Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Проклятие магии Евгений Александрович Осьминожкин
        Аннотация убежала из-за неграмотности автора.
        I.Gremlin, Осьминожкин
        Проклятие магии
        Глава 1
        - ПРИВЕТСТВУЮ, МОИ ГЕРОИ! ОТНЫНЕ Я ВАШ ВЛАДЫКА! Я ВЫДЕРНУЛ КАЖДОГО ИЗ СТРУКТУРЫ ВАШЕГО МИРОЗДАНИЯ, ТЕПЕРЬ БУДЕТЕ ВОЗРОЖДАТЬСЯ ТОЛЬКО ЗДЕСЬ И ТОЛЬКО ПО МОЕЙ НА ТО ВОЛИ! ТЕ, КТО БУДЕТ ПЛОХО СЛУЖИТЬ, ПОТЕРЯЮТ ВОЗМОЖНОСТЬ ВОЗРОЖДЕНИЯ! ОТНЫНЕ ВАШИ ДУШИ ПРИНАДЛЕЖАТ МНЕ, МОЖЕТЕ СЧИТАТЬ МЕНЯ ВАШИМ БОГОМ! ПОСМОТРИТЕ ВНИЗ!
        Я послушно опустил голову, на каменном полу хорошо подсвеченного зала лежат в разных позах множество тел и строго подо мной лежит мое тело. С первого взгляда понятно, что тела свалили черти как, у некоторых явно сломаны конечности, ведь люди не могут так изгибаться. Вокруг огромный зал, не понятно откуда идет освежение, в удалении дымка, не позволяющая рассмотреть стены и понять как далеко они, есть лишь каменный пол, сотни людей стоящих в воздухе на одном уровне и как уже понимаю тела каждого под ним же.
        - МИР В КОТОРОМ ВЫ РАНЬШЕ ЖИЛИ КРАЙНЕ ЖЕСТОК, ПРИ КАЖДОЙ СМЕРТИ ВЫ ТЕРЯЛИ АБСОЛЮТНО ВСЮ ПАМЯТЬ И НАЧИНАЛИ ЗАНОВО. Я НЕ САДИСТ, ПОЭТОМУ ТАКИЕ ЖЕСТКИЕ МЕРЫ НЕ ПРИЕМЛЮ. ХОТЯ В ТОМ МИРЕ ЭТО БЫЛО ОПРАВДАННО, ТАМ ВЛАДЫКА МЕРТВ, ОКОНЧАТЕЛЬНО МЕРТВ, УДИВИТЕЛЬНО КАК ДУШИ ЕЩЕ НЕ РАСТАЩИЛИ.
        - Я РАЗДЕЛИЛ ДУШУ КАЖДОГО НА ТРИНАДЦАТЬ ЧАСТЕЙ. ОДНА ЧАСТЬ ВСЕГДА БУДЕТ ВКЛАДЫВАТЬСЯ В НОВОЕ ТЕЛО ПРИ ВОСКРЕШЕНИИ, ЕЕ МОЩНОСТИ ХВАТИТ, ЧТОБЫ ПОНЯТЬ КТО ТЫ, ГДЕ НАХОДИШЬСЯ И КТО ТЕБЯ УБИЛ, ЭТО КРАЙНЕ ВАЖНО. КАЖДУЮ СЛЕДУЮЩУЮ ЧАСТЬ НЕОБХОДИМО ЗАСЛУЖИТЬ!!! ДАЛЬШЕ ВАМ ПОМОГУТ МОИ ЖРЕЦЫ, ЖИВИТЕ!!!
        Мое тело разделилось на тринадцать частей, не привычно видеть рядом столько своих как бы клонов, при этом осознаешь себя в каждом из них, затем одна из частей стала опускаться к телу, лежащему на каменном полу огромного зала и по мере удаления от скопления своих частей накатывала тоска и отчаяние, ведь там весь я, а здесь лишь крошечная часть.
        Тело пронзила боль и в спазме судорожно открыл глаза и увидел как части моей души истаивают, становясь скорее всего невидимыми. Не знаю почему так решил, но очень хочется так думать, что они никуда не пропали и мне лишь надо как-то заслужить, чтобы мне их вернули.
        Со всех сторон раздались вздохи, кряхтение, люди стали подыматься.
        Высоко над нами висит уродливое создание, какая-то дикая мутация человека и паука, когда шесть огромных лап вместо ног, на трех мощных сегментах, из первой растет нечто вроде торса защищенного огромным количеством костей, что видны даже сквозь небольшой пушок тела, если то ребра, то они там чуть ли не в три слоя, четыре руки, что больше напоминают копья с раздвоенными наконечниками и всем этим управляет продолговатая голова со множеством глаз и огромной пастью с жуткими щеточками по краям. Но самое страшное то, что я отчетливо понимаю, что это Владыка - даже не так, это - ВЛАДЫКА, существо, что решает буду я жить или нет. Он будет оценивать хорошо ли я ему послужил, чтобы отдать часть моей души или воскресить. Это теперь мой бог!
        Я прошелся пару шагов вперед, назад, по венам заструилась кровь, пробираясь в затекшие мышцы, что успели одеревенеть. Отовсюду слышны стоны боли, не всем так повезло как мне, у многих повреждения.
        - Где это мы? - спросила женщина неподалеку.
        - Меня больше интересует, кто я такой? - ответил ей вопросом рядом стоящий мужчина. Оба в больничной одежде, собственно как и все.
        После его слов все вокруг замерли. Видимо каждый стал вспоминать кто он такой.
        Что я вообще помню? Имя? Рост? Вес? А это важно? Наверно да, раз именно эту информацию Владыка мне оставил. Так непривычно у меня Вла-ды-ка, хозяин и бог в одном лице.
        Меня зовут Юрий Полин, четырнадцать лет и я помню как умер. Если то можно назвать смертью. Все началось, когда я играл с парнями в баскетбол, мне должны были дать пасс, но Миха застыл с мячом, по расширенным глазам и выпавшему мячу стало понятно, что он не шутит, я обернулся. На нас волной неслась волна искрящегося синего порошка, от него не убежать, ни увернуться, он идет волной от края до края и до самих облаков.
        Сейчас я уже понимаю, что это было заклинание Владыки на поиск новых душ, он периодически такие запускает в разные миры, выискивая подходящие души для служения себе. Странно, откуда я это знаю? Видно в меня засунули некоторые знания о местных реалиях.
        Но тогда никто не знал, что это такое. Мы тогда даже испугаться не успели, как волна на огромной скорости пронеслась мимо, окутав каждого из нас искрящейся синей пылью. Друзья растерянно стояли и не понимали, что произошло, волна пыли так же быстро удалилась, как и возникла, на них она никак не отразилась, но меня синяя пыль облепила с ног до головы и не желала стряхиваться, чтобы я не делал. А после начала впитываться, даруя сильную боль. Такую от которой я упал и начал кататься, пытаясь сорвать с себя одежду.
        Меня увезли в больницу, но врачи ничем не cмог ли помочь. Помню как плакала мама. Странно, помню, что у меня была мама, но совершенно не помню как она выглядела, ее голос и даже имени не знаю, знаю лишь, что она у меня была.
        С каждым днем мне становилось все хуже. Говорят, что когда кому-то также хреново как тебе, то вроде тебе от этого как то легче становится, но это не так. Таких как я оказалось всего семь человек на весь город. В новостях передали, что по всему миру несколько сотен пострадавших, на остальных непонятный феномен никак не отразился.
        Последние дни до смерти в меня вливали лошадиные дозы анастезии, без этого я метался в агонии без перерыва, боль стегала по всему телу без остановок. Помню безудержные заплаканные глаза мамы и тот момент, когда боль стала утихать, правда при этом и ощущение тела будто отдалялись. Отчаяние и жесткая хватка мамы не смогли удержать меня в том мире, мама видя что я буквально исчезаю, вцепилась в мои руки так сильно, что кожа порвалась и потекла кровь, но быстро прошло, мое тело растворилось и я оказался здесь.
        Собственно это все, что я помню. Не знаю, что надо делать и как служить, но я очень хочу получить ВСЮ свою память обратно.
        Народ вокруг стал расходиться, видно некоторые быстрее меня прошли процесс изучения остатков памяти. Странно, многие явно говорят на иностранных языках, но почему-то я все равно их понимаю.
        - ВСЕ СЮДА!!! - позвал сильный голос, явно отличающийся от наших, прежде всего тем, что в его фразе не было слов, привычных человеческому уху, его речь была больше скрипом в разных тональностях, но при этом я отчетливо понял смысл сказанного.
        На возвышении в стене стоит существо похожее на Владыку, с тем отличием, что прежде всего оно живое, а не полу прозрачное, как наш хозяин. О-о, рядом с ним еще двое. Все стали послушно стягиваться в сторону кричавшего. Вроде бы не было никакой стены, хм, туман отошел подальше, видно он скрывал их.
        - Меня зовут Кисмих, я главный жрец нашего Владыки, - представился уродец, на таких же шести паучьих лапах, да и вообще тот же вид, что и хозяин. - Понимаю, у вас много вопросов. На некоторые я сейчас отвечу, остальное вам знать не положено. Итак. Вы теперь жители мира Эар, единственный и самый главный здесь наш Владыка! Его слово, желание - закон! Для всех и всегда!
        В толпе кто-то побурчал, но под взглядом множества глаз главного жреца смельчак присмирел. Отлично понимаю затихшего, не каждый день общаешься с монстром.
        - Первое и самое важное, ваши тела и души больше не имеют слитую структуру. Как сказал Владыка, душа каждого разделена на тринадцать частей, каждая часть будет возвращать память прошлой жизни и позволять использовать более сильные заклинание и навыки. Если же помрете в процессе служения, то вернетесь к состоянию как сейчас, одна часть и весь путь заново, с той лишь разницей, что будете помнить последние мгновение жизни, чтобы знать своего убийцу и больше ему не попадаться. Наш Владыка милостив, вы теперь условно бессмертны, при правильном служении сможете всегда рассчитывать на второй шанс. Но при этом ваше тело смертно. Владыка при воскрешении создает тело «с нуля», поэтому все накопленные навыки, умения и заклинания придется осваивать заново, так как они являются наработкой тела, а не души. ЗАЧЕМ? ЗАЧЕМ ТЫ ПОДНЯЛ РУКУ? ХОЧЕШЬ, ЧТОБЫ ТЕБЕ ЕЕ ОТОРВАЛИ?
        -- Нет, - ответил смелый мужской голос из толпы, откуда-то слева от меня, - не хотел вас рассердить. Но почему я вас понимаю, вы ведь как-то скрипите, вы не человек, как я вас понимаю?
        Тяжело понять по жрецу, он опустил и поднял заднюю третью часть тела и вроде как успокоился.
        - В храме Владыки нет барьера между языками и видами, все понимают друг друга, служение Владыке всех объединяет. Позже вы сможете купить кулоны, что позволят вам общаться с другими жителями, советую покупать кулон общеречи в первую очередь.
        - Спасибо, - поблагодарил тот же смелый мужской голос.
        - Пожалуйста, - ответил жрец. - Не надо делать такие удивленные лица, храм сам переводит мои слова, не стоит думать, что я говорю и понимаю ваши традиции, вы слышите, что храм считает наиболее приближенным к тому, как вы привыкли общаться. Храм сам корректирует и правит практически все, словами в храме обидеть крайне тяжело, а вот действиями очень легко. Но мы отвлеклись на не нужные мелочи, итак. Мои помощники сейчас внедрят в вас оборудование, что позволит собирать души, оно вам на первых порах жизненно необходимы. Именно в него вы будете собирать души и после сдавать накопленное в храме, получая взамен часть своей души, тем самым восстанавливая свое Я и повышая возможности. Но важно знать, что каждая следующая часть дороже предыдущей в два раза.
        По толпе прокатилась волна недовольства.
        - А ну тихо, - зашипел жрец. - Да, каждая смерть будет откатывать вас в самое начало, при минимуме памяти, но зато второй шанс будет практически всегда. И еще, у вас не так много времени, мы находимся глубоко под землей, в главном храме Владыки, никто вас кормить не будет. Милость бессмертия только кажется щедростью, однако, если вы не выкупили до смерти ни одной части, то есть не принесли хотя бы две души, то такой герой-служитель Владыки не нужен, не стоит обольщаться, что вы избранные и потому не заменимы. Таких как вы Владыка призывает часто, недостатка в желающих служить ему нет. Ваша окончательная смерть очень вероятна, не упустите свой шанс.
        Жрец замолчал, давая каждому прочувствовать сказанное. Не знаю как, но я буквально ощутил толщи земли над головой. По хмурым лицам окружающих понял, я не одинок в страхе остаться тут навсегда.
        - Пока вас не поглотил страх смерти от голода и потери шанса на выживание, спешу сообщить, что в этом мире существует магия. Она базируется на энергии душ, поэтому будьте крайне осторожны. Если вы слишком много потратите магии и при этом погибните, то Владыка не сможет вас воскресить. Скажем так, чтобы ваша душа добралась до него после смерти тела необходима энергия души, а если вы всю ее потратили, то душа буквально растает по пути к Владыке. Магия это сильный аргумент в драке и выживании, но ее перерасход может сделать вас смертным.
        Жрец вновь сделал паузу, но никто не шевельнулся. Не уверен, что правильно истолковал, все же впервые вижу паукообразных существ, но показалось, что он остался довольным произведенным эффектом.
        - Сейчас мои помощники спустятся к вам и выдадут по артефакту, позволяющим собирать души. В будущем вы сможете обходиться без него, но сейчас он вам крайне необходим. Процедура болезненная.
        С каменного выступа спрыгнули его помощники и люди стали к ним подходить. Очередь двигалась неспешно, никто не стремился оказаться рядом с ними раньше времени, отпугивали крики боли тех, кому уже внедрили артефакт. Первые подопытные на себе выяснили, что это больно, но при этом внедрять можно куда угодно. Кто-то вставлял в грудь, кто-то в голову или руку. Но после того как один из помощников уточнил, что для сбора души необходимо коснуться тела артефактом, то те кто поставил себе в грудь или голову, начали просить переставить в руку, но выяснилось, что процедура одноразовая, переставить нельзя.
        Я как и многие выбрал тыльную сторону ладони. Стоило мне подставить руку, как паукообразное существо с молниеносной скоростью пронзила мою ладонь и на месте удара оказался голубой продолговатый кристалл, что красиво подсвечивается.
        Когда всем поставили артефакты, то помощники убрались обратно на каменный выступ, а жрец объявил:
        - Даю вам пятнадцать минут на осмысление сказанного, после вы ПОКИНЕТЕ храм Владыки до следующего воскрешения, живым сюда дороги нет.
        Стоило ему замолчать, как со всех сторон посыпались вопросы, но жрец и его помощники отошли от края выступа и пропали во тьме, некоторые еще продолжили выкрикивать просьбы, мольбы, а порой и угрозы, но все тщетно.
        - ВСЕМ УСПОКОИТЬСЯ!!! - прокричал мужской голос. - Давайте выберем главу, составим план и начнем действовать сообща. У нас общая цель, надо держаться вместе.
        На небольшой выступ забрался мужчина лет пятидесяти, он как и все в больничных халатах, у некоторых пижамы, а уж совсем у единиц оказались с собой и одеяла, в которые они кутаются, как в защиту. Видно заклинание переноса не на всех одинаково подействовало, кому-то позволило захватить и дополнительный предмет, хотя я рад и тому, что очутился здесь в больничной ночнушке, что одевается через голову, хотя бы не голый.
        - Меня зовут Джон Рамонс, - представился мужчина.
        - СЛЕЗАЙ!!! - приказал ему кто-то из толпы.
        Судя по звукам, этот некто сам захотел забраться на выступ и начать сам агитировать, но Рамонс ударом ноги скинул нахала и продолжил.
        - Первым делом предлагаю разбиться на языковый барьер, если жрец не врет, то все мы говорим на разных языках и лучше нам пока можем найти своих соотечественников. Я из Миннесоты, США. Все кто понимает и говорит по-английски подходите ко мне.
        После этого он добровольно спрыгнул с импровизированный сцены, с разбитым лицом забрался мощный китаец, а может японец, но высокий и мощный.
        - Америкашка, мы чуть позже поговорим, - пообещал азиат, - но вынужден согласиться с первым предложением этого выскочки, сначала надо нам разобрать кто откуда, далее выбрать главных в каждой группе, а уже после определиться с лидером. Все это поможет нам грамотно помогать друг к другу. Меня зовут Мо Фан, знающие и говорящие на китайском прошу ко мне.
        Дурной пример заразительный, третим забрался Петр Фролов, также позвавший всех рускоговорящих в свой уголок. За ним забрался бразилец, француз, немец и так далее, оказывается народу здесь хватает из разных стран.
        Люди стали расходиться в разные стороны, отовсюду кричали на разных языках, но при этом я всех понимал, очень странно когда человек говорит на французском, а я его понимаю, будто он говорит на русском, но при этом я отчетливо слышу французские слова и так с каждым языком.
        Через пару минут группы сформировались. Больше всего оказалось американцев или англоговорящих, но среди них были не только американцы, но и множество индусов, бразильцев и прочих национальностей, люди просто знают английский язык и видимо решили выбрать самую крупную группу, надеясь, что там им будет безопаснее. Я же прикрепился к русскоговорящим, по быстрой перекличке выяснилось, что нас сто тридцать семь человек, не так много как англов, там их раз в пять больше, но не так мало как других, хотя китайцев тоже пару сотен.
        Постоянно со всех сторон сыпятся вопросы, одни у других спрашивают «что дальше?», «как вернуться обратно?» и тому подобные. Самоназванные лидеры не спешат на них отвечать, а пытаются сначала организовать толпу.
        - Время вышло, - послышался скрип сверху, все подняли головы, на краю выступа тот же жрец и он махнул рукой, после этого меня как и всех буквально подняло в воздух и ничуть не заботясь о сохранности и бережливости пронесло ураганным ветром по широкому проходу. Мне повезло, но несколько человек изломанными куклами пролетали мимо в водовороте смерча, капли крови за ними гирляндами пытались угнаться, но ветер очень быстро стих и всех как мусор из мешка выбросило на похожее каменное основание.
        Плач и стенания послышались со всех сторон. Я поспешно поднялся, ощупал себя, проверяя нигде не пострадал ли. Шумно выдохнул, когда убедился, что отделался лишь легким испугом.
        - Все целы? - спросил Петр.
        Вокруг стали отвечать у кого что случилось. Итогом проверки стало два перелома рук, множество ушибов и один труп. Не повезло девочке, что младше меня, совсем ребенок, от силы ей можно было дать десять лет. Многие стали высказывать свой матерный словарный запас, а я стоял и смотрел на маленькое тело и не мог понять, почему мне ее не жаль. Понимаю, что она пару минут назад была живой, как я и лишь по случайности ударилась о стену пещеры, по которой нас пронесло и теперь она мертва. Один мужчина наклонился и закрыл ей глаза, женщины заплакали, а я не шевелился и спокойно смотрел на бездыханное тело. Может со мной что-то не так? Почти у всех на лицах горе, им жаль несчастную, но почему-то не мне.
        - Эй, пацан, ты в порядке? - спросил у меня мужчина, что стоял неподалеку. Выше меня на голову, густые усы, давно таких не видел, небольшая залысина, и практически в такой же робе как я, может быть в одной больнице лежали.
        - Да, а что?
        - Да вид у тебя какой-то странный, - ответил он.
        Я пожал плечами.
        Главный англ вновь где-то отыскал скальный подиум и позвал лидеров групп. Все обеспокоенно стали жаться друг к другу, будто лидер был тем клеем, что нас связывал и без него мы россыпь камней, что тряхни, сразу разлетится в разные стороны.
        Я решил оглядеться, мы оказались в просторной пещере, свет идет с потолка, что не такой уж высокий, метра три не больше, оценить размеры помещения не удается, везде люди и при том многие постоянно куда-то идут и говорят, говорят, говорят, теперь то их не понять, мы видимо покинули храм, шум приличный. Среди людей мне стало не по себе, захотелось куда-то отойти, отодвинуться от этого сборища. Не знаю правильно или нет, но стал выбираться.
        - Эй, пацан, ты куда? - спросил у меня кто-то из русскоговорящих. - Нельзя уходить!
        - Почему? - спросил я, когда обернулся.
        - Так ведь сейчас Петр вернется.
        - И что дальше будет?
        - Разберемся что делать дальше, - ответил мужчина, будто сказал что-то важное.
        - Я не верю ему, - сказал я и понял, почему мне не комфортно среди всех этих людей, мы ведь на самом деле друг друга не знаем, это видно по взглядам, как каждый смотрит на других.
        На пару мгновений мужчина завис, но после выдал:
        - Одному хуже.
        Я решил ничего не отвечать и продолжил свой путь. Я не знаю кто я такой, так почему я должен довериться кому-то лишь на том основании, что он говорит на моем языке. Вместе лучше? Кто сказал? У меня нет памяти о прошлом, но почему-то кажется, что как раз в толпе смерть одного отдельного никого не удивляет и по-настоящему не огорчает, каждый думает «хорошо, что не я». Нечто такое приходило мне в голову, когда смотрел на труп несчастной девочки. Она умерла окончательно, у нее не будет шанса возродиться, ведь она еще не собрала двух душ, чтобы как-то заинтересовать Владыку. Она умерла. И что кому-то до этого есть дело? А если подо мной сейчас развернется земля, то все лишь подумают, что там где я опасно и не стоит приближаться, а уже после подумают о том, что я погиб и может быть кому-то будет меня даже жалко. Но разве это мне как-то поможет? Не думаю.
        Какая-то часть меня, правда крошечная, пытается сказать, что в толпе и правда безопаснее, ведь если на нас нападут, то скопом проще отмахаться, чем одному. А будь я один, то скорее всего погибну. Вот только почему-то кажется, что толпа как раз и создает шум, что будет привлекать хищников и прочих зверей. По большому счету мне придется надеяться, чтобы не оказаться с краю. В общем, в толпе я не буду думать как победить, я буду надеяться, чтобы не оказаться крайним, при этом количество смертей будет большим и чьи-то смерти не будут меня пугать.
        Отошел подальше, свет сверху позволяет бродить где хочешь. Стоило отойти от большим групп, как шум резко снизился, мелкие группки вроде каки-то каманчей о чем-то тоже говорят, но в разы тише.
        Отошел еще и присел на небольшой выступ. Почему-то глядя на всех этих людей в голове то и дело вертятся несколько фраз:
        «Лес рубят, щепки летят»
        «Мчится пушечное мясо, чтобы быстрее лечь в гробы»
        Не знаю почему, но не верю, что в толпе мне лучше. Тем более, кто сказал, что обязательно добывать души монстров, может быть можно и людей убивать. А если это так, то мне куда опаснее находится среди людей. Это женщинам всегда почет и забота, а подрастающее поколение мужчин никому не нужны, ведь это будущие соперники. Не понимаю откуда у меня такие мысли, даже не могу оценить правильно ли я рассуждаю или нет, я совершенно ничего о себе не помню, какие-то отрывки знаний, но при этом в каких-то вещах я уверен, а в каких-то нет. Крайне тяжело рассуждать и ориентироваться, когда не помнишь себя, не знаешь что тебе свойственно, а что нет, да и вообще кто ты такой.
        Неожиданно все пришли в волнение, волной все стали повторять слово «маджик, маджик», не помню откуда знаю, но уверен, что это значит «магия».
        И тут я увидел как один человек проходит сквозь толпу неся на ладони настоящий огонь, точнее тонкое пламя, как от зажигалки, все вокруг расходятся. А тот то погасит огонек, то щелкнет пальцами и вновь зажжет его на ладони. Судя по всему это лидер одной из группы, видно сначала магию раздают по лидерам, что ж надо вернутся к своим, магия лишней не будет.
        ГЛАВА 2
        Проследовав за общим ажиотажем наткнулся на затор. Как обычно, когда где-то что-то интересное происходит, то всегда собирается толпа и хрен что посмотришь.
        - Что там? - спросил я у крайнего мужчины, на вид лет сорок, одет как и все в больничную пижаму.
        Ответил он мне на каком-то языке, я даже не разобрал каком именно, не специалист. Потолкался и приметил русскоговорящих. Помогая локтями, наглой мордой и бочком, бочком удалось добраться до своих.
        - Что там? - спросил я.
        На меня обернулась женщина, увидев меня, почему-то улыбнулась, тепло так, без злобы.
        - Петр сказал, что мы скоро получим МАГИЮ, - последнее слово она произнесла с придыханием, некой таинственностью и глубоким уважением.
        - А где и как?
        - Не спеши, - одернул меня мужчина, лет пятидесяти, много седены в волосах, морщины возле глаз, как и все в больничной одежде. - Успеется, - добавил он миролюбиво, - там сейчас американцы получают способности.
        - Вот всегда они первые, - выругался парень, лет двадцати на вид.
        - А тебе что жалко что ли? - ответил ему рядом стоящий мужчина. -- Магии на всех хватит, не стоит пороть горячку.
        - А вдруг нет? - начал распаляться тот же парень. - Почему мы должны ждать? Почему они первые?
        - Потому, что один из них нашел алтари, - ответил мужчина с сединой, да так весомо, что парень не решился дальше пороть горячку.
        Все понемногу стали успокаиваться. Я подошел к мужчине с сединой:
        - Простите, а что за алтари?
        - Как звать?
        - Юра.
        - Валентин Андреевич, - представился он и протянул руку, мы пожали. - Я смотрю культурный.
        Я не стал на это ничего говорить, откуда-то всплыли воспоминания, что первым должен протягивать руку более старый или тот, кто был в помещении, ибо если молодняк будет подходить к взрослым людям и протягивать руки для приветствия, то это будет не правильно. Также как нельзя зайти в помещение и пойти со всеми здороваться. Люди к которым ты подходишь, должны сами решить, хотят они с тобой здороваться за руку или нет.
        - Терпеливый, это хорошо, - оценил мое молчание Валентин Андреевич. - Ладно слушай, ты вроде бы куда-то отходил, а тут уже столько всего произошло.
        Парень, что горячился, презрительно фыркнул и рад бы подальше отойти, но в такой толпе без вариантов, стой и жди.
        - Где-то там впереди обнаружили пять выходов, да каждый перекрыт, - начал повествование Валентин Андреевич, как профессиональный сказочник, видно сам наслаждается процессом, - возле каждого стоит алтарь. Сначала идет земля, там чаша с рыхлой землей, в нее руку опускаешь, если песок зашевелится, то проход открывается. Следующим идет алтарь воды, та же чаща, но с водой, все также руку опускаешь и если пошло шевеление, то проход открывается.
        Я внимательно слушаю, все вроде бы уже знают, но также внимательно слушают, Валентин Андреевич хорошо и с интонацией рассказывает.
        - То была левая сторона. Если посмотреть справа, то крайним идет огонь. Именно, нужно также сунуть руку в огонь, если не обжегся, то открывается проход. Далеко не сразу люди догадались огонь руками трогать, да и сам понимаешь, не всем же он подвластен, руку сунешь, а тебя обожжет. Вторым справа идет алтарь воздуха, сначала подумали, что в чаше ничего нет, но если сунуть руку в чашу, то оказывается там легкий ветерок.
        Валентин Андреевич вновь сделал паузу.
        - Осталась последняя чаша, в самом центре. Никто не знает зачем она, какой вид магии. Почти все американцы посовали в ту чашу руки, но центральный проход так и не открылся.
        - Да, ни хрена они не умеют, - вставил парень свои пять копеек.
        - Помолчи, - цыкнула на парня рядом стоящая женщина. - Не мешай.
        Тот вновь сделал вид, будто ему это не интересно.
        - Так никто центральный проход не открыл? - спросил я.
        - Пока что никто, - ответил Валентин Андреевич.
        - Я вот никак понять не могу, а правда чем мы стоим, раз все проходы уже по открывали, то американцы должны были уже уйти, - поинтересовалась женщина лет тридцати.
        - Ссыкуны они, - высказался парень.
        - Вынужден согласится с нашим ретивым другом, - произнес Валентин Андреевич. - Американцы видимо боятся уходить по одному. А проход пропускает только того, кто прошел одобрение в чаше. В первый раз сунулись, так второго убило.
        Хоть рассказывали только мне, но женщины вокруг все же испугались, будто это еще раз произошло.
        - Они пошли в проход земли, того кто без спросу сунулся земля поглотила, - зловеще произнес Валентин Андреевич, - больше смельчаков соваться нет. Вот вновь собралась верхушка и решают как быть.
        - А чего там решать? Подумаешь пойдет каждый своим путем, что тут такого? - спросил один из мужчин, что как и все внимательно слушал нашу беседу.
        - А то, что неизвестно, что там, - ответил Валентин Андреевич. - По одному опасно ходить.
        - Трусы, - презрительно бросил парень. - Давно бы уже ушли, не задерживали всех.
        - Так тебя никто не держит, - подначил мужчина, что стоит рядом с парнем, - иди, не надо в нашей группе стоять, возьми и иди, чего тебе ждать, думаю такого как ты там пропустят. Умирать никто не спешит.
        Все посмотрели на парня, тот вроде и хотел что-то с вызовом ответить, мол, он самый храбрый, но было видно, что в нем бурлило желание пойти, а в противовес выступала осторожность и вот она выиграла, парень сделал каменное лицо, мол, вот хочу и жду, не обязан ни перед кем отчитываться. Несколько улыбок промелькнула у окружающих, но говорить никто ничего не стал. Видимо всем страшно, а подталкивать парня к опрометчивому поступку никто не торопится.
        Ждать пришлось долго, часов ни у кого нет, не понятно как заклинание перенесло одежду, но не захватило наручные часы или мобильные, все же у некоторых они в момент смерти были в руках. Может час, может два, но все уже побурчали, поерничали и выказали недовольство, но при этом идти и что-то выяснять никто не захотел.
        Наконец-то вернулся Петр, все сразу заголосили, хотя вопросы все задавали практически одни и те же.
        - Тише, тише, - попросил Петр, мужчина лет тридцати пяти, крепкого телосложения, короткие волосы, волевое лицо то ли борца, то ли матерого волка, с таким спорить и драться не думаю никому не хочется. - Сейчас все выстраиваемся и проходим тестирование. Каждый опускает руку в чаши и выстраиваемся в очередь возле отреагировавшего алтаря. К сожалению, объединиться по нациям никак не получается, придется формировать группы по стихиям.
        - А два одинаковых представителя уже пытались пройти одновременно? - спросил парень с издевкой.
        - Вроде бы нет, - ответил Петр.
        - А были ли случаи, когда у одного человека был отклик на два и более вида магии? - продолжил выдавать интересные вопросы тот же парень.
        - Кстати, да, такое пару раз у них было, - ответил Петр.
        - Тогда куда такому человеку вставать? - спросил парень, и по лицам окружающих видно, им интересны его вопросы, никто даже не думает ему мешать.
        - Хороший вопрос, - согласился Петр, - надо подумать.
        - Это еще не все, - выдал парень, - Были ли те у кого магия вообще не определилась? Если да, то как им отсюда выходить? Но все это фигня, интереснее то, смог ли ТЫ, - последнее слово парень произнес так, что видно, он не согласен с лидерством Петра, - договориться о распределении душ.
        - Ты о чем? - спросил Валентин Андреевич.
        - Он, - парень презрительно посмотрел на лидера, - предлагает нам пройти тестирование и встать в очередь, как я понимаю за американцами. А чем те знамениты? А я скажу, двумя фактами. Они любят загребать жар чужими руками - это раз. Так что в группе с американцами добровольцами и естествоиспытателями будут все остальные, а они всегда в хвосте. Но когда будут убиты какие-нибудь монстры, то здесь американцы будут впереди, ведь они хоть и привыкли загребать жар чужими руками, но при этом ништяки они привыкли хватать первыми. Вот скажи, ли-и-дер, договорился ли ты о хоть каком-нибудь порядке распределения добычи?
        Все требовательно посмотрели на Петра. К чести того, тот спокойно выдержал взгляды, задумался, его никто не стал беспокоить.
        - Как тебя? - обратился лидер к парню.
        - ЧЁ, - ответил парень.
        - Звать тебя как? - повторил спокойно лидер.
        - Я и говорю, ЧЁ, так меня зови, это мой ник, имена тут уже не актуальны.
        - Почему же, все же мы люди, - вставил Валентин Андреевич.
        - Опомнись! - прикрикнул ЧЁ, - мы в другом мире, тут нет правил, нет правительства, да блин у нас даже прошлого практически нет, я только и помню как зовут и ник.
        - Потому и надо сохранять наши устои, наши правила и обычаи, - наставительно сказал Валентин Андреевич.
        - На кой? - выдал ЧЁ.
        - Подождите, - оставил лидер собравшегося было возразить Валентина Андреевича. - Парень прав, тут другой мир и нам нет смысла тащить правила и законы из прошлого мира. Но сейчас речь не об этом. ЧЁ практически во всем прав, кроме одного. Потому считайте, что он наш боевой генерал. Если я как бы президент, то на нем военная безопасность, советую слушаться его безговорочно.
        От услышанного даже сам ЧЁ выпал в осадок.
        - Лишь уточню, у ЧЁ хорошо варит голова, подмечает многое, но молод и потому горяч. ЧЁ меня убедил, что нам и правда не надо идти с американцами, мы должны идти своей группой. Мы пройдем тестирование и сформируем команды из наших людей. Думаю позже определим лидеров в каждой стихии, но это уже после тестирования.
        - Питэ, - позвал лидера кто-то явно с американским акцентом.
        - Все, выстраиваетесь, пройдем тестирование, а после разделимся на группы и выберем лидеров.
        - А как добычу то делить будем? - спросил ЧЁ.
        - По справедливости, - ответил твердо Петр.
        - А это как? - с вызовом спросил ЧЁ. - Тот кто убил монстра, того и добыча?
        - Нет, - ответил жестко Петр, - добыча раненым и слабым, они должны выжить.
        Все женщины посмотрели на Петра с надеждой, видно как в их глазах абсолютное согласие, буквально каждая готова спрятаться за его спину, вот только боюсь, что там не так много места, чтобы уберечь одной спиной всех.
        ЧЁ презрительно фыркнул.
        - Петр, и мы должны слушаться ЭТОГО? - спросил один из мужчин, показывая на ЧЁ.
        - Если хотите выжить, то да, - ответил Петр серьезно. - Он молод, горяч, но он наш, не сможет он жрать в три горла, когда рядом будет голодный. Мало ли что он тут дерзко заявляет, жизнь и не таких обламывала.
        После этих слов ЧЁ как-то подсдулся, все посмотрели на него более тепло, все условно простили его колкость и вроде бы в глазах читается решимость идти за ним.
        - Ничего не обещаю, - буркнул ЧЁ.
        - И не надо, - согласился лидер, - так выстраиваемся, идемте.
        Шоу началось, иначе происходящее не назвать. Под любопытными взглядами окружающих мы тремя ручейками прошлись сквозь ожидающих и затем выстроились длинной нитью. Маршрут решили построить так, чтобы все начинали с огня, ведь он если что самый болезненный, а после него идет воздух, хоть какое-то утешение ожогу, а если не медлить, то следом идет чаша воды, где можно охладить повреждения кожи.
        Первым пошел Петр, как лидер, он видимо был обязан показать пример.
        Когда он сунул бесстрашно руку в огонь, то все задержали дыхание, может и он сам боялся, однако, рука осталась в огне, а за чашей открылся проход. Затем он окунул руку в воздух, перед этим правда внимательно изучил ладонь, но там не оказалось ожога, по его словам огонь для него был словно бутафория, тепло и не более.
        Алтарь воздуха также принял его, чем вызвал одобрительный гул у американцев, видимо у них мало было обладателей двух стихий. Окрыленный Петр прошелся по остальным алтарям, но больше никто его не принял, он немного подумал и встал в стихию огня. Я поймал взгляд ретивого парня, он тоже заметил, что каменная плита, что открывает проход отходила с разной скоростью. На огне плита отошла значительно медленнее, чем на воздухе, там она будто автоматическая дверь в супермаркете, отъехала в сторону без промедления.
        Каждый опускал руки в разные чаши и с каждым разом я все больше убеждался в правильности своего замечания - у всех двери открываются с разной скоростью.
        Постепенно народ проходил тестирование, определялся с тем по какому пути им пойти. Первым у кого открылся центральный проход был ЧЁ. Стоило ему опустить руку в центральную чашу, как дверь дернулась, будто заржавела, а затем неспешно стала отодвигаться. Все вокруг закричали радостно, будто это им выпал такой уникальный случай. Не знаю почему, но я их радости не разделяю, за той дверь как и за всеми прочими темнота, не понятно что там дальше.
        - А куда пойдут те, у кого не будет магического дара? Или таких не бывает? - спросил я у рядом стоящего мужчины.
        - Не знаю, - ответил тот. - Вроде бы таких еще не было.
        Я посмотрел, вообще-то люди других наций стоят в сторонке не просто так, то один, то другой вклинивался в наше тестирование, он быстро подходил к чашам и опускал как и все руку, но ничего не происходило. Не у всех так было, но у большинства. Не понимаю отчего такая градация, о-о, вот у нас первый, тот у кого ни одного чаша не отреагировала, не повезло девушке лет двадцати, стоит с растерянным видом, крутит головой, пытаясь найти поддержку, но все отводят глаза, каждый думает, я тебе ничем помочь не могу, не подходи ко мне. У несчастной потекли слезы, начала плакать, плечи все сильнее стали трястись. Я глянул на Петра, но тот также как и все стоит растерянный, не знает что делать и как ей помочь, в его взгляде есть желание помочь, но той жертвенности, которую он хочет видеть в других, у него нет. Такое ощущение, что он готов помочь, если это ему не будет ничего стоить, либо выгода во мнение окружающих будет перевешивать затраченные усилия, «работа на репутацию», пришла мысль.
        От толпы «неудачников» вышла женщина и обняла нашу несчастную, та еще громче заплакала, хотя «неудачники» более стойко принимали тот факт, что они не маги. Вот тоже вопрос, а в какой момент плачущая девушка перестала быть «нашей». Когда у нее не обнаружился дар магии? Когда наш лидер мысленно от нее отгородился и она стала как бы не нашего поля ягода? Или когда каждый из нас отвел глаза и не пожелал ей помочь? Хотя бы словом, утешить, успокоить. Какое-то дурацкое тестирование для всех выходит стало важнее того родства, о котором не так давно говорили. Вместе мы сила! Ага, как же. Пока ты полезен, то держись рядом, а если нет, то пошел прочь.
        ЧЁ в гордом одиночестве стоит возле центральной чаши. Бросает насмешливые взгляды на других, как же у него уникальный дар, что смог открыть центральную плиту.
        Подошла моя очередь.
        Как и все сунул руку в чашу с огнем, ожидая, что как у многих огонь начнет обжигать кожу. Некоторые хитрецы рывком заносили руку и быстро убирали, если волосы на руке опалялись, то значит огонь не принял, ведь у тех кого он принимал, ни один волосок на коже не обгорал. Немногие получали настоящий ожог, пытаясь все же убедить огонь с ними сотрудничать, чем-то людям нравится стихия огня. В моем случае пламя ласково коснулось моей руки и будто под слабым ветерком стало ластиться к руке. В очереди стихии огня одобрительно загудели, мол, новый брат.
        Чаша с воздухом также меня приняла, поднялся ветерок, что как бы перебирал моими пальцами. Маги воздуха обрадовались и с вызовом посмотрели на огневиков.
        Дальше я как и все прошел мимо центральной чаши, и опустил руку в воду. Что ж, магия воды мне тоже доступна. Правда я не смог засечь какая из плит быстрее открылась, вроде бы все они открывались с одинаковой скоростью.
        Магия земли также меня приняла. Окружающие обрадовались, но уже всем понятно, что дальше мне идти тестировать центральную чашу. Под наступившую тишину и внимание многих сотен глаз я прошел к центральной чаше и опустил руку. Каменная плита без проблем открыла проход, при том не так лениво и ржаво, как у ЧЁ. В его взгляде заметно, что его это задело.
        - Куда встанешь? - спросил ЧЁ.
        Я посмотрел по сторонам и пошел к той, что не прошла тестирование.
        В толпе «неудачников» на меня посмотрели с удивлением и недоверием, мол, что я делаю среди них, ведь я не такой.
        - Ты можешь встать куда хочешь, - сказал Петр, когда подошел поближе.
        - Я знаю, - ответил я.
        Во взгляде девушки, что не прошла тестирование затаенная надежда, что я с ней останусь, ведь она тут единственная русскоговорящая, ей совсем одиноко.
        - Тогда почему? - спросил ЧЁ.
        Я посмотрел ему в глаза, в них надменность и не скрытая усмешка.
        - Я не знаю кто я и что, - ответил я. - Не зная прошлого очень тяжело оценивать свои возможности. Какая-то часть меня говорит, что путь мага это легкая дорожка.
        - Вот именно, - вставил ЧЁ.
        - Но голова подсказывает обратное.
        - Поясни, - попросил Петр.
        - Жрец сказал, что магия это сильный аргумент.
        ЧЁ и Петр кивнули, а все остальные стоят молча, боясь пошевелиться, не хотят помешать разговору.
        - Также они сказали, что магия здесь основана на энергии душ, - продолжил я. - А потому ее тратить нельзя.
        - Дурак что ли? - вскрикнул ЧЁ. - Магия позволит тебе нанести удар первому по монстру, а не бежать на него с кулаками. Это как раз и позволит тебе выжить, идиота кусок.
        - Не стоит переходить на грубость, - пожурил Петр.
        - Я не в обиде, - отмахнулся я. - Просто сказанное жрецом и эти чаши у меня в голове не соединяются.
        - ЧЕГО? - громко спросил ЧЁ.
        - А того, - ответил я. - Сами посудите, сначала у нас забирают всю память. Что-то я помню, но не знаю откуда и что это значит. Тяжело опираться на такую память и разбирать что к чему. После этого нас выталкивают из храма, где мы могли бы договориться и понять друг друга, но нас выбрасывают, при этом калеча нещадно. И оказываемся мы именно там, где раздают способности к магии, той самой, что источает душу, по сути единственное, что у нас есть, ведь тела больше не являются чем-то нашим.
        - И? - поторопил меня Петр.
        - Погоди, я начинаю понимать о чем он, - ответил ЧЁ. - Это тестирование буквально нам вручает оружие в руки, говоря, что мы можем идти и убивать. Но справедлива мысль, что оружие нужно именно на войне, а не мирной жизни. Так что велика вероятность, что именно на этих тропах, или что там, нам придется использовать магию, чтобы себя защитить. Да, мы можем стать сильнее, видимо этого от нас и требуют, но также верно и то, что там будут воссозданы ситуации при которых эта самая магия и понадобится. Короче говоря, нас стравливают.
        - Хм, - Петр задумался.
        - А ты молодец, малец, - похвалил меня ЧЁ.
        Я сделал вид, что не услышал, что его немного задело.
        - Питэ, - поторопил кто-то из англов нашего лидера.
        - Ребят отойдем, ты тоже, - сказал Петр нам и девушке, что не прошла магическое тестирование.
        Мы отошли на десяток метров, уединиться в такой толчее невозможно, отошли подальше от русскоговорящих и только.
        - Я рад, что вы оба пытаетесь включать голову, - произнес Петр, - но к сожалению, вам не хватает опыта и коммуникации, вы оба сторонитесь людей, не идете на контакт, поэтому много не знаете.
        - Например? - с вызовом спросил ЧЁ.
        - Например то, что с обратной стороны такой же испытательный полигон, но для немагов, - сообщил Петр.
        Судя по удивленным лицам девушки и ЧЁ, им это не было известно.
        - Но я хотел сказать не это, точнее обратить ваше внимание на другое, - произнес Петр. - Вы оба молодцы, умные и в какой-то мере самостоятельные. Вот только к сожалению вы тут не одни. Подождите, можете не возмущаться, дайте договорить, понимаю молодые, кровь бурлит, все вокруг дураки. Юра вроде бы? Хорошо, так вот Юрец, защитить девушку это похвально, не пойти в открывшиеся проходы потому как тебя туда буквально подпихивают тоже правильно, но все это не важно. Теперь объясню почему. Во-первых, у вас нет выбора. Стоп, ЧЁ закрой рот и дослушай. У вас нет выбора, потому что это не игра. Не знаю какие существуют и в какие вы возможно когда-то играли, но здесь никто любезничать не будет. Здесь не будет препятствий ровно таких, чтобы вы с ними справились, вполне возможно будут такие, которые вы не сможете преодолеть и погибните.
        - Да с чего ты это взял? - выпалил ЧЁ разгорячено.
        - С того, - ответил Петр печально и коснулся вживленного кристалла в ладони, он поместил как и я в тыльную сторону, - что мне пришлось собрать души пятерых человек, уже пришлось. Если я захочу, то могу потратить их на получение части своей души, но в моих планах донести их до храма и передать Владыке, желательно с каким-нибудь багажом из душ монстров, чтобы замаслить нашего нового бога и вернуть их к жизни, а не потратить разменной монетой. А с чего взял? Да с того, что в моей сейчас дырявой памяти почему-то говориться, что переходы и порталы всегда были безопасными, всех всегда доставляли в целости и сохранности, тогда как здесь только у нас погибло пятеро, их размололо по стенкам. Мы здесь никому не нужны. Может вполне статься, что Владыке и одного сильного героя будет достаточно, а остальных ему не жаль. Ему нет, а мне да. Поэтому не будет здесь увеличения сложности заданий, никто не будет вас растить и заниматься обучением, вы либо сдюжите тестирование на профпригодность, либо нет.
        От его слов стало не по себе, почувствовало, что все те годы, что нас разделяют, это не годы ничего не деланья, не годы пустой жизни, нас разделяет опыт и боль, он не просто биологически взрослее меня, он взрослее морально, даже с частью души он готов брать ответственность за каждого из нас и стремится помочь, даже что-то объясняет. Стало стыдно, я опустил голову.
        - Я не могу сказать как правильно поступить, - продолжил Петр, - но ребят, прошу, хотя бы поддерживайте друг друга. ЧЁ и Юр, вы можете оба пойти по центральному проходу, хотя бы по одному туда не идите, даже если дойдет только один, то благодаря этим клятым кристаллам сможете донести другого, а там уже коллективом мы попробуем насобирать душ. Понимаю тут все чужие, никто никому не должен, но это не так. Эта мысль приходит с возрастом, просто поверьте, вы нам всем нужны, ценны.
        - А как же она? - спросил я, показав на девушку.
        Бедняжка стоит и боится пошевелиться, застыла соляной статуей, а после моих слов так вообще бледнеть начала.
        - Она не прошла магическое тестирование, поэтому пойдет к физикам, - ответил Петр.
        - А что там? - поинтересовался ЧЁ.
        - Как мне пояснили, там настоящий ад.
        Девушка стала похоже на приведение.
        - Прости дорогая, но врать не буду, - извинился Петр. - Там стоит какой-то кентавр и задает вопрос «Ты проворен, силен или смышлен?». Если говоришь силен, то открывается дверь и перед тобой тяжелый каменный шар, твоя задача его толкать и скорее всего когда до куда-то докатишь, то откроется проход, куда сможешь уйти. Не точно потому как сразу за вошедшим дверь закрывается. Несколько счастливчиков уже попытались, но после одного шар был весь в крови, скорее всего ему не хватило сил. Так что отсюда и выводы, ты либо дотягиваешь до нужной планки, либо нет.
        Мы внимательно слушаем с ЧЁ, а вот девушка скорее всего в прострации, стеклянный взгляд, стоит как статуя, не шевельнется.
        - Если говоришь проворен, то открывается проход на полосу препятствий. Там по слухам еще хуже, практически после каждого вошедшего были слышны крики.
        Девушка медленно осела и лужой растеклась на полу, видно потеряла сознание.
        - Отойдет, - отмахнулся Петр, на мой вопрошающий взгляд, - а когда выбираешь «смышленность», то открывается проход в алхимическую лабораторию. Не знаю чего там, но через одного слышны взрывы и после этого кентавр запускает следующего. Так что советую не дурить, собраться, если появилось желание идите по какому-нибудь стихийному пути с нами, либо хотя бы двоем по центральному пути. В будущем если вдруг что, то готов выкупить душу каждого из вас у выжившего. Я за то, чтобы прошло максимальное количество людей.
        - Русских, - уточнил ЧЁ.
        Петр на такое обвинение даже не поморщился.
        - Да, русских, - без стеснения сказал Петр. - Я не господь бог, чтобы отвечать за всех, я пытаюсь помочь только своим. Если думаете это так легко, то с радостью уступлю место. Ну так что?
        Я и ЧЁ переглянулись, посмотрели на толпу, за которой оказывается есть тестирование для физиков, после на магические чаши и чуть ли не синхронно посмотрели друг на друга.
        - Центральный, - произнес я.
        - Центр, - сказал ЧЁ.
        - Вот и отлично, только не торопитесь, я постараюсь вас еще кого-нибудь найти, впереди тестирование еще у китайцев и прочих народов, надеюсь кто-то да появится. Чем больше народу, тем больше шансов.
        Петр ушел, а я я с ЧЁ и девушкой без сознания на полу остались на месте.
        - Уел, так уел, - сказал ЧЁ не громко.
        - Практически в подгузники вернул, - ответил я.
        ЧЁ улыбнулся.
        - Во-во, - согласился ЧЁ. - Пойдем что ли к чаше?
        - Да, пошли.
        Я пару раз обернулся на лежащую девушку на каменном полу, мне ее жаль, в магию ей дороги нет, по силе она точно не пройдет, по ловкости сильно сомневаюсь, одна надежда, что ей удастся пройти по пути смышленности, но я ей там точно не помощник. А все же погибать ради нее, чтобы просто быть рядом, умереть вместе это не то, чего мне хочется. Да и вообще после отповеди Петра складывается ощущение, что здесь мир взрослых и серьезных людей, детскость и обиды придется придержать. Пока что каждая ошибка может стать смертельной.
        Глава 3
        В итоге нас оказалось пятеро. Я, ЧЁ, какой-то неформал в дредах то ли азиатских то ли еще каких кровей, тяжело разобрать, третий, точнее третья женщина эдакая бизнес-леди, если бы мы все не были в больничных одеждах, то на ней прямо чувствуется, что должен быть дорогущий костюм, ее цепкий взгляд немного неприятен, будто она каждую секунду тебя с кем-то сравнивает, оценивает. Последним оказался жилистый индеец, по нему сразу видно, что человек сто километров пробежит и даже не вспотеет, ну или вспотеет, но он точно пробежит марафон.
        Пока ждали пока пройдут тестирование все народы, то удалось выяснить как пользоваться вживленным кристаллом. Оказалось все не сложно, необходимо его коснуться и представить что ты хочешь увидеть, а уже заложенная в него информация отобразится исходя из твоей фантазии. Я не стал пока что создавать что-то свое, воспользовался образом подсмотренным у ЧЁ. У него пирамида разбитая на уровни, самая верхушка горит ярким огоньком, а на каждой ступени ниже в два раза больше тусклых точек чем на предыдущем уровне, как пояснил ЧЁ, когда он будет захватывать чужие души, то они будут заполнять пирамиду сверху, таким образом будет видно когда стоит идти в храм и забирать часть себя. Как рабочая версия подойдет, но мне она не особо, хочется чего-то более изящного.
        Я уже было подумал, что этот кристалл как некий коммуникатор, что будет все записывать и будет неким хранилищем информации, но к сожалению кристалл реагировал только на фантазии о хранилище душ, на все остальные мысли никак не реагировал.
        - Готовы? - спросил Петр, когда все люди были разбиты по группам, редко где было больше десяти человек. Петр и другие лидеры тысячу раз проходили по всем, не только по своим, но и по другим народам, как могли помогали. Люди с благодарностью принимали помощь, как могли изъяснялись жестами и отрывками английских слов.
        В нашей группе все кивнули.
        - Тогда ни пуха ни пера, - напутствовал Петр.
        Все дело в том, что наша группа должна была уходить первой. Петр и другие лидеры рассудили, что если мы не сможем пройти по своему пути, то если будет возможность, то присоединимся к их группам обычных стихийников, помощь универсальных магов никому не будет лишней. Правда еще не понятно как это быть магом. Тот увиденный мужчина с огнем, оказался единственным кто смог взять частичку огня и прогуляться, минут через десят у него огонь погас и больше на зажигался, да и выглядел он не ахти, будто потратил все силы, глядя на него другие не спешили осваивать магию, краше чем он в гроб кладут, вообще создавалось ощущение, что он не жилец.
        - К черту, - ответил ЧЁ и первым сунул руку в чашу, открывая центральный проход.
        Каждый из нас также сунул руку в чашу, в которой ничего не было, но лидеры посчитали, что это необходимо сделать, чтобы как бы получить пропуск, что мы достойны войти. Никто не спорил, потому каждый продемонстрировал системе свой допуск, правда страшно делать шаг за ЧЁ, ведь неизвестно приняли допуск или нет, может туда нужно по одному входить. Но следующим пошел не я, а индеец с именем Канги. Он спокойно последовал за ЧЁ и с ним ничего не случилось. Дальше уже шагнул я, за мной бизнес-леди, последним чел с дредами.
        С замиранием и опасением прошел из общего огромного зала в небольшое помещение, что также освежается не пойми откуда, просто светло и все, тогда как стен нет, вокруг серо-белый туман не позволяющих что-либо увидеть. Стоило последнему зайти, как дверь за нами закрылась. Впереди туман рассеялся и мы увидели паукообразного, как Владыка, правда это явно женская особь. Она явно мельче, чем те кого мы видели, но при этом ее три сегмента раза в три больше, чем у мужчин, я это расценил как большая задница, хоть она и состоит из трех частей, все равно раз на этой основе шесть лап, то значит задница, других ассоциаций у меня не получается придумать. Никакой привычной женщинам груди нет, все такое же мохнатое тельце с неимоверным количеством костей под кожей, неуверен, что эти существа могут наклоняться, думаю это просто физически невозможно.
        - Приветствую, герои! - произнесла паучиха. - Меня зовут Ахада, мой вид называется Ахасды, наш Владыка когда-то был одним из нас. Мне доверили встретить и обучить будущую элиту, у каждого из вас есть возможность стать сильнейшим магом, но … сейчас вы лишь жалкие личинки, что могут погибнуть все и бесславно.
        Паучиха замолчала, давая переварить сказанное.
        - Чтобы не только вы меня понимали, но и я вас, пройдите и возьмите по амулету, он позволит понимать абсолютно любое существо. Но прежде чем вы прикоснетесь к амулету должна предупредить, что он использует вашу магию, а значит делает вас слабее. Вы можете отказаться и не брать амулет, тем более, что срок его жизни тридцать периодов. Он временный, но его использование поможет лучше и быстрее освоить применение магии.
        После его слов слева от нас туман рассеялся и показался стол с пятью стойками, на каждой по амулету на длинной нитке. Желающих отказаться от подарка не оказалось. Каждый одел его на манер кулона на шею, правда я сначала сделал узелок, а то веревка слишком длинная. Кулон представляет собой кругляш с изображением двух треугольных голов с высунутыми языками, что встретившись переплелись, символично ничего не скажешь.
        По очереди каждый что-то говорил, но я понял только ЧЁ, остальные так и остались непонятными.
        - Амулет необходимо напитать вашей магией, - подсказала паучиха Ахада.
        Все посмотрели на нее.
        - Как это сделать не подскажу, у каждого это происходит по своему, - ответила паучиха. - Попробуйте прислушаться к себе и найти новую силу, что возможно раньше не было.
        Индеец не стал долго рассуждать, уселся в позу лотоса и стал медитировать. Чел с дредами развалился рядом, будто ждет пока ему передадут трубку мира. Бизнес-леди повертелась и тоже уселась на пол, я и ЧЁ последовали ее примеру. Пол оказался прохладным, не сказать, что я раньше его не ощущал босыми ногами, но они уже давно замерзли, переставляю их механически, вот сесть практически голым лишь в одной больничной пижаме это здравствуй простуда, но сейчас опять не до умничанья и выяснения кто прав, все сели, и я уселся.
        Полчаса мы просидели пересматриваясь, но так ни к чему это не привело, как вдруг у индейца, что видно на самом деле отыскал магию в себе, у него амулет засветился.
        - Меня слышно? -- спросил индеец.
        Мы загомонили, но вряд ли он что-то понял, лишь по нашим радостным возгласом понял, что мы за него рады.
        - Да, очень хорошо слышно, - ответила паучиха. - Как тебя зовут?
        - Канги, - ответил индеец.
        - Ты молодец, - похвалила паучиха. - Можешь дать друзья совет, а то они сидят и ничего не делают.
        - Я прислушался к себе, как и советовала она, - индеец кивнул на паучиху.
        - Меня зовут Ахада, - напомнила та.
        - Как и советовала Ахада, - повторил индеец. - Попробуйте, это не сложно.
        Все послушно закрыли глаза и стали пробовать повторить его достижение.
        Легко сказать «прислушайся», я вроде бы не глухой, но найти в себе новый источник силы, это не за хлебушком сбегать. Тем более я и прошлый то источник силы не чувствовал, в смысле мое тело всегда действовало на автомате, не было никакой мыслительной или другой деятельности, я и есть мое тело, мы были едины. Только вот теперь мы не одно целое, я и тело это две разных субстанции. Но что ж, раз у индейца получилось, то чем я хуже?
        Первое время как дурак сидел и даже пытался мычать про себя «ом-м-м-м», пока не надоело. Затем постарался отрешиться и попытаться представить что во мне стало иначе, в том смысле, что вряд ли тут те же кости и мясо, что были в моем мире, скорее всего Владыка и тело воссоздал по образу и подобию, он вероятнее всего захватил душу, не стал же он в самом деле тащить сюда мешок с костями, не думаю, что ему хотелось на это тратить сил. А если все так, то значит, что это тело не такое как было мое прошлое. Странно, что раньше об этом не подумал.
        От долгого сидения в неподвижной позе ноги затекли, появилась боль, тупая, отдаленная. Захотел распрямить ноги, все же я не йог, чтобы сидеть скрестив ноги днями, как вдруг почувствовал тепло внутри меня, как оно медленно направилось к затекшим ногам. Решил повременить, тепло постепенно приблизилось к ногам и боль в них потихоньку утихла. Хм, не думаю, что это магия, скорее мое здоровье, вдруг и оно здесь как нечто отдельное от тела, все ведь возможно, пока не опровергну, то буду думать так.
        А раз чего-то уже достиг, то продолжил «вслушиваться».
        Не знаю сколько я так просидел, как услышал голос паучихи Ахады:
        - У вас как универсальных магов может быть не один источник.
        «Вот зараза, а раньше сказать не могла?» - выругался я про себя. Ведь нечто подобное мне самому стало казаться, что в голове, руках и ногах у меня разные источники, будто в них разные батарейки или краски, не могу более точно ощутить. А раз это не мои глюки, а вполне как бы возможный научный факт, то тогда направлю как я нечто в правой руке к амулету.
        Под кожей руки появилось щекочение, длинные нити червей будто пробираются у меня под кожей, при этом ощущение, что они синие. Представление о червях отбросил, вообразил, что это тонкие ручейки, а то мало ли как тут фантазия воплотиться. Почувствовал как на груди стало тепло и мокро одновременно, будто облился теплой водой.
        - Поздравляю, ты справился, - похвалила паучиха. Индеец тоже не остался в стороне, подошел и хлопнул меня по плечу.
        - Блин, как ты смог? - выпалил ЧЁ.
        - Сядь на ногу, дай ей затечь, - посоветовал я.
        ЧЁ, бизнес-леди и патлатый засунули по ноги под задницы, я и забыл, что меня теперь понимают все.
        - Дальше отрешись и жди когда почувствуешь тепло, что пробирается к ноге, дабы ее вылечить, - продолжил я. - Когда тепло доберется, то это не магия.
        - А на хрена тогда? - вспылил ЧЁ.
        Бизнес-леди что-то ему сказала, слов не понял, но смысл вроде бы сводился к «не мешай, идиот».
        - После того как определите тепло, то ищите подобные источники в теле, любой другой и будет магией, - продолжил я наставления.
        Бизнес-леди и патлатый мне кивнули, мол, спасибо за науку. ЧЁ закрыл глаза, даже не поблагодарил.
        Время потянулось, у них никак не получилось, а мне стало скучно, пару раз поднимался, разминался, но стоять вновь надоедало и усаживался обратно. Один раз хотел было сходить в туман, но паучиха предупредила, что пока что не стоит, это смертельно опасно для меня. Смиренно пришлось ждать.
        Где-то через час я пытался хоть что-то понять, ведь раз есть время, то необходимо научиться магичить, но как это сделать я также без понятия. На вопрос может мне пока попробовать какие-нибудь заклинания, паучиха ответила, что не стоит торопиться, мол, есть еще немного времени и тогда те у кого не получилось будут убиты, а мы с индейцем пойдем дальше.
        От услышанного несчастные покрылись холодным потом, в глазах появилась затравленность.
        Но опасения у ЧЁ и бизнес-леди не оправдались, может обещание паучихи как-то их простимулировало, но не прошло и десяти минут как у обоих зажегся амулет.
        Патлатый совсем стал бледным, а когда паучиха к нему подошла, то несчастный боялся пошевелиться, а после вообще безвольным кулем свалился.
        - Я забрала его душу, - пояснила паучиха, - он слишком по жизни был ленив, ему потребовались бы длинные периоды на освоение простейшего заклинания.
        Перечить, спорить и тем более обвинять ее никто не рискнул, все промолчали, засунув свое мнение так глубоко, что даже проктолог бы не смог найти.
        - Теперь важный урок, - произнесла паучиха, хотя ее скрип тяжело назвать речью, но уже все привыкли. - Вы все относитесь, как и я, к универсальным магам, для нас не важен источник, мы можем воспроизводить абсолютно любую стихию.
        Она вытянула одну из своих лап-рук, у нее их четыре, и на кончике лапы появилось пламя, будто у нее в когте спрятана зажигалка, небольшое, но явно сильное пламя.
        - Вы не ограничены ни формой, ни цветом, ни свойствами, - продолжила паучиха и пламя сначала стало синим, затем малиновым, а после начало капать, будто подожженый целофанновый пакет намотанный на палку, при этом капли и не думали гаснуть, они продолжали гореть. Она дала чуть тем погореть, а после те стеклись в одну кучу и она опустила лапу-руку и капли присоединились к источнику.
        - Вы универсалы, - веско произнесла паучиха. - Но как всегда и бывает за все надо платить. Любое отклонение от нормы стихии влечет увеличение траты магии. Не стоит в первые годы экспериментировать, вы можете стать сильными и непобедимыми, но для этого необходимо большие объемы магии.
        - А как определить свои пределы? - спросила бизнес-леди.
        - На первое время вам в этом может помочь кристалл, - паучиха указала на наши кристаллы. - Коснитесь и представьте ваше тело, пусть оно будет наполнено энергией. Не волнуйтесь, когда не получится себя увидеть полным, ведь вы уже потратились на активацию амулетов.
        Все принялись трогать и представлять свои магические пределы. Первым справился ЧЁ, он нарисовал классическую рпгшную фигурку персонажа и рядом шкала здоровья и маны. Первая красная, вся полная, а вторая синяя, и там не хватает около трети.
        - Молодец, - похвалила паучиха.
        Она обвела всех взглядом, вроде бы ничего плохого не хотела, но все нервно сглотнули, бездыханное тело патлатого валяется в паре метров, такое так быстро не забудешь.
        Далее один за другим индеец и бизнес-леди создали такие же образы, в которых было и здоровье и шкала маны, где немного не хватало. У бизнес-леди недоставало где-то одной пятой, а у индейца хорошо если одна двадцатая убыла.
        Паучиха посмотрела на меня, по спине пробежали мурашки, подмышками стало мокро. Я закрыл глаза, если убьет, то хотя бы не увижу, раз и умер. Я и до этого представлял свою шкалу, но у меня не выходило, почему-то она не появлялась. И тут понял, ведь у меня не один источник, а целых пять. Пытался представить звезду, там вроде бы тоже пять лучей, но ничего не вышло. Неожиданно вспомнил давнее аниме, там был гигантский робот, вроде бы в названии что-то львиное было, но суть в том, что он состоял как раз из шести частей, центральной тела и пяти лучей, голова, две руки и ноги. Представил, что я и есть он, а рядом с каждой частью проценты, открыл глаза и трехмерная проекция этого робота парит у меня над ладонью. У правой руки робота в процентах указано всего 2%, тогда как у остальных по сто.
        - Вольтрон что ли? - спросил ЧЁ.
        - Молодец, вовремя, - похвалила паучиха, пока она всматривалась в мою проекцию, я медленно приходил в себя. Очень страшно представить, что было бы не успей я.
        - А почему проценты повсюду? - спросил индеец.
        - У него пять источников, - за меня ответила паучиха, - молодец, это отличное начало.
        Я не хотел раскрывать тайну, а она взяла и сообщила всем.
        - Но ты еще слишком слаб, - продолжила паучиха. - Смотри у него еще много осталось, - сказала она и показала на индейца, ну да, у него практически не убыло, сильный гад. - Тогда как у тебя этот источник практически обнулился, это плохо, ты слишком слаб.
        После этих слов я уже испугался, что она сейчас заберет мою душу, рефлекторно сделал шаг от нее.
        - Но ты не самый слабый, эти двое еще слабее, особенно он, - продолжила паучиха и указала на ЧЁ, да, у него активация амулета отняла треть всех сил, это явно хуже, чем у меня.
        Если что ЧЁ и хотел возразить, но он решил промолчать, паучиха не страдает человеколюбием, эта может убить и просто по прихоти.
        - Когда вы осознали свои возможности, - продолжила паучиха Ахада, - пара научится представлять заклинания и их воплощать. На этом наше обучение будет закончено и вы продолжите путь. Все что вам надо это представить. Стирайтесь представлять все в тех пропорциях и свойствах, как они существуют в природе, иначе будет перерасход и в бою вы окажетесь без магии.
        Первым вновь справился ЧЁ, он представил огненный шарик размером с мяч пинг-понга, но он не отключил проекцию своего резерва, поэтому все увидели, что шарик отнял у него практически все силы, выходит он крайне слаб как маг. Тот не сразу понял почему мы так на него смотрим, скорее всего подумал, что мы восхищены его талантом, но после он увидел направление наших взглядов и тут огненный шарик погас, оставив его полностью пустым.
        - Ты пуст, - сообщила очевидное паучиха. - Будь ты сейчас в бою, ты мог бы окончательно умереть. До такого нельзя доводить. Но это в бою, сейчас обучение. Ты прошел. Можешь отдыхать.
        С одной стороны ЧЁ рад, что прошел тест, но в то же время он воочию убедился в своих пределах мага. Если их можно расширять, то уверен он будет над этим работать, но только для этого надо выжить, а для этого нужна магия.
        Следующим был индеец, перед ним закружился небольшой смерч.
        - Прошел, - сказала паучиха.
        Я попытался представить огонь, но ничего не получалось. Сначала не понял, но после ощутил тихое покалывание в левой руке, выходит здесь был источник магии огня, а я его потратил. Посмотрел на проекцию, там по прежнему два процента, что-то не спешит магия восстанавливаться. Но сейчас не до этого, раз огонь нельзя, то тогда попробую воздух. Представил маленький смерч, из меня потекла энергия из левой руки, будто она мешок, из через дырку вытекает пшено и чем дольше, тем дыра больше и пшено больше вываливается. Смерч на глазах стал расти, но просуществовал недолго и развеялся.
        - Прошел, - сообщила паучиха, - заметь, ты опять обнулил свой источник. Это очень плохо. Ты вряд ли выживешь, слишком расточителен.
        - Но ведь прошел? - проблеял я.
        - Да, прошел, можешь отдыхать, - разрешила паучиха.
        Через минуту в испарине бизнес-леди тоже создала смерч и паучиха ее поздравила.
        - Поздравляю, вы все справились, - сказала она и даже ни одним из глаз не повела в сторону мертвого тела патлатого. - Вы прошли обучение, вы теперь считаетесь настоящими магами. Учтите через двадцать девять длинных периодов тестирование закончится, если вы не посетите до этого времени храм на поверхности, то считайте вы не справились и вы лишаетесь бессмертия. Не медлите, до поверхности очень далеко.
        - Простите, уважаемая, - льстиво обратился ЧЁ, - а в обучение входит как восстановить магию? У меня она так и процента не прибавила, что делать?
        - Восстановление магии это платная информация, у вас нечем платить, - ответила паучиха.
        - А если в долг? - не сдавался ЧЁ.
        - Нет гарантии, что ты доживешь, чтобы отплатить, - отмахнулась паучиха.
        Дальше ЧЁ не рискнул к ней приставать.
        - На этом обучение закончено, желаю всех вас увидеть в храме Владыке на поверхности. До встречи, тем кто выживет.
        После этих слов нас окутало туманом, я уже приготовился к полету, как туман резко пропал, вместо него сплошная тьма, как в подсобке при выключенном свете ночью.
        - Твою же, - выругалась бизнес-леди, - не видно же ни хрена.
        - Не ругайтесь, - пожурил ее индеец.
        Через секунду появился маленький огонек, оказывается это индеец зажег на своей ладони. Света хватило, чтобы понять, мы в небольшом зале и не далеко от нас темнота прохода.
        - Думаю выход там, - сказал индеец, встал и направился туда.
        Всем остальным не оставалось ничего как последовать за ним, тратить магию на освещение накладно, пока есть халява надо пользоваться.
        - Не так я себе представлял величие мага, - пробурчал ЧЁ.
        В этом я с ним полностью согласен, обучение мы прошли, только легче и понятнее от этого не стало.
        Глава 4
        Огонька индейца Канги хватило на пятнадцать минут и когда оно погасло, мы вынужденно остановились.
        - Чего не зажигаешь новый? - спросил ЧЁ недовольно.
        - Я тебе что ходячий фонарик. Ты вообще осознаешь, что я потратил часть своей души на освещение, - ответил Канги.
        - Понимаю, еще как понимаю, я вообще пустой, - раздраженно произнес ЧЁ.
        - А мы вообще правильно идем? - подала голос бизнес-леди.
        - Так вроде бы одна дорога была, вокруг один камень, я не видел отнорков, - ответил Ванги. - А вы?
        - А что мы? - обозленно переспросил ЧЁ, - свет у тебя, ты впереди шел, нам за твоей спиной ничего не было видно, а по бокам да был только камень, будь он неладен, я уже ног не чувствую. И ведь понимаю, что огонь не создаешь, чтобы согреться, гадство.
        - У кого-нибудь магия хоть немного вернулась? - спросила бизнес-леди.
        -- Нет.
        - Нет.
        - Малыш, а у тебя? - спросила она персонально у меня.
        - Нет, - в качестве доказательства я коснулся своего кристалла и в абсолютной темноте показалась проекция моих внутренних резервов.
        - Гадство, - высказался ЧЁ, - а почему у тебя пять источников?
        - А я откуда знаю, - огрызнулся я, общаться с ЧЁ нет никакого желания, он только и делает что ноет.
        - Что будем дальше делать? - спросил индеец Канги. - Постоянно работать фонариком я не хочу, да и не смогу. Умирать как-то не охота.
        - А здесь мы окончательно замерзнем, - парировал ЧЁ. - А если не замерзнем, то с голоду помрем, если ты конечно не научился камни переваривать.
        Хоть тон ЧЁ индейцу судя по фырканью не понравился, но он не решился возражать, все же некий смысл в словах ЧЁ присутствуют. Да и жалко ЧЁ, он абсолютно пустой, может он и хотел бы потратиться на освещение, да просто нечего тратить.
        - Ребят, может поищем способ восстанавливать магию? - предложила бизнес-леди, хотя в абсолютной темноте слышен лишь ее голос, но даже его хватает, чтобы понять, что она деловой человек, привыкший командовать и спрашивать у провинившихся.
        - КАК? - почти закричал ЧЁ, - эта гребенная магия не восстанавливается. Уже больше часа прошло, а у меня ни крупицы не прибавилось.
        - Может надо медитировать? - предложил индеец Канги. - У нас многие шаманы камлали, но здесь нет необходимого, вдруг да простая медитация поможет.
        - Давайте попробуем, - согласилась женщина.
        - Хорошо, попробуем, - выдал смиряясь ЧЁ, вариантов у него нет, один не пойдешь, а коллектив не спешит подниматься с места, да и самому хочется объемы магии восстановить.
        По субъективной оценке мы просидели около часа, но так ни у кого магия не на каплю не восстановилась, мы специально держали наши объемы открытыми из кристалла, если вдруг у кого начнет получаться, то он расскажет что и как делал, но нет, у всех по нулям.
        - Не выходит, - печально произнес индеец.
        - Значит мы что-то делаем не так, - заявила женщина, - надо просто разобраться в проблеме.
        - Ага, просто, - съерничал ЧЁ. - Возьми и разберись.
        - Слышь сопляк, я тебе не прислуга, чтобы со мной так разговаривать. Не забывайся, если что у меня еще есть магия, могу и жахнуть.
        В ответ ЧЁ лишь громко засопел, злить ее дальше он не рискнул.
        - Давайте дальше пытаться, - почти приказала бизнес-леди.
        - Да, давайте, - согласился индеец. - Правда есть охота, в животе постоянные спазмы, мы тут и правда от голода можем помереть. Лучше нам поторопиться.
        Со стороны ЧЁ послышалось надсадное сопение, ему явно было что сказать, но он и в этот раз решил промолчать. Оказывается магия и правда весомый аргумент, что даже такого в миг затыкает.
        Я начал размышлять над тем почему у нас не получается. У меня пусты два источника, воздух и огонь. Если с последним понятно, вдруг его пополнять можно только вблизи пламени, то с воздухом не ясно, по логике он должен был восстанавливаться, но нет, у меня в левой руке робота нуль процентов. Отсюда может быть только один вывод, магия не восстанавливается от источников, что вокруг, либо нужны специфичные.
        Если же разобрать всё, что мне известно о местной магии, то постоянно твердили только то, что заклинания сначала надо представить, будто здесь вся магия держится на воображении. Почему не просто пожелать, а представить, как в меня вливаются потоки магии, как они меня насыщают.
        Минут через сорок у меня все те же показатели, что и были, то ли я не так фантазирую, то ли этот способ не помогает. Урчание в животах стало все больше вырываться и теперь то у одного, то у другого живот оглашает окрестности своим недовольным комментарием по поводу отсутствия пищи.
        - Не надо сдаваться, давайте, давайте, пытайтесь, - скомандовала бизнес-леди, будто почувствовала, что ни у кого ничего не получилось и каждый уже готов, как я, начать ругаться на нулевые результаты.
        Я вновь попытался отрешиться. Не знаю почему, но мне мысль, что надо представлять восстановлении магии не кажется глупой, просто в ней чего-то не хватает, но вот чего именно, попробуй пойми.
        Через какое-то время в памяти всплыла фраза «дух, душа и материя». Эта фраза часто использовалась в религиях прошлого мира. Посетила мысль, а вдруг и здесь эта формула работает. Материя это мое тело, тут все понятно. Душа является источником магии, или моим настоящим я, может еще чем-то не знаю, но пока что это одновременно и мое бессмертие, магия и моя я, всё в одном. А вот что такое дух?
        Медленно, но все же начали всплывать воспоминания о тоннах просмотренных аниме, в которых главные герои как раз уповают на этот самый дух. Если посмотреть со стороны, то понятие духа во всех аниме можно заменить на слово «воля», у кого ее больше, тот и сильнее. Как это применить к текущей ситуации не дошло.
        Как чутье подсказало, что я копаю в нужном направлении и вспомнилась ситуация, в которой один герой уже было потерпел поражение, но толпа вокруг ликовала, поддерживала и в конечном счете он поверил в свои силы и одолел противника. Ключевое здесь «поверил», ведь его противник также вставал из раза в раз после сильного удара, но один из них поверил в свою победу, что и позволило ему победить.
        Если же посмотреть на текущую ситуацию, то я лишь представляю как магия восстанавливается, но я в это не верю, если честно. Я и в происходящее вокруг слабо то верю, всё кажется каким-то дурным сном, а чтобы поверить, что я могу как-то восстанавливать магию - вообще бред. Но, эх, почему-то кажется, что именно этого элемента не хватает, я сам себе получается мешаю.
        Спрашивается как себя заставить поверить в то, чего никогда не видел и не ощущал? Я ведь не религиозный фанатик, чтобы с легкостью отдаться мыслям и идеям о каком-то там боге. Хотя … здесь же магия, а она базируется на воображении, фантазии, что если я не слепо поверю как у меня восстанавливается магия, а представлю ее источник, что мне ее передает. Хм, а что именно представить? Ведь он не может быть рядом, иначе где он? Где-то далеко, но почему тогда он должен меня как-то насыщать? Вот ведь, так сразу проблему и не решишь. Подумал, но быстро и чего-то толкового не родилось. А раз так, то надо брать пример с других, не в смысле с соседей по несчастью, у них все также магия не прибавляется, меня всё не оставляет вопрос, почему мы появились так глубоко под землей, если как сказала паучиха Ахада на поверхности есть храм Владыки. Скорее всего здесь его бомбоубежище, храм до которого никому не добраться. А получает он свои силы не сам, в смысле не именно этим храмом, а любым. А это значит, что силы как-то могут передаваться. Если силы могут как-то передаваться, то возникает вопрос - откуда? Ведь здесь
абсолютно всё принадлежит Владыке, на этой планете всё принадлежит ему, как сказал жрец, а это значит, что надо представлять себе свой собственный мир, хотя нет, мир это будет слишком круто, да и не понятно как до меня должна добираться энергия, а вот скажем Луну, как спутник планеты, но только поменьше, эдакий кусок земли, вроде кометы, что летает вокруг. Были же в прошлой жизни знаки зодиака, и люди даже составляли гороскопы, мол, сейчас звезды влияют на вас так и эдак, то почему бы и моему вымышленному метеору не влиять на исключительно меня, насыщая магией. Так, сначала его представить, хм, побольше, еще побольше, но не такой крупный как Луна, вдруг такой появится, а Владыке не понравится, так что буду скромнее в желаниях, вот размерчик подойдет и вот он значит летает такой всегда в тени, незаметный никому и его влияние напрямую передается на меня, восстанавливая мне магию. Хм, теперь надо в это поверить. Сам я не видел, но так я еще ничего в этом мире не видел, однако же, могут летать где-то там метеориты, кометы и прочая межзвездная хрень, что вдруг на меня влияет, а что вполне. Так вот где-то
там есть мой личный кусочек, что стремится ко мне и пока не добрался, то передает свои силы по космическим каналам, восстанавливая мне магию.
        - Эй, эй, - заорал ЧЁ.
        - Что такое? - спросила бизнес-леди обеспокоено.
        - Смотрите, у него магия восстанавливается, проценты подросли, - пояснил ЧЁ.
        Никому не вижу, но буквально ощутил как на меня все посмотрели.
        - Как? - заорал ЧЁ.
        - Как тебе удалось? - спросила поспешно бизнес-леди.
        - Что ты делал? - поинтересовался индеец Канги.
        Я помолчал пару секунд, собираясь с ответом. Да и самому интересно сколько магии я восстановил, оказалось, что правая рука вернула всего три процента, а левая всего один, мало, но зато процесс начат.
        - В обучении магии сказали, чтобы мы все представляли. Сначала я пытался представлять как магия восстанавливается, но ничего не получалось.
        - Да, да, я тоже так делал, - выдал ЧЁ.
        - ЗАТКНИСЬ!!! - накричала на его бизнес-леди.
        - Не ссорьтесь, а ты продолжай, пожалуйста, - попросил индеец.
        - После я понял, что надо не воображать магию или ее источник, а поверить в это.
        - Поверить? - уточнил индеец.
        - Да, - ответил я. - Поверьте, что вы получаете от какого-то источника магию и тогда она начнет восстанавливаться.
        - И какой у тебя источник? - спросил ЧЁ.
        Я помолчал, а после все же сказал:
        - Знаешь, источник магии это наверно и есть моя сила, так что оставлю ее в тайне. Ищи свой, а главное верь, что он может тебе восстанавливать магию.
        - ТЫ ЧЕГО? - заорал ЧЁ. - Мы же здесь все в одной ситуации.
        - Сейчас да, - ответил я, - но что будет когда выберемся?
        - Ты чё параноик? - вспылил ЧЁ.
        - В принципе малый прав, - произнес индеец, - спасибо за подсказку, но источник порой и правда лучше держать в секрете. Это сейчас мы друзья, а вдруг после уже не будем, а кто его знает можно ли создавать источник второй раз, а перестать быть магом для нас здесь равносильно смерти. В общем, спасибо за подсказку, пока мы пытаемся, ты тоже не сиди, восстанавливай магию.
        - Да, спасибо, - поблагодарила бизнес-леди.
        ЧЁ промолчал.
        Дальше всем было не до разговоров, каждый углубился в свои мысли, я же принялся «прислушиваться» к себе. Насколько я понял мой вымышленный источник возвращает магию в разные руки, поэтому теперь необходимо разобраться, а что у меня вообще за типы магии и где какая.
        Спустя двадцать минут удалось выяснить, что руки отвечают за огонь и воздух, а вот ноги за воду и землю, правая за землю, левая нога за воду. А вот что у меня засело в голове это еще тот вопрос. Стихий то всего четыре, значит в голове не стихия, но что именно? Вариантов то уйма, а многие из них вообще не поймешь как проверять. Скажем, у меня там некромантия, то где я возьму труп и достаточно сил, чтобы поднять мертвеца. Или скажем магия порталов, то как эти самые порталы создавать. Вопрос сложный. Особенно, если там скажем магия времени, то как вообще этим пользоваться.
        Остальные сосредоточенно пытались заставить себя поверить в возвращении магии, а я все сидел и гадал какая у меня там магия. Последние варианты были магия мыслей, вдруг я могу читать чужие мысли, эдакий телепат. Правда хотелось бы и телекинез. А совсем последним вариантом вдруг пришла мысль, что там может быть магия иллюзий, ведь нас постоянно заставляли представлять, так может там как раз и находится скажем так источник нашей фантазии, ведь представлять необязательно что-то из стихий, могут быть фантазии о монстрах, звуках и прочем.
        Стоило к моему разочарованию представить рядом небольшого зайца, как тот практически сразу же материализовался. Что ж, мечтать не вредно, но и магия иллюзий тоже подойдет. Из-за абсолютной темноты зайца никто не увидел, а почему я четко уверен, что тот появился, не знаю, просто появилось ощущение где он и что делает. Стоило захотеть, как заяц пропал, опять же я этого не увидел, но ощущение его присутствия пропало.
        Следующие полчаса я тренировался восстанавливать магию, все же во всех источниках ее потратил, я оказывается вообще не умею работать в пол силы, каждый раз сливаю весь источник на заклинание. Первое, что выяснил, знать как восстанавливать магию это не значит, что она будет сама пополнять мои резервы. Необходимо именно представлять как я впитываю неведомую звездную пыль или излучение исходящее от моего спутника и тогда магия восстанавливалась, но как только переключался мыслями на что-то другое, как пополнение резервов сразу останавливалось. Выходит, что восстанавливать магию это сосредоточенный процесс, при котором отвлекаться не желательно. Второе замечание в том, чем дольше сосредоточенно восстанавливаешь магию, тем она то ли в большем объеме пополняется, то ли быстрее, но проценты начинают буквально перелистываться.
        - Всё, не могу, - с тяжелым выдохом произнес ЧЁ. - У вас как?
        Тяжело вздохнув первым ответил индеец:
        - У меня не получается. Не знаю как нашему маленькому другу удается, но взять и поверить в то, что я никогда не видел у меня не получается.
        - Такая же проблема, - высказалась бизнес-леди.
        - А ведь без регена магии из нас крайне хреновые маги, - подытожил ЧЁ.
        - Грубо, но вполне справедливо, - вынужденно согласился индеец Канги.
        - У меня предложение, выдвигаться, - произнес ЧЁ. - Может быть у нас не получается от голода. Надо найти еду, тогда может появится шанс.
        - Толковое замечание, - согласилась бизнес-леди.
        - Малой, так что вся надежда на тебя, - выдал ЧЁ.
        - Я не малой, не малыш и прочее, у меня есть имя, Юра, - огрызнулся я.
        - Хорошо, Юра, ты на острие, точнее идешь фонариком, - уточнил ЧЁ.
        Судя по тому, что двое оставшихся промолчали, то их такой вариант устраивает. Захотелось озвучить их состоятельность, ведь пихать ребенка первым в другом мире в абсолютной темноте это … это нормально. Ребенок я там, был, в другом мире, в прошлом, да и то для родителей, для мамы, а здесь я могу умереть как и все прочие и никто не придет, не спасет. А уж использование магии может сделать меня сильнее, надо хвататься за любую возможность. Буду надеяться, что я буду нужен как ценный член команды и они будут меня защищать.
        - Ладно, - согласился я.
        Все поднялись. В очередной раз заметил, что несмотря на холод, мы каким-то образом не стучим зубами, да нам холодно, но почему-то замерзание не переходит определенную черту, но в то же время голод все усиливается, я тоже уже настолько хочу есть, что готов облизывать камни, собирая с них капельки влаги, но к сожалению, они сухие, лизать бесполезно.
        - Только предлагаю ускориться, - неожиданное предложил индеец Канги. - Жрец говорил, что мы очень далеко под землей, паучиха Ахада тоже об этом говорила, думаю, если мы будем медленно идти, то может от голода просто свалиться, а есть если честно, то уже зверски хочется. Думаю, если не побежим, то можем не успеть.
        Остальные с ним согласились, а я же мысленно напрягся. Все как-то не учли, что хоть у меня есть магия, но я ее трачу очень быстро, не умею сдерживать поток, как они. Только зачем всем сообщать о проблеме, когда они ее сами увидят и сразу все поймут.
        Я представил перед собой небольшой огненный шарик размером с шарик пинг-понга, но как и ожидалось с каждой секундой он становился все больше и когда дорос до размера баскетбольного мяча, то погас.
        - Ты чего наделал? - заорал на меня ЧЁ. - Надо было держать на маленьком уровне.
        - Не представляю как это делать, - заорал я в ответ.
        ЧЁ хотел что-то ответить, но индеец его опередил:
        - А ну помолчи. Паучиха Ахада дважды обращала на это внимание, не стоит на него кричать или как-то обижать, у всех свои проблемы. Он хотя бы может восполнить магию, а что быстрее ее тратит, так идеала среди нас нет, так что давайте не будем бросаться друг на другая с обвинениями.
        - Но так ведь мы никуда не доберемся, - высказалась бизнес-леди.
        - Если обидим Юру, то вряд ли нам это поможет, - остался на своем индеец.
        - Ладно, я понял, - примирительно заявил ЧЁ. - Канг прав. Юр прости.
        - Канги, не Канг, - поправил индеец.
        - Канги, - повторил ЧЁ.
        - Саманта, - решила представиться бизнес-леди.
        - Приятно познакомиться, - произнес индеец.
        - Ага, очень, - съехидничал ЧЁ. - Только мы так и не решили проблему как отсюда выбираться.
        - На самом деле проблем две, - вдруг заявил индеец.
        - Что еще? - спросила обеспокоено Саманта.
        - Когда у Юры огненный шар стал разрастаться, то я стоял достаточно близко, поначалу испугался, что меня опалит, но тот все рос, но я так и не почувствовал жара. Надо проверить, у меня закралось подозрение, что наша магия очень слаба, либо на уровне бутафории, возможно мы не сможем ей драться, если она не наносит урона.
        - Юра, можешь еще раз создать огонь? - попросил Саманта.
        - Сейчас попробую.
        Сначала пришлось сосредоточиться на восстановлении, затем повторно создать огненный шар. Стоило моему заклинанию создаться как индеец без страха потрогал мой огонь, за ним руки протянули остальные, но они не рискнули трогать, а попытались погреться об него как о костер.
        - И правда никакого жара нет, - заметила Саманта.
        - Это хреново, - печально произнес ЧЁ.
        - Думаешь? - спросила у того Саманта.
        - Сама подумай. Если у нас не магия, а фикция, то значит и перед монстрами у нас нет никакого преимущества. А оружия у нас никакого нет, так что считай мы с голыми руками и открытыми задницами, что в принципе верно.
        Судя по напряжению повисшему в воздухе, эти доводы ранили каждого.
        - Все же надо двигаться. Когда встретим врага, то и будем горевать, всегда надо надеяться на лучшее, - подбодрил индеец. - Может и не тут никаких монстров, а весь путь это попытка научить нас пользоваться собственными силами. Мы чуть хуже, он чуть лучше освоил, но выбираться все равно надо, иначе все будет в пустую.
        Все согласились и мы стартовали. Я создавал шар огня, мы рывком бежали пытаясь разобрать что-либо в абсолютной темноте, что нас окружала, когда огонь гас, то проходили еще метров тридцать, до куда удавалось разобрать путь, затем я восстанавливал магию и все повторялось.
        Часа через два я почувствовал жжение в правой руке.
        - Что-то мне не хорошо, - решился я все же сообщить.
        - Что случилось? - обеспокоено спросила Саманта.
        - Правая рука болит, точнее большой палец.
        - Покажи, - попросила она.
        Легко сказать покажи, в этом то и проблема, что почему с каждым разом мне все больнее и больнее в пальце.
        Восстановил магию и зажег свет, от увиденного стало плохо не только мне. Оказывается в моем большом пальце ноготь почернел, а от него длинная нить вены сантиметров на пятнадцать выжжена, будто какой-то садист взял и детским выжигателем старательно прочертил скрытую вену.
        - Это что еще за хрень? - выругался ЧЁ. - Это же бутафория, какого черта происходит?
        - А я знаю? - вырвалось у меня.
        - Юр, да ты не понял, я не на тебя злюсь, так просто, - оправдался ЧЁ.
        - Спасибо, мне прямо спокойно стало, - ответил я с издевкой.
        Но боль никуда и не собиралась уходить.
        - Юр, прости, но можешь еще раз зажечь, есть мысль, - попросил индеец.
        Как бы мне не хотелось вновь это делать, но решил удовлетворить просьбу, тем более дальше все равно придется бежать только на мой свет.
        Стоило мне зажечь пламя, как индеец поднес к нему руку и тут же отдернул. Другие видели его реакцию и тоже поспешили пока пламя не погасло, потрогали, каждый болезненно отдернул руку.
        - Жжется, - заметила Саманта.
        - Странно, - высказался ЧЁ.
        - Знаете, - задумчиво произнес индеец Канги, - у меня хорошая память. И когда главный жрец говорил, что наши тела запоминают заклинания, то я тогда удивился, почему не душа. А вот сейчас вижу повреждения у нашего друга и начинаю понимать почему при смерти теряется наработка заклинаний.
        - Хочешь сказать, что здесь так выглядит прокачка умений? - спросил ЧЁ.
        - Скорее всего да, - ответил индеец. - Мне тогда показалось странным, что все изученное остается в теле, а сейчас мы видим подтверждение слов главного жреца.
        - Хотите сказать, что у меня это будет и дальше расти? - спросил я с беспокойством.
        - Не уверен, но скорее всего да. Чем больше используешь магию огня, тем больше она будет влиять на твое тело, - ответил жрец.
        - Охр, - окончание я решил проглотить. - Я больше не хочу зажигать огонь.
        - Понимаю больно, - произнес индеец, - но так ты становишься сильнее. Думаю тебе стоит потерпеть.
        Первой реакцией было его послать куда подальше, но урок от Петра был не так давно, я в который раз решил проглотить свое недовольство и рассудить с позиции «никто мне ничего не должен». Скажем так, будь я здесь один, как вполне могло бы быть, то разве бы я не зажигал бы огонь? Еще как бы зажигал. А то, что они рядом со мной, так они мне ничем не обязаны, поэтому не стоит переносить из того мира в этот понятия «справедливости» и «очередности». Если это и правда меня как-то усиливает, то может быть это может меня когда-то спасти, тогда как у них такой возможности может не быть. А значит и правда придется потерпеть.
        - Хорошо, пошлите дальше, - скомандовал я.
        Создал огонь и побежал по туннелю, что наконец-то хоть немного стал уходить вверх. Впереди еще неизвестно какой длины путь, может быть такое расстояние для того и сделано, чтобы встретить врага с прокаченным заклинанием. Так что зубы плотнее сжать, а претензии можно мысленно спрятать в маленьком сундучке на чердаке в самый пыльном углу, откуда никто никогда ничего не достает.
        Глава 5
        За следующие четыре часа мое владение магией огня практически не продвинулось, на руке так и остался черным ноготь, но он не обратился в пепел, а просто стал черным, а проженная жилка лишь удлинилась сантиметров на пять, сделала какой-то то ли иероглиф, то ли завитушку и остановилась. Правда после этого это заклинание огня у меня стало получаться чуть ли не на автомате и расход маны в разы уменьшился, теперь мы успевали пробежать минуты четыре, прежде чем оно погаснет, даже с моим диким перерасходом магии. Также в тайне ото всех я тренировался магии иллюзии, когда было темно и никто не видел. Здесь я выяснил, что если магия огня прожигает руку, то магия иллюзий что-то делает с головой, после каждого опыта приходилось пережидать приступ головной боли, от этого мое восстановление затягивалось, что соратники подмечали, но я отмахивался, что это от голода.
        Когда создавал то зайца, то волка каждый раз ощущал их присутствие. А после какого-то раза, когда от боли в голове из носа пошла кровь, я смог создавать зайца, его я чаще всего представлял, смог его создавать стоило только подумать, больше не требовалось вспоминать и продумывать как он выглядит, представлять. В итоге сделал вывод, что частое использование какого-то заклинание тело запоминает и в будущем облегчает его воспроизведение, правда запоминает оно варварски вырезая, в буквальном смысле это заклинание на моем теле. Крайне надеюсь, что созданные образы в голове не порежут все мозги. Хотя сейчас уже приятно, что создание зайца больше не вызывает головных болей, а вот волка все еще вызывает, что говорит о том, каждый образ это отдельное заклинание.
        С одной стороны я мог бы создавать и нечто вроде огня зажигалки, чтобы был не только шарик, что увеличивается, но тут было две проблемы. Первая, я опасался, что увеличенное пламя будет как огнемет и не даст нормально бежать вперед, а во-вторых, не хотелось сейчас терпеть выжигание второго заклинания огня на коже. Мозги они вроде бы бесконечны, а вот моя рука точно нет, поэтому если вдруг количество возможных заклинаний будет ограничено размером мест на теле, то к выбору заклинаний стоит подходить более вдумчиво. Если когда-нибудь доберусь до обычного блокнота, то стоит туда выписывать свои заметки, а то с этим обнулением памяти подобные заключения стоит сохранять, а не открывать при каждой смерти заново. Но это все когда-то потом, сейчас мы продолжаем что есть силы бежать по туннелю, извивающемуся и хорошо не имеющим ловушек и прочих неприятных сюрпризов.
        На очередном привале, индеец Канги поднялся.
        - Мне кажется или оттуда слабое свечение?
        Я как самый уставший, не стал реагировать, если ему надо, то сходит и сам проверит.
        - Кажется да, мне что-то такое тоже кажется, - подтвердила Саманта.
        Я вынужденно открыл глаза, хм, и правда кажется, что где-то далеко есть слабый отсвет.
        - Может так дойдем? - спросил ЧЁ.
        Последний час он присмирел, видя как я изматываюсь час за часом, он больше не выказывал раздражение или злости, по крайней мере в мой адрес.
        - Да, давайте, - предложил индеец.
        Все поднялись. Я было хотел заикнуться, что мне еще надо восстановить магию, но решил промолчать, если честно, то я научился представлять излучение от неведомого спутника планеты на ходу, но раскрывать свои секреты раньше времени, да и вообще, не хочется. А их опрометчивое желание побыстрее посмотреть на свет, прежде чем я восстановлю магию, то есть наше по сути единственное оружие, я списал на усталость и нетерпение, ведь они уже сколько времени абсолютно бесполезны, даже не представляю как бы они пробирались без меня.
        Стараясь не шуметь и идти не натыкаясь на острые камни у стен, мы подобрались к источнику света. Перед нами длинная извилистая дорога покрытая светящимся мхом, вот только проблема в том, что над нами и под, слева и справа множество таких дорог, они как кривые мосты соединяют множество дыр между каменными стенами. Разглядывая пересечение, а порой и переплетение некоторых дорог пришла ассоциация, что это как город, сравнимый с обычным городом в прошлом мире, если вдруг все дома взять и обвалить в пропасть, а дороги и тропинки оставить, правда заменить гладкий асфальт на каменистую дорогу, вот здесь что-то похожее.
        - Смотрите, - вскрикнул ЧЁ, указывая куда-то влево и вниз.
        Из такого же отнорка, откуда появились мы вышли люди, именно наши люди, земляне, не какие-то монстры, а именно из нашей группы, все в больничных одеждах.
        - Эй, - крикнул им ЧЁ и даже помахал рукой.
        - Не стоит орать, - пожурила его Саманта.
        - Почему? - спросил ЧЁ.
        - Можешь выдать нас возможным врагам, -- ответила она жестко, - им ты криком не поможешь, а нас можешь выдать.
        Согласен с ней, в этом есть смысл. Кричать больше никто не стал, мы как расположенные сверху, свелись через край и стали смотреть как у них дела, любопытно, наконец-то кто-то кроме нас, да и хоть какое-то освежение. Да, если честно, то и отдохнуть после беготни хочется. А до тех и правда далеко, тут криком не докричаться, а камни вниз кидать не стоит, вдруг да в своего же попадешь, да и что даст, что они нас увидят, помочь мы им никак не сможем. Так что смотрим, благо глаза уже давно привыкли к темноте, так что освещение от мха сейчас как неоновые лампы на выставке, все хорошо видно.
        Группа из десяти соплеменников как и мы обрадовались освещению и чуть отдохнув пошли достаточно быстро. Мосты между двумя стенами огромные, в смысле очень длинные, километра три может точно есть, видно очень далеко, да и скрещиваются они постоянно причудливыми узорами.
        Краем глаза заметил шевеление. Присмотрелся, вроде бы ничего нет, но паранойя это один из проверенных способов выживания, принялся смотреть туда, где показалось. Минуты через три заметил как один камень шелохнулся и на непонятно как такое возможно скорости переместился очень далеко и вновь замер.
        - Эй, смотрите, - сказал и я указал на застывший камень.
        - И? - недовольно спросила Саманта, - там одни камни, куда смотреть то?
        - Туда и смотрите, - повторил я раздраженно, - там что-то странное происходит. Показалось, что какой-то камень перескочил очень далеко.
        - ЧЕГО? - не поверила Саманта.
        И тут вновь указанный мной камень шелохнулся и рывком оказался на метров пятнадцать дальше.
        - Хм, и точно, - подтвердил ЧЁ.
        Дальше мы стали наблюдать за странным явлением. Достаточно быстро стало понятно, что камень стремиться на перерез группе наших людей. Когда это все поняли, то лица помрачнели, но к сожалению, мы ничем помочь не можем и даже не предупредить никак.
        Вскоре под наше напряженное молчаливое наблюдение группа людей добралась до замершего камня. Стоило людям подойти достаточно близко, как между ними и врагом начали скатываться камни, формируя огромную махину из камней. Соплеменники испугались и принялись тратить магию на монстра, в ход пошли сгустки земли, видно это маги земли, но ни одна атака не увенчалась успехов, прежде всего потому, что каменный голем был иллюзией, не знаю почему, но я в этом абсолютно уверен. Видя, что заклинания никак не повреждают монстру, люди принялись подбирать камни и швырять в него, в этот момент по бокам от их дороги появилось с краем по три метра дороги, ничем не отличим от такой же, но только это очередная иллюзия, и насколько я понял, никто из людей не заметил, что дорога за их спинами стала шире, а каменный голем тяжелой поступью начал наступать на людей. Несчастные было собрались обратно убежать, как вдруг заметили что за их спинами такой же монстр стал сформировываться, а этот все ближе. Ненадолго они впали в ступор, а после скорее всего придумали план и как я опасался они собрались обогнуть медлительного
монстра и убежать дальше, ведь обратно смысла возвращаться нет. И вот люди разбегаются в разные стороны и когда каменный голем подошел достаточно близко, все как один делают рывок и практически все, кроме одного шагают на иллюзорные бока, и с криками летят вниз, очень далеко ниже, на такой же дороге зашевелилось множество камней к разбитым кляксам человеческих тел. Единственный несчастный, что остался, закрыл голову руками и судя по слабому качанию то ли заплакал, то ли впал в отчаяние. Здесь то тот прыгающий камень не стал ждать и рывком переместился к несчастному, удар и человек изломанным телом валится навзничь, а камень забирается на него и судя по слабым шевелениям конечностей, обедает.
        - Какой ужас, - высказалась Саманта.
        Никто ей не ответил, у всех тяжело на душе, тут не до разговоров.
        И тут появилась еще одна группа людей буквально на соседней с той дороге.
        - Твою же мать, - не выдержал ЧЁ.
        Он рывком поднялся.
        - Ты что собрался делать? - обеспокоено спросила Саманта.
        - Не знаю как, но помочь, это же люди, - возбужденно ответил ЧЁ.
        - КАК? - спросил индеец Канги.
        ЧЁ посмотрел по сторонам.
        - Смотрите, - указал он на одну из тропинок, что шла от нашей дороги и уходила под углом к соседней. - Между ними можно перемещаться, мы можем попробовать их предупредить или еще что.
        - Думаю, это слишком опасно, - высказался индеец. - Все же у каждого из нас свой путь.
        ЧЁ посмотрел на него злобно, с ненавистью.
        - Ты со мной? - спросил он у меня.
        Я не ожидал вопроса, Саманта и индеец тоже на меня уставились и в их взглядах читается «не надо, там опасно». Но через какое-то мгновение то же выражение лиц я прочел как «ты нам здесь нужен». И я вдруг на секунду представил, что кто-то также как я сейчас смотрит сверху и решает помогать или нет, у него может быть больше возможностей чем у меня, но он решает нужно ли ему это. В то же время, увиденное совсем недавно мне не понравилось и я не могу сказать, что те люди для меня абсолютно чужие и что мне плевать на их смерти, мне однозначно не плевать.
        - Да, - ответил я и поднялся.
        - НЕТ, - заявила Саманта, - наш путь этот, мы команда.
        - Пошла на х.., - резко ответил ей ЧЁ. - Каждый свободен сам решать куда идти, тут нет рабов и хозяев.
        И после этих слов, развернулся и побежал к первой тропинке, не оборачиваясь и не думая, бегу ли я за ним. Странно, но этот момент перечеркнул все его нападки у меня в душе, именно в этот момент он для меня предстал другим человеком, тем, кому не плевать когда погибают люди и он пытается хоть что-то сделать.
        Быстро мы осознали, что желание это одно, а возможность совершенно другое. Перебраться на другую дорогу не такое уж простое и безопасное дело, мало того, что тропинка в разы уже, чем дорога, так она еще идет под углом и как выяснилось порой еще под наклоном, не понятно как на ней порой крупные камни держатся, будто их кто-то намеренно приклеил.
        - Постой, - попросил я, когда мы оказались на середине тропинке.
        - Чего?
        - Тебя как звать?
        - ЧЁ.
        - Иди лесом, тебя как звать?
        Тот посмотрел на меня исподлобья, буркнул:
        - Алексей.
        - Леха, погоди, давай отдохнем, а то боюсь навернемся, и мне есть что сказать.
        Тот остановился. Я присел рядом, пытаясь усидеть. Посмотрел назад, Саманта и индеец с интересом наблюдают за нами с того безопасного участка. Что ж, значит я решил.
        - Слушай как возвращать магию.
        - Так ты уже рассказал. Или ты соврал?
        - Нет, не соврал, но есть небольшое дополнение, - сказал я. - Я догадываюсь почему вам не получается представить как магия восстанавливается.
        - Ну давай, удиви.
        - Вероятно, вы пытаетесь представить как магия восстанавливается, как скажем вода в стакане, а вы как резервуар, ею наполняетесь.
        - Типа того, - не стал скрытничать Алексей.
        - Если и представляли источник, то скорее всего окружение, мол, весь мир пронизан магией, а вы как губка ее впитываете, либо же магию выдает Владыка.
        - Хм, угадал. И как же надо?
        - Надо не абстрактно, а конкретно. Насколько я усвоил, в этом мире главное представить, поэтому надо представить источник магии, который скажем действует только на тебя одного. И уже только после этого представить как он тебя насыщает.
        - Так ведь еще поверить надо, - уличил меня Алексей, - ты так сам говорил.
        - Тяжело поверить в то, чего не может быть, - пояснил я. - А вот представить и поверить можно в то, что может быть, но ты никогда не видел.
        - Например? - попросил Алексей.
        - Ну например, - подумал я. - Согласен ли с тем, что Владыка не переносил сюда, в этот мир, наши реальные тела, а воссоздал наши тела по своему усмотрению? Ведь ему не интересные наши временные физические тела, ведь ему же нас воскрешать вроде как придется раз за разом, не будет же он привязывать к нашим бренным тушкам и отыскивать их по всему миру, тем более жрец сразу сказал, что мы созданы «с нуля».
        - Хм, об этом не задумывался, но знаешь, я согласен, это и правда вряд ли мое реальное тело.
        - Тогда попробуй представить, что Владыка встроил в тебя нечто вроде какому-нибудь кардиочипу в твою грудь и что он в тебе есть. Ты его не можешь никак почувствовать, ты не можешь на него посмотреть и убедиться правда это или нет, но просто как факт, как возможность ты это предложить можешь?
        - М-м, как возможность, то да.
        - Так попробуй теперь представь, что магия восстанавливается. Только обязательно сначала представь этот самый датчик. Если условно ты как бы номинально в него веришь, в возможность того, что он может быть в тебе, так что и магию он как бы может восстанавливать.
        - Мудрено, но щаз попробую, - пообещал Алексей.
        - Открой сначала кристалл, - предложил я. - Чтобы нагляднее было.
        ЧЁ открыл кристалл, закрыл глаза и видно, что стал усердно о чем-то думать. Я увидел как у него приросло два процента магии, но не стал ему говорить, пусть сам обнаружит. Через пару минут он все же открыл глаза и увидел, как вернул двадцать семь процентов.
        - Поздравляю, - поздравил я. - Но хоть и запоздало, но хочу об одном попросить.
        - О чем же? - с подозрением спросил Алексей.
        - Никому об этом не рассказывать, о способе восстановления магии.
        - Почему? - удивился Алексей.
        - Магия это сила, а если посмотришь наверх, то не все нам друзья, - пояснил я. - Проверенным людям можно, но тут еще не поймешь кто и когда пройдет проверку на вшивость.
        - А чего мне тогда рассказал и так кропотливо объяснил нюансы?
        - Не знаю как бы сказать, - ответил я и чуть подумал, - не могу точно объяснить, но такое ощущение, что с отсутствием памяти из меня вымыли не только нужные и полезные сведения, а удалили и все наносное. Мир воспринимается как белый и черный, кто хороший, а кто плохой. Не знаю как будет дальше, но сейчас так.
        ЧЁ внимательно на меня посмотрел.
        - Тебя послушаешь и не скажешь, что ты подросток, говоришь как мудрец.
        - Вот об этом я и говорю, я не знаю как это быть подростком, не знаю что делают дети. Я лишь вижу что правильно, а что вызывает у меня в душе протест и злость. Вот смотрю на сидящих сверху и понимаю, что их спасать я не захочу.
        - Хм, в одном я с тобой согласен. Отсутствие памяти и правда в чем-то помогает, нет прошлых обид, радостей, мы как чистые листки, сами решаем кем быть. Но вот в том, чтобы вот тех засранцев не спасать, то эти мысли выбрось, все же они свои.
        - С чего вдруг? - удивился я. - Ты ведь с ними вроде бы не ладил.
        - А-а, - отмахнулся Алексей, - я не терплю начальников над собой, а так особых разногласий с ними не было.
        Я усмехнулся.
        - Ты чего?
        - Да вот ты сказал, вроде бы смысл я понял, но кто такие начальники не помню, - ответил я.
        - Это главные, старшие, - пояснил он. - Но ты прав, я тоже часто сам не понимаю всех слов, что говорю.
        - Я для того показал тебе как восстанавливать магию, чтобы ты тоже стал боеспособен, - произнес я. - Не хочу, чтобы ты в предстоящей бойне пострадал, так что постарайся на рожон не лезть.
        - Не обещаю, но попытаюсь, - ответил с улыбкой Алексей. - Хотя не знаю как, те люди упали сквозь дорогу.
        - Ты чего? - рассердился я на него. - Было же видно, что это иллюзия, они наступили на воздух.
        - ЧЕГО? - пришла очередь удивляться ЧЁ.
        - Понятно, - сделал я вывод, - без применения магии иллюзии человек не может отличить реальность от вымысла.
        - А ты что можешь?
        Перед ним появился заяц, серый, небольшой, тот которого я когда-то видел в зоопарке.
        - Мать, - выругался ЧЁ.
        Сначала хотел от него отпрянуть, но тут дошло, что заяц не враждебен и что его здесь как бы быть не должно. ЧЁ быстро взял себя в руки и попробовал его поймать, но тот сначала попробовал упрыгать, повинуясь моему желанию, но ЧЁ все же более ловкий и тут его руку прошли сквозь зверька.
        - Всё понятно, - произнес он. - Спасибо за урок. А когда ты успел освоить магию иллюзии?
        - Так ведь перерывы, - ответил я с улыбкой.
        Он засмеялся.
        - Ладно, давай двигать на помощь той группе, - стал серьезным ЧЁ.
        - Хорошо, но раз не видишь иллюзии, то слушайся тогда меня, - предупредил я.
        - Идет, - согласился ЧЁ.
        Мы поспешили на встречу другой группе. Я пару раз обернулся, те двое так и наблюдают за нами. На секунду мне показалось, что они совершают большую ошибку, ведь неизвестно нет ли такого же монстра на нашей дорожке, а без меня он для них будет незаметен, да и сидеть на месте это еще та глупость. Лучше что-то делать, чем вот так смотреть на других и думать, что тебя это не коснется. Не тот мир и не те условия, чтобы так думать.
        Глава 6
        Я следом за ЧЁ или уже можно называть его Алексеем, Лехой осторожно спускаюсь по очередной перемычке между дорогами. Почему-то у меня из головы не идет вид наблюдающих за нами Саманты и индейца Канги, не выглядят они трусами, однако, они почему-то не спешат на помощь другим, почему? Очень хочется спросить у Лехи, но что-то останавливает, будто на этот вопрос нет правильного ответа, какой найдешь, с тем жить и будешь.
        На очередном привале я задумался. Не может быть так просто, что они трусы или что они плохие люди, не желающие помогать другим. Мысленно прокрутил ситуацию и вдруг понял, что я сам до этого момента несколько неправильным. Прежде всего я не боюсь, хотя должен. На меня будет нестись какая-то тварь и мне придется полагаться на дарованные силы, что неизвестно как себя поведут. Выживу ли я? А если да, то как собственно убить монстра? В теории и на практике в воздухе, где вокруг тебя даже пукнуть бояться, то да, заклинание создается и ты можешь им управлять, но что будет в боевой обстановке? А что если не смогу вовремя создать, то что тогда? Я умру? Вот окончательно? Хм, скорее всего да. Но почему я размышляю об этом так спокойно? Неужели я готов к смерти ради каких-то незнакомцем? Нет, не готов, мне почему-то кажется, что именно со мной все будет в порядке. Хм, так наверно думал каждый среди рядов солдат перед выстрелом пушки.
        Неужели меня лишили не только памяти, но и страха? Я не помню чего я люблю, что мне не нравится, а от чего бешусь. В каждом воспоминании какая-то часть, вроде бы понимаю, но объяснить точно не смогу.
        Может Владыка или кто-нибудь еще не просто так выдал нас урезанными версиями, а после заставил сражаться с монстрами. С одной стороны мы все те же люди, а с другой весь багаж прошлого, что давил на нас остался у него и получим мы все назад, когда будем уже достаточно сильны и привыкнем к этому миру.
        Но все же, почему Саманта и Канги не пошли с нами?
        - Думаю, они бояться, - ответил Леха, увидел мое удивленное лицо, - да, вопрос ты задал вслух.
        - Чего? Смерти? - спросил я.
        - И ее тоже.
        - А чего еще?
        - В большей степени себя, - ответил Леха.
        - Это как?
        - Ну-у, как бы на примере, - протянул Леха, - помнишь кто такой гимнаст? Отлично. Вот представь себе выходит гимнаст после тяжелого перелома из больницы и перед ним снаряд на котором он в прошлый раз выполнял упражнение и теперь гимнаст стоит и смотрит, мысленно прокручивает в голове как сделать каждый элемент, но при этом мышечная память подсказывает, что в этом моменте у него в прошлый раз дрогнула рука и он упал. И чем больше он повторяет прокрутку упражнения, тем больше раз падает и повреждается, раз за разом калеча себя мысленно.
        - С гимнастом понятно, но при чем здесь те двое?
        - При том, что им пришлось в прошлом мире не сладко, они скорее всего знают, что такое побои, унижение и боль, не просто ударился, а когда тебя избивают, основательно так мутузят. И вот теперь, когда они предстают перед событием, когда необходимо кого-то ударить, то они мысленно переживают раз за разом все те побои, что им нанесли.
        - И что?
        -- Каждый должен справить с таким сам, - ответил Леха. - Кто-то сможет себя перебороть и хотя бы попытается, кто-то спасует и всегда будет в плену своих страхов, тем самым множа их все больше.
        - Тогда почему мы не такие? Неужели нас в прошлом мире никто не избивал? - спросил я.
        - Я точно помню, что били, - ответил Леха.
        - Тогда почему ты не такой, как они?
        - Потому, что люди разные. Кто-то видя краску начнет рисовать что-то красивое, а кто-то использует ее как мусор или попытается какому-нибудь зверь бросить в морду. Мир слишком большой, правда, теперь он стал еще больше, но все же мы все разные.
        - Ты хочешь сказать, что они не плохие, что не пошли с нами? - удивился я.
        - Нет, конечно, - улыбнулся Леха, - они точно не плохие. У всех свои тараканы в голове, не стоит судить по ним о человеке.
        - Но с их помощью у нас было бы больше шансов на выживание, - возмутился я.
        - У нас возможно, а у них меньше, - ответил Леха, - дело в том, что они скованы своими страхами, поэтому глупо в таком состоянии близко подходить к монстру.
        - Хочешь сказать, что они правильно поступили, когда не пошли за нами.
        - Правильно это смотря откуда смотреть. С их точки зрения да, правильно. С нашей, не совсем, мы можем погибнуть, а можем и нет. А вот с точки зрения тех, кого мы идем спасать, то точно поступают плохо, ведь так у них меньше шансов на спасение.
        - Что-то я запутался.
        - А-а, не парься, - отмахнулся Леха и поднялся. - Делай как сам хочешь, хочешь бейся с монстрами, хочешь спрячься от них и жди, когда кто-то придет тебя спасать. У всего есть плюс и минус. Не будет боевого опыта, то в будущем возможно будет сложнее. Но при этом если они сейчас погибнуть, то также будущего не будет. Каждый сам выбирает как ему жить и кем быть.
        - Да, но я не помню значительную часть себя.
        - Я тоже, но это не значит, что я вдруг стал мнить себя девчонкой, я это я и другим быть не хочу.
        - Никогда бы не подумал, что ты будешь их защищать.
        - Ты все опять не так понял. Я их не защищаю, они сами по себе. Ты и я сами по себе, все сами по себе.
        - Кажется я вновь запутался, - печально произнес я.
        - Не парься, когда начнем биться, то тогда и будет ясно кто из нас кто.
        - Жаль подстраховки никакой нет.
        - Ты не думай о текущей задаче как неимоверно сложной, представляй ее как одной из ступеней, на которые тебе надо взойти. Скажем, где гарантия, что дальше нас не ждут монстры посерьезнее? А так мы тут можем чему-то научиться.
        - Только тут не игра, - съязвил я. - Не думаю, что Владыка или кто-нибудь из его слуг выстроил нам монстров с повышением сложности. Сам же слышал, людей в кашу разбивает, если не справляются с тестированием.
        - Да, гарантий нет, но опять же это не повод, чтобы отчаиваться. Если смотреть назад, то чуть ли не каждый день ты мог по той или иной причине умереть десяток раз, но однако, спустя столько лет ты все еще жив. Не стоит смаковать каждую возможную проблему, стоит решать только те, что перед тобой. Так что когда появится монстр, то и будем от него избавляться. А вот думать и гадать что будет дальше, не стоит.
        Я посмотрел на ЧЁ несколько иным взглядом, никогда бы не подумал, что этот человек такой оптимист. До этого он только и делал, что ныл, но сейчас он другой. Хм, интересно, что случилось? Неужели от того, что у него теперь есть магия? Неужели сила так меняет человека? Неужели …
        - Пойдем что ли? - вклинился в мои мысли Леха.
        - Да, давай, - согласился я и мы продолжили спуск.
        На начало драки мы не успели, каменно-прыгучая тварь уже атаковала группу людей. Как и ожидалось от магов земли, те пытались размягчить землю под тварью, но та каждый раз ощутив шаткость почвы отпрыгивала и в качестве назидания наносила свой удар, практически с каждым ударом отнимая чью-то жизнь.
        Настал момент, когда между мной и тварью метров пятьдесят, а может и меньше, самое то, чтобы создавать заклинание и нанести удар. ЧЁ не стал медлить и побежал на монстра, на ходу создавая огненный меч, тварь видимо что-то почувствовала и мощным прыжком отдалилась от него, что очень плохо, ибо магия не бесконечная. Выжившие сначала обрадовались помощи, а когда осознали, что нас всего двое, то вновь в глазах заблестели слезы.
        - Браток, давай жги ее, - закричал мне ЧЁ.
        Очень хотелось ему помочь, но только как? Его огненный меч не возымел никакого эффекта, разве что устрашения. А через полминуты он рассеялся, добавив еще одну лакомую добычу в охотничьи угодья монстра. Так что создавать мощные и не продуманные заклинания вот совсем не полезно.
        - Чего ты медлишь? - заорал на меня ЧЁ.
        Я не стал ничего отвечать. Прежде мне хотелось бы понять что это вообще за тварь, куда ее бить и как сильно? Прыжок камня в сторону, глаз успел засечь, что под каменной спиной у нее обычное мягкое пузо, да и вообще складывается ощущение, что это нечто вроде лягушки, да и камни у нее на спине не ровно сидят, будто она липкая и те в прямом смысле к ней прилипли, делая ее на таком ландшафте незаметной.
        Одна из выживших что-то моля прокричала, но я не знаю ее языка, а на ней нет амулета, но и так не тяжело догадаться, скорее всего что-то вроде «помогите, спасите» и тому подобные варианты.
        Выжившие видя, что ЧЁ пуст, а я не спешу что-либо делать сумели вернуть себе силу духа и принялись атаковать монстра заклинаниями магии земли. Трое сумели создать разжиженную землю под тварью, от чего она легко уходила прыжками, а один создал острый шип, от которого не так резко, но все же увернулась тварь.
        Каждый из выживших, а их осталось всего пятеро, что-то нам прокричал, но по тому, что фраза была одна и та же я расценил ее как «я пуст, магии больше нет».
        И так что я знаю и сумел добыть о монстре? Она ловкая, быстрая и чувствительная. Но при этом достаточно жадная, при каждой возможности они атаковала жертв. Честно сказать быть на их месте ужасно, она в прыжке отрыгивала и мощным плевком попадала в жертву какой-то кислотой, несчастные получали буквально разрывающий снаряд, так как кислота буквально на глазах разъедала ткань больничного одеяния, затем кожу и мясо, пара секунд и уже таяли кости.
        Какие есть варианты? Ловить ее? Без вариантов. Ударить одним мощным ударом? Так еще попасть надо. Тем более ударов у меня не пол сотни, а всего один, в котором я солью всю магию из источника. Все что мне удалось придумать, так это что ее можно удивить. И помочь мне в этом сможет магия иллюзии. Когда я создавал зайцев и волков, то представлял их разного цвета, разного размера, то чуть больше, то меньше, с различными глазами и порой цветом, иллюзии с легкостью позволяли мне реализовывать задуманное. Из всех опытов я извлек, что цвет и яркость тоже параметры, которые я могу настраивать. Почему-то вспомнилась школа, урок биологии и тут все сложилось.
        Я шагнул вперед, монстр меня заметил. Я сосредоточился и перед тварью появилась маленькая лягушка яркой окраски, но с характерным болотным запахом и большой полостью под мордой и сразу же издала громкий лягушачий призыв, раздувая зоб. Монстр от подобного замер, но моя лягушка и не собиралась сдуваться, наоборот ее зоб стал все больше и больше, пока не стал большое ее и тут она взорвалась ярко-зеленым светом, больно резанувшим мне по глазам, хотя я этого ожидал и даже наклонил голову в момент подрыва. быстро промотался, по бокам выжившие и ЧЁ матерятся, а я поспешил к ошеломленной твари. На ходу создал из земли трубку и что тонким концом повернула к монстру, а расширяющимся ко мне. Даже если у твоей магии есть изъян, то кто сказал, что его нельзя использовать себе во благо? Поэтому тонкий конец впился монстру в бок, а моя неумелая магия создавая трубку метра на полтора и второй конец по диаметру стал поход на граммофон, даже не знаю что это такое, но в общем, получилось очень широкое сопло. И не медля я задействовал магию воздуха и направил в мою же трубку, представив поток воздуха в виде спирали
уносящийся вперед. Сначала тонкой струйкой воздух устремился по трубке, а дальше неумение контролировать траты магии усилили поток воздуха и через пару секунд земляную трубку разорвало, но в тварь уже достаточно много проникло, ее раздуло, она попыталась пошевелится, но центр тяжести теперь не пойми где и тут она совершила роковую ошибку в своей жизни. Нет, не когда решилась выйти мне на встречу, она решила прыгнуть, как это делала всю жизнь. Прыгнуть она прыгнула, правда не так быстро и не так далеко как раньше, но зато все же прыгнула, правда при приземлении ее же маскировка сыграла с ней злую шутку, налипшие камни на спине создали достаточно давления и при приземлении ее будто ударило сверху, бока разорвало и внутренности разметало на метра полтора в округе.
        Я уже было хотел победно улыбнуться и гордо выпятить грудь, вот мол я какой, башковитый и умелый, но тут увидел, что вылившие и ЧЁ еще не справились с ослеплением, трут глаза и тихо ругаются.
        - Мог бы предупредить, - донеслось от ЧЁ.
        Я решил ему ничего не отвечать, почему-то меня заинтересовало тело монстра. А когда я подошел достаточно близко, то вдруг понял, чем именно оно меня привлекло. Я хочу ее съесть. С одной стороны глядя на раздавленную тварь и вывалившиеся кишки хочется опустошить желудок, а с другой стороны в нем ничего нет, поэтому как раз хочется все это туда запихать. Желательно в прожаренном или вареном виде, но точно сожрать. Подумал было, что могу создать нечто вроде огонька или плиты, но вспомнил, что я еще тот маг и у меня мясо скорее сгорит, чем успеет пропечься. Эх, придется ждать помощи ЧЁ, сам я себя не накормлю.
        А пока все отходят, я принялся изучать тело твари, а мысли так и скачут выискивая какой кусок стоит забрать себе.
        На вид обычная лягушка разве что размером с дога, думаю если ей вытянуться во весь рост и поднять передние лапы, то выше меня будет. Но больше я опасаюсь ее свойств, все же каким-то образом она держит не маленькие камни на спине, да и по всему телу, значит и я могу прилипнуть. Также она не слабо так плевалась кислотой, где-то в ней есть источник этой кислоты, не хотелось бы его коснуться и пораниться.
        - Ну и тварь, - высказался подошедший ЧЁ. - Думаешь душу собрать?
        Я мысленно себя выругал, почему-то эта мысль мне в голову не пришла, всё о чем я думал, так о том как бы ее сожрать. Но раз друг так прямо об этом говорит, то не стоит медлить. Наклонился и прикоснулся ее тела выбирающей частью кристалла на моей ладони. Тот немного засветился, затем я ощутил как в мне перетекает колючее тепло, пару секунд и всё.
        Без подсказки Алексея открыл кристалл и одна из точек в пирамиде, на самом верху, загорелось нежно зеленым цветом.
        - С почином тебя, - поздравил ЧЁ.
        - Спасибо, - ответил я и заметил как один из выживших ходит к телам убитых и собирает души. - Эй, - крикнул я ему. - Ты что делаешь?
        Тот что-то ответил, но я не понял, у него нет амулета связи.
        Я поспешил к негодяю собирающему души.
        - А ну прекрати, - заорал я на подонка, когда он прислонил свой кристалл уже к третьему телу.
        - Что случилось? - спросил ЧЁ, идя за мной.
        - Как что? - ответил я не поворачиваясь, - они собирают наши души.
        - Наши? - удивился ЧЁ.
        Мы подошли к сборщику душ. Мужчина где-то за тридцать, большая залысина, видно брюшко, тяжесть лет под глазами, да и сам взгляд обозленно-уставший.
        Мужчина мне что-то сказал, но я вновь не понял. И тут к нему подошли оставшиеся выжившие, три женщины и один мужчина.
        - Это наши тела, - заявил я.
        От услышанного все замерли, будто я сказал что-то необычное.
        Сборщик что-то ответил, но я вновь не понял. Достало так общаться, не знаю сработает ли, подошел к нему, тот напрягся, готовый если что применить кулаки, магии как я помню никого из них не осталось, и если они не научились ее восстанавливать, то кулаки и смекалка это единственное оружие. Мы посмотрели пару секунд в глаза друг другу и я показал, чтобы он прикоснулся к моему амулету, и когда он это сделал, то я повторил вопрос:
        - Почему ты собираешь нашу добычу?
        - Вашу? Это наши друзья, - возмутился мужчина. Как и всегда я слышу оригинал, но при этом отчетливо понимаю что мне говорят другие виды и расы.
        - Их убила та жаба, а значит они ее добыча. А ее убил я, значит все, что ее переходит ко мне, но точно не к тебе, - возразил я.
        Мужчина набычился, сильно сжал мой амулет, посмотрел на меня налитыми кровью глазами, но я выдержал. Потеря памяти заставляет забыть чего ты боишься, будь то боль, ужас, чье-то давление и авторитет, это не просто амнезия, то как вырезает Владыка память это нечто иное, более действенное.
        Компашка дамочек заголосила, но я их не понимаю, у них нет амулетов.
        - Они говорят, что то тела наших друзей, мы должны забрать их души, чтобы попытаться их вернуть, - произнес переговорщик, удерживаясь за мой амулет.
        - Юр, правда, ты чего? - встрял ЧЁ.
        - Ты готов поклясться именем Владыки, а я думаю он услышит, что ты не воспользуешься их душами чтобы сделать себя сильнее.
        - Нет, конечно, - эмоционально заявил мужчина.
        - Только я тебе не верю, - ответил я и выдернул у него амулет из ладони.
        Уже по сложившейся привычке отметил, что все источники магии восстановлены, я вновь готов к бою. Представил у себя в руке меч и мужчина сразу от меня отшатнулся. ЧЁ никак не отреагировал, он то понимает, что это иллюзия. Из тел, что остались с душами всего двое, я подошел к одному из них и прислонил свой кристалл. Коллектив загомонил, лишь ЧЁ недовольно посмотрел на меня. После я подошел ко второму телу и забрал и его душу. Автоматически заглянул в кристалл, убедился, что души там где и положено, теперь если что мне будет чем расплачиваться за свою смерть.
        Недовольные спасенные орут, жестикулируют, явно требуют возмездия.
        Я повернулся к ним и поднял руку, призывая заткнутся, что они сделали не сразу.
        - Вы глупцы! - повысив голос заявил я. - Вы убили всех, кого он забрал!
        Тот переговорщик что-то выкрикнул. Я посмотрел на ЧЁ, тот нехотя к нему подошел и дал коснуться своего амулета связи.
        - Ты что несешь? - спросил гневно переговорщик.
        Его три бабы и один компаньон тоже что-то высказали.
        - Вы идиоты! - опять же громко произнес я. - Вот он, как и вы бабье, прятались за камнями, когда лягушка вас по одному убивала. Вот он не способен вас защитить. Он также погибнет как и вы все, потому он что слаб. И когда он забрал души ваших друзей, то он обеспечил себе второй шанс, неужели вы думаете, что когда его смертельно ранят, то он скажет «нет, я не хочу жить, лучше пусть кто-то из моих друзей воспользуется моей душой для воскрешения». Такого не будет. И теперь вы видите меня и моего напарника, мы справились с той напастью, что чуть не убила вас всех, и вместо того, чтобы доверить нас души своих погибших друзей вы отдаете их такому же слабаку как сами. Вы идиоты. И меня радует, что даже если я сейчас умру, то хотя бы один из мною собранных также сможет спастись, ведь у меня есть еще душа этой лягушки, она пойдет в оплату в случае моей смерти, а не душа одного из людей. И теперь главное, присмотритесь, вокруг много дорог, таких лягушек тут полно, готов ли сейчас ваш лидер пойти и убить парочку, чтобы вы были уверены, что он во-первых с этим справится, а во-вторых, накопит достаточно душ,
чтобы не тратить души ваших друзей. Я предлагаю ему сейчас пойти и доказать, что он это осилит, а я подожду здесь, уверен, что души можно как-то передавать, я их отдам, любому из вас, но если вы докажете, что сильны и способны их сохранить, а не потратить на свое воскрешение оправдывая это жизненной необходимостью. Вперед, убейте двух монстров и я тогда отдам души ваших друзей. Вперед! Я жду!
        По мере того как я говорил многие хотели что-то сказать, но в конце все молчали. ЧЁ отошел от незнакомцев и подошел ко мне, шепнул:
        - Ну ты даешь, молодец! Не ожидал.
        - Да я сам не знаю, что на меня нашло, - шепнул я в ответ. - Просто почему-то взбесило, когда он пошел собирать нашу добычу, ничего не сделал, а добро ходит и собирает.
        ЧЁ на меня посмотрел удивленно, при этом насторожено. Но тут я подмигнул и он понял, что я пошутил.
        - И откуда в тебе такая взрослость? - спросил он.
        - Сам не знаю, - ответил я. - Такое ощущение, что Владыка собрал из памяти только оглавления и я теперь не знаю, где я, а где образ из фильма, книги. Пользуюсь тем, что подходит по ситуации.
        - Знаешь, а очень похоже на то, - согласился ЧЁ. - Может лишение памяти Владыкой это не такое уж плохое.
        - Я почему-то тоже стал так думать.
        Коллектив незнакомцев встал в круг, стали шептаться, постепенно наращивая громкость голосов, через минуту уже друг на друга орали, не обращая внимания на нас. Через пару минут все же пришли к какому-то выводу. Я и ЧЁ уже сумели очистить от налипших камней одну из лап лягушки, моя идея ее сожрать ЧЁ очень понравилась, его желудок также готов был ее поглощать хоть с камнями, главное быстрее. Но мы все же решили не только от камней очистить, но и попытаться на плоском камне как-то ее поджарить.
        Наше внимание привлек переговорщик, а остальные за его спиной. ЧЁ поднялся с корточек и дал коснуться своего амулета.
        - Мы посовещались и решили, что этот юноша прав. Мы слабы и души наших друзей в большей опасности у меня, чем у вас. Я поступил опрометчиво. Но скажите, вы обещаете, что вернете их к жизни?
        И все посмотрели на меня, даже ЧЁ.
        - Нет, конечно, - ответил я, отдирая очередной камень с тела лягушки.
        - Почему? - спросил ЧЁ за всех.
        - А почему я должен кому-то что-то обещать? - спросил я.
        Я тоже решил подняться и посмотрел на них, выбрал самую молодую из баб, ей где-то около тридцати, остальные выглядят еще старше, даже эта для меня бабка, но хоть кого-то все же стоит выбрать.
        - Вот скажите, если бы вы увидели как я погиб на соседней дороге, то вот лично ты, - тут я показал на самую молодую барышню, она как и прочие с широким тазом и большой грудью, не знаю что это за народ, но плоских среди них нет, все очень объемные. - Ты бы поползла по этим камням, - тут я показал на одну из тропинок, ведущую на соседнюю дорогу, - ты бы поспешила бы, чтобы забрать мою душу, а после этого донести в храм? Вот честно, ты хотя бы пройти можешь по этой тропинке?
        Все посмотрели еще раз на указанную тропинку, бледность появилось от представленного не только у барышни, с которой я веду разговор, но и мужчин ее народа.
        - Теперь рассуждаем дальше, - продолжил я. - Вот ты вдруг рискнула и спасла меня, то считаешь ли ты, что я тебе буду что-то должен? Или может простого «спасибо» хватило бы? Вот честно, пошла бы на такое ради спасибо?
        Та, с которой я разговаривал опустила голову, видно она не готова рисковать жизнью ради «спасибо», скорее всего требовала бы что-то взамен.
        - То есть все понимают, что если бы кто-то из вас спас меня, то он потребовал бы хоть какой-то оплаты, так ведь? Вот честно, давайте не врать, мы все тут можем умереть в любую секунду, монстры повсюду, да не нападает на нас сейчас никто, это я абстрактно. Подымите руку, но только честно, те из вас кто взял бы меня воскресить за «бесплатно» или «спасибо».
        Как я и ожидал, руку поднял только ЧЁ. Не знаю откуда, но уверен, что выжившие не отличаются особой жертвенностью.
        - Тогда последний вопрос, ну почти последний. Вот ты как тебя зовут? - спросил я.
        - Луиза, - ответила девушка.
        - Луиза представь себе, что в конце дороги спрятавшийся монстр, все проходят, но он хватает именно тебя и убивает. Думаешь твой лидер побежит на него? Правильно, вряд ли, как он прятался от лягушки, так он будет убегать и от того монстра. И вот скажи, кто тебя спасет? Понимаю не знаешь, но теперь посмотри вокруг, перед тобой стоят два сильных парня, я и мой друг, я слишком молод для тебя, но вот он более менее подходит.
        ЧЁ сделал недовольный вид, скорее всего понял к чему я веду.
        - И вот среди всех в этом мире только ОН способен будет забрать твою душу у монстра и вернуть тебя к жизни, - продолжил я. - И что ты готова его как-то облагодарить? И опять же почему после, а не до? Откуда он должен быть уверен, что ты при воскрешении захочешь отплатить, если не захотела до.
        Луиза посмотрела на ЧЁ пугливо, но с надеждой.
        - Блин, харе, - заявил ЧЁ.
        - Луиза лишь сейчас мысленно приблизилась к тому, чтобы понять, что она что-то должна, чтобы ей в случае чего помогли. Вот ты, как тебя?
        - Хавьер, - ответил переговорщик, отлично, когда тебя понимают, а ты спрашивешь только имя.
        - Так вот Хавьер, ты потребовал у меня обещание для твоих друзей, но при этом ни ты сам мне ничего не обещал, ни они. Я что вам чем-то обязан? Вы что-то сделали для меня хорошее? Или может вы такие светлые и добрые люди, что направите свою жизнь на то, чтобы всем всегда помогать, поэтому подаренное мною добро не пропадет? Что-то из этого верно?
        Хавьер задумался.
        - Да, не мучайся, - перебил я его мысли, - Владыка нас сюда притащил, удалил пыль и мусор прошлой жизни, поэтому не надо с МЕНЯ что-то требовать и просить. Если вы не верите, то не надо. Если вы не видели как мы пробрались по той самой тропинке, при взгляде на которую вам становится плохо, то не надо ко мне обращаться. Если вы еще не поняли, что мы бежали по опасной тропинке, чтобы спасти вас, а после этого вы требуете какие-то обещания, не понимая на что мы УЖЕ пошли чтобы вам помочь. Насколько ВЫ ПРИРАВНЯЛИ НАС К СВОИМ ПОНЯТИЯМ и теперь для каких-то своих тараканов в голове требуете у нас обещаний. Так что если вы не видите что происходит, то идите себе дальше, мы вас не задерживаем, но и обещать ничего не будем, так как нет у нас перед вами никаких обязательств. А жить понятиями прошлого мира здесь думаю не стоит. Думаю, сейчас каждый поймет кто он и на что готов. Вперед еще много опасностей.
        - Слышь, хорош их пугать, - шепнул мне ЧЁ. - Да, поняли они, что слабы и всё такое.
        - Так я же не спорю, - ответил я нормальным голосом, - пусть идут себе куда шли. А то если одну руку протянешь, то стоит выскочить еще какому-нибудь монстру, то ведь оставшийся прибежит и будет требовать, чтобы и тех спасли, он значит не должен, а мы просто обязаны. А чем вокруг будет больше людей, тем больше таких «ты должен, ведь ты можешь».
        - Не знаю чего ты насмотрелся или начитался, - пожурил меня ЧЁ. - Но прекращай, люди уже и так головы не поднимают, стыдно им, - прошептал напарник.
        - Ладно, ладно, - ответил я и вернулся к отдиранию камней с лягушки, о-о, острый камушек, принялся перебивать ногу лягушки, от моих ударов стала разлетаться в разные стороны белесая жидкость, выжившие с испугом посмотрели на меня, что я как маньяк долблю по ноге несчастной лягушки.
        ЧЁ тяжело вздохнул, видимо решил, что такого маньячину не переделать, подошел к Хавьеру. Через пару минут подошел ко мне, а выжившие медленно потрусили дальше по дороге.
        - Ну спасибо, - злобно произнес ЧЁ, усаживаясь рядом.
        Я вопросительно на него глянул, измазавшийся весь в крови лягушки, она у нее белесая, а не красная.
        - Да, эта Луиза меня горячо уверила, что готова на все, чтобы я ее воскресил.
        - Врет, - заявил я.
        - С чего вдруг? - опешил ЧЁ.
        - Была бы готова на всё, то осталась бы с тобой, а не поплелась за своим горе-лидером. Ведь ты вроде как сильнее его, должна была бы бабским нутром это чуять, но нет, ушла с тех хмырем.
        - Хм, - задумался ЧЁ.
        - Потом попечалишься об ушедших сиськах, - попросил я, - сейчас помогай разделывать, жрать хочу просто ужас.
        ЧЁ заржал в голос.
        - А ты мне начинаешь нравиться, - сказал ЧЁ.
        Я вопросительно на него глянул.
        - Фу на тебя, не в том смысле, дурак, - испугался ЧЁ. - Я говорю с тобой весело.
        - Ага, оборжешься, режь давай, а то сейчас тебя укушу, - пообещал я.
        ЧЁ улыбнулся и принялся разделывать тушу, взялся за другую ногу.
        Глава 7
        На вкус лягушка оказалась чем-то похожа на курицу, но только с большим количеством неизвестной специи, от которой на зубах постоянно похрустывало, лягушачье мясо было жестким и тяжело жевалось, однако, голод утоляло на ура.
        Жарили ее на плоском камне, самом большом что удалось найти. ЧЁ создал магическую спираль под камнем, поставленном на другие и пытался прогреть камень, с третьего раза удалось и дальше уже поддерживали температуру. За часа два справились, затем насытились и уже дальше готовили в прок.
        - Куда дальше? - спросил я, глядя на жаренные запасы.
        - Думаю дальше надо идти, - ответил ЧЁ.
        - Это куда?
        - Так понятно куда, туда, - ответил он мне как дурачку и указал на противоположный конец дорог, что уходят в отвесную стену.
        - Не объяснишь зачем? - решил я спросить максимально равнодушным голосом, а то что-то в последнее время много говорю, самому дико не нравится.
        - В смысле зачем? - переспросил ЧЁ. - Нам же надо выбираться, выход явно там.
        - Это-то понятно, но ты одного не учел.
        - Чего именно?
        - Того, что у тебя нет запаса душ, ты можешь окончательно умереть, - ответил я.
        -- Так ведь и дальше будут монстры.
        - Будут, вот именно, что будут.
        - Так с них и возьму, - произнес ЧЁ.
        - А справишься?
        - Слушай, уже надоело, если хочешь что-то другое предложить, то говори прямо, не люблю эти намеки, - начал сердиться ЧЁ.
        - Хорошо, говорю открыто, - сказал я. - Здесь есть монстры, с которыми мы вроде бы можем справляться. Не понимаю зачем нам идти куда-то дальше. Во-первых, там могут быть монстры значительно сильнее, так что мы можем погибнуть, а ты так вообще окончательно, что мне если честно не хотелось бы. Во-вторых, на этих лягушках можно получше отточить свои навыки магии, ее применения, восстановления, да и вообще много чего. А то ты с красивым не спорю горящим мечом выглядит классно, но совершенно не практично. Так что говорю открыто, как ты и просил, идти дальше без тренировок и добывания на проверенных монстрах необходимого минимума душ абсолютная глупость.
        На несколько минут ЧЁ задумался, а когда очнулся, то произнес:
        - Не знаю чего ты там смотрел или читал, но я рад, что ты со мной.
        На подобную лесть я ничего не ответил, подумаешь. Точнее мне стыдно признаться, но я держал его живым щитом между мной и лягушкой, так что пока он отвлекал ее своим пылающим мечом, то я сумел понять и подготовиться.
        Саманта и индеец Канги долго на нас смотрели, какое-то время махали и звали обратно, но мы лишь отвернулись. Они было попытались пройти к нам, но опасности тропинки между дорогами их заставили передумать, все же это как ползти по канату облепленному камнями с острыми краями. А после они все же ушли дальше по дороге и мы их больше не видели, может быть когда-нибудь еще пересечемся, но я точно по ним скучать не буду.
        Дальше мы приступили к тренировкам. Свои возможности я более менее понимаю, или хотя бы начал изучать, но вот один источник у ЧЁ не давал мне покоя, мне крайне интересно, что может делать он. И первой целью я поставил это выяснить. Я озвучил свой интерес и он согласился, сказал, что ему также интересно что такое магия и с чем ее тут едят.
        Дальше мы принялись тестировать только его возможности.
        Спустя шесть часов, когда мы проголодались и вновь сели есть, благо мяса еще хватает, а воду можно с помощью магии создавать, от жажды не умрем. Итогом стало несколько выводов.
        Первый. Его единственный источник в разы круче, чем пять моих, он может создавать любые стихии и также иллюзии, для него нет разницы между тем, что создавать, что захотел, то и появляется, просто в отличие от меня вся магия черпается из одного источника, больше отличий пока в этом вопросе не нашли.
        Второй вывод. На нем тоже заклинания запоминаются на теле, после где-то двадцатого раза применения одного и того же заклинания у него на теле стали выжигаться символы, болезненно как и у меня. Правда мы не смогли понять где и что у него выжигается, зайчишка и матерый волк разместились на разных частях тела, а не как у меня в голове, в общем в этом вопросе полный раздрай.
        И третий вывод удалось сделать после того как мы сумели поменять систему оценки величины имеющейся у нас магии не в процентах, а в единицах. У ЧЁ всего двадцать единиц, тогда как у меня в каждом источнике по сотне с лишним.
        Четвертый вывод получился, когда я присоединился к экспериментам ЧЁ. В течении следующих шести часов я уже на равне с ним изучал свои возможности и в итоге выяснилось, что его объем запаса магии вырос всего на две единицы, тогда как у меня практически в каждом источнике на пару десятков. Условно, я расту в разы быстрее, правда все же не понятно, почему у него один источник, а у меня раздробленно.
        Сделав еще один перекус, мы уже с тоской посмотрели на оставшееся мясо, не так уж много с одной лягушки удалось нажарить, сейчас лишь немного перекусим, а дальше вновь будет нечего есть.
        - Смотри, - позвал ЧЁ и указал на появившуюся группу людей на одной из дорог.
        И мы тут же посмотрели на противоположную сторону дороги, и как ожидалось там тоже один камень вдруг перепрыгнул на значительное расстояние.
        - Еда, - обрадовался я, ЧЁ улыбнулся.
        Мы подскочили и помчались к тропинке, что приведет нас на смежную дорогу, по которой можно поближе подобраться, потом по еще одной тропинке и уже тогда будем на нужной дороге. Но к сожалению, мы не успели, когда мы добрались, то лягушка уже растворяла второе тело своей кислотой, а затем жижу выпивала.
        На этот раз ЧЁ решил создавать оружие подлиннее, правда вновь не учел, что любая иллюзия не получает физического воплощения, поэтому хоть сначала монстр испугался длинного копья ЧЁ, но когда то вместо того, чтобы проткнуть несчастную лишь прошло насквозь, то они оба застыли, мне может показалось, но у лягушки во взгляде читалось «Это чё за хрень?», если бы сам ЧЁ не стоял ко мне спиной, все же я был за ним, то думаю нечто подобное прочиталось бы и в его глазах. Думаю через пару секунд он уже осознал отличие между пробным заклинанием и тем, что «вырезано» на теле. А копье он по всей видимости не успел занести в «закрепленные». Лягушка высоко подпрыгнула и в прыжке смачно в него плюнула, ЧЁ попытался отскочить, но все же плевок был сделан профессионально и по широкой зоне, в итоге всю кисть у него зацепило и через пару секунд его криков от той не осталось и следа. Дальше пришлось вступать в бой мне. Отличие магии иллюзии от магии стихии в том, что она даже в самом первом применении все же не иллюзорна, да, не особо сильна, но все же какой-то урон наносит. Поэтому когда лягушка захотела более метким
плевком добить ЧЁ, то мне пришлось тратить магию воздуха на то, чтобы сбить ее плевок, не сильно, но все же удалось его не убить. Дальше ее внимание переключилось на меня. Холодный пот выступил на спине, когда наши взгляды встретились. В ее глазах нет ничего человеческого, эта тварь хочет меня только убить, а потом сожрать. И тут меня осенило, так ведь и я хочу того же, я точно такая же тварь, такой же монстр. Не знаю почему, но от этой мысли стало легче, будто до этого сидел под одеялом, было трудно дышать, воздуха было мало, зато сейчас вздохнул полной грудью, ах, как же хорошо.
        Вновь создал иллюзию маленького лягушонка и запустил к той, но эта зараза оказалась поумнее съеденной, взяла в него и плюнула. Мой лягушонок с легким «пшик» развеялся, не знал, да и время для изучения своих ограничений не самое подходящее. Показалось, что после этого лягушка на меня посмотрела более смело. А через пару секунд вроде бы даже охамела, выглянула из-за укрытия и не мигающими глазами уставилась на меня. Через мгновение она подпрыгнула высоко и уже мне пришлось уворачиваться, ЧЁ к сожалению так не оправился от болевого шока, до сих пор катается по полу баюкая свою покалеченную руку. А я вынужден второй раз уворачиваться от ее плевков. Захотелось ему крикнуть, призвать на помощь, но увидев его измученное лицо понял, сейчас он не помощник, ему слишком больно.
        Следующие полчаса я готов был проклясть и неистово захотеть вернутся обратно в прошлый мир, где я был цельным человеком, а точнее вообще подростком, которому не приходилось решать подобные проблемы.
        В одном из своих экспериментов я попытался совмещать стихии, скажем огонь и воздух, классно было бы получить огненное торнадо, что сметает все на своем пути, но оказалось, что мне это не под силу, стихии отказывались смешиваться, разрушали друг друга. А атаковать лягушку чем-то простым у меня не получилось, она уворачивалась от огненных шариков, от земляных кольев, водных спиралей, воздушных смерчей, а все иллюзии сбивала кислотой. И так раз за разом. Благо я научился восстанавливать магию не только в процессе медитации, а и в обычном состоянии, уже третий раз полностью опустошен, а эта гадина все скачет и плюется.
        И вообще в процессе битвы я сделал один плачевный вывод, все мои заклинания создаются не дальше десяти метров от меня, дальше они просто не формируются, поэтому ничего серьезного создать не удается.
        ЧЁ наконец-то пришел в себя.
        - Живой? - спросил я, не отрывая глаз от лягушки, что уселась нагло на один из камней сверху.
        - Да, но лучше бы сдох, - прохрипел он.
        - Не хочешь мне помочь?
        - Да, да, конечно, - ответил он, и вновь от боли скрючился.
        - Ясно, - выругался я.
        Тварь будто шире рот растянула, надеюсь она не улыбается, иначе это будет уже за гранью.
        Раньше мне казалось, что их так легко убивать, но сейчас я совершенно иного мнения. В какой-то момент я осознал, что ее не удастся убить дистанционно, необходимо подходить ближе, когда моя магия будет практична. С трудом переставляя ноги направился к ней. Эту новость она приняла с радостью, приглашающий плевок буквально шлепнулся передо мной, ну как передо мной, если бы я не отпрыгнул назад, то прожег бы мне в груди дыру.
        Следующие минут двадцать можно было назвать «игра со смертью», когда мне приходилось в опасной близости от лягушки буквально в последний момент уворачиваться от ее плевков, тогда как она не испытывала никакого беспокойства, прыгала с места на места и в прыжке плевалась, кислота у нее похоже никогда не кончается.
        А вывод напрашивается плачевный, ни издалека, ни вблизи я ее одолеть не могу. Лишь благодаря моих страхующим усилиям ЧЁ не получил еще одно ранение, мои заклинания сбивали ее плевки по нему, он благодарил, но справиться с болью так и не смог, валялся на полу и баюкал свою утерянную руку.
        И тут меня осенило, что раз я не могу с ней справится сам, то значит нужно вызывать помощь. Перебрав варианты, выбрал того, кто по моему мнению хорошо кидает камни, ведь даже создай я лучника, то он не смог бы выстрелить, стрела бы сама развеялась дальше десяти метров, а вот камни, самые настоящие камни под ногами в огромном количестве. Уворачиваясь и вновь и вновь создавая полурослика, именно он у меня почему-то в голове считался самым лучшим метателем камней, я дожидался закрепления заклинания, дальше с головной болью еле удалось выжить, от боли в глазах темнело, но лягушка так и не смогла нанести мне урон, я все же предпочитал убираться подальше.
        Когда же заклинание «полурослик» закрепилось в моей многострадальной голове, то полурослик смог начать поднимать камни, то есть взаимодействовать с окружающим, ведь он теперь не только иллюзия, а скажем некое физическое воплощение магии.
        Первые же броски поменяли расклад сил, полурослик парой удачных бросков камней с помощью пращи отбил желание атаковать меня в наглую, а после вообще пытаться скрыться. При том на нем также как и в стихиях сила росла постоянно, каждый следующий удар был сильнее предыдущего, правда это сильно сокращало его время жизни, но благо я успешно восстанавливаю магию. Так что через час я уже примерялся к ее тушке и оценивающе изучал ее в гастрономических целях.
        - Чертовски больно, - высказался ЧЁ, когда подошел ко мне, стоящему рядом с поверженным монстром.
        - Сочувствую, - ответил я и не глядя наступил в одну из луж, оставленных после битвы с лягушкой, ее кислота на камнях долго испаряется.
        С воплем отдернул ногу, но моя стопа буквально на глазах начала таять и через десяток секунд меня пронзила такая боль, которую я никогда в жизни не испытывал. Повалился на камни и принялся что есть силы сдавливать ногу, пытаясь облегчить боль, но та не собиралась никуда уходить.
        ЧЁ что-то говорил, но до меня слова доносились как через вату, вроде бы слышу, но разобрать смысл не могу. При этом по его виду, ничего кроме сочувствия от него не дождешься.
        Не знаю сколько у меня ушло на реабилитацию, но когда пришел в себя и если не шевелить ногой, то пульсирующая боль позволяет оставаться в сознании.
        - Это за гранью, - поделился я с ЧЁ.
        - Можешь не объяснять, - ответил ЧЁ со слезами на глазах. - Как думаешь, мы теперь трупы?
        Я конечно в плачевном состоянии, но сдаваться как-то не собираюсь. Посмотрел на свою ногу, о-о ужас, ступни просто нет, а нога заканчивается рваными лохмотьями, что как лоскуты висят. Даже страшно смотреть, не то, чтобы трогать. Неожиданно вспомнил, что паучиха говорила о моих шести источниках, тогда как магических у меня пять, да и что-то такое чувствовал в груди, когда нога затекала.
        Стараясь не обращать внимание на боль, вспомнил ощущение того тепла в теле, что перемещалось и начал его приманивать к ноге. По ощущениям это будто я со всего тела собираю пенку, что появляется на молоке, в одном месте тянешь, а ее вроде бы и не было, но стоит коснуться, как она начинает стягиваться и обнажает настоящее тело и чем больше ее в одной точке, тем теплее там становится.
        Открыл глаза, надо же посмотреть что там происходит с моей ногой, а что что-то происходит это точно, не зря же сквозь пульсирующую боль там теперь и жжется. На месте моей отсутствуешь ноги появилась синяя проекция, при том искрится. Очень напоминает ту волну синей пыли, что облепила меня в родном мире и перенесла сюда. Проекция показывает отсутствующую ногу и тут жжение тепла подхватило один из болтающихся лоскутов и тот вдруг стал будто деревянным, а после вокруг него очень медленно стало что-то происходить. Я боясь пошевелиться стал наблюдать как моя нога стала очень и очень медленно, но восстанавливаться.
        - Леха, - позвал я друга.
        - Да, - отозвался тот с болью в голосе.
        - Иди посмотри, у тебя также?
        - Чего?
        - Иди сюда, - повторил я разозленно.
        Тот нехотя поднялся и с кряхтением подошел ко мне.
        - Ух, не фига себе, - вырвалось у него. - Ты что умеешь ноги отращивать.
        - Не знаю, - ответил я. - А разве она у тебя не восстанавливается?
        Тот с сомнением посмотрел на свою культю.
        - Не думаю.
        - А ты засекал?
        - В смысле? - спросил он.
        - Сделай засечку, - предложил я.
        - Не буду я резать себе руку.
        - Дурак, грязью помажь и посмотри расстояние до края повреждения, а после сравнишь.
        Тот не обиделся, присел рядом, мазнул пылью по окравленной руке, а затем подобрал камушек, что по длине как раз до края доставал.
        - Теперь что? - спросил друг.
        - Думаю, ждем, - ответил я и откинулся. - Если вдруг у тебя единый источник работает как у меня дополнительный, то очень надеюсь, что ранение временное.
        Мы принялись ждать.
        Я много раз смотрел на восстановление ноги, каждый раз казалось, что она все такая же, но сделанные пометки на коже доказывали обратное, нога восстанавливается, правда есть хочется просто зверски.
        В какой-то момент я то ли привык к боли, то ли мне наскучило бестолково лежать, я решился на эксперимент. Все же синяя проекция это проекция, то есть план по которому нога будет восстанавливаться. Попробовал сконцентрироваться на ней и представить, что на ногах не человеческие когти, а скажем как у кошек, что могут выдвигаться, но даже в обычном состоянии все равно представляют опасность, а то человеческими особо никого не ранишь. Какое-то время фантазия оставалась фантазией, а после я заметил, что проекция медленно меняется и если я не ошибаюсь, то у меня вырастут именно те ногти, что представлял. От увиденного аж дыхание перехватило, только было хотел сообщить об этом ЧЁ, как резко передумал. Ведь если это правда, то это открывает большие возможности. Не в смысле сделать себя уродом, хотя и это можно. А в том, что в теле можно будет создать множество сюрпризов для врагов. Существуют ведь не только когти и клювы, но еще жабры, чтобы дышать под водой, дополнительные слои защиты на глазах, что тоже может пригодиться в бою, да вариантов уйма, вот только думаю все изменения в теле это должно быть
сюрпризом, можно сказать последней картой, на которую можно будет рассчитывать.
        Постарался мысленно вернуть проекции облик ноги в прежнее состояние, почему-то это далось легко, видимо отклонение от нормы тяжело идет, а вот в первоначальное состояние легко и просто, все же это заложено самим Владыкой, да уж точно не природой, я тут не рождался, а именно, что был создан.
        На восстановление конечностей у нас ушло полторы недели. Моя нога восстановилась через три дня, как раз когда убитая лягушка подошла к концу, мы пытались экономить, ели урезанными порциями. А вот у ЧЁ рука восстанавливалась одиннадцать дней, что его конечно задевало, ведь у меня быстрее, но что рука сама по себе восстанавливается уже само по себе благо.
        За это время вокруг нас по разным дорогам проходило много людей, кто-то пытался помочь, но как только понимали, что им придется переходить по тропинкам, то желание пропадало. Многие просто мимо проходили, посмотрят и дальше идут, им было совершенно не до нас. Правда очень мало все же людей добралось до противоположной стены, лягушек оказалось вокруг полно и мы вынуждены были наблюдать как некоторые группы полностью истреблялись.
        На предложение ЧЁ идти дальше, ведь у меня нога восстановилась, а у нее вообще-то рука, он может идти, я отказывался. Каждый раз возвращал его к мысли, что он должен накопить душ и при этом сам победить лягушку, а что их вокруг полно, мы уже убедились. Он долго отнекивался и каждый раз с грустью смотрел на тогда еще восстанавливающуюся руку, но я продолжал настаивать, чтобы тренировку он прошел именно здесь.
        - Но почему? - как-то не выдержал ЧЁ. - Дальше ведь могут быть более простые монстры, там бы душ и набрал.
        - Знаешь, у меня в памяти сидит такой игровой термин как «песочница».
        - Знаю я что это такое, но ты же сам говорил, что здесь не игра, поэтому не будет усложнения уровня монстров, вполне возможно, что эти самые сильные, ты сам видишь как они легко убивают некоторые группы, а затем съедают их. Так что не логично тут оставаться.
        Я тяжело вздохнул.
        - Ты если хочешь, то можешь идти, я а я хочу лягушек перебить.
        - Да сдались они тебе, - рассердился ЧЁ.
        - Дело не в лягушках.
        - А в чем тогда?
        Я посмотрел ему в глаза.
        - Скажи, а что дальше? - спросил я с вызовом, не открывая взгляда от его глаз. - Думаешь мы выйдем в деревеньку, где нас будут обучать и помогать? Как в играх?
        - Необязательно деревню, но точно какое-то поселение, - произнес ЧЁ.
        - Суть не в том, что там будет, а в том, кем мы там будем, - сказал я. - Легкая и беззаботная жизнь была в прошлом мире. Теперь мы здесь.
        - И что?
        - А то, что не будет больше мягких условий.
        - Да с чего ты взял? - заорал ЧЁ.
        - А ты сам посмотри, вокруг, оглянись, - заорал я в ответ. - Нас насильно выдернули из уютного мира, многие живыми не выбрались из храма, их переломало об стены, думаешь так нас подготавливают к приятной и легкой жизни? Или же показывают, что смерть, наша смерть, никого не удивит и не опечалит.
        - И что ты предлагаешь тут жить? На этих камнях? Тебя не достало постоянно мерзнуть? Мы же в одних больничных робах, у меня постоянно холодные ноги, не понимаю как еще не простыл.
        - Не простыл ты потому что есть внутренние резервы, что восстанавливают руку, - ответил я. - А что до житья здесь, то нет, жить под землей не хочу.
        - Тогда чего? - взбесился ЧЁ.
        - А то, что не хочу потерять тебя, идиота, - проорал я. - А если честно, то и себя. Пусть здесь плохо, но тут мы хотя бы можем жить. Понимаешь жить, пока не очень получается, но посмотри, мы тут выжили, становимся сильнее, тренируемся.
        - И долго мы там будем тут куковать? - чуть тише, но все же громко спросил ЧЁ.
        - До твоего полного восстановления, - ответил я, - но я бы хотел и дольше. Сначала тебе одолеть двух лягушек и забрать у них души, обеспечив себе единокровное воскрешение, а после перебить всех лягушек, ведь если мы сможем их убить, то это будет хорошим подспорьем для будущих проблем. Я не вижу смысла лезть дальше, когда здесь хоть и плохо, холодно, но все же какая-то призрачная надежда, тогда как там я не ожидаю ничего хорошего. Уж прости, но я не верю, что там дальше нас ждет что-то или кто-то с распростертыми объятиями.
        ЧЁ надолго задумался и лишь через несколько часов ответил:
        - Хорошо, я согласен.
        Я внутренне расслабился, все же сам не до конца понимаю почему мне так не хочется идти дальше. Вроде бы впереди всегда лучше, но нутро подсказывает, что в этом мире не будет розовых надежд и придется самому прокладывать себе путь. А раз есть возможность жить хотя бы так, то надо к этому способу приспосабливаться. Почему-то нет во мне надежды, что я хоть кому-то в этом мире буду нужен. Да и вообще жить понятиями прошлого мира мне кажется не правильным, больше не будет скопления людей, где существует хоть какая-то безопасность, блага и цивилизация. Если это не так, то я буду только рад, но готовиться надо к худшему и при этом быть насколько возможно сильнее.
        Глава 8 - Кто сказал, что человек венец пищевой цепочки?
        Всего еще один раз я оказался проворнее и сильнее ЧЁ, но уже со следующей лягушки он стал все дальше уходить в отрыв. Скорость восстановления магии в разы стала превышать мою, такое ощущение, что он будто пробил какую-то пробку и теперь его магические способности в разы лучше моих. Он с легкостью оперирует любой стихией, создает образы, обманывает лягушек, создавая десятки рядом с ними отвлекающих факторов, как световых, так и шумовых. Теперь ему практически нет равных, если конечно сравнивать со мной. А уж фантазия у него оказывается в разы лучше моей, последний десяток лягушек он убивал каждый раз разным способом. Особенно мне понравился вариант, когда на лягушку идет волна пламени, та отпрыгивает и на месте ее падения появляется пружина, что сразу же подбрасывает ее в воздух, где она не может поменять траекторию и как-то защититься, а после ветер сносит ее на заранее подготовленный пик из камней. Если разобрать, то кажется сложным, но когда ЧЁ все это проделывает, то кажется, что проще простого.
        Хоть его запасы не столь велики, но восстановление магии очень быстрое, ему практически и не надо мучиться с объемами. Правда, за последние две недели он так много занес заклинаний в постоянные, то есть прописал их на теле, что на нем теперь практически нет живого места, весь покрыт непонятными узорами. Но зато его магический потенциал вырос многократно.
        Я же за все это время смог лишь увеличить запасы магии, теперь у меня в каждом источнике под тысячу, что очень много, теперь я могу сделать около десяти простеньких заклинаний огненного шара, если на пару секунд, если же оставить, то шар разрастается и вытягивает всю магию из меня, с этой проблемой пока справится не получается. Такое ощущение, что я дырявая бочка, стоит мне открыть кран, как поток магии все только увеличивается.
        Единственное, что нас напрягало это обещание паучихи Ахады, что тестирование продлиться двадцать девять периодов. А что будет дальше? Она вроде бы говорила, что после тем кто не успеет прийти в храм, то потеряет бессмертие, но это нелогично. Мы очень долго спорили, пытаясь найти какие-то скрытые мотивы, причины, но к сожалению, мы оба уверены, что верить каждому прохожему сразу не стоит. Тем более нестись в незнакомом мире сломя голову. Поэтому мы выбрали поступить как сами хотим, а не довериться ее словам. А если все же тестирование и правда как-то ограничено по времени и нам надо было бежать сломя голову, то значит мы его провалим. Почему-то в этом мире смерть стала восприниматься не так серьезно. Да, нас могут убить, окончательно убить, но это нормально. Раньше думая о смерти я боялся, что если я перестану жить, мир этой потери не вынесет, что конечно же не правда, но когда ты молод и горяч, то кажется, что ты центр мироздания и все вертится вокруг тебя. Сейчас же будучи оторванным от прошлой жизни, от прошлого мира своеобразно очистился, нет мыслей, а как будут мои друзья, родители. Она и
сейчас отлично справляются без меня, они не в курсе жив я или мертв и никак этому помешать не могут. А значит жить или умереть решать только мне. Странно, ведь это и раньше так было, но почему-то задумываясь о смерти вспоминаешь тому кто тебе дорог, да и своих врагов, мол, они-то должны будут оценить потеряю, но здесь все иначе, есть я и всё, живи как хочешь, никому нет дела.
        За последнюю неделю ЧЁ уже сотню раз наверно сказал мне спасибо, это он благодарит за то, что мы остались в казалось бы неприглядном месте, где ничего нет. Но именно здесь он научился пользоваться магией и теперь представляет хорошего маг воина.
        - Уже второй день не можем найти лягушек, - сообщил ЧЁ.
        - Похоже всех перебили, - улыбнулся я в ответ.
        - Тогда как, готов?
        - Не так как ты, но все же … да, - ответил я с улыбкой.
        Да ЧЁ и сам знает, что стал сильнее меня, даже научился чувствовать уровень магии без кристалла. Единственное, чем я пока его лучше это восстановление тела, но и здесь он за последние дни увеличил скорость, не удивлюсь, что скоро я по всем статьям буду хуже, уж больно быстро он осваивается.
        Правда в восстановлении тела оказался изъян - восстановление тратить поглощенные души. Выяснилось, что это никакая не регенерация, а энергия чужих душ, которую мы используем для восстановления своих тел. Как это происходит мы не смогли понять, но благодаря кристаллу смогли увидеть, что некоторые души стали тускнее.
        Правда когда ЧЁ лишился руки, то у него еще не было запаса, мы не озвучивали догадки, но думаю каждый думал, что он восстанавливался за счет собственной души, в тайне он и я надеемся, что она тоже как-то регенерирует, но сейчас это не выяснить.
        Я же расплатился душой одного из людей, к сожалению, выбирать чья душа пойдет на мое восстановление не удалось, либо я слишком не умелый, либо это в принципе невозможно, но пока что выяснить не удается.
        Мы еще раз оглянулись на исхоженные нами дороги и зашли в противоположную отвесную стену, продолжив путь. Печально, что наши опасения и чаяния не оправдались, ведь не все погибли, кто-то мог и убить пару монстров и хотя бы один из таких должен был возродиться, а значит пройти по этому пути вновь, но за все время, что мы тут тренировались ни одного человека, ни одного. А это говорит, да вариантов много, но мы до последнего надеялись, что кто-то пройдет, но так и не дождались. И вот теперь мы идем дальше.
        Каменный ход привычно встретил темнотой, на камнях дорог рос мох, освещая все вокруг, а здесь вновь темнота, но ЧЁ уже матерый, поэтому создал небольшого элементаля огня и тот освещая проход бежит впереди, одновременно предупреждая нас о возможных ловушках.
        Часа через три мы вышли на каменный уступ. Перед нами открылось пространство настолько огромных масштабов, что вызывало ощущение, что взяли море и наклонили градусов так на двадцать или тридцать, а все волны выстроились в виде рядов домов, но не это самое удивительное, даже не смотря на то, что над нами неимоверно огромный каменный потолок, но взгляд сразу прикипел к противоположному концу этого гигантского плато, там свет, солнечный свет, такое ощущение, что там выход.
        - Охренеть, - высказался ЧЁ.
        - Ага, - согласился я.
        - Это что же мы были так близко к выходу и тупо сидели под землей? - спросил ЧЁ вслух, не обращаясь ко мне.
        Я решил проигнорировать вопрос.
        Дальше я принялся рассматривать удивительное поселение, первое впечатление, что это застывшее море прошло, теперь это будто потекшая картина, что стала портиться и волнами стала опускать изображение намалеванное красками. Единственно, что выглядело органично так это мелкие озерца и пруды, а вот все дороги и ряды домов явно какие-то неправильные, там точно не люди живут.
        - Как думаешь там опасно? -- спросил я.
        - Скорее всего, - ответил ЧЁ не отрывая взгляда от чуждого поселения.
        - Думаешь там пауки живут? Храм там?
        - Да откуда же мне знать, - буркнул ЧЁ.
        - Тогда пойдем?
        - Да, давай, - согласился ЧЁ.
        - Не так быстро, - раздался чужой голос.
        Не успели мы опомниться, как не понятно откуда появилась веревка, что будто живая змея накинулась на меня, опутала так, что гусенице в коконе не так тесно. В итоге я не смог устоять и повалился на камень, больно ударился головой, веревка создала неравномерный кокон, тонкие концы на ногах и полностью свободная голова.
        Перед моими глазами вышли зеленые ноги, я попытался, но выше коленей взгляд поднять не удалось, на вид это гуманоидное существо, хотя бы потому, что оно с нами разговаривало.
        Меня куда-то покатили, в голове все закружилось, минут через пять верчение закончилось и я оказался прикреплен к боку огромного зверя, что мирно стоял и облизывал камень огромным шершавым языком.
        - Вот и приехали, - сообщил ЧЁ.
        - Еще нет, - послышался тот же голос.
        - Простите, а вы кто? - спросил я.
        Перед моими глазами появилось существо зеленого цвета в тканной одежде, на вид зеленая женщина, правда выше меня где-то на полторы головы, не скажу, что красавица, но и не уродина, если бы не ее уши как у слона и редкие волосы, что прилизано собраны пучком сзади. Она создает впечатление, что сильно недоедает, слишком длинные и тонкие руки и ноги, но это если смотреть только на них, а вот в общем плане все органично, просто высокая статная женщина.
        - О-о, спасибо за такую оценку, - сказала незнакомка.
        - Чего? - спросил я тупо.
        - Я читаю твои мысли, - ответила она с улыбкой.
        - Не надо, - запротестовал я.
        - Не буду, - пообещала она.
        - Правда?
        - Нет, - ответила она и засмеялась, запрокидывая голову, видимо смеется от души.
        Внутренне подумал, что так легко и непринужденно смеется, будто не боится удара по горлу, что так открыто и легко доступно. Через секунду испугался, что она прочла эту мысль, но он продолжила смеяться как ни в чем не бывало. И тут я задумался, что у нее есть предел проникновения в голову, читает лишь то, что на поверхности. ЧЁ не проронил ни слова.
        Могучий зверь к боку которого меня прикрепили походил на огромного хамелеона, двигался он крайне странно, какими-то рваными движениями, порой его четыре лапы двигались синхронизируясь по диагонали от чего меня болтало просто нещадно, несколько раз чуть не заставляя освободить содержимое желудка. Но надо признать, что не смотря на размеры и причудливую форму передвижения зверь оказался очень ловким, сначала я не понял куда мы движемся, но после осознал, что мы спускаемся по отвесной стене. Мне конечно крайне интересно как эта женщина нас поймала, когда мы только вышли из хода, что вроде как идет от самого храма Владыки, вроде как не должно быть настолько все плохо, хотя если вспомнить тех же лягушек на дорогах, то все встает на свои места, никто нас защищать и умасливать не будет.
        Через сколько часов мы оказались внизу я не понял, несколько раз терял сознание от непрекращающейся болтанки, да и вокруг пейзаж не радовал, серая стена, серая стена и еще раз серая стена.
        Лишь в самом низу стало легче, зверь пошел неспешной рысью, да и виды стали меняться. Мы сначала пронеслись мимо сотен нор, что вполне можно назвать входами в шахты, но слишком уж они были большие, видимо под рост этих существ. Затем пошли грибные поля в перемешку с плантациями мха, на которых трудились разные существа, в том смысле, что они не были сородичами поймавшей нас женщины, я сумел рассмотреть даже несколько людей. При этом особым шоком стало, что все работники применяли магию, но исключительно в мирных целях, поливая и удобряя плантации.
        Когда закончились поля, что надо признать хорошо освещались, через равные промежутки были установлены сталагмиты, облепленные светящимся мхом, дающим достаточно света, чтобы не блуждать в потемках. Почему-то вспомнил, что сталагмиты должны быть естественного происхождения, но здесь явно постарались чьи-то руки, слишком уж идеально отмеренные расстояния между светящимися столбами. А почему это не столбы? Да потому, что они представлены не в виде ровных колон, а многократными наплывами горной породы, будто тут развлекался маг огня или же маг земли пытался сделать невозможное и затащить еще повыше расплавленное вещество, хм, а может оба и старались, при том одновременно.
        После пошли дома. Низкие, но при этом достаточно длинные. Много мирных жителей, у каждого дома практически всегда есть небольшой огород, на котором работает сородич нашей похитительницы. Видимо для промышленности заводят рабов, вроде тех что я видел, а уже для себя приходится выращивать. А это говорит, что в рабах у них сильная потребность, ведь никому не хочется работать самому, когда можно заставить другого.
        В итоге зверь привез нас на широкую площадь. Грубо, но быстро меня скинули и веревка ослабила хватку, удалось растереть затекшие конечности и подняться. Рядом оказался стоящий ЧЁ. Что нас здесь не боятся, стало понятно по тому, что охраняет нас только женщина, что нас похитила.
        - Не стоит, - сказала она и хищно посмотрела на ЧЁ.
        Чего не стоит и что хотел устроить друг мне осталось не известно, но что он не сдался, это меня радует.
        Через пару минут к нам вышел старец ее народа, такие же слоноподобные уши, высокий рост и конечно же зеленый цвет всего тела, правда у него возле глаз и рта появился желтоватый оттенок, видимо так у них обозначается старение.
        - А ты занятный, - сказал он мне, когда подошел поближе.
        Количество разных побрякушек на его груди буквально кричит о том, что он шаман этого поселения. Я почувствовал давление на голову и по уже придуманной схеме, стал изображать запуганного и жалкого, скрывая свои настоящие мысли глубоко внутри. Шаман не стал меня отпускать, усилил натиск, я почувствовал как его грубые пальцы впиваются в мое сознание как стальные когти в податливый бок жертвы, моя я затрепыхалось в панике, и вместо того, чтобы выстраивать защиту, мое я вдруг превратилось в туман, стальные когти пошарили в пустоте, но так ничего не нащупали, разозлено втянулись обратно, оставив меня в покое.
        - Этого на проверку направления, - распорядился шаман, - не опасен.
        Я заметил удивленный взгляд от ЧЁ, но он быстро его спрятал, сделав вновь свой взгляд безжизненным и обреченным. Видимо мы предпочли одну и ту же стратегию. Раз уж нас поймали, то глупо показывать свое настоящее нутро, сначала надо разобраться, а уже после поймать нужный момент и дать о себе знать. А стоять по сути связанным в центре чужого поселения и качать права - это очень глупо.
        - Этого тоже на проверку направления, - повторил шаман женщине, - не особо опасен, немного строптив, но не критично.
        Я мысленно засмеялся, чем вызвал поворот головы женщины в свою сторону, экая чувствительная, быстро успокоился.
        Получив распоряжение женщина подтолкнула нас к трех большим скелетам стоящим в самом центре площади. Слово проверка мне не понравилось, поэтому я стараясь делать незаметно стал сливать магию, да, необязательно ее воплощать в какой-нибудь стихии, магия может быть и в чистом виде, приобретая сверкающую пыль в воздухе. К сожалению все слить неудалось, ведь огонь незаметно не сольешь, а с моим навыком обязательно вышло бы что-то большое и бабахающее. Так что в итоге я смог слить воздух, воду, землю и иллюзию, оставив только один огонь.
        По пути мы с ЧЁ пересеклись взглядами, я показал, что хочу плюнуть, он сначала вроде бы не понял, но до него быстро доходит и уже я заметил как за ним появился слабый ветерок, затем влажный след.
        Женщина что-то крикнула, из ближайших домов вышло трое мужчин его народа. Все выше меня на две головы минимум, широкие в плечах и также в тканевой одежде.
        - Все же интересно, что они за народ? - подумал я.
        - Гоблины, - ответила в слух женщина.
        - Гоблины? - не поверил я.
        - Да, а что тебя удивляет?
        - Так они вроде бы должны быть слабые и маленькие, - ответил я.
        - Кто тебе такое сказал? - удивилась она.
        И тут я задумался, а правда кто? Опыт игр в прошлом мире? Так может в нашем мире они такие и есть, а тут можно менять тела, конструировать их, так что не удивительно, что в итоге они сделали себя высокими, с длинным телом по стенам ползать сподручнее.
        Пока я размышлял трое мужчин зашли в скелеты их народа. В самом центре стоят три скелета направленные в одну точку, небольшую платформочку на которую по всей видимости предлагается встать нам. У каждого скелета есть лишь передняя часть, задняя отсутствует и потому каждый из мужчин смог спокойно в свой зайти. Воздух на платформе задрожал.
        - Вперед, - распорядилась женщина, - по одному.
        Ближе оказался ЧЁ. Он неуверенной походкой направился на площадку. Стоило ему встать в центре, как от трех скелетов раздался гул и из ЧЁ выскочили искрящиеся пылинки, гул от скелетов усилился и из ЧЁ буквально выжали магию и перед ним в воздухе появилось еще больше пыли, но по его лицу видно, что это неприятная процедура. Через минуту скелеты перестали издавать гул и один из мужчин сказал громко:
        - Способный, но слабак, магия огня.
        - Теперь ты, - поторопила меня женщина.
        Я деревянными ногами прошел в центр площадки до этого стараясь отрешиться от своего источника магии, все же столько усилий было потрачено, чтобы чуть ли не автоматом восстанавливать магию, а сейчас приходится от нее отказываться, делая вид, что ее у меня крайне мало.
        Когда начался гул, то все мое тело будто затрясли, при том изнутри и я как старый кошелек стал пытаться выбросить из себя содержимое, немного магии из меня выскочило, гул усилился, но больше они ничего не смогли выдавить.
        - Жалкий, слабже чем прошлый, но тоже маг огня, - вынес вердикт проверяющий.
        После этого все трое мужчин ушли в дом, откуда вышли.
        - Что же мне так не везет, - рассердилась женщина. - Теперь понятно чего вы так долго добирались, не просто слабы, но еще трусы, никак не могли пройти через баотихов. Много мне за вас не дадут.
        Разубеждать ее ни я ни ЧЁ не собирались. Она немного подумала и произнесла:
        - Ладно, завтра продам, сегодня у меня переночуете. Вперед.
        После ее слов вдруг в голове появилось знание правильного пути, где находится ее дом. Идти достаточно далеко, не на самом краю, но не в центре. Дальше мы уже без ее понуканий прошли через поселение, она определила нас в одну из каменных пристроек. К счастью или к горю, но мы оказались там не одни.
        Глава 9
        Помещение представляло собой длинный каменный сарай без окон и лишь с одной дверью. Внутри были люди, именно что люди, те самые что проходили мимо нас и собралось их здесь десятка три, может чуть больше.
        Как только за нами закрылись двери, то все сразу направились к нам.
        - О-о, смотрите кто пожаловал, - произнес незнакомый мужчина, крупного телосложения с бандитской харей, при этом на нем его больничная одежда, но также на ногах намотаны чьи-то еще халаты, использует как обувь.
        Среди направившихся к нам рассмотрел Саманту и индейца Канги. У тех в глазах одновременно радость, что встретили нас, и печаль, они явно бояться подойти поближе.
        - Элита, - выплюнул слово бугай. - Что тоже поймали? А-а, можете не отвечать, бездари.
        - Ты не охренел? - начал вскипать ЧЁ.
        - Подожди, - попросил я.
        - Вы смотрите, такое сыкло, что мальца слушается, - не естественно засмеялся бугай, несколько шестерок подхватили ее настроение и стали подхихикивать.
        - Чего еще? - сердито обратился ко мне ЧЁ.
        - Прислушайся, - попросил я, не обращая на смех явно недоброжелателей, - он говорит не по-русски, у него амулет. А насколько мы выяснили они достались только нам, в других группах ни у кого не было, паучиха встречала только нас. А значит, он снял с одного из наших.
        ЧЁ начал наливаться дурной кровью.
        -- А малец я смотрю в их компашке за главного, а этот явно дебил какой-то, - произнес стоящий по правую сторону от бугая мужик, он уступает ему в телосложении, но точно не в ловкости, эдакий поджарый спортсмен, что в форточку залезет на пятом этаже.
        - Верно говоришь, этот дебил, правда у них амулеты, а нашим они ой как не помешают, - высказался бугай. - Костлявый, забери амулеты.
        Вперед вышел и правда очень худой, но достаточно высокий мужчина.
        - Ты научился восстанавливать магию? - спросил я у худого.
        Тот в ответ кивнул и перед ним земля начала вспучиваться, постепенно оформляясь в человекоподобную фигуру, видимо нечто вроде элементаля из земли будет делать.
        - Да что мы с ними возимся, - повысил голос ЧЁ и сделал шаг. Затем он создал огненное копье и с ходу метнул его в элементаля. А после создал своего элементаля, не такого большого как получился у мага земли, но все же по колену точно будет, а с учетом того, что это чистый огонь, то драться с ним в рукопашную крайне проблематично.
        Видя что случилось с его элементалем Костлявый примирительно поднял руки вверх мол «я не желаю вам зла, вы сильнее, я сдался». ЧЁ фыркнул презрительно.
        - Дай я, - отшвырнул худого мужчину бугай и шагнул вперед.
        Через мгновение перед ним закружился воздух и если бы я не был готов, то в ЧЁ бы полетел небольшой, но вполне болезненный смерч. Я же кинул обычный маленький шарик огня в бугая и как обычно шарик превратился в шар и при ударе взорвался, откинув бугая на метр.
        Послышался скрип дверей, внутрь вбежала та гоблинша, что нас поймала и с ходу громко спросила:
        - Что тут происходит?
        - Да, вот поздоровались со «своими» - ответил бугай и развернулся, чтобы уйти на свое прежнее место. Не думаю, что гоблинша смогла отличить со своими и со «своими», амулет конечно все переводит, но интонации это уже отдельная песня.
        - Никакого шума, иначе накажу, - заявила гоблинша рассерженно, а увидев, что больше никто хулиганить не хочет, то развернулась и ушла.
        - Элита, - сплюнул слово бугай сидя на своем месте, в кругу прихлебателей.
        При появлении гоблинши все разбежались по стенкам, поэтому дорога до Саманты и индейца свободна, я направился туда, ЧЁ хотел было завершить беседу с бугаем, но после передумал и пошел за мной.
        - Это что еще за такое приветствие было? - спросил ЧЁ, когда мы сели на земляной пол возле Саманты и индейца.
        Оба виновато опустили голову. Затем Саманта подняла взгляд, вроде бы виновата, но как и все женщины уже сумела кого-то придумать более виноватым, поэтому она не такая уж грязная. Индеец тоже поднял голову, показал на горло, мол, нет амулета не поймем друг друга.
        Я снял амулет и перед тем как положить перед собой:
        - Каждый перед тем как сказать берет, затем кладет обратно.
        Оба кивнули.
        - Что это за приветствие? - напомнил свой вопрос ЧЁ.
        Первым взял амулет связи индеец.
        - Я и Саманта вышли на выступ, где уже собралось человек сорок. Не знали как спуститься, все же там отвесная стена. Многие узнали нас и стали настаивать, чтобы мы справились с проблемой, мол, у нас же все стихии, да и вообще мы элита магов. Но когда мы ничего не смогли сделать, то тот мужчина отнял у нас амулеты и даже хотел нас сбросить, а мы к этому времени уже потратили всю магию, так что считайте были беззащитны. Но та зеленая женщина нас по сути спасла от падения. Она появилась внезапно и всех связала живыми веревками, а после долго спускала по двое вниз. Собственно с тех пор мы здесь.
        Саманта вырвала у него амулет.
        - Если бы вы нас не бросили, то все бы было иначе.
        Я хотел было ей ответить, но ЧЁ положил мне руку на плечо и после показал головой, мол, не надо.
        - Были ли убийства в этом сарае? - спросил ЧЁ глядя на Саманту.
        Та побледнела и выронила амулет.
        - Почему ты спрашиваешь? - спросил индеец, подобрав мой амулет.
        - Мне надо знать не будут ли сердиться местные хозяева если я прихлопну того нахала.
        - Нет, никто не умирал, да и даже любую драку сразу пресекают, так что думаю нельзя, - сообщил индеец.
        - Жаль, - печально произнес ЧЁ и многообещающим взглядом посмотрел на бугая, тот словно почувствовал и тоже посмотрел в нашу сторону.
        - Не надо, - сказал я.
        Индеец не понял, что я сказал протянул мне амулет, но я отмахнулся, мои слова не для них.
        - Не надо, - повторил я. - Они сами потеряли амулеты, значит недостойны их. Ты же не кичишься этим дурацким определением «элита»?
        - Нет, конечно, - ответил ЧЁ. - Они на нас напали. Такое нельзя оставить без внимания, если не сейчас, то такие дождутся момента и обязательно ударят. Знаю я таких мразей.
        - Хорошо, но можешь повременить? - попросил я.
        - Зачем?
        Индеец вложил мне амулет в руки, видимо хочет понимать не только ЧЁ, а весь разговор. Я взял свой амулет и повесил на шею.
        - А тупо зачем? - переспросил я. - Ну наваляешь ты ему и что дальше? Встанешь у руля ЭТОГО коллектива? Того, что когда тебя собирались «опустить», то все были на стороне ТОГО вожака. Если им так хочется, то пусть он ими дальше помыкает, нам то какое до этого дело.
        - Никакого, но это же ЛЮДИ, - ответил ЧЁ.
        - Да, люди, - согласился я. - И они при нем, а он тоже человек, при том ТОТ САМЫЙ что их устраивает. Так зачем к ним лезть? Неужели других проблем нет? Мы в тюрьме, а будем выяснять кто тут самый крутой взаперти? Разве не глупость?
        Индеец не может ничего сказать, амулет я уже одел и не собираюсь вновь пускать по круг, но всем видом он показывает, что полностью согласен со мной. Саманта видно что-то хотела сказать, даже протянула руку, но я в ответ улыбнулся и не подумал снимать амулет, она было решила, что вот сейчас начну, но я все не снимал и до нее дошло, что я так культурно послал ее подальше. Сделала обиженный вид, отвернулась.
        Больше мы ничего обсуждать не стали, хотя у меня было много вопросов, но решил, что важнее успокоить ЧЁ, у него так и чесались руки, пойти и поставить на место того урода. Понимаю, у самого внутри все не спокойно, но как подумаю, что после победы все обездоленные и несчастные побегут к нам жаловаться и требовать решить их проблемы, так блевать тянет. Почему-то вспомнилось устройство прежнего мира, там у нас также у власти были те, кто без зазрения совести ребенка на улице до смерти изобьет. А те кого это не устраивает сидят дома и ждут когда тот беспредельщик перевоспитается, изменится и начнет жить по совести, но при этом сами не пойдут и не займут его место, видимо их также от любой подобной нагрузки, выслушивать чужие просьбы, тянет блевать.
        По уже отработанной схеме мы с ЧЁ создали себе в земле эргономичные углубления, в которых как на удобном кресле, ЧЁ перед сном их хорошенько согрел, я бы мог их только взорвать или расплавить, но только не согреть, уже проверяли. Так что выспались мы просто отлично, было опасение, что бугай и его прихвостни попытаются как-то на нас напасть, то для такого случая у нас есть иллюзорные звери, что на время сна караулят, ЧЁ сливает в длительность жизни всю магию, так что хватает их надолго, а много действий им производить не нужно.
        На завтрак подали небольшой овощ, на вкус маслянисто-безвкусный. Воды никакой не предложили, но съев овощ стало понятно, что она и не нужна, эта гадость не плохо утоляет жажду, а вот голод так себе. После всех кроме меня и ЧЁ приходили и забирали разные гоблины, при том не взрослые, а явно подростки, значительно ниже их взрослых, некоторые с меня ростом. Никто из людей не выказывал никакой агрессии, скорее всего одного или двух на их глазах убили и заключенные быстро осознали, что церемониться с ними никто не будет. Так что на работы ушли все, кроме новеньких.
        Ближе к обеду за нами пришла наша похитительница.
        - На выход, - скомандовала она.
        Мы вышли без страха, но на всякий случай оба восстановили магию до предела, все же шансов на побег мы не оставляем. Через мгновение я вдруг понял, что знаю структуру всего города и понимаю куда сейчас идти.
        - Как вы это делаете? - спросил я у гоблинши.
        - Просто, - ответила та, явно не желая что-либо объяснять, видимо сегодня она не в духе.
        Минут за сорок мы добрались до площади, где было не так много народу, в основном были гоблины, но встречались и другие виды разумных, даже встретился один Арахадс (паук). Между разными видами не было никакой вражды, все спокойно ходили и покупали что им надо, то, что нас приведут на рынок не было тайной, я теперь и так знаю где что расположено. Вообще очень странно, что гоблинша так легко и даже по сути насильно выдала структуру всего города, я знаю где чей дом, будто прожил здесь всю жизнь, обычно эта информация ценна, а тут ее так спокойно мне отдали. Понимаю, что так легче объяснить куда пленнику идти, но все же не до такой степени, чтобы выдавать карту всего города.
        Меня и ЧЁ проводили на небольшой постамент, гоблинша как завсегдатай торгаш покричала, но лишь несколько существ обратило на нас внимание, скользнули взглядами, поморщились и пошли себе дальше. Разозленная гоблинша после получаса попыток нас продать приказала возвращаться обратно в барак. Как выяснилось там живут все пленные нашего вида, не важно кому они принадлежат, так проще за нами ухаживать, не надо каждому жителю создавать специальные условия.
        Остаток дня мы провели вдвоем в бараке, гоблинша пообещала, что завтра нас определят на работы, но сначала на нас посмотрит ее муж. Ушла она опечаленная и сильно не в духе, я побоялся приставать к ней с расспросами.
        - Ну что есть какие-нибудь мысли? - спросил ЧЁ, когда мы остались одни.
        - Пока нет.
        - Что совсем? - настоял ЧЁ.
        - Одна есть, но пока придержу, - ответил я. - Если есть что говорить, я слушаю.
        - Ну тогда я, - сказал ЧЁ. - Охраны как таковой здесь нет, но думаю это потому что и бежать особо не куда, не обратно же на дороги, где мы истребляли лягушек, кстати не понятно откуда они там взялись, но сейчас не об этом. Надо как-то выбраться на поверхность, здесь по землей хоть и достаточно светло, но жить здесь не хочу.
        - И как ты себе это представляешь? - спросил я.
        - Вот это и является проблемой, - разочарованно произнес ЧЁ. - По моим наблюдениям эти гоблины хороши в ментальной магии, которую мы с тобой даже не пробовали, а это мощный косяк с нашей стороны.
        - Тут согласен.
        - А раз гоблины хороши в управлении существами, я тут видел не только людей в рабах, то значит драться с нами никто не собирается, еще на этапе возмущения повяжут как детишек.
        Я вопросительно на него посмотрел. ЧЁ поморщился.
        - Да нет у меня ответа, в этом то и проблема, не знаю как с этим справиться. Сам по себе человек крайне слаб, мы и в нашем мире были одними из слабейших существ, смогли выживать только коллективом, при том постоянно теряя особей, у нас потрясающая приживаемость к разным условиям и рождаемость. Но меня не устраивает ни один ни второй вариант. Я не хочу тут оседать, ни тем более заводить потомство, а себя списывать со счетов, ну уж фигу.
        - Думаешь можно поднять какое-нибудь восстание?
        - В том то и дело что нет, - ответил ЧЁ расдосадованно. - В боевом плане, не считая тебя и меня, все люди полный ноль. Большинство даже еще не умеет восстанавливать магию.
        Я нагло улыбнулся.
        - Да, да, если бы не ты, то я бы тоже не умел, - признался ЧЁ, - ты молодец.
        - Да ладно, что уже улыбнуться нельзя, - повинился я.
        - Так что люди сейчас представляют из себя послушный скот, не кого поднимать и не с кем идти драться. Даже как пушечное мясо их не использовать, их простым ветерком сдует, не говоря уже о том, что их ничтожно мало.
        - Не хотел, но все же скажу. Я тут тоже походил, посмотрел, и не увидел ничего плохого.
        - В каком смысле? - спросил ЧЁ с подозрением.
        - В том, что никто нам зла не желает. Никто не издевался, никто не оскорблял.
        - Так ведь мы рабы! - неожиданно вскрикнул ЧЁ.
        - Замени на слово работники или сотрудники фирмы, и в чем тогда будет отличие?
        - Так это, э-э, мы же не можем никуда пойти, нет свободы перемещения.
        - Прости, а куда ты собрался? - спросил я с издевательской улыбкой, ЧЁ также как и мне выдали карту города и в нем нет развлекательных заведений, гоблины крайне практичная раса.
        - Э-э.
        - Если что, то людей тут еще не было, поэтому и как таковой культуры и заведений для них не существует.
        - Ты что дурак? - закричал ЧЁ. - Хочешь сказать, что нам здесь нормально жить? Ты что умом тронулся.
        Я почесал свой затылок и тихо произнес:
        - Может быть, но если честно, помню мало, но все что я делал это учился, постоянно какие-то уроки, а когда было свободное время, то смотрел телевизор, который все считали деградирующим устройством. Из всех развлечений было только общение. И так из года в год. Обучение меня к чему-то готовило, но судя по отрывкам памяти, не скажу, что другие взрослые были счастливы. Меня готовили скорее всего стать одной из деталек мега-механизма, при этом меня особо не спрашивая чего я хочу. Учился, учился, но почему-то в памяти изможденное лицо мамы, когда она приходила с работы, и лишь одна улыбка, когда видела меня за столом уплетающего ее котлеты. Сам понимаешь возможность отправиться обратно равна нулю, а значит вернуться к дорогому мне человеку невозможно. Вот и скажи, что кроме этого, я там забыл?
        - Да при чем здесь, что ты забыл там? Вопрос в том как жить здесь?
        - Так и я о том же, почему я должен жить здесь также как и там?
        - Это как?
        - По-человечьи.
        - А ты что уже не человек? - с вызовом спросил ЧЁ.
        - Человек, но думаю это временно.
        - Как это временно? - опешил друг.
        Я протянул ему руку, раскрыл ладонь, затем сжал кулак, оставив указательный палец выдвинутым. И по желанию выдвинул ноготь на манер как кошки. От увиденного ЧЁ аж отпрянул, отполз от меня на метр.
        - Ох-ре-неть!!! Это что такое?
        - Ты еще не понял? Наши тела остались в том мире, здесь мы вообще не пойми что, - ответил я. - Это тело создал Владыка.
        - Это я понял и помню, - перебил ЧЁ. - Что у тебя за хрень?
        - Ты не слушаешь, идиотина, я и говорю, что твое тело это не твое, это то, что выдал Владыка. В твоем прошлом теле не было магии, а теперь ты создаешь огонь, воду и прочее. С чего вдруг? Открыл в себе таланты мага? Ага, жди больше, тебе их выдали. Так и тело тебе выдали. А ты если помнишь, то мы УНИВЕРСАЛЬНЫЕ маги, а значит у нас нет ограничений.
        - Хочешь сказать, что и я так смогу? - недоверчиво спросил ЧЁ.
        - Именно, - ответил я. - Пока что я тренировался на проекции, это когда часть тела отсутствует, а ты меняешь шаблон по которому плоть после нарастет, но думаю можно менять и в текущем теле, но у меня пока не получается, уверен, что при больших частях души это станет возможным, сейчас мы как маги крайне слабы, все же одна из тринадцати частей, считай крохи.
        - Обалдеть! - высказался друг. - А чего раньше молчал?
        - Я бы и дальше молчал, просто решил показать, что есть другие варианты.
        - Это какие же?
        - Не тупи, - начал я сердиться, - мы можем поменять свои тела. Разве не понятно, что мы можем стать как они.
        - Как ГОБЛИНЫ? Ты совсем уже? - закричал ЧЁ и вскочил. - ТЫ УМОМ ТРОНУЛСЯ.
        - А что не так?
        - Да все не так, - ответил ЧЁ, расхаживая взад-вперед. - Гоблином, гоблином стать, и ведь не шутит, жесть какая-то.
        - А что не так? - повторил я.
        - Да все не так, ты человек, понимаешь человек.
        - А что такое человек? - спросил я.
        - ЧЕГО?
        - В прямом смысле, что значит быть человеком? Когда меня пленили, то ни разу не обидели, накормили. Тогда как здесь сразу напали. И кто тут человечнее? Гоблинша, что притащила и заметь дала карту города или свои же, человеки, что готовы навесить всех собак за то, что нам выдали немного другие тела. Нашей вины нет, но никого из наших это не волнует, они только за один жалкий и при том временный амулет готовы нам глотки перегрызть.
        - Так то да, - вынужденно согласился ЧЁ.
        - А что тогда тебя волнует? Цвет кожи? Большие уши?
        ЧЁ неожиданно улыбнулся.
        - Отсутствие сисек у гоблинши, слишком она плоская.
        Я понимающе улыбнулся.
        - Так я не говорю, что гоблины это последний вариант. Наша задача не жить здесь вечно, а выбраться туда, где солнце. Но думаю, что рабов туда не пускают, а вот гоблины ходят. Думаю не дурак понимаешь, что уже там можешь вновь стать человеком, носорогом, драконом или еще кем.
        - Ты наверно шутишь?
        - Совсем нет.
        ЧЁ внимательно на меня посмотрел, но не нашел во мне ни намека на иронию, вернулся на место и плюхнулся рядом. Он сильно задумался, я же не стал ему мешать.
        Через несколько часов он обратился ко мне:
        - С магией иллюзии было бы проще, чем по-настоящему менять тело. Можно было бы создать образ и выбраться.
        - Тебе да, не мне, - ответил я. - Не забывай у меня проблема с контролем магии, любой образ быстро прогорит.
        - Так может ты как-то сумеешь решить эту проблему, - обнадежил ЧЁ.
        - В будущем возможно, но в текущей ситуации проще поменять тело, - ответил я. - Тем более нет у меня уверенности что я смогу справиться с этим, все же у меня какое-то не такое тело, у тебя и тех двоих, Саманты и Канги был один источник магии, а у меня пять, при этом ты можешь все, что могу я. Такое ощущение, что мне достался бракованный вариант тела.
        - Ты это, так не думай, ты башковитый, справишься.
        - Вот именно, справлюсь, но справлюсь своими силами, а не исправляя ошибки Владыки. Сам понимаешь рожей не вышел.
        - Тут да, вполне возможно, - признал ЧЁ.
        - Только как всегда прошу, никому ни слова, о возможности менять тело. Люди это конечно люди, но я и всех, кто у меня в кристалле не за бесплатно собираюсь выпускать.
        - Да, я уже понял, ты меркантилен.
        - Практичен, - поправил я.
        ЧЁ поморщился.
        Послышались шаги, один за другим стали заходить люди, видимо рабочий день закончился. У многих уставший вид, а я же только смог подумать, что скоро ужин, надеюсь он здесь есть, а то на одном завтраке боюсь я долго не протяну.
        ГЛАВА 10
        Вечер я провел в попытках воздействовать на воду, не оставляю надежды научиться контролировать расход магии, не позволять ей постоянно увеличивать расход, обесценивая мои запасы и часто делая даже простые заклинания разрушительными. Правда моя неудача хорошо сказывается на магии иллюзии, здесь любая иллюзия это не фантом, а приведение, что пытается получить воплощение, а благодаря моему недостатку любой призрак за секунды обретает материальность, как он дальше становится крепче уже не важно, главное, что как мой полурослик иллюзии могут взаимодействовать с физическими объектами. Конечно, мне бы хотелось как и ЧЁ уметь контролировать расход, это бы сильно облегчило мою жизнь, но что есть то есть. Вокруг меня все залито водой от моих экспериментов, все недовольные уже давно убрались от меня подальше, а на возмущающихся я направлял специально воду. Вроде бы плохо себя веду, но так я в друзья не напрашиваюсь, они ко мне с распростертыми объятиями не бегут, так чего мне их жалеть?
        Утром вновь всех увели на работы, а мы остались. Где-то через час за нами пришел монстр, назвать гоблином этого бугая под два с половиной метра и шириной плеч как мой рост язык не поворачивается.
        - На выход, - скомандовал он.
        Я с ЧЁ переглянулся и мы вышли.
        - Вперед на стадион, - распорядился монстр.
        - Зачем? - спросил ЧЁ.
        - Буду вас тестировать.
        - Мы уже проходили тестирование, какие-то скелеты и … - сказал я.
        - ВПЕРЕД НА СТАДИОН, - перебил меня очень громко монстр.
        Благодаря запомненной карте города объяснять куда идти нам было не нужно. Через двадцать минут я увидел это. Если ЭТО вообще можно назвать стадионом. Неимоверных размеров котлован, его стенки под углом представляют ступени и сидения, выглядит практично, зачем что-то строить, когда в сплошном камне можно выкопать, такая конструкция никогда не обрушится. Множество рабов что-то еще подравнивают, но ужаснул меня не размер, а содержимое. Весь стадион представляет собой полосу препятствий, и по виду многие тренажеры смертельно опасны.
        - Он ведь шутит да? - спросил я у друга.
        - Вряд ли, - не весело ответил ЧЁ.
        Монстр провел нас вниз.
        - Меня не интересует ТО тестирование, его делают лентяи, да и выявляют они магические способности, а мне больше важны ваши физические данные. Вот самый слабый уровень сложности, -- сказал он и показал на каменную стену перед нами метра четыре высотой, что за ней отсюда не видно. - Если ее не пройдете, то отдам бесплатно в канализационные службы, такие работники мне не нужны.
        - А почему нас именно сюда? - спросил ЧЁ. - Я видел рабочих на плантациях, да и вот они что-то делают. Думаю мы бы тоже справились.
        Он показал на работников, что выгребали мусор со ступеней и уносили куда-то наверх. Видимо все же стадион-чаша не такая уж практичная мысль, если ветром постоянно наносит мусор и его приходится вытаскивать.
        - Магическое тестирование показало, что вы оба обладаете только магией огня, на плантациях работают маги земли и воды, вам там делать нечего, - ответил монстр.
        Никак не привыкну, гоблины больше рычат как гиены и собаки, но по не понятной причине я отлично понимаю что он говорит, может на нем амулет, но из-за одежды не видно.
        - А если мы, - начал ЧЁ.
        - МНЕ НЕ ИНТЕРЕСНО, - перебил его монстр. - ЕСЛИ, повторю, ЕСЛИ вы не пройдете самый слабый уровень, то будете до конца своих дней копаться в нечистотах.
        - А если пройдем? - спросил я.
        - То отправитесь со мной в шахты.
        - Разве это лучше? - усомнился я.
        От моего вопроса монстр поморщился, даже мотнул головой, будто унюхал что-то отвратительное, а его лопухи-уши даже ударили его по лицу.
        - Скажешь тоже, - с брезгливостью сказал монстр. - Работа в шахте опасна, этого не отнять, но зато дает заработать.
        - Даже нам? - уточнил ЧЁ.
        - Конечно, - ответил монстр, - с каждого добытого кристалла пять процентов ваша. Но думаю для вас приятнее будет, что со временем вы сможете себя выкупить.
        - Только эту полосу пройти? - резво спросил ЧЁ, чем вызвал улыбку у монстра. - До куда надо бежать или добраться?
        - Давайте покажу, - сказал монстр и повел нас изучать полосу препятствий.
        Первым препятствием служила стена четырех метров высотой, за ней шли нагромождения камней между которыми надо было протиснуться, после залитая тухлой водой полоса в которой кое-где виднелись островки и очевидно надо было оказаться на другой стороне.
        - А вплавь можно? - решил я уточнить.
        - Если не боишься раствориться, то пожалуйста, - с ехидной улыбкой ответил монстр. - Это не вода, а кислота.
        Мы уже иначе посмотрели на полосу препятствий, да уж ошибки на ней могут быть смертельны. И последним испытанием еще выше стена, раза в два, чем первая, но на ней уже есть уступы, ямки и трещины, чтобы была возможность удержаться, а на самом верху что-то лежит.
        - Там на верху лежит приз, - пояснил монстр. - Я завтра приду и у каждого из вас должен быть такой в руке, у кого не будет, считайте сами виноваты.
        - Хорошо, - ответил ЧЁ.
        Монстр было уже собрался уходить, но я остановил вопросом:
        - А нам ничего не будет, если случайно что-то сломаем?
        Монстр посмотрел на меня, а потом заржал так, что пришлось от него на пару шагов отступить. Страшное зрелище когда заливается смехов ряха в два с половиной метра ростом, да еще такая страшная и мощная.
        - Малыш, что ты собрался здесь сломать? Сплошной камень! - сквозь выступившие слезы произнес монстр.
        - Но все же, нас не накажут? А то у меня проблемы с контролем силы.
        Монстр от смеха повалился на землю и стал в истерике кататься. Чтобы он нас не задел, то я и ЧЁ даже отошли подальше. На этот раз он смеялся еще дольше. Но все же сумел взять себя в руки и отряхнувшись, подошел ко мне и аккуратно положил руку мне на плечо сказал:
        - Я тебе обещаю, если ты сломаешь эту стену, то можешь дальше ничего не проходить.
        - Точно? - спросил я.
        Монстр еле удержался от нового приступа смеха, укусил нижнюю губу, что-то промычал, но в итоге кивнул.
        - Леха, отойди подальше, - попросил я друга.
        Тому ничего объяснять не надо было, он сразу убежал метров на сто. Монстр с иронией посмотрел на опасения ЧЁ, но в этом городе не убежать, так что он не боялся, что мы куда-то денемся.
        - Вам бы тоже отойти, - попросил я.
        - Не волнуйся за меня, я крепкий, - ответил монстр.
        - Хотя бы до ступенек, прошу, - попросил я повторно.
        Монстр не стал спорить, все же я нормально попросил, решил уважить, отошел.
        Я чуть подумал над тем, какая форма заклинания может пробиться через камень. Обычный огненный шар, даже если он будет огромным лишь опалит, но вряд ли принесет много урона. Лезвия как у ветра или воды на огне создавать не получалось, огонь не та стихия, где можно увеличивать скорость. Можно было бы создать трещину с помощью воды или воздуха, но у меня вроде как только магия огня, значит надо действовать в рамках. По идеи мне не надо ломать всю стену, моя задача пройти сквозь нее, а значит создать дыру. Вспомнил первый опыт охоты на лягушку, я тогда создал маленькую лягушку, но вложил в нее магию света, чтобы она всех ослепила. А что собственно мешает вложить не магию света, а магию огня? Правда лягушку тоже делать не обычную, а из огня, как элементаля, а то мало ли до чего монстр догадается.
        Подошел вплотную к стене и представил маленькую жабу, почему-то именно жабу, а не лягушку, еще не до конца понимаю разницу, но у тех вроде бы огромный зоб, которым они противно квакают, только моя жаба будет накачивать в себя воздух. Если уж мои заклинания не знают меры, то недостаток можно использовать как оружие, пусть жаба себя накачивает воздухом, а уж вложенная магия огня надеюсь позволит ей хорошенько бабахнуть. Открыл глаза и сотворил представленный образ. Передо мной размером в два кулака у основания стены появилась жаба из огня и сразу же принялась противно квакать, при этом раздуваясь и накапливая воздух.
        Я со всех ног ринулся от нее прочь, через десяток секунд обернулся, она уже подросла, где-то с кошку будет.
        - Лучше убегайте, - крикнул я монстру.
        Тот удивленно уставился на увеличивающую жабу и на рефлексах стал отодвигаться подальше, видимо инстинкты у него хорошо развиты.
        Далеко убежать я не успел, все же не спринтер, взорвало так, что меня волной подхватило и несколько метров протащило по земле, от грохота заложило уши, теперь звенит, дезориентирует. Ко мне подбежал ЧЁ, что-то спрашивает, но я не слышу, сплошной звон. Тогда он показал куда-то рукой, я посмотрел и улыбнулся, от той стены практически ничего не осталось, в разные стороны все разнесло камнями. Сначала обрадовался, что удалось, но тут я увидел монстра с окровавленной рукой, он идет к нам.
        По виду понятно, что ему больно, он что-то сказал, но у меня еще в ушах звенит. Он что-то еще сказал и направился куда-то. Я посмотрел на ЧЁ, он показал чтобы садился на землю.
        Минут через десять слух стал возвращаться, но радости это не вызвало потому как на вершине стадиона со всех сторон скопилось столько народа, что стало не по себе. И у всех настороженный и обеспокоенный вид.
        - Громко получилось, да? - услышал я свой голос как через вату.
        - Да, - с улыбкой ответил ЧЁ. - Ты отжёг по максимуму.
        - Так я бы не забрался на стену, она была слишком гладкая, а ничего кроме огня использовать было нельзя.
        - Ага, была, она была, - сказал и засмеялся ЧЁ.
        - Как думаешь они разозлятся?
        - Посмотрим, - ответил ЧЁ без улыбки.
        Минут через десять к нам вернулся монстр с такими же как он амбалами. Все с недоверием посмотрели на меня, а затем долго осматривали остатки стены. Много раз оборачивались на меня, аж не по себе становилось. Я ж не виноват, если что предупреждал.
        После они подошли ко мне, на верху стадиона наблюдателей уменьшилось, но все же еще достаточно, правда никто не спускается, чтобы спросить что к чему.
        - Как ты смог? - спросил один из друзей амбала, практически ничем от него не отличающийся, такой же огромный и мощный.
        - Я не могу контролировать свою силу, выходит вся и сразу, - ответил я.
        - Но ты же на тестировании был крайне слаб, - сказал другой амбал, - Я видел сводку по тебе.
        - Был голодный и уставший, - ответил я, не признаваться же, что слил тогда все возможности насколько мог. Да и здесь показал свои возможности лишь потому, что рано или поздно о них бы узнали, а раз уж на этом тестировании решается куда меня направить, то нет смысла скрытничать и оказаться в канализации.
        - А ты? - спросил монстр у ЧЁ.
        - Я нормальный, - ответил тот с улыбкой.
        Все вокруг заржали.
        - Так я прошел тестирование? - решил я уточнить.
        - Прошел, прошел, - с улыбкой ответил монстр. - кстати меня зовут Хобгоблин Смирил.
        - Юра, - ответил я.
        - Ч … Алексей, можно Леха, - ответил ЧЁ.
        Дальше представились остальные и все оказались с приставкой Хобгоблин: Кагирэ, Версэт и Фэторилц.
        - А что значит хобгоблин? - спросил я.
        - Хоб значит воин, - ответил наш уже знакомый Смирил.
        - Но вы настолько больше, чем та женщина, что нас поймала.
        - Так мы не просто мужчины, мы воины, - гордо ответил Кагирэ, пока что я смог его отличить от других тем, что у него правое лопух-ухо сильно погрызено, странно, что оно не восстановилось.
        - Что дальше? - спросил я.
        - На сегодня ты можешь быть свободен, если хочешь походи по городу, посмотри как мы живем, - предложил Смирил. - Ну а ты, - обратился он к ЧЁ, - постарайся больше ничего не ломать, когда будешь проходить оставшуюся полосу препятствий.
        ЧЁ натужно улыбнулся, видимо проходить все остальное ему не очень нравится.
        - А когда он пройдет, то чем мы дальше будем заниматься? - спросил я.
        - Если пройдет, - исправил Смирил.
        - Когда пройдет, - поправил я.
        Мы посмотрели друг другу в глаза.
        - Ты так в нем уверен? - спросил Смирил у меня.
        - Конечно, - ответил я.
        - Тогда расскажу, - ответил Хобгоблин Смирил, его друзья расселись рядом, видимо никто уходить не собирается. - Завтра мы спустимся в шахту. Там надо будет пробраться мимо лягушек, затем добыть несколько вот таких кристаллов.
        Он вытащил из кармана тонкий кристалл длиной с мой палец.
        - А после обратно, сдавать добычу и получать заработанное.
        - А зачем они? - спросил ЧЁ.
        Все на него посмотрели как на дурака.
        - Это кристалл, - с каким-то благоговением произнес Смирил. - Они могут накапливать магию.
        - В каком объеме? - поинтересовался ЧЁ.
        - Такой маленький тысячу единиц вмешает, средний уже десять тысяч, а большой сто тысяч, а говорят, что есть огромный тот уже миллион, тяжело представить себе такую мощь.
        - А сколько у вас единиц магии? - спросил я.
        Все на меня подозрительно посмотрели.
        - Вообще-то такое не принято спрашивать, - пожурил меня Смирил. - Но мы воины, а не простые жители, нам есть чем похвастать. Мой предел магии аж семьдесят четыре единицы.
        Первые мгновения я думал, что ослышался, а после догадался, что надо сделать удивленный вид, открыл рот, брови вверх и выдавил нечто «охох», чем привел Смирила и его друзей в восторг.
        - Не всем удается так далеко развиться, - произнес Кагирэ. - Но если будете усердно стараться, то тоже сможете достичь таких высот.
        - Получается если менее одаренные наполнят один из кристаллов, то тогда у вас при себе будет большой запас магии? - подытожил все изложенное ЧЁ.
        - Да, так и есть, - ответил Смирил. - Но сам понимаешь кристалл это дорогое удовольствие, у меня есть два, но и то берегу, не трачу.
        - Почему? - спросил я.
        - Так после каждого применения они теряют треть объема, - с печалью в голосе ответил Кагирэ и почесал свое надорванное ухо.
        - Все, что мы добываем сдаем, а сами при возможности покупаем, - сообщил Смирил.
        - Почему так? Если вы их добываете, то что мешает один или несколько оставить себе? - спросил ЧЁ.
        - Как так можно? - вскрикнул Кагирэ. - Мы ведь община, каждый старается на общее благо. Если я оставлю добытое только себе, то на что будут жить другие? А если они также поступят и скажем оставят себе выращенную еду? То что тогда буду есть я?
        - Так ведь можно … - произнес ЧЁ.
        - Остановись, - прервал его Смирил. - Это бесчестно, в нашей общине так не живут. Да и вообще, тебе пора на полосу препятствий. А ты, - Смирил обратился ко мне, - свободен до конца дня, не мешай своему другу.
        - А куда можно?
        - Куда хочешь, весь город в твоем распоряжении, у нас нет секретов, - гордо ответил Смирил.
        Он и его друзья поднялись, показывая, что хватит сидеть без дела. Я пожелал Лехе побыстрее пройти полосу препятствий и по возможности без происшествий, а после под взглядами гоблинов, что еще остались на границе стадиона поднялся по ступеням и отправился изучать город.
        Побыстрее свернул, чтобы перестали сверлить меня взглядами. Стоит отдать гоблинам должное, никто ко мне не приставал, смотреть смотрели, но чтобы лезть или выспрашивать, этого не было. Честно сказать я удивлен их отношением к чужакам, куда бы я не пошел, на меня смотрели с удивлением, но без вражды и раздражения, будто я какой-то турист, что осматривает достопримечательности.
        Пока гулял меня не оставляла мысль, что Владыка как-то странно выдает тела своим «героям». У меня изначально было по сотне в каждом источнике, у ЧЁ всего десять на старте, но развил он уже до пятидесяти, что по местным меркам очень много, тогда как у меня каждый источник уже перевалил за тысячу, я даже перестал считать сотни, ведь все равно второго заклинания мне не создать, каждый раз опустошаю источник до предела. Мои заклинания просто становятся все сильнее и сильнее, но толку мне от предельного объема практического никакого. А вот гоблинам выходит Владыка выдал структуру тела с явно урезанным содержанием магии. Что приводит к мысли, что возможно модель тела играет роль и быть может не стоит так уж спешить поменять тело. Возможно, всего лишь возможно, но вдруг именно человеческое тело позволяет накапливать мне так много магии, что делает мои заклинания столь разрушительными. Кстати, если что-то в теле может мешать или наоборот помогать накапливать магию, то возможно что и сейчас в моем теле что-то не так, что и не дает мне контролировать расход магии при активации заклинаний. Надо будет на эту
тему хорошенько подумать.
        Весь день я и правда бродил по городу, благо весь план его известен, много мест хотелось посетить, но расстояния не позволили, но основное я посмотрел. Жаль, только в местных забегаловках не чем было платить, поэтому весь культурный поход был исключительно на пустой желудок. Но даже так устройство города меня удивило. Прежде всего тем, что здесь чисто. То и дело встречал различных существ, не всегда гоблинов, но постоянно кто-то подметал и относил собранную пыль куда-то себе в дом.
        Хоть само питание было платным, но вот все остальное бесплатно, все культурные заведения работали исключительно без оплаты за вход, заходи и изучать что хочешь. При этом даже в здание их местного правительства.
        Вообще город гоблинов мне очень понравился, не смотря на каменный потолок и повсюду серый и черный камень, здесь все равно светло. Освещение достигается благодаря различным порослям и грибам, что светятся. Практически каждая свободная поверхность обязательно содержит либо мох, либо нечто похожее, но более пушисто-ворсистое, достаточно приятное на ощупь. Гоблины не привержены к какому-либо цвету повсюду можно увидеть различные сочетания, да и вообще складывается ощущение, что освещением города занимался отличный дизайнер.
        Но самым важным и удивительным для меня стало открытие местного кладбища, на котором больше всего народу, при том там практически одна молодежь. Память подсказывает, что в моем прошлом мире кладбища это были грязные и унылое пространства с бесконечным количеством могил, про которые все быстро забывают, поэтому посещение кладбища всегда вызывало чувство заброшенности, умиротворения и скуки. Здесь же кладбище самый посещаемый район. Сначала понять не мог почему десятки гоблинов развлекаются на кладбище, что правда и не особо на него походит, никаких унылых и тем более заброшенных могил тут нет. Гоблинское кладбище больше походит на парк скульптур, правда их заменяют скелеты тех же гоблинов наряженные в праздничные одежды. Сначала я не понял, подумал, мало ли бывает у кого-то фетиш, но когда какой-то мелкий гоблин что-то сделал и скелет заговорил, правда я не разобрал, видимо амулета у скелета не оказалось, а вот подросток ответу обрадовался и куда-то убежал. Я долго ходил вокруг и не мог понять с чего бы это скелет заговорил. После нашел помощника, что решил меня просветить. Понятно, что местные
знают свои реалии, а вот такому туристу как я нужна помощь. Оказалось все дело в религии. Они никому не поклоняются, а верят в духов своих предков. Когда-то они также как я жили в другом мире, но пришли войска Владыки и практически истребили их, после чего они долго прятались и вышли лишь, когда Владыка умер в битве с другим Владыкой. И лишь спустя сотни лет они настолько осмелели, что не только размножились до текущих объемов, но и попытались атаковать храм Владыки. К сожалению, к их сожалению, им этого не удалось, но зато они взяли на себя роль уничтожать всех слабых героев, которых он призывает. Если в их прошлом мире у них была лишь вера в духов своих предков, то здесь она обрела воплощенную форму, теперь им стала доступна магия. Хоть помощник кладбища уверял, что именно в этом мире их вера обрела полную силу, но я понял, что у гоблинов сработал тот же принцип, что и у нас, они просто поверили в придуманный источник и тот стал давать им магию. Пока мне дальше рассказывали историю становления города гоблинов, я же предался размышлениям и пришел к выводу, что гоблины совершенно никак не связаны с
Владыкой. Когда я уточнил, а что у них с медициной и воскрешением, то помощник поведал, что они умеют лечить недуги, а вот воскрешения у них не существует, да, они в курсе, что я и мне подобные герои могут вновь появиться, но лично они обращаются в призраков, что можно вызвать при пожертвовании определенного количества магии. Собственно именно это я оказывается видел, когда какой-то мелкий гоблин решил пообщаться с предком. На вопрос, а что здесь вообще делает вся молодежь, то ответ меня поразил, они здесь учатся. Для гоблинов кладбище и есть школа. Если у нас одно и то же повторяет живой человек, то здесь призрак, которому ученики сами продлевают жизнь жертвуя накопленную магию. Раньше у гоблинов обучением занимались живые люди, но с попаданием в этот мир такая схема была больше не нужна. И предкам есть чем заняться, и лишние руки освобождаются. В конце гоблин сказал, что при жизни надо уметь быть полезным и образованным, чтобы после к тебе могли обращаться. Бестолковые личности не получают признания и рано или поздно их убирают с кладбища, превращая в пыль. Чем ты большего достиг при жизни, тем
дольше ты проживешь в качестве призрака и больше принесешь пользы своему народу.
        К сожалению время быстро подошло к концу, но я пообещал помощнику, хотя я называл для себя его смотрителем кладбища, что обязательно еще сюда приду, при первой же возможности.
        Глава 11 Они и мы
        В барак для рабов я вернулся самым последним, когда по местным меркам стало темно, здесь это выражается в специальных бригадах, что ходят и поливают весь город, а намокший мох, как и грибы временно убавляют свечение, видимо, чтобы усвоить поступившее питание.
        Видимо сегодня день удивительных событий, ЧЁ сидит среди компании людей и активно общается.
        - Можно к вам? - спросил я, подойдя вплотную.
        - Да, конечно, - ответил мне незнакомец и подвинулся.
        Я уселся в небольшой круг из шести человек.
        - Это все русские, так что поймем друг друга, - объяснил мне ЧЁ.
        - Приятно, - ответил я. - Юра.
        - Стас.
        - Евгений Андреевич.
        - Руслан.
        - Костя.
        Ручкаться не стали, лишь покивали представляющимся.
        - Я тут у них пытаюсь узнать что за гоблины и как тут живется, - пояснил ЧЁ.
        Эта тема мне интересна.
        - Да, и так все видно, -- ответил Евгений Андреевич, самый пожилой среди нас. Густая шевелюра и мудрый взгляд карих глаз.
        - Как давно вы здесь? - спросил ЧЁ.
        - Да где-то недели три уже наверно будет, - ответил Руслан, парень восточных кровей, что давно смешались с коренным населением России.
        - А почему до сих пор в больничных одеждах? - не выдержал я, вопрос буквально вырвался из меня, гоблины не кажутся мне скрягами, но все рабы ходят в грязных засаленных одеждах, в которых появились здесь.
        - А где же мы возьмем новую одежду? - удивился Евгений Андреевич.
        - Работодатели не выделяют что ли? Да и за что вообще работаете? - задал ЧЁ.
        Они сделали задумчивое выражение лица.
        - Да, нас как бы и не спрашивали, - все же не выдержал паузы Руслан. - Также как и вас поймали, протестировали и определили на работы.
        - А дальше?
        - А что дальше? - начал сердиться Руслан.
        - Каждый день ходим, работаем, отдыхаем, - ответил с печалью в голосе Евгений Андреевич.
        - Оплата какая? - настоял ЧЁ.
        - Жизнь, сама жизнь, - ответил Евгений Андреевич, когда все отвели взгляд. - Да вы поймите, они говорят что делать, мы их понимаем, а спросить или сказать что в ответ не можем.
        - Это только у вас откуда-то амулеты, - уличил Костя жадно припав взглядом к моему амулету, я его специально ношу поверх больничного одеяния, не вижу смысла его прятать.
        - Мы за них жизнью человека заплатили, - неожиданно для меня произнес ЧЁ. - Вы же помните нас уходило пятеро, был один такой с дредами, неформал, так вот вышла к нам паучиха и объяснила, что желающие пройти дальше должны внести плату. Жребий выпал ему, стать жертвой.
        Я как и другие прифигел от подобной истории, они от возможной жестокости выбора, а я от неправдивости самой истории. ЧЁ на меня тайно глянул и я понял, что лучше держать язык за зубами, скорее всего такая история для того, чтобы не просили у нас амулеты или же понимали, что просто так мы их не отдадим, ведь мы уже серьезную цену за них заплатили. Только сейчас я подумал, что раньше даже как-то не подумал с того неформала снять амулет и взять с собой, сейчас он бы был весомым аргументом для торга.
        - И что вы каждый день ходите и работаете? Бесплатно и никак не сопротивляетесь? Никогда не поверю, что даже не попытались применять магию! - высказал ЧЁ.
        - Чтобы ее применять надо научиться ее восстанавливать, - произнес Руслан.
        - Так вы что, - не поверил ЧЁ, его удивленный голос выдает недоумение, - работаете обычными работягами? Как крестьяне что ли?
        - Да и что с того? - с вызовом ответил Руслан, грозно посмотрел ЧЁ в глаза, собираясь отстаивать свою честь с кулаками.
        - Не надо, успокойся, - тронул Руслана за плечо Евгений Андреевич, - Алексей, пойми. Когда нас повязали, то среди нас уже не было тех, кто мог сражаться, лягушки, чтобы им пусто было убили самых лучших из нас, мы и выжили то потому что прятались. Да, это не почетно, но пока ты жив, всегда есть шанс что-то исправить. А вот у тех храбрецов уже его нет, они мертвы.
        - Но так ведь можно всю жизнь здесь в земле или камне проковыряться, - возроптал ЧЁ.
        - А мы и так считай живые трупы, - с равнодушием ответил Евгений Андреевич. - Кто мы здесь? Никто! Кем мы были? Неизвестно. Куда идти? Не знаем. Надеемся ли на что-то? Да, конечно. Но жизнь эта крайне хреновая лотерея. Вы ведь тоже не выбирали свой магический дар, вам он просто достался, так и мы, у нас магия не восстанавливается и всё тут.
        Я было открыл рот, но ЧЁ так грозно глянул, что я послушно его прикрыл.
        - Значит магии нет, собраться с другими людьми, - почему-то последнее слово ЧЁ произнес оскорбительно, мол, никакие они не люди, а мрази, - вы не можете, просто не понимаете друг друга.
        - Вроде того, - впервые подал голос Стас, высокий худой парень, самой изодранной больничной робе, про стыд ему уже давно пришлось забыть, прикрывать просто нечем.
        - И оплату вам не обещали. Ну хотя бы побунтовать пробовали? - с надеждой в голосе спросил ЧЁ.
        Они переглянулись.
        - Были тут трое, - взял слово Евгений Андреевич. - Пытались кричать, качать права, гоблины долго не могли понять чего те хотят, а после одного убили, второго увели и больше его никто не видел, а третий во-он сидит, теперь он самый послушный и немой, никогда больше не говорит, ничего не просит, да и вообще создает ощущение, что мозгами он потек, простая оболочка, что выполняет простейшие операции. Но самое ужасное в том, что сделали с ним это здесь, в этом самом гребанном бараке. Его гоблин подошел к тому и приложил палец ко лбу, сверкнула вспышка, а после гоблин ушел, оставив это чудо здесь. Многие пару дней ждали второго храбреца, но он так и не вернулся. Честно сказать даже не знаешь что хуже. Что тебя убьют на месте, что уведут и неизвестно где окажешься и чем будешь занят или вот это, послушное дитя.
        - Спасибо, мы отойдем, - сказал ЧЁ и сразу поднялся. - Отойдем, - позвал он меня.
        Я не понимая, чего это он так резко, тоже встал.
        Мы отошли к другому краю, где нет русскоговорящих.
        - Снимай амулет, чтобы не подслушивали, - распорядился ЧЁ.
        Спорить я не стал, послушно снял и положил перед собой на землю.
        - Тебе короткую версию или полную? - спросил ЧЁ.
        - Давай уж подробную, - попросил я.
        - Я целый день корячился на той полосе препятствий, скажу ее пройти не просто, ты бы точно не смог, - сообщил ЧЁ и видя, что я внимательно слушаю и не собираюсь его перебивать, продолжил, - но я не стремился поставить рекорд на быстрое прохождение, я все пытался понять почему именно такие тренажеры.
        - И как? - не выдержал я.
        - Они все на ловкость, изворотливость и в какой-то мере на смекалку, - ответил ЧЁ. - Я долго понять не мог почему.
        - Так ведь подобные полосы как раз на ловкость и должны быть настроены, - вставил я.
        - Не совсем. Каждая полоса представляет собой комплекс упражнений, никто не делает на одну составляющую. Даже банальная дистанция проверит твою выносливость, низкие и неудобные тренажеры бы проверили гибкость и прочее, но здесь только одна ловкость. Почти целый день я не мог понять отчего так.
        - Давай уже говори, в который раз задаешь один и тот же вопрос, - поторопил я друга.
        - И тут я вспомнил, - проигнорировал мое замечание ЧЁ. - Гоблины тут хоть и отличаются от привычных, но все же гоблины они какие? Вот какие у тебя гоблины были в представлении? Не эти, а раньше?
        - Маленькие, хилые, трусливые, - ответил я напрягая память.
        - Во-от, - остался доволен ЧЁ. - Если эти подросли и не такие уж хилые, но вот трусами они как были, то думаю так и остались. После я поговорил со Смирилом, попросил хотя бы примерно описать, что нас ожидает. Ты в курсе, что нас в шахту собираются забрать на от двух недель до месяца?
        От услышанного челюсть сама упала.
        - Серьезно?
        - Абсолютно, - твердо ответил ЧЁ. - Отсюда выходит две проблемы для нас.
        Я аж по ровнее сел, важное же собирается сказать.
        - Все эти лю-ди, - процедил последнее слово ЧЁ брезгливо, - оказываются еще трусливее чуть ли не самых трусливых существ. Поэтому мы с ними никаких дел иметь не будем.
        Я поморщился. Очень захотелось ему напомнить, что все его могущество магическое было на блюдечке мною преподнесено, быстро он забыл истоки.
        - Второй момент, ты по возможности больше магию не используешь, особенно при гоблинах.
        Это заявление меня удивило даже больше чем первое.
        - С чего вдруг?
        - С того, - без смущения ответил ЧЁ, - что ты как главное оружие корабля, не стоит размениваться. Всю работу буду выполнять я.
        - Хочешь забрать себе всю славу?
        - Если бы, - поморщился ЧЁ. - Я убежден, что гоблины трусы и поэтому так долго добывают свои кристаллы. Если придешь ты, такой из себя мощный, раз, два и каких-нибудь монстров убьешь. Вижу по глазам, думаешь это будет эпично и правильно. Но спешу уверить, что нет. Подумай, а что тогда будет дальше с тобой? Давай предположу, возможно думаешь, что тебя назовут здесь героем и будут потчевать и ухаживать. -
        Я кивнул, не скрою, именно такая мысль меня посетила.
        - А теперь давай будем реалистами. Гоблины хоть и трусы, но не идиоты. Поэтому скажи, будь ты на их месте, у тебя под боком ходит существо, что убивает тех, кого ты годами боялся, то как думаешь, стоит рассердить или как-то обидеть такое существо, то что оно сделает с тобой или всем твоим городом? А ты уже показал, что можешь их самые крепкие стены на раз-два разбивать. Ты бы стал жить рядом с таким сильным существом и бояться каждую секунду, чтобы его не обидеть.
        ЧЁ замолчал, давая мне время обдумать. Я задумался.
        Через какое-то время ЧЁ продолжил:
        - Поэтому даже если гоблины будут настаивать, то говори, что тебе долго силы собирать, поэтому не можешь ничем пользоваться. Думаю в такую сказку они охотно поверят, они и сами не особо сильны.
        Я кивнул, принимая версию отмазки как рабочую.
        - Также во всем полагайся на меня, я твой щит. Поясню, я буду защищать только тебя, поэтому магию будут расходовать очень мало. Не знаю может ты уже как-то подружился с гоблинами, ты почему-то быстро находишь друзей, но запомни, они нам не друзья. Они враги.
        - Хм.
        - Есть что сказать? - спросил ЧЁ настороженно.
        - По сути ты прав, говоря, что они не друзья. Я выяснил, что они получают магию из веры в своих предков, духов. Они как бы обычные мобы, хоть и со своей культурой и у них нет воскрешения, они умирают окончательно. Поэтому даже если трусы, то это вполне оправданно. Но проблема в другом, они здесь живут, чтобы как раз ловить таких как мы, не давать другим проходить, они некий фильтр. И сейчас тебе будет неприятно, но эти люди, что в бараке не все выжившие, гоблины захватывают только малочисленные и слабые отряды, большие и сильные они пропускают. А это значит, что мы.
        - Слабаки, - закончил за меня ЧЁ и задумался.
        - При этом, - все же продолжил я. - они пытаются атаковать храм Владыки. Вряд ли у них что-то выходит, даже может быть он этих атак и не замечает вовсе, но таким как мы это является серьезным препятствием. А уж если представить, что они как-то одолеют Владыку, то тогда наши части душ, наша память и вполне возможно наше могущество и воскрешения исчезнут.
        ЧЁ нахмурился. Мы посидели подумали.
        - Ты я смотрю времени не терял, - разорвал тишину раздумий друг. - Что предлагаешь?
        - Становиться сильнее, - ответил я. - Играть в прятки, это не вариант. Если видим монстра, то надо убить, ведь чем больше накопим, тем больше будет запас, а там даже если погибнем, то окажемся у Владыки.
        - Это если он примет, - с кислой ухмылкой произнес ЧЁ.
        - Ты о чем?
        - А ты не помнишь предостережение паучихи Ахады? - переспросил ЧЁ. - Она сказала, что через двадцать девять периодов, а это возможно дней нам надо добраться до храма иначе, … иначе мы потеряем возможность воскрешения. Так что друг нам умирать никак нельзя, надо быть осторожными. Думаю, нам желательно добраться до храма Владыки на своих ногах, повиниться за опоздание, сдать накопленное и продолжить с его благословением, в данном случае возможностью воскрешения и возвращения наших частей душ.
        - Но все равно же надо становиться сильнее?
        - Думаю да, тут ты меня убедил. По возможности будем мочить всех кого сможем, а там если гоблины на нас пойдут, то будем показывать уже весь наш боевой потенциал.
        - Я бы и ребят прихватил с собой, - предложил я.
        - Уверен? - поморщился ЧЁ.
        - А почему нет? - задал я встречный вопрос. - Я расскажу как создать источник восстановления, а дальше посмотрим. Я конечно рад, что мы подружились и стараемся защищать и заботиться друг о друге, но все же нас очень мало, а мир думаю приготовит нам подлянок не одну сотню. А если уж совсем правду, то что мне делать если вдруг тебя окончательно убьют? Искать нового друга? Из тех, кем до этого брезговал? Ну уж нет, если что-то и начинать, то только сейчас.
        - Вот ведь, - улыбнулся друг. - Умеешь ты быть убедительным. Хорошо, согласен, но надо обучить их как-нибудь скрытно.
        - Это я беру на себя, - пообещал я с улыбкой, уже представляя как смогу удивить всех уже почти наших.
        Чтобы не откладывать дело в долгий ящик, решил заняться обручением группы сразу.
        Когда я к ним подошел, то они настороженно на меня посмотрели, явно же поведение ЧЁ им дало понять, что дружить с ними мы не собираемся.
        - Здесь выходить можно? В смысле по ночам. - Спросил я.
        - Да, конечно, хоть по всему городу броди, - ответил Евгений Андреевич.
        Пришла моя пора удивляться.
        - А чего тогда все здесь в бараке тусуются?
        Так ведь еду только сюда приносят, - ответил Евгений Андреевич.
        Видя их недоумевающие лица я уж было чуть не передумал, столько в них желания получить свой кусок, что даже не знаю, ведь не могут люди так наплевательски к своей жизни относиться, что готовы все терпеть ради куска еды. Но пересилил себя и все же произнес:
        - Тогда все на выход, есть разговор.
        - Драться что ли надумал? - с усмешкой спросил Руслан.
        - Кому нравится текущая жизнь, может оставаться, - сказал я, - кто хочет изменить, на выход и за мной.
        Дальше я не стал никого ждать, развернулся и вышел. По пути пересекся взглядом с ЧЁ, тяжело вздохнул, он понимающе улыбнулся, гад.
        Но не смотря на мои опасения, вышли все.
        Я подождал пока все подойдут, а сам пока проверил, нет ли никого поблизости, все же делиться бесплатно информацией я больше не хочу.
        - Вопрос первый. Если я покажу как восстанавливать магию, то что вы будете делать? И тут же вопрос второй, после ТАКОЙ оказанной услуги, какую вы будете готовы оказать мне? Вариант «спасибо» меня не устраивает.
        - С чего ты решил, что можешь нам с этим помочь? - спросил Руслан.
        - С того, что в моей группе было пять человек, но только один из них может восстанавливать магию и при этом он всегда со мной. Кто сомневается, то можете обратиться к Саманте и Канги и посмотреть как у них с этим, а после обратиться с Лехе. Честно сказать глупый вопрос, проверить слишком легко. Не о том думаете.
        - Чего ты хочешь? - спросил Стас, самый обнаженный из нас. - Сам понимаешь у меня ничего нет.
        - По меньшей мере дружбы, - ответил я. - Дружба в моем понимании это хорошее отношение, не раскрытие секретов и помощь по мере необходимости. Друг это когда твоя помощь кому-то нужна. Если же ты не помогаешь, то и тебе никто не будет.
        - Я не против, но что думает по этому поводу Алексей? - спросил Стас.
        - Это его не касается, - ответил я. - Чтобы мне с кем-то дружить, общаться и как-то взаимодействовать, мне не нужно его разрешение. Вообще-то это он со мной, а не я с ним.
        - Я согласен, - ответил Стас и чуть потянул остатки своих лохмотьев в разные стороны, - мне терять нечего.
        - Я тоже, - произнес Костя, вновь лаская мой амулет взглядом.
        - Пока что я вижу только гонор, - сказал Руслан, - но бояться тоже не вариант, можно подумать от общения с тобой мне будет хуже, поэтому да, я в деле.
        - Эх, молодость, никто ничего не боится, слепо верят в невозможное. Но я тоже согласен, как сказал Стас, мне терять нечего, остатки совести каждый день заедаем этим гребанным фруктом, - произнес Евгений Андреевич.
        - Тогда правило первое, о том, что я сообщу, никому не рассказывать, - начал я.
        - Да кому мы скажем, амулетов нет, а нас никто не понимает, - перебил меня Костя, косясь на мой амулет.
        - Это правило и всё тут.
        Костя пожал плечами, мол, как скажешь, хотя и без него можно было бы обойтись.
        - Теперь слушайте.
        - А что никакой клятвы о неразглашении не будет? - с усмешкой спросил Руслан.
        - Ребят, если считаете это позерством, то в бараке как раз сборище клоунов, вам туда.
        Руслан набычился, но мы поиграли в гляделки и он все же отступил.
        - Я обладаю большим запасом магии и могу ею делиться. Вы умеете пользоваться своими кристаллами?
        Как выяснилось, что они слабо представляют для чего им их выдали, пришлось объяснять, чем поднял уважение к себе достаточно сильно, больше глупых вопросов и насмешек не было, все прониклись важностью разговора. Правда мои ожидания не оправдались, я надеялся, что у них разные типы магии, но оказалось, что все как один маги земли, видно из одной группы.
        И вот настал момент, когда после изучения возможностей кристалла и выяснения их объемов мы перешли к моменту восстановления магии. Да, идея назначить меня источником магии пришла не спонтанно, после посещения кладбища гоблинов я задумался на предмет веры. Если бы я не создал в прямом смысле независимый источник для ЧЁ, то у него не было бы магии. Теперь же я захотел окружить себя надежными людьми, да, сейчас они не такие, но могут таковыми стать, если будут видеть во мне ценность. А что может быть ценнее самой магии? Если я для них буду воплощением живой батарейки, то они будут меня охранять. Да, насильно я им ее впихнуть не смогу, но достаточно будет одному поверить, что магия из меня переходит в него, то остальным будет уже проще.
        Для начала и улучшения процесса передачи предложил коснуться меня, неприятно конечно, когда четыре мужика тебя лапают, но приходится терпеть ради будущего, возможно надежного защищенного будущего.
        Все открыли свои кристаллы и закрыли глаза, представляя как из меня выходит магия и перетекает в них. Первое время ничего не получилось, но на доверии, что удалось достичь объяснением про возможности кристалла, мы все же продолжили передачу магии.
        - Смотрите, - подал голос Руслан.
        Все открыли глаза и увидели, что в шкале процентов у жадного Кости прибавилось несколько процентов. Тот сам не верил, но кристалл врать не будет, после этого он с удвоенной энергией принялся представлять как забирает из меня магию, видимо именно процесс отъема ему очень легко дается, дальше мы наблюдали как у него буквально по проценту в секунду магия восстанавливается.
        К моей радости больше никого убеждать не надо и остальные стали более усердно представлять.
        К сожалению, не все и не сразу поверили, что я бочка с магией, но все же постепенно процесс двигался. Вторым был Стас, ему видимо очень хотелось тоже что-то получить.
        Третьим стал Евгений Андреевич, видно смог перебороть свой жизненный путь и принять что-то новое, правда смог он это где-то через час непрерывного прикосновения ко мне.
        Последним остался Руслан, зачем-то он периодически сильно сжимал мое плечо, полагая, что там из меня как из губки магия потечет быстрее, остальные не мешали, каждый понимал важность процесса, но через три часа и у Руслана начала восстанавливаться магия. От радости он мне чуть кости не сломал, так сильно обнял, кружил, что я серьезно забеспокоился за свою безопасность.
        Обратно в барак мы возвращались в приподнятом настроении. Я пояснил, что они могут пытаться восстанавливать магию просто находясь рядом со мной, как ЧЁ, мол, от меня ею фонит. Понятное дело, что сама она восстанавливаться не будет, но представляя и находясь рядом процесс непременно запуститься, может не сразу, но у ЧЁ получилось. Да, врать не хорошо, но так я им ничем не обязан, а окружить себя защитниками мне кажется самым верным решением.
        Неожиданно в животе все скрутило, резь так стрельнула, что я скорчился и задыхаясь упал на землю практически возле самого входа в барак.
        - Эй, что с тобой? - забеспокоился Евгений Андреевич.
        Остальные тоже столпились, но не знают чем могут помочь, я тоже не знаю.
        В глазах помутнело и я провалился в темноту.
        Появилось ощущение, что я завис в воздухе, хотя вокруг ничего не видно, даже тела своего не ощущаю.
        - Быстро же ты сориентировался, - послышался скрип, в котором я узнал голос своего Владыки. - О-о, приятно, что понимаешь где ты и кто я.
        - Я сделал что-то не так? - спросил я с дрожью в голосе.
        - Можно так сказать, - ответил он холодно. - Ты всего лишь поднялся на первую ступеньку настоящего могущества.
        Видимо считывая мое недоумевающее состояния Владыка пояснил:
        - Настоящее могущество это быть Владыкой, - сказал он с иронией, даже показалось что по доброму.
        Мысленно я представил множество вариантов расправы со мной за подобное, чем вызвал его смех. Честно сказать страшно ощущать смех гуманоидного паука, наделенного непомерной мощью и властью.
        - Дальше может быть одно из двух, - отсмеявшись произнес Владыка. - Ты либо покидаешь мои владения и больше никогда не возвращаешься. Либо.
        Тут я сжался насколько это возможно, покинуть его владения для меня равносильно оказаться в космосе, без скафандра, одному и без возможности выжить.
        - Либо, - все же продолжил Владыка, - я переношу тебя на участок моего конкурента и ты продолжаешь развиваться уже там.
        - Можно, - проблеял я. - Можно несколько вопросов?
        - Да, можно, - вальяжно разрешил Владыка, решая потешить свое эго, ему нравится моя реакция и страх.
        - Что мне делать ТАМ? - спросил я. - Но также важно, как мне получить части себя от вас?
        - О-о, - удивленно воскликнул Владыка, - отличные вопросы. Начну по порядку. ТАМ ты можешь жить как хочешь, ты больше не будешь моим подчиненным. Скорее всего ты начнешь наращивать силу, станешь могущественным, что приведет тебя к проблеме двух Владык на одной земле. Дальше у тебя будет только один вариант, либо ты его убьешь окончательно, либо он тебя. Меня устроит любой вариант. Даже малейшая рана нанесенная ему будет мне подарком, значит я успею восстановиться скорее чем он. Да, я не рассчитываю, что ты его одолеешь. Но если вдруг случится невозможное, то тогда я выдам тебе награду - часть тебя.
        После этого он залился настолько громогласным смехом, что мне казалось, в моей голове поместился колокол центрального храма в городе, сознание металось от стенке к стенке, пытаясь вытечь вместе с мозгами через уши.
        - Чтобы ты понял, я и мой враг не единственные в этом пространстве Владыки, таким как мы тут … хватает. За убийство каждого я буду возвращать часть тебя. Другого варианта у тебя стать цельным больше нет. Сам виноват, нечего было лезть на путь настоящей власти.
        - Но я, - проблеял я, стараясь удержать шатающееся сознание. - Простите, я больше не буду.
        - ПОЗДНО!!! - рявкнул Владыка. - Я по любому уже не могу оставить тебя на своих землях, это знание слишком опасно.
        После этого он замолчал, я же продолжил висеть в пространстве и думать о своем. И одна мысль мне не дает покоя.
        - Владыка, - тихо обратился я.
        - А? Да, ты еще здесь, совсем про тебя забыл, - опомнился Владыка. - Чего тебе?
        - Если по вашему приказу я буду убивать других Владык, то это подразумевает, что я буду становиться сильнее. Я не хочу когда-то стать вашим врагом. Вы меня приютили, это будет неправильно.
        Владыка вновь рассмеялся, но уже не так громогласно, а лишь средненько так, повесил я его.
        - Во-первых, врать ты не умеешь, никакой любви ты ко мне не испытываешь, а скорее наоборот будешь рад от меня избавиться … окончательно. Во-вторых, у тебя непомерно раздуто самомнение, ты уже предполагаешь, что способен будешь убить ВСЕХ Владык, что встанут у тебя на пути, наивный, но не приятно, а нагло и противно наивный. Ты даже не представляешь мощь некоторых Владык. Но … да, тебе это и не суждено узнать, жалкий червь. И самое главное, я видел твою душу, я знаю все твои возможности, все твои страхи. Если ты когда-нибудь нападешь на меня, то я сотру тебя в порошок!!!
        Я почувствовал настоящую волну ненависти и злобы от него ко мне, при том ощущение шло со всех сторон.
        - Владыка, - обратился я шепотом к нему.
        - ДА!
        - Можно ли мне прихватить с собой кого-нибудь?
        Не знаю как, но я почувствовал, что он задумался.
        - Думаю да, я отправлю этих четырех, что поверили в тебя, они мне больше не нужны.
        - Я говорил про другого, что всегда был рядом со мной.
        - ЭТОГО? - спросил Владыка с раздражением и я увидел ЧЁ, сначала не понял откуда он взялся, но после дошло, что у Владыки также есть его части.
        - Да.
        - Каждый волен сам решать свою судьбу, я Владыка, не бог, даю минуту на то, чтобы у него спросить.
        Через мгновение я оказался валяющимся на полу барака, вокруг меня столпились русские и ЧЁ.
        - Ты как? - спросил обеспокоено ЧЁ.
        - Нормально, - ответил я, пытаясь сесть, мне помогли, я оперся на стену барака. - У меня две новости и обе плохие, для вас.
        - Что такое? - забеспокоился Евгений Андреевич.
        - Владыка меня выгоняет и вас вместо со мной.
        - ЧЕГО?!! - заорали все четверо.
        - Леха, я серьезно, меня и их изгоняют, - повторил я и посмотрел другу в глаза. - Но я у него спросил возможность взять тебя с нами. Пойдешь? Последствия такого решения можешь себе сам придумать, все окажется правдой.
        Он задумался. Я чуть подождал и все же произнес:
        - Вообще-то дали только минуту.
        Тот посмотрел мне в глаза, затем закрыл свои и сделал глубокий вздох.
        - Прости, но нет.
        - Понимаю, - успел ответить я, как почувствовал, что падаю в темноту под смех Владыки, а рядом истошно орут четыре человека.
        Глава 12
        Первые время тоже хотелось орать, но этот процесс абсолютно бесполезный, тем более скоро я понял, что тяжело орать, когда у тебя нет тела. Им то можно, они такие же призраки и по какой-то нелепой возможности я слышу их крики. Я такого не просил, но и убрать никак это не могу.
        Когда успокоился, то постарался разобраться что вокруг и куда, как и собственно на чем мы летим, а что мы движемся каким-то чувством я знаю точно. Первым удалось понять что вокруг, а вокруг ни хрена, точнее мы летим в практически беззвездном пространстве, в котором практически ничего нет, если не считать несколько сотен разрозненных кусочков земли, на которых существует жизнь, атмосфера и прочее. Вторым открытием явилось, что летим, а теперь уже точно удаляемся мы от точно такого же куска, правда раза в два, а может в три побольше, чем окружающие нас. И самое поганое было ощутить, что на этом самом крупном четко ощущается наш прежний хозяин Владыка, что решил избавиться от меня. С одной стороны я искренне рад, что он не убил меня на месте. Ведь если я стал зародышем настоящего Владыки, то рано или поздно смогу ему навалять. С другой этот гад поленился отправить со мной и моими людьми наши тела, мы теперь настоящие призраки, четыре из которых истерично орут, вынося нещадно мне мозг. Собственно я даже заткнуть уши не могу, руки проходят сквозь голову, а эти идиоты никак не унимаются.
        Дальше удалось понять, что меня как утопленника бросили с веревкой, правда не в воду, а на другой кусок земли, по размеру практически похожим на тот, что у нашего прежнего Владыки, собственно он выполнил свою угрозу и отправил к своему врагу, чтобы мне якобы убить окончательного тамошнего хозяина, ему значит это не удалось, а мне должно с легкостью и хочется истерично засмеяться, но что-то больше плакать хочется. И вот нас, точнее меня привязали к какому-то энергетическому импульсу, что представляет сейчас комету, а меня на магическом тросе тянет за ней, а уже мои люди на значительно более тонких тросиках тащит за мной.
        - Да хватит орать! - закричал я. - Иначе выброшу вас здесь!!!
        Удивительно, но угроза подействовала и все четыре призрака стали жаться друг к другу, порой что-то шептали, но мне не до них. Тем более я четко ощутил, что где-то очень далеко ко мне направился мой источник магии. Да, тот самый, что я якобы себе выдумал и теперь тот кусок земли, который я представлял как мое прибежище, теперь эта махина несется ко мне на встречу. Не сложно представить, что я уже буду на земле врага, когда мой источник до меня доберется, даже думать не хочу, что будет в месте удара, вот очень не хочу об этом думать и тем более как мне избежать нахождения этого знаменательного события в самом эпицентре.
        По мере приближения к новому месту жительства я стал понимать, что о-очень плохо представлял себе территорию нашего прошлого Владыки, если говорить прошлыми географическими понятиями, то парочка Россий влезет, а может по краюшке еще и третья влезет если ее на тонкие ленточки нарезать и по бокам прикладывать, а приближаемся мы к участку издалека по размерам чуть больше нашего прошлого места жительства.
        Весь остаток пути, а двигаемся мы очень быстро, пендаля мне придали просто фантастического, видимо прошлый Владыка не поскупился на силушку, весь остаток пути я пытался ощутить себя Владыкой и признаюсь честно ни черта у меня не выходило. Я это я и никаких изменений, разве что кроме ощущений тела и четкого чувства направления где мои оставшиеся части.
        Теперь после всего случившегося почему-то не уверен, что мне стоит за ними охотиться и пытаться их забрать. Кто я теперь и кем я был? Если скажем я сейчас зародыш настоящего Владыки и буду развиваться в этом направлении, то зачем мне части подростка, что скорее всего мало представлял что такое настоящая жизнь. Вряд ли мне понадобятся воспоминания о мультиках, переживаниях неразделенной любви и постоянные предательства от школьных друзей. Когда всё это ко мне вернется, то будет ли оно мне уже нужно? Стоит ли идти на поводу у прошлого хозяина и как-то пытаться убить хозяина новых земель? Понятное дело, что это самоубийственная задача, но в то же время меня не покидает мысль, что слишком поспешно прошлый хозяин меня выгнал, очень уж поспешно, будто в его руках оказалась граната, что может сейчас взорваться и он со всей возможной скоростью выкинул ее за пределы своей территории. Не важно, что кинул в сторону врага, важно, что выкинул подальше от себя, будто чего-то боялся. А что если живой хоть и начинающий Владыка это все же угроза? А я в отличие от этих двоих пока еще живой. Хех, странная мысль,
ведь я лечу призраком, но почему-то уверен, что я жив, а они нет.
        Достигнув атмосферы меня посетила мысль, что я ни фига не призрак, а голая душа, в том смысле, что душа без тела, которое мне крайне необходимо наискорейшим образом найти. Правда комета, что тянет меня на тросе никуда не делась, все также по кратчайшей прямой несет меня за собой. Смирился, что поиском тела придется заняться только после приземления, расчитывать на то, что оно будет безопасным или тихим думаю не стоит, прошлый Владыка вряд ли озаботился подобными мелочами, да и зачем оно ему? Так что оставить все глупые надежды и собрать все силы и приготовиться к отражению всего и вся.
        Вот только удар оказался более неожиданным на последствия и свето-шумовые представления чем я ожидал. В точке удара якоря и горной породы, а чудо-снаряд угодил в склон высоченной горы жахнуло так, что будь я выжив и имей тело, то с дуршлагом бы смог соревноваться в количестве дырок, даже с расползающейся от ветхости тряпкой смог бы соревноваться, везде бы вышел победителем. Привязанные уже ко мне четыре души стали вновь орать так, что смогли заглушить треск раскалываемой горной породы, грохот камнепада и шелест такого количества мелких камней, что ими можно было покрыть все улицы Москвы в два слоя. Пыль еще не думала осядать, но я всеми фибрами моего текущего состояния понял, что якоря больше нет, он доставил куда хотел, а дальше я уже сам. А также быть в таком состоянии как сейчас - крайне опасно. Я как кисточка с гуайявой краской, вроде бы есть и грязная, но стоит поставить под воду, как поток начнет с такой силой смывать, что стоит чуть замешкать и вся краска уплыла в раковину, осталось лишь крохи возле самого основания, и вот я та самая краска, а весь мир этот поток, что растворит меня сейчас
если задержусь хотя бы лишнюю секунду.
        Отбросил мысли искать глазами, нет у меня их, я вообще не понятно какой дух, душа или любая неведомая хрень, поэтому надо искать иначе. Сосредоточился и ощутил множество точек вокруг, все они от грохота в шоке и валяются без памяти, многие на последнем издыхании, пережить подобный удар это уже подвиг, так что не осуждаю. Выбрал россыпь тел, что не так далеко и среди них ощущается одно с сильным сердцебиением. Направился туда, пыль никак не мешала, как и гравитация, я буквально пролетал сквозь все материальные объекты и ориентировался исключительно на свои ощущения и чувство направления.
        Вскоре передо мной оказалась туша горного козла, достаточно массивное тело, но все перебито будто кто-то очень злой и жестокий дубасил им по ближайшим стенам оставляя кровавые пятна. Что более удивительно, что это животное еще живо. Я почувствовал, что здешний мир будто хищный монстр готов вцепиться в мою задницу, если я немедленно не найду себе тело, еще секунда и меня начнут стирать. Метнулся к телу, на ходу вытолкал оттуда удивленную, побитую и морально измотанную ранениями душу козла, неразумная она не имела даже шанса на сопротивление, а еще в таком состоянии даже призрачного шанса, мое я стало растекаться по телу. Боль, адская боль стала стегать меня, но я помнил, что здесь я в безопасности, мирозданию меня тут не достать, а боль это очень плохо, но вполне поправимо. Направил все свои силы на излечение тела, кости стали хрустеть вставая на места, было остановившиеся сердце забилось, проталкивая почти остывшую кровью по поломанным и перекрученным венам. Боль, хруст и жжение во всем теле затмили все, но какой-то частью себя я ощущал, что восстанавливаюсь, что буду жить, надо лишь продолжать,
продолжать и ощущения пропали.
        Через какое-то время подскочил и обнаружил себя в теле козла, я стою на четырех копытах, непривычное тело, совершенно незнакомый центр тяжести, да и вообще все по другому. Но я жив.
        И сразу же всю радость омрачили четыре писка рядом, оказывается несчастные привязанные ко мне мучились постепенно истаивая, от меня какая-то часть сил им перепадала, видимо только за счет нашей связи они и держались, иначе бы мироздание им размыло и вот сейчас они несчастные дрожат, дают о себе знать и скорее всего молят о спасении. Я не стал долго думать, пробежал на вылеченных, но все же не привычных ногах к скоплению маленьких тел и не задумываясь, что будет дальше стал засовывать одного за другим. Сначала они сопротивлялись, но обстоятельства не в их пользу, потому быстро сдались и принялись обживать новые тела. К сожалению, мышиные тела оказались не такие выносливые и живучие, поэтому поднялись четыре тела с абсолютно черными глазами и неживым взглядом.
        Захотел сказать что-то одобряющее, но вместо этого раздалось только «беее», они так вообще не стали ничего отвечать.
        Что я могу сказать, явился новый Владыка со своей свитой, хорошо, что враги не видят, а то умерли бы от смеха.
        Несколько часов ушло на то, чтобы освоиться с новым телом и постараться подальше убраться от места падения, что-то не уверен я, что такое событие останется без внимания, тем более еще на подлете я ощутил два чужих источника сила по мимо мертво-спящего Владыки хозяина земли. Так что выходит здесь четыре разных лагеря сил, из них один хозяин, два генерала других Владык и четвертый это я, не пойми что и не пойми как.
        Когда тело стало слушаться как родное, то стал подмечать его преимущества. Оно очень ловкое, что-то перепрыгнуть или куда-нибудь забраться на казалось бы на неудобных копытах оказалось даже легче, чем на привычных человеческих ногах, а чувство равновесия просто зашкаливает. Иногда радость от того, что я остался жив портят четыре сопровождающих меня мертвых мыши, их безжизненные глаза как укор моим способностям. А что я бы и рад вас поселить в живых существ, но все кого мы встречали либо убегали, либо нам не попадались.
        Правда чем дальше, тем мне все меньше хочется делать их людьми и причин тому несколько. Во-первых, уверен они догадались как можно стать Владыкой с собственной землей. Правда тут у меня сомнения, если бы они были такими прозорливыми, то сами бы раньше догадались как восстанавливать магию, однако сидели и чего-то ждали, а в конце поверили в откровенный бред. Не услышали, а именно, что поверили. Так что может зря я переживаю. Но в то же время прошлый Владыка от меня избавился при первой возможности, не стал ничего выяснять, сразу взял и выбросил.
        Во-вторых, нет уверенности, что они не захотят мне отомстить за произошедшее. Все же там у них какая никакая, но все же жизнь была, а теперь они в телах мертвых мышь и перестали быть людьми. За такое «удружил» я бы отомстил.
        И при этом понимаю, что мне их просто взять и убить нельзя. Мощь Владыки не берется из воздуха как магия, чтобы мне развиваться чую своей козлиной задницей мне нужны последователи и чем больше, тем лучше.
        Собственно, а где я?
        Животным глазам практически без разницы сейчас день или ночь, он отлично видит как днем, так и ночью, но все же сейчас стало рассветать. Я замер на одном из скальных откосов, в паре миллиметров от меня обрыв высотой с парочку трех этажных домов, а я стою и даже ни грамма страха, тело козла это нечто. Четыре мыши со всех ног пытаются за мной угнаться, правда их маленьким телам не так легко как мне, но все же они справляются, даже отвесные стены для их цепких когтей не преграда. Выходит тела мышей не такой плохой вариант в сложившейся ситуации. Правым боком прислоняюсь к скале, опять же из-за густой шерсти не ощущаю дискомфорта под пронизывающем ветре и снеге повсюду. Лезть на гору мне нет необходимости, я бы лучше спустился, но только как подумаю что надо суметь прыгать по едва видимым уступам в скале, дурно становится, не понимаю как козел так жил. Вот уж точно не разумное животное, никакого страха. Очень далеко внизу, сначала надо как-то спуститься вниз, затем миновать очень долгий склон, а уже возле предгорья лежит равнина по которой от сюда видно, что перемещаются стада каких-то животных. Вот
мне лучше туда, здесь в скалах мне точно делать нечего. Но стоило только взглянуть вниз и предстоящий способ спуска, то в дрожь берет.
        Тут пришла мысль, что необязательно делать это самому, тело еще помнит прошлый образ жизни, можно попробовать задать цель, а дальше расслабиться, ослабить так сказать вожжи и посмотреть что будет. Четко представил, что я хочу оказаться во-он на том камне, стоило мне расслабиться, как тело будто получило волю и стало перемещаться. В эти моменты я старался отрешиться и воспринимать прыжки и приземление на тончайшие выступы чудом, что теперь мне доступно. Правда минут через тридцать пришлось повторить процедуру внушения о камне внизу, ведь тело то и дело останавливалось и пыталось лизать камни и щипать травку. Не скажу, что это было противно, чувство голода видимо присуще этому телу, а после всех регенеративных восстановлений оно очень голодно, что буквально готово камни жрать, так что пришлось представлять что тот камень внизу неимоверно вкусный и сытный, раза с пятого тело послушалось и стало спускаться. А уже когда я оказался на камнях на которые могу смотреть и не замирать от страха в ужасе, то полностью вернул себе контроль и помчался вниз по склону горы, все же не понимаю животных, зачем
пытаться выживать на голых холодных камнях, когда внизу столько зеленой травы, жри сколько хочешь.
        Стремительный забег вниз, трава все ближе и ближе, мыши что-то пищат позади, видно завидуют с какой скоростью я несусь, я быстрее всех, могучий, сильный, ловкий. На полном скаку на меня откуда-то сбоку выскочила тень и в полете схватила за горло, а в тело в районе груди впились острые когти, мы кубарем покатились. Неведомый враг схватил меня за горло мертвой хваткой, рассчитывая, что я сдамся. Но я слава великому мне не простое животное, собрал вс силы, скакнул к торчащему камню из земли. Этот выступ отличается от прочих тонкой узкой кромкой, эдакий нож направленный в небо и вот я с тяжелым зверем вцепившимся в мое горло из которого обильно течет кровь и перед глазами начинает мутнеть делаю последний наверно в моей жизни прыжок, я проношусь рядом с каменным ножом, а вот хищник задевает его, удар, а затем инерция наших тел, я слышу как хищник хрипит, затем как его тело скользит по ножу, сначала он от боли еще сильнее сжимает зубы, но по мере продвижения его тела по ножу, его челюсти размыкаются и я освобождаюсь. Два быстрых шага в сторону и оборачиваюсь. На земле валяется окровавленная туша
матерого волка. Что-то тут животные на гмо сидят, волчара бы на нашего земного медведя смог бы охотиться. Хотя стоп, я тоже не такой уж хилый и маленький, метра полтора будет.
        В глазах стало темно, вспомнил, что вообще-то я ранен. Собрал остатки сил, почему-то больше внутри не ощущается могущества, что было раньше, когда вселялся в тело козла. Мыши вновь что-то запищали, пришлось посмотреть, те просто так не голосят. Оказалось они с любопытством изучают тело волка, что больше их как БЕЛАЗ перед мотоциклом. Точно, я подошел и стал лакать кровь волка, если у меня кровопотеря, о воспользуюсь волком. Телу козла идея не понравилась, ему бы травку щипать и водичку родниковую пить, но у меня нет столько времени, чтобы по горам ползать и камни облизывать. Железный вкус крови даже мне не понравился, но что-то ведь надо делать. Направил остатки сил на излечение ран, а сам прилег рядом. Мыши что-то пропищали, а затем разбежались в стороны. Вот если они сейчас пошли изучать периметр вокруг меня, то потом перенесу их в тела получше, но если побежали искать хищника что меня добьет, то сами напросились, убью каждого.
        Веки сами смежились, проснулся, когда еще было светло, тело чуть ослабло, но ходить и даже прыгать я смогу, тем более все же травы вокруг и правда полно. Теперь понятно отчего козел предпочитал лизать камень и довольствоваться убогим количеством корма в горах, а не пастись здесь на лугах залитых солнцем и бурно растущей травой.
        Пустил тело восстанавливать силы, морда сама опустилась к земле и на давних рефлексах голова стала срывать траву, пережевывать и набивать брюхо, вкус еще хуже, чем у крови волка, но телу явно нравится, привыкло оно таким питаться. Пока тело на автомате работает газонокосилкой, то время подумать.
        И первое, что приходит на ум - в теле козла оставаться нельзя. Волк реально меня чуть не прибил, можно сказать чудом выжил, если бы не попавшийся камень, то мне точно бы хана, а тогда и ни Владычества, ни могущества, ничего. Козел старался подальше отойти от трупа волка, а я же наоборот не хочу от него далеко отходить, так что приходилось иногда возвращать тело к волку и уже оттуда начинать питаться.
        Вспомнил про мышей, позвал их. Те сразу же явились, правда еще более жалкие, чем были. У двоих нет по одной передней лапе, третий с располосованной мордой, если бы не был трупом, то точно бы умер, только четвертый внешне цел, но почему-то даже через мертвые глаза мне кажется, что он умер внутреннее, не выдержала душа таких изменений. Интересно кто это?
        Мысленно коснулся и понял, что это бывший Евгений Андреевич, тело, а точнее его сознание управляет телом на автомате, но сам он предпочел сойти с ума, умереть, назвать можно как угодно, но теперь это пустая оболочка. Стоило мне пожелать, чтобы его душа вернулась ко мне, вдруг так она излечится, а я потом подыщу новое тело, как я почувствовал прилив сил, тот самый, каким я летел сюда, когда еще не было тела. Озарила идея, что эту энергию можно использовать на трансформацию моего тела. Оставаться в теле козла нельзя, слишком оно животное, слишком оно зацикленно на еде и не замечает хищников, да и не привычно оно мне, все же я хочу быть гуманоидом, если не получится стать человеком.
        Немного подумал, а могу ли я использовать чужую душу в качестве батарейки, взять и полностью ее потратить ради своих целей, ведь я таким образом навсегда и окончательно убью настоящего человека. Неизвестно существовало ли перерождение в нашем прошлом мире, но здесь и сейчас я сотру все, что было когда-то Евгений Андреевичем Лакриным. То, что я это могу и никто меня не осудит это понятно, я же теперь начинающий Владыка. Но вопрос в другом, как я сам себя после этого буду называть? Убийцей? Странно в душе никакого отголоска это слово не вызвало. Неужели мои переживания по этому поводу остались в частях, что в того Владыки?
        Так стоп! Я собирался использовать его душу не на фейерверк, а чтобы сделать себя гуманоидным, стать сильнее и выжить. Так что к чертям волосатым все сомнения, ему не будут лучше, если следующий хищник все же меня убьет и тогда погибну не только я, но и оставшиеся три мыши, в которых еще полноценные человеческие души.
        На всякий случай улегся на тушу волка, чтобы побольше было материала для трансформации и представил тело, в котором хочу оказаться. Точно не такое каким я раньше был, то детское и слабое тело, а нужно сильное. В памяти большое количество культуристов, что привлекали завистливые взгляды статью, развитыми мышцами и харизматичным лицом, вот таким и хочу стать.
        Впитал энергию души и запустил процесс трансформации. Сначала меня начало знобить, затем кости стало выворачивать, меня корежило, порой казалось, что я куда-то лечу, ползу, падаю, постоянно вертит и все это сопровождается неимоверным выворачиваем всех суставов в неимоверных углах.
        Очнулся, когда вокруг наступила ночь. Первое что бросилось это вонь, пахнет тухлятиной, чем-то кислым, едким и железным. В ночной темноте приподнялся и понял, что я лежу в кишках двух животных, в телах которых нет ни одной косточки, только мясо и требуха. По краям широкого мокрого круга стоят три мыши и на их моськах застыл ужас. Я же поднялся в полный рост и с удовольствием отметил, что задумка удалась, правда внутри вновь пусто, энергию потратил всю. Спасибо вам Евгений Андреевич, постараюсь оправдать, но жаль о проделанном не буду, ведь стоит тебе сдаться, то не столько люди, сколько сама природа от тебя избавится.
        - Ну что как дела? - прохрипел я своим новым голосом.
        Мышь на которую я смотрел от страха опустила морду к земле и сверху накрыла ее лапками. Интересная реакция, это он меня так боится или же поклонился на мышиный манер?
        Глава 13
        Изучение нового тела принесло несколько сюрпризов. Оказывается у меня нет стоп человека, вместо них копыта. Задумывавшись я не понял это реально Я этого захотел так как мне на копытах реально было удобно, либо же это остатки козлиного влияния. Прошелся туда-сюда и вновь вынужден признать, что копыта это чертовски удобно, не надо обуви, не поранишься о камушки, а уж как на них можно скакать я уже в курсе.
        Вторым сюпризом стало внушительное хозяйство, странно у меня вроде бы не было комплексов по этому поводу, но раз уж есть, то пусть будет, а с учетом того, что видимо козел все же принимал участие в формирования тела паховая область, ноги и руки крайне волосаты, при желании хозяйство можно в такой густой растительности спрятать. Внимательно исследуя новое тело вспомнил, что в прошлом мире были такие монстры как сатиры, сейчас я очень на него похож, разве что? Фух, на мне нет рогов и каких-либо мышино-крысиных хвостиков. Правда мне кажется все же рост великоват, метра два точно будет, а может и побольше, а про мышцы вообще молчу, скорее всего козел и волк полностью пошли на создание такого тела.
        - Вы то как? - спросил я у мышей.
        Те, что-то пропищали в ответ, и я как ожидалось ничего не понял.
        - Как считаете разбить тут лагерь или сматываться побыстрее? - спросил я у них. - Удивлен, что все окрестные монстры еще не собрались на тот взрыв моего приземления, а теперь еще и лужайка вони мною создана, про потраченное время даже вспоминать не хочу. Если меня убьют в ближайшие сутки, то не удивлюсь, слишком, слишком много ошибок.
        Те вновь что-то пищали.
        - Предлагаю сваливать, а вашими телами займемся при первой же возможности, людьми сделать не обещаю, но что хотя бы разговаривать будете это точно.
        Вот уже радостный писк я смог отличить от обычного.
        - Тогда в путь! - скомандовал я, наугад выбрал направление и припустил легкой трусцой, к телу все же еще надо привыкать, а нестись сломя голова как недавно в теле козла я больше не хочу, да и вспоминать о том происшествии не хочется.
        Первое время приходилось часто останавливаться, но постепенно приноровился и дальше уже бежал размеренно и без перерывов. Наглые мыши какое-то время пытались бежать за мной, но после очередной остановки все разом без спроса полезли на меня. Я было хотел их стряхнуть, совсем уже обнаглели, но одного взгляда на них хватило, чтобы понять, дальше они могут уже не справится, слишком изможденные моськи. Не знал, что даже мертвые тела могут уставать. Они ухватились за волосы на плечах и мы побежали дальше. Какое-то время опасался диких зверей, но те не попадались, а тех кого удавалось заметить, мы спокойно обходили, так что без сюрпризов продвигались все дальше.
        К концу дня мои опасения не оправдались за нами погони не обнаружено, места выглядят дикими и складывается ощущение, что до нас даже устроившим такой грохот никому нет дела. Хотя я четко помню, что на этой земле есть помимо мертвого хозяина еще два источника, так что сильных соперников тут хватает.
        По пути бегства встречалось много речек, земли тут плодородные, воды хватает, при этом нет крупных водоемов, а лишь широкие и не особо глубокие речушки орошающиеся всю долину. Моей природной ловкости не хватило, чтобы поймать пару рыбешек, а останавливаться и специально этим заниматься не хотелось. Но сейчас чувство голода уже не просто о себе напоминает, а диктует, что если не займусь едой, то о хорошем самочувствии и вообще способности нормально передвигаться могу забыть.
        Беглый осмотр окружения подсказал, что в лесочке, что не так далеко водятся птицы, а это не только мясо в виде самих птиц, но еще их яйца. Правда вспомнились разные ужасы такие как пауки, что любят раскидывать свои сети между деревьев, на пауков у меня теперь видимо хроническая неприязнь после общения с прежним Владыкой. Но деваться некуда, стараясь не шуметь пробрался к лесочку, недолго походил и сумел найти несколько гнезд в одном из которых было три яйца. Что ж не особо вкусно, но на первое время сойдет.
        Уталив голод стал присматриваться к местности на предмет ночлега, все же я не терминатор круглые сутки вряд ли смогу быть на ногах. Да и вообще пора уже разобраться в произошедшем. Составить планы, подумать что к чему, да и как-то начать разбираться со своим владычеством, все же не думаю, что ко мне кто-то придет и начнет обучение. Тогда как мне до ужаса хочется хотя бы додуматься до тех базовых вещей, что были у прежнего Владыки, очень не хватает его кристалла, что так облегчал жизнь. Пора разобраться с магией, все же из-за нее меня сослали, или выгнали, тут не разберешь.
        Часик вдумчивых поисков дали результат. Обнаружил на склоне одного из утесов кем-то вырытую полость, где можно спрятаться от дождя, от зверя она не защитит, но скрыться от посторонних глаз вполне подойдет.
        Расположился поудобнее, мышей отправил охранять, а сам мигом заснул, усталость дает о себе знать.
        Проснулся выспавшимся, но жутко голодным. Но не смотря на терзаемый голод решил повременить и разобраться в сложившейся ситуации, желудок набить это всегда можно. Вообще говорят на пустой желудок лучше думается, так что буду проверять.
        И так. Магия в этом мире есть и все ей активно пользуются. Тела можно менять, изменять и вообще что хочешь делать, собственно это я еще как прежний я мог, а сейчас так подавно. Но для этого нужна прорва энергии. А саму энергию можно получать из душ, так что выходит мне нужны души и желательно не своих подчиненных, монстры должны подойти. Дальше, на этой земле три противника, не много ни мало, но они есть и победитель будет только один. Очень хочется, чтобы им был я, вот только другие могут с этим не согласиться.
        Так стоп. Я Владыка, да пора бы уже к этой мысли привыкать. Также вся эта территория принадлежит другому Владыке, правда он сейчас мертв, но это не лишает его прав, а лишь делает эти земли привлекательными. И также есть еще два источника силы, что как и я появились с целью захватить главный приз. Вопрос, если Владыки крайне не любят покидать свои земли, то кто тогда эти двое? Ответ скорее всего - аватары или генералы других Владык, что завоевывают им новые земли. Может несколько самонадеянно, но это может обозначать, что у них нет всей возможной силы, и у меня тут вырисовывается преимущество, правда мнимое и надуманное, но возможно вполне настоящее, значит надо этим пользоваться.
        И вот здесь мы подходим к размышлениям о самом Владычестве. Ведь я им стал не просто так, а только когда заставил поверить нескольких людей в меня, как источник магии. Отсюда вывод - власть и мощь Владыки не в его способностях, а в количестве его последователей. Значит моя задача не бегать убивать монстров, а как-то переманивать гуманоидов на свою сторону, что они окажутся людьми я даже не рассматриваю такие варианты, слишком наивно. А если все дело в последователях, то становится понятно чего прежний Владыка устраивал нам жесткий приём, ему необходимо было выбрать сильных представителей, пожертвовав мелочью. А два дополнительных генерала разгуливающих по этим землям еще раз доказывают правильность выводов, от моих людей зависит насколько я буду живуч и силен. Так что задача номер один - найти моим ребятам нормальные тела.
        Задача номер два - дать им магию, а то прошлый вариант мне не нравится, на одной магии земли далеко не уедешь. Вот только еще надо научиться ее выдавать.
        Задача номер три - увеличит количество последователей, все же три это очень мало. Я чувствую, что мне от них капает владыческая энергия, но ее настолько мало, что еле хватает поддерживать тело, чтобы оно без еды в спазмах не корчилось постоянно.
        Ну что ж хоть и плохенький, но все же план.
        А раз первым делом буду добывать тела, то надо идти охотиться, а для этого нужна магия.
        Улегся поудобнее, расслабился и постарался ощутить свой источник магии. Стоило мне его нащупать как пришла мысль «лучше бы я этого не делал». А все дело в том, что он направился ко мне, в самом прямом смысле, тот метеор который я возомнил своим источником по прямой стал двигаться в мою сторону. Как я это ощутил? Не знаю, даже не уверен, что это так, хотя нет, абсолютно уверен. Также стал ощущать привычное покалывание, когда магия восстанавливается, правда тут ее что-то слишком много восстанавливается.
        Через десять минут стал сбрасывать магию из себя, а то распирает, аж больно. И самое печальное, что никак отрешиться от этого не получается, будто на меня теперь прямым потоком льет.
        Еще полчаса мучений привели к мыслям, что надо что-нибудь придумать, иначе я сойду с ума.
        Еще через полтора часа окончательно убедился, что просто сбрасывать ее не вариант, вокруг уже настолько все магией пропиталось, что теперь сама обстановка меня подпитывает, а не наоборот, а бегать и все везде заряжать изначально попахивает идиотизмом, должен быть другой способ.
        Нервы стали сдавать, не понимаю как можно справиться со всем и сразу. И тут вдруг все факты об этом мире и о решениях прошлого Владыки собрались воедино.
        Магия не просто существует, ее нам даровал Владыка, а он в свою очередь ее получил поверив в некий источник. Уверен перед ним стояла та же проблема, что и передо мной сейчас, но он сумел заточить всю поступающую магию где-то, и точно не в своем теле, иначе бы его разорвало, так и меня сейчас раздувает. Владыка это не просто тиран или повелитель, Владыка это существо поверившее в себя, научившиеся свою веру превращать в нечто невозможное. И при этом не терпящее себе подобных, вот тут как раз я его отлично понимаю, ведь каждый думает, что он самый красивый и восхитительный, разве кто-то может смириться, что рядом стоящий может быть умнее или лучше него, конечно же нет. Поэтому не надо воспринимать прошлого Владыку как злодея.
        Однако это не решает моей проблемы, магию куда-то надо девать. И тут пришла мысль, что в прошлом мире во всех религиях были храмы, собственно как и здесь, видимо они являются ключевым фактом, вот только нужен не сам храм, а то к чему храм будет подключаться, ведь храм можно построить где угодно, так что география тут роли не играет. А значит место в котором будет моя магия оно не здесь, оно как бы нигде, но при этом может быть доступно абсолютно любому, если он или я того пожелаю.
        Закрыл глаза и представил как этот мир как слоенное тесто расслоился и в новом слое только я хозяин и мой источник, что дарует мне магию он находится именно в этом слое реальности, а я сейчас получаю магию лишь по мере необходимости, тогда как тот мир может сколько угодно насыщаться магией.
        Стоило это несколько раз представить, продумать мелочи, как меня будто убрали с ветра, что качал и дергал.
        А значит я двигаюсь в правильном направлении. Владыка это некто поверивший в себя, как бы пафосно это не звучало. Выходит если ты во что-то веришь, то это делает тебя зависимым. Поверь я в могущество другого человека или существа, то это наделило бы его мощью, как это проделали мои мыши.
        Откинулся на земляной склон в моем убежище, тело измотано будто я таскал мешки пару дней без перерыва. Мыши что-то пропищали.
        Вот тоже кстати проблема. Подозвал одну из них. Закрыл глаза и стал представлять, что между нами есть связь, но после подумал, что это глупо, так мы будем слышать друг друга в режиме онлайн. Представил небольшой интерфейс, где есть кнопка связи со мной и стоит захотеть, то у меня отобразится аватара звонящего, пусть своеобразная интерпретация телефонной связи и интернета, но все же.
        Перед глазами появилась иконка зеленой трубки трясущейся в воздухе, мысленно ее нажал.
        - О-о, что это? - услышал я удивленный голос Стаса.
        - Привет, -- решил я поздороваться. - Это я настраиваю коммуникацию.
        - А-а, ясно. Мне, конечно, много чего тебе хочется сказать, но сейчас не до того, к нам кто-то приближается.
        - Опасный?
        - Опасные, - поправил меня Стас, - судя по вибрациям в земле там много тел к нам. Приготовься!!!
        - Знать бы еще как, - буркнул я и отключил связь.
        Выбрался из своего убежища и минут через десять тоже стал чувствовать как дрожит земля, будто табуны несутся на встречу. К сожалению еще через пару минут это оказалось правдой, в нашу сторону широченным фронтом приближается пылевое облако.
        - Есть мысли что это может быть? - спросил я активировав все три канала связи.
        Пришлось выслушать удивленные возгласы от Кости и Руслана, Стас уже как прошаренный лишь довольно хмыкнул.
        - А теперь по существу, - повторил я свою просьбу.
        - Судя по вибрациям очень большое количество диких животных, - ответил Руслан. - Кстати, а как к тебе теперь обращаться? Вряд ли Юрой называть, или все же по имени.
        - Я пока не думал, но по имени не надо, - произнес я. - Не потому что хочу зазнаться, пусть эта информация будет только у приближенных, а если называть по имени, то рано или поздно это станет известно всем. Владыка мне тоже не по душе, предлагаю сокращение называйте Владом и на ты.
        - Хорошо, Влад, - тут же сказал Руслан. - Если мы тебе нужны, то вынужден предупредить, от моего тела уже куски мяса отваливаются и признаюсь в нем крайне неудобно, если не обращать на вонь. Но самое важное, что у меня стойкое ощущение, что тело скоро окончательно развалится и я погибну. Очень хочется в другое, прямо хоть хвост закладывай.
        Остальные оценили его юмор, я тоже улыбнулся, но не самой шутке, а возможности слышать их, слышать их смех, общаться.
        - Слушай, а ты ведь теперь силен? Сможешь одолеть врага? - спросил Стас.
        - Самому интересно, - ответил я. - Вы сами все видели, все время были рядом.
        - А как ты стал Владыкой? - подал голос Костя.
        Вот кто бы сомневался, как что-то материальное и возможность урвать, то это сразу от Кости, может зря я не его использовал, хотя нет, Евгений Андреевич добровольно отринул мысли о жизни, его уже было не спасти, вера она такая, может не только создавать, но и убивать.
        - Раз сам этого не понял, то не думаю, что кто-то тебе объяснит, - ответил я.
        Остальные в голос заржали.
        - А вы сами то поняли? - спросил Костя обиженно.
        - Нет, а на хрена? - ответил Руслан сквозь смех. - Тем более Владыка-мышь это конечно эпично.
        - Ой, не надо, прошу не надо, - давясь смехом попросил Стас, - у меня от каждого лишнего движения тухлое мясо от костей отсоединяется. Ща развалюсь.
        Я не стал мешать людям, именно что людям в телах мышей правда, но мыслями и желаниями сохранившим свою человечность, сбрасывать пар последних событий. Выбрался и стал всматриваться в приближающуюся угрозу.
        Минут через пятнадцать стали видны силуэты чего-то рослого, а уже после сумел рассмотреть, что на нас несется огромное количество то ли лошадей со всадниками, то ли кентавров, так много голов, что тяжело разобрать. Было посетила мысль, что с помощью магии можно создать какое-нибудь устройство дальнозоркости, но передумал, хочется немного отдохнуть от постоянных тасований своих возможностей, к ним надо привыкнуть.
        Вскоре четко определился, что на нас несутся именно кентавры, на них нет никаких всадников. И к сожалению, несколько особей заметили меня и теперь изменив траекторию движения направились к нам. Не хочется драться, вот совсем не хочется, но если придется, то помирать я не собираюсь.
        Буквально за пару минут три мощных кентавра приблизились ко мне на расстояние броска копья.
        С ходу один чуть вышел вперед. Красавец! Мощный торс, ноги, копыта, поджарое мускулистое тело коня, красивый хвост, что нервно бьет себя по бокам и сверху торс не человека, а гуманоида, точнее лошадиная шея имеет мускулистый торс также составленный из ребер, с четырьмя руками и рогатой головой, как у быков, видимо не только лошади принимали участие в выведении этой породы. Своей же мысли улыбнулся, чем вызвал недовольную гримасу у вожака, а что это он сомнений нет, он самый рослый, мощный, сильный и пугающе надменный. Я вроде бы создал себе не маленькое тело, но этот гад даже выше меня, а уж когда чуть от нетерпения припрыгивает на передних ногах, то вообще кажется огромным.
        Вожак что-то проржал, но я помотал головой, мол, ничего не понял. Ему это не понравилось, он покрутился на месте, но его подчиненные тоже ничего с ходу не придумали.
        Я тяжело вздохнул и понял, что придется как-то настраивать коммуникацию, все же прошлый хозяин сумел, а значит и я могу. Создавать амулеты я пока не умею, все что удалось это перестроить себя. Еще раз тяжело вздохнул и пошел к вожаку.
        Стоило мне сделать шаг, как он отпрыгнул, а его подопечные мигом достали один копье, на котором я буду выглядеть букашкой пришпиленной к стене, а другой тугой лук, со стрелами способными быть перекладиной для жарки матерого кабана на костре.
        Я показал, что хочу прикоснуться к его голове, а он к моей. Вожак что-то пофырчал, но приближающийся шум от сотен его сородичей стал все ближе, времени не так много, а выглядеть трусом перед подчиненными ему явно не хотелось, так что превозмогая страх он пошел мне на встречу, хотя по ломанным движениям ясно, он не уверен и ему страшно, видимо помимо бойца-гуманоида в нем много от животного, что чует опасность, а я еще та неизвестная постоянная.
        Мы приблизились, я коснулся его головы, он зачем-то моей, но это не суть, я закрыл глаза и стал сосредотачиваться, пытаясь представить, что я познаю его язык, учусь настолько быстро, будто перематываю пленку его жизни. Перед закрытыми глазами замелькали картинки с такой скоростью, что я смог уловить, что что-то происходит, в какой-то момент почувствовал, что достаточно.
        Я убрал руку, вожак тоже.
        - Ну что? - поржал его подчиненный по правой стороне.
        - Не знаю, - фыркнул вожак.
        - Все в порядке, я выучил ваш язык, - сообщил я.
        Все трое разом отпрянули, вожак так вообще отскочил как от палки сунутой в лицо.
        - Ты нас понимаешь? Кто ты такой? - повысив голос спросил вожак, видно, что ему не комфортно и он злится от этого.
        - Будущий хозяин всех этих земель! - не стал я скромничать.
        Несколько секунд все кентавры застыли как соляные столпы, а после у них началась истерика. Признаюсь достаточно страшное явление, они принялись кружить на месте, подпрыгивать и дрыгать со всей силы задними ногами в воздухе и всё это под дикий ржач.
        - Шеф это они так над нами, точнее над тобой потешаются? - спросил Руслан обозленно.
        Я улыбнулся, осознав, что маленькая мышка недовольна и готова пойти войной на мощных кентавров, что больше ее в разы, в сотни раз.
        - Не волнуйся, - ответил я, продолжая улыбаться.
        Пару минут кентавры сходили с ума, а после я все же спросил.
        - Отчего вы бежите?
        - С чего ты решил? - спросил вожак с подозрением.
        - С того, - ответил я резко, хватит уже прогибаться под этих копытных.
        Вожак резко стартанул и через секунду был на расстоянии вытянутой руки с занесенным кулаком одной из рук, а двумя нижними уже обхватил мой торс.
        Наши взгляды встретились, я не пошевелил ни одним мускулом, честно сказать я просто не успел ничего предпринять, а теперь уже поздно что-то менять.
        - Я могу убить тебя здесь и сейчас, - сообщил вожак мне в лицо с такой экспрессией, что всего обдал веером слюней.
        - Как и я тебя, - ответил я спокойно.
        - Врешь!
        Я не стал отговаривать, убеждать, я Владыка и многим это должно быть ясно по умолчанию. Не придумал ничего лучшего, чем открыть проход в мою персонально придуманную вселенную и оттуда под давлением жахнул такой поток магии, что его от меня откинуло будто я ударил со всей силы, через мгновение я представил, что вся разлитая магия это желе, по которому я спокойно перемещаюсь, вожак было хотел встать, но вылитое из моего пространство залило все вокруг. Но надо признать, он силен, даже сумел встать, правда все четыре ноги трясутся, а четыре руки уперлись в бока, будто это поможет ему устоять.
        Я быстро приблизился.
        - Пощади, - проблеял я. - Теперь верю.
        Его подчиненные также залитые моей магией превращенной в желе застыли и в глазах ужас, при этом они очень внимательно наблюдают и гадают, что же я дальше сделаю. До взгляда на них я собирался его пощадить, но теперь уже не могу, его сородичи же не поймут такой мягкотелости, оказывается они крайне воинственные существа.
        - Кто первый? - спросил я не обращаясь ни к кому.
        Вожак посмотрел на меня с мольбой и не пониманием. Но тут наконец-то дошло до моей мышей и первый подал голос Руслан:
        - Я готов.
        Я мысленно схватил его душу, а затем светящийся мой кулак прислонил к кентавру, из того ударил встречный свет, видно хозяин тела сопротивляется, но двое против одного, тем более Руслан только от одной мысли, что удастся поменять тело всей душой трепещет. Постепенно, но мы продавили волю кентавра, а чтобы добру не пропадать, я его душу переправил в мою вселенную, там представить ему тело и вселить, проблем не составило. Будет у меня багаж, пора уже создавать свой зоопарк. Душа Руслана после тела мыши металась будто радостная шавка перед человеком, что решил забрать ее из приюта. Но уже через десяток секунд он стал обживать тело.
        Через минуту Руслан поднялся в теле кентавра.
        - Уфф, Влады, Влад, ты даже не представляешь какого это дышать, быть в живом теле, - произнес он облегченно.
        - Очень даже представляю. Кто следующий?
        Тут уже почти одновременно Стас и Костя выкрикнули, но я не разобрал кто первее, да это и не важно, кентавров как раз еще два тела, так что хватит на всех.
        К сожалению, разлитую магию как я не пытался не мог забрать обратно. А спустя какое-то время она стала впитываться в землю, оставляя на земле искрящуюся синюю пыль.
        - Очень интересно, - произнес я, наклонился, потрогал пыль, покалывание в пальцах подсказало, что мне не показалось, это та самая мыль. - К этому вопросу вернемся позже.
        Пока мои подчиненные осваивали новые тела, я задумчиво смотрел на приближающуюся волну кентавров. И ежу понятно, что они бегут от чего-то, при чем настолько сильного, что бегут абсолютно все.
        - Готовы? - спросил я, когда мне надоело ждать.
        - ДА.
        - ДА.
        - Еще как.
        - Отлично, тогда выдвигаемся проблеме навстречу, - распорядился я.
        - Шеф, а не опасно? - поинтересовался Стас, вышагивая рядом, все же кентавры на пол головы меня выше.
        - Я не чувствую там влияния кого-либо из Владык, а значит там простые монстры, - ответил я. - Но если что, сможем убежать, они же убегают, чем мы хуже.
        В ответ три кентавра воинственно заржали, да уж, тяжело им по жизни, то мыши, то кентавры.
        - Как в новых телах?
        - Непривычно, - ответил Стас и тут же добавил, - но куда лучше, чем быть мышью.
        - Как встретим людей поменяю тела, если что подбирайте себе по вкусу, - пообещал я.
        - А не жалко? - спросил Стас чуть понизив голос.
        - Кого?
        - Ну-у тех, у кого тела будешь забирать, - уточнил Стас.
        - Нет не жалко, - ответил я холодно, да я чувствую как он на меня косится, но я и правда не ощущаю внутри никакой жалости к другим. - Если гадаешь почему я такой жестокий? То отвечу так, это я не жестокий, это жизнь такая.
        - Да, но, - проблеял Стас.
        - Никаких но, - вмешался Руслан. - Я согласен с шефом. Нас никто не спрашивал, хотим мы в этот мир, потом в ссылку. А шеф помогает нам как может. Шеф, если что, то я все цело за тебя.
        - Спасибо, - автоматически поблагодарил я, хотя в душе не ощущал теплоты от его слов.
        - Я тоже с тобой, - на всякий случай произнес Стас, что это обдуманное и взвешенное решение чувствуется в том как сказал.
        - Я тоже, - решил произнести Костя.
        Я хмыкнул, чем заставил сбиться его с хода, аж в ногах запутался, чуть не упал на ходу.
        - Я правда, правда с тобой, - поспешил он горячо повторить.
        - Я не спорю, - ответил я, вышагивая навстречу приближающейся волне кентавров. - Кость, ты если что подумай, мне не нужны теперь золото и какие-нибудь богатства, тогда как казначей может понадобиться, либо какой-нибудь там наместник. А твоя жадность для этого подходит просто идеально. Так что ты это хорошо подумай, служить ли мне.
        - Я С ТОБОЙ, С ТОБОЙ, - в настоящем испуге закричал он. - Я ГОТОВ!
        Я кивнул, не поворачивая головы, уверен он увидел, это в его интересах.
        Если я Владыка, то пора начинать им становится по-настоящему, подумал и мысленно усмехнулся, куда же делся тот мальчик, которым я был совсем недавно. Он никуда не пропал, но при этом от меня прежнего практически ничего не осталось. Видимо смена тел, миров и принципов жизни сказывается больше, чем мне хотелось бы.
        Глава 14
        Сначала я ощутил волну страха, что гонит существ от неведомой угрозы, а лишь затем из клубов пыли стали появляться отдельные существа, что бегут со всех ног, лап и прочих конечностей.
        - Руслан, ты вроде как лидер этих коней, - позвал я даже не знаю друга ли, подчиненного, но точно своего человека.
        - Да, в памяти этот чудик был их главарем, - подтвердил мои слова Руслан.
        - Твоя задача попытаться их повернуть вспять, - отдал я приказ. - Постарайся максимальное количество сильных особей заполучить.
        - Хорошо, а зачем?
        - Как зачем, пойдем убивать врагов, - ответил я.
        Все трое меня резко обогнали и посмотрели в лицо, видимо сомневаются, что я именно это приказал.
        - Шеф, я понимаю ты крут, но все же посмотри на наши тела, одни мышцы, человеку с таким не справится, - произнес Руслан уважительно, - но даже они убегают от той угрозы, что за ними гонится.
        - Ты что хочешь сказать? Что мы погибнем или что если ты повернешь его сородичей, то многие из них погибнут?
        - Ну, как бы и то и другое, - ответил Руслан переминаясь с ногами на ногу.
        Я посмотрел на него как на холодный бутерброд в холодильнике, вроде бы можно съесть, но именно сейчас не хочется, еще возиться, разогревать. Руслан от моего взгляда попятился, начал озираться на двух друзей по несчастью, но те рефлекторно от него отпрянули, чтобы их тоже не задела моя немилость.
        -- Руслан, - произнес я и сделал паузу. - Если ты еще не понял, то мы уже мертвы. Разве ты человек? Разве ты не давно не бегал в теле мертвой мыши?
        - Да, всё так, но все же, я еще помню, что я человек.
        - Я тоже помню, тем более у меня более человеческое тело, чем у вас, - произнес я и показал руки, покрутил ладонями. - Вот только не знаю как бы правильнее сказать, в общем, да, пока не могу сформировать. Но одно я знаю точно, если вы хотите от меня уйти, то уходите сейчас, я не обижусь и не буду преследовать и мстить, все же вы такие же люди как я. Правда в будущем не советую вставать у меня на пути, смету.
        - Да ты чего, - вмешался Стас, - я не собираюсь никуда уходить.
        - Не перебивай, - произес я равнодушно, но Стаса всего передернуло, видимо что-то себе представил карательно-назидательное. - Я теперь Владыка и мы не в игре, здесь не будет противников по уровню, локаций где можно будет отточить навык на безопасных зайчиках, а если что-то не получилось, то воскреснуть в ближайшем храме. Здесь вообще не пойми что и как. Я даже не понимаю кто я теперь такой. Но одно знаю точно, со слабыми никто считаться не будет. А теперь напомните, что мы для прошлого Владыки должны были собирать?
        Они переглянулись и за всех ответил Костя:
        - Души.
        - Вот именно души, - сказал я. - А теперь вопрос детского уровня - души добывают на деревьях или забирают с трупов?
        Никто не решился отвечать.
        - Поэтому напоминаю, моя сила будет увеличиваться от количества добытых ваши душ. Если вы против меня, то вы враги и мы будем биться. Если вы за меня, то значит ваша задача делать меня сильнее. Вам надо решиться вы со мной или нет. Всё просто.
        - Предлагаешь нам стать палачами? - спросил Стас, глядя в сторону.
        - Если честно, то да, - ответил я. - Но я не заставляю и вы можете разбить тут огородик и предаться созерцанию звезд. Однако, если придет беда, то на меня рассчитывать не сможете. Знаете я бы мог вас заставить и вы бы не смогли отказаться. Вы и я это знаем одинаково сильно, но я так не хочу. Поэтому если я говорю, что иди и добудь мне триста душ, то каждый из вас не спрашивает зачем или когда, а идет и сам думает как их добыть. Я не генерал, а вы не мои солдаты, чтобы я управлял каждым вашим шагом. Я не буду утирать вам сопли или пытаться морально разгрузиться, вся тяжесть убийств и крови ляжет на вас и придется с этим справляться самостоятельно.
        Я замолчал и между нами повисла пауза. Понимаю, скажи я «во-он враг и нам надо его убить», то ни у кого бы вопросов не было, для общего выживания надо делать ВСЁ что надо, а не что хочется, там и убийства можно оправдать. Но я собрался воспользоваться доверчивостью чуждых мне существ, повернуть их на врагов, которых они бояться, что так от них убегают и при этом для меня не важно сколько из них умрет, даже наоборот, чем больше будет трупов, тем мне лучше. И сам я это сделать не могу, заставить могу, но так ведь если мои и их цели будут отличаться, то всё пройдет не так эффективно как могло бы.
        - Знаешь, ЮРА, - нарушил тишину Стас, - я конечно мог бы сделать вид, что это ТЫ во всем виноват. Но знаешь, до твоего появления в том бараке я уже не однократно подумывал о самоубийстве, да без душ для того Владыки я бы в итоге умер, но мне было на это плевать. Я понимал, что те гоблины держат меня за кусок грязи под ногами, всем плевать на мои права, которых в этом мире их в принципе нет. Знаешь, я четко ощутил, что моя жизнь ничего не стоит. Абсолютно НИЧЕГО. Всем без разницы буду я жив или нет. И вот появляешься ты. Да, ты своеобразный парень, но все же ты предложил мне то, чего не дал никто. Неурядицы бывают и глупо было бы с моей стороны тебя во всех моих невзгодах обвинять, тем более ты оказался в той же яме, что и я. И после всего произошедшего, опять же ты не отвернулся, будь ты бездушной тварью, то потратил бы мою душу, возможности у тебя на это есть. Но ты, - тут он сделал тяжелый глоток. - В очередной раз ты помог, сначала мышь, сейчас это тело и даже сейчас даешь шанс оставить в себе остатки человечности, остаться тем, кем я был. Но ЗНАЕШЬ ЧТО Я ТЕБЕ СКАЖУ, - перешел на крик Стас, - Я
НЕ ХОЧУ ОСТАВАТЬСЯ ТЕМ КЕМ БЫЛ!!! Тот я сдох, СДОХ!!! Еще там в том нашем мире! Я не буду считать сколько раз ты помог мне, и кто ты теперь, а кто я. Мне плевать если меня теперь назовут твоим слугой, шестеркой, марионеткой, начхать. Если надо стать убийцей, то покажи мне на цель и я сделаю всё, что в моих силах. Я С ТОБОЙ!!!
        Стас демонстративно прошел и встал справа от меня.
        - Друг ты все правильно сказал, - произнес Руслан, - однако, сослали нас сюда именно из-за него.
        - Это не совсем правда, - вмешался Костя. - Насколько я понял, это от того, что мы сами в него поверили, сделали его источником нашей магии. Он не заставлял нас верить в него, да, возможно обманул, но так ведь сами теперь видите к чему это приводит.
        Костя посмотрел мне в глаза, мы оба поняли, что до него дошел процесс превращения обычного существа во Владыку.
        - Но все же Стас прав, - продолжил Костя. - ОН реально нас не бросил, ни там, ни тут. Я тоже с ним. Вот только не бездумно, как Стас, слепым слугой я становиться не собираюсь, просто не смогу, а вот качественным подчиненным это да, это мое. Видимо самому мне Владыкой не стать.
        - От чего же, раз понял как? - спросил я.
        - Ты может еще не заметил, но ты буквально бледнеешь на глазах, не телом, а душой, в тебе уже практически ничего не осталось от того юного пацана. Твои рассуждения становятся все простыми и жестокими, эмоции встречаются, но лишь чуть-чуть. Я не хочу становится таким. Как сказал Стас, я тоже хочу оставить себя человеком, в каком угодно теле. Я это я и становится другим пока что не собираюсь. Может телом ты больше человек, чем мы, но внутренне мы все же люди, а ты уже нет. И видя к чему приводит такая власть и сила, я пас. За тобой пойду, скажу честно, ты уже дважды прошел проверку на вшивость, как лидер ты супер. Но другом я тебя вряд ли назову.
        - Принимается, - ответил я со слабой улыбкой, мы поняли друг друга.
        - Пфф, какие вы оказывается голосистые, - произнес Руслан, - можно подумать я не с вами. Я за нашего Влада, раз он так хочет называться, и да от того пацана в тебе и правда практически ничего не осталось, это по правде очень пугает. Но знаешь я бы хотел оставить возможность когда-то уйти. Не так, чтобы бросить, а когда у тебя будет все хорошо, то я бы хотел иметь возможность завести семью, родить детей и спокойно пожить. А при тебе такое вряд ли удастся, думаю Владыки не простые личности, проблемы сами вас находят, так что о спокойствии можно не мечтать. Сейчас я все цело с тобой, но когда-то без предательства и неожиданности в самый не подходящий момент я бы хотел иметь возможность уйти.
        - Не вопрос, твое право, - ответил я. - Так может поступить каждый из вас. Но сейчас вы со мной или нет? Я еще не разобрался в своих возможностях, поэтому помощь каждого мне очень пригодится. Врать не буду я слаб, хоть и сильнее чем вы вместе взятые.
        Руслан повернул к надвигающейся волне, уже видны кентавры и еще какие-то звери.
        - Я понял задачу, - сказал Руслан громко, - сделаю все, чтобы их повернуть.
        Ребята «покопались» в памяти своих тел, о чем-то быстро переговорили и умчались навстречу волне, пока я медленно шел к ним, они среди кентавров носились что-то кричали и каждый раз показывали на меня. Первое время было неуютно, но после стал замечать, что убегающие пробежав мимо стали заворачивать и останавливаться, смотря как я иду на встречу их беде и видимо ожидая справлюсь ли я с их проблемой.
        Честно сказать даже на них рассердился, если уж покопались в памяти, то могли бы сообщить с чем мне придется столкнуться, ан нет, занялись агитированием, оставив меня без информации.
        Основная волна различных существ пробежала мимо, при том убегали не только кентавры, но и другие гуманоиды, необязательно копытного характера, хотя бежали все и обычные кабаны, медведи, лисы и прочая живность. Насколько я знаю подобное бегство возможно только от огня, однако я до сих пор его не вижу, за пылевым облаком, что они подняли невозможно ничего рассмотреть.
        Вскоре мои люди ко мне присоединились.
        - Может скажете чего ожидать? - спросил я недовольно, все также вышагивая на встречу, но ничего кроме пыли в воздухе ничего не вижу.
        - Там колдовской огонь, стена огня до самого горизонта, - ответил Костя.
        Я их привык называть по именам людским, хотя рядом со мной шагают трое здоровенных кентавра, мощных на вид и достаточно кровожадных, таким человека убить как комара прихлопнуть.
        - И что они не могут с этим справиться? - опешил я.
        - Так ведь они воины, у них нет магии, - ответил Костя.
        Пришлось мне уже чесать затылок.
        - Все равно не понимаю, магия сильна, но не до такой же степени, чтобы от нее по всей равнине убегать сломя голову.
        - Когда увидишь, поймешь, - пообещал Руслан.
        Минут через десять я наконец-то понял чего так все боятся. Синее пламя изогнутой линией передвигается по всей равнине, оставляя после себя выжженную землю, но больше мое внимание привлекли фигуры, что сразу идут за волной синего огня.
        - Я так понимаю проблема не в самом огне, а в тех кто его поддерживает? - спросил я.
        - Наверно, моя память не дает ответа, - сказал Руслан.
        - Значит это магическая битва, - подвел я итог. - Кстати, а вы можете использовать магию? Ведь я ваш источник и вроде как вы в это поверили, значит должно работать.
        Ребята сначала обрадовались, но сколько не пытались ни у кого ничего не вышло.
        - Видимо я еще не научился создавать тела с допуском к магии, - расстроился я. - Значит придется отдуваться одному.
        - Ты уж постарайся, мы остановили всех кого смогли, - произнес Руслан и показал себе за спину, - сказали, что ты великий Владыка всё можешь и способен справиться с этой проблемой.
        - Хм, попробую, - ответил я. - Кстати, маги обычно очень слабые, поэтому на всякий пожарный, хех, в текущих условиях мы и правда пожарники, так вот что я попробую убрать огонь, если он магический значит либо можно затушить, либо обесточить, а дальше уже вы.
        - Хорошо, - за всех пообещал Стас.
        Я подождал когда пламя подберется достаточно близко, все же маг из меня пока так себе. Сначала представил как создается магическое облачко, затем маленькую тучку направил к линии огня, но тучка испарилась быстрее, чем успела подлететь на пару метров. По рядам сзади раздался вздох разочарования.
        Я представил, что передо мной открывается портал, ведущий в мою вселенную, при том в область максимально удаленную от моего источника, а значит магии там нет и тут пламя стало как пылесосом туда затягивать. Я быстро осознал, что надо было портал делать подальше, а то слишком жарко, пламя как дурная тряпка не сразу уходит в портал, пытается ухватиться за все подряд, хлеща по всем сторонам и направлениям как бешеный хвост защищающий задницу что сама укрылась в норе, а его оставила наружи. Но все же мой портал все сильнее стал затягивать пламя, маги что за ним встревоженно замахали руками, я почувствовал, что пламя стало тягучее, будто добавилось вязкости, будто горит уже не бензин, а густой гудрон, что не такой воздушный и легкий. Поддерживать портал в открытом состоянии оказалось тяжело, мои силы стали уходить, кто-то из моих догадался подойти поближе и я благодарно облокотился на него.
        - Вперед!!! - закричал один из моих воинов, я поднял взгляд, пламя тонкой змеей стекается в мой портал, перешагнуть такую не трудно, а перепрыгнуть вообще можно без страха, но дальше где-то метрах в ста змея огня превращается в невысокую стену, что еще дальше подымается очен высоко, просто на фоне неба синее пламя очень плохо видно.
        Послышался топот копыт сначала одного существа, затем второе, после еще кто-то, а дальше топот слился в неостановимый поток. Радостные крики ликования дали понять, что кентавры там сумели навести шороху и уже тут я почувствовал, что передо мной пламя потеряло источник и теперь стена разрывается, хотя по сторонам она все также сильна. Но кентаврам этого хватило, видя, что магов можно убить, к ним на помощь устремились все сородичи, видимо давно страдали от этих врагов, что так люто их ненавидят. Показалось, что пробежало несколько минотавр мимо, но я от усталости уселся на землю, рядом оказался Стас, тело его кентавра отличается более рыжеватым окрасом и он практически одного роста со мной.
        - Приготовься, - сообщил он мне.
        - К чему? - спросил я уставшим голосом, не поднимая головы, поддержание портала выкачало из меня все силы.
        - К тебе несут тела магов, наши догадались, - подсказал он.
        Я тихо усмехнулся, видимо до них дошло, что мое состояние является залогом их долгой жизни.
        Вскоре передо мной бросили несколько тел, я прикоснулся к первому, не рассматривая его и ощутил как в меня пробирается холод. Странно, когда я принимал души жаб еще на прошлом участке, то там было колющее тепло, а здесь обжигающий холод. Пока ко мне на всех порах несли новую порцию трупов я решил осмотреть против кого мы воюем. Под какой-то вонючей тряпкой было сутулое изможденное тело гуманоидной формы, по всей видимости базой этого создания было что-то не понятное, голова представляет собой один рот с множеством зубов, глаз я не нашел, такое ощущение, что вместо лица один круглый рот, что даже не имеет губ, лишь зубы могут смыкаться создавая идеально защищенный барьер для рта. Дальше рассматривать этих существ у меня не было никакого желания.
        Кентавры помчались расширяющимся фронтом, слева и справа стали приносить тела магов, но там видимо быстро осознали изменения в ситуации и уже через полчаса ко мне стали приносить тела не только магов-монстров, но и других кентавров, от которых кстати вновь было колющее тепло при поглощении душ. С каждой душой мне становилось все лучше, иной раз даже жалко было тех кентавров, что приносили, те явно страдали умирая от живого огня, что выборочно выедал у них органы. Это мне уже после рассказали, что маги перестали держать единый фронт, каждый стал оборачивать вокруг себя огонь тем самым защищаясь, на первых кентавры еще пытались нападать наскоком, но после стали их тупо забрасывать землей и камнями, а маги все же живые существа, так что хоть они отвечали магией, но все же были в явном меньшинстве и постепенно то один, то другой падали замертво, после чего его обязательно тащили ко мне.
        Но на самом деле прилив сил мне дарили не сами души врагов и союзников, а отношение всех женщин-кентавров и их детей, называть их кобылами язык не поворачивается, все же верхняя часть гуманоидная. Вот от всех спасенных ко мне незримыми потоками вливается настоящая сила, делающая меня Владыкой. К сожалению, вся эта энергия как ручеек с горы в тикающей в море, где ручеек это их вера в меня, а море мои потребности, но все же дышать и мыслить стало несколько легче.
        К концу дня все кентавры хвалили меня, радовались, что могут не покидать свои земли, а мы оказывается на их землях.
        Только я собрался готовиться ко сну, день был долгий и трудный, как ко мне завалился в быстро созданный из веток шатер Руслан:
        - Шеф, проблема!
        - Какая еще на ночь глядя? - спросил я размягчая травяную подушку.
        - Нежить!
        - Чего? - не понял я.
        - Говорю армия скелетов идет в нашу сторону, где-то через час будут здесь.
        Я со злости ударил только что любовно размятую травяную подушку, вот ведь не дадут спокойно поспать.
        - Ладно, пошли, покажешь, - сказал я поднимаясь.
        Глава 15
        Не знаю как кто-то смог разглядеть в полной темноте, но я ночью слеп как крот, поэтому старался лишь прислушаться.
        - Ты сам-то видишь? - спросил я потеряв терпение что-то рассмотреть.
        - Да, - ответил Руслан и протянул одну из четырех рук, показывая направление, - оттуда идут. Толпой движутся, строя нет, несколько тел отличаются.
        - Чем?
        - Прежде всего наличие мяса, у основной толпы только кости, а на тех еще и мясо, либо свежие трупы, либо другой вид монстров.
        Я посмотрел несколько минут в темень и вновь не выдержал:
        - Так, а от меня вы чего хотите?
        - Так, ведь это, - растерялся Руслан. - Убить их надо.
        - Я повторю, от меня то чего хотите? Надо убить, так идите и убивайте.
        - А-а, - прозрел друг, - так кентавры боятся нечисти, они могут от них только убегать.
        Пришлось мне уже начинать думать, напрягать остатки сил, хотя все мое тело давно уже мечтает уснуть и хорошенько выспаться. Путем собирания всех мыслей воедино и направление их в одном направление смог додуматься, что для изучения языка кентавров я прикоснулся к вожаку и смог научиться сам, так может эта схема работает и в обратную сторону.
        - Руслан, подойди, -- позвал я.
        Он послушно подошел, я молча взял его руками за голову, он не стал сопротивляться. Я же закрыл глаза и представил, что он становится магом земли, что он ее чувствует, что когда он зовет, она откликается и может принимать какие угодно формы. Вроде бы мы постояли так минуты две, но из меня буквально последние силы вымыло, аж ноги задрожали и появилось стойкое желание рухнуть на месте.
        - Попробуй что-нибудь из магии земли, - попросил я хриплым голосом, медленно оседая на землю.
        Руслан мотнул головой, будто пытался от чего-то очиститься. Постарался сосредоточиться, что со стороны выглядит крайне презабавно, когда ряха в два метра ростом, с почти человеческим торсом с четырьмя руками и огромным лошадиным телом вдруг пытается сделать задумчивую морду, будто пытается вспомнить где оставил ключи от автомобиля. Спустя минут пять у него стало получаться, земля стала отзываться и уже дальше ему стало проще создавать разные фигуры, вроде кольев, земляных стен и прочего. А пока он тренировался, я сидя рассматривал его. Правда не с точки зрения человека или кем я там являюсь, а глазами Владыки. Стоило мне сосредоточиться, как его тело будто просвечивалось, мне становились видны все его вены, какие-то синие каналы и некий туман распространенный по всему телу. После его первых удачных попыток я направился обратно к себе в шатер, бегать и убивать мелкую нечисть как бы не мой формат, да и устал я просто ужасно.
        Казалось бы только закрыл глаза, как ко мне ворвались Стас и Костя с требованием тоже открыть им магию. При том оба пытались перекричать другого, доказывая мне, что именно ему магия нужнее, чем другу. За пару секунд они успели не просто наорать на меня раз двадцать на пару, но и вынести остатки моего терпения. Но как только я поднялся на локте, чтобы на них в ответ крикнуть, то заметил, что они замолкли и стоят бледные, задние ноги трясутся и вообще Костя пытается сесть на свой лошадиный зад на землю. Я так понял, что за мной какой-то монстр, резко подскочил и обернулся, но там никого не было.
        - Чего пугаете? Нет никого же.
        Она тяжело сглотнули.
        - ОНО СЗАДИ ТЕБЯ, - сообщил хриплым голосом Стас.
        Я повертелся, но так ничего и не обнаружил. И тут мне вдруг пришла мысль, что надо успокоиться, а то вдруг они так на мое раздражение реагируют, мало ли, что им там привиделось, да и я как Владыка могу создавать не пойми что и незнамо как, надо быть осторожнее. Закрыл глаза и дал нервам успокоиться.
        - Все еще сзади?
        Оба помотали головами.
        - Пропало, - сообщил испуганным голосом Стас.
        - А что было то?
        - Тяжело описать, - ответил Костя, - будто какая-то темень, но она давит и пытается рассмотреть тебя в ответ, крайне некомфортно и если честно, то пробирает до костей, в общем жуть.
        - Ясно, - сказал я и повалился обратно на лежанку, - ребят я вымотан, не до вас.
        Они без прощаний вышли.
        Остаток ночи я провел один, спать нормально не получалось, вокруг постоянно кто-то носился, топот множества существ не располагает к комфортному отдыху. Сон наведывался урывками, я пытался насильно себя заставить заснуть, но удавалось через раз.
        На утро я выполз из шатра и первое, что увидел это поляну трупов кентавров. Возле входа заметил спящего стоя Стаса. Хоть и не хотелось его будить, но надо.
        - А, - вздрогнул он от моего прикосновения.
        - Что это такое?
        - Это? - сонно переспросил он. - Это погибшие вчера.
        Я окинул взглядом, тел тридцать, а с учетом размеров кентавров, то обойти их будет не быстро.
        - А чего так много? - решил я все же спросить. - Неужели скелеты сильные?
        - Сами скелеты нет, но их много, - ответил Стас приходят в себя, - но среди них были и зомби и более быстрые твари, прикосновение каждой заражало и таких относили подальше. Там их больше, чем здесь.
        Я задумчиво посмотрел по сторонам, несколько кентавров стоят на краю поляны смерти и с печалью смотрят на павших сородичей, наши взгляды встретились и они поспешили найти себе дело и убраться.
        Что ж, раз мне так милостиво принесли души, то глупо и грубо будет с моей стороны их не забрать. Прошелся по всем и собрал, через руки в меня вливалось колющее тепло, к которому я уже стал привыкать. Что с ними делать после, я еще не решил, а если честно, то даже не имею представления.
        - А что Руслан? - вдруг вспомнил я.
        - Плох, - ответил Стас и отчего-то отвел взгляд в сторону.
        - А чего меня не позвали?
        - А ты умеешь лечить? - удивился Стас.
        Я пожал плечами и задумался, а правда, умею ли я лечить? По идеи должен, души из тела в тело пересаживал, неужели не справлюсь с какими-то ранами?
        Руслан лежал и тяжело дышал в таком же шатре по соседству, возле него хлопотали две самки, еще не определился как называть женщин-кентавров, женщинами же их не назовешь, надо будет спросить как они свой народ именуют. Не о том думаю.
        Присел возле Руслана, он тяжело дышит, на теле множественные порезы, не смертельные, но их много, при том на большинстве кровавая корочка, на открытых куски мокрой тряпки, от которых идет резкий запах, видимо так кентавры лечатся.
        Я прикоснулся к нему и сосредоточился, туман все тот же, синие каналы несколько уменьшились, а вот вены явно истощены, что ж понятно на что надо воздействовать. Представил, что из меня к нему перетекает энергия и в нем сразу же превращается в содержимое вен. В первую секунду получилось так много ему дать, что его чуть не разорвало, все тело забилось в конвульсиях, кентаврихи заголосили, одна выбежала из шатра, что-то кричала, но внутрь никто не вошел, я так понял, побоялись. Что ж, надо мне быть осторожнее, выходит не плохо меня кентавры накачали, надо быть осторожнее. Представил тонкую иглу и что от меня к нему энергия уходит через нее. Как и ожидалось он успокоился, задышал ровнее, а затем с каждой секундой раны стали быстро зарастать, через полминуты уже открыл глаза.
        - Шеф?
        - Все в порядке, поправляйся, - пожелал я вставая, на мое место сразу же ринулась оставшаяся кентавриха, стала его любовно протирать.
        Руслан не стал ее отгонять, а наоборот с благодарностью принял ее заботу, при этом посмотрел на меня хитро, уж я то знаю, что он полностью здоров и ему лежать больше не надо, я бы даже сказал, что накачан он энергией под завязку и скорее всего ждет, когда я выйду, чтобы излишки энергии сбросить самым удивительным и приятным способом. Что ж, мешать ему не стану, он понял и благодарно проводил меня взглядом.
        - Никому не входить, - распорядился я, кентавриха, что выбежала стоит рядом со входом и жалобно и обреченно смотрит на вход, ей не терпится туда, не понятно правда зачем выбегала, видимо мнительная и трусиха, но все же преданная … ему. - Тебе можно.
        Она сразу же юркнула в шатер и дальше послышались охи радости, я поспешил удалиться, слушать подобное мне не хочется.
        - Стас, покажи тех, кого отравили, - повелел я.
        - Сюда, - позвал он меня за собой.
        Пока мы обходили стойбище кентавров, что оказывается едят не только траву, в походных кострах заметил много мясных блюд. Особо в глаза бросается, что практически у всех есть друзья, родственники и любимые, вон даже у Руслана уже по всей видимости есть две любовницы или жены. Мысли потекли в этом направлении и с горечью понял, что меня вряд ли так будут любить и причин тому очень много. Стоит вспомнить испуг друзей, когда я чуть-чуть рассердился, то они аж побледнели, а в отношениях нельзя быть всегда на позитиве, иногда надо и поссориться, а разве хоть одно существо сможет выдержать мой гнев? Не говоря уже о том, что я не знаю своих возможностей. Но на самом деле я опасаюсь того, что если со мной кто и будет, то из страха. Стоит мне на кого-то положить глаз, то считай она обречена, вряд ли кто-то сможет сказать мне «нет». А это не отношения, когда тебе во всем угождают и смертельно бояться. Секс возможен, даже думаю его очень легко добиться, достаточно любой намекнуть, но что-то не хочется. В груди чувство одиночества попыталось создать сферу холода, но тут я увидел впереди идущего Стаса, он
всегда рядом, даже стоя спал возле входа, охранял, заботился. Внутри стало чуть теплее и хоть тоскливо от понимания, что любовь мне может больше не светит, но все же верные подчиненные это слабая, но все же отдушина, я не совсем один, кому-то я все же нужен.
        Количество отравленных и правда в разы больше, видимо ядовитые твари и правда сильны, здесь трупов двести, а может больше.
        - Двести пятьдесят один, - произнес Стас, будто почувствовал о чем я думаю.
        - У нас так много кентавров?
        - В живых осталось три тысячи сто двенадцать, - ответил он. - Из них пятьсот детей.
        - А стариков?
        - У кентавров нет стариков, - ответил Стас, - когда они не могут выдерживать нагрузку, то самый старший в роду убивает слабого, а тело глубоко закапывают.
        - От чего так?
        - Чтобы спасаться от хищников, если вдруг не могут сами одолеть. Если стариков будут убивать, то это потенциальная пища для врагов. Каждый старик считай прокорм для врагов, уж лучше не дать самим им пищи.
        - Жестоко, - заметил я.
        Стас пожал могучими плечами.
        - У нас так принято.
        Я мельком глянул на него, он не заметил оговорку, а меня она резанула, «нас» не «у них», а «у нас» будто он стал одним из них.
        - Хочешь и с них души собрать?
        Я не стал отвечать, по-моему тут и так все очевидно. Владыка я или кто, чтобы бояться какой-то заразы.
        Сосредоточился и заметил, что у всех павших кентавров в венах вместо красного желто-зеленое, видимо это и есть болезнь. Прикоснулся к первому и зараза как зверь попыталась на меня прыгнуть, в моей руке красная кровь стала заменяться зеленоватым, превращаясь местами в желтоватые оттенки, при том настолько быстро, что не успел подумать как уже добралась до локтя.
        - ВЛАД!!! - вскрикнул Стас.
        Я проигнорировал его крик и сосредоточился на болезни, сначала остановил ее просто своей волей, пожелал и она будто напоролась на некий барьер, а затем мощным толчком выдавил ее из себя, из пор ладони засочилась желтая гадость и каплями стала формироваться, а затем орошать землю.
        - ВЛАДЫКА! - Позвал меня Стас. - С тобой все в порядке?
        - Да, - решил я ответить, а то ведь с ума от переживаний сойдет. - Для меня это не смертельно.
        По виду тот не особо поверил, но это дело времени, скоро поймет, что меня не так просто теперь убить.
        Тела кентавров были свалены по три в столбик, но и так поле вышло значительным, всех обойти и собрать души заняло очень много времени. Стаса пришлось несколько раз отсылать, чтобы поел, это мне еда больше не нужна, энергия поступающая от кентавров с лихвой перекрывает мои биологические потребности.
        После я вернулся в свой шатер и сел возле входа, многие с любопытством смотрели, но молча проходили мимо, не решались со мной заговорить или что-то спросить. После того как я собрал все души, то они принялись хоронить погибших, зараженных трогать никто не решился, но вот остальных принялись закапывать, а с размером их тел, это не такая простая задача. Правда ближе к вечеру из своего шатра вышел Руслан, к нему сразу же несколько кентавров подскочили, о чем-то поговорили и он ушел к зараженным. Видимо решили, что он с магией земли может создать достаточную яму и всех туда свалить.
        Я уже достаточно отдохнул и сил хватит передать магию Стасу и Косте, но откровенно лень. А точнее это настолько ничтожно, что не охота этим заниматься.
        Практически весь день я задумываюсь над тем кто я теперь? Владыка? Человек? Да и чем я теперь отличаюсь от того же Владыки-паука? Как мне развиваться? Чего хотеть? Вот именно чего хотеть? Просто выжить это глупо, ради чего жить? Какие у меня цели? Убить местного Владыку, чтобы получить часть своей души от Владыки-паука? И что мне это даст? Кстати, а кому это мне? Кто я теперь? Человек? А человек ли я?
        Раньше я был человеком, судя по памяти был молод и неопытен, сейчас трудно сказать, но вроде бы передо мной стояли задачи: получить образование, найти спутницу по жизни, суметь как-то встроиться в общество, найти работу, чтобы суметь заплатить за развлечения и необходимое для проживания. И что же сейчас из всего этого мне нужно?
        Спутницу мне точно не найти, по крайней мере по согласию и на равных условиях. Образование тоже не получить, не думаю, что существуют школы для Владык или курсы как убить себе подобного. У людей такие есть, но у Владык совершенно иные возможности, тут нет никакого контроля, сами пределы возможностей даже неизвестны. Работа? Даже не смешно. А уж любые блага и развлечения мне теперь доступны в любом объеме. Отсюда выходит, что все человеческое мне теперь просто не нужно. А тогда какой смысл мне держаться за мысль, что я человек? Если все чем человек живет, о чем думает и к чему стремиться мне теперь не доступно или просто не нужно.
        Не понятно, что теперь вкладывать в понятие «человек» относительно меня, в какие-то моральные установки, так для меня теперь чужие жизни ничего не значат.
        Какое-то время просидел с пустотой в мыслях, отрешенным взглядом, пока Стас не тронул меня за плечо.
        - Влад, с тобой все в порядке?
        - Да, а что? - спросил я отмирая.
        - Да так просто, ты часа четыре просидел не шевелясь, я стал беспокоиться.
        - Со мной все в порядке, - решил я его успокоить.
        Стас кивнул, мол, принял к сведению и отошел, занялся своими делами. А я же посмотрел на него. Вот он заботится обо мне переживает, если вдруг что. Кто он человек? Кентавр? Или душа, что запуталась? Да и важно ли это?
        Взгляд упал на то, как два кентавра ухватили один из трупов, что еще остались перед моим шатром и куда-то поволокли. Вот тоже, все чем-то заняты. Но они стараются не только исключительно для себя, но и для всего табуна. А кто они мне теперь? Исключительно пища? Источники душ? Да и кто я для них?
        Кстати, Стас, Костя и Руслан теперь воспринимают их как своих, у них теперь общие заботы, да, они пойдут со мной если вдруг я решу табун покинуть, но именно сейчас они друг о друге заботятся, наслаждаются, живут и радуются общим интересам.
        Странно, когда я был человеком я только и делал, что думал о том как бы устроить свою жизнь, меня мало заботило все человечество. Вспоминая обрывки памяти, так поступало абсолютное большинство, человечество буквально захламляло и губило планету на которой жило. Вспомнился ЧЁ, в самом начале он мне тоже показался эгоистом, но после стал обо мне заботится, старался быть рядом. Хотя, а так ли это? Ведь когда возник вопрос, пойдет ли он со мной в изгнание, то он отказался? Перестал ли он быть эгоистом? Думаю нет, как заботился только о себе, таким он и остался. Так что теперь понятно от чего он со мной не захотел.
        Но все же … кентавры. А что если? Да, если у меня нет своих целей, то почему бы мне не помогать им? Так скажем, они мне, я им. Может в этом и есть цель жизни Владыки? По сути у него должно быть много подчиненных, возможно народов и все ему дарят свою веру, превращая его в настоящего Владыку. А он в свою очередь их оберегает, создает что-то для них. А если учесть какое количество у него подчиненных, то забот у него будет полно.
        Неожиданно почувствовал внутри нечто теплое, еле уловимое, но все же приятное.
        - Стас! - позвал я друга.
        Тот сразу бросил все дела и примчался ко мне.
        - Слушай, а откуда взялись скелеты? И вообще какие проблемы у кентавров?
        Стас посмотрел на меня так будто я живодер, что всю жизнь убивал животных голыми руками, а тут вдруг поставил блюдечко перед голодным котенком и погладил его с умильным выражением лица.
        - Чего? - возмутился я. - Ты так смотришь, что даже не знаю. Я что по твоему монстр?
        - Нет, но, - замялся Стас. - Рядом с тобой теперь не комфортно, а порой до дрожи пробирает.
        Я нервно дернул щекой, от чего Стас вздрогнул будто на него подул холодный ветер. Да, что ж такое, даже чуть расслабиться нельзя. Ладно, будут еще собраннее.
        - Давай, рассказывай, - повелел я.
        - Хорошо, - ответил Стас и принялся рассказывать.
        В общем, очень быстро выяснилось, что жизнь кентавров представляет постоянное перемещение по огромным территориям, что они считают своими и пытаются прогонять всех незнакомцев. Но далеко не всех они могут прогнать или даже хотя бы ранить. Одним из таких является земля мертвых, далеко на востоке к их плодородным землях прилегают мертвые, пустые земли из которых периодически приходят скелеты и прочая дрянь. На Севере живут в горах великаны, что также любят порой спуститься и затариться халявным мясом. На западе живут по описанию люди, но тоже не отличаются особой добротой, как правило с ними идут маги, что как раз запускают эту волну огня, против которой вся храбрость кентавров бессильна.
        И лишь на юге находится лес до которого кентаврам нет дела. Оттуда если и выходят эльфы, судя по описанию, но редко враждуют с кентаврами, все же тем нужен только лес, если выходят, то соберут немного трав и уходят обратно, такое вмешательство кентавры спокойно переносят. Что где еще в мире есть им неизвестно, они зажаты между мертвой землей с нечистью, горами где обитают великаны, людьми, что крайне воинственны и умелы, да при том с магией и лесом, через которой эльфы не пускают. Так и живут убегая по всей долине то от одной угрозы, то от другой, благо расстояния это позволяют.
        - Что ж, видимо с одной из проблем мне и придется начать, - озвучил я Стасу свое решение.
        Тот посмотрел на меня вопросительно, но я не ответил, сам еще не понял за кого именно взяться в первую очередь.
        Глава 16
        Легко сказать «я решу эту проблему», а совершенно другое взять и справиться с ней. Тем более еще стоит разобрать какую именно решать. И так передо мной четыре проблемы, можно сказать повсюду обложили.
        Первая. Нечисть справа. Злые люди слева. Голодные великаны прямо, и практически запершие нас лесом эльфы сзади.
        Возьмем к примеру великанов. И как я могу с ними справиться? Скажем, выйдет на меня махина и двинет дубиной размером со столетний дуб и что я ему против этого сделаю? Да ничего. Магией бить? Так это надо загодя и убойно, а я еще ее толком не научился использовать. Так что пожалуй великаны пока что отпадают.
        Возьмем людей. Очень любопытный вариант, можно сказать возьми да иди к ним, ведь если удастся их убедить в своем Владычестве, то они станут мне поклоняться, что придаст мне сил. Отличный вариант, но что-то мне подсказывает, что люди не горят желанием верить в каждого прохожее, а если там есть храмы, монахи и прочие конкуренты, то насаждение веры в себя может быть тяжелее, чем перебить великанов. Да, людей можно убить, но так это истребление, а не покорение. Тем более люди, как правило, существа организованные и умеющие воевать, так что любые столкновения с ними будут вести к потерям. А если совсем честно, то к людям хочется соваться только когда чему-то научусь. Обгадится легко и просто, а вот после исправить мнение о себе будет тяжело. Да и хочется пожить среди них, может быть даже вообще их трогать не буду, приду каким-нибудь наемником и буду жить, ведь необязательно на себя вешать табличку «Я тут хозяин всего!». Так что людей пока трогать не буду, еще пригодятся.
        Эльфы. Воевать с ними можно. Но только мне ли? Одного легко атаковать со всех сторон, а они смогут бить из-за каждого дерева, если еще и деревья не будут на их стороне. А мне им как ответить? Весь лес сжигать? Это даже не смешно, такой титанический труд мне сейчас точно не под силу, да и не понятно что я в итоге выиграю. Вдруг с эльфами тоже можно дружить. Да и как запасной вариант, если вдруг с людьми не выйдет, так может с эльфами буду жить.
        Значит остается только нечисть, с ней я точно дружить не собираюсь, а вот боюсь ли я? Должен признать, что да. Стоит только вспомнить сколько было трупов, то глупо будет полагать, что я такой весь из себя важный приду и все скелеты в панике разбегутся. Вот именно с ними основная проблема в том, что они ничего не боятся, тем более нет уверенности, что атакуй мы их, то тот злодей, что их создает не смог бы поднимать наших павших, что также было бы проблемой. Тем более, что к нам пришла лишь волна, скорее всего лишних тел, а основная сила осталась на мертвых землях. Перебили кентавры много, так что страшно даже представить сколько их там на самом деле.
        Повертел все варианты так и эдак, но к которой можно подступиться так и не нашел. Вспомнил поговорку из прошлой жизни, что одна голова хорошо, а две лучше. Созвал своих подчиненных. Они внимательно выслушали и к сожалению их мнения не внесли ясности. Руслан за то, чтобы идти войной на нечисть и выметать ее поганой метлой. Стас выказал желание идти к людям, если получится, то можно там обжиться, не всегда же кентавром бегать, пора и человеком становится. Остальные его мнение не поддержали, видимо им и кентаврами не плохо живется. Костя предложил вроде бы самый годный вариант, но в то же время самый рискованный. Его совет прост и глубок, если вдуматься, а посоветовал он - воевать чужими руками. Если проблема со скелетами, то послать туда кентавров. Если проблема с эльфами, то послать туда кентавров и так каждый раз. Что они могут погибнуть, точнее они гарантированно погибнут, он понимает, однако, идти в первых рядах вообще сродни идиотизму в его глазах.
        Я поблагодарил всех и отпустил, необходимо обдумать и принять взвешенное решение. Если немного трансформировать идею Кости, то можно послать небольшие отряды к каждой проблеме, посмотреть что будет в каждом конкретном варианте и уже тогда принимать решения. Все же одна из ключевых проблем сейчас это отсутствие информации о враге, а так хоть что-то будет знать. Как они воюют, какая численность и когда нападут. Даже эти данные могут сильно помочь. Но отчего-то на душе кошки скребут. Ведь есть большая вероятность, что каждый из направленных отрядов погибнет, и все что я узнаю, что там убивают. Так я это и сейчас знаю, для подтверждения нет нужды посылать других разумных.
        О-о, черт, голова кругом. Неужели быть Владыкой так трудно? Свои желания не поставишь во главу угла, их просто нет. А если заниматься чужими проблемами, то как? Устроить войну между людьми и кентаврами, чтобы потом подмять под себя оба народа? А что мозгов без мясорубки это провернуть не хватает? Неужели обязательно устраивать массовые резни? Та же проблема и с эльфами. А если уж совсем честно, что если погибнут кентавры, что мне тогда делать? Не в смысле как жить, а в том, что на новом месте будут те же проблемы. Есть народ и все, что я могу это посылать их на смерть? Глупо же.
        Уверен Владыка должен уметь справлять с проблемами без массовых побоищ. Если уж они будут неизбежны, то это должно быть разово, а не во всех направлениях одновременно. Явно же я чего-то не понимаю, раз везде вижу только вариант «вдарить молотом промеж ушей».
        Но и в то же время Костя в чем-то прав, бегать самому во всех направлениях глупо. У меня должны быть войска, генералы, что будут ими управлять. При этом я должен наделить их какой-то силой. А в случае гибели, то как-то притянуть их души к себе, ведь прошлый Владыка с самого начала о нас не заботился, но где бы мы не погибли обещал дотянуться и воскресить, честно сказать, это вселяло надежду. Хоть даже такое бессмертие тяжело было заработать, но все же оно грело душу. А отсюда один вывод, я слаб, просто ничтожен и неуч.
        От моего плохого настроения все стали разбегаться, опомнился лишь когда вокруг стало очень тихо и никто ближе ста метров не рисковал приближаться.
        - А-а, и ладно, - отмахнулся я.
        Все же предстоят эксперименты и соглядатаи мне не нужны.
        Закрыл глаза и погрузился в себя, постарался почувствовать вход в свою вселенную, через пару минут появилось ощущение будто я держу песчинку, но при этом она невероятно огромная, необычное ощущение и при этом противоречивое. Мысленно поискал засунутые туда души, быстро нашел на одной планете. Несчастные летают там призраками, в глазах отчаяние и безнадега, при этом я ощутил, что они будто таят как мороженное. Взял одну душу, посильнее ее сжал, чтобы она лопнула как мыльный пузырь, но при этом освободила всю заточенную в ней энергию. Лишь проделав это я осознал, что уничтожил разумное существо, в прямом смысле его убил, чтобы получить накопленную энергию его души. Что я в этот момент почувствовал? Да ничего, интерес и больше ничего. Энергия души попыталась было рассеяться, но подчиняясь моей воле она собралась в аккуратный шарик и затем впиталась в меня. При этом я не понимаю как все это происходит, ведь моего тела там нет, но при этом она впиталась именно в меня, тогда как рассеиваться собиралась в то пространство, в чем отличия не знаю, но сейчас не хочется заниматься философией, лучше потратить
накопленную энергию в нужное русло. Представил двух коров и энергия души конвертируясь по бешено не выгодному курсу потратилась всего лишь на две туши, поскорее схватил две ближайшие души и запихнул в жвачников, те разом ожили и принялись радоваться. Буренки принялись бегать, прыгать, тереться друг о друга. Рад за них, но мне до этого нет никакого дела, меня интересует другое, как со всем этим обращаться?
        Представил, что я вещаю к каждой душе:
        - Есть желающие стать моими подопытными в том мире, где вы раньше жили?
        Сначала никто особого желания не испытывал, но чуть погодя одна душа все же ответила:
        - Я готов. Я умру окончательно?
        - Не знаю, а это важно?
        - Можешь пообещать после убить окончательно? Когда наиграешься.
        - Чего так? - удивился я.
        - Разве это жизнь? - спросила душа в ответ.
        Я присмотрелся, да, именно эта уже достаточно сильно ослабла и буквально готова рассыпаться на части и раствориться в пространстве моей вселенной. Отвечать я ничего не стал, вместо этого ухватил рядом с ним другую, более живую душу и сжал, превращая в чистую энергию. А что? Мне нужна энергия, а смысла убивать и так исстаявшую нет смысла. А угрызения совести пусть мучают людей, я уже не человек. Почувствовал прилив сил, затем схватил удивленную и в страхе душу добровольца и потянулся обратно в реальный мир, будто спиной выходил из воды, что неохотно меня отпускала.
        Сначала не понял что так ярко светит, но быстро догадался, что свечение идет от моего кулака, где как раз душа добровольца. Окинул взглядом округу и понял, что я идиот, а тело то я не подготовил. Хотя я же экспериментатор, а значит давай-ка сделаем голема.
        - Эй, ты слышишь? - обратился я к свету в кулаке. Никто мне не ответил, видимо тут та связь не работает. - Если вдруг слышишь и понимаешь меня, то давай помогай, формируй себе тело которое бы хотелось, а я уж помогу, ты если что указывай, а я буду руками.
        После этого опустил руку со свечением столь яркими, что разобрать что я держу невозможно, слишком ярко, коснулся земли и закрыл глаза, представляя, что я будто скульптор стоящий перед огромной глыбой камня и закрыв глаза я пытаюсь представить образ, что спрятан в камне, а мне лишь надо отсечь все лишнее. Почувствовал, что я не один, кто-то рядом и спешно исправляет «мое» видение будущего тела, я не стал мешать и позволил руководить.
        Буквально каждое мгновение ощущал как полученная энергия другой души буквально утекает как вода сквозь пальцы, правда она идет опять же по еще более грабительскому курсу на создание тела. В какой-то момент почувствовал, что все, и тело создано и энергия практически на нуле, что-то не получается у меня накапливать, постоянно в нуль ухожу.
        Открыл глаза и обомлел передо мной стоит глыба камня в форме того же кентавра, но только высотой метра три и массивнее, в смысле длиннее чем обычные кентавры и шире, эдакий памятник. А когда казалось бы мертвый камень наклонил голову и в каменных глазах почудился направленный взгляд, то стало не по себе, страшновато, если честно.
        - Ты говорить можешь? - спросил я.
        -- Кх, рр, шпх, дакх, - произнес памятник.
        - Будем считать, что да, - ответил я с вымученной улыбкой, все же не комфортно рядом с такой махиной, мало ли, что ему в голову взбредет.
        На секунду представил, что я захотел ухватить его душу, как недавно ее держал и сразу же ощутил в какой стороне она находится и что она на самом деле еле держится за этот каменный каркас, ей там некомфортно и она бы с радостью бы умерла. Ощутив всю гамму этих чувств сразу же расслабил поводок, а что он оказывается есть, в этом уже убедился. По каменному памятнику будто внутри прошла волна и я понял, что он не рад, что я передумал.
        - Как тебя зовут? - спросил я.
        Тот покряхтел пару минут, пришлось терпеливо ждать, все же разбирать что-то в звуках падающий камней что-то связное не предел моих мечтаний. Тот уже много раз что-то произносил, но я все продолжал ждать, заставляя его вновь и вновь пытаться и вот в итоге памятник произнес:
        - Касар.
        - Касар? - на всякий случай уточнил я.
        Тот кивнул.
        - Отлично, - обрадовался я.
        Уже помня ощущения поводка я потянул к себе души моих подчиненных. По всему стойбищу вокруг раздались крики, а спустя пару минут ко мне на всех порах прибежали все нужные.
        - Что это было? - с ходу возбужденно прокричал Руслан.
        - Я вас позвал.
        - Это сделал ты? - не до конца врубился Руслан в мои слова.
        Я мысленно приказал Касару, посильнее топнуть. Тот уловил мой посыл и сделал шаг в сторону, оказывается он еще выше, на самом деле он под собственным весом на полметра погрузился в землю и чтобы ему хорошенько грозно топнуть, пришлось высоко задирать ноги, ужасая размерами своих копыт и только после этого топнуть. Честно сказать, не сама его угроза была страшна, а простой шаг в сторону, когда рядом с тобой оживает каменный памятник и при этом со злыми намерениями, то становится страшно.
        - Лучше заткнись, - предостерег Руслана Стас, также как и все с опасением поглядывая на оживший памятник.
        - Знакомьтесь, Касар, - представил я нового члена нашей дружной команды.
        Подчиненные кисло поздоровались, ревниво разглядывая его тело, все же он сильнее и при том в разы любого из них, да даже вместе взятых.
        - А что он может? - спросил Костя.
        Я пожал плечами.
        - Касар, пройдись, - попросил я.
        Тот высоко поднимая ноги, а через пару метров ему это надоело и он стал вздыбливать землю, пласты по бокам отваливаются, по всему стойбищу пошли крики, кентавры стали собираться вдали поглазеть на чудо. Касар прошел метров сто в одну сторону, повернул ко мне и пройдя метров пятнадцать вдруг застыл.
        Я было испугался, но тут почувствовал, что он предельно устал, ему требует сон. Правда он и спрашивать не стал, а автоматически провалился в долгий сон. Выходит чем больше тело, тем сильнее должна быть душа. Опять же это дает всего лишь маленький ответ, но задает новую кучу вопросов, таких как. А со временем душа в таком теле станет сильнее? Адаптируется? Или же будет каждый раз так засыпать? А чем ему питаться? А будет ли от него польза?
        И пока пытался найти ответы на все эти вопросы, вдруг отдельной мыслью проскочило, что мне совершенно его не жаль, но при этом я рад, что у него больше нет мыслей о том, чтобы навсегда исчезнуть, его теперь заботит как бы управиться с новым телом. А что он еще тот амбициозный перец и так ясно, все же размеры и материал выбирал он, сам создавал такого монстра, видно не просто так он был среди погибших, либо был храбрым и сильным дураком, либо жалким и ничтожным, что и привело к гибели. Выяснять что является правдой не хочу, для меня важно, что эксперимент можно считать удачным и то плюс, хоть какая-то информация.
        Подозвал Стаса и велел принести живого мяса, мне без разницы кто это будет, главное, чтобы побольше. Использовать кентавров я не хочу, прежде всего потому, что они мои, уже мои. А во вторых, тут не будет никакого эксперимента, вставить душу это уже освоенный прием, а я хочу создавать тела как это делал наш прошлый Владыка, ведь он же забирал только души, а тела воссоздавал здесь, при этом ни у кого не возникало ощущений, что он в чужом теле, я хочу тоже уметь так делать.
        Пока одни кентавры рыли ловчие ямы, в которые будут сбрасывать всех пойманных, другие разбежались по степи в поисках живности.
        За два дня мне собрали сотни разных мелких зверьков. А пока они собирали я тренировался в использовании энергии душ. Первое, что я понял, энергия душ это универсальная составляющая, из нее можно делать что угодно, абсолютно что угодно. Потратив десяток душ я научился создавать предметы, мелких животных и вселять в них души, разгонять облака, вызывать небольшое землетрясение и прочие мелочи, все до чего хватало фантазии. Но самым важным открытием стало, что я могу чувствовать чужие души на расстоянии, а те которыми я уже оперировал для меня как мои маркеры на карте, что разбежались. Большую сложность было научиться отличать одну созданную тварь от другой, слишком уж они для меня похожи, пару раз даже звал к себе моих друзей, чем несколько их раздражал, ведь сразу же отправлял обратно и они понимали, что я учусь на них.
        А когда все приготовления закончились, в смысле передо мной девять ловчих ям, в которых много живности. Я присел возле одной из них, привычно погрузился в себя, ухватил очередную душу в своей вселенной и принялся ее изучать, не с целью куда-то ее запихнуть, не с целью ее разорвать, а именно изучить, понять, научиться взаимодействовать не с ней, а на нее. Честно сказать, сказать и сделать здесь оказалось слишком далеко друг от друга. Судя по поведению души мои действия на ней сказывались как с помощью кувалды рисовать картины, каждый мазок при всем моем старании буквально чуть не разрывал полотно души. Понятное дело, что ей это не нравилось, но мне требовалось время и объект для тренировок, в качестве компенсации, сказал несчастному созданию что его убью чуть позже, что ему не придется жить поврежденным, это его не сильно обрадовало, но зато мне дало возможность не отвлекаться на его крики и стенания. Да это бесчеловечно, но так я и не человек. Тем более, от моих умений зависят жизни всех остальных.
        Спустя дней пять у меня практически закончились все накопленные души, вокруг меня будто повис безмолвный крик, кентавры еще дальше от меня стали уходить, друзья через силу подходили и с поспешностью убирались подальше, но я не мог остановиться, мне нужна практика. И вот когда мне удалось разделить одну из душ всего на две части, я решил сделать перерыв. Собственно, разделять мне то и раньше удавалось, но либо обе части умирали, оставляя у меня в руках две безжизненных тушки, либо одна из них умирала, а вторая была еле жива. Но сейчас именно, что две части одной души и обе живы, да в стрессе, но все же живы.
        Теперь переходим ко второму этапу экспериментов.
        Собрал побольше каких-то пушисто-хвостатых зверьков, напоминающих лис и начал использовать энергию душ, создавая два тела разного пола, при этом гуманоидной формы. Мясо передо мной обратилось в месиво, но повинуясь воле при затратах энергии души стали формироваться кости и все необходимое для создания человекоподобных существ, почему не самих людей? Выяснилось, что я морально еще не готов убивать людей также легко, как всех прочих созданий, видимо что-то во мне от меня прежнего осталось. Чтобы не тратить много энергии создал созданий небольшие тела, высотой по колено. В итоге получилось достаточно симпатично, а после вселил две части одной души в разные тела. Уверен, что прошлый Владыка также делал, ведь это очень интересно, что же будет дальше. Тела ожили, но мои опыты не прошли бесследно, так что пришлось ждать около суток, чтобы они восстановили силы и очнулись. Собственно я тоже поспал, все же эксперименты отнимают много сил, хорошо хоть не надо есть, только на сон приходится прерываться, но думаю и эту мелочь я смогу со временем устранить.
        Когда раздвоенная душа очнулась, то долго изучала новое тело, все же родился он кентавров, а стал нечто похожее на зайца с длинными ушами, но только прямоходящий и всего одной парой рук, а не как у кентавров с двумя. Интересной была реакция, когда душа начала говорить и узнала, что в соседней яме ее вторая часть. Обе части не сговариваясь начали рыть друг к другу навстречу, при чем как по наводке, очень точной подкоп, рыть долго им не пришлось, я используя магию незаметно убрал земляную породу, и вот они встретились.
        Первое мгновение они рассматривали друг друга, после я уловил миг, который бы хотелось получше изучить, но они не дали, синхронно шагнули друг к другу и нанесли смертельный удар друг другу в горло и с счастливыми улыбками умерли. Я не стал забирать их, дал рассыпаться в этом пространстве, если существует перерождение, то пусть им повезет и они станут одним целым. Я хотел создать аналог любви, ведь две части образуют одно целое, но оказалось я сделал что-то не так. Значит стремление мужчин и женщин все же лежит в другой плоскости, мы все же разные души, а не части одной. Может глупость, но мне надо было это выяснить. Не знаю почему, но на душе у самого стало легче. Осознание того, что где-то есть человек или существо, которое я смогу полюбить и при этом оно не находится в плену у прошлого Владыки, это вселяет надежду. Может быть для меня как личности не все потеряно.
        Заглянул в свое вселенную-хранилище - всего семь душ осталось, это просто ни о чем. Тем более, я сумел создать им там тела, так что теперь это живущие во мне души и уж они то точно знают кто я и верят в меня полностью, так что вера от них капает, можно сказать они самый надежный источник силы. Видимо чем больше я в себе заключу душ, тем я буду потенциально сильнее, но как правило для создания тела нужно тратить энергию душ, что добывается путем уничтожения другой души, в общем, затратно это, но потенциально выгодно. Насколько смог я научился отличать магию, энергию душ и мощь Владыки. Магия это энергия этого мира, да она своеобразна, но все же ощущаема. Если сравнивать ее с водой, то это питьевая вода, что без соли. Мощь Владыки это Н2О, она входит в состав всего. А вот энергия душ это уже скажем просто Н или О, что входит в состав еще большего количества вещей и оперирование ими происходит на более глубоком уровне. По крайней мере я так себе объяснил. А все существа делятся на тех кто может пить питьевую воду и тех кто живет в соленых морях и океанах, они соответственно лишены возможности
использовать магию. И все что надо, это очистить их тела от соли и тогда они тоже могут применять магию. Но пока что это все теория, для практики нужны еще души, а мой неприкосновенный запас, как я стал называть эти семь душ, я трогать не собираюсь.
        Стоило мне подняться и направиться к выходу из стойки табуна, как ко мне направились мои подчиненные.
        - Ты куда? - спросил Руслан обеспокоено и почему-то испуганно.
        Стоило мне пожелать, как я заметил далеко за его спиной двух кентаврих, что ждут его возвращения.
        - Погулять, - ответил я с ухмылкой. - Меня сопровождать не надо.
        За время тренировок я стал более в себе уверен, поэтому теперь встречи с мелкими врагами мне не страшны, а от более сильных я и убежать могу.
        - Я с тобой, - заявил Стас.
        Я взглянул на него изучающе, он выдержал и тогда я уже кивнул, разрешая пойти со мной.
        - Может собрать войско для охраны? - спросил Костя.
        Я механически отметил, что сам он со мной не собирается, но при этом заботится о моей безопасности.
        - Не надо, пусть живут, лучше выясни, чего им хочется, надо, ну и прочее, чтобы поднять лояльность ко мне, а то после моих экспериментов кажется они к дьяволу быстрее убегут при первой же возможности, - сказал я.
        - Сделаю, - пообещал Костя.
        - Что ж, пошли, - скомандовал я Стасу и направился в сторону, где я ощущаю наибольшее количество душ, интересно кто там собрался, устроив мне такой подарок.
        Глава 17
        После всех экспериментов с душами к своему телу пришлось практически заново привыкать. Стоит сосредоточиться как весь мир преображается, становится видно как течет сила, энергия, неведомые потоки и прочее, что мне еще не понятно, но при этом все взаимосвязано. Много раз убеждался в этом, если потратить немного энергии душ скажем на несущийся ветер, то можешь его как усилить, так и остановить, при этом в сосредоточенном состоянии становится понятно почему это происходит. Энергия передается по всем направлениям, что передают ее дальше и вроде бы не видно, но стоит здесь немного капнуть энергии душ, как в трех километрах южнее несколько деревьев качнутся, что создаст барьер и поток именно здесь станет слабее в несколько раз. И так во всем, даже если капнуть энергию в лужу, все равно это влияет на весь мир, всё со всем взаимосвязано. И что самое сложное это рассчитать нужный эффект. Не тяжело догадаться, что таким образом можно вызывать любые погодные условия, хоть зиму посреди лета, правда на это понадобится очень большое количество энергии душ, но сам факт, это возможно.
        - Влад, - позвал меня Стас, вышагивая рядом.
        - Да, - отозвался я.
        - Можно спросить?
        - Да, конечно, спрашивай.
        - Что будет дальше?
        - В каком смысле? - не понял я.
        - Ну-у, что ты будешь делать дальше?
        - С чем? Или с кем? Я тебя не понимаю.
        Стас видно что не решается что-то спросить или озвучить.
        - Да, говори уже как есть, думаю после всего между нами не осталось секретов или запретных тем, - подтолкнул я.
        - Ты планируешь становится вновь человеком? - Стас все же решился на свой сокровенный вопрос.
        - Так я и есть человек или тебя ноги смущают?
        -- Я не о том, - отмахнулся Стас. - Понимаю ты можешь создавать как бог живых существ, похищать и распределять души и фиг знает что еще, но все же ты не хочешь вернуться обратно? Не к тому Владыке, а в наш настоящий мир, стать вновь человеком, стать прежним.
        Я задумался, но о самом вопросе, а чтобы ответом не обидеть друга.
        - Скорее нет, чем да, - ответил я и поспешил добавить, - однако, тебя обязательно сделаю человеком и по возможности верну в наш настоящий, как ты его назвал, мир.
        Стас аж остановился, пару метров я прошел один, затем он меня догнал.
        - А такое возможно? - спросил он с придыханием, видимо не верит.
        - А почему нет? Скажи, давно ли можно переселять души, создавать себе любые тела? Ты о таком вообще догадывался?
        - Не, - признался Стас все еще в растерянном состоянии.
        - Вот и я нет, однако, как видишь всё это возможно. А если подумать, то прошлый Владыка нас оттуда выдернул, если скажем стать сильнее или хотя бы таким же как он, то почему нельзя вернуться обратно?
        Стас задумался, мы долго прошли молча, я не спешил ему мешать, если надо, то пусть подумает и при том хорошенько.
        - Знаешь, я о таком даже не задумывался, - произнес наконец-то Стас, - даже сама мысль кажется фантастической.
        Я рассмеялся.
        - Ты не поверишь, но для меня сейчас всё фантастическое, даже мое настроение, стоит загрустить или разозлиться, то аура начинает вас плющить, даже свой настрой приходится держать в узде.
        - Да, это точно, - покосился на меня Стас, - иногда от тебя такая волна ужаса идет, что хочется ноги в руки и бежать без оглядки.
        - Так чего не убегаешь? - спросил я с усмешкой.
        - Куда? - ответил Стас с улыбкой. - Не в смысле нет направления, а в том, что посмотри на меня, я что хочу помереть жвачно-хищным уродом в не пойми каком теле? Нет, спасибо.
        - Кстати, а давай с ним поэкспериментируем. Ты ведь очень хочешь стать человеком, так давай тебя им сделаем.
        - А можно? - Стас так по-детски на меня глянул, что стало не по себе.
        Я оглянулся, мы все находимся в степи к мертвым землям еще топать и топать даже с нашей скоростью, однако чуть впереди есть небольшой островок растительности, где обычно есть вода и порой несколько спрятавшихся животных мирного характера, для меня все мирного характера.
        Можно было экспериментировать и здесь, но почему-то хотелось какой-нибудь подготовки, а не просто встать и начать ломать существу основу его тела. Всех спрятавшихся животных мы перебили, на этот раз все тела оставили, Стас с опаской на них косился, все же переселяться в тела кабанов ему не очень хочется, но я не стал пояснять для чего они, скоро сам все поймет.
        Удобно расположились, я сосредоточился и по наитию стал менять структуру его тела, при этом не саму форму, а его возможности. Если спросить как я это делаю, то сам не понимаю, но стоит начать, то я как слепой, что пытается определить где он находится и если быть предельно осторожным, то можно перемещаться и при этом не разбить все вазы в комнате, также и я, двигаюсь на ощупь. При этом мне нет нужды тратить энергию душ, я ничего не меняю пока что, а только изучаю и смотрю как все устроено. Первое время Стас мужественно терпел, после начал стонать, а затем недолго покричал и в итоге потерял сознание, но мне на его муки плевать, хочет быть человеком, значит пусть терпит. Спустя какое-то время, точно не знаю, голода у меня нет, а сон в таком состоянии не ощущается, я наконец-то нащупал механизм преображения тела собственными силами, тем более затраты там больше биологического характера, то есть есть придется много, чтобы компенсировать трансформацию. Хоть мне сильно не хотелось, но ради Стаса пришлось пожертвовать одной из душ моего неприкосновенного запаса, иначе мои действия были как гладить
перышком кнопку лифта, можешь играться сколько хочешь, но нажать не получится. Визуально Стас не изменился, но возможности его тела стали иными.
        Три дня он провалялся приходя в себя, собственно я за него не переживал, теперь я отчетливо ощущаю что происходит с моими творениями даже на дальнем расстоянии. Даже отсюда я ощущаю, что Касар уже скоро проснется и вновь попробуем свои силы, знаю где все те мелкие зверьки что разбежались в надежде от меня скрыться, мне просто до них нет дела, но сам факт они под моим колпаком и никуда не денутся. Вот и Стас теперь стал полностью подотчетным. Почему-то просто переселение души в тело не делало их моими марионетками, но вот сейчас, когда я затратил энергию чужой души для придания его телу новых возможностей он стал как и все мои творения, полностью ощущаемым.
        - Что со мной? - с трудом прохрипел Стас очнувшись.
        - Родник там, - сказал я.
        Объяснять и тем более помогать мне лень. Пока он был в отключке я тренировался в применении магии, самой простой формы энергии, энергии этого мира. Да, я не особо силен, я четко осознал свои пределы, убойную мощь и объемы. Радует, что постоянная практика будет расширять мои возможности, однако, мне этим заниматься просто не хочется. Всё больше прихожу к мысли, что моя сила будет в моих творениях, вряд ли я сам буду куда-то бегать и решать даже серьезные проблемы. Ведь теперь для меня все существа этого мира как … ну я не знаю, как живые конструкторы, как забавные игрушки. И вступать мне с ними в военные противостояния это как маньяку с автоматом и огромным тесаком выйти против детей в детском саду, это только в фильмах можно сделать уйму ловушек, на которых маньячелло разобьет себе голову, а в жизни криминал просто всех перестреляет или перережет.
        Стас вернулся сильно исхудавшим и на запасы кабанчиков посмотрел с голодным блеском глаз.
        - Можешь есть, я проследил, они не протухли, свеженькие, - разрешил я.
        Тот не стал церемониться и принялся сырым поедать, если бы я раньше не видел как кентавры едят мясо, то удивился бы, все же конское тело как бы подразумевает пищи растительного характера, но верхняя часть как раз гуманоидная и уж она-то мясо точно любит. Какого-либо неудобства Стас своим аппетитом не доставил, после всех моих экспериментов на тела хоть разумных, хоть животным я смотрю как на материал, а что одно поедает другое, то это как дуновение ветра, ну есть он хорошо, нет тоже не плохо, в общем без разницы. А что до норм поведения или обязательность приготовления пищи, то это блажь моему телу уже недоступна, в еде у меня потребности нет и тратить время на ее приготовление еще большая дикость, чем просто взять и начать есть.
        После тог как пол кабана исчезло в Стасе, он наконец-то успокоился, худоба не прошла, но живот у него раздулся изрядно.
        - Фух, спасибо, - смог он произнести и устало присел на все лошадиные ноги, сначала опустил зад, затем перед, как настоящий конь, видимо очень хорошо научился управлять телом.
        - Если что ты теперь способен стать человеком, - сообщил я как бы невзначай, - самостоятельно и в любой момент.
        Стас открыл рот от удивления.
        - И даже скажу больше, ты теперь можешь менять тело на любую форму какую пожелаешь. Но только учти трансформация будет тратить ресурсы твоего организма, старайся сначала подготовить себе пропитание, а потом уже занимайся переделкой.
        - Ты серьезно? - Спросил он.
        Вместо ответа, я позволил проскользнуть внутри себя легкому раздражению, что мигом отразилось на Стасе, на него будто ледяное ведро перевернули.
        - Прости, ляпнул не подумав, - повинился он.
        - Ничего, будешь сейчас пробовать или когда-то потом?
        - СЕЙЧАС!!!
        - Приступай, но на забывай про оплату, - произнес я и показал взглядом на недоеденного кабана.
        Тому почему-то стало стыдно за себя, но видно, что постарался засунуть это куда подальше и сосредоточился на новой задаче.
        Первое время у него ничего не получалось, ну как первое, целые сутки, Стас нервничал, хотел было что-то у меня спросить, но каждый раз натыкался на мой взгляд и получал новую порцию ледяного отрезвления, не все же мне его за ручку водить, пусть сам что-то научится делать.
        На вторые сутки он все больше медитировал, сосредотачивался и постепенно у него стало получаться, он еще сам не заметил, но тело медленно стало меняться. Собственно вскоре он заметил изменения и дальше дело пошло быстрее, где-то часов за восемь ему удалось превратиться в человека, полностью изменив свое тело, больше никаких копыт, четырех рук, роста больше двух метров.
        После всех его трансформаций, отдыха, восхваления моих способностей, помывке в роднике и морального восстановления я встал и направился дальше по маршруту. И вот тут-то приключилась неожиданность.
        - Влад, Влад, - позвал меня Стас уже обычным человеческим голосом и даже другой речью, видно сам как-то понял, что кентавры и люди говорят на разных языках.
        - Чего? - спросил я, хотя отлично понимаю его проблему и что он мне дальше скажет.
        - У меня нет обуви, - сообщил горе-помощник.
        - А также ты теперь крайне слаб, очень уязвим и при этом сожрал все запасы, как видишь больше еды тебе тут не осталось, так что ничем помочь не могу.
        - Ты разве не можешь создать не обувь или скажем оружие, хотя бы копье? - спросил Стас пытаясь меня догнать, но что было легко делать в облике кентавра, а именно быстро идти и не обращать внимание на неровности ландшафта, попадающиеся камни и прочие неурядицы благодаря копытам и высокому мощному телу, а вот в облике человека все это стало большой проблемой. Собственно я знал, что перед ним встанет вся эта гадость, но он должен был сам испытать на себе все радости быть именно человеком, существом оторванным от других себеподобных, от цивилизации, где миллионы таких же как ты создают и обслуживают неимоверно огромное количество сервисов и служб, чтобы позволить тебе быть якобы независимым. Даже дорога на работу, это не только водитель автобуса или машинист поезда метро, это миллионы людей, что создали дома, асфальт, трубы, движение автомобилей, электричество, одежду, питание и все, что делает пустое поле людским мегаполисом. Сам по себе человек это реально голая обезьяна и лучше Стасу это понять как можно быстрее. Я не в обиде на него, но и заниматься его воспитанием не собираюсь, не маленький.
Хотел? Получил. А дальше не ко мне.
        - Влад, Влад, прошу!!!
        Я остановился, дождался пока он до меня доковыляет.
        - Возвращайся!!! - приказал я.
        - Но, - сказал он и сам же осекся.
        - Ты слаб, ты немощен, ты человек, - произнес я. - Для твоего спокойствия объясню. Я не в обиде за эту ситуацию. Ты сам все поймешь, тем более, что возможности теперь у тебя есть, ты можешь стать кем угодно. Хочешь быть человеком? Будь им. Но куда проще ходить на копытах, иметь сильное тело. А быть человеком можно внутренне. Не перебивай, мне без разницы что ты там себе надумаешь. Считаешь, что тело формирует наше сознание, флаг тебе в руки. Но мне плевать, на твое или еще чье-то мнение. Живи как хочешь. Но сейчас факт в том, что ты стал бесполезен и заниматься твоим обслуживанием, я не буду. Это Я ВЛАДЫКА, А НЕ ТЫ!!!
        - Я понял, - понуро и опустив голову произнес он.
        - Потому возвращайся, решай для себя кем быть, кем становится, как дальше жить и прочей философией, а меня от нее избавь, - произнес я, стараясь делать голос помягче, чтобы не звучало как прямой приказ.
        - Я понял, - ответил он и развернулся, поплелся прочь.
        Конечно же, я мог бы его вразумить, объяснить, но зачем? Он бы с пеной у рта пытался мне доказать, что нам надо быть людьми, человеками, теми самыми беззащитными существами, которых убивают все кому не лень, даже сами себя никогда защитить не можем, не говоря уже о защите от таких ублюдков как Владыки, что могут спокойно похищать сколько им взбредет душ.
        Справится хорошо, не справится, что ж каждый пойдет своей дорогой, направление до людей я ему покажу, но не уверен, что он сам там уживется. Человек ведь такая скотина, что любит экспериментировать, узнавать новое, а рано или поздно заложенные в него возможности станут его манить и он сам будет уходить от сути человека дальше.
        Никто не говорил и не говорит, что идеальных полководцев можно создать на коленке, только они сами могут закалиться и решить для себя важные моменты и постулаты в жизни, моя же задача дать им нужное направление.
        Если смотреть на всех троих, что начали путь со мной, то я полностью разочаровался лишь в Руслане, ему бабы, мнимая власть, все же в теле вождя кентавров я его засунул придали тот смысл жизни, больше которого он и не мечтал в жизни. Костя ведет себя отстраненно, но при этом преданно и явно его амбиции простираются значительно дальше. А у Стаса все впереди, по крайней мере я надеюсь.
        ГЛАВА 18
        Лишь, когда Стас скрылся и я на самом деле остался один, то наконец-то могу дать волю своим чувствам. Захотелось закричать, орать как резаный во все горло, выпустить всю боль и одиночество, но понимаю что это ничего не даст. Но хотя бы могу теперь не стесняться и дать эмоциям выходить из меня как они лежат на душе, правда вокруг на десяток метров трава сразу жухнет, но это мелочь, главное, что я наконец-то могу побыть собой.
        Ни кентавры, ни мои якобы друзья не понимаю в какой ситуации я оказался. Можно подумать я просил сделать меня Владыкой. Каждый день и открывающиеся возможности буквально давят на меня, заставляя каждое действие продумывать, рассчитывать и бояться что сделаю что-то не так. Да, мне плевать на чужие жизни, но это не лишает меня страха сделать что-то не так. Ведь я могу убить кого и сколько угодно, но если у меня не будет получаться задуманное, то я буду как рыба на льду барахтаться, без шанса на успех, а в таком случае лучше сразу умереть.
        Через пару часов то ли ходьба успокоила, то ли надоело на себя и весь окружающий мир сердиться, можно подумать я в плохом положении, что стоит нервничать. Да, я один. Да, никто мне помочь не может, но так это не значит что плохо, может я наоборот от этого стану сильнее и смогу постигать такие вершины о которых раньше даже не задумывался.
        Сбросил меланхолию как змея старую кожу и потопал увереннее, кажется даже скорость возросла. А чтобы не так скучно было поработал над собственным телом, уменьшил массу, увеличил скорость, все же на кулаках мне ни с кем драться не надо, а вот крылья добавил, все же чем тело маневреннее, тем лучше.
        Первый час пытался бежать как человек, но очень быстро наскучило, крылья хорошо складываются на спине, потому не мешают, но сам процесс бега утомителен. Эксперимента ради даже немного доработал суставы и теперь могу бежать как собака на всех четырех, заставил себя часик так пробежаться, чтобы привыкнуть, свои плюсы в этом есть, однако, не мое. На десерт попробовал полетать. Первые попытки оказались крайне болезненными, одно дело по наитию перекроить собственное тело, а другое суметь удержаться в воздухе, когда в тебе нет ни грамма летающих существ, ни навыков, ни инстинктов как держать себя в воздухе, а суматошное махание крыльями ничуть не помогает.
        Благодаря магии воздуха, русским матам и упорству все же смог удерживать себя в воздухе и что самое обидное, чем выше, тем легче это дается, снизу будто нет опоры, тогда как вверху ветер сам тебя держит и несет куда захочешь. Взлетать высоко не рискнул, все же я не бессмертен, а как тело отреагирует на падение с большой высоты неизвестно. Благодаря высоте смог определить сколько мне еще топать, правда впереди меня оказывается ждал сюрприз, те скопления душ, что я ощущал это новая волна нежити, двигающаяся прямо на стойбище, не иначе ее кто-то направил прямым ходом. Тратить силы или пытаться их перелететь не вижу смысла, я не боюсь слабых скелетов, с которыми даже кентавры при желании могут справиться.
        Спускаться оказалось страшнее, чем подыматься, благо я провел до этого значительные изменения в строении тела, так что даже на скорости планирования я смог приземлиться на ноги, пробежать вперед и ничего себе не повредить. Можно, конечно же, сделать себе регенерацию бешеного уровня, но тогда надо за собой носить огромное количество еды, трансформировать энергию ради такой мелочи это слишком расточительно.
        Волна скелетов надвигается неумолимо и неостановимо, но стоило мне немного сосредоточиться как чуть не рассмеялся от увиденного. Оказывается в каждого скелета вложена примитивная душа и для меня они практически никакой опасности не представляют.
        Конечно же, мертвое воинство попыталось меня убить, но я прошел сквозь них как раскаленный нож сквозь масло, бегать и забирать души из каждого скелета не стал. Во-первых муторно, а во-вторых в таких душах нет особого смысла, они не принадлежали разумным, в них нет по сути энергии, эмоций - все того, что делает душу хорошим источником энергии. Собрать души скажем каких-нибудь кузнечиков не сложно, больше проблем такую душу научить выполнять приказы, зачастую у такового воина срабатывает стадный инстинкт. Думаю обучение проходит по принципу остаточного войска, скажем некромант держит при себе некоторое количество уже натренированных существ и каждый раз подключает к ним новичков, что перенимают правильные удары и приемы, бесконечно демонстрируемые обученными скелетами. А инстинкт живого существа заставляет искать новую жертву, тогда как прямые приказы от некроманта указывают где ее искать. С одной стороны проделанная работа некромантом это кропотливый и долгий труд, но с другой стороны это как игра в песочнице, его творения примитивны и просты, и уж точно без какого-либо будущего.
        Волна нежити осталась за спиной, никто меня преследовать не стал, видимо у них цель сам табун. Зачем некроманту на них нападать не сложно догадаться, кентавры разумны и каждое тело с душой это отличный источник силы и вообще хорошего будущего слуги.
        После мертвого воинства легко идти, вся трава примята, практически все неровности поверхности сравнены, порой кажется будто иду по асфальту созданному из утоптанной травы.
        Спустя час вышел на границу мертвых земель, это легко определить по тому, что здесь полностью отсутствует растительность. Здесь земля практически идентична асфальту, лишь серовато-коричневому и порой все же на нем подымается пыль, но очень плотному и твердому, даже представить страшно сколько раз, а точнее сколько ног по нему прошлись, чтобы создать такую землю.
        Не думаю, что некромант способен создавать сложные маршруты для своих волн, поэтому направился по прямой, через три часа ускоренного моего модифицированного тела я вышел к небольшому скальному выступу создающему невысокий холм с каменным входом уходящим куда-то вниз. Что ж, вполне логичное логово.
        Спуск встретил усиливающимся холодом и кромешной тьмой, благо я обе такие неприятности предвидел и уже внес в тело необходимые изменения, мое зрение отлично адаптировано к любой темноте. А до холода мне практически нет никакого дела, мой внутренний мир с запертыми там душами не только обеспечивает меня энергией для поддержания тела от еды, но также и других составляющих таких как холод, жар, мелкие ранения и все прочее, что может произойти.
        Несколько раз на меня якобы незаметно нападали разные монстры, от вида которых становилось понятно на что рассчитывал хозяин этого логова. Каждый был создан с предельной садисткой мыслью, чтобы только от одного взгляда на монстра у любого подкатил ком к горлу, а уж пара секунд промедления подарит монстру фору, что будет тяжело вернуть в драке. Но мне после всех экспериментов на абсолютно все живые формы стало как-то безразлично, меня больше интересовали заложенные в них души, вот это ценный ресурс, которым я разбрасываться не собирался, поэтому каждый встреченный монстр был лишен души и я с приподнятым настроением от встречи продвигаюсь дальше.
        Позабавили типичные вампиры, что обращались в мышей, истошно визжали ультразвуком, от которого у нормально человека могла бы голова лопнуть, но я лишь улыбнулся в ответ, а после забрал их души и передо мной попадали бездушные тушки уродливых тварей. Пока не знаю смотрит или как-нибудь отслеживает ли он мое продвижение, но пока что все его потуги мне нравятся, буквально насыщает меня интересными и жизнеспособными душами, что мне обязательно пригодятся.
        Спустившись достаточно глубоко я наконец-то вышел на них нижний этаж, спуск перестал углубляться и я начал обследовать один зал за другим. Ну что я могу сказать, этот некромант знает свое дело. Сотни камер в которых видимо содержались жертвы, в некоторых даже еще кто-то был при смерти, а остальных растерзали в нескольких залах, что я успел обойти. В каждом приносились жертвы, несчастных мучили и пытали до смерти, очевидно некромант не способен взаимодействовать напрямую с душами, поэтому ему приходится пополнять свои силы через эмоции и боль. В какой-то степени мне его жаль, ведь он такой трудоголик, столько всего сделал, но в итоге получил так мало.
        Следом было несколько залов заполненных образцами, я для себя обозначил их как лаборатории, слишком много банок, колб и прочих попыток сохранить отдельные части различных существ. Пару минут как я уже почувствовал где некромант и вся его гвардия, что должна защищать от меня, но спешить некуда, он почему-то построил логово только с одним выходом, поэтому забился в самый последний угол, прикрылся всем чем только можно и ожидает моего прихода, так что спешить некуда, можно с чувством и толком все рассмотреть, тем более некромант любил вызывать различные эмоции боли, ужаса и страданий у своих жертв, так теперь пусть сам помучается.
        Эх, как же много у него тут комнат, будто скалу кто-то глубоко воткнул в землю, а наверху оставил только маленький входик, а этот чудило взял и всю скалу превратил в свою мерзотодельню.
        Но как удовольствие не оттягивай все равно придется когда-нибудь съесть последний кусочек торта и даже собирать последнюю крошку.
        Я вошел в огромный зал, забитый до отказа разными видами существ, понятное дело нечисти, что защищает хозяина, душа некроманта ощущается где-то в конце всего этого скопления.
        Послышались слова на незнакомом языке, по эмоциональности и экспрессивности тот явно кричит нечто «Ты кто такой? Чего тебе надо?». Отвечать не имело смысла, тем более монстры начали движение и на меня ринулись сотни различных существ. Вот право слово какой же он идиот, сначала скормить мне несколько уникальных душ, а после пытаться на меня напасть массой, можно подумать он не понимал, что отдает в мое распоряжение большое количество энергии, что при должном подходе легко превращается в оружие, при то не массового поражения, а сдерживающего.
        Я не стал особо фантазировать. Первым делом перекрыл магическим барьером выход, чтобы никто не ушел. Когда некромант это увидел, то вновь что-то прокричал, но только в этот раз в его голосе было больше истерики и обреченности. Сразу же после этого создал несколько щупалец полупрозрачных, но очень прочных и длинных, позволяющих меня обмотать кольцами и все атаки приходятся на них, как физические, так и магические, а я же в свою очередь по одному подтягиваю к себе также скрученных монстров и прикосновением забираю души.
        Сказать, что я доволен как кот дорвавшийся до ведра со сметаной, значит ничего не сказать, тогда как некромант бился в истерике, что-то кричал, иногда казалось, что грозил, потом умолял, а дальше взывал к какому-то имени, видимо его знакомый бог или Владыка.
        Часа четыре ушло на очищение всех тел от душ, огромное спасибо тебе чудило некротическое, что собрал для меня столько интересных образцов. А уж в качестве вишенки на торте будешь ты сам. Жалеть я его не стал, также схватил и притянул, тот конечно же приготовил мега-убийственный заряд некротической энергии, что по его задумке должна была меня разорвать, однако он не учел важное отличие между мной и всеми остальными. Владыка это бездонная батарейка и атаковать его какой-либо энергией это как ну не знаю лупой пытаться выжечь океан, бесполезно и глупо.
        Хоть сам некромант принадлежал к виду существ, что я еще не встречал, но заниматься им отдельно мне не хочется, все же он мне больше интересен как источник данных, поэтому второй раз не стал его жалеть и начал впитывать его душу, считывая все данные как с какого-то носителя. Непривычное ощущение, в меня стали вливаться тонны информации, иной раз казалось, что голова взорвется, все же этот чудик прожил не одну сотню лет, а точнее триста шестьдесят один год, это не идет ни в какое сравнение в моими пятнадцатью годами. Но в какой-то момент подключились мои возможности Владыки и изъятие всей информации стало напоминать заполнение неимоверно огромного склада перекладыванием банок с огурцами из всего лишь одного подпола, как бы места еще хватит на тысячи таких объемов.
        Куда-либо спешить мне не надо, с чувством принялся переваривать всю полученную информацию.
        По большей части его память была забита всякими ритуалами, жертвоприношениями и попытками добычи новых жертв, практически ничего интересного. Собственно даже его жизнь и становление некромантом не вызвала интереса. Подумаешь был один из миллионов магов, в какой-то момент не смертельно ранил врага и поиздевался над ним пока никто не видит и сумел уловить от того эмоции ненависти и боли, что сказалось на его силе, заклинания стали мощнее, да и сам объем запаса магии сильно возрос. Сопоставить что к чему у него не вызвало труда, а дальше вся жизнь это сплошные эксперименты, попытки приблизиться к могуществу, настоящему.
        И тут я для себя сделал интересный вывод. Ошибка некроманта, собственно как и практически всех моих соплеменников, что остались в прошлом якобы настоящем мире в том, что они и он опирались на эмоции, память прошлых. Некромант свято верил, что боль и страдания дадут ему настоящую мощь, ведь эмоции испытываемые существами в моменты пыток и смерти настоящие, мощные и всепоглощающие, но одного он не учитывал, что они как порыв ветра, хоть и сильны, но все же эфимерны. Опираться надо на веру и будущее, но никак не на прошлое и смерть. У могущества вообще нет понятия прошлого, насколько я смог понять, всегда есть только завтра, та сила, что я получаю и могу использовать сейчас это вера разумных в завтрашний день. А некромант пусть и получал силу, но это было сродни водяному пистолету, да в глаз попасть можно, даже если кого-то намочишь, то сможешь его разозлить или даже испачкать, но сравнивать это с настоящим огнестрельным оружием глупо.
        Жизнь это постоянный процесс, то, что было, конечно же, учитывается, но все же и без прошлого можно обойтись. Если посмотреть на путь человека в моем мире, то там прошли тысячи лет, миллиарды людей умирали и умирают каждый день, боль и эмоции буквально пронизывают всю планету, однако никто не становится Владыкой, а все потому, что никто не понимает как с этим справляться. Насколько я могу судить наши настоящие тела потеряли способность к наполнению, да и вообще к восприятию магии, первейшей энергии мира, поэтому хоть и существуют такие люди как Папа Римский, Патриархи и Иерархи, в них верят миллионы людей, но те скорее всего смутно что-то чувствуют, но собрать и накопить не могут, может изредка какие-то отголоски до них добираются или оседают, поэтому те может раз или два в жизни способны сотворить какое-нибудь чудо, что не признается наукой, да и только, крохи же по сути. Но опять же эти люди единицы, тогда как миллиарды по сути поклоняются мертвым явлениям, таким как удача, случайности, необъяснимые явления и другие.
        Отсюда и все стремление человека разрушать, очень мало людей задумываются о том, что будет завтра, к чему приведет его жизнь. Скажем откровенно, каждый день человек открывает упаковки с едой, что скапливается горами и не усваивается природой ближайшие лет сто, но каждая семья выбрасывает отходов каждый день мешками. Люди по какой-то причине не ощущают всю боль, что разлита вокруг, даже создали кладбища, которые по сути должны фонить некротической энергией, но та банально рассеивается потому что просто никому не нужна.
        Человек как вид скорее всего обречен на вымирание, что-то в нем сломалось.
        Глава 19
        Об одном я не подумал, когда убивал некроманта. Одиночество! Надо было оставить хотя бы парочку монстров, я истребил всех и каждого, а в итоге остался один. Один в этом огромном рассаднике боли и отчаяния.
        Хотя чего это я? Ведь есть жертвы, помню я проходил мимо множества клеток, там вроде бы кто-то был.
        Вернулся к клеткам, но к сожалению, там никого в живых не осталось. Души то я собрал из трупов, но заниматься воскрешением посчитал не правильным. Сам не знаю почему, но почему-то кажется, что заниматься воскрешением несколько против хода вещей, если уж умер, то умер и ничего тут. Хоть мне и хотелось кого-нибудь в напарники или хотя бы в спутники, но не думаю, что на эту роль подошли бы те, кого замучили до смерти. Также еще одним минусом в пользу их смерти занес факт того, что они в меня не верили, а значит как бы не присягали, а потому и воскрешения не заслужили. С одной стороны можно было бы воскресить и тогда бы уж точно спасенные бы уверовали в меня. Однако, начинать с благотворительности не самый лучший способ, спас один раз, значит спасешь и второй и всё бесплатно. Ну уж нет. Мое могущество строится на жизни, на вере в меня и прежде чем я что-то сделаю для умерших, сначала они должны хорошенько постараться ради меня, иначе я буду работать наизмот.
        Да, сам понимаю, что это все слабые отмазки, но других не придумал. Ну не лежит у меня хотелка обряжаться в воскресители.
        Мысленно пробежался по всем помещениям, в принципе здесь не только табун может разместиться, тут места хватит на десяток таких табунов. Хотелось бы их позвать, но еще по дороге сюда почувствовал, что связь между нами истончается, не так уж далеко я могу ощущать своих существ, а когда еще отошел, то вообще перестал их чувствовать. Потом схожу, позову, но сейчас есть более насущная проблема.
        Я не просто так ото всех ушел и при этом избавился от сопровождения - источник. Мой источник магии, что сдвинулся с мертвой точки и направился ко мне, он вот-вот должен до меня добраться и я не знаю что будет в момент, когда этот метеорит до меня доберется. Может быть будет такой мощности взрыв, что всех бы вокруг разорвало, а может будет за ним некое излучение, а может еще что, не знаю, но в одном уверен, источник мой и чужих глаз он не приемлет.
        Поднялся на поверхность и принялся ждать прибытия источника моей магии. Уселся на самый верх и принялся ждать. Вообще забавное стечение обстоятельств. Некромант был из местных людей, он родился и вырос среди тех, кто кошмарить кентавров, оказывается их поселение существует уже порядка трех тысяч лет и он ничего не знает о Владыках, просто жил и развивался, да, когда-то был некто сильный, но лично их городу было плевать на сильных мира сего и собственно его ощущение мироустройства не такое как у нас людей из другого мира. Для него в порядке вещей жить одним городом, где все друг друга знают, в порядке, что рядом бегают кентавры, что есть другие люди, другие миры и вообще жители этого мира практически никогда не удивляются, давно привыкли ко всему, магия способна создавать что угодно. Люди этого мира измеряют лишь двумя понятиями: безопасно и можно ли себе это урвать.
        При этом у нас с ними лишь общее биологическое строение, а вот моральные, этические и все прочие нормы совершенно разные. Скажем, для местных людей заняться сексом с кентаврихой или иной представительницей другой расы совершенно нормальное явление, тогда как уверен, что все мужчины моего мира отказались бы от такого удовольствия, конечно же, я не беру в расчет всяких извращенцев.
        Сейчас у меня полная каша в голове. Раньше я считал себя человеком, затем стал Владыкой и вдруг узнал, что всё к чему раньше стремился больше для меня не актуально, а теперь поглотив всю память некроманта и узнав реалии местных людей, стал еще меньше понимать что такое человек и отношусь ли я к ним. Или хочу ли я к ним относиться? Ответа у меня пока нет, но ощущения, что нет, не хочу. Человек это лишь форма жизни, форма тела, биологическая составляющая организма, а вот мораль и нормы, этика, законы и табу - это всё зависит уже от места проживания и от конкретного человека. Так зачем же мне сейчас пытаться жить по правилам совершенно другого мира?
        Ответа я так и не нашел, но зато ощутил, что источник прилетит вот-вот.
        Поднял голову и увидел, как где-то далеко появилась огненная точка, что нацелена на меня. К сожалению, спрятаться от нее мне не удастся, не думаю, что даже толща земли способна выдержать или хотя бы на мгновение его задержать. Моя судьба неотвратимо на меня надвигается и я не знаю выживу ли я. Если нет, то моим друзьям не надо знать, что я погиб, пусть холят и лелеют надежду, что я вернусь, а с годами может свыкнуться, если смогут дожить.
        Только немного погано умирать в одиночестве, жаль я не египетский фараон, того хоронили со всеми слугами.
        Хотя чего это я? Кто сказал, что источник меня должен убить? Что он прилетит из космоса я знал, сам его там создал. Что метеоры при вхождении в атмосферу разгоняются до такой скорости, что воздух перед ними воспламеняется, поэтому кажется, что метеориты горят, но на самом деле это воздух перед ними. Эх, как же тяжело что-то знать и при этом не верить, что тебя это разнесет в мелкие клочья. И вместо того, чтобы отчаиваться, взять собраться и поверить, что источник придаст мне сил, вместе гибели. Мой источник создан исключительно моей верой, так может и сейчас мне надо верить, что со мной будет все в порядке? Да, именно так и хотелось бы, или чтобы он хотя бы замедлился, а то даже если он сам не причинит мне вреда, то воздух перед ним буквально пропечет меня за секунду, даже боюсь представить какие там температуры. А чтобы такого не случилось, значит надо верить, верить и еще раз верить.
        Закрыл глаза и постарался отрешиться от того, что на меня несется метеорит и что встречи с ним я вряд ли переживу, при этом сам же его на себя призвал и навел, ни убежать, ни спрятаться.
        Представил, что метеорит замедляется, я это он, а он это я, а я вот он сижу и никуда не тороплюсь, спокойно его дожидаюсь, так что и ему можно не так быстро ко мне нестись, вообще лучше будет замереть, дать время остыть, а после потихоньку приближаться, чтобы ни его не обидеть, ни меня, мы ведь одно целое, а значит нет нужды на такой скорости соединяться, в этом нет ничего хорошего.
        Так и подмывало открыть глаза и убедиться, что метеорит замедлился, но какая же тогда это вера? Надо верить и ждать, верить и ждать. Очень тяжело время идет, крайне медленно, каждую секунду кажется, что вот сейчас, вот именно сейчас я почувствую обжигающее тепло, что пронзит меня и я погибну. Но минута сменялась другой, а за ней еще одна и еще, в итоге стал спокойнее ждать неизбежного.
        Когда почувствовал, что меня что-то коснулось, то нерешительно открыл глаза. Передо мной в воздухе завис ком нитей. Живых нитей! Они как черви постоянно двигались, будто вечный двигатель. Я протянул руку и коснулся, по телу прошел разряд, от которого у меня произошло несколько озарений.
        Первое и самое важное, мой источник не живой, а шевеление в нем это мои мысли и чувства.
        Также он может принять абсолютно любую форму, хоть форму иголки, меча, футбольного мяча или Камаза, абсолютно любую форму, какую я захочу.
        И самое не приятное, что если он иссякнет, то я умру, по-настоящему умру, без возможности воскрешения. Понятия душа ко мне не относится, условно говоря этот источник и есть моя душа.
        Его нахождение рядом со мной наделяет меня практически всей полнотой моих возможностей, прирост магии в десятки раз больше, я могу хоть замок выстроить на одной лишь магии, могу создавать удивительные вещи, конструировать сложные заклинания.
        Присутствие источника одновременно делает меня сильнее в разы, но при этом и уязвимее. Любой урон по нему будет для крайне болезненным. Теперь я кажется начинаю понимать от чего Владыки заныкались глубоко под землю и никому не позволяют приходить просто так, ведь они наделены при таком подходе максимальной силой, и при этом сами защищают свой источник.
        Почему-то вспомнились старые русские сказки, где был такой же Владыка, правда там он назывался Кощей Бессмертный, свою смерть он спрятал далеко от себя, создал специальные условия, чтобы не каждый смог туда добраться, да еще с определенным предметом, правда в итоге он все равно погиб, хоть был и бессмертным, долго живущим и сильным магом, однако, всегда найдется тот кто сможет все условия выполнить и прикончить тебя. Вполне возможно эта назидательная история горячо любима местными Владыками, поэтому никто не рискует отдалять от себя свой источник, свою силу и смерть одновременно.
        И честно сказать я тоже не представляю что мне теперь с этим делать. Вообще никаких мыслей. Держать рядом с собой не вариант, убьют меня и заодно источник погибнет, а так оказывается, я бы мог восстановиться рядом с ним. Отдалять его от себя, так никому и никакой охране доверять нельзя, даже самая грозная цитадель все равно падет. И отдалять нельзя, и держать при себе нельзя. Что делать то?
        Еще одним откровением стало, что прошлый Владыка тот еще шулер. Оказывается он не в состоянии забрать память частями, заблокировать запросто, а вот изъять это невозможно. Он всего лишь заглушил, при том не основательно. Если представить память в виде небольшой реки, то Владыка кинул в нее огромный валун, что разделил ее надвое, одну половину он оставил в покое, а вторую каждым новым валуном делил надвое и так до тех пор пока каждый из мелких ручейков не стал настолько ничтожным что практически не воспринимался как источник воды. Если перекинуться на компьютерные или судоходные аналогии, то проще пройти по каналу, где много воды, чем пытаться протиснуться по еле текущим ручьям, память также как и корабли при желании может отправить запрос в самый мелкий ручей, но предпочитает этого не делать и обходиться той половиной, всем тем объемом, что доступно. Я честно сказать стал подмечать, что нет-нет, но какие-то данные всплывают, хотя вроде бы не должен их помнить. По сути прошлый Владыка поставил множество эдаких ментальных камней, что придавили источники памяти и видимо собирался по одной блокаде
убирать когда перед ним выслужишься.
        Сейчас обладая полнотой информации сосредоточился и сбросил все блокировки, а все, что прошлый Владыка у себя оставил это просто энергию, что он преобразовал в копии моего тела, дабы знать какое именно тело при моей смерти воссоздавать. Что ж достаточно хитро он придумал, вынужден признать он умен, правда для меня это уже не актуально.
        Если до этого я с трудом мирился с мыслью, что я Владыка и мне доступно очень и очень многое, то теперь с наличием источника, боюсь у меня может поехать крыша, слишком много силы и что с ней делать не представляю.
        Мысленно представил, что хочу оказаться в замке, как мозг будто компьютер рассчитал какое количество блоков понадобится, что где разместить, в какой последовательности укладывать, дальше создались практически автоматически, без моего контроля магические существа, что стали претворять мою мысль в реальность. Источник через меня щедро делится магией. А стоило задуматься откуда он ее берет, как осознал, что отовсюду, магия это такое же излучение, что и свет и радиация, но несколько иного рода, а источник это универсальный пылесос, что может качать все и сразу.
        И тут больно в темечко клюнула мысль, что источник как раз находится во всех смыслах одновременно, если он качают отовсюду и сразу, то выходит он находится во всех мирах одновременно, а значит через него я могу попасть в свой прошлый мир. Осталось понять как это сделать. И тут же пришла мысль «А зачем мне туда?». Там ведь обычные люди, с их нормами, моралью, этикой, что мне делать среди них? Устроится Богом? Попытаться создать всеобщий рай? Так это невозможно, когда будешь одному делать хорошо, другие будут недовольны.
        Да и честно сказать и здесь интересно, в этом мире такая солянка, что сам черт, если он существует, ногу сломит, а разобраться в этом будет поинтереснее, чем смести всех президентов и стать во главе. Уверен, что ничего кроме злобы в свой адрес не получу. Кажется я начинаю понимать почему боги в нашем мире значатся вымершими или удалившимися, может они и были, но находится среди нас, людей, просто невозможно, мы же вынесем мозг даже высшему существу, уж я теперь это точно знаю, память доступна в полном объеме, в том смысле, что помню себя прежнего и все, что успел изучить в том мире, люди еще те сволочи.
        Внезапно посетила мысль, от которой по телу пробежали мурашки. Я повернулся к источнику, вновь прикоснулся и представил, что он стал человеком. Старался лица не создавать, пусть сам себе выберет. Открыл глаза и увидел незнакомца перед собой.
        - Ты разумен?
        - Настолько же как и ты, - ответил источник.
        - Нам нельзя находится рядом, - сказал я.
        - Почему? Так мы сильнее, разве нет?
        - Нет, - ответил я. - Я боюсь, что тебя убьют, боюсь, что твоя смерть повлечет мою.
        - Поэтому я и должен находится рядом, чтобы ты меня защитил.
        - Это то и плохо, - ответил я грустно, - вместо того, чтобы жить, я буду пытаться уберечь тебя. А без развития идет постепенная деградация, даже если мы останемся прежними, то мир вокруг будет развиваться и мы станем слабее.
        - И что ты предлагаешь? -- спросил источник.
        - Живи как хочешь, живи где хочешь, - предложил я. - Но подальше от меня, желательно в других мирах, измерениях.
        - Но тогда ты не сможешь мне помочь, спасти, - опечалился источник.
        - Да, именно так, - ответил я. - Тебя могут убить и я тогда тоже погибну, но сколько бы времени на это не ушло, все это время я буду жить, радоваться каждой секунде, минуте, дню или году, вместо того, чтобы сидеть и чахнуть над тем, чтобы тебя никто ненароком не задел.
        - Но вместе же мы сильнее, смотри сколько мы можем, - предпринял еще одну попытку источник и указал на фундамент огромного замка, что уже заложен магическими существами, при этом многие из них прорывают тайные ходы где-то глубоко под землей.
        - Это не сила, а слабость, - возразил я. - Любой противник встретив нашу крепость будет искать способы, чтобы пробить нашу защиту. В процессе поиска новой силы, нового способа или невиданного ранее оружия он будет развиваться, тогда как мы будем только черстветь, исходить желчью и деградировать. Это не по мне.
        - Я могу идти? - удивленно спросил источник. - Куда угодно? И ты не придешь мне на помощь если позову?
        Я призадумался. Вообще-то настолько игнорировать его я не собираюсь.
        - Только в случае смертельной опасности, - ответил я, чем снял у него с лица испуг и напряжение.
        - Ну я пошел?
        Я кивнул.
        Источник сделал шаг и буквально исчез, будто шагнул не в сторону, а за ширму, изображающую этот мир, словно шагнул за нарисованную картину или экран монитора, действо вокруг происходит, но он уже за изображением.
        И вновь я один. Магические существа попадали без мощнейшей магической поддержки, я почувствовал, что остался один монстр в виде то ли крота, то ли обезьяны с широкими лапами, это все на что хватает моей силы.
        Отпустив источник своей силы я подзавис, не до конца понимаю что я сделал, но внутри зреет ощущение, что я сделал все правильно. И лишь спустя час разглядывания неба, бегущих облаков и заходящего солнца наконец-то понял что я сделал и чего избежал.
        Если сравнивать источник магии и свободу, то между ними не будет разницы. Оберегая источник я бы лишил себя свободы. Умереть я могу в любом случае, никто не говорит, что я сильнее всех Владык или что я самый умный, вполне возможно я живу лишь до первого столкновения с настоящим Владыкой, ведь не все мертвы, есть и другие, что каждый день живут и накапливают силы, проводят свою политику и вообще развиваются.
        Но все же мысль, что источник магии это не только моя свобода, но еще и смерть заставляет задуматься. Если я здесь умру, то где окажусь? По каким неведомым мирам может мой источник бродить? Не будет ли у него жизнь интереснее, чем у меня? А вообще что источник такое? Смог ли я создать настоящего человека из источника или у него как у мутантов из комиксов будет уйма возможностей. Кстати, а есть ли у него вообще что-то кроме перемещения по разным мирам? Ведь это он меня усиливает, а что если я его нет и по сути он беспомощен, а я взял и отправил его такого слабака гулять неизвестно где.
        Моя, вопросов тысячи, а ответов не одного. Но все же на душе стало легко, как наверно не было никогда. Чем больше силы, тем больше ответственности. А обладая теперь полной памятью понимаю, что в моем прошлом мире очень много людей чем больше достигали, тем меньше у них было свободы. Скажем тот же президент, что у него так много свободного времени? Любой слесарь может полмесяца уйти в запой, спокойно укатить в отпуск, а потом еще на даче отдохнуть. А у президента есть такая возможность? Уверен, что нет. Да, у него богатства, множество прислуги, но может ли он всем этим насладиться? А если взять меня в текущей ситуации, то возможностей будет побольше, чем у всех президентов вместе взятых и что мне надо было сесть на месте, в этом недостроенном замке и бояться каждого чиха? Ну уж нет. Мир огромен, не только этот кусок, но вообще, здесь не планеты, а закрытые миры, которые хотят поработить Владыки, присоединяя к своему участку.
        А мне еще предстоит захватить свой первый участок, вот только делать это один я не собираюсь, у меня есть хоть и условные, но все же друзья.
        Не желая больше тратить время на размышления, развоплотил последнего магического монстра и направился обратно в табун, пора уже браться за работу. Примерное представление о возможностях Владыки я получил, теперь пора применить все это на практике.
        Глава 20
        Обратный путь был легок и быстр, прежде всего благодаря утоптанной траве волной нечисти, что запускал некромант. А уже во вторую очередь возвращаться как бы домой значительно приятнее, чем идти и уничтожать сотни разных монстров.
        Тело после присутствия источника вроде бы обрело способность больше не спать, пока крайней мере сна совершенно не ощущаю и никакой усталости. Правда почему-то на душе кошки скребут, уже достаточно близко от стойбища, но отклики от моих людей так и не чувствую. Чем ближе подбирался, тем тревожнее становилось на душе.
        В какой-то момент не выдержал и помчался на всей доступной скорости, а бегать я оказывается могу теперь очень быстро, вот только радости это мне не принесло.
        Смерть, повсюду пустые трупы - вот что ждало меня по прибытии. Весь табун перебит, а души кто-то собрал, при том убивали наиболее кроваво жестоко, будто кто-то выпускал всю жестокость что в нем бушует. Хоть мне кентавров жаль, но все же я среди трупов выискивал своих друзей, да ни в одном из встреченных трупов не осталось душ, но надежда отказывалась меня покидать и я каждого нового кентавра рассматривал с верой, что именно это окажется мой друг и при том с душой, что я смогу все исправить, но нет, их тел нет.
        И когда во мне загорелась надежда, что они не погибли, ведь могли они по какой-то причине покинуть стойбище, как я почувствовал послание, прямо в земле кто-то щедро разлил энергию душ выжигая в земле послание «Пошел прочь!!!». Огромные буквы с человеческий рост меня не испугали, меня пронзила догадка, что на создание этих букв были потрачены души именно моих друзей.
        Где-то внутри стала зарождаться чернота, бурлящая злоба, способная все умертвить. Вокруг вроде бы стало значительно темнее, мне хотелось растерзать того гада, что так поступил с моими друзьями, но я банально не знаю в каком он направлении, а бежать сломя голову куда-то не лучший вариант.
        Вот зачем? Зачем кто-то так поступил? Хотел бы сделать мне больно, так охотился бы за мной, зачем причинять боль моим близким? Хотя чего это я туплю, именно так мне можно сделать значительно больнее. Узнаю кто - убью.
        Я столько хотел рассказать, о стольком похвастаться, но теперь, что мне делать теперь? Создавать армию монстров, чьи души я поглотил у некроманта? Убивать все живое, что мне встретится на пути? Разве таким я хочу быть? Или же попытка забыть об этой трагедии сделает меня слабаком? Будто каждый может приходить в мой дом и убивать моих близких и после этого оставаться безнаказанным. Нет, такое не допустимо. Я обязательно убью сделавшего это.
        Вот только что мне делать сейчас? Когда у тебя есть быт, обязанности, привязанности, то все значительно проще, ты просто обязан продолжать заботиться о тех, кто тебе дорог и пытаться заработать, чтобы их обеспечить. Но я совершенно один, на таком уровне, что вряд ли кто-то рядом сможет появиться. Делать себя мстителем? Так моих подчиненных будут часто убивать и скорее всего не всех я смогу воскрешать, рано или поздно все они будут погибать. Мне по теперь уже по статусу полагается привыкать к чужим смертям. А если быть перед собой честным, то разве я злюсь, что убили именно Руслана, Костю и Стаса? Нет, если честно то нет, меня печалит, что я остался один, что меня лишили друзей, но при этом если бы на их месте был кто-то другой, то я бы переживал точно также. Мне обидно, что у меня что-то отняли, а не что их больше нет. В ответ я могу также отнять что-то у врага, даже возможно его жизнь, но добавит ли мне это радости? Возможно, я обязательно это проверю, но все же оставляю крошечный шанс, что это не наделит меня смыслом всей жизни. Ведь убить врага я смогу всего один раз, дальше уже придется жить с
какой-то другой целью.
        Я присел среди больших букв выжженных энергией душ и после улегся среди них разглядывая ночное небо этого странного мира.
        Владычество, магия, возможности - что это все такое? Я теперь даже как-то завидую языческим богам, те имели четкую программу, скажем бог войны или любви точно знал куда ему идти и что требовать, у меня же такой программы нет. Моя прошлая память, точнее память прошлой жизни подсказывает, что вражда бесконечна, да, она позволяет развиваться и время от времени необходимо кого-то ненавидеть и убивать, но постоянно так жить нельзя, нельзя ставить это своей целью.
        Или? А что может сделать меня счастливым? Вот правда? Чья-то смерть? Захват этого участка? Скажем, я остался тут один, сделает ли это меня автоматически счастливым? Буду ли я улыбаться и радоваться, смеяться разделяя это с кем-то? Сомневаюсь!
        А счастье оно вообще бывает единоличным? Скажем толстяк может придти домой или в поле и съесть самую вкусную конфету или самый сочный и дорогой стейк, сделает ли осознание этого факта его счастливым? Вряд ли, ведь даже сами статусы «вкусная конфета» и «дорогой стейк» продуктам выдало общество, не думаю, что если ребенку дать кусок мяса и тот его осилит, то это разольет в нем радость, ему же будет невдомек, что это было самое дорогое и вкусное мясо, он просто его съесть и всё, утолит голод, не больше. Тогда как и может съесть кусочек сахара, что будет слаще чем большинство конфет, но ведь именно конфеты будут для него желательнее и вожделеннее. А все почему? Их захотел кто-то другой, заразил его жаждой и теперь маленький человечек обладая чьим-то воплощенным желанием сам может насладиться и видимо этот факт и сделает его счастливым.
        Выходит счастье это то, что хотел кто-то другой, но это получил ты. Опять возвращаемся к принципу «отними и будет тебе радость». Что ж пока другой формулы не знаю, значит мне надо узнать что хотят другие и завладеть этим. Конечно же, не так мелочно, как чья-то самка или должность в каком-либо обществе. Первая цель это завладеть этой территорией, сделать ее своей, стать единственным Владыкой здесь и больше никого сюда не пускать, а все живущие здесь должны поклоняться только мне. А я уж зная их желания постараюсь стать счастливым, думаю моих возможностей хватит, чтобы реализовать большинство, если не все из них. Идеального общества не обещаю, я еще тот самодур, но так счастливым надо делать меня, а не их.
        Вот только легко рассуждать, а с чего начать? Создать армию? Вычислить врага и найти способ его убить? Возможно, но здесь возникает вопрос, а с какого момента я буду счастлив? С какой минуты можно будет понять, что вот оно счастье? Разве бывает так, что ты к чему-то стремишься и достигнув этого ты становишься счастливым? Память прошлого мира подсказывает, что так не бывает, даже те единицы что становились чемпионами все равно оказывались рабами своих амбиций, а если быть честным, то и рабами ожиданий окружающих. Может быть пару секунд, а может вообще мгновение чемпион после многих лет изматывающих тренировок и усилий на пределах воли достигает заветной цели и вот он ощущает радость, его хвалят, он улыбается, но жизнь продолжается, новую цель ему просто не одолеть и тогда он уходит либо в быт, где вообще никого счастливым не бывает, либо вновь ставит сложную цель и идет дальше ради того момента, когда достигнет и ощутит радость. Я так не хочу. Вот не хочу годами терпеть, ждать, убивать всех без разбора, чтобы добраться до горла главгада и убив его почувствовать момент радости. Для меня это не
равноценно с тем, что я буду делать весь этот путь. Уверен, что многие бы назвали это слабостью, мол, я не хочу трудностей, хочу пойти по легкому пути, но ведь жизнь то одна, даже с возможностью воскрешения, все равно я продолжаю жить ту жизнь, что выдана.
        Наверно мне хотелось бы быть похожим на Деда Мороза, раз в году поработал, но получил столько благодарности и радости, что хватает нежиться в ней целый год до получения новой дозы. Выходит Дед Мороз или Санта Клаус еще те наркоманы радости. Вот только раз в году, как раз этот факт все и портит.
        Кстати вспомнился персонаж Супермен, что постоянно ко всем прибегал и делал добро, спасал, побивал врагов. Делало ли это его счастливее? Не думаю, даже в фильмах он становился все несчастнее, понимая что всем не поможешь, кто-то вынужден все равно страдать и умирать. А те кого он спас воспринимали это как практически должное, будто он им обязан.
        Вот тоже он наделен выдающимися способностями, много сделал, но так и не стал счастливым, хотя … познав любовь он как раз стал счастливым. Выходит радость принесли ему не способности, не его деятельность, а нечто эфемерное, что доступно каждому при том не важно сильному, храброму, слабому или больному, абсолютно каждому. И что мне сделать, чтобы тоже такое испытать? Я ведь тоже хочу быть счастливым! Мои возможности и статус делают меня недосягаемым, меня скорее будут бояться, чем любить. Таким как я сейчас мне этого не достичь.
        А что если?
        Мысль показалось дикой, я посмотрел по сторонам, будто кто-то может подслушать. А что если мне тоже стать человеком? Не в смысле именно человеком, а гуманоидом, но слабым, одним из общества, любого, но общества.
        Стоило задуматься над этой страшной мыслью, как пришел ответ как это реализовать. От осознания способа аж стало плохо, настолько это дико.
        ЧЕРЕЗ МНОГО МЕСЯЦЕВ, ЧУТЬ МЕНЬШЕ ГОДА.
        Три младенца родились в одну секунду в совершенно разных концах света. Один родился человеком, мальчиком, его мать скончалась при родах, а отца убили за несколько недель до рождения.
        Вторым является кирага, гуманоидный вид ящериц, у младенца изначально не было отца, в их законах отцов не бывает, каждый воин-кирага считается родителем, но опять мать по непонятной причине не перенесла роды, хотя все кирага всегда легко рожали, но у той по какой-то причине не хватило сил и сразу после родов она умерла буквально обесточенная, будто из нее вытянули все силы.
        Третим новорожденным стал эльф, чья родительница тоже не выжила не смотря на всю поддерживающую магию Хранителя леса, ребенок появлялся с осложнениями. Хранитель Запрещенного Леса хотел было прервать роды, он предвидел чем может обернутся появление этого малыша, но стоило ему приблизится к роженице, как нечто его откинуло и тогда он понял, на свет появился ребенок, что сильнее его.
        Все трое не заплакали, когда сделали первый вдох, вместо этого каждый загадочно улыбнулся, но после их глаза изменились, пропала осмысленность, она куда-то таинственным образом исчезла. И три младенца в следующую секунду заорали как и все нормальные дети.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к