже начал действовать 'отбор'…
        - Это бесчеловечно… - прошептал Андрей, опустив голову.
        - Да, но в нашем плачевном положении это один самых лучших вариантов…
        - Тогда я уже не знаю чему верить. Может, и я как-то попал под эту программу?
        - Нет. Твое обращение произошло совершенно случайно - могу тебя заверить.
        - Хорошо… А что тогда с Максимом? Может, и здесь не обошлось без заговора?
        - Тут я не посвящен во все детали… - тихо сказал Эдвард - Маркус не рассказывает все. И многое умалчивает от меня, рассказывая остальным. Но я знаю, что он следил за каждым его шагом. Не знаю, зачем вожаку это оказалось нужно.
        - И он подослал снайпера в ту квартиру?
        - Вероятно, да…
        - И Сержант один из его ближайших агентов? Раз выдал напарника…
        - Я такого не замечал, но все может быть.
        - Тогда все понятно. Тогда я не понимаю, за кого мы боремся. За наш вид или просто ради амбиций вожака…
        - Сейчас нельзя устраивать междоусобицу. Только не сейчас - скоро начнется наступление вампиров…
        - А если мы выиграем, вожак станет героем, и даже если правда всплывет, это не поможет. Все подумают, что без этого войну бы не выиграли! - вздохнул оборотень.
        - И что ты будешь делать дальше? Советую тебе остановиться - я и так рискую, прикрывая тебя.
        - Спасибо. Можешь не беспокоиться, я отступлю. До конца войны. Моя смерть Ире никак не поможет…
        Выдрав винтчестер у ноутбука, Андрей раскрошил его в руках и вышел из комнаты.
        Архангельск. 17 марта. 2010 год.
        Маркус стоял на берегу порта, разглядывая маленькие точки вдалеке.
        - Лугару оказались очень щедры… - сказал Семен за его спиной - Отдали вампирам солидную часть седьмого флота США…
        - Все семь эсминцев.
        - Еще радары засекли несколько подлодок.
        - США запретило людям вмешиваться, иначе они приведут сюда весь флот. А того, что у нас есть здесь, точно не хватит, чтобы их сдержать - сказал вожак, убрав бинокль - Все операции здесь проведены?
        - Да.
        - Тогда в этом городе нас ничего не держит. Передай правительству, пусть отводят армию и флот. Им нужны только мы, и они пойдут к Москве. И пусть наши войска укрепятся на высоте в десяти километрах отсюда - там дадим кровососам первый бой…
        - Да, Павел. Я понял. Не волнуйся, скоро мы уже будем у вас - слегка улыбнувшись, сказал Самаэль и повесил трубку.
        Стоя на палубе эсминца, он внимательно наблюдал за берегом.
        - Сэр, русский флот отходит - доложил один из матросов, наблюдающий за радаром.
        - Отлично, причаливайте…
        - Но это может быть ловушкой…
        - У оборотней нет мощного флота - та армада принадлежит людям. Вот где Маркус просчитался. Они надеются на мощь сухопутных сил. Что ж переубедим их в этом…
        Глубоко в лесу. 20 марта. 2010 года.
        Похоронив Анну и избавившись от трупов оборотней, я и Нина двинулись на юг. Что делать дальше пока никто из нас толком не знал. Война рано или поздно доберется сюда, поэтому лучше просто отступить как можно дальше от ее эпицентра. А лучше в скором времени вообще покинуть страну.
        Уже два дня не покидало ощущение, что кто-то постоянно следит за нами. Сначала предполагалось, что это вампиры или подчиненные Маркуса - но тогда зачем так долго выслеживать?
        Ответ нашелся вечером, когда сзади донесся дух диких оборотней. Лучше пристрелить их заранее, чем тащить с собой на хвосте. Благо оружия у убийц удалось набрать прилично. Сколько бы их там не было, патронов все равно больше…
        Но дальше произошел неожиданный поворот. Когда мы заняли удобную позицию на краю оврага, откуда открывался прекрасный вид на выход из чащи, навстречу вышел странный человек: в старой шубе с длинной белой бородой и с клюкой. Разглядев нас, он приветливо помахал рукой. Я и Нина непонимающе переглянулись.
        - Пойду проверю…
        - Пойдем вместе - возразила девушка.
        Спрыгнув вниз, мы медленно приблизились к незнакомцу, не снимая того с прицела, пристально оглядываясь по сторонам на случай засады.
        Оказалось, что это старик, выглядящий лет на семьдесят. Сквозь запах диких оборотней с трудом удалось определить его собственный - он сам чем-то напоминал дух собратьев…
        - Уберите оружие, молодые люди… - усмехнулся старик - Я слаб и безоружен.
        Его глаза были покрыты полупрозрачной белой пеленой - он слепой?
        - Зато дикари сзади вас совсем не милые собачки… - съязвила Нина, не опуская автомат.
        Этот незнакомец очень странный - что ему вообще от нас нужно?
        - Ах, вы про моих питомцев… - он повернулся к лесу и зачем-то махнул рукой - Больше они нас не побеспокоят, и мы сможем поговорить… Долго же за вами пришлось идти - ноги уже не те.
        Мы услышали, как убегает в сторону несколько десятков диких оборотней.
        - Вы шли за нами? - спросил я.
        - А как же? - вновь усмехнулся старик, сев на поваленное дерево - Нам есть о чем поговорить…
        Переглянувшись, мы все же опустили оружие.
        - Это ваше зверье напало на вампиров в Новосибирске?
        - Именно. Всегда приятно пустить кровь этих тварям. Ты наверняка меня понимаешь…
        Да уж, наверное…
        - Еще достойная причина спасти кое-кого…
        - Вы спасли меня? Кто вы вообще такой?
        - Можете называть меня Дункан - представился старик - У меня было много имен, но пока остановимся на самом первом… Я бывший вожак оборотней.
        После этих слов я остолбенел. Нет, есть много причин не поверить бредням незнакомца, но… Черт, возьми, если он контролирует дикарей, как дрессированных собак, это что-то да значит.
        - Вы наверняка мне не верите. Но именно я один из тех, кто ответственен за создание такого существа, как Маркус. И за все то зло, что он причинил миру…
        Нет, он определенно не врет. Как бы бредово это не выглядело, это не может оказаться неправдой.
        - Почему вы все-таки следовали за нами? - спросила Нина, садясь на снег, прислонившись спиной к дереву.
        - Я хочу рассказать свою историю с самого начала. Тогда вам проще будет ответить на этот вопрос.
        - Хорошо… - согласился я, также сев на снег, отложив автомат в сторону.
        - Мой возраст составляет шестьсот двадцать три года, но я расскажу только суть дела… - начал старик.
        У меня от этой цифры брови вскочили вверх. Значит, оборотни стареют только через много веков?…
        - Я родился в Англии, и моим отцом, которого я никогда не знал, оказался оборотнем. Обнаружив свои способности, и свыкнувшись с ними, я решил узнать о нашем виде побольше. Тогда вервольфы проживали только на территории современной Германии, погибая один за другим от рук инквизиции и вампиров.
        Вот, значит как. Это уже интересно…
        - Я не хотел гибели своего вида. Не хотели и многие другие - поэтому у меня быстро нашлись соратники. Позже я и четверо моих собратьев заручились поддержкой одного алхимика…
        Алхимия? Вот тут уже совсем пошла сказка.
        - Сейчас многие знания из нее утеряны, но тогда… Шло время Ренессанса, и коснулся он и этой области науки. Благодаря ей, мы смогли вытягивать силы из диких оборотней, и накапливать их в себе… Через полтора века мы приобрели могущество, равного которому на тот момент не было.
        - Стоп-стоп - перебила Дункана Ольга - Какие силы вы могли вытягивать? Звучит как…
        - Прошу прощения, я забыл, что сейчас руководит Маркус… Наверняка никто не объяснял, что после каждого полнолуния оборотень становится чуть сильнее?
        Я покачал головой. Неужели правда? Тогда у меня уже больше четырнадцати полнолуний…
        - Тогда понятно. Дело в том, что во время каждого полнолуния вы чувствуете, как вас переполняют силы. Но это не просто всплеск - энергия Луны вливается в ваше тело, делая его сильнее. Где-то на одну десятую процента за одно полнолуние…
        О, как! Тогда страшно подумать, какой силой обладают те, кто прожил далеко не один век.
        - И так с каждым оборотнем - продолжил объяснять старик - Вампирам для развития нужно просто пить кровь больше, и то у каждого из них есть свой потолок… Но я отвлекся. Так вот. Мы выкачивали с помощью изобретенной энергии жизненную силу дикарей - их примитивный разум совсем не мешал этому процессу. Не буду пояснять все его тонкости. Просто скажу - это не магия. Скорее химия и энергия, и ничего больше…
        Больше вопросов, чем ответов. Но что будет дальше?…
        - Когда мы приобрели достаточные силы, чтобы возглавить наш вид, мы решили выбрать более удобную землю для процветания. Ей оказалась Россия в Смутные времена. Раньше там жили медведи, но после частой смены власти и кровавых битв они решили покинуть свою Родину, уйдя на Аляску. Это оказался лучший вариант. С началом царствия Романовых, мы наладили с ними контакт. Заиметь в свои вассалы мощную армию, как ожидалось, окажется для них привлекательной мыслью - и это нас устраивало…
        - И разве все согласились просто взять и свалить с родных земель? - поинтересовался я.
        - Нет, разумеется - ответил Дункан - Но большинство тогда жили поодиночке, скрываясь ото всех и в постоянно страхе за свою жизнь - поэтому многие сразу согласились. Но есть те, кто просто ушли в другие страны. Сейчас много разных групп наших собратьев, не подчиняющихся Маркусу… Итак, продолжим. Наши отношения с правителями России только крепли век от века. Многим победам страна обязана нам. Но наши заклятые враги вампиры тоже развивались. Первое серьезное столкновение произошло во времена Наполеона - вампиры заключили союз с Францией, чтобы сокрушить нас… Вторая война с ними произошла в Первой Мировой. Тогда этот дурак - царь Николай Второй отказался от нашего участия в войне, запретив воевать… Это стоило ему многого.
        Черт… Все совсем не так, как пишут в учебниках истории. Голова уже шла кругом от такого количества удивительных открытий.
        - Но мы проигнорировали его требование, и через два года вступили в войну. Брусиловский прорыв - также заслуга вервольфов. После мы помогли свергнуть царя, затем способствовали к приходу власти большевиков - они казались нам наиболее перспективными. Так с окончанием войны, закончившейся поражением Германии, настала эпоха мира - осталось только навести порядок в стране, с чем вполне быстро справились… А потом отгремела новая война с вампирами - Вторая Мировая. В конце-концов проигравшие кровососы в полном составе ушли в Америку… Сейчас с новой войной они планируют вернуться на родину…
        - Тогда после мировой войны появился Орден охотников… - тихо прошептал я.
        - Именно - кивнул старик - Но это оказалась не единственная проблема… Еще во время войны о себе заявили таинственные лугару - неизвестная до этого ветвь эволюции. Занимая высокие посты в правительстве США, они имели огромную власть. Только изобретение ядерной бомбы предотвратило их вторжение. Mutual Assured Destruction - «взаимное гарантированное уничтожение». Это понятие лежит в основе теории ядерного сдерживания. Так началась холодная война… Вампиры отошли на второй план, но их заменил враг, превосходящий силу предыдущего в несколько раз.
        Вздохнув, Дункан сделал паузу, задумавшись. А после продолжил:
        - Но эти… выродки оказались слишком трусливы и осторожны. Они попросту начали ждать, пока нас перебьют изнутри. Орден 'Чистоты'. Чертова секта фанатиков из отбросов Второй Мировой… Возомнили себя невесть кем, и решили очистить мир от нечисти. Они заручились поддержкой своих бывших стран - даже часть ЦК КПСС помогала им! В их арсенале оказалась даже тяжелая техника. Им удавалось очень успешно вести боевые действия… До поры до времени. Пока они не раскололись на две части… И солидная их часть ушла в Америку. Именно перед этим я впервые встретился с Маркусом…
        Почему вся история нашего вида скрывалась? Я не раз пытался узнать что-нибудь из простого любопытства, но каждый раз получал отказ с оправданием - информация засекречена…
        - Он всегда был необычным оборотнем. Я и мои соратники умели контролировать диких оборотней только когда обрели мощь, а он делал это даже будучи простым оборотнем… - старик вновь тяжело вздохнул - было видно, насколько эта тема ему неприятна - Мы поняли, что это знак. Такой потенциал нельзя просто выбросить. И мы пошли на отчаянный шаг. Мы пятеро передали ему свои силы, и он стал тем, что вы знаете сейчас… После ритуала в припадке он убил троих из нас, но вскоре пришел в себя… Постепенно мы привели его к власти. Но у него оказался свой взгляд на мир и наш вид. Наши тела к этому времени стремительно состарились после потери сил - еще тридцать лет назад я выглядел совсем молодым - теоретически мы бессмертны - наши ткани продолжают регенерировать пока жив мозг, но после стольких экспериментов процесс оказался нарушен…
        В это трудно поверить. Оказывается, оборотни теоретически могут жить вечно. Значит, могут быть и те, кому несколько тысяч лет?…
        - Маркус начал стремительно проводить реформы. Многие из них мы одобряли. Пока не появился 'Естественный отбор'… Вы знаете про этот проект? - спросил старик.
        - Да… - с горечью ответил я.
        - Когда мы оказались не нужны, новый вожак просто вышвырнул нас… Мой последний соратник исчез - я так и не узнал, что с ним случилось. И уже около двадцати лет я вот так вот скитаюсь, скрываясь от его карательных отрядов…
        - Но зачем вы рассказываете все это нам? - задала новый вопрос девушка - Мы, что, можем как-то помочь это исправить?
        - Именно… - Дункан посмотрел своими странными глазами на меня.
        Аж мурашки по спине пробежали.
        - Ты когда-нибудь задумывался, зачем Маркус так хочет тебя убить?
        - Откуда?…
        - Я знаю? Один из моих питомцев следовал за тобой, и слышал твой разговор с шестеркой Маркуса…
        - Вы могли вмешаться и помочь нам! Тогда бы моя сестра не погибла! - воскликнула Нина.
        - Я прошу прощения… - опустил голову старик - Я оказался слишком далеко, и не смог бы оказать достойной помощи. Мне жаль, что так вышло.
        - Ничего… - с трудом успокоила себя девушка посмотрев куда-то в сторону - Все в порядке…
        - Я обратил не того, а он убил многих людей и даже оборотня… И еще было два ложных обвинения в связи с вампирами и охотниками… Но это не так - рассказал я.
        - Это он заставил тебя и всех остальных думать… Он все подстроил.
        - Что подстроил? Он убил десятерых оборотней только для того, чтобы обвинить меня в связи с охотниками? - усмехнулся я.
        - Вполне в его духе - погладил свою длинную бороду старик.
        - Но зачем?…
        - Потому что он видит в тебе угрозу. Конкурента. С тех пор, как он увидел тебя в первый раз, он сразу подставил к тебе постоянную слежку, пристроил работать поближе к себе, чтобы ты всегда был на виду. Разве не так?
        Насчет слежки не знаю… Но насчет квартиры в Москве, и работы прямо в его резиденции… Вполне может быть…
        - Но опять же почему…
        - Потому что в тебе есть такой же потенциал, какой был в нем. Его могут разглядеть только мы - вожаки. Пусть я и бывший…
        - Но я же не могу контролировать диких! - на пике эмоций воскликнул я, вскочив на ноги.
        - Нет…
        - Тогда что во мне такого особенного?! Я какой-то индивидуум, рождающийся раз в несколько тысяч лет?!
        Меня совсем прорвало. Вся… Вся жизнь контролировалась. Каждый шаг - все просчитано другими! И на это оказывается еще есть крутая веская причина - вот что не давало покоя!
        - Ну, это ты загнул - спокойно усмехнулся Дункан - В тебе есть нераскрытый потенциал. Ты считаешь, что ты обычный оборотень, но разве ты не замечал странностей в себе? Особенно в последнее время?
        Странностей? Не знаю… С тех пор, как я сбежал из города, кошмары пропали насовсем. Но на это может быть другая причина. Или… Я до сих пор не понимал, как мне удалось так сильно ударить вожака. Да еще после жестокого избиения.
        - В тебе начало пробуждаться то, что Маркус опасался больше всего - увидев выражение моего лица, продолжил старик - Ты один из немногих, кто может создать прочную связь между человеческой сущностью и зверем.
        - А разве у оборотней и так не прочная связь? - спросил девушка - оборотень.
        После этих слов бывший вожак засмеялся от души.
        - Какие вы наивные… Это раньше, когда оборотни жили в лесах, вот тогда была прочная связь.
        - И… Я стану лишь диким животным? - от этой мысли внутри пробежал холодок.
        - Вовсе нет. Еще до нас существовали оборотни, способные создать прочную связь, получая благодаря этому огромную мощь и сохраняя человеческий разум. Только благодаря им наш вид выжил в самые трудные времена.
        - Маркус… Тоже мог это?
        - Мог - подтвердил старик - Если бы мы не пошли другим путем… Выделить тех, кто на это способен, легко, но они редкость. И нет подтверждения, что это даже передается по наследству.
        - Но не исключено?
        - Нет.
        Ладно, об этом можно подумать позже. Сейчас есть более важные темы.
        - Так что меня сейчас выделяет? - вновь сев на снег, спросил я.
        - Это сложно объяснить, но ты выделяешься из серой массы обычных оборотней. Сейчас большинство живет в городах, оторванные от природы. Зверь внутри них практически не принимает участия в их жизни - только при процессе трансформации. И они теряют силы, которые могли бы приобрести…
        - Зачем тогда Маркус это делает, если мы слабеем?
        - Спроси его - я не знаю его мотивов - он всегда был для меня загадкой - развел руками Дункан - Но ты не такой. Зверь в тебе всегда был силен - это видно по тебе. В тебе есть также лидерские задатки. Ты их не развивал, но во многих встреченных тебе собратьях ты обычно вызывал лишь дружественные чувства, если не уважение.
        Черт… Я лидер? Да быть не может…
        - Зверь помогал тебе выбраться из самых сложных ситуаций, когда казалось, надежды уже нет. Ты можешь считать это своей заслугой, но не забывай про его вклад…
        Я опустил голову, переосмысливая это. Да, если пересмотреть каждую битву, откуда я еле выходил живым… Хотя должен уже умереть… А что произошло в кабинете вожака, вообще ни в какие рамки не лезет. Да, это возможно…
        - Допустим… Это так. Во мне сильный зверь, и все прочее… Почему тогда Маркус не убил меня, если я прямой конкурент?
        - Вероятно, он хотел сделать из тебя сильного союзника - предположил бывший вожак - И поэтому держал практически у самого сердца…
        - Но так и не смог контролировать каждый мой шаг… - прошептал я, закрыв глаза рукой - Поэтому подставил, чтобы не убивать без причины…
        Нина посмотрела на меня и положила руку на плечо.
        - Возможно, это не самый страшный его грех… - тихо сказал после продолжительной паузы старик.
        - Что может быть хуже того, что он играет с людьми, спокойно руша их жизни? - с сомнением поинтересовался я.
        - То, что мы его одарили такими способностями, что сделали из него не только настоящую машину для убийства… Он может полностью контролировать некоторых оборотней.
        - Это как? - не понял я.
        - Сломленные души, оборотни, пережившие серьезную психологическую травму, или просто люди со слабой волей - он может их полностью контролировать. Как свое тело. Но вплоть даже до замедления физиологических потребностей в их организмах. Может даже заставить их не дышать. А сами жертвы даже не помнят, как их контролируют. Он может делать это лишь на не очень больших расстояниях - в радиусе нескольких километров. И то не больше нескольких десятков за раз. Но еще он может запрограммировать их голосом, и отправить на задание. При этом даже на другом конце света Маркус может наблюдать их глазами…
        - А как они выглядят для окружающих? - опасаясь своей догадки, спросил я.
        - Молчаливые, замкнутые, бывают застывают на месте без какого-либо движения…
        Черт! Это описание точно подходит к Сержанту! Значит, Маркус наблюдал за мной даже во время миссий… А возможно… Даже дрался со мной бок о бок!
        Глупо спрашивать, как никто не заметил подвоха. Если есть центр распределения для жертв 'Отбора', то почему не может быть центра распределения для тех, кого вожак может контролировать? И никто ничего не заподозрит!
        - Все, хватит… - прервала долгую историю Нина, видя, что мне уже очень тяжело все это слышать - Думаю, здесь уже все понятно. Теперь повторим вопрос, заданный еще в начале - зачем вы следовали за нами? Только чтобы просветить?
        - Нет, конечно… Я надеюсь, что Максим поможет мне исправить мои старые ошибки. То есть убить Маркуса.
        Я медленно поднял голову. Он шутит?
        - Разве у тебя недостаточно причин для этого? После того, как обошелся с тобой, заставляя страдать… А сколько еще пострадало… И пострадает! После того, как он выиграет войну с вампирами, его авторитет будет неоспорим, и тогда он займется нами обоими вплотную. Не будет посылать маленькие отряды - за тобой и мной будут охотиться армии. По всему миру! - Дункан крепко ткнул свою палку в снег - Мне немного осталось, и я не могу исправить тот вред, что причинил миру, своими силами… Прошу… Только у тебя есть силы, которые могут его остановить!
        - Но… - я совсем растерялся после речи собеседника - Но разве…
        - Это не слишком? - подключилась к разговору девушка - Он еще слишком молод для этого!
        - А разве до этого он вел жизнь обычного офисного сотрудника? - осведомился Дункан.
        Нина запнулась, не зная, что еще возразить.
        - Тебе решать - я не настаиваю…
        - Я сделаю это… - тихо прошептал я.
        Поле битвы. 20 марта. 2010 год.
        - Пусть артиллерия ударит с фланга, а авиация пройдется спереди - указав на карте нужные места, Маркус вышел из палатки, оставив все остальное на заместителей.
        - Гражданских в радиусе пятидесяти километров не обнаружено - доложил подошедший к вожаку Семен - Надеюсь, что с вампирской стороны также соблюдаются правила конспирации…
        - Соблюдаются, соблюдаются. Самаэль слишком дорожит своим договором с лугару… - махнул рукой оборотень - Все готово?
        - Да. Войска готовы отступить в любой момент. Может, стоит подольше здесь остаться? Мы находимся выше их - у нас выгодная стратегическая позиция…
        - Нет. Мы лишь немного обрежем им крылышки, и отступим…
        Неожиданно Маркус оттолкнул секретаря так, что тот отлетел за ближайший контейнер. В следующую секунду в вожака врезалась граната. Раздался мощный взрыв. Когда дым рассеялся, оборотень продолжил стоять целый и невредимый. Разве что камуфляжная униформа подпортилась.
        Достав из-за пояса пистолет, Маркус прострелил голову удивленному вампиру.
        - Я же сказал усилить охрану…
        - У нас потери! - доложил один из поздно прибежавших на выручку командиров - Десять часовых убиты…
        - Так, свободен… Ты в порядке? - даже не глядя на Семена, поинтересовался вожак.
        - Да - отряхиваясь, поднялся тот - Что Самаэль хотел показать этим покушением? Да, киллер оказался опытным, проник в тщательно охраняемый лагерь, но…
        - Это вызов. Вампир хочет драки…
        - Или ловушка.
        - В любом случае, я отдал все приказы - дальше все на тебе. Приказывай отступать в нужный момент, как условились…
        Через полчаса Маркус наблюдал за ходом сражения с высокого холма за линией фронта. Сначала вампиры провели разведку пехотой, часть которой погибла под огнем снайперов. Затем в ход пошли американские танки 'Абрамс'. Их мощные снаряды крошили оборону оборотней. В этот момент дала залп артиллерия, а десяток вертолетов МИ-28 довершили дело, но трое оказались подбиты ПВО. Выжившая бронетехника и пехота вампиров отступила для перегруппировки.
        - Замечательное зрелище… - тихо сказал подошедший сбоку Самаэль - Ты не находишь?
        Вожак бросил на него пронзительный взгляд, и вновь посмотрел на поле битвы.
        - Ты тот, кто умеет только воевать, а не править - ответил Маркус - Ты можешь раскрутить военную машину, но не построить ее с нуля. Поэтому тебе приятна только война во всех ее проявлениях…
        - Возможно… - не стал развивать эту тему повелитель вампиров - Похоже, мой курьер хорошо тебя потрепал…
        Оборотень повернулся лицом к врагу. После покушения он не стал переодеваться, а остался в подгоревшем камуфляже. Сам же Самаэль был одет в длинный плащ с бронежилетом под ним.
        - Хватит болтать. Покончим с этим…
        Оба одновременно выхватили пистолеты, и выстрелил друг другу в голову. Пуля, пущенная Самаэлем, смялась о лоб Маркуса, не причинив тому вреда, и упала в подтаявший снег. В то время как ответная пуля пробила вампиру голову, и он упал навзничь.
        - И все? - с некоторым удивлением спросил вожак, медленно шагая к лежащему противнику.
        - Не смеши меня… - вампир поднялся на ноги.
        Пуля вылезла из заживающей раны, как пробка из бутылки.
        - Я не зря наречен повелителем вампиров - усмехнулся Самаэль - Другой бы просто не выжил после такого - у него бы элементарно не хватило времени, чтобы заживить рану…
        - Ты закончил с лекциями? - убирая бесполезный пистолет, спросил оборотень.
        В следующую секунду вампир начал танец смерти. Телепортируясь каждую секунду, он наносил с разных сторон удары. Но вожаку с его реакцией удавалось уклоняться и блокировать почти все из них. Получив в ответ несколько сокрушительных ударов, ломающий кости, вампир сменил тактику.
        Закрыв на секунду глаза, Самаэль сконцентрировался. Рядом с ним появилось шесть сгустков тумана и преобразовались в его собственные копии. Параллельно вампир заживил сломанные ребра и руку.
        - Насколько тебя хватит, чтобы использовать такие мощные способности? Рядом не от кого подпитаться - с долей злорадства заметил вожак.
        - На тебя хватит - как ни в чем не бывало усмехнулся повелитель вампиров.
        Но от внимательного взгляда Маркуса не ускользнули практические незаметные капельки пота на лбу противника. Атака началась с новой силой. И в этот раз гораздо серьезнее. Определить, где настоящий Самаэль, практически не получалось. Его копии были прозрачными, а сам вампир с огромной скоростью телепортировался между ними, а они в тоже время двигались в пространстве сами.
        Разбив вожаку нос, вампир швырнул его в ближайшее дерево.
        - И все? - передразнил он своего противника - Где твоя звероформа? Давай, не стесняйся…
        Сплюнув кровь, Маркус выпрямился. Все-таки удары Самаэля - не серебро, и боль все же причиняет.
        - Как-нибудь в другой раз…
        - Как знаешь… - повелитель вампиров и его копии ринулись в атаку.
        Но на этот раз Самаэль перехватил руку оборотня и крепко сжал. В следующую секунду рука вожака по локоть покраснела, и взорвалась, обдав их обоих брызгами кипяченой крови.
        Глаза Маркуса на секунду расширились. Отпихнув вампира, он стиснул зубы и посмотрел на быстро отрастающую конечность.
        Тяжело дыша, Самаэль вновь накинулся на врага, на этот раз без копий. Зайдя с уязвимой стороны, он коснулся бока оборотня, взорвав немного не мало четверть его туловища.
        Маркус упал на колени, оперевшись здоровой рукой на снег.
        - Как грустно… - повернувшись спиной к противнику, тихо прошептал вампир.
        После размахнулся и приготовился схватить поверженного врага за лицо, как сзади послышался оглушительный рев, который заглушил даже непрекращающиеся стрельбу и взрывы. На груди Самаэля появилась глубокая рваная рана от мощных когтей, рвущих бронежилет словно бумагу.
        Даже не успев толком разглядеть противника, вампир пришел в себя только через секунду, когда отлетел к подножию холма. Медленно подняв голову, Самаэль увидел склонившегося над ним Майерса.
        - Я впечатлен… Маркус это именно то, что ты описывал - охотник помог союзнику подняться - Но ты профукал шанс его убить…
        - Мы с ним еще встретимся… - держась за кровоточащую рану, вампир медленно пошел обратно в свой лагерь.
        Глубоко в лесу. 20 марта. 2010 год.
        - Ты уверен, что должен это сделать? - спросила меня Нина через два часа после разговора с Дунканом.
        До этого я просто сидел, пытаясь осмыслить все услышанное. Теперь мы находились наедине в ста метрах от бывшего вожака. Осталось решить один важный вопрос…
        - Да… И должен сделать это один - тихо сказал я.
        - Начинается! Почему ты всегда отказываешься от помощи, и все время хочешь быть один? - спросила девушка-оборотень.
        Я медленно поднялся на ноги и вздохнул:
        - Потому что на этот раз это касается только меня. Ты не имеешь отношения к ужасному миру, в котором живу я, и будет лучше, если так будет и дальше…
        - А ты думаешь, что справишься в одиночку?
        - Не знаю… Но на мне и так уже… Столько погибло из-за меня - я отвернулся - И я не хочу, чтобы погибло еще больше. Из-за меня ты потеряла сестру, и…
        Нина подошла ко мне и резко развернула к себе:
        - Послушай, не все в этой жизни происходит из-за нас. Ты думаешь, что я просто хочу отомстить за ее смерть? Неужели ты так и не понял, что я не могу так просто отпустить тебя одного…
        Проведя рукой по моей щеке, она приблизилась ко мне и поцеловала. Меня словно током ударило. В душе бушевало смятение.
        Я никогда не смотрел на нее, как на девушку. А скорее как на… сестру?… Да, скорее всего так. И вряд ли мое мировоззрение изменится…
        - Что с тобой? - шепотом спросила Нина, оторвавшись от поцелуя - Ты боишься?
        - Ну… - замялся я - И да… И…
        Черт, ненавижу такие ситуации. Когда даже не можешь прямо высказать предельно простую мысль.
        - У тебя есть кто-то еще? - предположила она.
        И тут нельзя точно ответить. Некоторое время я не мог выкинуть из головы Кэтрин, а наша последняя встреча всколыхнула старые воспоминания. Но… Наша первая встреча-то была страшной ошибкой. И наверняка для обоих. Еще давным-давно мы оба поняли, что нет будущего…
        С другой стороны Ольга. Казалось, нас связывала только работа. Но скорее между нами уже образовалась связь - не только потому я ее обратил. У нас одинаково горькое прошлое, которое нужно забыть, но один взгляд друг друга об этом напоминает. Но это скорее… объединяло. Хотя, наверняка, я все придумал. Такие отношения до сих для меня темный лес…
        Но что делать сейчас? Я в полном замешательстве.
        - Прости… Но я не могу… - выдавил из себя я.
        Тоже мне слова. Их как угодно понять можно.
        - Что ж… Ты прав… - на секунду посмотрев в сторону, сказала девушка - Ты молод, а я… Просто пообещай, что найдешь меня, когда все это закончится…
        - Куда ты пойдешь?
        - На юг, пересеку границу, как мы планировали… Пообещай - я не хочу надолго покидать родину.
        - Обещаю… - сказал я.
        Как можно давать такое обещание? Даже неизвестно, чем все закончится. А я никогда не был особым оптимистом. Но, что сделано, то сделано…
        - Возьми все деньги - мне они вряд ли здесь понадобятся - после предложил я.
        Нина не стала в этот раз спорить. Через пять минут сборов она приготовилась уходить.
        - Да, кстати - это твое - она достала из рюкзака мой револьвер и протянула мне.
        Со времен побега я из него ни разу не стрелял, и он так и остался незаряженным. Зачем таскаю с собой не знаю. Это даже заслуженным трофеем назвать нельзя, учитывая, как он ко мне попал. Так что это оружие играло скорее роль талисмана…
        - Спасибо…
        - До встречи - без лишних прощаний слегка улыбнувшись сказала девушка и, поцеловав меня в щеку, развернулась и пошла вглубь леса.
        Проводив ее силуэт взглядом, я тяжело вздохнул и вернулся к Дункану.
        - Ты уверен, что готов отпустить ее? - спросил старик, поднявшись с поваленного дерева.
        - Если вы о том, помешает ли это делу - нет. На этом закончим - больше об этом говорить не хотелось - В чем состоит план?
        - Твоя сила должна раскрыться в течение нескольких лет, но это нужно ускорить…
        - Как?
        - Сейчас твоя сила пробуждается только в самых экстремальных ситуациях. У меня есть идея, как создать подобную. Но дальше тебе нужно самому нащупать внутри себя зверя, и вступить с ним в тесный контакт.
        - А это… - решил спросить я.
        - Да. Если ты зайдешь слишком далеко, то можешь попросту превратиться в дикого оборотня. Поэтому никакой зверофрмы при тренировках! Если ты начнешь превращаться, я все остановлю, и начнем заново. Завтра расскажу детали - сегодня уже поздно…И есть еще один вопрос, который нужно обсудить - бывший вожак внимательно посмотрел на меня.
        Интересно, что на этот раз?
        - Если ты убьешь только Маркуса, наш вид обречен. Ты пока для них не лидер, и не сможешь возглавить оборотней. Этим могут воспользоваться наши враги…
        - Кого еще нужно убить? - поинтересовался я.
        Смерть Маркуса действительно привнесет дисбаланс в равновесии, если не отрезать головы другим.
        - Нынешнего повелителя вампиров Самаэля. Этот бывший офицер СС решил отомстить не только нам, но и все России за свое поражение - этого нельзя допустить. Насколько я знаю, он обладает многими смертельными способностями вампира, поэтому не стоит его недооценивать…
        - Кто еще?
        - Королева лугару - продолжил Дункан.
        - Кто?
        - Это девушка-лугару, обладающая невероятной силой. С ней не могут тягаться даже их лидеры, даже если выступят единым фронтом. Такие рождаются лишь раз в несколько сотен лет…
        - Я никогда о ней не слышал…
        По спине пробежал холодок, как только я представил эту колоссальную мощь.
        - Мало кто слышал. Ее доставили сюда на попечение московским лугару восемнадцать лет назад сразу после ее рождения их же покровители - если она выйдет из-под контроля, то пусть рушит Россию, чем Америку.
        - Большой риск. Все могут узнать о нашем существовании - предположил я.
        - Лугару хорошо умеют стирать воспоминания у людей - они наш главный козырь в поддержании легенды о нашем не существовании - объяснил старик.
        - Хорошо, а как они умудрялись прятать ее на протяжении стольких лет? Оборотням так просто мозги промыть не удастся…
        - Ее силу держали под контролем - насколько я знаю, она так и не научилась ее контролировать. А потом ее кто-то похитил.
        - Кто?
        - Если бы я знал. Но она не мертва… Иначе бы некоторое время назад у московских лугару не было бы приступа безумия…
        Я же присутствовал при этом. Так что вот что двадцать третьего мая 2009… Лугару сошли с ума. Неужели на них так повлияла эта королева? Причем, точно откуда-то издалека. Это действительно страшно, как такое существо вообще может жить. И как еще не уничтожило подчистую многие города…
        - Значит, я как-то ликвидировать три цели… - рассудил я - А как смерть королевы поможет? Лидеры лугару все равно могут напасть.
        - О ее смерти они точно узнают - сняв шапку, сказал Дункан - И это повергнет их в ужас. Если кто-то смог ее убить, то им пока точно не стоит ввязываться в войну. На самом деле они большие манипуляторы и трусы. И любят добиваться целей чужими руками. Вся война, что сейчас идет - их рук дело. Ладно, хватит на сегодня баек… Отдохни - завтра предстоит сложный день. А я пока покараулю.
        Не став спорить со стариком, я принял звероформу и лег прямо на снег - как привык спать давным-давно. Несмотря на сегодняшние потрясения, сон пришел практически сразу.
        Глубоко под землей. 21 марта. 2010 год.
        - Кэтрин так и не сообщила о себе… - с грустью констатировал старик, медленно идя по подземному коридору вместе с выздоровевшим Шрамом.
        - А на что вы рассчитывали? - с долей укоризны, спросил одноглазый - Вы отпустили ее шпионить за вампирами…
        - Я знаю, знаю… Давай отложим этот разговор. Наши источники говорят, что сейчас идет крупное столкновением между вампирами и оборотнями. Вот о чем нам надо думать!
        - Вряд в этом крупном конфликте удастся что-нибудь сделать. Нам же на руку - они перебьют друг друга…
        - Не так все просто Шрам - вздохнул старик - Сегодняшняя война совсем не похожа на те, что были раньше. Разрушения могут быть просто колоссальными…
        - Постойте… - охотник остановился и прислушался.
        После подошел к стене и прислушался к тихому шепоту, доносящемуся из вентиляции.
        - Куда ведет эта труба? Там же должна быть сплошная горная порода… - озадаченно начал рассуждать одноглазый, достав пистолет и одной рукой ощупывая стену.
        Искомый проход нашелся довольно быстро. По этому коридору ходили редко, поэтому не обращали внимания на пыльную хорошо замаскированную стену. Но стоило на нее надавить под правильным углом, как вроде бы каменная стена открывалась, словно дверь.
        - Подождите здесь - я разберусь - сказал охотник Мастеру, и пошел внутрь.
        А глава Ордена в это время направился за охраной.
        Плохо освещенный коридор поворачивал в сторону, и выводил в комнату, напоминающую центр связи. Большинство оборудования оказалось очень старым, кроме нового мощного ретранслятора.
        За ржавым железным столом за компьютером сидел охотник Коготь и что-то говорил.
        - …Да, ситуация без изменений… Передайте вашему командованию, что Орден не будет зря рисковать своими хилыми силами…
        - Ах ты, тварь! - не выдержал Шрам и направил на предателя пистолет.
        Но охотник среагировал мгновенно и резко развернулся на кресле, также направив оружие на одноглазого.
        - Значит, ты сливал информацию?! Кто тебя завербовал?
        - Какая разница? - пожал плечами Коготь - Моя игра проиграна.
        - Твой длинный язык стоил жизни нескольким десяткам наших людей… Ты так просто не отделаешься.
        - Разумеется. Только завалю еще ублюдков из вашего прогнившего Ордена - зловеще усмехнулся предатель и собрался выстрелить.
        Но Шрам успел среагировать первым и метким выстрелом выбил у противника пистолет. После чего тот кинулся вперед и перекинул одноглазого через себя и отпихнул подальше его оружие. В следующую секунду Шрам сделал предателю подсечку и вскочил на ноги. Ударившись лбом до крови о старый ящиком образный прибор, Коготь с трудом поднялся и кинулся в атаку. Заблокировав пару выпадов, одноглазый ловко врезал врагу под дых, потом по колену, и добил крепким ударом в ухо.
        В коридоре вбежало подкрепление из нескольких охотников с автоматами.
        - Свяжите эту мразь и бросьте в карцер! И по двое пусть дежурят у дверей и каждый час докладывают мне! - окончательно разбешенный, охотник отдал приказы и, бросив презрительный взгляд на вырубившегося предателя, пнул его еще раз в грудь.
        Глубоко в лесу. 21марта. 2010 год.
        Я проснулся от того, что в нос ударил противный запах псины, и чья-то морда расталкивала меня. Даже отмахиваться когтями не помогало.
        Открыв глаза, я увидел перед собой волчью пасть со свесившимся розовым языком, и отпрянул. Где-то рядом посмеивался Дункан.
        Протерев глаза, я наконец огляделся. Кроме меня и старика в чаще оказалось три диких оборотня. Так вот откуда ужасный запах…
        Фыркнув, я обратился к бывшему вожаку:
        - Можно и нормально было разбудить… - проворчал я, потягиваясь.
        - Буду я еще нагибаться тебя будить. Вдобавок, тебе нужно было познакомиться с моими ассистентами, которые будут помогать нам в нашем нелегком деле.
        Ассистентами? Этого не хватало. Привыкнуть к ним - уже испытание. Все еще свежи воспоминания, когда целая стая пыталась задрать насмерть.
        - Что ж, приступим - потирая руки, словно хирург, сверкнул глазами Дункан.
        От этого стало малость не по себе. Но все же я принял человеческий облик и лег голой спиной на землю. Шершавый подтаявший снег неприятно ее царапал, но терпимо.
        - Может, примите звероформу? - предложил я - На случай, если я сорвусь…
        В ответ старик от души посмеялся.
        - Если бы все было так просто, Максим… Мое тело уже слишком состарилось для этого.
        Весело. И как вообще он все это предлагает проводить?
        - Вы делали это когда-нибудь раньше?
        - Признаюсь, нет. Мне редко встречались подобные тебе. Так что здесь мы экспериментаторы. Но я довольно много слышал об этом раньше, поэтому должно получиться…
        Экспериментаторы? Не стоит забывать, что один из нас подопытный. Но все же бывший вожак живет больше шестисот лет. Это ведь о чем-то говорит.
        - Ладно, просто приступим… - я расслабился и закрыл глаза.
        Детали Дункан мне так до конца и не объяснил, лишь общие понятия.
        Дикари, до этого сидевшие смирно, как послушные собаки, двинулись в мою сторону.
        И в следующую секунду двое впились клыками в запястья, прижав руки к земле, а третий схватил за горло.
        Громко захрипев, я резко открыл глаза и попытался вырваться. На что я подписался?!
        - Я постепенно буду усиливать хватку - где-то вдалеке раздался голос старика - А ты должен сам найти связь со своим зверем…
        Несмотря на боль и дикий страх, я попытался сконцентрироваться, но получалось не очень. О каком внутреннем звере идет речь, если мне пытаются перегрызть глотку?!
        Тело, стараясь защититься, автоматически начало принимать звероформу, и в этот момент челюсти разжались.
        Тяжело дыша, я освободившимися руками схватился за окровавленное горло.
        - Ничего, это только начало… - попытался успокоить меня бывший вожак - Поначалу действительно страшно, но дальше у тебя получится лучше концентрироваться. Подсознательно ты пока осознаешь, что я не буду тебя убивать. Но ничего. Дальше посмотрим…
        Лишь глубоким вечером эта мучительная пытка закончилась. Перевязав шею бинтами, случайно оказавшимися в моем рюкзаке, я еле дополз до ближайшего дерева, где присел отдохнуть, не желая больше вставать.
        За день ручные дикие оборотни Дункана успели поохотиться. Голод брал свое, и я взял большой кусок кроличьего мяса, принесенный в пасти дикарем, и без брезгливости вцепился в него зубами. После утоления голода стало легче.
        После этого возникла мысль - чтобы было, если бы я отказался от этого сомнительного мероприятия? Даже если мне удастся получить огромную силу, смогу ли я добраться до всех целей и убить их? Но Дункан верил в меня - я для него был последней надеждой. И если не убрать Маркуса сейчас, потом будет поздно. Для меня вполне достаточная аргументация. Так что ради этого можно и пострадать…
        Лагерь вампиров. 30 марта. 2010 год.
        Самаэль ходил рядом с колонной танков, продумывая дальнейший план для атаки. Наступление, несмотря на небольшие потери, проходило удачно. Оборотни отступали, экономя силы, не в силах сдержать натиск вампиров. Замечательно. Видимо, они настолько слабы, что боятся даже вступать в серьезный бой на своей территории.
        К сожалению, план повелителя вампиров по поиску новых рекрутов для армии обернулся провалом. Кандидатов среди жителей городов и деревень предостаточно, да только проблема совсем не в этом…
        Два часа назад к ним присоединились отступившие из Новосибирска Павел и Игорь. Конечно, вампиров с ними пришло немного, но с таким хорошим аналитиком, как Павел, дело пойдет гораздо лучше. Лишь бы у него не было терок с Майерсом.
        Кстати о нем… Вдалеке Самаэль увидел лидера охотников, яро матерящего английским матом на одного из механиков, ремонтирующих трофейный вертолет Ми-28H. Оборотни оставили его, не успев починить, и Ричард загорелся идеей взять новую птичку себе.
        В последнее время от Майерса толку как от командира, почти по нулям. Он передал командование своими людьми вампирам. Несмотря на отсутствие способностей, в тайных операциях и диверсиях они показывали такое мастерство, что им завидовали даже его солдаты.
        Сам же Ричард, одержимый странной идеей, разослал своих разведчиков в разные концы страны - искать оборотня, который смог от него уйти тогда в Америке. Может, уже пора ему сказать, что Павел и Игорь встречались с ним в Новосибирске?…
        Повелитель вампиров решил проверить Кэтрин, и сказал ей об этом. На лице не отобразилось никаких эмоций, но с помощью их тесной связи он почувствовал ее радость. Это уже интересно. Что же произошло между ней и этим оборотнем?
        - Ты доверяешь этому Павлу? - спросила Кэтрин, подошедшая сзади к Самаэлю.
        - Да. А что тебя смущает? - повернувшись, поинтересовался он.
        - Как ты вообще его нашел? И что у него за конфликт с Майерсом? Конечно, тот не подарок…
        - Все просто. Павел - первый успешный проект по передачи способностей человеку без укуса - начал объяснять вампир - Он приобрел способности лугару. Воодушевленный этим, Майерс отдал под нож его сестру, уверенный, что этот успех случился благодаря генетической предрасположенности. Но она не пережила операции. После этого Павел ушел из его организации, и отправился к вампирам. Лугару бы не приняли его. Скорее, взяли бы на изучение. Когда он пришел ко мне и раскидал мою охрану, после чего спокойно попросил работать на меня. И теперь он, его способности и его интеллект работают на меня.
        - Интересно… И этот Майерс. Тоже проект?
        - Да. После неудачи с сестрой Павла он лег под нож сам.
        - Самонадеянно…
        - Более чем.
        - И ему ты доверяешь?
        - Нет, я ему никогда не доверял. Но одно неверное движение, и ему конец… - Самаэль искоса посмотрел на охотника, к этому времени уже успокоившегося.
        В следующий момент вдалеке раздался гул самолетов.
        - Воздух! - заорали хором дозорные.
        Загрохотало ПВО. Повелитель вампиров велел девушке спрятаться, а сам телепортировался за свободную установку противовоздушной обороны, и открыл огонь. Оказалось, что это всего лишь пять бомбардировщиков. Два удалось сбить еще на подходе, а другие показывали высший пилотаж, заходя в самые опасные виражи, от которых в другой ситуации самолеты бы попросту взорвались в воздухе.
        Тем времен неизвестно откуда начали стрелять снайперы, сняв несколько вампиров, стреляющих по самолетам. Благодаря этому бомбы разнесли в щепки с десяток танков - пехота же успела ускользнуть телепортацией.
        Но лишь одному бомбардировщику удалось уйти безнаказанно. Один из сбитых рухнул рядом с Самаэлем, оставив глубокий след на земле. Без крыльев с разбитой стеклянной крышей, в кресле самолета сидел обгоревший труп оборотня.
        - Я думал, это беспилотники… - озадаченно сказал Самаэль - Что со снайперами?
        - Успели скрыться - доложил один из вампиров - Они стреляли с трех километров.
        - С трех? Да ни один оборотень, ни вампир, ни кто-либо еще не может стрелять дальше двух. Это уже интересно… - еще раз поглядев на обгоревший труп, повелитель вампиров уже собрался уходить, как мертвец открыл выжженные глаза и выхватив чудом уцелевший пистолет, выстрелил несколько раз ему в грудь, а после еще двоим кровососам в голову.
        В следующую секунду по нему открыли огонь со всех сторон, превращая тело крупнокалиберными пулями в изрешеченное мясо.
        - Вот, живучая тварь… - прохрипел Самаэль, заживляя раны.
        - Наши люди докладывают, что атака прошла успешно… - тихо сказал Семен, прослушав сообщение по рации.
        Сидящий на земле Маркус медленно открыл глаза.
        - Потерял четверых - без сожаления сказал вожак - Сложно проводить высший пилотаж, да еще и десятком снайперов управлять - встряхнувшись, он поднялся на ноги.
        - Уверен, что сможешь управлять пятью десятками? - спросил секретарь.
        - Нет. Но постараться надо - от этого многое зависит…
        Глубоко в лесу. 19 апреля. 2010 год.
        Испытание продолжалось каждый день с раннего утра до глубокого вечера. Со временем я научился дистанцироваться от боли и страха, но все равно нащупать нужную связь не удавалось. И неизвестно, какая точно этому причина. Может, действительно в том, что я уверен, что не умру?
        Постепенно мой учитель усиливал хватку челюстей, и сейчас зубы впивались очень глубоко, чудом обходя главную артерию. Раны не успевали хоть как-то затянуться, как шею и запястья снова подвергали жестокой пытке. Но я сам на это согласился и не слишком-то сожалел об этом.
        В свободное время я часто беседовал с Дунканом, узнавая много нового из истории, да и о жизни в целом. Например, о том, что лугару впервые появились в Испании, а после открытия Америки в полном составе перебрались туда, где в 1776 году взяли власть над США. В отличие от других видов нечисти, этот вид был самым молодым, и почти никак не заявлял о себе до двадцатого века.
        То, что существует, кроме клана Самаэля, еще три - в ЮАР, Европе и Австралии - я и так знал. Но не знал о том, как они пустили там свои корни, прибыв туда со своей родины - Трансильвании. Кланы сильно разобщены, хотя объединившись, попросту смогли бы раздавить наш вид числом.
        Также открылись интересные факты о наших ближайших родственниках - медведях и лисах. Историческая родина первых - Россия, откуда они ушли в начале смутных времен на Аляску, а после и на юг Северной Америки. Лисы же оказались родом из Японии. Сейчас их там осталась лишь небольшая группа - остальные перебрались в Европу еще в середине девятнадцатого века, как только страна открыла границы для запада. Почему? Вот это до сих пор остается загадкой.
        Как бы то ни было, времени у нас оставалось все меньше. Я сделал осторожную вылазку в ближайший город, чтобы узнать последние новости. Население страны в замешательстве. По северным городам ходят неизвестные солдаты, которые никого не трогают. В сельской местности то и дело происходят вооруженное столкновения с применением тяжелой военной техники. Власти же говорят не паниковать, но точной причины конфликтов говорить не собирались. Даже не сказали с кем идет война.
        В любой случае, проследив новости по газетам, я вычислил, что вампиры прошли уже почти полпути до Москвы. А именно там сейчас собираются основные вооруженные силы. Значит, вожак планирует дать решающий бой Самаэлю именно там. И в этой битве решится судьба нашего вида и их клана…
        - Концентрируйся… - тихо сказал старик, в то время как челюсти дикаря еще сильнее сдавили мое горло - Ты уже близок, но не переходи грань!
        Вот с этим проблемы. Чаще я перескакивал, и начинал превращаться, чтобы защититься. Тогда бывший вожак отпускал меня, и все начиналось по новой. Сейчас таких случаев стало поменьше, но все равно я балансировал на грани. Несколько раз было еще несколько шагов до безумия…
        Но я упорно продолжал пытаться. Тяжелые воспоминания о смерти и страданиях ни в чем не повинных людей, о собственной разрушенной жизни только подстегивали.
        В этот раз дикий оборотень начал сжимать горло еще сильнее с твердым намерением откусить мне голову. Сколько не хрипи, не вырывайся, бесполезно. Обильные ручьи крови стекали с клыков порыкивающего дикого на сырую землю, где уже растаял весь снег.
        В этот раз старик не шутит! Я действительно могу погибнуть!
        Из горла вырвался глухой рык. Появилось старое знакомое чувство. Как тогда при первом полнолунии… Как во время моего побега от Маркуса…
        'Помоги мне…' - тихо прошептал я в мыслях.
        В следующую секунду высоко вверх полетели дикари, державшие мои запястья. Ударившись о крепкие ветки, они сломали шеи. Тот, что держал меня за горло, успел разжать челюсти и быстро убежать.
        Поднявшись, тяжело дыша, я провел по зашившим ранам на шее, и посмотрел на Дункана. Тот не сдерживал торжествующей улыбки.
        Внутри все поменялось. Страх, сомнения отошли на второй план. Их заполнила настоящая звериная ярость, которую с трудом удавалось обуздать. Во всем теле пульсировала огромная энергия и мощь.
        - Превосходно… - прошептал бывший вожак и подошел ко мне - Ты достиг совершенства.
        Неожиданно он выхватил из-под густой шубы кинжал и вонзил мне в живот. Я согнулся, но привычной агонии от серебра не почувствовал. Такое ощущение, что пырнули обычным ножом.
        - Теперь серебро для тебя, как обычное оружие… - резко вытащив нож, Дункан протер его тряпкой - Твои способности еще предстоит раскрыть. Но и уже ты способен противостоять Маркусу… Правда, есть один небольшой необратимый побочный эффект.
        Он показал мне кинжал, как зеркало. Я ожидал увидеть все что угодно, вплоть до вампирских клыков, но оказалось, что мои глаза стали как в звероформе - желтыми. То есть в человеческом облике до конца дней теперь придется прятать глаза. Мизерная плата за могущество…
        - Ты полностью контролируешь себя? - неожиданно спросил старик.
        - Да… - тихо ответил я.
        Хорошо, что голос совершенно не изменился. Правда, интонации стали более грубыми, и с этим сложно что поделать.
        - Тогда все отлично. Думаю, тебе не терпится испытать свою силу…
        Глубоко под землей. 25 апреля. 2010 год.
        Шрам вышел из комнаты допроса, где уже около месяца держали предателя Когтя, но так и не смогли ничего не у него выведать. Дошло даже до сыворотки правды, а потом пошли жестокие средства, как вырывания зубов или отрубания пальцев. Но все бесполезно. Выдрали половину зубов и отрубили пять пальцев - такое не каждый выдержит. Непонятно, как можно так сильно чувствовать нечисти, чтобы согласиться терпеть за них такие мучения.
        Нужно найти более сильный наркотик, но сейчас, когда в стране полная неразбериха, что-то достать сложно. В их убежище начались перебои с продовольствиями - многие дороги теперь охраняются постами военных.
        Охотник уже собрался уходить, как в коридор вошел Мастер.
        - Все бесполезно… - устало прислонившись спиной к стене, сказал одноглазый - Но главное, что мы можем начать охоту без опаски за жизни наших людей…
        - К сожалению, за целый месяц не удалось выведать ничего… - тихо ответил старик - Видимо, война очень сильно влияет. Правда, полчаса назад нам все уже получить новые сведения. Очень интересные…
        - И что же это?
        - На тоже самое место, где погиб Хантер, через четыре дня придет оборотень…
        - Я должен быть там! - Шрам быстро пошел к выходу - Это не может быть простым совпадением! В этот раз мы не должны его упустить!
        Глава Ордена хотел сначала что-то возразить, но после понял, что бесполезно.
        ГЛАВА 8. Возвращение
        Глазов. 29 апреля. 2010 год.
        Тренировать мои новые способности долго не пришлось. Больше времени я потратил восстанавливая свои старые боевые навыки. Пришлось приноравливаться к огромной силе и невероятной ловкости. Чувства обострились еще сильнее, позволяя почувствовать, услышать, увидеть на недостижимом доселе расстоянии.
        Я был готов вернуться и выполнить свой долг перед миром. Звучит пафосно, но так оно и есть. Многие бы не решились, повернули в сторону. Но не я. Если мне дана возможность предотвратить зло, то лучше попытаться это сделать, чем трусливо бежать. Тем более, терять мне нечего…
        Дункан провожал меня на эту войну как собственного сына. Напоследок, он попросил странную вещь - принести для него тело вожака, если то уцелеет. Но зачем, тот отвечал лишь туманными фразами. Я не стал вникать - меня это не волновало.
        Дорога долгое время проходила без трудностей. С огромной скоростью я бежал по лесам круглые сутки, прерываясь лишь на быструю охоту. Но вот дальше Перми начались проблемы - даже леса патрулировали солдаты. Пусть люди, но им все равно не стоит меня видеть.
        Раздобыв новую одежду в одном из городов, я решил двигаться пешком по обочинам дорог - молодой парень почти без багажа в лесах вызовет подозрение. А по обочинам не я один ходил, да и обычные машины беспрепятственно ездили. А прятаться от патрулей, обходить их - только пустая трата времени. Тем более, Маркус не объявлял меня в федеральный розыск, так что в городах без оборотней вполне можно появляться.
        Главное, прятать звериные звериные глаза. Это все-таки проблема. Пришлось достать солнцезащитные очки и носить не снимая. Но вскоре привык, и даже забыл, что их ношу.
        Придя в Глазов, я узнал, что вдалеке целые заставы военных, никого не пропускающие. Проклятье. Видимо, ожидают вампиров, которые могут здесь пройти. Например, Игоря с его ребятами. Хотя, они могли пройти и дальше на севере…
        Размышляя о том, как пройти дальше, я случайно набрел на знакомое здание. Был глубокий вечер, поэтому я без опаски одним прыжком запрыгнул на крышу четырехэтажного здания.
        Семнадцатое декабря 2009. Кажется, что все произошло только вчера. Достав свой револьвер, я оглядел его получше. Первые, и в тоже время не заслуженный трофей. Что я тогда сделал? Лежал с простреленной рукой на крыше, дрожа от страха. Если бы тот охотник напал сейчас…
        Заметив кое-что, я присел и провел ладонью по камню. На нем все еще виднелись следы крови. Чувствовался ее запах. Стоп… Похоже, кто-то идет.
        Сначала я не обратил внимания на шум внизу. Мало ли, кто-нибудь еще работает. Но открылся люк, и сюда залез одноглазый охотник - тот самый, кто пытался убить всех нас во время ликвидации лидера анархистов, а также старый друг Эдварда.
        Удачно вышло. Преступник вернулся на место преступления, и пойман с поличным. Отпираться бессмысленно - я держу в руках оружие убитого. Да и к чему отпираться - все равно попытается убить. Только вот ничего не выйдет.
        - Жаль, что не удалось убить тебя тогда - все же узнал меня одноглазый - Но в этот раз все будет по-другому…
        Он попал в точку. Все точно будет по-другому. Я видел, как он опасался оружия в моей руке. Но револьвер так и остался незаряженным с тех пор. Автомат же я выкинул за ненадобностью.
        Все же рискнув, Шрам выхватил из-под пальто дробовик SPAS-12 и, побежав в сторону, начал стрелять на ходу.
        Я лениво отпрыгнул в сторону, и часть дроби задела руку. Второй выстрел оказался точнее, и полностью попал в грудь. Отшатнувшись, я все же остался на ногах. Тогда охотник выстрелил мне в ногу, заставив упасть на одно колено, а после с огромным наслаждением выстрелил в голову.
        - Это за Хантера… - выстрелив еще раз по моему лежащему телу, Шрам подошел ближе насладиться моментом.
        Но в следующую секунду я оказался на ногах. Стремительно зажившие раны вытолкнули серебряную дробь из тела.
        Не хотелось, чтобы до этого дошло. Пришлось применить одну из своих новых способностей - сверхускоренную регенерацию. После ее применения я на время ослабевал, и не мог принять звероформу. Подпитка в виде еды сокращала время между использованиями. Зато в нужную секунду я почти как новенький.
        Зато произвести впечатление точно удалось. Выхватив у врага ружье, я крепко сжал его одной рукой, попросту переломив пополам. Все еще не отошедший от шока противник на одних инстинктах выхватил серебряный нож и попытался провести какую-то хитрую комбинацию. Но я быстро проследил направление клинка и попросту насадил ладонь на лезвие и сжал руку. При этом в глазах не промелькнуло и искорки боли. Хотя, приятного все равно мало…
        - Это… невозможно… Что ты такое?! - охотник пытался вырвать оружие, но бесполезно.
        - Может, успокоишься, наконец? Я сюда не драться пришел… - предложил я.
        В голове родился довольно дерзкий план. Если не получится, то попросту убью этого фанатика. И совесть точно мучить не будет после его покушения на мою жизнь больше полугода назад.
        Пусть и сдержаться оказалось довольно тяжело. Хотелось попросту оторвать ему голову голыми руками.
        - Неужели? Как ты догадался, что я сюда приду?! - все еще не оставляя попыток вырвать нож одной рукой, спросил охотник.
        - Не догадался. Надеялся… Но для начала нужно кое-что прояснить - я разжал руку, и Шрам от неожиданности отшатнулся уже с ножом в руке.
        Конечно, я даже не надеялся, что он придет. Но он-то этого не знает - так что стоит играть на этом.
        - Что прояснить? Как ты убил Хантера и сожрал его труп?!
        - Я и пальцем его не тронул, даже когда тот прострелил мне руку - спокойно ответил я - В то время как второй оборотень кинулся на него и укусил за горло. Тот почти добил его и, поняв, что сил почти не осталось, решил сброситься с крыши. Дальше я ушел и не видел ни того, ни другого…
        О некоторых неважных деталях я умолчал - ему хватит.
        - Врешь… - процедил одноглазый.
        - Если бы я врал, то ты бы уже был мертв. Но я предлагаю сделку.
        - Сделку?
        - Я предоставляю вашему Ордену информацию о нашем виде, а вы за это незаметно доставите меня в Москву…
        План дерзкий, и я даже не был уверен, что он сработает. Но все же, здесь риска нет.
        Зато мне удастся проникнуть в город незамеченным - все время скрываться от постоянных патрулей не удастся даже мне. А Маркус не должен знать о моем появлении до самого последнего момента если получится. А охотники… Они передвигаются незаметно, знают тайные тропы, обходят посты, провозя оружие.
        Многие сочли бы предательством, что я вот так просто готов рассказать о своем виде заклятым врагам. Но… Я же не буду рассказывать все в деталях - где, что.
        Тем более, что интуиции хоть иногда нужно доверять…
        - Ты совсем мозги потерял такое предлагать мне? Мне?! - охотник не мог поверить тому, что услышал - Я никогда не веду дел с нечистью! И не собираюсь!
        - Тебя никто не заставляет иметь со мной дел. Просто отведи меня к своему командиру, а там мы договоримся…
        - И ты нас всех перебьешь.
        - А смысл? Я должен убить кое-кого другого… И окажу этим услугу не только себе, но и вам.
        - У меня все равно нет причин доверять тебе, оборотень… Это опять ваши уловки - охотник лихорадочно думал, что предпринять - Ты убил Хантера, и теперь пытаешься меня обмануть, чтобы уничтожить нас всех. Как бы ты не был неуязвим для серебра, у тебя это точно не выйдет. Ты не с теми связался…
        Я глубоко вздохнул. Ну что за прямолинейный идиот?
        - Я не убивал твоего друга - я рассказал как все было…
        - Тогда почему у тебя его оружие?!
        - Подобрал. Но это даже не трофей - я снял потрескавшиеся солнцезащитные очки, которые носил несмотря на глубокий вечер, и бросил их на крышу - Забери. В память о твоем друге… - я протянул ему оружие в раскрытой ладони.
        Тот сначала удивленно уставился на мои глаза, потом на револьвер. И потом все же с опаской, готовясь в любую секунду отбиваться до последнего ножом, медленно взял и сунул во внутренний карман пальто.
        - К тому же я кое-что знаю о Кэтрин… - сделал я последний выпад.
        - Откуда ты?… Нет, тебя точно подослали - зловеще усмехнулся одноглазый - Иначе быть не можем. Предатель среди нас наверняка многое слил нечисти, да и не только оборотням… Вплоть до наших имен.
        - Даже если так… Я об этом ничего не знал - я уже подумывал, чтобы закончить этот балаган - В общем, решай сам. Если не согласен, то я просто уйду - все равно прибить меня не можешь. А твой Орден даже не узнает, что на самом деле творится в этом мире.
        Шрам видимо пожалел, что забыл взять гранаты. По его лице было видно, как идет внутренняя борьба с принципами.
        - Ладно - после минуты раздумий неохотно проворчал он - Но одно твое неправильное движение и…
        - Я понял, понял… Пошли уже отсюда, пока на такую громкую пальбу никто не съехался.
        Военная база. 26 апреля. 2010 год.
        Маркус медленно шел вдоль колонны покалеченных оборотней. Многие оказались лишены конечностей, некоторые обгорели почти до костей, а большинство оказались просто нашпигованы серебром под завязку. При этом они стояли (если могли стоять) как каменные статуи - совершенно неподвижно без каких-либо признаков адских мучений. Тех, кто был на волосок от смерти, вожак безжалостно расстреливал из пистолета с глушителем. Остальных, как только они более менее придут в норму, можно снова использовать в бою.
        - Ты уверен, что хочешь уже сейчас переводить столь ценный материал? - безразлично спросил Семен, стоявший рядом.
        Кто них и марионеток вожака больше никого в большом ангаре военной базы не было.
        - Ничего, мы же недавно получили еще одну большую партию. Это сильно помогает свести потери к минимуму, как ты уже наверное заметил… - ответил на самый очевидный вопрос оборотень, убирая оружие - Нам нужно придерживаться плана, но небольшие изменения в связи недавним успехом, не повредят. И кстати… - Маркус на секунду задумался - Прикажи еще усилить наши патрули на востоке. Не думаю, что правительственные войска справятся…
        - Зачем? Ты боишься, что вампиры все же просочатся? Так они уже на севере прошли… Или… Ах, ты о нем. Думаешь, он вернется?
        - Если он встретился со стариком, то точно вернется. Если бы не война, я бы лично возглавил охоту.
        - Я ведь предлагал тебе давным-давно уничтожить эту проблему - заметил секретарь.
        - Я помню - отвернулся вожак - Но в случае успеха, мы получили бы еще один мощный козырь против лугару. Риск стоил того. Но ошибки бывают у всех…
        У Семена зазвонил мобильный телефон.
        - Да? - с минуту он слушал, не перебивая собеседника - Понятно…
        - Что там?
        - Наша разведка слишком сильно зациклилась на вампирах, и забыла о западном Ордене. Люди во главе с Майерсом отделились от войск Самаэля, и уже в Москве… Видимо, разделились и маленькими группами обогнули наши войска.
        - Отлично - эта новость вожака ничуть не расстроила - Нам не придется долго и нудно выбивать разрешение у правительства на эвакуацию Москвы. Охотники пришли туда посеять хаос, заставить отвлечься на тылы. Я думал, что придется делать это самому, а они благополучно сделают за меня всю работу…
        Маркус вновь достал пистолет и выстрелил в голову еще одной бесполезной марионетке.
        Глубоко под землей. 26 апреля. 2010 год.
        Шрам вел меня по каким-то подземным коридорам. Еще когда мы сели к нему в машину, он завязал мне глаза непроницаемой черной тканью. Поэтому я навострил слух и обоняние, дабы не попасть в ловушку, а то с них станется…
        При этом охотник предупредил, что взял гранату, и в случае чего дернет чеку. Не верить такому фанатичному отморозку нет резона. И ведь еще связал руки крепкой цепью, чтобы уж точно успеть среагировать.
        Что ж, зато это самый тайный, пусть и не самый безопасный, путь.
        На базе охотников я постоянно чувствовал на себе взгляды, полные ненависти. Дураку понятно, кого ведут.
        По запаху здесь было много мужчин, и очень мало женщин. А детей нет. Правильно, ведь все эти охотники отверженные. Потерянные души без каких-либо намеков на будущее. Но при этом усердно продолжающих следовать своей цели, несмотря ни на что. Похвально, но бесполезно.
        У одной из дверей Шрам велел мне остановиться. После открыл дверь, и впустил меня внутрь, развязал руки и закрыл за мной со словами.
        - Сейчас приду…
        После я снял повязку. Меня привели в допросную, не иначе. Две скамейки, заляпанный кровью железный стол, железный стул с цепями. Миленько. И пуленепробиваемое зеркало на одной из стен. Точнее за ним находилась еще одна комната.
        Неожиданно оно стало прозрачным, и я увидел в другой комнате Шрама и какого-то старика. Несмотря на почтенный возраст, он стоял прямо, ходил без палки, и выглядел вполне бодро. Так вот какой он, глава Ордена 'Чистоты'…
        - Я знаю, зачем Шрам привел тебя сюда - скрестив руки на груди, вместо приветствия сказал старик - Но если у тебя есть информация, лучше тебе начать говорить…
        Надо же, мне пытаются угрожать. Что мне мешает пробить стекло и разорвать их? Да только то, что комната оказывается заминирована - я почувствовал запах взрывчатки. Стены, пол, потолок нашпигованы взрывчаткой. Вероятно, направленного действия. Черт, все-таки вляпался. Хотя, с одной моей способностью я вполне могу успеть убраться отсюда до взрыва.
        - Ладно… - не стал спорить я.
        Мой рассказ включал в себе только общие черты - современная ситуация и позиционирование сил в мире и их потенциал, а также о проекте 'Естественный отбор'. Это заинтересовало охотников больше всех - по нему задали не один десяток уточняющих вопросов.
        - Еще ты говорил о Кэтрин - напомнил старик.
        Единственное, что я рассказал, что видел ее с повелителем вампиров Самаэлем. К сожалению, этого оказалось недостаточно, и пришлось в общих чертах рассказать о нашем чудесном спасении от анархистов. Какая теперь разница? Она дружит с вампирами, а мне это никак уже не повредит.
        - Благодарю за информацию… Даже приятно осознавать, что не только у нас есть предатели. Только почему ты думаешь, что мы поступим вопреки нашему кодексу, и сохраним тебе жизнь?
        Вопрос на миллион долларов, как говорится. Здесь надо отвечать осторожно. Одно нажатие кнопки и…
        - Потому что я тот, кто способен убить вожака.
        Брови старика взмыли вверх от такого заявления. Шрам склонился и тихо шепнул ему насчет моей неуязвимости к серебру.
        - Ни за что не поверю! - громко возразил старик - Опусти стекло!
        Охотник нажал на какую-то кнопку, а глава Ордена достал пистолет.
        Я глубоко вздохнул. Ну неужели каждому надо проверить?… Пусть тогда уж в голову стреляет, а не несколько раз в грудь. Но то ли возраст сказался, то ли специально, но старик выстрелил мне прямо в глаз. Вот это не просто неприятно, а нечеловечески больно!
        Новые очки, что я успел раздобыть перед поездкой, сломались, и охотники увидели мой уцелевший звериный глаз. Упав на одно колено, я с глухим стоном начал вытаскивать пулю вместе с остатками глаза, при этом подавляя приступ бешенства от такого обращения. А после оторвал от рубашки кусок ткани и перевязал рану, пока не заживет.
        Охотники закрылись стеклом, молча наблюдая за мной. Правильное решение.
        Было видно, как моя выживаемость удивила старика, и он вероятно сдерживался от повторения эксперимента. Что ж, он действительно пытался меня прикончить. Будто уже узнал все…
        - Где ты этому научился? - тихо спросил глава Ордена.
        - Я особенный - сказал я чистую правду - Как и наш вожак Маркус…
        Я вкратце рассказал о его мощи, не упоминая о ее происхождении.
        - У вас есть выбор. Между мной, не претендующим на власть. И тираном, который насильно превращает людей в оборотней…
        Все, все карты выложены на стол. Очень рискованная афера. Раньше бы мне такое даже в голову не пришло. Но сейчас простая рискованность граничила с безрассудностью.
        - Мы подумаем над этим… - сказал старик, и стекло вновь превратилось в зеркало.
        Также охотники отключили микрофон, наивно полагая, что я их не услышу. Да, обычный оборотень не смог, но стоит очень сильно напрячься, и речь можно услышать даже сквозь звуконепроницаемый стеклопакет.
        - …я не знаю, что и думать, Шрам. Все это слишком неожиданно, и кажется неправдоподобным. Но я почему-то ему верю. Может, потому что он напоминает мне давным-давно утерянного сына. В любом случае, мы все были слепыми глупцами.
        Одноглазый ничего не огтветил.
        Стекло вновь стало прозрачным.
        - Слушай внимательно оборотень - твердо сказал старик - Мы доставим тебя в Москву. Но перед этим проведешь время в нашей лаборатории. Твои особенности нам интересны - нужно узнать о тебе больше.
        Что ж… Главное, чтобы без наркоза не проводили вскрытия. Уже выбитого глаза по горло хватило. К тому же, это будет интересно. Что могут сказать обо мне их ученые?
        Перед этим Шрам вновь решил поговорить приватно.
        - Вы уверены, что действительно хотите его отпустить?
        - Шрам. разве ты так и не понял? - устало спросил Мастер - Коготь наверняка выложил все о нашем Ордене. И то, что мы еще живы, означает только то, что мы кому-то нужны. Вопрос только, для каких целей… Наше время прошло. А если этот оборотень действительно собирается убить самое опасное существо в мире, то почему бы не отпустить? Тем более, нам все равно нечего терять…
        - Мастер…
        - Наше время прошло - вновь повторил старик - Наши идеалы устарели, а силы иссякли. Пришло время просто уйти. Да, я размякший старик…
        - Не говорите так - возразил одноглазый - Да, может, нам нужно уйти. Но мы уйдем только в последней битве.
        - Спасибо…
        В этот раз даже без повязки на глаза обошлось, но все равно Шрам продолжал держать меня под прицелом, пока вел по коридорам.
        Неизвестно, на какой глубине и вообще где находится этот очень старый бункер. Если не знать о нем, то вряд ли отыщешь.
        Охотники, встречавшиеся по коридору, все также провожали презрительным взглядом. Но и сами выглядели не лучше. Мрачные, озлобленные, одичавшие в этом глубоком подземелье. Черт знает, сколько они тут уже сидят. Теперь я начал понимать, почему Кэтрин было здесь так плохо после того, как она стала вампиршей…
        Да и общее состояние Ордена угнетало. Судя по количеству запахов, в бункере жило не больше двух сотен охотников. Если это их единственная база, то даже непонятно на что они вообще надеются. Да, они умеют наносить точечные удары, но на каждого охотника придется минимум по двадцать оборотней - это если считать регулярную армию. Но не стоит им об этом говорить - зачем расстраивать?
        Дальше мы прошли в лабораторию. Эта часть помещений разительно отличалась от остальных мрачных, тусклых и затхлых коридорах. Для начала в предбаннике прошла процедура очистки странным белым газом без запаха. Сама лаборатория была хорошо освещена, имела более-менее современное оборудование. Именно здесь оказалось натуральное буйство разных запахов: химикаты, кровь в пробирках, реагенты и… Запах лугару? Причем сильно отличающийся от тех, что встречались мне ранее.
        Разглядывая что-то в микроскопе, за столом сидела пожилая женщина с уложенными темно-рыжими волосами и в белом халате.
        Оторвавшись от своего занятия, она повернулась к нам на стуле.
        - Что тут у нас? - вместо приветствия она пристально оглядела меня, пронизывая взглядом насквозь.
        - Новый вид оборотней - в голосе Шрама звучала усмешка.
        - Интересно. И живой, что странно для тебя. Обычно вы охотники притаскиваете только трупы… Значит, придется его изучить, и при этом не убить. Можете идти - быстро перескакивая с одного предложения на другого, сказала женщина.
        - Но…
        - Вы же знаете, дорогой мой, о нашей системе безопасности. Идите, и не мешайте процессу.
        Заскрежетав зубами, одноглазый повиновался, и вышел из лаборатории.
        - А что за система безопасности, если вы меня не боитесь? - на всякий случай поинтересовался я.
        - Потому что за нами следят множество камер. Один твой неверный жест, и в комнату пустят нервнопаралитический газ, впитывающийся в поры кожи. Может, меня ты успеешь убить, но через минуту ты вырубишься, и тогда с тобой покончат - совершенно спокойно и буднично пояснила женщина ученый.
        Да уж, с этим не поспоришь. Это действительно может вырубить. Сознание может, и не потеряю, но нервная система у меня не настолько превосходит другие.
        - Удивительно, что ты согласился на это добровольно, но дело твое. Я же постараюсь тебя не слишком мучить - начнем с анализа крови.
        Мда, ничего не интересует, кроме науки. Это уже переходит даже границы мании.
        Взяв первый попавшийся пустой шприц, она подошла ко мне и без предупреждения воткнула, хоть и с большим трудом, в руку, даже не целясь в вену, и взяла приличное количество крови.
        - Наблюдение первое: более твердый кожный покров, нежели у остальных представителей вида… - тихо говорила она себе под нос, растирая маленькую порцию крови по стеклышку и ставя под микроскоп - Раз ты живой, я могу узнать твое имя?
        - Максим… - после некоторой паузы ответил я.
        Такая зацикленность на деле и полная отрешенность от происходящего настораживали. Но не в плане угрозы. Такие характеры мне еще не встречались.
        - Отлично, так и отмечу тебя в записях. Можешь называть меня доктор Бер. Или просто доктор - настроив микрофон, женщина начала разглядывать мою кровь.
        - Вы из Германии? - сев на ближайший стул, спросил я.
        - Нет, мои родители оттуда. Сама я там никогда не была. Мои родители служили в Ордене, и я пошла по их стопам.
        Ах, да. Орден ведь образован после Второй Мировой войны из дезертиров трех армий: русской, немецкой и американской. Тогда неудивительно.
        - Хм… Все составляющие крови работают гораздо интенсивнее, что обеспечивает колоссальную скорость циркуляции - продолжила тихо говорить доктор - Регенерация еще быстрее, чем у обычных представителей. Отсутствует фактор 'С'…
        - Что за фактор 'С'? - поинтересовался я.
        - Фактор 'С' - условное название наших ученых отсутствия в организме любой нечисти серебра, отчего они становятся после первого полнолуния к нему очень уязвимы.
        - Как это? - не понял я.
        - В каждом человеке существует вся таблица Менделеева - повернувшись ко мне, пояснила Бер - Но многие вещества присутствуют в очень-очень малых дозах. Неизвестно, почему серебро пропадает из организма. Собственно, как и то, почему Луна в полнолуние является катализатором трансформации, почему она делает оборотней каждый раз чуть сильнее? Почему вампиры становятся сильнее от крови, как они преобразуются в форму тумана для телепортации? Почему лугару владеют пси-способностями, и как они появились, пойдя по другой ветке эволюции оборотней? На эти вопросы ни я, ни мои родители, ни многие ученые до них не смогли найти ответа. Может, изучив тебя, я чуть приоткрою завесу тайны?
        Я редко задумывался обо всех этих вопросах. Было лишь обычное юношеское любопытство, но не более. Правильно, ведь до этого жил, практически не о чем не думая. И наслаждался этим, живя одинокой жизнью обычного убийцы, веря в то, что всегда поступаю правильно…
        - Возможно… - тихо ответил я, приготовившись к дальнейшим тестам.
        Одним анализом крови не ограничилось. Доктор просканировала мое тело всеми какими можно сканерами, и даже уговорила вырезать мне одну мышцу на руке. Ладно, не печень или желудок…
        При этом она внимательно осмотрела мой заживающий глаз, а также отметила мою странную аномалию - пожелтевший цвет белка.
        Дальше пошел полный осмотр тела. В том числе и звероформы. И тут стало очевидно, как долго Бер не работала с живыми образцами. После пожилая женщина высказала сожаление о том, что не имеет времени на длительные психологические тесты и в особенности, что не вскроет мне черепную коробку, пока я живой. Спасибо и на этом.
        Когда все закончилось, она еще двадцать минут с огромной скоростью заполняла какие-то бумаги. А я медленно и осторожно отошел в сторону, чтобы посмотреть в ту другую комнату через стекло. Вот уж чего не ожидал увидеть, так этого.
        На медицинском столе под капельницей лежала молодая девушка - на вид ей было не больше шестнадцати. И здесь запах прослеживался четче - она лугару. Но зачем она Ордену? Стоп… Запах ведь сильно отличается, она девушка и… Неужели эта та самая королева лугару?!
        - Я давно говорила Мастеру повесить жалюзи… - совершенно не протестуя, сказала доктор - Предполагаю, ты знаешь, кто это?
        - Да… - тихо сказал я - Только непонятно, что она здесь делает.
        Это одна из моих целей. Но если я нападу на нее сейчас, на меня ополчится весь Орден. А в тесных помещениях против двухсот озлобленных охотников мне не развернуться. Если достанут гранатометы, то просто похоронят меня под землей. Нет, сейчас нельзя нападать. Тем более, только они знают тайный путь в Москву.
        Но все же мне оказалось тяжело смотреть на ее осунувшееся лицо с большими мешками под глазами. Она беспорядочно ворочилась, что-то тихо бормоча. Смерть для нее была бы высшим благом…
        - Полтора года назад от нашего старого информатора поступила информация о существе страшной мощи… Мы захватили ее. И теперь используем ее дар предвидения для выслеживая нечисти. Она дает число целей, время, и место, где они точно появятся. Ее огромную силу приходится сдерживать большими дозами наркотиков - иначе мы все будем обречены. Недавно как-то кто-то саботировал оборудование, и весь бункер едва не взлетел к чертям…
        Значит, именно она вызвала безумие лугару! Дункан оказался прав!
        - Почему вы мне так спокойно это рассказываете? - удивился я.
        - А какая разница? Если бы это было так важно, то тебя бы притащили сюда мертвым. Значит, Мастер уже не боится раскрыть тайну. И, возможно, мы уже обречены.
        - И вы не боитесь умереть?
        - Нет - твердо сказала Бер - Боится умереть лишь тот, у кого есть незавершенные дела, стремления, мечты, люди, которых не хочется покидать. У меня есть лишь интересы к науке, и не более. Поэтому мне не страшно умирать.
        А боюсь ли умереть я? Да, у меня есть одно незавершенное дело. Но когда Маркус, Самаэль, и эта несчастная королева лугару умрут, что делать дальше? Вожак - авторитет. И он непоколебим. Поэтому его смерть от моей руки будет ничем большим, чем обычное убийство. Меня возненавидят все, и вновь придется продолжить жизнь изгоя. Не слишком достойная награда.
        Впервые после долгой подготовки меня начали одолевать сомнения. Дункан многому научил меня, рассказывая о своем прошлом. И в первую очередь, думать о том, что делает каждый, и какие будут последствия этих действий…
        Решив сменить тему, я решил рассказать об увиденных мной результатах экспериментов западного Ордена. Если мне предстоит столкнуться с ними, то даже сейчас они остаются для меня серьезными противниками. Да и неизвестно, сколько их. Может, доктор слышала что-нибудь об этом?
        - Эти эксперименты проводились еще до раскола, и вся лаборатория осталась при западном Ордена. Я даже не думала, что из этих чудовищных экспериментов получаться такие замечательные результаты - в ее голосе слышалось искреннее восхищение - Тогда это новая веха в истории охоты на нечисть. Солдаты, не уступающие ей по силе, будут выходить победителями в восьмидесяти процентах случаев. Жалко, что мои родители не пошли с ними…
        Что ж, учитывая ее абсолютно нейтральное отношение к жизни, не стоит корить ее за симпатию к ублюдкам, проводящим нечеловеческие эксперименты. Но все же, насчет эффективности таких выродков точно поспоришь.
        - В общем, вот - доктор отложила ручку и бегло осмотрела заполненные бумаги - Что могу сказать. Не знаю, где охотники тебя откопали… Внешне ты практически ничем не отличаешься от обычных оборотней. Но твоя кровь свертывается еще быстрее и циркулирует просто с огромной скоростью, даже при нормальном сердцебиении. Поэтому регенерация даже после ранений серебром происходит с недостижимой для обычного оборотня скоростью. Предположительный выброс адреналина в стрессовой ситуации при таких факторах поражает воображение…
        Еще бы, у меня улучшилась реакция, и я даже мог видеть летящие пули. Вот только ловко от них уклоняться пока не слишком получалось.
        - …А ткани твоих мышц еще крепче, что дает тебе большую силу. И странная аномалия в глазах… Я не знаю причины всех этих изменений. Это все за гранью науки.
        Скорее всего. Не буду же я втирать ученой о соединении звериной и человеческой сущности.
        - Учитывая, что ты еще очень молод, возможно, ты станешь одним из самых могущественных существ, но не рискую утверждать наверняка - закончила Бер и, поднявшись со стула, отправилась посмотреть, как там королева лугару.
        Интересный прогноз. Но если так, что делать с этой силой? Если удастся выполнить задачу, то потом просто хочется жить спокойной жизнью, которая окончилась до этого в шестнадцать лет. Но можно ли после пережитого вновь вернуться обратно? Да, не будет Маркуса, не будет 'Естественного отбора', отойдет на время угроза вампиров и лугару. Но что дальше?
        Нет, все же слишком рано об этом думать. Нужно завершить начатое.
        Москва. 27 апреля. 2010 год.
        Андрей с неохотой пришел в башню Маркуса, когда его вызвали. После того, как он узнал правду, оборотень не хотел больше иметь никаких дел с вожаком, но и уйти просто так не мог. Из-за наивного ожидания момента для отмщения.
        Поэтому приходилось выполнять задания, но для начала Андрей перевелся в другой отряд - он больше не собирался работать с тайным агентом Маркуса. А объяснить Сивому, почему такое недоверия к Сержанту, себе дороже. Тем более, оборотень оправдал доверие Эдварда, которому был благодарен - тот ведь рисковал своим положением. Ни одна живая душ больше не узнала о том, чего знает он.
        - Что ты здесь делаешь? - спросил Андрей у Ольги, которую обнаружил в приемной, заполняющей бумаги о своем прибытии.
        - А ты не знаешь, что Маркус стягивает все свободные силы в Москву? Или тебе напомнить о том, что охотники сейчас в городе? - очень тихо и раздраженно сказала девушка-оборотень.
        - Не забыл.
        - Ах, да, я забыла, что ты на меня злишься, потому что я не помогла твоему другу. Прости, но я ничего не могла тогда сделать. Хотела бы, но не могла. Честно. Но ты можешь мне не верить - мне твое мнение до лампочки.
        Развернувшись, Ольга направилась к лифту. Андрей хотел еще что-то сказать вслед, но его отвлек позвавший его Сивый.
        Убедившись, что тот без Сержанта, оборотень подошел ближе.
        - Эдвард взял на себя командование над обороной улиц - сообщил тот - Глеб же по приказу вожака отправился неизвестно куда. Может, все-таки вернешься в мой отряд на время?
        - Нет… Прости, но я не могу - покачал головой Андрей.
        - Что ж, как не знаешь - скрывая разочарование, ответил оборотень - А то Сержант тоже отправился с какой-то тайной миссией куда-то.
        - Ты до сих пор ему доверяешь?
        - После того, что произошло? Нет… Но он мой лучший друг, и я не могу просто так отмахнуться от него - тихо сказал светловолосый оборотень.
        - Понимаю…
        - Кстати… Я хотел спросить насчет… - Сивый сделал паузу, тщательно подбирая слова - Я понимаю, что мало времени прошло с того ужасного случая…
        - Ничего - поняв, о чем тот говорит, ответил Андрей - Но здесь тупик, и нужно идти дальше…
        Оборотень на всякий случай огляделся, не подслушивает ли кто? В последние несколько месяцев он превратился в настоящего параноика. Вдобавок, до сих пор не отошел от смерти Иры, едва не ударившись в беспробудный запой. Но нет. Она бы этого не простила…
        Бывшие напарники уже хотели распрощаться, как на парковке перед небоскребом начали взрываться автомобили. Стекла фойе выбили начиненные во взрывчатку гвозди и железные шарики. Но людей там практически не было, поэтому оборотни, не успевшие лечь, пострадали не так сильно. Кому-то правда раздробило кости, выбило глаза, пробило дырку в теле. Но все остались живы, а людей успели прикрыть. Но на самой парковке всех разорвало в клочья.
        - Вот черт! - зажимая уши, лежа на полу, крикнул Сивый.
        Кричал не он один. Поднялась паника, раненые стремились отползти в безопасное место. С верхних этажей открыли огонь по подозрительным личностям, убегающим со стоянки.
        Андрей помог другу подняться. В ушах также свистело, зрение никак не могло сфокусироваться из-за контузии.
        Кашляя от густого дыма, их обоих нашла Ольга.
        - Поступил приказ - всем вооружиться и собраться на третьем этаже! А пока надо помочь раненым!
        Взрыв рядом с башней Маркуса оказался далеко не единственным. Западные охотники с огромным успехом вычисляли оборотней и взорвали еще несколько ключевых зданий.
        Некоторые даже не таились, а просто вышли на улицы, вооружившись под завязку тяжелым вооружением, и начали сеять хаос на улицах.
        Против высококлассных подготовленных профессионалов милиция не смогла выстоять даже при перевесе в численности. Вскоре они получили приказ отступить, а их место заняли оборотни.
        Тогда подчиненные Майерса спешно разбежались в разные стороны, на ходу придумывая план, заманивая врагов в засады.
        Эдвард лично командовал контратакой. Отправив два отряда по двум другим параллельным улицам, высший командир двинулся дальше. К этому времени люди разбежались от стрельбы, правда, не все успели. Многие лежали прямо посреди улицы или в своих автомобилях. Чертовы фанатики не щадили никого.
        Дальше по обе стороны улицы шло много переулков, поэтому оборотень приказал разделяться по два человека на каждый переулок - нельзя оставлять необследованные углы.
        Вдалеке на крыше жилого дома Эдвард увидел смутно знакомый силуэт.
        - Стоять! - скомандовал он своим подчиненным.
        После быстро дал всем знаки разойтись направо и налево, чтобы перейти на другие улицы.
        Как только те исполнили приказание, силуэт спрыгнул вниз на улицу и направился прямо на оборотня.
        - Давно не виделись, Покровский… - поприветствовал Ричард старого врага - В этот раз ты поступил умнее. Пошел сам, а своих людей спас…
        Охотник двигался странно, обходя те или иные точки на земле. Оборотень понял - замаскированные мины.
        - А ты ничуть не изменился. Как был змеей, так и остался. До меня дошли слухи, что ты сделал с предыдущим главой Ордена… - ответил оборотень, прицелившись из автомата.
        Палец уже почти нажал на курок, но Майерс выхватил пистолет и выстрелил в железный кузову стоящего неподалеку грузовика. Пуля отскочила, и прострелила автомат оборотня насквозь, едва не задев руку. Но теперь оружие пришло в негодность.
        С других улиц послышалась стрельба - оборотни вступили в новую перестрелку с охотниками.
        Отбросив автомат, оборотень приготовился уклониться от следующей пули, но Ричард убрал Маузер в кобуру.
        - Этот старый дурак десятилетиями экспериментировал над людьми, но как только получил реальный результат, пошел на попятную. Но он стал первым почти удачным экспериментом… - продолжил он, как ни в чем не бывало, разговор - Как хорошо, что нам вновь никто не помешает. Как в старые добрые времена…
        - Ты заплатишь за то, что сделал тогда…
        - Посмотрим - Майерс достал странные перчатки и начал медленно надевать их на руки.
        Пальцы его перчаток оканчивались металлическими когтями, сделанными из серебра.
        - Ты не тот, кому я хочу отомстить, но я просто не могу упустить возможность отправить тебя в ад повторно…
        - В этот раз все по-другому!
        - Да, в этот раз ты не отвлекаешься, глядя, как гибнут твои товарищи. Но по силе тебе ничуть не уступаю! - сделав резкий выпад, Ричард ударил Эдварда ладонью в грудь.
        Затем в полете ловко схватил за ногу, глубоко впившись искусственными когтями тому в плоть и зашвырнул в минное поле.
        Эдвард, проявив недюженную ловкость, перегруппировался в воздухе и приземлился на безопасное место между двумя ловушками. Стиснув зубы, высший командир терпел боль в кровоточащей ране на ноге.
        - Я новая ступень эволюции человека - медленно двигаясь между минами, самодовольно сказал Майерс - Ты снова мне не ровня.
        - А у тебя все такое же высокое самомнение как и двадцать лет назад - быстро оббежав взглядом улицу, тихо сказал оборотень и бросился в контратаку.
        - Не вы йдет! - охотник с легкостью остановил кулак противника и врезал тому коленом в живот.
        Эдвард отразил следующий удар направленный в челюсть, но Ричард вонзил когти в его руку и продолжил бить ногой, толкая на мину. Не видя другого выхода, оборотень отпрыгнул в сторону, пусть и когти вырвали солидный кусок плоти с предплечья.
        Это окончательно вывело высшего командира из себя. Глухо зарычав, он принял звероформу. Теперь приходилось проявлять двойную осторожность при ходьбе, но зато длинными когтистыми руками ему удалось доставать противника практически без вреда для себя. Уклонившись от очередного выпада, Майерс прыгнул высоко в воздух и оставил глубокий шрам на морде Эдварда, задев глаз.
        Ударив вслепую наотмашь, оборотень откинул охотника прямо на мину, но тот в последний момент успел упереться рукой в асфальт и отпрыгнуть, прежде чем она сдетонировала. Осколки впились ему в спину и затылок, а также несколько попало в грудь Эдварду.
        Сорвав с себя испорченную куртку, блондин начал выковыривать из себя осколки, злобно глядя на врага. В следующую секунду вдалеке раздалось несколько громких хлопков, и улицу начали сотрясать один за другим мощные взрывы. Это оказались минометы.
        Майерс, вбежал в ближайшее здание, спасаясь от бомбордировки, а Эдварду едва не оторвало руку. Спасаясь, оборотень запрыгнул на стену жилого дома, и начал быстро карабкаться вверх. Забираться в окно с его габаритами слишком долго и опасно - каждая секунда промедления может стоить жизни.
        Выбравшись, наконец, в безопасное место, высший командир упал на одно колено, глядя на превращенный в труху асфальт с тои дело чередующимися воронками. Майерса и след простыл.
        - Кто приказал открыть огонь?! - в ярости тряс одного из солдат Эдвард, не давая врачу работать на его ранами.
        - Приказ… Поступил прямо от Маркуса! - оправдывался тот.
        - Чушь! Ты сказал, что я был там, а?!
        - Сказал… Но приказ не отменялся…
        Стиснув зубы, оборотень отшвырнул бедолагу и сел на медицинский стол, закрыв здоровой рукой лицо.
        - Дай мне спутниковый телефон. Живо! - скомандовал Эдвард.
        Как только солдаты выполнили требуемое, он настроил устройство на нужный канал.
        - Я слушаю, Эдвард. Вы отразили атаки охотников в городе? - как ни в чем не бывало поинтересовался вожак.
        - Маркус, какого черта?! Ты знал, что я был там, и все равно приказал бомбить! Там был один Майерс! Неужели это стоило того?
        Встреча со старым врагом всколыхнула все неприятные чувства в душе, поэтому оборотень плохо рассуждал в этом состоянии логически. И поэтому пошел в атаку на Маркуса в лоб.
        - Он очень нужен мне. Живым или мертвым - вожак даже не думал извиняться - Но зная тебя и твои навыки, я был уверен, что ты выживешь. Жаль, что цель не удалось захватить…
        - Что все это значит?! Сначала ты понижаешь меня до начальника обороны Москвы, хотя я должен быть с тобой на фронте! Неужели там с тобой сейчас Глеб, а? Но последняя твоя выходка переходит все границы! Я тебя совершенно не узнаю!
        - Все мои решения ради блага нашего вида. Хочешь с этим поспорить? - в голосе Маркуса послышалась злость.
        - Если ты так спокойно разбрасываешься подчиненными, то я готов с тобой поспорить! - Эдвард отмахнул от врача.
        - Замолчи! - рякнул вожак - Как успокоишься, перезвонишь.
        Высший командир раздраженно раздавил телефон в руке и кинул в стену.
        Москва. 28 апреля. 2010 год.
        Охотники сдержали свое слово. Вчера утром я отправился вместе со Шрамом в Москву. Что-что, а такого точно никто не ожидал. Мы пошли не по лесам тайными тропами, а под землей. По секретному туннелю, прорытому к бункеру и соединяющимся с самыми глубокими коммуникациями метро. Больше ста километров, причем туннель настолько широк, что в нем вполне может проехать тяжелая бронетехника. Разумеется, это был далеко не единственный выход, что обеспечивало Ордену большие возможности для передвижения.
        На вопрос, откуда этот секретный туннель взялся, одноглазый с неохотой рассказал, что рыть его начали еще после гражданской войны двадцатых годов предыдущего века. Бурное строительство продолжилось перед Великой отечественной на случай, если немцы возьмут Москву, и двинутся дальше. Не только еще один путь к эвакуации, но и масса возможностей для подготовки и проведения диверсий. Но после сорок пятого года строительство закончилось строительством бункера, а в пятьдесят третьем о туннеле забыли напрочь.
        Что ж, теперь этот путь поможет обойти все заставы солдат Маркуса. Мы ехали на машине по туннелю, причем довольно медленно - старые стены, из которых через каменную кладку во многих местах капала вода, опасно ехать с огромной скоростью. Да и кроме фар освещения никакого, а охотник точно меня за руль не пустит.
        Подъехав как можно ближе к метро, Шрам велел выходить. Новыми очками меня обеспечили, но на просьбу об оружии охотник лишь надменно усмехнулся. Ну и черт с ним, сам достану.
        Даже после того, как я вернул ему память о друге, он все равно относился ко мне с очень большой подозрительностью. Но хоть гнев и маниакальное желание пустить пулю в лоб больше не наблюдалось.
        - Спасибо - поблагодарил я охотника.
        Тот лишь недоуменно посмотрел на меня. Все-таки, с большим трудом ломаются его представления об оборотнях. Наплевать, сейчас есть дела поважнее.
        По дороге мы договорились, что он будет неподалеку и будет поддерживать связь по телефону - Орден расщедрился, и даже выдал мобильный телефон. Зачем? Может, я обнаружу еще что-нибудь интересное. Я не стал спорить, тем более мобильник пригодится.
        Едва не заблудившись в нескольких туннельных переходах, я попал в коммуникации метро. Повсюду затхлость и полно крыс. Только те, едва меня почуяв, разбегались, кто куда. Даже самые громадные боялись показать на глаза.
        Руководствуясь внутренним чутья, я вышел в нормальный туннель метро, при этом отлично запомнив обратный путь. Так, на всякий случай. Теперь нужно как можно незаметнее выбраться из метро. Шрам показал на карте, между какими станциями я окажусь - это находилось на нейтральной территории, что отлично играло на руку.
        Вспоминая предыдущий случай в туннелях американского метро, в этот раз я совершенно не боялся. Даже если эта тварь снова нападет, разорву просто-напросто напополам с огромным наслаждением.
        Дойдя до платформы, я очень осторожно и незаметно, забрался на ее. Было десять часов утра - народу было не так много. Накинув капюшон куртки, я, стараясь как можно меньше попадать в объективы камер слежения, вышел из метро и свернул с людной улицы, достав мобильный телефон.
        Рука сама набрала номер. Затея вновь совершенно безумная, но если выгорит…
        Ближе к двумя часам Ольга подъехала в заброшенному в девяностых годах зданию ФСБ. Выйдя из машины, она открыла скрипящие обшарпанные двери, и вошла внутрь. Запнувшись о кусок бетона, девушка-оборотень тихо выругалась.
        - За тобой следили? - спросил я, подойдя к ней сбоку.
        Ольга среагировала мгновенно, выхватив из-под куртки пистолет, целясь мне в голову.
        - Ты либо большой гений, либо полный безумец… - тихо сказала девушка-оборотень, но оружие не опустила - Меня могло не быть в этом городе, я могла быть рядом с Маркусом или еще кем-нибудь, да и просто телефон могли прослушивать или поставить за мной слежку…
        - Но ведь не было ни одного из этих вариантов - пожал я плечами.
        Да уж, план действительно рискованный, но все же сработал.
        - Все-таки ты безумец. Зачем ты вернулся? - поколебавшись, она медленно опустила пистолет.
        - Нужно кое с кем покончить. И мне нужна твоя помощь… - сняв капюшон, сказал я.
        - Нет, так не пойдет. Сначала объясни, что происходит. Скажи… Ты знаешь, зачем Маркус приказал мне записывать все разговоры с тобой?
        Вот такого я точно не ожидал. Даже непонятно, как отнестись к этому - с гневом или пониманием?
        Почему она спокойно действовала, не задавая вопросов? Или задавая? Но вряд ли получила правдивый ответ. Что ж, стоит ее просветить…
        Ведь сам позвонил и обратился к ней за помощью. Если Маркус предполагает, что я свяжусь с друзьями, то наверняка будет за нами следить. Но он не знал, что нас с Ольгой связывало больше, чем простая работа. Поэтому я предположил, что вожак начнет стягивать войска к Москве, и Ольга попадет в число вызванных. И не снова не прогадал, как тогда с охотниками.
        Вкратце обрисовав ей ситуацию про правление вожака, я думал, что девушка-оборотень вряд ли поверит. Но нет, ее давно мучили подозрения. Отлично, можно сказать, что первый союзник завербован.
        Почему я не действую в одиночку? Да хотя бы потому, что на стороне Маркуса и Самаэля целая армия. С королевой лугару и Орденом потом будет не сложно разобраться, но две армии с легкостью разорвут на части.
        Вожак отсутствовал в городе, поэтому следует подготовить благодатную почву к его возвращению…
        Снаружи к зданию подъехало еще несколько машин. Неужели она меня сдала?! Нет, из машины вышли не оборотни… А лугару? Что за черт, у них тут незапланированная сходка?
        - Уходим - шепнул я Ольге, но через пустое окно в комнату запрыгнул бритый налысо мужчина среднего роста в кожаной черной куртке.
        Неужели это сам лидер московских лугару Дитрих? Судя по словесным описаниям, что я давно слышал, так. От него так и веяло мощной энергией. Остальные ему в подметки не годились.
        - Не спешите… - вполне дружелюбно улыбнувшись, сказал лидер лугару - Нужно поговорить…
        - Как вы нас нашли? - направив пистолет на гостя, грозно спросила девушка.
        В комнату вошло двое подчиненных Дитриха, и направили на нее оружие.
        Я положил ладонь на руку Ольги, заставляя опустить оружие.
        - Такую мощную ауру, как у тебя сложно не заметить… Оборотни, может, ее и не видят. Но любой лугару почувствует твое приближение за десятки километров. Маркус наверняка тоже - тебе повезло, что его нет в городе… У вас очень похожие ауры… - объяснил лугару, скрестив руки на груди.
        Проклятье! Тогда мне действительно повезло, что вожака здесь нет. И теперь не повезло, что меня нашли эти телепаты. Все усилия, что приложены в Ордене, пошли насмарку. Хотя, может удастся договориться? Тем более, сами хотят поговорить.
        - О чем вы хотите поговорить? - как можно вежливее спросил я.
        - Не здесь - здесь слишком грязно. Предлагаю переговорить у меня. Гарантирую полную безопасность для вас обоих.
        Что ж, лучше бы они сдержали обещание. Их огонь, конечно, для меня страшен, но физически они гораздо слабее меня - главное подобраться поближе.
        Ольга недоверчиво посмотрела в глаза, но я тихо шепнул, что все в порядке.
        Затем мы все сели в черные БМВ с тонированнованными стеклами.
        Нас отвезли в богатый район, где повсюду стояли особняки. Здесь я никогда не был - ни разу не приходилось быть на территории лугару. По дороге мелькнула мысль - а могут ли они прочитать мои мысли? Видимо, нет. По моим сведениям, людей телепаты читают, как открытую книгу. А вот с оборотнями и вампирами гораздо сложнее - требуется больший уровень способностей и предельная концентрация. Да и вторжение в мозг не останется незамеченным.
        Но ничего такого не наблюдалось. Это хорошо. Если они узнают о королеве лугару, то тут же отправятся отвоевывать ее у Ордена. В результате лишусь 'союзника', да и добраться к этой цели будет гораздо сложнее.
        Расслабившись, я с нетерпением жаждал узнать, о чем со мной хочет поговорить Дитрих.
        Нас отвели в один из особняков, причем Ольге велели подождать в комнате на другом конце особняка. Пусть мне это не нравилось, но пришлось согласиться. Благо долго убеждать ее не пришлось…
        Еще по дороге сюда, я заметил, как изменился город со времени моего побега. Люди ходили по улице с опаской, напряженные. Кое-где виднелись на скорую руку замаскированные следы перестрелок и взрывов. Война докатилась и до Москвы.
        В это же время на территории лугару все оказалось спокойно и мирно. Значит, вампиры и охотники держут с ними нейтралитет. Отлично.
        Но все равно ясно, что лугару сложно работать в таких условиях - могут пострадать их люди, что неизменно повлечет ненужный конфликт. И я, как заинтересованное лицо, буду вынуждем помочь…
        Дитрих отвел меня в свой кабинет и предложил сесть.
        - Теперь я начинаю понимать, почему Маркус ищет тебя, послал столько поисковых отрядов прочесывать лес - начал он издалека.
        А ему многое известно. Но главное, чтобы он не знал многое из того, что знаю я - все-таки лугару формально наши враги.
        - Не буду донимать тебя вопросами, как ты получил такие огромные возможности. Все равно ведь не ответишь… Так что перейду сразу к делу, которое тебе предстоит провернуть за наше прикрытие.
        Надо же - прикрытие. А не просто за обещание молчать. Слишком уж хорошо для правды.
        - У Маркуса есть один большой грузовой корабль в порту - Дитрих открыл ноутбук и развернул ко мне - Мои западные покровители хотят узнать, что там происходит.
        - И все? - удивился я - Мне кажется, что если я туда приду, за мной просто-напросто захлопнется дверь клетки.
        Что-то здесь точно нечисто.
        - Если бы это было нужно, мне просто достаточно сделать один звонок, и вожак отошлет в Москву с фронта половину армии, чтобы тебя найти. Я понимаю, почему ему так этого хочется…
        Глаза лидера лугару неприятно сверкнули, но я не придал этому значения. Только идиот не догадается, почему он меня ищет.
        И все же стоит отметить, что разведка у них работает, что надо.
        - Так вот - вернулся к делу Дитрих - Нам всего лишь нужна информация, что происходит внутри этого корабля. Я не хочу посылать туда своих людей, ведь в случае их провала, будет очень неприятная ситуация.
        А из меня получится отличный козел отпущения. Маркус получит то, что хочет, а они будут не причем. Что ж, нечестно, но в моей ситуации лучшего не пожелать. Все зависит только от моего провала, а уж его точно не будет.
        - Но ты еще и заинтересованное лицо. Ведь ты пришел сюда отомстить Маркусу за то, что он вынудил тебя сбежать из города?
        Я кивнул. Пусть думает так. Пусть думает, что меня заботить лишь нелепая месть. Это лишь на руку. Раз так, то я должен с зубами пытаться вырвать любую возможность насолить вожаку.
        - Но что все-таки такого особенного в этом корабле? - все же поинтересовался я.
        Дитрих показал следующее изображение. Судя по всему, снимок со спутника. Причем очень детальный и качественный, нужно признать. Тогда они ведь за всем миром могут следить. Внутри мелькнула тревожная мысль, что меня могли пасти таким образом еще со встречи с Дунканом. Но через секунду я успокоился. Мудрость бывшего вожака поражала. Ни разу такого не было, чтобы он вышел из густой тени деревьев. даже во время наших с ним странствий я отметил, что он двигался очень странно, обходил даже самые маленькие полянки даже самой трудной дорогой. Прекрасно знал, что за ним, как за важной персоной, могут наблюдать.
        - Интересно в том - пояснил Дитрих, показывая на центр фото - Что в этот корабль часто заходят обычные люди-военнослужащие. А выходят не все, да и не совсем людьми, а оборотнями…
        А вот это перебор! Неужели Маркусу оказалось мало «Естественного отбора»?
        - Но не все так просто - продолжил лидер лугару - Самое интересно в том, что время их окончательного превращения не совпадает с лунными циклами. Человек заходит в корабль, а уже завтра выходит оборотнем, причем за две недели до полнолуния. Парадокс, верно? Информация точная. Мы наблюдали за этим с начала войны. Маркус пополняет таким образом свою армию…
        Что же происходит на том корабле? Что угодно, но точно что-то жуткое. И от того сильнее хочется узнать, чем там занимается вожак. Может, это как-то поможет в моем нелегком деле.
        - Я выясню там. Но с вашей стороны лучше сдержать свое слово - Маркус ничего не должен узнать.
        - Не волнуйся - спокойно сказал лидер лугару - Маркус и его подчиненные не узнают о тебе. Но и с твоей стороны в нашу сторону не должно быть твоего слова… И тебе нужно провернуть это дело в течение трех дней или сделка аннулируется.
        - Хорошо. Сведения будут уже завтра - пообещал я.
        Пора уже уходить отсюда. Среди лугару совсем не чувствуешь себя спокойно. Оказавается, с ними еще хуже чем с вампирами…
        Люди Дитриха высадили нас на том же месте, где и подобрали. Теперь можно спокойно продолжить разговор с Ольгой.
        - Что они тебе предложили? Ты и вправду собираешься работать на них? - настороженно спросила девушка-оборотень.
        - Я должен. Обо мне не должен узнать Маркус…
        - Ты так и не сказал, зачем вернулся сюда. Ты лишь рассказал о темных делишках вожака, которые меня мало волнуют - возразила она - Ты пришел, чтобы убить его, так?
        - Да… - тихо ответил я.
        О других целях пока лучше не говорить - реакция может быть непредсказуемой.
        - Ты с ума сошел? Я понимаю, что он сделал с тобой, что сделал со многими другими, что правит, как тиран… Но тебе это не по силам. Тебе лучше уйти, и он о тебе забудет…
        - Не забудет. Потому что я один из тех, кто способен уничтожить его.
        Больше скрывать правду нельзя - иначе не получу помощи. Сняв капюшон и очки, я посмотрел на Ольгу своими звериными глазами.
        - Что с тобой произошло? - вздрогнув и отстранившись, шепотом спросила она.
        - То, что должно было пройзойти. И то, чего так боится Маркус. Теперь у меня есть силы, чтобы его уничтожить. Он не отступиться, пока не убьет меня - я начал медленно подходить в девушке - К тому же, его тирании должен прийти конец. Но мне нужна твоя помощь… Мне нужен кто-то свой, кто держал бы меня в курсе событий.
        - Сначала Маркус меня использовал, и также хочешь ты? - Ольга злобно сверкнула глазами - Я тебя совсем не узнаю. Неужели полученная мощь настолько отшибла твои мозги?
        О чем она говорит? Я просто прощу ее о помощи. Но если идеи вожака не вызывают у нее достаточного отвращения, чтобы выступить против него, то ничего не поделаешь.
        - Ладно… Прости, этот разговор был ошибкой. Забудем об этом - я справлюсь сам - я развернулся, и хотел было отправиться прочь.
        - Стой. Ты понимаешь, что я просто не хочу тебя потерять. Ты единственный близкий, кто остался у меня, хоть у нас и странная связь… - девушка подошла ко мне поближе - Но если ты так и не хочешь отступить… Я помогу тебе. Для начала скажи, что нужно от тебя лугару?
        - Я сам разберусь с этим делом - отрезал я - Если провалюсь, то все внимание должно попасть на меня.
        - Маркус сломал и мою жизнь. Не сломай он твою, не произошло бы того случая, и мы бы оба жили нормальной жизнью. Я не могла долго винить тебя в произосшедшем, поэтому стала винить себя… Но теперь, после того, как знаю правду, стало ясно, кто должен пострадать за гибель моей семьи и моей жизни…
        - Хорошо… - обреченно вздохнул я.
        Похоже, выбора нет.
        - Завтра в двух кварталах у порта. Привези оружие, глушители и передатчики.
        После я вкратце обрисовал свое задание.
        - Я знаю этот корабль. Порт сейчас охраняется очень хорошо. Как ты планируешь туда проникнуть незамеченным?
        - Что-нибудь придумаю. У меня еще есть время до завтра.
        Москва. 28 апреля. 2010 год.
        К сожалению, все было не так безоблачно, как предполагалось. Нужный пирс прилично охранялся, действительно хороший план для скрытного проникновения просто необходим. Этой ночью я спал всего два часа, а остальное время без перерыва разглядывал грузовой корабль и его окрестности с безопасного расстояния, пока не запомнил каждого солдата, кто патрулировал снаружи. К сожалению, увидеть новобранцев, которых заводили в корабль, не удалось.
        Рано утро я и Ольга встретились в назначенном месте. Расчет был на то, чтобы успеть проникнуть на корабль до утренней смены, которая обычно происходит в семь-восемь часов. До этого охранники будут сонными и менее внимательными.
        Но это не делало задачу проще. Со стороны воды подплыть можно, но из нее даже мне не удастся выпрыгнуть прямо на палубу. К тому же будет слишком громко, а там все дозорные-оборотни с хорошим слухом. И их много. Но, ничего. В последнее время у меня просто полно безумных, но при этом успешно срабатывающих планов. Такое бы мышление, когда я только стал оборотнем…
        - И какой у тебя план? - спросила Ольга, открывая багажник автомобиля, где лежал неплохой арсенал оружия.
        - Проникнуть туда - пожал я плечами, прикручивая к пистолету Glock 19 глушитель.
        А после сунул себе маленький передатчик в ухо - на всякий случай.
        - А если серьезно?
        - Я серьезно. Проникаю, выясняю, и убегаю без поднятия тревоги. Это в идеале конечно. Но еще я хочу тебя попросить подождать на противоположном берегу - указал я рукой - Но если за мной поплывут катера и полетят вертолеты, уезжай…
        - Отлично… - с горькой иронией вздохнула девушка, но спорить не стала - Не знаю, что с тобой произошло за все это время, но ты меня всерьез пугаешь. Скажи, ты собираешься убивать своих же?
        - Я постараюсь обойтись без этого… - тихо ответил я.
        К чему снова этот разговор? Все будет нормально. Надеюсь, моя уверенность как-нибудь передастся ей.
        Пора было выдвигаться - времени оставалось мало. За долгое время наблюдения за охраной я уже успел точно рассчитать, кто где что видит. И там, где удачно стояли две больших фуры, оказалась для них слепой зоной. Так мне удалось подобраться незамеченным к высокому толстому забору. Я шагал быстро, и при этом практически бесшумно. Вдобавок шум реки и прочая портовая атмосфера играли на руку. А множество других разных запахов отлично заглушали мой собственный. В то время, как мои чувства стали острее, и это обеспечивало существенное преимущество. Оставалось только не попадаться на глаза. Я сюда разведывать, а не драться пришел…
        Прижавшись спиной к стене, я сосредоточился, слушая шаги охранников. И в нужный момент перескочил через забор, как можно тише приземлившись на асфальт. А после тенью скользнул в коридор между контейнерами.
        Разумеется меня услышали, и кинулись проверять. Этого и стоило ожидать. Теперь насторожатся и объявят всем постам по рации быть начеку. Ничего, переживем.
        Двигаясь быстро, но осторожно, я часто прижимался спиной к контейнерам, уклоняясь от взглядов охранников, стоящих на палубе корабля.
        Как раз вовремя. За углом проходил охранник как раз с моим размером одежды. Секунда, и он оказался в крепком захвате. После чего я вонзил в его сердце обычный металлический нож. Не умрет, но часа на три без сознания точно не останется. Мне же стреляли в голову обычной пулей как-то давно…
        Когда жертва затихла, я быстро затащил его в ближайший открытый контейнер, проследив, чтобы на землю не упала ни капли крови. Полдела сделано. Одежда практически подошла, правда ремень пришлось затянуть потуже.
        Теперь самое главное. Проскользнуть внутрь, но при этом нельзя, чтобы видели мое лицо. Наверняка охранника знают друг друга. Поэтому я натянул армейскую шапку на глаза и взял в руки автомат. Нужно вести себя естественно.
        Избегая большей части патрулей, я сумел добраться до трапа. Теперь самое сложное. Нужно пройти достаточно естественно, и при этом достаточно быстро, чтобы охранники не заметили во мне постороннего.
        К сожалению, они не выглядели сонными - вероятно, отбор охраны Маркус проводил серьезный. Ладно, обратного пути нет.
        Чуть опустив голову, чтобы козырек прикрывал лицо, я пошел вперед. На мое счастье одного из охранников окликнул кто-то со стороны, и вместе с ним отвлекся и другой. Очень осторожно, не поднимая головы, я прошел мимо, и отправился к палубе. К несчастью, один из них все же заподозрил что-то неладное. Но теперь для них слишком поздно…
        Я зашел на палубу и быстро нашел лестницу в трюм. Там оказалось еще двое солдат. И двое старых знакомых отрезали путь со спины.
        Виднелась отличная выучка. Все сразу поняв, охранники схватились за автоматы. Но я оказался быстрее. Швырнув свой автомат в одного из них, я с размаху ногой сломал второму челюсть так, что она вышла далеко из сустава.
        На ходу выхватывая пистолет с глушителем, я отпрыгнул назад, прижав одного из солдат к стене, при этом прострелив все конечности и горло насквозь тому, в которого щвырнул оружие. Удар локтем в висок вырубил противника за спиной, а вот с последним едва удалось справиться, пока он не выстрелил, тем самым подняв тревогу на всем корабле.
        Сделав резкий рывок с недостижимой для обычного оборотня скоростью, я схватил охранника за горло и резко вдавил в стену, второй рукой задраивая дверь наружу. Оставалось надеятся, что они не сбегутся на шум.
        Ударив схваченного противника в висок, я оглушил еще и солдата со сломанной челюстью. Остальные больше не делали попыток встать. Но для проформы я быстро сделал каждому из них рану в сердце ножом. Если придется отступать с боем, будут путаться под ногами.
        То, с каким равнодушием я это делал - меня не смущало. Все-таки, они живы, и это главное.
        Дальше путь прошел более гладко. Из-за громкой работы машинного отделения, снизу никто ничего не слышал. А солдаты и прочий персонал не обращали на меня внимания - принял за новичка. Но времени все равно мало. Может в любую минуту начаться обход, да и молчание по рации насторожит командование. Если что-то Маркус и прячет, то это точно где-то в трюме - глубо прятать на палубе.
        Продвигаясь дальше, я вошел в хранилище, где лежало множетство контейнеров, образуя лабиринт. Черт, вообще отлично…
        Но руководстуясь внутренним чутьем, я миновал еще два поста охраны и вышел в другое помещение. Здесь меня вновь пытались остановить, но бесполезно. К тому же. зачем здесь ставить звукоизоляцию?
        Да и место вокруг больше с белыми коридорами напоминало… Лаборатории. Повав в развилку, я выбрал правую дверь. А вот это очень смахивает на тюрьму. Подойдя к первой попавшейся камере, я посмотрел внутрь через глазок. Внутри, прислонившись спиной к стене, сидел босиком полуголый молодой мужчина в камуфляжных штанах.
        Вырвав с мясом электронный замок, я открыл толстую тяжелую металлическую дверь и вошел внутрь. От незнакомца веяло оборотнем. Значит, будет проще найти общий язык. Или нет?
        - Кто ты?! - вскочив, приготовился защищаться тот.
        - Тихо! - шикнул на него я - Я тебе не враг. Мне нужна инфомрация об этом месте…
        - Значит, ты не работаешь на этого ублюдка Маркуса? - опуская кулаки, но все еще подозрительно спросил мужчина, принюхавшись - Но ты же…
        - Нет. Я против него. Мне нужно все, что угодно, что может помешать его планам. Только давай быстрее, а то у нас мало времени… - я прислушался.
        Пока вроде все спокойно.
        - Хорошо… Меня зовут Костя. Я сержант мотострелковой части. Нас отобрали, как добровольцев для каких-то учений. А после привели сюда и начали… Вкалывать какое-то вещество. После чего… Мы… Превратились в монстров…
        От последнего слова захотелось стиснуть зубы.
        - Ты и я не монстры, а оборотни… Это разные вещи… Но зачем Маркус это делает?
        - Нам сказали - продолжил оборотень - что таким образом мы сможем по-настоящему защитить свою родину. Чушь собачья! Идет неизвестная война неизвестно за что! И нас посылают туда! Многие, конечно, согласились. Но меньшинство вместе со мной послали этого… вожака оборотней к черту. Поэтому нас запихнули в камеры и проводят новые эксперименты… Многие не возвращаются.
        Нет, это гораздо хуже «Естественного отбора». Более того, это просто-напросто омерзительно. Все внутреннее естество восстало против этого. Нужно затопить чертов корабль… Плевать на лугару. Скажу, что произошел несчастный случай, и мне мало удалось что выяснить.
        - Я могу освободить остальных - Костя показал ключ карту - Мне удалось ее стянуть у охранника, но она работает только снаружи.
        - Хорошо. Неподалеку лежат солдаты - возьмите у них оружие. Я разберусь с лабораторией…
        В голове вновь родился безумный план.
        - После идите за мной - мы будем выбираться другим путем - дав указания, я направился во вторую дверь.
        Пусть с потоплением корабля, могут погибнуть сородичи - наплевать. Кроме того, те, кто охраняет трюм, точно знает, что тут происходит. И если они принимают это как должное, то пусть утонут.
        Выбив ногой дверь, я двинулся вперед, держа пистолет наготове. Послышалось гудение разных приборов - я попал в самое сердце лаборатории. Здесь двое оборотней в халатах привязывали обычного человека к заляпанному кровью хирургическому столу. Тот сопротивлялся, как мог, но бесполезно. Еще трое наблюдали за происходящим.
        Стоя за бронированным стеклом, я тоже решил посмотреть, что же они делают. Если нападу сразу, его могут тут же убить. Хотя, главной причиной было любопытство…
        - Вводи сыворотку - прорычал главный.
        Зачем им звероформы? Боятся, что эксперимент выйдет из-под контроля?
        Другой достал шприц с веществом красного цвета, и вколол в шею подопытному. Первые несколько секунд ничего не происходило, а потом тот начал резко дергаться и закричал от боли. Из глаз, рта, ноздрей и ушей хлынула кровь, руки и ноги выворачивались под неестественным углом. Кости начали перестраиваться, но совсем не так, как происходит обычное превращение. Из-за того, что внутренние изменения происходили просто с колоссальной скоростью, все это сопровождалось еще большими мучениями, брызгами крови на белые халаты и пол.
        Ученые постепенно освобождали жертву от жгутов по мере изменений. Пока наконец на пол не упал еще живой новообращенный оборотень. Вместо волчьего воя из его пасти вырвалось лишь слабое глухое рычание.
        Не в силах даже подняться, он с ненавистью смотрел на своих мучителей, кое-как пытаясь стереть кровь с серой шерсти.
        - Это последний из них. Если откажется сотрудничать, киньте в камеру к остальным… - скомандовал главный.
        В этот момент я не выдержал и вошел в лабораторию, направив на ученых оружие.
        - Это еще кто? - вся пятеро замерли, не рискуя шевельнуться.
        - Правильно… - с ненавистью сказал я - Лучше не дергайся. Как давно Маркус этим занимается? Зачем ему это?
        - Больше пятнадцати лет. Это не единственный его проект - не стал играть в молчанку главный.
        Что-то уж слишком быстро. Уверен, что меня схватят или так боится за свою жизнь?
        - А зачем это нужно? Разуй глаза. Идет война - нужны солдаты, чтобы весь наш вид выжил. Их нужно много и очень быстро. Так что…
        - Погоди… Разве это не он? - неожиданно спросил один из подчиненных.
        - Точно… Значит, Маркус правильно беспокоился насчет тебя…
        - Да что ты знаешь обо мне?! - я еле сдерживался, чтобы спуститься курок.
        - Лучше сдавайся. Эта война тебе не по зубам… - начал было главный, но я выстрелил одному из ученых в голову.
        - Лучше говори…
        В ближайших коридорах послышались шаги. Либо Костя с подкреплением, либо солдаты их перестреляли и идут сюда. В любом случае времени мало. Но я не собирался уходить отсюда без ответов.
        - Маркус рассказал нам о тебе… И теперь… - главный старался казаться хладнокровным, но это получилось плохо - Я вижу твои звериные глаза, и понимаю, почему он так опасался. Но ты тоже останешься в проигрыше.
        - Что ты имеешь в виду?
        Прежде чем ученый ответил, в лабораторию вбежал Костя с еще десятью оборотнями. Увидев своих мучителей в такой прекрасной ситуации, двое не выдержали и открыли огонь из автоматов, расстреливая оставшихся четверых.
        - Идиоты! - я вырвал из их рук автоматами и расшиб приклады об их лица - Я не закончил допрос!
        - Теперь поздно что либо менять! - удержал меня Костя от того, чтобы переломать их позвоночник.
        Проклятье… Но сейчас уже поздно. Нужно уходить.
        - Мы нашли взрывчатку - можем подорвать тут все - доложил он - Но за нами попятам идут солдаты Маркуса.
        - Быстро закладывайте взрывчатку и ставьте на таймер - приказал я, подходя к стене - Мы уйдем прямо отсюда.
        Оборотни удивленно посмотрели на меня, и принялись выполнять приказ. Заодно помогли встать еще плохо соображающему новичку. Придется им тащить его до берега.
        План вновь довольно безумен. Но в данной ситуации это лучше, чем пробиваться с боем сквозь охранников. Уже поднялась тревога - скоро подкатят оперативники.
        Но перед этим я захватил несколько доз странного вещества. При первой же возможности это нужно уничтожить, но все же нужно знать, с чем имеем дело. Тем более, вряд ли у вожака это единственная лаборатория.
        Приняв звероформу, порвав тесную униформу, я начал проламывать обшивку корабля изнутри, надеясь проделать достаточно большую дыру, чтобы можно было выбраться. Слой оказался не один но под моими ударами и когтями, режущими сталь, как бумагу, это оказалось легким препятствие.
        Остальные, заложив взрывчатку, пытались меня отговорить, считая эту затею безумной.
        - Задержите дыхание получше… - посоветовал я и пробил последний слой.
        Внутрь корабля хлынула вода, но я все же устоял под ее напором. Взрывчатка вполне водоустойчива, так что проблем не будет. После того, как мы уйдем, этот корабль точно затонет, а лаборатория будет уничтожена.
        Проделав достаточно огромную дыру, прежде чем лабораторию затопило, я велел следовать за собой, выплываю наружу, а затем помогая выплыть остальным.
        Многие сразу хотели поплыть наверх, но я запретил. Над нами летали вертолеты - нужно успеть доплыть до противоположного берега - там у набережной есть устье, откуда удастся более менее незаметно выбраться. Главное, чтобы остальные доплыли.
        Странно… Беспокоюсь об этих оборотнях, в то время как готов убивать тех, кто работает на Маркуса, зная все его секреты. Все-таки, эти парни пострадали за зря. А если захотят отомстить, то я предоставлю им эту возможность…
        Довольно быстро нам удалось выплыть в нужном месте. Над кораблем, уже наполовину затонувшем, летало несколько вертолетов - искали выживших. А после глубоко в воде раздался взрыв, подняв брызги на поверхности. Действительно, даже оборотню очень сложно выбраться оттуда, откуда выбрались только что мы. Пусть думают, что заключенные подняли восстание, потопили корабль и героически погибли. Правда, Маркус скорее всего, быстро догадается, что к чему.
        Поэтому нужно исчезнуть из города. Неплохой вариант - пойти к охотник. Мне есть, что им рассказать и показать. Только сначала надо доложиться лугару. Нужно придумать, что сказать Дитриху.
        Но прежде надо найти убежище этим бедолагам. Да и опорная база где-нибудь не помешает…
        - Куда дальше? - спросил меня Костя, дрейфуя вместе с остальными в грязной прибрежной воде.
        - Вам нужно где-то спрятаться, а мне исчезнуть на несколько дней. После мы решим, что делать дальше… Если хотите сбежать из города, сейчас не лучшее время. Нас всех будут искать - объяснил я.
        - Логично… - согласился оборотень - Тогда… Есть одно место в Москве. В одной из старых туннелей метро есть небольшой незадокументированный бункер. Его строил мой дед, и как-то рассказывал о нем. Там мы будем в безопасности. Но всем нужно продовольствие… Да и одежда…
        - Я достану все - пообещал я - Сейчас я встречусь со своим человеком, и мы отправимся в твой бункер…
        Прислушавшись, я убедился, что народу вокруг нет, и выбрался на сушу. Потом помог выбраться остальным.
        В условленном месте меня встретила Ольга у своей машины. Увидев со мной еще с десяток оборотней, голых по пояс, она скептически посмотрела на меня:
        - Это еще кто такие?
        - Те, кому не повезло - вздохнув, я сел ан капот автомобиля - Им нужно добраться до безопасного места - Костя покажет путь. Поможешь?
        - На моей машине, что ли, их отвезти? Как ты себе это представляешь?
        - Просто найди безопасный проход в метро, а дальше им удастся добраться самим - в подтверждение моих слов Костя кивнул - А мне нужно прийти на важную встречу…
        - Уверен, что стоит идти? - поняла мой намек девушка.
        - У меня нет выбора. Потом мне нужно будет ненадолго покинуть город. Костя свяжется с тобой, чтобы узнать - в городе ли Маркус…
        Договорившись обо всем, я переоделся в привезенную Ольгой одежду и передал Косте образцы с сывороткой. Теперь пора отправляться к лугару.
        Добраться удалось без приключений. Патрули не стали усиливать, чтобы не привлекать лишнего внимания. Старались показать, что этот корабль для Маркуса совершенно не важен.
        В дом Дитриха меня пропустили сразу без лишних вопросов. По взгляду лидера было видно, что он одновременно заждался, и одновременно не ждал увидеть меня.
        - Ну, так что там было? - с нетерпением спросил он.
        Нет, это действительно интересная загадка. Его не смущало, что корабль затонул - его лишь интересовало, что там происходило.
        - Я точно не знаю. Там было какая-то лаборатория, но меня раскрыли слишком рано. Пришлось срочно сваливать, но для этого пришлось затопить корабль.
        Я не отводил взгляд, и даже не моргал. Возможно он и не купится на мою ложь. Тогда скажу правду - это никак не повредит моему виду, а только Маркусу.
        - Что ж… Очень жаль, что так получилось - Дитрих начал открываться ящик стола в кабинете - Я выполню свою часть сделки…
        Неожиданно он достал пистолет и направил на меня.
        - …Маркус о тебе не узнает.
        - Что за?… - я напрягся, планируя, что делать - Зачем тебе моя смерть?
        - Мои хозяева очень заинтересованы тобой. Твое тело - отличный образец для исследований. Но мертвый ты слишком опасен…
        - Обойдутся! - я отъехал на кресле назад, пнув ногой стол.
        Лидер лугару вместе со столом вылетел в широкое окно, а я кинулся бежать прочь через дом. Поднялась тревога - охранники не стеснялись использовать свои возможности. В меня полетел огненные шары, разные предметы, кто-то даже использовал направленные электрические разряды. Такой способностью мог овладеть не каждый лугару.
        Верхняя часть новой одежды обгорела, но все же, раскидав мешавшихся охранников, я смог вырваться из западни. Драться со всеми лугару бессмысленно. Да и к тому же лишнее внимание…
        Но предательство Дитриха сильно разозлило. Хотя, что еще стоило ждать от врага, который использовал меня в своих корыстных целях? Но неужели так сильно удалось привлечь внимание лугару с запада?
        Черт, если бы я только знал о сверхчувствительности лугару… Видимо, даже Дункан об этом не знал, иначе бы точно предупредил.
        Что ж, теперь ничего не мешает Дитриху рассказать обо мне Маркусу… Хотя, может сложится и так, что я им достаточно сильно нужен, чтобы они не захотели этого сделать. Но в любом случае, теперь весь город против меня. Все три расы, а я практически один…
        Запутывая свой след, я спустился в туннели метро, и направился к бункеру, о котором рассказал мне Костя.
        Теперь нужно покинуть город на время. Для начала нужно вернуться к охотникам - мне есть, что им рассказать. Также, стоит попросить у них гуманитарную помощь для моих новых друзей. Но это потом. Сначала нужно будет дать им прийти в себя после того, что я им покажу…
        Москва. 29 апреля. 2010 год.
        Эдвард стоял на пирсе, и внимательно смотрел на нос затонувшего корабль, торчащего на поверхности воды. Всех, кого удалось спасти, еще вчера доставили в безопасное место. Никто точно ничего не мог вспомнить. Или не хотел говорить ему…
        Обернувшись, командир увидел вожака вместе с секретарем.
        - Что заставило тебя вернуться в Москву? Разве вампиры не готовят новую атаку? - поинтересовался оборотень.
        - Мне нужно увидеть место преступления своими глазами… - прошептал Маркус, подходя к краю пирса.
        - Почему я не знал об этом корабле? В чем его важность?
        Эдварда раздражало, что он не получал ответов, как одно из самых приближенных лиц. Оборотень не понимал, чем заслужил такое недоверие со стороны вожака, и во что бы то ни стало, собирался это выяснить.
        - Не твое дело. Твое дело - обеспечивать безопасность города и готовить плацдарм для обороны. И, судя по докладам о частых нападениях людей Майерса, ты пока не справляешься. Иди.
        Командир стиснул кулаки и, ничего не ответив, пошел прочь.
        - Наши ученые убиты, уцелевших образцов не найдено… - доложил секретарь, получив сообщение по коммуникатору.
        - Это он… Точно он - присев, еле слышно сказал Маркус - Только одна из наших лабораторий добилась успеха, как появляется что-то, и отодвигает нас на два года назад…
        - Данные переданы. Мы сможем снова синтезировать сыворотку через полгода… - обнадежил Семен.
        - Если мы будем живы через полгода…
        - Почему ты так уверен, что это он?
        - А кто еще? - поднявшись и обернувшись к помощнику, спросил вожак - Но самому бы найти это место и специально устроить диверсию, ему бы мозгов не хватило… А старик не мог знать о наших разработках. Значит, остаются лугару…
        Оборотень посмотрел наверх в небо.
        - Кстати, были слухи о волнениях в их районе вчера…
        - Тогда все кусочки мозаики встают на месте - Маркус направился к ближайшему контейнеру - Лугару обнаружили его, рассказали о своих подозрениях насчет этого места, он устроил здесь кавардак, а после они попытались его убить…
        - Но под силу ли такое обычному оборотню?
        - Обычному - нет - вожак слегка пнул контейнер - Значит, случилось то, что мы опасались…
        Дав волю накопившейся злости. Маркус мощным ударом ноги с размаху, оставив глубокую вмятину на контейнер, столкнул его в воду.
        - Но теперь я могу чувствовать его… И сейчас он сбежал из города. Объяви его в розыск, пусть все наши ищут его. Плевать на вопросы. Когда этот ублюдок вернется, нужно сделать так, чтобы он носу не смог показать в этом городе, пока меня не будет.
        Глубоко под землей. 30 апреля. 2010 год.
        Шрам ждал меня в условленном месте, как мы договорились по телефону. После чего отправились обратно на базу охотников. На его вопросы о том, что же я смог обнаружить, отвечал уклончиво. Нечего сейчас давить одноглазому на психику.
        Правда, я чувствовал гораздо большее напряжение, нежели когда он вез меня в последний раз. Предполагал ловушку. Что ж разубеждать бесполезно. Других забот хватает.
        Предстоящий разговор нужно провернуть очень деликатно. Меня самого повергло в шок существование подобного вещества, а уж как это повлияет на впечатлительных охотников, сложно представить.
        Но прежде, чем мы пошли сразу к Мастеру, я попросил Шрама отвести меня в лабораторию, и уже туда пригласить главу Ордена. В первую очередь сыворотку предстоит увидеть доктор Бер…
        Когда мы все собрались в лаборатории, я вручил ученой образец, так до сих пор не объяснив никому, что же это такое.
        - Странно… - после получасового изучения, включающего разные теста, сказала доктор - По большей части это кровь оборотня, но в ней множество активных клеток. Настолько активных, что сложно представить, что будет, если она попадет в кровь обычного человека…
        - Я знаю, что произойдет - поправив темные очки, я скрестил руки на груди - Человек в течение тридцати секунд превращается в оборотня. Обычного, не дикого, без всяких отклонений.
        - Немыслимо… - Мастеру стало нехорошо, и он сел на ближайший стул.
        - Откуда у тебя это? - с подозрением спросил Шрам.
        - Ты же не думаешь, что Маркус отдал мне это добровольно? Ты же держал ухо востро, и наверняка слышал о затонувшем вчера корабле…
        - Да, слышал - признал охотник.
        - Так вот, на этом корабле была лабораторию по производству этой дряни. Заодно и испытательный полигон. Маркус собирал обычных военных, вкалывал им это, а после отправлял на войну. А несогласных в клетки для других экспериментов…
        На подробности я не скупился для большего эффекта. И его удалось получить. Мастер сидел опустив голову, держась за сердце, одноглазый крепко сжал руки в кулаки, а доктор с огромным интересом вновь и вновь смотрела на образец сыворотки.
        - Поразительно… Те ученые вывел просто удивительное вещество. При такой скорости трансформации человек умудряется выжить?
        - Да. Жаль, нет подопытных - показал бы в действии - пожал я плечами.
        - Почему нет? - спросила Бер.
        - Нет! - твердо отрезал Шрам - Он нам еще нужен!
        - Сколько ты его уже пытаешь? И ничего не добился - упрекнула его доктор.
        Интересно, о ком они?
        - Но…
        - Хуже мы уже не сделаем. Мы должны знать точно, Шрам - тихо сказал старик - Пойдемте. Доктор Бер, возьмите все для записей… Хотя, мы лучше приведем его сюда…
        После того, как Мастер отдал распоряжения, через десять минут в лабораторию охотники привели измученного исхудавшего до торчащих ребер человека без нескольких пальцев. Щетина постепенно переходила в бороду, а длинные скомканные грязные темные волосы уже доходили до плеч. В его взгляде не было ничего, кроме полного безразличия к происходящему.
        - На стол его… - сказала Бер.
        - Оооо… Теперь и вы, дорогой доктор, решили присоединиться к пытке? - хрипло сказал пленник, обнажив выбитые зубы.
        Женщина ничего не ответила, а помогла охотникам пристегнуть его к хирургическому столу.
        - Какая дозировка? - спросила она меня.
        - Хватило маленького шприца - припомнив, как все было, ответил я.
        - Это еще кто такой? Что вы собираетесь со мной делать? - в голосе измученного мужчины не чувствовалось страха.
        Только любопытство. Каким отморозком надо быть, чтобы все так воспринимать?
        - Лучше убрать лишних свидетелей. В случае чего я с ним справлюсь… - сказал я.
        Помешкав, Мастер все же велел охранникам уйти. Шрам достал на всякий случай пистолет.
        - Что ж, начнем… - безо всякой дезинфекции, доктор вколола иглу в локоть подопытного.
        - Теперь Коготь, ты ответишь за свои преступления… - сказал Мастер - Ты мог хотя бы раскаяться, но уже поздно.
        - Ха! - лишь усмехнулся Коготь.
        Через пять секунд улыбка сползла с его лица. Именно в этот момент я уловил нотку страха в его затуманившемся взгляде. Затем пленник изогнулся, из горла вырвался сдавленный хрип. После началось быстрое изменение. Сквозь омерзение ко всему этому процессу, я все же успел отметить, что у подопытного еще и успели вырасти заново пальцы и зубы.
        Вскоре на хирургическом столе лежал, рыча и пытаясь вырваться обычный оборотень с густой светло-серой шерстью и горящими желтыми глазами. Шрам уже собирался пристрелить Когтя, боясь, что тот вырвется, но я остановил его. Затем подошел к столу и, взяв на новообращенного за горло, снял очки и посмотрел ему прямо в глаза.
        - Успокойся…
        Как не странно, сработало.
        - Что вы сделали со мной?! - громко рыча в ярости спросил пленник - Как такое возможно?! У вас совсем крыша поехала! У всего вашего Ордена!
        - Ты уничтожил эту лабораторию? - слабым голосом спросил побледневший Мастер, не обращая внимания на Когтя.
        - Да, но наверняка есть еще другие. Именно поэтому Маркуса нужно срочно уничтожить, чтобы прекратить эти эксперименты, и чтобы эта зараза не распространилась по всему миру - ответил я.
        - Эй! Не смейте меня игнорировать, ублюдки! - вновь затрепыхался оборотень.
        - Теперь тебя даже приятнее будет убить - одноглазый вновь прицелился в голову пленника.
        Ну уж нет. Обойдется.
        Я загородил несчастного собой.
        - Отдайте его мне - я найду ему применение.
        - Не нужно его убивать! - встала на мою сторону Бер - Я хочу исследовать его, чтобы выявить отклонения. Тогда мы лучше узнаем с чем имеем дело…
        - Так исследуйте! А потом я его убью.
        - Нет - возразил я - Он будет мне полезен.
        Я не знал точно, почему вступился за Когтя, ведь в первый раз его вижу. Со слов Шрама и главы Ордена ясно, что он был охотником, но в тоже время предал их. Мне было не жаль ставить над ним опыты. Но его смерти от рук охотников точно не желал. Может, потому что тот уже стал оборотнем?
        - Может, я уже буду в кои-то веки решать, что к чему? - рыкнул Коготь.
        - Заткнись выродок - жестко осадил его Мастер - Пока я глава Ордена, я буду решать, как поступим… - сделав паузу, старик продолжил - Доктор Бер, начните исследование, а я пока подумаю, что делать дальше…
        Два часа Бер проводила практически те же исследования, что и несколько дней назад надо мной.
        - Никаких отклонений. По сути, организм должен был уже умереть от истощения или вскоре состариться. Но ничего такого нет. Он теперь абсолютно обычный оборотень…
        - Еще более безродная отвратительная тварь… - добавил Шрам.
        - Зато я не чокнутый психопат - криво оскалившись, усмехнулся бывший охотник.
        Видимо, он уже привык к своему новому положению. Этот оборотень либо странный, либо действительно на всю голову отмороженный. Следует быть с ним осторожнее…
        Затем в лабораторию вернулся МастерЮ и ознаменовал свое решение:
        - Орден не может оставить эту проблему без внимания. Мы подойдем настолько близко, насколько сможем к Москве, и окажем тебе любую поддержку. Хватит нам отсиживаться. Наша игра почти окончена. Но уйти нам стоит с музыкой…
        Я даже не просил их о такой помощи, как они сами принесли ее на блюдечке. Определенно не стоит отказываться.
        - Еще пообещайте, что не будете убивать тех, кто со мной - предъявил я новое требование.
        - Хорошо…
        - Также мне нужно оружие, провизия и одежда, а еще машина, чтобы все это перевезти.
        - А ты не оборзел? - с раздражением спросил одноглазый, скрестив руки на груди.
        - И еще оставьте Когтя в живых.
        Я не боялся наглеть. Охотники и так мне по гроб жизни обязаны знанием о сыворотке. Это лишь малая часть того, чем они могут отплатить. Еще весьма приятно, что они окажут существенную поддержку. Даже не пришлось их уговаривать.
        - Хорошо… Но у меня будет еще одна просьба - глава Ордена попросил меня подойти и наклониться, после чего еле слышно прошептал на ухо - Жизнь за жизнь. Взамен обещай не убивать Кэтрин, чтобы не случилось. Это касается и твоих соратников.
        - Я постраюсь.
        Нет смысла обещать того, чего возможно не сможешь выполнить. Обстоятельства могут быть разными, а случайностей просто великое множество.
        Но такое обещание старика устроило.
        Через два часа я и Коготь ехали на машине по туннелю, ведущему в Москву. После быстрого превращения, оборотень взял одну из сумок с провизией и принялся с огромной скоростью поглощать еду.
        В человеческом облике он теперь хоть стал выглядеть нормально. Помолодевший, натренированный, но с все также безразличным взглядом светло-серых глаз.
        - Почему ты пощадил меня? - прожевывая кусок хлеба, спросил бывший охотник.
        - Твоя жизнь измениться, если ты узнаешь ответ? - внимательно посмотрев ему в глаза, спросил я.
        - В общем-то нет… Но ты не думай, что я по гроб жизни тебе обязан и все такое. Даже если бы меня прямо там грохнули, все равно бы это ничего не изменило.
        - Что ты имеешь в виду? - спросил я.
        - Как ты уже наверно понял, я сливал информацию Маркусу. Все расписания охоты. Но все равно многие возвращались с задания… Я даже сказал ему местоположения нашего бункера. В любой момент ждал ваш спецназ сюда… - Коготь вздохнул - Но вожак почему-то медлит. Даже когда война с вампирами не началась…
        - То есть, ты не столько лоялен Маркусу, как хочешь уничтожить Орден?
        - Именно… Мне все это осточертело. Словно дикие звери, мноиге из нас убивали не только цели, но и семьи этих целей. Даже маленьких детей, которые потом станут оборотнями… Некоторые садисты обливали всех бензином и поджигали…
        - Я понял - дальше эти подробности слушать не хотелось - А саботаж с королевой лугару? Тоже твоих рук дело?
        - Моих. Маркус приказал провести эксперимент - немного ослабить подачу наркотиков… Слышал, результат превзошел все ожидания.
        Верно… Меня и моих напарников едва там не прикончили. За это хотелось свернуть бывшему охотнику шею, но не стоит вымещать на нем всю злость. Вскоре будет много перспективных кандидатов для этого…
        - Ты хочешь заставить меня драться против своих же? - предположил оборотень - Чем же они тебя так обидели? Не понравились твои аномальные звериные глазки?
        - Почти - не обращая внимания, ответил я - Причина есть, но знать ее тебе пока не обязательно. Как и того, что мы будем делать в ближайшем будущем. Узнаешь все со временем.
        - Ха… Ты забавный. Думаешь, настолько крут, что готов схватиться с вожаком в неравной схватке? Прости, но твой возраст, парень, заставляет меня думать, что ты просто наивный романтик, решивший поиграть в крутого. И у тебя вряд ли что-нибудь выгорит, поверь моему жизненному опыту…
        В следующую секунду я, несмотря на Когтя, схватил его рукой за горло, при этом продолжая вести машину. Несмотря на более удобное положение, он никак не мог сорвать мою руку и начал задыхаться.
        - Не будь у меня возможностей для такого предприятия, я бы не просто не стал его затевать. У меня бы просто не было причины так поступать… - ответив, я разжал пальцы.
        Пусть знает свое место. Раз уж нет благодарности за спасение жизни, то пусть хоть научится за нее опасаться. За этим оборотнем действительно нужен глаз да глаз. Предал один раз - легко может предать снова. Но сейчас нет большого выбора - на этой войне пригодится любая помощь. От кого угодно.
        - Похоже, теперь я понял… - откашлявшись после удушья, прохрипел оборотень - Ясно, почему Маркус хочет твоей смерти… Особенно если сейчас ты даже толком не показал на что способен…
        - Не показал. И лучше будет для тебя не оказаться на моем пути.
        Мне плевать, подействовало это предостережение или нет. Но кроме проблемы лояльности есть еще и другая проблема. Если парни, спасенные мной на корабле, точно защищены от контроля Маркуса, то с Когтем может все произойти по другому. Поэтому с ним нужно держать ухо в остро вдвойне. Даже начало казаться, что проще закончить все здесь и сейчас, и тогда будет меньше проблем в будущем. Но чутье подсказывало, что бывший охотник может пригодиться.
        Поэтому я решил посмотреть, что произойдет дальше…
        Москва. Башня Маркуса. 1 мая. 2010 год.
        Эдвард зашел в лифт и нажал на кнопку 'вверх'. За секунду до закрытия дверей в него успели заскочить Андрей и Сивый.
        - Нужно поговорить… - сказал светловолосый оборотень - Кое о ком…
        Высший командир спокойно посмотрел на оперативников, а после вверх на камеру в лифте. Те все поняли, и замолчали.
        После оборотень повел их после лифта на лестницу, где не было камер на одном из пролетов лестницы.
        - Все равно говорите тихо - предупредил он.
        - Почему Макса объявили в розыск? - скрестив руки на груди, спросил Андрей.
        - Он вернулся в город? Но зачем?
        - Я не знаю. Спросите его самого, если найдете. Или спросите Маркуса сами, почему тот объявил его в розыск. Судя по всему, вожак подозревает его в подрыве корабля в порту. Но никаких подробностей я не знаю - он меня в них больше не посвящает… - объяснил Эдвард.
        - Почему? - спросил Сивый.
        - Я до сих пор не знаю причину, почему он перестал мне доверять. Но, оказывается, он уже давно не рассказывал мне некоторые секреты… И поэтому я не могу помочь ни вам, ни Максу. И советую не впутываться в это дело, если не собираетесь также всю жизнь провести в бегах.
        - Все можно было предотвратить - заметил Андрей.
        - Я сделал тогда все, что мог. Может быть, мне бы удалось убедить Маркуса пощадить его, но он сам сбежал еще до конца разговора. И, возможно правильно сделал. Только вот зря вернулся в город - скоро сюда окончательно вернется Маркус…
        - Еще я хотел узнать… Действительно ли Сержант один из ближайших агентов вожака? - задал следующий вопрос светловолосый оборотень, на всякий случай прислушавшись к звукам на лестнице.
        Но, кроме них, тут никого не было.
        - Я навел справки, и могу сказать точно - да. Сейчас он выполняет какое-то тайное поручение вместе с Глебом где-то на востоке. Не знаю, что сейчас может быть важнее войны…
        - Другая война? - предположил Андрей.
        - Вопрос только с кем - пожал плечами Эдвард - Но хватит обо всем этом. У вас наверняка есть работа, которую предстоит сделать. И еще раз настоятельно советую забыть об этом деле. Хотя бы до конца войны… Я знаю, что он ваш друг, но помогая ему, вы точно погубите себя…
        Развернувшись, высший командир пошел вверх по лестнице в свой кабинет.
        - Что теперь будем делать? - поинтересовался Андрей у напарника - Выяснить удалось мало. Но вот насчет предложения не лезть, есть доля смысла…
        - Как ты можешь так говорить? Ты думаешь, Макс бы бросил тебя в беде?! Он же тебе жизнь спас! - неожиданно вскипел Сивый - Сейчас он где-то совсем один, прячется, выживает! У него была причина вернуться в город. Значит, здесь для него безопаснее или еще зачем-то… Не знаю…
        - Я имел ввиду, что мы не можем помогать ему в открытую и начать его искать. Так мы сделаем хуже не только для себя, но и для него - объяснил Андрей.
        - Может, он с кем-то связался из наших?
        - Это было бы дурацкой и безумной затеей. Кроме нас двоих любом мог настучать Маркусу… Кроме разве что…
        - Ольга - сказали оба оборотня одновременно.
        - Но она не признается в этом - задумался Сивый - И правильно сделает. Раз даже Сержанту теперь доверять нельзя…
        - Я предлагаю подождать несколько дней. Если Макс через Ольгу не свяжется с нами, мы аккуратно спросим ее об этом… - предложил Андрей.
        - Сойдет. Ладно, нам лучше расходиться, пока никто ничего не заподозрил…
        Подмосковье. 1 мая. 2010 год.
        - Вот этот туннель - указал Коготь на маленький узкий проход с видневшейся в конце ржавой железной лестницей - Она ведет в густую рощу, где никто не помешает.
        - Отлично… - я направился вперед.
        Нужно было выяснить, в городе ли Маркус, послав условленный маячок на мобильный Ольги.
        - Лезь первым - скомандовал я.
        Собираясь что-то возразить, оборотень все же промолчал и полез вверх. Когда тот выбрался, я быстро полез следом и в конце выпрыгнул из люка, приземлившись на землю. Роща, конечно не густая, потому что листьев нет, но все же сойдет для быстрого звонка. Под землей телефоны совершенно не ловят.
        Но, к сожалению, кто-то уже поджидал в засаде. Хлопок, что-то засвистело, и я лишь в последнюю секунду успел повернуть голову. Пуля из винтовки Драгунова чиркнула по щеке, оставив кровавую полосу.
        Сбив с ног Когтя, я заставил его спрятаться в укрытие, а сам побежал к снайперской позиции, прячась за деревьями. Стреляли из-за холма, откуда роща с тайным люком была как на ладони.
        Снайпер работал один - без поддержки. Поняв, что меня так не проймешь, противник спрыгнул с холма, сменив оружие на автомат Калашникова с прицелом.
        Прыгнув к ближайшему дереву, я оттолкнулся от него ногами и полетел прямо на врага. Тот оказался с незавидной реакцией, и открыл меткий огонь. Одна очередь пропорола живот, другая обе ноги. Но это не помешало достичь противника и ударить кулаком в грудь.
        К сожалению, его лицо скрывалось под противогазом. А вот запах, как у оборотня. Значит, его послал Маркус, не иначе…
        Враг отлетел на два метра, кашляя прямо в противогаз кровью от мощного удара, а я рухнул на ноги - с пулями внутри колен стоять нереально.
        К моему удивлению, противник удивительно быстро пришел в себя и вновь схватился за оружие. Рванув на одних руках, я практически настиг его, но оборотень перевернулся, тем самым уклонившись от захвата. И тут же вскочил на ноги, прицелившись из автомата.
        Но в эту секунду я, используя свои практически безвольные ноги, сделал успешную подсечку. Раны заживали, и пули покинули тело.
        Вновь вскочив, враг выхватил два армейских серебряных ножа и кинулся в атаку. Скорость и мастерство еще больше поражали воображение. Инстинкт самосохранения заставлял уклоняться от опасных клинков, пусть и не совсем смертельных, и времени ни контратаку не хватало.
        Тут ко мне на помощь подскочил Коготь, решивший вступить в рукопашную против ножей. Попытка вышла неплохой - меткий удар в живот заставил оборотня содрогнуться, но в свою очередь бывший охотник получил широкую царапину на груди и упал на землю от непривычной жгучей боли. Этой секунду мне хватило, чтобы вновь врезать по противогазу противника. Наверняка без вывиха челюсти, судя по хрусту, не обошлось. Удар прошел косо, поэтому не вырубил оборотня - тот успел вонзить один из ножей в правую ладонь. И по неизвестной причине замер, а затем резко отскочил. Переводя взгляд то на Когтя, то на меня, враг без всяких объяснений кинулся бежать.
        Бывший охотник хотел ринуться за ним, но я запретил:
        - Он может привести нас в ловушку… Быстро делаем звонок, и валим - я достал телефон и послал маячок Ольге - Ты стучал Маркусу об этом туннеле?
        - Нет! - потирая кровоточащую царапину, прошипел Коготь - Его это не интересовало!
        - Значит, либо Ольгу раскрыли… Нет, это все равно не объясняет… - я никак не мог найти логического объяснения этому нападению.
        Все-таки не стоило его упускать - он расскажет обо мне вожаку. Но интуиция подсказывало, что это ничего не изменит. Я не слишком чисто сработал на корабле, и догадаться, кто за этим стоит, нужно просто сложить дважды два.
        На маячок ответили через минуту.
        - Все в порядке? - спросил я - Ты в безопасном месте?
        - Да, могу нормально говорить - нервно ответила девушка - А вот дела складываются не слишком. В Москве везде плакаты с твоим лицом - ты разыскиваешься, как опасные террорист…
        О, просто чудесно! Теперь в городе днем и носу не покажешь… Значит, Маркус точно догадался обо мне.
        - Но это еще что - продолжила девушка- оборотень - Двои из твоих новых знакомых решили пойти своими силами отомстить Маркусу за то, что с ними сделали… Костя отправился их выручать. Сейчас идет эвакуация населения, полная неразбериха, продолжают свои атаки охотники - они могут быть еще живы… Но, если ты не слишком к ним привязан, я бы на твоем месте не стала рисковать…
        В ее словах есть смысл. Рисковать собой ради двоих идиотов, и идиота, который решил их спасти, даже понимая, что это наверняка бесполезно, того не стоило. Но если их поймают… Зная Маркуса, можно предположить, что он любым способом вытянет из них информацию. И тогда накрылось мое новое убежище. Нет, нужно идти. Лугару в этой неразберихе нескоро до меня доберутся, а уж с одним отрядом точно справлюсь.
        - Я иду… Скажи их последние координаты.
        - Пожалуйста, не рискуй… - с беспокойством пыталась переубедить меня Ольга.
        - Я пойду. А ты встреть моего человека с грузом, и отведи в бункер к остальным…
        Я рассказал точные координаты встречи. А также попросил перетащить в несколько заходов весь груз в бункер. Ничего, их там пятнадцать человек, можно даже в один заход…
        - Так… - я повернулся к Когтю, закончив разговор с Ольгой, и объяснил ему куда идти - Если от твоей руки пострадает хоть кто-то из моих, так просто ты не умрешь…
        - Слушай, у меня нет причины нападать на твоих друзей! - раздраженно сказал бывший охотник - Я отличаюсь от этого сброда из Ордена - пойми это уже.
        - Зато ты крыса, а это почти клеймо - сурово сказал я.
        - Ладно… Я докажу тебе, что заслуживаю доверия - с легкой усмешкой ответил Коготь.
        Так-то лучше. У него будет стимул не облажаться. А мне теперь нужно угнать машину, и отправиться спасать парней. Ох, и получат они свое, когда вернемся…
        Добравшись до черты города, я угнал машину, и поехал к последнему месту, где последний раз засекли оборотней. Странное нападение не выходило из головы. Если его послал Маркус, то почему он был один, а не с целым отрядом? Или это одиночка, который за что-то мне мстит? Нет, сейчас определенно стоит думать не об этом.
        Последний раз тех, кого я спас, видели разоряющими магазин с одеждой. Эвакуация населения шла полным ходом, повсюду слышались выстрелы, гуляли по городу мародеры. Вампиры приближались к Москве. А моя персона волновала подчиненных вожака в самую последнюю очередь.
        Прибыв к нужному месту, я оглядел разграбленный магазин и втянул отвратительный городской запах в смеси с запахом гари. Но все же даже так мне удалось уловить след оборотней. Бросив машину, я побежал следом, зарядив Glock 17 на всякий случай.
        Беглецы обнаружились в двух кварталах отсюда. Двое вступили в неравный бой против пяти вооруженных до зубов солдат. Да вот только это не солдаты Маркуса…
        Находясь на крыше, я меткими выстрелами прострелил головы всем пятерым, и пошел к оборотням, спрятавшимся за мусорные баки. Первая мысль была - убить. Но тут во двор вбежал Костя, и я передумал. Сейчас нужно убраться отсюда, пока еще не нагрянуло.
        - Вы идиоты?! - заорал тот на весь двор.
        Те двое, напуганные перестрелкой, лишь вжали голову в плечи, ожидая любой кары.
        - Уведи их обратно - приказал я оборотню - Я отвлеку врагов на себя, и прикрою ваш отход.
        - Понял - кивнул Костя и пнул одного из беглецов.
        Когда те скрылись, я подошел к трупам противников. Люди. Охотники. Солдаты Майерса серьезно здесь развлекаются.
        Все были при рациях. Значит, об их смерти наверняка уже знают. Я вернулся на свою позицию и стал ждать подкреплений. Конечно, ребят может подстерегать опасность и в другой стороне, но, по крайней мере, Костя не такой дурак, как эти два идиота, что заставили меня рисковать своей шкурой. Да и до сих пор риск остается.
        Тут, сзади кто-то запрыгнул на крышу…
        - Какая приятная встреча… - раздался тихий голос, от которого по спине пробежал холодок.
        Резко обернувшись, я прицелился. Передо мной стоял Майерс собственной персоной. Так и знал, что падение его не убьет. Слишком живуч, зараза…
        - Все позвонки с последнего раза собрал? - саркастически хмыкнул я по-английски.
        Теперь охотник мне не ровня даже со своей силой. Почему-то он держал одну руку за спиной. Думает, что меня можно прикончить обычным дробовиком. Наивный.
        - Ты единственный, кто выжил после моей охоты. Я не могу этого просто так оставить - мне не позволяет совесть, волчонок. И в этот раз ты умрешь… - Ричард выхватил из-за спины не дробовик, как я ожидал, а однозарядный гранатомет M-79.
        Напрягшись, я лихорадочно думал, куда уворачиваться. Взрывчатка, как и огонь, все еще весьма опасны для меня. Назад прыгнуть не успею. Влево, вправо, вверх - зацепит взрывом. Вперед? Разве что заберу его с собой…
        Но охотник не дал мне много времени на размышления. Выстрелив, он виртуозно за полсекунды зарядил вторую гранаты и выстрел чуть в сторону от первой налету, прыгая за каменную кладку на крыше.
        Ослепительный взрыв, ударная волна, и меня куда-то унесло. Тело словно испарилось. Боли не ощущалось. Кажется, остатки моего тела приземлились где-то в другом конце двора. Удивительно, как удалось сохранить хоть какую-то целостность…
        В этот момент на меня было лучше не смотреть. Кто-то проходил рядом, и не раз. Наверняка, Майерс убедился, что я мертв. А кто был вторым? Мозг подсказал, что это лугару, но кто?…
        Теперь, я и для них мертв? Тем лучше. Если, действительно не умер…
        Неизвестно сколько времени прошло, прежде чем зрение вернулось. Надо мной простиралось звездное небо, которое сложно нормально разглядеть сквозь дым. Рискнув, я попробовал подняться. И тут же зашипел от боли. Все тело оказалось в ожогах. Половина лица тоже. Руки-ноги на месте. Из одежды остались только штаны, да и те в среднем состоянии. Но волосы уже отрасли заново.
        Стоило сесть на колени, как меня тут же начало рвать чем-то черным. Кровь вперемешку с пеплом и подгоревшими тканями. Насколько сильно меня разорвало, и как мне удалось выжить? Сейчас это неважно. Нужно выбраться отсюда. Судя по всему, я провалялся без сознания не меньше десяти часов.
        Но трупы охотников так и не убрали. Пришлось обыскать их на предмет одежды. С трудом найдя более мене подходящий размер, я поковылял прочь из проклятого двора, опираясь на стены. Силы восстанавливались, но очень медленно. Мало что удастся сделать в таком состоянии, не говоря уже о серьезной драке. А отсидеться здесь негде - нельзя, чтобы меня вновь увидели охотники. Иначе Майерс вновь начнет свою охоту…
        Дойдя до ближайшей машины, я выбил локтем стекло, открыл замок, сев в водительское кресло, с трудом заведя двигатель дрожащими пальцами, перебирающими нужные проводки. Проблемой еще оказалось выехать отсюда - жители из-за стрельбы бросали автомобили где попало, спасая свои жизни.
        Но все же, проехав через тот злосчастный двор, заодно с удовольствием переехав пару тел охотников, я погнал в сторону нашего убежища. Руки все еще дрожали, и машина то и дело виляла, поэтому пришлось ехать медленнее, чем надо.
        На полпути я почувствовал слежку. Сзади ехало машин, но ни одна из них не попадала под подозрение. И тут за поворотом появилось то, чего я боялся - кордон оборотней. А сзади показался подозрительный черный внедорожник, перегородивший путь назад… Лугару?!
        Понять, кто это не удалось - из окон внедорожника высунулось двое стрелков с дробовиками, и открыли пальбу. Резко газанув, я проехал сквозь кордон оборотней, пригнувшись на сиденье. В этот раз началась серьезная погоня. Кроме внедорожника в преследователи записались несколько легковых автомобилей с оперативниками оборотнями. После петляния по дворам и улицам, я заметил, что за мной ведут охоту еще и два вертолета. Ладно хоть не военных. Но кого еще до кучи не хватало, так это охотников, что оказались легки на помине. К погоне присоединилось еще две легковушки, отчего вся эта процессия, стреляющая друг в друга, и в меня, доводила ситуацию до полного абсурда. Я умудрился натравить на себя весь город. И это только начало!
        Уже не разбирая дороги от постоянной стрельбе по машине, я просто поворачивал на каждом первом попавшемся повороте. Задние шины уже давно прострелили, несколько зарядов дроби и автоматных патронов пробили сиденье, и попали в спину.
        Но я не обращал внимания, а лихорадочно искал выход из сложившейся ситуации. Но за меня все решил первый попавшейся спуск метро, в который моя машина, попавшая в кювет, перевернулась и покатилась вниз по ступенькам.
        С трудом выбравшись из автомобиля, я побежал вниз к спасительному метро. Сверху слышались крики оборотней и лугару смешанные с английским матом охотников Майерса. Затем послышались выстрелы. Эта перестрелка помогла выиграть время и немного перевести дух.
        Несмотря на эвакуацию населения, последние поезда метро все еще ходили. Разломав ногой турникеты, я раскидал нескольких охранников и побежал вниз по эскалатору. Поезд уже отходил, и мне удалось запрыгнуть в последний момент, вышибив телом стекло прямо на ходу.
        От преследователей оторваться удалось, но надолго ли? Тяжело дыша, я сел на скамейку, закрыв лицо ладонями. Вся моя неуязвимость - мой главный козырь перед Маркусом - оказалась далеко не с большим запасом. Сложно будет ему противостоять, если какой-то чертов охотник меня обезвредил. И практически добил, не будь он уверен, что видел именно мой труп.
        Но о чем сейчас говорить? Сначала нужно добраться до безопасного места, а уже потом думать, что делать дальше.
        В своих размышлениях я не заметил, как проехал уже несколько станций, и уже был в вагоне не один. Чья-то рука легла мне на плечо, и я увидел двух оборотней в милицейской форме. Второй приставил к моей голове пистолет. Эта наивность уже начинает раздражать…
        Отмахнув от себя дуло пистолета, я вскочил и, мощным пинком отправив противника через окно остановившегося поезда на платформу, затем последовал его напарник.
        Ожоги практически зажили, а силы восстановились. Вырубив обоих, я побежал в сторону ближайшего туннеля, как вниз на платформу спустился Сержант.
        Он был тем, с кем меньше всего хотелось встретиться. Если мои подозрения верны, то бывший напарник из тех, кто подвержен полному контролю Маркуса. А значит, договориться или напоминать о старой дружбе абсолютно бесполезно. Но сейчас он стоит на моем пути, а новая погоня может обернуться еще более катастрофическими последствиями…
        - У меня нет на это времени… - я медленно собирался пройти мимо оборотня, но тот неожиданно цепкой хваткой схватил меня за горло и отшвырнул назад.
        Это какую силу надо иметь?! Сержант никогда не превосходил даже Сивого по большинству параметров. Как такое возможно?!
        - Твой путь заканчивается здесь, террорист… - в его голосе звучали странные интонации.
        Словно это вожак!
        - У меня не получилось убить тебя, пока ты не натворил бед. Но больше этого не повторится - Сержант - Маркус стал медленно надвигаться.
        Наверняка это все уловка, что задержать меня, пока придет подкрепление! Нужно убираться отсюда. Но если под контролем вожака марионетка обладает такой силой, которой не так просто противостоять, это не выйдет.
        Придется разобраться с ним, несмотря на то, что он долгое время был моим напарником. Может, глубоко в душе Сержант не хочет сражаться со мной, но у меня просто нет выбора…
        Рыкнув, я принял звероформу и кинулся на противника. Тот, отскочив, поступил также и попытался резануть по спине когтями. Но мне удалось перехватить его и, вывернув ее, ударить несколько раз кулаком в живот и в грудь, прежде чем тот отпихнул меня ногой.
        Но я успел оттолкнуться от платформы метро ногами и повалить противника. Перекатываясь, царапая друг друга, мы едва не упали на рельсы соседних путей. Оглушив меня ударом ладоней по ушам, Сержант спихнул меня на рельсы. Мощной электрическое напряжение просто раздирало тело. На одним инстинктах, я смог оттолкнуться и выпрыгнуть на платформу, чтобы затем вновь упасть с дергающимися в конвульсиях конечностями.
        Рыча, бывший напарник подошел ко мне и, вцепившись когтями в грудь, вспорол мне глотку. А после схватил за нижнюю челюсть, намереваясь ее оторвать. Но в этот момент я словно утратил контроль над собой. Через секунду Сержант подлетел к потолку, а как приземлился, я вонзил клыки в его плечо, ближе к шее, сделав несколько глотков свежей горячей крови.
        Но в следующую секунду отпрянул, тяжело дыша. Рана на шее практически сразу затянулось, а тело переполнилось энергией.
        - Ха… - усмехнулся вожак - Видимо, началось. Но я убью тебя прежде и закончу твои страдания…
        Я не собирался слушать его слова. Ярость била через край. Плевать, кто передо мной. Сейчас это марионетка, управляемая заклятым врагом. Маркус сделал это специально, чтобы мне было сложнее драться… Я докажу, как он ошибается.
        Издав громкий рев, отдавшийся эхом по туннелям, я с огромной скоростью, трудно уловимой даже для глаза оборотня, рванул вперед и ударил Сержанта в грудь. Мощный удар пробил грудную клетку насквозь. Рука сжимала в кулаке еще бьющееся сердце с остатками смятых ребер.
        И тут я очнулся. Затуманенный глаза Сержанта округлились, из уголка рта потекла струйка крови. Сделав последний судорожный вздох, бывший напарник начал медленно оседать. На его губах заиграла легкая улыбка, а в глазах мелькнула благодарность.
        Тяжело дыша, я разжал руку и, выронив сердце, вытащил ее из тела оборотня, сделав несколько шагов назад.
        Ноги подкосились, и я рухнул на колени. Убивать бывших друзей гораздо сложнее, чем незнакомых собратьев. Гораздо сложнее…
        Ненависть к Маркусу переполняла душу. Именно он и только он виноват в том, что мне пришлось участвовать в этой драке!
        Пока уже убираться отсюда - хотелось покинуть это место как можно скорее. Сверху послышался грохот, словно кто-то прыгал по эскалатору. Секунда, и на платформе оказался Сивый с Калашниковым наперевес.
        Увидев меня всего в крови над мертвым телом друга, оборотень выронил автомат. В этот момент на него было просто горько смотреть. Судорожно выдохнув, Сивый на дрожащих ногах подошел к телу Сержанта и упал на колени, бережно прижав голову друга к своему плечу, еле слышно всхлипывая.
        - Зачем?… - прошептал он, весь тресясь - Зачем ты вернулся?…
        Я хотел что-то ответить, сказать хоть что-нибудь, слегка протянул ладонь вперед, приоткрыв пасть, но промолчал, опустив морду.
        Через секунду крик, полный боли и горести сотряс туннели метро сильнее, чем мой недавний рев. Я чувствовал себя хуже некуда. Сознание рисовало одну за другой картины, как все могло сложиться иначе. Но сейчас слишком поздно, чтобы что-то исправить.
        - Уйди… - неожиданно сказал оборотень, посмотрев на меня яростным взглядом.
        Мои волчьи уши дернулись от удивления. Было видно, как Сивый разрывался между дружбой и жаждой мести. И в любой момент второе могло одержать вверх…
        - Уходи… Я прибыл сюда первым, потому что Сержант сказал, что идет за тобой…
        Победа полностью за вожаком. Я победил его марионетку, но вместе с этим убил бывшего напарника и лучшего друга Сивого, тем самым очернив себя в его глаза. Идеальный расчет.
        Поднявшись, я бросил последний взгляд на оборотня и рванул прочь в ближайший туннель - подальше от этого ужаса…
        В 15 километрах от Москвы. 1 мая. 2010 год.
        Кэтрин вошла в пустую командирскую палатку. Оглянувшись на всякий случай, что никто пока сюда не зайдет, она подошла к столу и начала перебирать военные планы с приказами и другие бумаги. И настолько увлеклась, что не заметила, как кто-то появился сзади…
        - Что-то потеряла? - спросил Павел, поправив очки.
        Вампирша вздрогнула и резко обернулась.
        - Какое твое дело? - не уступила она.
        - Ты меня еще человечишкой назови… - усмехнулся мужчина - Ты весьма подозрительно себя ведешь.
        В палатку следом вошел Игорь. Девушка даже не надеялась на его поддержку. Давно всем известно, что тот разговаривает с их странным союзником больше, чем с Самаэлем.
        - Я не обязана перед тобой отчитываться.
        - Передо мной нет. А вот перед Самаэлем… Не думаю, что очень хорошо повлияет на его имидж то, что вся армия узнает о твоем происхождении…
        Кэтрин опешила, но старалась этого не показывать. Откуда он знает? Навел справки? Но откуда? А, может, это просто блеф…
        - Что тебе нужно? - девушке расхотелось ссориться с этим шантажистом.
        - Самую малость… Ты состоишь в более, так сказать, тесных отношениях с повелителем, чем я. Поэтому мне и моему другу нужно знать немного больше о том, что он не говорит на обычных собраниях…
        Вампирша про себя назвала его ублюдком. Вся загвоздка в том, что Самаэль откровенничал с девушкой не больше, чем со всеми остальными. Правда, только в том плане, который и интересен Павлу.
        - Я посмотрю, что можно сделать - пообещала Кэтрин.
        Она не собиралась разочаровывать его раньше времени.
        В следующую секунду сюда вошел Самаэль и оглядел присутствующих. Все-таки, он подозревал, что тут что-то происходит, но промолчал.
        - Хорошо, что вы все здесь - нужно обсудить последние планы для атаки.
        Когда собрались все его генералы, повелитель вампиров указал на карту Москвы.
        - Атаку начнем через несколько дней - нужно подготовиться как можно тщательнее. Как прошла разведка? - обратился он к одному из командиров.
        - Оборотни собрали большую часть своих сил в Москве, поэтому людям Майерса пришлось свернуть все свои операции к вечеру - начал тот свой доклад - Данные со спутника дают возможность предположить, что Маркус выставит широкий фронт, но при этом прикроет тылы. Жители города уже эвакуированы, лугару отошли на границу города…
        - Достаточно - прервал его Самаэль - Значит, мы остаемся один на один - замечательно. Когда сможем атаковать?
        - Как только подтянем все войска. Через десять дней. К этому времени мы уже подойдем к окраине города - оборотни сопротивляются все меньше - сказал Павел.
        - Значит, вожак решил поставить все на кон. Разгромим его армию, и оборотни будут повержены - злобно усмехнулся Игорь.
        - Это не так просто - возразил человек - Они знают об этом, и будут сражаться до последнего.
        - Впрочем, как и мы - тихо сказал Самаэль, глядя на карту города - Надеюсь, всем понятно, что поставлено на кон. Если мы проиграем эту битву, наш клан, скорее всего, прекратит свое существование. Помните это.
        Закончив собрание, повелитель вампиров вышел из палатки и остановился, глядя на закат солнца. А после посмотрел на подошедшею Кэтрин.
        - Именно на этом расстоянии почти семьдесят лет назад наше наступление захлебнулось - на вампира нахлынули воспоминания - Но тогда наши враги были гораздо сильнее, чем сейчас. И тогда с обеих сторон воевали люди, что сильно осложняло дело. Но теперь все по другому… В этот раз мы просто обязаны победить.
        Бункер под Москвой. 2 мая. 2010 год.
        Я не знал, сколько плутал по туннелям в полной прострации, пока все же не решил сориентироваться, куда идти. Расположение укрытия я знал только со слов Кости, поэтому нашел его не сразу. Кое-где попадались патрули оперативников, и приходилось идти в обход. Но хоть поезда ходить перестали, поэтому я спокойно шел по рельсам.
        На входе в бункер меня встретили нацеленные автоматы. Но, узнав меня, бывшие солдаты вышли из своего укрытия.
        Не обращая ни на кого внимания, я прошел внутрь. Коготь благополучно добрался до места, вдобавок весь груз скарба охотников уже притащили сюда.
        Ольга тоже была здесь. Но после произошедшего мне никого не хотелось видеть. К сожалению бункер состоял из одного большого помещения. Но, видимо, благодаря девушке, бывшие солдаты неплохо обустроились - у каждого оказался свой спальный мешок.
        Сев в углу, игнорируя всех, я закрыл глаза. Все оказалось не так безоблачно, как представлялось в воображении. Я не думал, что мне действительно придется воевать против своих. Думал, удастся этого избежать, и убить только Маркуса…
        А теперь еще на шее сидят двенадцать оборотней, с которыми неизвестно, что делать. Лучше всего, конечно, отпустить на все четыре стороны. Все равно оружие охотников - это просто запасной вариант. Но можно ли им доверять? Не выдадут ли они потом меня Маркусу ради помилования? Да и без поддержки выполнить свою миссию будет весьма проблематично. Но лучше посмотреть, что об этом думают сами рекруты…
        С другой стороны Коготь - ему я абсолютно не доверял. Покушение агента вожака заставило меня усомниться в его искренности - он точно сказал о том лазе, других вариантов нет.
        Ольга хотела что-то мне сказать, но увидев мое настроение, промолчала. А потом просто села рядом. А вот Костя оказался не таким понимающим…
        - Что мы будем делать дальше? - спросил он, рядом с ним собрались все остальные - Я так понимаю, оружие для нас, и ты хочешь, чтобы мы воевали против вожака. У тебя есть план?
        - Формально, это не ваша война… - тихо ответил я, подняв на них глаза - Вы свободны. Можете идти, если не хотите рисковать.
        Хорошая проверка. Кто-нибудь из них рискнет променять свободу на борьбу?
        К счастью или к сожалению, никто не сказал 'нет'.
        Коготь, до этого собиравший автомат, тоже подошел ближе.
        - Ну, а что насчет меня?
        - Твоя жизнь принадлежит мне, а я тебе не доверяю. Поэтому лучше держать возможного врага у самого сердца… Конечно, проще пристрелить, но ты можешь быть полезен…
        Бывший охотник стиснул зубы, и что-то проскрипел, но смирился. Остальные стали настороженно на него поглядывать. Тем лучше - больше глаз будут за ним следить.
        А вот реакция Ольги на такое обращение оказалась далека от положительной.
        - Оставьте нас - попросила она.
        Оборотни разошлись, но, разумеется, держали ухо востро. Как тихо не говори, все равно наверняка услышат.
        - Что с тобой происходит? Тебе действительно твои способности так сильно ударили в голову, что ты так обращаешься с окружающими? И вообще, может, расскажешь, как получил такой дар?
        - Как я все это получил - неважно. А это бывший охотник - объяснил я, кивнув в сторону оборотня - сливавший всю информацию об Ордене Маркусу - как я должен к нему еще относиться? Я испытал на нем препарат, а потом просто оставил в живых - он может пригодиться…
        - Вот именно! Я начинаю сомневаться, что ты правильно оцениваешь свои поступки. Ведешь себя, как хладнокровный ублюдок… - девушка отвернулась.
        - Сейчас не время думать о морали и обо всем остальном… У меня есть работа, которую я должен, и тогда весь мир станет чище…
        - Я понимаю причины, по которым Маркус должен умереть, но… - Ольга запнулась - Ты уверен, что от этого не станет хуже?
        - Как может здесь быть хуже?! - громким шепотом взорвался я - Он сломал наши жизни! И чужие! Из-за него мне пришлось убить Сержанта, которого он под контролем натравил на меня! Думаешь, может быть что-нибудь хуже?!
        Ольга запнулась и опустила голову.
        - Прости… Но ты ведь хотел сделать это один, так? А теперь у тебя есть солдаты, которые будут сражаться за тебя. Какой у тебя план?
        - Я пока не знаю… - вздохнул я - У меня никогда не было конкретного плана. Я действовал по наитию. И сейчас я предполагаю, что нужно дождаться, пока начнется битва - до Маркуса в окружении его солдат не добраться, а во время битвы может произойти все, что угодно. К тому же, ему наверняка придется драться с Самаэлем… И тогда, возможно, даже удастся прикончить обоих.
        Тут я осекся, поняв, что сморозил лишнего. Но девушка согласилась с моими словами.
        - Да, желательно нужно прикончить и его. Лучше оставить без генерала обе армии, чем одну. Я уверена, что Маркуса сможет заменить кто-то из командиров, например, Эдвард…
        - Тогда решено. Но мне нужны планы обороны города - поднявшись, сказал я.
        - Так как я не из этого города, у меня нет доступа к такой информации…
        - Значит, остается Андрей.
        - А ему можно доверять? - усомнилась Ольга.
        - Думаю, да - подумав, ответил я - Осторожно поговори с ним и назначь где-нибудь встречу…
        ГЛАВА 9. Апофеоз
        Башня Маркуса. 11 мая. 2010 год.
        Вожак стоял у разрушенного окна в своем кабинете. Охотники, прежде чем залечь на дно, проделали напоследок хулиганскую выходку - выстрелили из нескольких базук по зданию. Правда, их всех сразу удалось ликвидировать, но окно менять уже некогда - враг на пороге.
        Обернувшись, Маркус обвел взглядом покореженный стол, за котором на новеньких стульях сидели все пятеро высших командиров, а рядом стоял Семен.
        - Мы все долго шли к этому моменту, и теперь настал момент истины, от которого зависит судьба нашего вида…
        - Надеюсь, вся твоя рискованная схема сработает - тихо сказал Эдвард - Кстати, может, объяснишь, почему, судя по данным разведки, вампиры практически никого не завербовали в свою армию, чтобы компенсировать потери?
        - Мне тоже интересно - сказал другой командир, командующий дальневосточным округом.
        - Все благодаря веществу, которое разработали наши ученые - начал объяснять Семен, переглянувшись с вожаком - Они разработали сыворотку, повышающую иммунитет человека к любым укусам. Мы вкололи ее большей части населения на пути Самаэля под видом обычного вакцинирования. Действует несколько месяцев, но постоянное употребление полностью гасит иммунную систему, и человек умирает. И, вдобавок, плохо защищает от других болезней…
        - Я так понимаю, эксперименты проводились на людях? - с подозрением спросил Эдвард.
        - Добровольцах - поправил оборотня секретарь - Никто из них не погиб, и не остался инвалидом.
        - Ну-ну…
        - Если лекция закончена, перейдем к делу - потребовал Маркус - Надеюсь, вы все ознакомились с планом обороны.
        - Да - подтвердил Глеб - Но неясно, почему мы не защищаем северо-восточный сектор? Если вампиры его захватят, то получат неплохое тактическое преимущество…
        - Я отправлю туда свои личные отряды - этот сектор останется вне вашей юрисдикции. Глеб, Эдвард - командовать рядом со мной главной линией обороны - нужно сильно замедлить продвижение врага в город. Остальные займутся обороной тыла - нам так и не удалось выковырять охотников, и в любой неудобный момент они организуют диверсию.
        - У меня еще вопрос - слегка поднял руку Глеб - Мы должны во время битвы продолжать поиски того гада, из-за которого мои оперативники до сих пор прочесывают весь город? Хотел бы достать эту тварь, убившую моего солдата…
        Эдвард внутреннее напрягся, но не подал виду.
        - Об этом не беспокойся. Вели прекратить поиски - он наверняка уже покинул город, и появится только во время битвы. И будет пытаться нанести удар мне в спину. И тогда его достанут мои специальные агенты.
        Двери кабинета открылись, и в кабинет вошло двое: мужчина и женщина. Первый оказался двухметровым высоким накаченным оборотнем с белыми, как снег волосами. Пустые, безразличные голубые глаза смотрели в одну точку. Вторая же была оборотнем-лисой среднего роста с длинными, завязанными в тонкий хвост волосами. Оба одетые в спецобмундирование с бронежилетами и остальной защитой, выглядели довольно внушительно.
        - Это еще кто такие? - удивился Эдвард - Как давно лисы работают на нас?
        - Это перебежчица. Оценив ее отличные боевые навыки, я два года назад нанял ее - пояснил Маркус - Они оба выполняли мои специальные поручения в разных странах, поэтому никто из вас о них не знал. Но все же стоило вас познакомиться, чтобы вы случайно их не пристрелили при исполнении обязанностей… Свободны.
        Агенты молча вышли, закрыв за собой двери.
        - Что-нибудь еще есть, о чем мы не знаем? - скептически спросил Эдвард.
        - Нет, это все. Можете идти - остальные планы доведем до конца, когда будем выставлять на фронт солдат. Приведите свои отряды в порядок и не ослабляйте бдительности…
        Бункер под Москвой. 11 мая. 2010 год.
        Дни тянулись тягостно. Мои новые друзья совершали утренние вылазки, осторожно добывая все, что нам необходимо для проживания в этом сыром бункере. Но это время не прошло даром. Тренировать бывших военных-оборотней - одно удовольствие. Они прекрасно усваивали все налету, да и громадный боевой опыт Когтя по убийству нечисти весьма пригодился.
        Ольге не удавалось выбраться к нам - нельзя было отлучаться с базы, иначе это вызовет подозрение - ее и так взяли под прицел за частое отсутствие. Но все же я каждый раз в определенное время покидал свое убежище и появлялся на поверхности на пять минут, пока Маркус не успел меня засечь, ожидая звонка.
        Я уже сам чувствовал, что вожак в городе, чувствовал, как ему хочется меня уничтожить. Но пока я оказался недосягаем - у него и так полно забот. Армия вампиров уже стояла на окраине города. Наверняка завтра-послезавтра начнется битва, в которой будет решаться судьба обоих видов. Меня же внутри раздирало на части нетерпение. Хотелось все бросить, быстро взять штурмом башню вожака и тогда… Получу тысячи пуль, которые превратят тело в крупное решето. Нет. Терпение - залог успеха в этом смертельном противостоянии…
        В намеченное время я выбрался из полуразрушенного взрывом входа метро. Никого с собой брать не стал - нет смысла рисковать людьми, да и сбежать от преследования проще в одиночку.
        Когда я уже собрался уходить, телефон завибрировал в руке.
        - Это Андрей… - раздался знакомый голос - Ольга передала мне твое сообщение.
        - Где она? Почему она дала тебе мой номер? - у мня возникли серьезные подозрения.
        - Ее не выпускают из башни, заставляя работать там день и ночь. Она планирует дезертировать. И я тоже… Пора положить этому конец.
        - Прости, но я тебе не верю… - хотя внутренний голос говорил обратное - Если только она приведет тебя туда, где условленное наше место встречи, я начну тебе доверять. А так, прости…
        Я положил трубку и побежал обратно вниз. Слишком все рискованно и подозрительно. Нужно проявить огромную внимательность и осторожность, чтобы не запороть все в самый ответственный момент.
        Дезертирство. Неужели решимость Ольги так велика? Я не учитывал вариант, что это все на самом деле подстава, и Андрея заставили сделать этот звонок. Тут либо да, либо нет, и ничего поделать нельзя.
        Через час я уже ждал в условленном месте на пустой станции метро, что находилась на территории лугару, уже давно оставленной хозяевами. Как раз то, что нужно.
        Стоило подождать до вечера - дольше находиться здесь опасно. Но уже через несколько часов сверху послышались шаги. Я спрятался за колонну, достав пистолет. Шаги по неработающему эскалатору все приближались, и вскоре оказались на платформе. Гостей оказалось трое.
        Осторожно выглянув, я увидел Андрея, Ольгу и… Сивого?! Больше никто не приближался, да и чутье молчало. Уже совсем измучила эта паранойя…
        Но все же для профилактики я резко выскочил из-за угла и прицелился в оборотней. Те, в свою очередь, рефлекторно выхватили оружие, но стрелять не стали и тут же опустили.
        - Спокойно, свои… - тихо сказала девушка.
        - Я вижу… - ответил я - Но я не знаю, чего ждать от него… - прицел переехал на светловолосого оборотня.
        Наверное, все-таки зря. Если бы Сивый был так одержим жаждой мести, то уже бы попытался меня убить еще тогда. Но ведь отпустил. И сейчас у него была возможность попытаться пустить мне пулю в лоб. С такой подозрительностью ко всем мне не удастся стать хорошим лидером для всех них.
        Лидером… Ишь, что захотел? Какой из меня лидер? Восемнадцать только недавно исполнилось. Лидер… Это смешно. Но они верят мне, и готовы пойти за мной. Насчет этих троих не знаю, но все остальные, правда, возможно, кроме Когтя, вполне.
        - Я пришел сюда не драться… - сказал Сивый, поднимая руки - Я не могу тебя простить, но еще сильнее я не могу простить Маркуса… Мне все объяснили, и я хочу помочь тебе заставить его заплатить за свои преступления.
        Ладно, пан или пропал. Я опустил оружие.
        - Хорошо… Но вы всерьез хотите рискнуть всем, чтобы помочь мне?
        - Да. Маркус разрушил наши жизни - сказала девушка - И если его не остановить, то разрушит еще больше.
        - Он должен ответить за смерть Сержанта - поддержал ее Сивый.
        - А мне уже нечего терять - вздохнув, сказал Андрей - Его агенты убили Иру, когда ей случайно попала в руки запись о 'Естественном отборе'. Он должен заплатить.
        Вот об этом я не знал. Следует расспросить об этом поподробнее. Но как-нибудь в другой раз - сейчас мало времени…
        - Вот здесь Маркус выставляет солдат - Андрей провел фломастером линию на карте города, которую мы повесили на стене бункера - Тылы прикрывает резерв, дабы не дать людям Майерса спокойно там хозяйничать. Этот район почему-то остается без защиты - он обвел обширный круг - Даже Эдвард не знает, что там замышляет вожак.
        Остальные столпились вокруг карты, внимательно слушая план.
        - Тактика дело второе - вставил свои пять копеек Коготь - Без хорошего оружия против армии оборотней нам долго не протянуть. Все, что нам дал чертов Орден - хлам, с которым много не навоюешь.
        Андрей и Сивый непонимающе посмотрели на меня, но Ольга махнула рукой, мол, потом расскажу.
        - И что ты тогда предлагаешь? - спросил светловолосый оборотень.
        - На территории этого пустого района есть ваш склад оружия?
        - Насколько я знаю, да - ответил Андрей.
        - Ну вот. Как только начнется битва мы должны совершить быстрый налет.
        - Одной битвы мало, раз тылы прикрыты - заметил Костя.
        - Тогда нужно дождаться, пока Майерс посеет хаос на улицах, и под шумок, мы должны стремительно провернуть всю эту операцию.
        Мое предложение возражений не вызвало. Что ж, тогда завтра будет решаться судьба каждого из нас. Хотя, со своей судьбой я уже определился…
        Москва. 12 мая. 2010 год.
        В семь утра армия вампиров построилась рассредоточенными полками на окраине города. Основной резерв дожидался команды Самаэля, пока передовые войска будут атаковать позиции.
        В свою очередь, Маркус выставил единый фронт, превратив жилые многоэтажки в бронированные крепости, в одну мощную стену, защищавшую вход в город. А перед ней шла целая серия окопов и бункеров, сделанных пусть и на скорую руку, но весьма крепких. Все окрестные постройки оказались снесены взрывчаткой ради этого, образовав кучами обломков дополнительные баррикады.
        В то время, как повелитель вампиров произносил пламенную речь перед своими солдаты, вожак не отставал. Стоя на главной площади в окружении своих командиров, он воодушевлял оборотней, вооруженных до зубов и закованных в бронежилеты в звероформе. Остальные же слушали его по транслируемым через спутник радио и телевидению.
        - Мы воюем за свободу… - фыркнул я, выслушав отрывок из его речи по телевизору, к которому каким-то чудом проходил сигнал - Какое лицемерие.
        - Мы не слишком рискуем, появляясь снаружи перед началом битвы? - опасливо поинтересовался Коготь.
        - Даже если Маркус меня засечет, то вряд ли сможет в ближайшее время послать кого-нибудь. Против такой армады каждый солдат на счету…
        К сожалению бронежилеты у нас были человеческого размера, поэтому все сидели в обычном облике. Из пустой многоэтажки все отлично просматривалось, поэтому неожиданного нападения ждать не приходилось.
        - Я не представляю, как наше правительство позволило вот так вот просто отдать город на боевые действия… Они же всего за несколько дней эвакуировали население! Быстрее только Берия всю Чечню эвакуировал - сказал Костя, снова и снова проверяя обойму Калашникова.
        - Никому не хочется оказаться под гнетом вампиров - ответил Андрей - Для нас они не пища, а вот для кровососов… Но в тоже время из-за давления лугару, люди не могут нам помогать. Это и к лучшему - не будет ядерного удара.
        - Да, если только сами лугару не решат, что можно разом стереть обоих врагов - пожал плечами Сивый.
        - Тогда люди начнут ответную атаку.
        - Думаешь? - усомнилась Ольга - Мы - оборотни, будем разбиты. А против них выступят не только американцы, но и вся элита лугару. Тогда правительство примет капитуляцию.
        - Что еще можно ожидать от государства, которое просто напросто отдает своих солдат на опыты - вздохнул Костя.
        Через полчаса по одному мановению руки Самаэля началась атака. Вперед выехали танки Абрамс, за которыми пряталась пехота, началась бомбардировка окопов минометами. За несколькими квартами в глубине города заработали зенитки оборотней, загрохотали пулеметы в бункерах. Первая колонна вампиров оказалась наполовину уничтожена.
        Решив быстро раздавить передовую противника, в воздух взлетела ватага вертолетов Апач, обрушивая ракеты на укрепления, разнося все в клочья вместе с пехотой. Но заработали системы ПВО на крышах домов, а к ним присоединился десяток истребителей. Потрепанная эскадра поспешила вернуться на базу.
        Но выигранного времени вампирам хватило, чтобы перебить всех на первой линии обороны и занять захваченные укрепления, несмотря на то, что танки остановились, пока ежи не были оперативно убраны.
        Вперед вышли сильные вампиры, способные заставить кровь противников закипеть. Они добивали отступающих за следующие окопы оборотней, даже не приближаясь к ним близко. Но после семи-десяти убитых их силы иссякали, и им приходилось срочно телепортироваться обратно.
        - Сожгите их… - тихо приказал Маркус секретарю, сидя на танке в глубине квартала, закрыв глаза.
        Снайперский огонь пятнадцати марионеток под его контролем, стрелявшим с огромного расстояния, успешно прореживал пехоту противника, и даже удалось сбить два вертолета, прострелив головы их пилотам, отчего те рухнули прямо на свои войска, погребая под собой противника.
        По умелым контролем на поле боя вылетел беспилотник, выкинувший на поле боя бомбу. Но как только вампиры решили сбить ее в воздухе, их поглотило мощное пламя.
        - Напалм? - усмехнулся Самаэль, наблюдая за полем битвы - Россия же подписала конвенцию о его применении… Ничего, мне есть чем тебе ответить… - он взял рацию - начинайте операцию…
        Через несколько минут Маркус отвлекся от управления марионетками, и посмотрел вверх.
        - Все системы ПВО в боевую готовность по всему городу! - громко скомандовал он.
        Сверху на город с бешеной скоростью с огромной высоты пикировало двадцать пассажирских авиалайнеров. Теперь вожак понял, зачем вампиры захватили город в пятидесяти километрах от линии фронта - там располагался большой аэропорт, и теперь они использовали самолеты, как огромные бомбы. Радары, конечно, засекли новые цели, но в общем хаосе что либо разобрать крайне сложно - их просто приняли за обычные истребители.
        Все установки ПВО открыл массированный огонь по авиалайнерам, взрывая их в воздухе, истребители стреляли по двигателям, но все равно самолеты двигались слишком быстро, налету теряя обшивку. Все же половина из них достигла города, устроив мощную бомбардировку. Один из них упал рядом с Башней вожака, выбив взрывом практически все стекла. Часть обломков разнесла полкрыши самого высокого из зданий. Один из небоскребов рядом, когда взорвались поддерживающие балки, рухнул на улицу, где стоял один из резервов оборотней. Те спасались, бросая всю технику и вооружение.
        В других частях города ситуация была не лучше. Ущерб просто колоссальный, но все же произвел больше психологическое действие - потери оказались не столь серьезны.
        Один из самолетов рухнул на левой половине фронта, уничтожив там разом силы обеих сторон. Вернулись вертолеты, воспользовавшись тем, что противовоздушная оборона ослабла.
        Мощные взрывы сотрясали землю. На улице вдалеке рухнул самолет. Мощное крыло после взрыва полетела прямо в здание, где скрывался наш отряд. Пробив горизонтально насквозь первые этажи, что вызвало обрушение, крыло врезалось в колонну автомобилей с другой стороны.
        От оглушительного взрыва никто ничего не слышал, но все, как один резко покинули здание, прежде чем его середина обрушилась, а боковые подъезды так и остались одиноко стоять.
        - Пора действовать! - крикнул я, когда все собрались.
        - Не рано?! - спросил Андрей.
        Все говорили громко - у всех звенело в ушах.
        - Нет! Нужно сделать все побыстрому! Вперед!
        Знаками я приказал отряду двигаться рассредоточено, чтобы нас всех не перестреляли. И все-таки, почему Маркус оставил этот сектор незащищенным, оставив левую сторону оружейного склада незащищенной? Еще немного, и туда бы рухнул самолет, оставив нас без оружия…
        Как только мы преодолели горящие обломки самолета, мне показалось, что за нами кто-то следит.
        - Нас атакуют! - только успел крикнуть я, как на нас с разных сторон накинулись оборотни в звероформе.
        Одного загрызли сразу, откусив огромный кусок от его шеи. Из-за неожиданности атаки, все открыли беспорядочную пальбу по первым же целям и лишь благодаря реакции избегали стремительных атак. Эти странные оборотни были без брони, дрались когтями и зубами. Я выпустил в одного из них полобоймы из автомата, но это лишь его замедлило.
        Лишь несколько пуль в голову смогли успокоить противника.
        Нет, это уже слишком… Отбросив бесполезный автомат, я прыгнул к оборотню, прижавшему Сивого к земле, с трудом закрывавшегося от клыков автоматов. Мощный захват, хруст, и противник мертв. Тут на меня кинулось еще трое, отвлекшиеся от своих целей. Прыгнув, я одним мощным круговым ударом ноги сломал одному челюсть, а двум другим удар пришелся по вискам. Оторвав противнику сломанную челюсть окончательно, я перекинулся в звероформу, смахнув после трансформации солнцезащитные очки с морды, и пробил грудную клетку насквозь.
        - Двигайтесь вперед! Я прикрою! - громко прорычал я.
        Воодушевленные мой эффективной борьбой со странными оборотнями, мои солдаты направились вперед, перед этим мысленно успев попрощаться с погибшем товарищем. Их недолго пришлось учить, что на войне без жертв не бывает. И одна смерть не должна помешать делу.
        Оказав помощь Ольге, зажатой у стены дома двумя врагами, я перегородил путь еще десятку таких же. Те, абсолютно забыв о моих отступающих напарниках, накинулись на меня.
        Драться со всеми - пустая трата времени. Поэтому, нанося в основном смертельные удары, я отступал вслед за остальными. Андрей, Костя и Коготь помогали мне, отстреливая оборотней издалека, в то время как Ольга и Сивый вместе с остальными ожидали атаки спереди.
        Через две минуты наш отряд пересек невидимый радиус, за который враги почему-то не рискнули выйти.
        - Что с ними? - непонимающе спросила Ольга, глядя на скалющуюся и рычащую толпу.
        Даже для проверки прострелила голову одному из них, но никто даже не шелохнулся.
        - Плевать - отрезал я - Нужно торопиться…
        Все же, эта стычка немного подорвала моральный дух. За своих старых знакомых, да и Когтя, я не переживал. А вот Костя и остальные и вправду оказались к этому морально не готовы. Не приходилось им воевать на службе, а уж со всякой странной нечистью и подавно. Это у меня уже большой опыт…
        Разумеется, на складе оружия, располагавшемся в крепком складском помещении, охрана была встревожена стрельбой с нашей стороны. Все были начеку.
        - Я отвлеку их на себя, а вы будете снимать их с крыш… - рыкнул я и жестами приказал кому где занимать позицию - Костя, Андрей и еще двое стреляют с земли.
        План был бы идиотским, если бы я не обладал своими способностями. Да и для всех моя личность весьма лакомый кусочек.
        Достав два пистолета, я направился вперед. Прием оказался теплым. Даже не став разбираться, кто перед ними, охрана открыла пальбу. Видимо, у них приказ не сходить с места и стрелять в любую цель пришедшую не с той стороны. Пусть и слегка ошарашенные после мощной бомбежки, они всерьез намеревались стереть меня с лица земли. Из-за угла здания выехало два БТРа, да и самих оборотней оказалось человек тридцать. Маловато для такого объекта, но, видимо, Маркус предполагал, полная защита благодаря смертельно опасному зверью сгладит положение. Единственный вариант, что он не учел - мое появление.
        Отпрыгнув от автоматных очередей, я открыл пальбу с двух рук. Даже в звероформе мне удавалось неплохо уклоняться от шквала серебряных пуль. Некоторые все же попадали, царапая руки, тело, но это практически не мешало.
        Мои напарники начали стрелять с крыши, в ответ в них полетела очередь из пулемета БТРа, заставив их спрятаться. На открытом пространстве я долго не протянул бы, поэтому побежал вперед в гущу противников. В этот момент заработала одна из моих новых способностей - мощный скоростной рывок. После него тело сильно уставало, но не надолго. Даже глаз обычного оборотня не мог уследить за мной, что позволило за секунду расправиться еще с троими.
        В этот момент двери ангара открылись, и вперед выехал танк Т-90 со стрелком на пулемете. Вот это уже весьма серьезно! Я отпрыгнул от мощного выстрела, и тот разнес БТР в щепки. В ушах стоял громкий звон.
        И кто учил их стрелять? В любом случае, мне это оказалось на руку. Отскочив к ближайшему трупу оборотня, я в кувырке сорвал с его защитного жилета гранату и, сдернув чеку, швырнул ее прямо в открытый люк танка. Стрелок на пулемете в панике пытался ее достать, но взрыв внутри прогремел раньше, отправив его разорванное тело в долгий полет.
        Снова рванув вперед я и, несмотря на усталость, взял танк за дуло и с громким рыком швырнул его во второй БТР. Это стоило неимоверных усилий, что у меня едва мышцы не порвались. Столкновение заставило обе единицы бронетехники перевернуться, ну а добить выживших не составило большого труда.
        Все было кончено. Вокруг лежали трупы, догорал БТР. Маленькая цена по сравнение с великой целью. Но все же убивать своих неприятно, пусть я и нашел тысячу оправданий этому поступку.
        - Нам стоит действовать осторожнее… Если мы устроим резню, то после смерти Маркуса мы все станем изгоями - сказал Андрей, как только все спустились с крыши.
        Это да. Но все может обернуться совсем не так, как хочется. И тогда вновь придется взяться за оружие.
        - У нас три минуты не больше - вооружаемся в темпе - скомандовал я.
        В приоритете была защита - в такой мясорубке, что творилась вокруг, обычные хлипенькие бронежилеты не спасут. Вместо этого нам всем пришлось принять звероформу и одеваться в специальные бронежилеты, сжитые как раз под этот размер. Причем, имелись и женские варианты, поэтому Ольга не чувствовала себя некомфортно.
        Возможно, для более скрытного проникновения желательно принять человеческий облик, но в критической ситуации так можно лучше дать отпор. И вовремя отступить в случае чего.
        Закрепив всю защиту на теле, я перешел к оружию. Тащить с собой всякие гранатометы и прочее тяжелое вооружение без какого-либо транспорта - глупая затея. Да и наш дальнейший план - залечь на дно и подождать наилучшего момента для атаки.
        Поэтому я выбрал себе два новый пистолета - Glock 19, к ним два пистолета-пулемета Uzi, а в качестве штурмового оружия G-37. Остальные вооружились также разумно, но все же несколько из новых оборотней не сдержались и взяли пулеметы. Пускай, главное, чтобы не палили из них без причины.
        Вдобавок на складе оказались радиопередатчики, которые мы сразу вставили в уши, настроившись на нужную частоту. В оставшуюся минуту пришлось оперативно укладывать всякую мелочь.
        Но только пришло время уходить, как снаружи послышался рокот автомобилей.
        - Черт, они все же среагировали быстрее, чем я думал… - прошептал я - Разделимся… Половина через черный ход, остальные со мной через парадный.
        Только бы Маркус не догадался, кто стоит за атакой. Иначе он попросту взорвет склад вместе со всеми внутри.
        Главные запертые двери ангара открылись сами по себе. За ними стоял Дитрих с пятью лугару-телохранителями.
        - Думал, что в этой неразберихе нам тебя не найти? - усмехнулся командир.
        По идее, я на это надеялся.
        - Не волнуйся. Никто не помешает мне расправиться с тобой лично - мои солдаты не дают твоим сородичам приблизиться сюда и украсть у меня добычу.
        Неужели моя смерть настолько важна для лугару, что они пошли на открытый конфликт с Маркусом? Немыслимо!
        Но сдаваться без боя я не собирался. Я, Коготь, Андрей, и остальные как один направили на незваных гостей оружие, но Дитрих лишь расхохотался в ответ. У них самих в руках даже пистолетов не было.
        Но в начиненном взрывчаткой и оружием ангаре они нас попросту взорвут - достаточно одного мощного огненного шара. И тогда даже мне конец.
        Но так просто сдаваться я не собирался - уже пройдем слишком долгий путь, чтобы останавливаться на достигнутом. Еще один мощный скоростной рывок, и Дитрих отлетел на несколько метров назад - его телохранители даже не успели понять, что произошло. Мои напарники среагировали быстро и сразу их положили. С другой стороны склада послышалась стрельба - вторая половина также вступила в бой.
        - Я с ним сам разберусь! - скомандовал я, и отряд кинулся на помощь остальным.
        Нужно выиграть время, чтобы остальные могли уйти. Теперь мы зажаты между молотом и наковальней. С одной стороны странные оборотни, с другой лугару. Но смерть лидера должна решить одну из проблем - войска окажутся деморализованы и без приказов. Если, конечно, у него нет толковых заместителей…
        Откашлявшись кровью, Дитрих поднялся на ноги - удар в живот едва не смял его внутренности. Но теперь я вновь остался наполовину без сил на некоторое время.
        Без лишних слов я открыл огонь. Но тело командира лугару вспыхнуло, и серебряные пули просто-напросто расплавились. Ослепительная вспышка, и передо мной стоял огромный волк, которого окутывало мощное пламя. Глаза и пасть также горело огнем.
        - Просто прими свою судьбу, парень. Так будет лучше для всех - прорычал лугару.
        - Зачем нужна моя смерть? Я собираюсь убить Маркуса и Самаэля! Это в интересах вашего вида! - я тянул время, думая, как бороться с врагом.
        В ближний бой вступать бесполезно - сгорю, как спичка. Пули тоже не берут. А передо мной ходячий огнемет, способный испепелить округу, если захочет. Мне рассказывали про то, что лугару творили во время войны во Вьетнаме. Джунгли сгорали целиком в их пламени, огромные скалы обрушивались на ничего не подозревающих противников. Так могли лишь самые сильнейшие, но передо мной тот, кто проходит по категории гораздо выше средней. Причем, с узкой огненной специализацией. Так что я крепко попал.
        - Возможно - ответил Дитрих - Но ты слишком опасен. И ты даже сам не понимаешь насколько. Поэтому лучше тебе умереть в неведении…
        Громкий рык, и вперед полетела мощная волна пламени, сжигающая асфальт, оставляя черную дымящуюся борозду. Уклонившись, я тут же отпрыгнул назад от двух огненных шаров.
        Единственная тактика, которая приходила на ум, так это просто дождаться, пока у противника закончится энергия, и его защита пропадет. Тогда ничего не останется с ним разобраться. Поэтому я убрал оружие, и просто отпрыгивал в нужный момент. Но Дитриху это вскоре надоело, и атаки стали идти подряд. Моя шерсть уже начала дымиться, а командир лугару словно черпал силы из ниоткуда.
        И тут до меня дошло - его усиливал мощный пожар от горящего БТРа. Поэтому если он взорвет склад, то его будет попросту не убить. К счастью, Дитрих думал, что справится своими силами.
        У стены склада стояла большая цистерна с водой - специально для тушения пожара. В голове созрел план. Побежав в сторону вдоль стены, я сорвал с нее длинную металлическую трубу. Прыгнув к цистерне, я резко крутанул единственный винтель, повышая напор внутри. Прямо перед ней оказался Дитрих. Воткнув в цистерну трубу, я направил мощный поток воды прямо на лугару. Тот устоял, глухо зарычав.
        Выхватив пистолет, я выстрелил несколько раз. Пули вонзились в охлажденный бок противника. И тут оступился, вновь зажигая свое тело. Серебро внутри расплавилось, вызывая жуткую боль - никогда бы не хотелось испытать подобное.
        Громко завыв, лугару упал на бок, дергаясь в конвульсиях.
        Медленно подойдя, я приставил дуло штурмой винтовки к виску волка. Бесполезно спрашивать, почему он так хочет моей смерти - и так все понятно. Но неужели я стою того, чтобы объявлять на меня охоту? Да и еще на таком уровне.
        - С моей смертью ты лишь отсрочишь свою гибель, не больше - прохрипел Дитрих - Рано или поздно мы все равно достанем тебя…
        Он находился на последнем издыхании. Эта рана смертельная - никто бы не успел выковырять жидкое расплавленное серебро из его внутренностей. Я решил облегчить его мучения…
        Один выстрел упокоил командира московских лугару навсегда. Его смерть даст шанс выбраться отсюда, но потом из-за этого наверняка будет больше проблем. Если кое-кто решит провернуть политическую интригу и обвинит в нападении оборотней, то сюда прибудут лугару и запросто дожмут наш вид вместе с вампирами. Но исправить уже ничего нельзя.
        Я уже собрался искать остальных, как из-за угла выехал довольно маневренный бронетранспортер. Как только он остановился, дверь сзади открылась, и ко мне навстречу вышла Ольга и, подойдя ко мне, внимательно осмотрела.
        - Ты не ранен? - я отрицательно покачал головой, смотря на тело командира лугару.
        - Черт… - девушка перевела на него взгляд - Из-за этого у нас будут большие проблемы.
        - Да… - тихо прошептал я - Нужно убираться отсюда.
        К сожалению, в битве погиб еще один новичок-оборотень. Лугару просто испелили его огненной волной. Если так продолжится дальше, то моральный дух отряда совсем пропадет. Даже смерть сильного врага их не очень - то воодушевила. нАверняка чувствуют, что эта смерть только принесет проблем…
        Внутри бронетранспортера оказались не только места для перевозки, но и небольшой уголок с радиоаппаратурой.
        - Отличный подарок от лугару - сказал Андрей - Зная наши частоты, мы теперь сможем знать о действиях наших войск.
        'Наших' он сказал по привычке, но я не стал его поправлять. Говорить о смерти Дитриха не собирался - и это к лучшему. Потом решим, как лучше поступить.
        - Куда теперь? - Коготь сидел за рулем бронетранспортера.
        Видимо, на своем веку ему уже приходилось на них ездить.
        - Для начала убраться из этого района - приказал я.
        По дороге мы слушали радиопереговоры войск Маркуса. Сложно было что-то понять - связисты обдщались на специальном шифре. Видно, знали, что их могут расшифровать или же знали о предателях. Но кое-что все-таки удалось понять.
        - Активизировались охотники ближе к центру города - устраивают диверсии - предположил Сивый.
        - Ну так это нам на руку - воодушевился Костя.
        - Смотря как посмотреть - задумался я - Они атакуют войска Маркуса ближе к нам, значит, подобраться ближе к нему проще не станет.
        - Какой у нас план? - спросила Ольга.
        - Войска Самаэля постепенно подбираются к городу. Нужно будет где-нибудь переждать и слушать их передачи - предложил Сивый.
        Никто спорить не стал.
        - Так и решим. Нам желательно застать финальную битву Маркуса и Самаэля. И тогда мы сможем покончить с обоими…
        Это, конечно, в идеале. Но еще не стоит забывать о королеве лугару. Если она настолько мощна, как о ней рассказывают, то ее определенно нужно убить. Вот только надо при этом аккуратно обойти Орден. И вообще обходить придется не очень мирными методами.
        Но обо всем этом потом.
        Воспользовавшись результатами бомбардировки самолетами, Самаэлю удалось продвинуть свои войска вглубь укреплений оборотней. Из-за густого дыма, покрывавшего все поле боя, вертолеты Апач, управляемые вампирами, совершенно не стеснялись в воздухе, ведя бой со звеном Ми-28.
        - Ложись! - приказал Эдвард одному из новобранцев, прошедших всего месяц боевой подготовки.
        Но слишком поздно. Снайперская пуля пробила его голову насквозь.
        На передовой высший командир не мог нормально координировать действия войск, но уйти со своего поста не мог - приказ Маркуса.
        - Черт! - оборотень высунулся и дал ответную очередь из пулемета.
        Самую большую опасность представляли кровососы, хорошо владеющие магией крови. Они чувствовали врагов без какого-либо зрительного контакта, и жертва погибала даже не успевая понять, что ее прикончило.
        Как раз на него надвигалась парочка таких, перепрыгивающих из траншеи в траншею. Но их подвела самоуверенность. Стоило им выпрыгнуть из укрытия, как на них рухнул подбитый Ми-28.
        Придется вновь оставлять позицию. На пути обратно Эдварда получил сообщение по рации - его вызывал к себе вожак.
        Встреча произошла на крыше их основного штаба, устроенного в высоком офисном здании.
        - К чему такая срочность? Я бы лучше продолжил свое неэффективное командование на передовой - скрестив руки на груди, сказал оборотень.
        Вожак повернулся, пронзительно посмотрев на подчиненного своим белым правым глазом. Но без какой-либо злобы. Скорее даже с интересом.
        - Мне лучше знать, где твое место. Но я тебя позвал не для выяснения отношений.
        - Но все же нужно кое-что прояснить…
        - Только не посередь войны. У меня есть для тебя ответственное задание - прервал его Маркус - Дитрих убит. И убит оборотнем… Ты понимаешь, что это означает?
        - Понимаю.
        Теперь все разногласия отошли на второй план. Это наверняка всплывет, и будет война с лугару. Которую оборотням не выиграть.
        - Кто это сделал? - спросил Эдвард.
        - Угадай с одного раза.
        - Понятно…
        - И ты должен убить его. Нужно доказать лугару, что это все глупое недоразумение.
        - Почему ты не пошлешь тех двоих, которых я раньше в глаза не видел?
        - Они заняты другими делами. И если ты его убьешь, то я снова начну тебе доверять…
        После слов вожака оборотня словно пронзило молний.
        - Значит, я попал в немилость из-за того, что просил для него снисхождения, когда ты собрался его убить?
        - Ты умен Эдвард. Но ты солдат, а не стратег. Небольшая армия для тебя - потолок. И ты не понимаешь, насколько он опасен. Но это не твое вина.
        - Я не могу понять одного. Ты сам настроил его против себя, и теперь просишь меня прибрать то, что сам натворил - оборотень всем своим видом показывал, что не собирается куда-либо идти.
        - Я не собираюсь что-либо тебе объяснять. По крайней мере, пока ты его не убьешь. Но если ты отказываешься, то прежде подумай о своей семье, что ты переправил в Аргентину…
        - Ты не посмеешь… - процедил сквозь зубы Эдвард.
        - Ты даже не представляешь через сколько моральных границ я пересек за свою жизнь. Так что думай, прежде чем говорить, что я чего-то не посмею - вожак отвернулся.
        - Хорошо… - с тяжелым сердцем согласился оборотень - Но не вздумай даже пальцем тронуть мою семью! И после того, как все закончится, ты меня больше не увидишь!
        Резко развернувшись, высший командир направился к лестнице. На встречу вышел Семен, которого Эдвард одарил озлобленным взглядом.
        - Неужели он выполнит задание? - поинтересовался секретарь.
        - Он выполнит задание или умрет - пожал плечами Маркус.
        - А что с его семьей?
        - Зачем она нам? Я в любом случае не собирался их убивать… Ведь волки не обижают своих волчат.
        В голосе проскользнула усмешка.
        - Как удалось связаться с лугару?
        - Они молчат.
        - Это очень плохой знак - потерев подбородок, задумался вожак - Очень плохой. А все из-за того, что одной марионетке слишком хорошо прополаскали мозги. Что он может еще натворить? Хотя, куда уж хуже…
        Стоило ему это сказать, как вдалеке появилось ослепительное свечение, готовое потягаться даже с сиянием солнца. Лучи пробивались сквозь плотный дым, закрывший город от неба.
        Свечение становилось все ярче и ярче, отчего Маркусу и Семену пришлось прикрыть глаза, а затем отвернуться. Затем широкая огненная волна, превращая в пепел все на своем пути, разделила город на две части. Здания и все остальное вокруг вспыхнуло, рушась, оставаясь без фундамента. Громадный каньон пылал адским пламенем. Любой, кто прикасался к поверхности, вспыхивал, как спичка.
        - Это… Королева лугару! - еле смог вымолвить Семен, с трудом возвращая самообладание после увиденной мощи - Маркус, нужно направить на нее войска!
        Вожак некоторое время стоял в оцепенении, но потом пришел в себя.
        - Пустая трата сил. Она будет долго восстанавливаться. А я пока нанесу кое-кому визит. Уверен, что они все там, где я думаю… Держите вампиров и приведите в порядок войска, подсчитайте потери.
        Отдав все приказания, оборотень спрыгнул с крыши и с огромной скоростью побежал вперед.
        Бункер в нескольких километрах от Москвы. 12 мая. 2010 год.
        - Невероятно… - Мастер был поражен той картиной, что показывали черно-белые фотографии, сделанные спутником.
        - Похоже, мы переборщили. Мы могли задеть нашего… - Шрам запнулся - Союзника.
        - Доктор Бер, как ее состояние? - старик подошел к доктору, с огромной скоростью строчившей на компьютеры программные коды.
        - Чип, вживленный в мозг, пока не расплавился, и мы вполне можем ее контролировать…
        - Долго?
        - Где-то час. Потом ее следует отключить - пожала плечами женщина.
        - Тогда уравняем шансы. Пусть откроет залп по резервам вампиров - решил глава Ордена.
        - Сэр! - в комнату управления вошел охотник - По секретной частоте пришло сообщение о местонахождении одного из высших командиров оборотней.
        - Это наверняка Коготь - предположил Шрам - Этот ублюдок все же оказался полезен…
        - Более того, он отрезан от остальных, и у него с собой лишь небольшой взвод.
        - Шрам, нам нужно выяснить больше насчет этой проклятой сыворотки. Возьми людей и отправляйся прямо туда.
        - Но… - возразил одноглазый - Тогда комплекс останется без защиты. Оборотни наверняка бросят большие силы, чтобы уничтожить нас.
        - Мы все знали, на что шли, Шрам. Отступать поздно. Если они придут раньше, то свяжись с нашим союзникам и передай ему то, что узнал - старик тяжело вздохнул - И прошу тебя… Позаботься о Кэтрин.
        - Что?!
        - Ты поймешь позже.
        - Сэр… - тихо сказала доктор Бер - Похоже, мы теряем контроль над ситуацией.
        Москва. 12 мая. 2010 год.
        Самаэль хмуро посмотрел на Павла.
        - Ты хоть рассматривал этот вариант развития событий?
        - Ха… - человек поправил двумя пальцами очки - Даже лучшим аналитикам это не дано. Но пока такое развития событий нам выгодно.
        В сторону армии вампиров полетели огромные огненные сферы. Но они ударили не по линии фронта, а полетели еще дальше.
        - Там же наш резерв! - Игорь кинулся к рации.
        - Проклятье. Заодно путь к отступлению отрезан - совершенно будничным голосом сказал Павел.
        - Тебя, что, это забавляет? - повелитель вампиров продолжал сохранять самообладание - Теперь у нас точно потеряна минимум половина резерва, а также отрезан путь к отступлению. Черт знает, сколько этот огонь будет гореть…
        - Значит, придется идти до конца.
        - Тогда пусть Майерс поторапливается. Его маленький дебош не сделает нам никакой погоды - заметил Игорь, закончив переговоры по рации.
        - Вот ты этим и займись. Иди и поторопи его - приказал Самаэль.
        - Уверены? - бровь Павла взмыла вверх - Хотите отправить одного из своих командиров туда?
        - Мы пока не торопимся - обойдет фронт по всему периметру, а там уж на границе его встретят.
        Игорь кивнул и отправился собирать отряд для этого похода.
        Павел постарался всеми силами скрыть недовольство этим решением.
        - Переходите в новое наступление - Самаэль указал своим генералам на линию фронта - Давите их, пока они в замешательстве. Кстати, где Кэтрин?
        - Я здесь - девушка оказалась рядом с помощью телепортации по первому зову.
        - Где ты была?
        - Нашла пару предателей - они успели уничтожить половину запасов крови.
        - Час от часу не легче… - повелитель вампиров пронзительно смотрел Кэтрин в глаза, словно ища любой намек на ложь.
        Но как ни старался, все в пустую.
        - Зачем им это нужно? - вслух размышлял Самаэль, направляясь на место преступления.
        - Единственное объяснение - они посланцы австралийского или африканского клана - пожал плечами Павел и слегка подмигнул Кэтрин.
        Девушка высокомерно отвернулась.
        - Австралийцы сидят на своем громадном острове и никуда не вмешиваются. А вот африканцы наши давние враги. Их лидер способен и не на такую подлость.
        Они подошли к большой фуре, с пола которой на землю стекала медленным потоком непитательная испорченная кровяная масса.
        Повелитель вампиров приоткрыл одну дверцу, и в омерзении отвернулся.
        - Кто предатели?
        - Сомнительные солдаты. Состоят в армии всего два года, совершенно никак не выделяясь, но все время куда-то пропадая. И как мы узнали, оба хоть бывали в Африке - доложил один из подчиненных.
        - Тогда все сходится. Я же вроде говорил, не ставить таких солдат в дозор за столь важным грузом? Он дороже для нас, чем серебряные патроны… - Самаэль сжал руки в кулаки и их на секунду окутала красная дымка - Все, хватит. Мне надоело решать эти мелкие проблемы. Павел - все на тебе. И лучше тебе не подвести меня. В этот раз от этого зависит твоя жизнь…
        - Слушаюсь - Павел нисколько не повел бровью.
        - А я лично возглавлю командование армией и, надеюсь, Маркус последует моему примеру…
        Когда нечто разделило город на две неравные части, мы находились в двухстах метрах от южного края пламенного каньона. Землю трясло, здания вокруг рушились. Когтю с трудом удалось вывести бронетранспортер из этого ада.
        - Что это такое?! - Сивый высунулся через верхний люк посмотреть на сложившуюся обстановку.
        Я открыл заднюю дверь, и тоже выглянул. По воздуху в сторону фронта полетели громадные огненные сферы.
        - Мы теперь отрезаны от фронта - вернувшись в салон, сказал Сивый - И заперты с огромным резервом армии Маркуса.
        - Они будут использовать грузовые вертолеты, если ты беспокоишься о доставке войск - усмехнулся Коготь.
        - Нет, я не об этом - серьезно посмотрев на бывшего охотника, сказал светловолосый оборотень.
        - Не стоит забывать, что тут еще и охотники. Нам лучше перебраться на другую сторону и укрыться где-нибудь - мне казалось это наиболее разумным.
        Но эта расщелина такая громадная - даже я не был уверен, что смогу ее перепрыгнуть, не говоря уже об остальных. А объезжать рискованно - очень легко напороться вне города на лугару. А они не простят смерти своего лидера.
        Но окончательно продумать план не удалось. Из дыма откуда ни возьмись взялся вертолет Ми-28Н с бесшумными лопастями.
        - Ты дважды ушел от меня, волчонок! - послышался знакомый голос из громкоговорителя на вертолете - Я сделаю все, чтобы третий раз стал последним.
        - Майерс! Уезжай! Уезжай! - громко скомандовал я Когтю.
        Откуда тут мог взяться вражеский вертолет, непонятно. Неужели охотники смогли уничтожить все ПВО вокруг? Нам и так сильно повезло, что в этом квадрате попадились лишь блокпосты и редкие патрули. Но противовоздушная оборона города точно должна была бы сбить охотника…
        Но тут я увидел, что уехать так просто не получится. Слева и справа два разрушенных здания. Впереди пылающая расщелина. А если сдать назад, то одна ракета просто-напросто разнесет бронетранспортер на куски.
        Да и пора, наконец, покончить с одним из самых опасных врагов. Выпрыгнув, я побежал в сторону, открыв огонь по вертолету из G-37. Но довольно мягкие серебряные патроны не пробивали бронированные стекло кабины и лопасти.
        Но план сработал. Майерс открыл мощную очередь из пулемета, дробящую асфальт, специально целясь в меня.
        Я спрятался за руины здания. Выигранного времени хватило бронетранспортеру, чтобы заехать в ближайшую чудом уцелевшую подземную стоянку.
        - Я разберусь с ним сам! Подберете меня, когда все закончится! - сказал я по передатчику в ухе.
        - Нам бы самим тут разобраться с одной проблемкой… Тут повсюду охотники - невесело ответила Ольга.
        Значит, Майерс действует не один? В качестве на улице появился с десяток вооруженных до зубов солдат. Довольно умно. Они меня выкуривают, и я благополучно выбегаю на открытое пространство. Такая перспектива не слишком прельщала. Даже мне такие пули запросто оторвут руки-ноги…
        План прост. Нужно подобраться к птичке поближе. И тогда уже будет не так страшно.
        К сожалению к своим не пробиться, и с охотниками им придется разбираться самостоятельно. Но я в них верил, и поэтому сконцентрировался на основной задаче.
        Выскочив из укрытия, я рванул к противоположным руинам и через них на соседнюю улицу. По дороге встретилось несколько охотников. По одной пуле на каждого хватило.
        В это время Майерсу надоело ждать, и он выпустил ракету. Одну из восьми, если память не изменяет. Взрыв раздался рядом, и меня выкинуло прямо на соседнюю улицу. Ногу зацепила очередь из пулемета, вырвав с мясом мышцу на голени. Громко зарычав, я на одних руках допрыгнул до ближайшего автомобиля. Затем засвистела еще одна ракета. Машину разнесло в клочья, но я уже успел ретироваться в ближайшее высокое здание, почти не пострадавшее от землетрясения.
        И тут оказались вездесущие охотники, только в этот раз вооруженные потяжелее. Пока с ними буду разбираться, Майерс обрушит на меня все здание.
        Поэтому я швырнул гранату в укрытия врагов, а сам, несмотря на больную ногу, совершил мощный прыжок, пробив потолок головой, оказавшись на втором этаже. Нога к этому времени более менее восстановилась.
        Но удача оказалась не на моей стороне. Стен как таковых у здания не было - их заменяли выбитые катаклизмом стекла. Теперь преимущество на стороне Майерса, но я так просто сдаваться не собирался.
        На седьмом этаже вертолет куда-то пропал. Но стоило подойти к краю, как тот резко вынырнул, и открыл огонь из пулемета. Улепетывая от идущей по пятам очереди, я не глядя стрелял одной рукой из автомата.
        Потом охотник решил обогнуть меня, и выпустил две ракеты на нижний этаж. Пол под моими ногами провалился, но я успел прыгнуть вперед, на что и рассчитывал Майерс. Пули пронзили незащищенный бок, раздирая внутренности. Автомат улетел в неизвестные дали, а тело камнем рухнуло вниз.
        Теперь я оказался в ловушке. Зажатый между двух рухнувшись балок без отступления назад, стал для охотника легкой добычей. Одна ракета точно разнесет меня вклочье - это не два «хлипких» выстрела из гранатомета. Без лишних слов охотник собирался покончить со мной, чуть отлетев назад, как в бок вертолета врезалась неизвестно кем пущенная ракета. Броня выдержала, но осколки оставили глубокие трещины в стекле кабины пилоты.
        Как только Майерс вернул вертолет в равновесие, я выхватил оба пистолета пулемета и открыл сплошной огонь по стеклу. Оно не выдержало и рзлетелось на куски, а плечи охотника пробили несколько пуль. Из-за этого, он дернул штурвал вверх, и выпустил ракету гораздо выше меня.
        Вскочив, я побежал прочь, спасаясь от падающих обломков. Одна крепкая булка ударила меня по уху, отчего повредился передатчик - он сгорел прямо в ухе. С рыком я выковырял остатки и побежал на крышу.
        Разъяренный Майерс выпустил по моему этаэу все три оставшиеся ракеты и здание начало обваливаться. Сунув пистолеты-пулеметы обратно в кобуру, я выбежал с другой стороны и прыгнул прямо на вертолет, прежде чем здание осело на землю.
        Мне удалось зацепиться за крыло. Охотник закрутил вертолет, пытаясь меня сбросить. Выбрав момент, я прыгнул и уцепился когтями немного позади кабины. Майерс выхватил Маузер и высунул руку, открыв огонь.
        Одна пуля попала в щеку, другая в горло, от чего я повис на когтях одной руки. Охотник начал совершать такие маневры, которые даже самый крутой ас, будучи полностью здоровым, не сможет повторить, не разбив вертолет. От напряжения когти начали ломаться один за другим. В последний момент я ударил свободной рукой, крепче зацепившись, и заодно выбив пистолет у противника.
        Чувствуя, что дело плохо, охотник оставил вертолет висеть в воздухе, и приготовился обороняться. Но в следующую секунду в основание лопастей вертолета прилетела новая ракета. Лопасти разлетелись в стороны, и одна часть вонзилась глубоко в плечо.
        Громко зарычав, я непроизвольно разжал когти и полетел вниз с приличной высоты. Снизу открылась отличная картина взрывающегося вертолета. Уж в этот раз Майерс точно должен умереть…
        - Мне плевать, что у вас мало вертолетов! - рыкнул находящийся в звероформе Глеб по рации, с зажатой между острых зубов сигаретой - Я отрезан на окраине, а мне нужно выполнять приказы Маркуса! Так что давай быстрее!
        Высший командир вместе с небольшим отрядом остался отрезан от подкрепления огненным каньоном. А идти в другую сторону опасно - там повсюду идут уличные бои с охотниками.
        - Похоже вертолета не будет, парни. Тогда в темпе обойдем эту штуку - все равно быстрее - скомандовал он, перехватив поудобнее пулемет.
        Через пять минут быстрого бега оборотень остановился и поднял вверх кулак, заставляя остальных замереть. Они бежали недалеко от края каньона, чтобы защититься от нападения с этой стороны. С другой вокруг оказался парк с густыми рощами.
        Не успел Глеб скомандовать «рассредоточиться», как раздалось несколько хлопков, и несколько солдат упали замертво. Остальные тут же разбежались, стреляя прицельно по всем возможным местам укрытий. С нескольких деревьев свалились удобно устроившееся снайперы противника. Наскоро устроенная засада оказалась крайне эффективной - они сумели зажать оборотней без пути отступления.
        Но Глеб так просто сдаваться не собирался. Он приказал оставшимся в живых солдатам рвануть вперед в самоубийственную, но тем нее менее, неожиданную атаку. Противник, увидев несущихся на них разъяренных оборотней, начал спешно отступать.
        Высший командир совершил мощный прыжок и придавил двоих отступавших к земли, быстро прикончив их из пулемета. Подцепив еще двоих пулями, он совершил кувырок в сторону. Край глаза заметил странное движение сбоку. Одна граната, и подлый маневр сбоку был предотвращен.
        К сожалению, у остальных дела шли не так удачно. После затянувшегося боя остался только Глеб и еще двое солдат. Бронежилет высшего командира был весь в дырах, хотя у враги имели по сто шансов попасть в голову.
        Им под ноги упало несколько шашек с усыпляющим газом. Глеб успел среагировать первым и перестал дышать. Остальные вдохнули большую дозу и начали шататься. Выпрыгнув из опасного облака, оборотень увидел, что окружен десятью людьми. Обычными людьми, даже не слишком хорошо вооруженных. Один из них, одноглазый, по видимому лидер, вышел вперед.
        - Сдавайся, ты окружен - сказал Шрам, целясь жертве прямо в голову.
        - Охотники… и не Майерсовские… Это большое достижение для вашего прогнившего Ордена - Глеб бросил оружие.
        В любом случае он не успеет поднять массивное оружие или выхватить пистолет. В его взгляде не было и тени страха. Оборотень каждый день готовился принять смерть. Вот только от рук таких слабаков, взявших их числом, это было просто обидно.
        - Заткнись. У нас есть вопросы.
        - С чего ты взял, что я стану на них отвечать? - оскалился высший командир, выплюнув сгоревшую до фильтра сигарету.
        А после продолжил:
        - Ситуация как тупых боевиках. Неужели ты скажешь, что сохранишь мне жизнь? Маркус тогда сам убьет меня. Кстати, прямо сейчас он направляется прямо в вашу штаб-квартиру. Вы позволили себе слишком много…
        Взгляд одноглазого ожесточился.
        - Тогда будем действовать быстро. Просто ответь на один простой вопрос - сколько еще существует лабораторий, готовящих это? - охотник достал пустую колбу из-под сыворотки.
        Посмотрев на символы на ней, высший командир сразу все понял.
        - Теперь понятно, как этот ублюдок незаметно проник в город… Вы даже сами не знаете, кому помогаете.
        - Отвечай на вопрос! - Шрам стрельнул в землю рядом с ногой оборотня.
        - Больше десятка, и все эти места засекречены. Даже лугару нашли только одну из них. И даже я не знаю их местоположение - ответил Глеб, оскалившись - А теперь ответь ты мне - кто сдал мое местоположение? Вы бы сами никогда не додумались…
        - Неважно…
        - Вами снова манипулируют идиоты. Это даже мог сделать Маркус, решив меня прикончить. Вы живете лишь потому что он этого хочет. И сейчас пришел ваш черед.
        Неожиданно оборотень выхватил у Шрама дробовик и отпихнул в сторону. Невысокий прыжок назад, несколько выстрелов дроби, и пятеро охотников обезврежено. В следующую секунду грудь оборотня пронзил десяток пуль. Кашляя кровью, Глеб продолжал отстреливаться, отступая к разлому. Еще одна пуля раздробила коленную чашечку, а другая плечевой сустав, заставив выронить оружия.
        К этому времени Глеб добрался до края дымящейся расщелины.
        Там его догнали Шрам и еще двое выживших охотников.
        - Вы не понимаете, с чем играете… Никогда не понимаете. Может, вам повезет, и перед смертью вы еще узнаете правду… - прохрипел оборотень.
        И посмотрев из-за плеча вниз, раскинул в сторону когтистые руки и с оскалом на лице упал вниз.
        Одноглазый попытался остановить его, но не успел.
        - Проклятье… - тут он вспомнил о его словах - Быстро в бункер!
        Падение оказалось не слишком приятным - упал прямо на асфальт. К тому же меня придавило нехилым осколком вертолета. Лишь чудом снаряжение не слишком пострадало. Выбравшись на свободу, я выковырял пули Майерса. Нужно окончательно убедиться в его смерти. Тогда будет уже минус двое охотников за моей шкурой.
        Я ожидал поблизости увидеть своих - кто-то ведь помог мне расправиться с вертолетом. А мы успели погрузить несколько экземпляров тяжелой артиллерии в багажный отсек бронетранспортера. Но никого не было.
        Зато вдалеке появился другой вертолет. На этот раз Ми-24. И тут я осознал, что стою на открытом пространстве, и меня заметили. Все-таки опыта совсем недостает…
        Еще одной битвы с вертолетом я не перенесу. Но тот не открыл огонь, а пошел на снижение, ловко приземлившись на довольно узкой для него улице.
        Все-таки стоило убежать, но сзади дымящийся каньон, а по бокам все еще могут бегать охотники. Здесь стоит решать проблемы постепенно.
        Из вертолета вышло четверо оборотней. Одного из них я узнал. Он был выше остальных наголову с серой шерстью и с взглядом, раньше излучавший полную решимость. Теперь же они были полны сомнений.
        Эдвард с опущенным оружием подошел ко мне. Я на всякий случай незаметно достал один пистолет из-за пояса и спрятал за спину.
        - Максим…
        - Пришел убить меня? - с ходу спросил я.
        Мне не хотелось его убивать, как ни крути. Да и просто не смог бы, хотя внутри что-то сильно хотело защититься любой ценой.
        - Ты зашел слишком далеко. Отступись, уходи из города. Я скажу, что не нашел тебя.
        - Эдвард, это что такое? - спросил один из его подчиненных - У тебя четкий приказ!
        - Ты подвел меня, Эдвард… - сказал другой.
        - Я не трону твою семью, но ты умрешь за измену.
        - Что за черт! - оборотень не понимал, что происходит - Маркус?…
        Двое наставили на него оружие, а третий взял меня на прицел. Я увидел его глаза. Такие же пустые и безразличные, как глаза Сержанта. Марионетки.
        - Мне долго пришлось прятать от тебя одну из своих возможностей. Не хотел портить сюрприз. Теперь пора покончить с вами обоими - одна из марионеток спустила курок, но Эдвард уклонился за спину другого и, свернув ему шею, прикрылся, как щитом.
        Это вызывало уважение. Под контролем Маркуса оборотни имели практически идеальную реакцию и обладали огромной силой - на себе испытал.
        Все-таки огромный опыт иногда стоит выше огромной силы…
        Выхватив пистолет, я схватил пару пуль в бронежилет, но продырявил несколько раз голову второму солдату. Тот упал, но еще делал попытки подняться, несмотря на поврежденный мозг. Прыгнув, я раздавил ему ногой шею до характерного хруста, и противник затих.
        Еще один рывок, и грудная клетка последнего солдата пробита насквозь, а еще бьющееся сердце упало на асфальт с другой стороны.
        Отбросив труп, Эдвард посмотрел на меня.
        - Отвратительно… Я никогда не думал, что Маркус до такого опустится. Я сквозь пальцы смотрел на «Естественный отбор», на его жуткие эксперименты и еще много на что. Но всему есть предел.
        - Я здесь, чтобы остановить его - тихо прорычал я - У меня теперь достаточно сил, чтобы уничтожить его.
        - Значит, он действительно тебя боится, раз так хочет уничтожить - сказал бывший высший командир - Не обязательно убивать его. Нужно попробовать его переубедить. Он - главная надежда нашего вида. Просто сошел с пути. Я уверен в этом.
        - Не будь наивен - возразил я, направившись вперед - Он стал таким уже давно, и ничего это не изменит. Остается один единственный способ.
        - Обещай, что хотя бы попытаешься.
        - Нет - отрезал я - Я не буду давать обещания, которого возможно, не смогу выполнить…
        Теперь уже точно нужно уходить. На трофейном вертолете лететь рискованно - придется пешком. Надо найти остальных - надеюсь, они в порядке.
        Почему-то эта мысль звучала слишком уж прагматически…
        - Ты словно сын вожака… - неожиданно сказал Эдвард.
        Я резко обернулся, но в этот момент на крыше показался Майерс, направив в нашу сторону два Маузера. Мало того, что успел его где-то подобрать, так еще и пули выковырял. Но все же выглядел он потрепанно. Из одежды остались только военные брюки и подгоревшая черная водолазка с ботинками.
        - Отлично. Два главных врага в одном месте - на лице охотника больше не играла торжествующая улыбка.
        Он стал предельно серьезен и сосредоточен на деле.
        - Ваша удача не может длиться вечно.
        Быстро переглянувшись с Эдвардом, я громко зарычал и, схватив стоявший рядом, чудом уцелевший автомобиль с выбитыми стеклами и зашвырнул на крышу невысокого здания, где стоял противник.
        Тот не ожидал такого поворота событий и еле успел уклониться, упав на крышу. Этого с Эдвардом нам хватило, что оказаться на одном уровне с ним.
        Вскочив, Майерс ударил оборотня в живот, отчего тот едва не свалился с крыши, направил один из пистолетов на меня. Схватив его за руку, я отклонил ее, из-за чего пуля пролетела мимо и мощным ударом когтистой ноги по подбородку отправил охотника в длительный полет.
        Но тот сориентировался в воздухе, и еще немного серебра принял мой бронежилет. В свою очередь я выхватил пистолет-пулемет, но выстрелить мне не дал сокрушительный удар в висок. Совершив боковое сальто в воздухе, я тряхнул мордой и поднялся на ноги.
        Передо мной стоял вампир Игорь. С последней нашей встречи он ничуть не изменился.
        - Быстро поднялся - усмехнулся он - Растешь.
        - Что ты тут забыл? - Майерс выстрелил в сторону Эдварда, заставив того уклониться и открыть ответный огонь из пистолета.
        - Самаэль велел передать, чтобы ты собрал своих людей в кучу и провел запланированную атаку - передал сообщение вампир, быстро проверив обойму винтовки M4.
        - Уже почти все готово - охотник сражался, продолжая при этом разговаривать - Осталось только разобраться с этим волчонком…
        - Волчонок мой! - возразил Игорь и уклонился от моего выпада, крепко ударив прикладом поддых - Он мне тоже в свое время сильно насолил!
        Эдвард решил этот спор за них оттолкнувшись всеми конечностями от крыши и скинув с нее Майерса. При этом тот успел прострелить оборотню плечо.
        - Я сам с ним разберусь! - рыкнул он и прыгнул следом за охотником.
        - Что ж, тем лучше - злорадно усмехнулся Игорь - Никто не будет мешать.
        - В этот раз живым ты не уйдешь - пригрозил я, чем лишь сильнее рассмешил врага.
        Резко телепортировавшись, он приставил дуло винтовки к моему затылку, и спустил курок. Мне ни разу не стреляли прямо в мозг. Странное ощущение. Боли практически нет, а мир словно переворачивается. Некоторые части тела не слушаются, пропали слух и речь. Подкосившись, я упал, ударившись клыками об асфальт.
        - Жалок, как и всегда. Ты не знаешь, что это такое - когда я дерусь в полную силу. И не узнаешь…
        Повернувшись, вампир направился в сторону, где исчезли Майерс и Эдвард. Потом все же остановился и снова посмотрел на меня.
        - Ты еще жив, волчонок?
        Поняв, что притворяться бесполезно, я медленно поднялся на ноги. Длинная пуля упала на крышу здания.
        - Невозможно - вампир отбросил бесполезное оружие - Может, ты и научился переносить пули, но этого мало.
        Мало? А вот ему наверняка одной пули хватит.
        Выхватив второй пистолет пулемет, я открыл шквальный огонь по противнику, но тот телепортировался в разные стороны, вовремя отходя с линии огня.
        Резко рванув вперед, я предугадал следующее место появление и обрушил на Игоря сокрушительный удар кулаком в челюсть. Тот отлетел и вновь исчез, появившись за спиной. Удар назад наотмашь оказался побит подсечкой с его стороны.
        Стило упасть, как по морде пришелся локоть, выбив две верхних клыка. Это вывело из себя. Зарычав я вскочил на ноги и пошел в стремительную атаку. Игорь вновь начал постоянно убегать и наносить удары исподтишка.
        Но в этот раз у меня словно активировался новый уровень зрения. Я видел, как перемещаются невидимые даже для глаза обычного оборотня сгустки тумана и постоянно ловил вампира.
        Получив перелом носа и ребра, вампир решил сменить тактику.
        - Не все так просто. Чтобы ты там не умел, ты не Маркус. И поэтому не можешь быть сильнее меня - прохрипел Игорь, выпрямляясь.
        Растерев текущую из носа кровь, вампир сосредоточился и появились три его точных копии.
        - Этому научил меня мой повелитель. А теперь умри!
        Копии были нематериальны, но Игорь менялся между ними местами так быстро и незаметно, что я получал удар за ударом. К тому же, в полную силу вампир бил не слабее обычного оборотня, а учитывая скорость каждой атаки, это опасно даже для меня.
        Кости ломались одна за другой, и не могли нормально зажить, потому что через секунду кулак или нога вампира ломали все заново.
        - Поразительно! - Игорь остановился перевести дух.
        Пот градом стекал по его лбу, смешиваясь с кровью. Он уже на пределе, и не может понять, почему я еще на ногах. Самого удивляло. С переломанными костями с трудом удавалось держаться на ногах и блокировать стремительные удары, не говоря уже о контратаках.
        - Пора с этим заканчивать!
        Я уклонился от его стремительного рывка, но одна из копий прижала ладонь на спину к моему незащищенному бронежилетом плечу. Острая боль, и плечо взорвалось кровяными брызгами, обнажая кости.
        После вампир без лишних разговоров впился клыками в здоровое плечо, начав пить мою кровь, восстанавливая силы.
        Зарычав, я отпихнул его и, не помня себя от бешенства, впился отросшими верхними клыками в его плечо, начав жадно глотать хлещущую кровь. Разум полностью затуманился.
        Игорь с трудом смог телепортироваться прочь из моей хватки. Но это ему не помогло. Рана на плечи и кости тут же зажили после подпитки кровью. Яростный рык сотряс крышу. От него глаза вампира расширились. Мои ярко-желтые глаза, полные ярости, пронизывали врага насквозь.
        Не обращая внимания на копии, я с огромной скоростью кинулся на противника, начав полосовать его когтями. Бронежилет и плоть вместе с частью внутренних органов под ним быстро превратилась в кровавое месиво. Мощный удар соскаблил врагу пол лица.
        В глазах Игоря стоял ужас. Копии исчезли, а сам он, несмотря на тяжелые раны, кинулся на утек, оставляя густой кровавый след.
        Он убегал так, словно у него выросли крылья, и за ним гнался сам дьявол. Ну, во-втором пункте точно было что-то похожее.
        Бережно используя остатки сил, вампир телепортировался на поворотах разрушенных улиц, в то время как мне приходилось аккуратно в них вписываться.
        Но вот уже я практически догнал беглеца. Когда тот перебегал дорогу, я совершил мощный прыжок, уже готовясь отгрызть ему голову, как меня сбил несущийся на полной скорости бронетранспортер.
        От столкновения я отлетел в витрину магазина и врезался там в стену. А Игоря и след простыл.
        Попытки встать только усугубили дело. Сознание отключилось.
        Бункер в нескольких километрах от Москвы. 12 мая. 2010 год.
        - Он идет!
        - Остановите его!
        - Он неуязвим!
        - Стреляй из гранатомета!
        - Ты идиот, ты угробишь всех нас!
        В бункере не прекращались выстрелы. Охотники яростно защищались, но Маркус просто шел вперед, не обращая внимание на град пуль. Параллельно он сворачивал шеи противникам, и стрелял в головы тем, кто стоял далеко. Так. ориентируясь на внутреннее чутье, он зашел в просторную комнату управления, где сидели Мастер, доктор Бер и еще два охранника.
        Охотники пытались защитить главу Ордена, но вожак безжалостно их пристрелил, после чего навел пистолет на женщину, но обойма к этому времени опустела. Поэтому оборотень просто оглушил ее сильной пощечиной.
        Маркус и старик встретились взглядом и долго не могли его отвести.
        - Признаюсь, я удивлен - тихо сказал вожак - Мне стоило спросить своего крота, кто же является главой Ордена. Думал, какой-нибудь сорокалетний идиот. А вместо него… Тот же Мастер. Которому уже сто два года, а выглядит он на семьдесят…
        Глава Ордена, сидевший за столом в кресле, опустил голову.
        - Ты тоже не сильно постарел. Мой…
        Старик поднял глаза, полные боли.
        - Сын…
        База охотников. Урал. 30 января. 1958 год.
        - Майкл, ты там скоро? - раздалось снаружи оружейной.
        - Иду! - громко ответил двадцатипятилетний черноволосый парень, последний раз проверяя все оружие.
        После чего, повесил на спину рюкзак и оружие и вышел наружу.
        - Ну что ты опять так долго? - беззаботно спросил такой же молодой невысокий щуплый блондин с карими глазами.
        - Лучше тщательно проверять оружие, Шульц. В нужный момент это спасет тебе жизнь -
        серьезно ответил Майкл - Здорово, Семен.
        Он пожал руку тридцатилетнему рослому мужчине с короткими усами в шапке-ушанке.
        - Пора на задание - ответил тот, и троица направилась на улицу.
        Военная база была неприступной крепостью. Удачное положение гор обеспечивало превосходную защиту как на земле, так и в воздухе. Неподалеку взлетело два разведовательных самолета.
        - Майкл! - парня окрикнул крепкий, прекрасно сложенный пятидесятилетний мужчина в форме американского солдата Второй Мировой войны.
        Седые виски, твердый взгляд и умение держаться - все выдавало в нем закаленного бойца и лидера. Именно те качества, которыми должен обладать глава Ордена «Чистоты».
        По дороге к охотникам, мужчина успел подхватить маленькую девочку, которая побежала играть на взлетную полосу.
        - Благодарю вас, Мастер - слегка поклонившись с сильным немецким акцентом сказала подбежавшая мать, беря дочь на руки.
        - Не стоит благодарности - в свою очередь без акцента ответил тот.
        - Пойдем домой, фрау Бер. Я же говорила, чтобы ты играла с другими детьми…
        Все на базе говорили по-русски, несмотря к какой нации принадлежали. Если воюешь в России и с русскими, то лучше очень хорошо знать язык.
        - Мастер - поздоровался Майкл, отойдя от напарников.
        - Перестань. Я в первую очередь твой отец, а потом уже глава Ордена - положив руку на плечо сыну, сказал Мастер, улыбнувшись.
        Парень в свою очередь тоже слегка улыбнулся.
        - Я пришел сказать, что концепция немного изменилась. Пятым сектором займется группа зачистки - там уже подтвердили наличие диких. Ваш сектор - седьмой.
        - Хорошо - не стал возражать Майкл.
        - Пускайте сигнальную ракету в случае чего. Тогда вам помогут группы соседних секторов или наш авиационный патруль. Удачи, сын.
        Через час охотники шли по утреннему сибирскому лесу. Повсюду был снег, поэтому приходилось ступать крайне осторожно.
        - Черт ногу сломит здесь понять что-нибудь без ориентиров - раздраженно сказал Шульц, в пятый раз поворачивая карту на сто восемьдесят градусов.
        - Выражение черт ногу сломит используется в несколько других ситуациях - поправил напарника Семен.
        - Вы русские странный народ. Злой и странный - язвительно ответил тот.
        - Ха. Зато нацизм придумали не мы…
        - Хватит - прервал их Майкл - Мы сюда не гулять вышли.
        - Вечно серьезный. Не пьет, не развлекается, не кутит - фыркнул Шульц - Неужели уже готовишься принять бразды правления в Ордене?
        - Попридержи язык - осадил его Семен.
        - Титул Мастера передается не по наследству, а только тем, кто это заслуживает - полуобернувшись, ответил Майкл - А то, что Мастер ко мне тепло относится, так это только потому, что он мой отец. И никаких лишних привилегий по сравнению с вами я не имею.
        - Ладно, ладно, не заводись - примирительно сказала напарник.
        - Стоп - Майкл достал АК-47 и снял с предохранителя - Впереди кто-то есть.
        Шульц расторопно свернул карту и также вооружился.
        Первым врага заметил Семен. Меткий выстрел по кустам, и раздался истеричный вой.
        - Дикие! - скомандовал Майкл и открыл прицельный огонь по выбегающим громадным облезлым шавкам.
        Для удобства охотники стреляли с колена.
        - Перезаряжаю! - крикнул неэкономно расходующий боезапас Шульц, и Семену пришлось разорваться на два фронта.
        К счастью стая оказалась небольшая. Десять дикарей даже не успели подбежать на расстояние прыжка.
        - Значит, тут все же есть дикие. Возвращаемся - тут может быть их логово - скомандовал Майкл.
        Напарники целиком разделяли его мнение.
        Через полкилометра на обратном пути им повстречалась группа невесть откуда взявшихся дровосеков.
        - Простите, служивые! - все как по команде бросили топоры в снег и подняли руку - Не думали, что так близко к запретной зоне подошли.
        - Вы что тут забыли? - не стал опускать автомат Майкл.
        - Не стреляйте! - взмолился второй - Мы просеку новую ищем, где удобнее лес добывать…
        Шульц достал карту и начал сверяться по ней.
        - Что-то я не вижу ни одной деревни. А эту карту составляли наши пилоты.
        - Так, она ж там в овраге совсем маленькая - вот у нас даже документы есть - дровосек достал небольшой связанный сверток бумаги и бросил Майклу.
        Тот поймал, и начал осторожно разворачивать. А в это секунду неожиданно все трое бросились на охотников.
        Семен успел среагировать, и открыл шквальный огонь, но противники прыгнули высок вверх и растворились в густых кронах деревьев.
        Затем на Шульца сверху бросился обычный, не дикий оборотень. Порвав одним махом карту в клочки, он повалил охотника на землю. тот успел выхватить пистолет, но тот очень некстати заклинил.
        Блеснули клыки, и через мгновение они вонзились в плечо охотника.
        Майкл уже почти нажал на курок, чтобы помочь напарнику, как Семена что-то подхватило и утащило наверх. Через несколько секунд его приглушенные крики стихли.
        Прицелившись, охотник уже собрался прострелить монстру голову, как невесть откуда взявшаяся рука загнула дуло автомата вверх.
        Рука принадлежала молодому на вид незнакомцу в черном одеянии с капюшоном. Выхватив автомат, он ударил Майкла ногой в живот, отбросив к ближайшему дереву.
        Оборотень, покусавший Шульца, поднялся и выплюнул кровь охотника на снег.
        - Охотимся? - сняв капюшон, освобождая длинные каштановые волосы, спросил незнакомец - Места тут и впрямь хорошие. Да только вам, ублюдкам, нужна особая «дичь», верно?
        - Ублюдок! - Майкл выхватил спрятанный в рукаве маленький револьвер и попытался пристрелить незнакомца.
        Но тот увернулся от маленькой серебряной пульки, и она попала в глаз оборотня стоящего у него за спиной. Взвыв, тот повалился на колени и начал истерично кромсать остатки глаза когтями, пытаясь достать кусочек ненавистного металла.
        - Нехорошо - незнакомец выбил ногой пистолет и зажал ей горло Майкла - Хватит игр. Нам очень сильно надоел ваш Орден. И самое эффективное оружие - это обратить против них же собственных солдат.
        Убрав ногу, он схватил одной рукой за воротник пальто охотника и поднял в воздух как пушинку. Майкл пытался пинать врага, но тот даже этого не чувствовал.
        - Ты многого не понимаешь. Но я вижу в твоих глазах проблески разума - не то, что у остальных. Ты поймешь.
        - Убери от меня руки!
        Ноготь на одном пальце незнакомца вырос до размеров крупного когтя. Один порез на шее охотника, другой на ладони самого оборотня. После соприкосновения ранок, Майкл бешено задергался.
        В это время Шульц, который притворился, что потерял сознание, достал автомат и, закричав, начал стрелять. Оборотень, все-таки выковырявший пулю из глаза, упал замертво, сраженный десятком пуль. Другой десяток впился в спину незнакомца, но тот даже не шелохнулся.
        - Глупец - он бросил Майкла, который упал безвольной куклой на снег, подрагивая - Ты, как и остальные. Глупый фанатик - оборотень склонился над убитым товарищем - Покойся с миром - закрыв его мертвые глаза, незнакомец вновь посмотрел на охотника - Хочешь уйти? Уходи. Скажи, что весь отряд, кроме тебя убит.
        Шульца не надо было просить дважды. Зажимая уже зажившую рану на плече, будущий оборотень побежал прочь.
        - А с тобой мы потолкуем позже…
        Обращенные к нему слова Майкл практически не услышал. От понимания того, чем он станет, практически свело его с ума. От шока охотник вскоре отключился.
        Храм оборотней. Урал. 31 января. 1958 год.
        Кошмары длились один за другим, и не думали прекращаться. Уже непонятно, где реальность, а где сон. И даже одно прикосновение может перевернуть всю жизнь…
        С глухим криком Майкл проснулся, тяжело дыша. Пот градом лился со лба.
        Он находился в маленькой тесной абсолютно камере шесть на шесть метров.
        - Очнулся? - раздался сзади знакомый голос.
        Резко обернувшись, охотник увидел сидящего в самом темном углу Семена. Все тело напряглось.
        - Расслабься, меня тоже обратили - сказал напарник - Что произошло с Шульцем?
        Вздохнув, Майкл прислонился спиной к стене.
        - Его тоже укусили, и он сбежал.
        - На базу?
        - Судя по всему, да.
        - Тупой немецкий болван… Ну и… что будем делать, командир? - невесело спросил Семен.
        - По кодексу мы должны немедленно совершить самоубийство - серьезно посмотрев на напарника, сказал Майкл - Пока не стали монстрами, у которых сильная тяга к жизни.
        - Должны… А сможем ли?
        Охотник хотел возразить, но не нашел слов. Нет, они оба не боялись смерти. Их с детства готовили в солдаты. Были и психологические тренировки. А главное, они верили в свою дело. Верили в кодекс. Верили к Орден. Но…
        Столь бесславная смерть после стольких трудов - хуже этого ничего быть не может.
        - Тогда пока оставим все, как есть. Вряд ли у этих тварей есть промывка мозгов или же мы проникнемся их идеей пожирать трупы.
        - Мне бы твою уверенность - вздохнул Семен.
        От этих слов Майклу вновь стало нехорошо. И так все тело ломило, был жар, словно в аду.
        - Завтра уже полнолуние. Нужен план - слабым голосом сказал охотник.
        - И очень хороший…
        Тут металлическая дверь камеры открылась, и в нее вошло двое вооруженных оборотней в человеческом облике.
        Как оказалось, обоих ослабленных от процесса перестройки организма охотников пришлось нести под руки.
        Их притащили в большой длинный зал с пятью тронами в конце, на которых восседало пять фигур в черных одеждах с накинутыми на голову капюшонами. В зале еще стояла охрана, а рядом с каждым троном сидело по одному дикому оборотню. И вели себя, как домашние псы.
        - Может быть, вы, в отличие от ваших предшественников, окажетесь более сговорчивыми? - сказала одна из фигур.
        Майкл узнал этот голос - это был тот, кто обратил его.
        - Значит, это вы ответственны за пропажу двенадцати охотников? - еле слышно спросил Семен, с трудом стоявший на ногах.
        - Догадливый - другой оборотень.
        - У нас есть несколько простых вопросов о вашей организации. Так как вы уже по сути, наши собратья, то вам нет резона больше служить тем. кто убьет вас при первой возможности. Что скажете?
        - Пошел к черту! - собрав все силы в кулак, крикнул Майкл.
        Неожиданно дикие возле фигур на тронах взбесились и сделали попытку укусить своих хозяев. Одна секунда, и все одомашненные дикари отлетели от тронов, после чего охрана по жесту одного из вожаков моментально их расстреляла.
        - Что ж… - как ни в чем не бывало, все пятеро сели на место - Полагаю, после первого полнолуния вы будете более сговорчивыми. Увести их. Рассадить по отдельным камерам. И проследите, чтобы они не наделали глупостей. Например, попытались сбежать или прикончить себя.
        Семена и брыкающегося, сыплящего направо-налево Майкла вывели под руки из зала охранники.
        - Немыслимо - сказал один из вожаков, посмотрев на остальных - Я никогда не встречал кого-то с таким потенциалом. Дункан, что мы будем делать?
        - Мы? Пока ничего - ответил оборотень, задумавшись - Может, дело в том, что его обратил я?
        - Мы ведь уже обращали сами. И никаких аномалий - возразил его собеседник.
        - Тогда это очень необычный склад генов. Нельзя упускать такой материал. Он обязательно должен стать одним из нас…
        Храм оборотней. Урал. 1 февраля. 1958 год.
        После того, как их с Семеном разделили, и вновь заперли в клетке, Майкл долго колотил по двери, но охранники за ней продолжали невозмутимо стоять, не обращая внимание на разворачивающееся внутри буйство.
        Окончательно выбившись из сил, охотник уснул, и проспал до следующей ночи. Его разбудил лунный свет, пробивающийся сквозь узенькую тюремную решетку. Мучила жажда. От мысли о неминуемом изменении его охватил дикий страх.
        Разум метался в поисках выхода. Мысль о самоубийстве казалась все более привлекательной, но он просто не успеет разбить себе лоб до смерти, прежде чем ему помешают охранники.
        Майкл не стал разбираться в произошедших изменений - самое главное еще впереди.
        Через пять минут охотника скрючило, и тело свело судорогой. А затем началась жуткая агония. Тело менялось медленно - он успел почувствовать, как изменяется каждая клеточка.
        Оборотень приготовился, что сейчас его личность займет кто-то другой. А именно зверь, родившийся в нем. Или же ему придется сражаться с ним за свое сознание, и он наверняка проиграет.
        Но ничего не происходило. Лишь продолжавшаяся агония, сопровождаемая хрустом костей, хрипами и подвываниями. Майкл не понимал, почему он не потерял разум. Он слышал, что все оборотни его теряют в первое полнолуние.
        Когда превращение закончилось, с пола поднялся двухметровый широкоплечий монстр с серой шерстью и красными глазами. Майкл почувствовал сильное желание завыть. Пусть даже в потолок, но главное завыть. И не стал сдерживать себя.
        Вой, полный разных эмоций, что сейчас бушевали внутри него, огласил все коридоры вокруг звучным эхом.
        Принюхавшись, Майкл прислушался к новым ощущениям. Теперь он понимал, почему никто не хочет кончать жизнь самоубийством после превращения. Вся эта сила, что содержится в новом могучем теле, просто напросто опьяняет. Но бывший охотник не переживал по этому поводу. У него теперь есть сила, чтобы отомстить оборотням за то, что они сделали с ним и Семеном.
        Вспомнив о напарнике, Майкл решил спасти его во что бы то ни стало. Сначала он начал колотить в крепкую железную дверь. В этот раз вышло лучше - на ней остались глубокие вмятины. Охранники сначала не хотели открывать дверь, но все же их насторожило странное поведение перволуна.
        Как только они открыли дверь, Майкл вжал обоих в противоположную стену, крепко оглушив. Вырвав дверь соседней камеры, оборотень надеялся найти Семена, но тщетно. Его запах нигде не чувствовался. Куда его увели - неизвестно.
        Пока что бывший охотник решил выбраться сам, а уже потом спасти напарника. Сейчас его героическая смерть ему никак не поможет. Разбежавшись, оборотень выбил стену своей камеры и полетел вниз с высокой горы. Логово оборотней располагалось прямо в огромном каменном массиве. Местоположение даже лучше, у базы охотников…
        Приземлившись в глубокий сугроб, Майкл, разгребая снег когтями, начал продвигаться вперед. А потом просто совершал один прыжок за другим, что сильно ускоряло путь.
        Через пять километров оборотень вздохнул спокойно и сел на колени передохнуть. Тут он посмотрел на свои когтистые руки, и его словно пронзило молнией. Эйфория пика полнолуния прошла. Голова вернулась на место.
        Опушку леса потряс громкий, полный горести рык. Утраченный дом, утраченная жизнь, утраченная человечность - что еще оборотни могут забрать у него? Только его жизнь и напарника.
        Больше ничего не осталось, кроме гнетущей пустоты. Зверь внутри никогда не заменит человеческого «я». Нет, он все еще его чувствовал, но очень-очень слабо. Это то, что наверняка позволит принять человеческий облик, но не более того. Для его души уже все кончено…
        На пушистый снег упало несколько слез. Когти впились глубоко колени. Майклу хотелось разорвать всех. Без исключения. Даже весь Орден во главе с отцом, которые не примут то, чем он стал.
        - Новая жизнь - это всегда тяжело. Но если тебя не сломили изменения - это первый шанс на пути к величию - раздался сзади ненавистный голос.
        Громко зарычав, Майкл кинулся на Дункана, но тот остановил его одной рукой, схватив за морду и швырнув в снег. Следующая атака также не увенчалась успехом - оборотень без труда сломал ему оба запястья.
        А коронный удар по сердцу вызвал разрыв нескольких сосудов, что окончательно убило у бывшего охотника желание сражаться.
        - Тебе нужно понять - не я твой самый злейший враг. Ваш Орден не понимает, что уничтожение нашего вида сделает только хуже - начал Дункан, сняв капюшон - Лугару и вампиры получат неоспоримое преимущество. Еще больше контроля над миром. А после будет последняя война, где никто не победит. Поэтому всегда существует три вида. Существование третьего не дас