Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Одесская Ариэлла: " Не Было Бы Счастья Да Несчастье Помогло " - читать онлайн

Сохранить .
Не было бы счастья, да несчастье помогло! Ариэлла Александровна Одесская
        Говорят: жизнь это зебра, и черная полоса сменяется белой полосой. У героини черная полоса затянулась на два мира. Но, пройдя трудности, она вышла на белую полосу своего счастья.
        Одесская Ариэлла
        Не было бы счастья, да несчастье помогло!
        15.11.2015.
        НЕ БЫЛО БЫ СЧАСТЬЯ, ДА НЕСЧАСТЬЕ ПОМОГЛО!
        ПРОЛОГ
        Настроение было отличным, идя коридорами офиса, я улыбалась от всей души. Даже завистливые взгляды и злой шепот за спиной со стороны моих сотрудников не портил настроения. Я уже привыкла к тому, что меня постоянно обсуждали, людская зависть не имеет границ.
        Я молодой специалист, принесший немаленькие доходы фирме, в которой работаю. Свою карьеру я сделала сама, работая не покладая рук и используя свой ум и свои знания. Хотя злые языки говорят, что я свою карьеру сделала через постель, противореча собственным словам. Это еще одна тема, обсуждающая меня, моя внешность. Офисные красотки, понять не могут, как я со своей внешностью серой мыши, столько добилась. Я не красавица, но и не уродина, обычная двадцатипятилетняя девушка, шатенка с карими глазами, правильными чертами лица, с нормальной фигурой, среднего роста.
        Минуя кабинеты, я зашла в приемную своего шефа, где, фыркнув мне в лицо, меня встретила секретарь.
        - И тебе привет, - улыбнулась я в ответ этой язве.
        - Не сильно ты и спешишь, тебя уже давно ждут, - недовольно поджала она свои накрашенные яркой помадой губы, указывая глазами на дверь.
        Я подошла к двери и, стукнув разочек для приличия, зашла в кабинет. Мой шеф встретил меня приветливой улыбкой, указав на стул, что являлось привилегией, редко кому из подчиненных было позволено сидеть у него в кабинете.
        - Машенька, поздравляю с успешным окончанием твоего проекта. Там, - указал он пальцем наверх, - очень довольны, твоей работой, ты как всегда принесла немаленькую прибыль. Думаю, ты заслужила хорошую премию и недельный отпуск, - произнес он с таким видом, словно из собственного кармана платит мне.
        - Спасибо, Сергей Вячеславович, - улыбнулась я, - может, две недели отпуска дадите, по доброте своей душевной?
        - Машенька милая, я бы с радостью, но никак нельзя, ты же знаешь, - глаза сразу утратили добродушие, видно было, что он готов вступить в сражение за еще одну неделю.
        - Спасибо и на этом, - я встала и направилась на выход, ничуть не расстроившись. Я знала результат заранее, но попробовать стоило.
        Забежала в бухгалтерию, чтобы оформить свой отпуск. Получила заверение, что премию уже кинули на карточку, поблагодарила бухгалтера и покинула кабинет.
        Вышла из офиса и направилась на стоянку, где быстро села в свою машину и выехала в сторону дома, решив сделать сюрприз своему парню. С недавнего времени мы жили у меня, и Андрей уже предлагал оформить наши отношения, но я не спешила, не видя смысла торопиться. Да и времени не хватало, это у него свободный график работы, в отличие от меня.
        Припарковавшись во дворе, я зашла в парадную, где меня встретила консьержка, очень неприятная особа, с гаденькой и злорадной улыбкой. С чего бы это она, так злорадствует? Но размышляла я не долго, лифт остановился, выпуская меня на моем этаже. Достала ключи, но, странно, дверь оказалась открытой, и я тихонечко прошла в квартиру. Первое, что бросилось мне в глаза это разбросанные женские вещи на полу в гостиной. Нехорошее предчувствие кольнуло сердце. Ковер заглушал мои шаги, дверь в спальню была приоткрыта, я подошла и замерла на месте, услышав голоса.
        - Как ты можешь жить и спать с этой серой мышью? - промурлыкал знакомый голос.
        - А что мне остается? Где же я найду богатую и наивную дуру с собственной квартирой? Тем более для любви у меня есть ты.
        Дальше я слушать уже не стала и резко распахнула дверь. На моей собственной кровати лежала моя бывшая приятельница в объятьях моего уже бывшего парня.
        - Чтобы через полчаса ни тебя, ни твоих вещей здесь не было! Дверь захлопнешь, ключи я забираю, - обратилась я ровным голосом к Андрею, на его любимую даже не посмотрела.
        Развернулась и на автопилоте прошла к двери, забрала все ключи и вышла. Теперь понятно, почему консьержка злорадствовала, она все знала и, очевидно, давно радуется за мой счет.
        Прошла мимо нее с высоко поднятой головой, вышла во двор и кинулась к своей машине, быстро села и выехала прочь со парковки. Куда я ехала? Я не знаю, состояние было ужасным, внутри, словно, все заледенело, я чувствовала только тупую боль. Я наивная считала его самым близким человеком, у меня кроме него никого больше не было, я сирота, родители погибли, теплые воспоминания и квартира, все, что мне осталось от них в наследство.
        Погода, словно вторя моему внутреннему состоянию, испортилась: небо стало серым, громыхнул гром, сверкнула молния, с неба полило как из ведра, заливая лобовое стекло сплошным потоком. Ливень вывел меня из моего состояния автопилота, я включила дворники и осмотрелась, пытаясь понять, где я оказалась. Смогла только определить, что нахожусь на загородной трассе.
        Стала сбрасывать скорость, притормаживая, машина пошла юзом, слетев с дороги, дальше перед глазами все завертелось и замелькало...
        Темнота и невесомость, ощущаю, как меня понесло в какой-то туннель. Пришло понимание, что это моя душа несется, надеюсь в рай. Сколько я летела, я не знаю, мне показалось недолго. Остановилась я, зависнув напротив такой же горемычной души. Откуда я это знаю? Просто я услышала ее тоску, нежелание жить и краткую историю жизни Лани. Мне стало ее жалко, моя проблема на ее фоне, была просто мелкой и незначимой, подумаешь, козел попался мне, ни я первая, ни я последняя использованная.
        Я подлетела к ней ближе, очень захотелось ее обнять, утешить, кажется, у меня получилось, ощущения были именно такими. Но тут я почувствовала, что нас куда-то затягивает, я приложила усилие и оттолкнула ее от себя. А затем, падая вниз, я увидела, как она отлетела от меня, затем все померкло.
        Глава 1.
        В сознание я пришла от жужжания голосов, напрягла слух, силясь разобрать слова. Мои потуги дали результат, речь стала понятна, и я, не открывая глаз, прислушалась.
        - Кажется, на этот раз я перебрал со сбором силы. С трудом вернул Заморыша из-за грани жизни, - устало прокаркал неизвестный. - Сегодня пусть отлежится здесь, дай вот это выпить, - послышалась шуршание одежды, - накорми, как следует. Завтра будет уже в норме, - послышались его удаляющие шаги.
        Второй хмыкнул, затем тяжелой поступью, тяжело дыша, ушел вслед за первым.
        Я тихонько открыла глаза, с трудом села и чуть не заорала, вовремя прикрыв ладонью рот. Обстановка вокруг меня была ужасающей: фильм ужасов просто отдыхает, потому что там бутафория, а здесь реальность.
        Круглый каменный зал, освещали чадящие факелы, закрепленные в стенах. Я лежала на каменном алтаре, похожим на гроб, в центре пентаграммы, в лучах которой стояли оплавленные огарки свечей. Сам гроб, то есть алтарь, был в потеках засохшей крови, темно-бурые разводы, ничем другим быть не могли.
        Чтобы сохранить остатки выдержки перевела свой взгляд с алтаря на стены. С одной стороны, ближе к выходу, стояли пустые клетки огромного размера, предназначены явно не для животных. Дальше стоял узкий длинный стол, заставленный какими-то баночками, скляночками, колбами и много чем непонятным. Над столом висели полки, а там, быррр... кости, органы, даже не хочу думать, кому они принадлежали. Сразу за столом была еще одна дверь, вход в святая святых мага, в его лабораторию.
        Приподняв руку, я вытерла проступивший холодный пот со лба. И тут меня постиг очередной шок. Рука явно была не моя, ладошка была аккуратной, изящной, даже мозоли и грязные пятна не портили ее вида. Я стала судорожно обследовать свое тело руками и осматривать себя. На мне были какие-то тряпки, обноски, иначе это балахон не назовешь. Судя по запаху и грязи, его ни разу не стирали. В процессе обследования, с облегчением обнаружила, что у меня женское тело, а точнее тело девчушки. Подняла руку к голове, ладонь нащупала какую-то тряпку, спустила руку вдоль нее, насколько я поняла, она была повязана как бандана. Я что неряха и грязнуля, бомж? Богатое воображение, сразу нарисовало блох и вшей. Я тут же передернула плечами, от этих мыслей зуд пошел по всему телу. Паника, а затем истерика начали захватывать мое сознание, погружая меня в пучину страха, перекрывая доступ воздуха в легкие.
        "Спокойно, возьми себя в руки, иначе от своей истерики погибнешь и на этот раз, безвозвратно", - приказала я себе, для надежности хлопнув себя по щеке. Помогло, страх перед очередной смертью привел меня в чувство. Я хочу ЖИТЬ!
        Мое обследование и расшалившиеся нервы, забрали довольно много сил, и я откинулась на спину. Жесткий, холодный алтарь вырвал из меня стон боли. Закрыв глаза, я погрузилась в размышление: "Это что же получается, я попала в другой мир, в тело Лани. Ну же, милая, мне нужна твоя память", - мысленно взмолилась я, погружаясь в полусознательное состояние, расслабляя тело.
        Резкая вспышка перед глазами, боль, пронзившая виски, заставила со стоном прикусить губу. Вовремя, я услышала шаги с тяжелой поступью, сопровождаемые хрипящей отдышкой грузного тела. Решила не подавать признаков жизни, замерла в ожидании.
        Зря, потому что удар тяжелой руки обжог мою щеку, голову пронзила очередная боль, чуть ли шею не свернула от сильного удара: голова мотнулась с такой силой, думала, шейный позвонок треснет.
        - Эй, Заморыш давай приходи уже в себя, щенок!
        Я со стоном, быстро открыла глаза, еще один удар просто не переживу. Надо мной склонилась отвратительная толстая рожа, с мерзкими поросячьими глазками, обдавая меня зловоньем. Свингер, как подсказала память Лани, проговорил:
        - Очухался, бессмертный, - заржал он, - на вот выпей, хургово отродье. Еще ценное зелье на тебя тратить, - проворчал он, приподнимая меня, и влил мне в рот вонючую жидкость.
        Мне ничего не оставалось, как глотнуть эту гадость и закашляться. Зато потом пришло облегчение, накатила волна эйфории, и силы хлынули в мое измученное тело. Я с блаженством откинулась на спину, прикрыв от удовольствия глаза.
        - Хватит балдеть, на вот жри, - и мне на живот опустили миску. - Корми вас дармоедов еще, хургово отродье, - сплюнув, он повернулся и пошел на выход.
        Я накинулась на еду, инстинкты Лани сработали быстрее моей брезгливости. Да, видно, она жила тут впроголодь, работая ложкой, я стала анализировать полученную информацию из памяти.
        Заморыш, она же Лани и теперь уже я, сирота жила в замке - крепости черного отверженного мага Моранса, на краю человеческих земель в качестве прислуги и донора магической силы.
        Я имела небольшой дар, но из-за того, что с меня его постоянно выкачивали досуха, мой источник становился больше. Это, конечно, плюс, но минус в том, что я не обучена магии совершенно.
        Ах да, прозвище свое я получила из-за внешнего своего вида, оказывается я не грязнуля, просто это моя маскировка, чтобы меня не трогали.
        Как только я появилась здесь, пожилая кухарка пожалела маленькую девчушку. Завязала на голову тряпку, измазав лицо сажей, выпачкала мою одежду. Затем строго сказала: "Хочешь тут выжить так и ходи иначе не посмотрют, что дитя малое, могут и снасильничать".
        Постепенно из-за моего грязного вида и лохмотьев, все забыли, что я девочка. Я стала непонятно кем по прозвищу Заморыш. С тех пор каждый так и норовит меня с отвращением пнуть. Единственный кто видит мою женскую сущность это маг, но пока я для него имею ценность: магическая сила девственницы намного сильнее обычной. Хоть он кривится и воротит от меня нос, но мою маскировку одобряет.
        Сколько мне лет, точно неизвестно, Лани только помнит, сколько она здесь прожила, в ее памяти я нашла воспоминания за последние десять лет жизни в замке.
        Глава 2.
        Съев все подчистую, отложила миску, пока есть возможность, нужно посмотреть, что маг прячет в своей лаборатории. Туда никому, никогда не было доступа, даже этой жирной свинье Свингеру. Маг настолько был уверен, что никто не посмеет ослушаться его, что даже не считал нужным повесть охранку.
        Лани давно грызло любопытство, но у нее не было возможности туда пробраться. А вот у меня появилась такая возможность, лаборатория, вот она, рядом, времени, правда, мало.
        Встав с гробика - алтаря, я бесшумно скользнула к двери и замерла на месте прислушиваясь, было очень страшно. Казалось, тишина и полутьма давили на меня тяжелым грузом. Вытерев холодный пот со лба, выдохнув, я резко дернула тяжелую деревянную дверь на себя. Как только я зашла, в лаборатории зажегся свет.
        Я застыла на пороге, обозревая огромную комнату, очень напоминающую конюшню. С правой стороны под стеной в ряд стояли огромные клетки, отгороженные между собой деревянными перегородками, посередине этой комнаты стоял стол, очень похожий на рабочее место патологоанатома. Всю левую сторону, занимали столы, уставленные соответствующей тарой как в современной лаборатории. Там же в углу, стояла жаровня с котелком. Но мое внимание привлек письменный стол в конце комнаты, там же были и полки с очень привлекательными вещицами.
        Я направилась прямиком к столу, точнее к одной из полок. На таком расстоянии детально предметы было не разглядеть, они сливались в одну общую яркую картинку. Но меня тянуло туда словно магнитом, что-то влекло меня.
        Я добралась до вожделенной полки и замерла перед ней, словно в музее, рассматривая экспонаты. Быстро пробегая глазами по выставленным предметам, я искала там что-то, сама не знаю, что именно. И тут мой взгляд вернулся к одной красивой вещице, а загребущие ручки сразу же потянулись к ней.
        По всей видимости, это был объемный кулон в виде очень красивого цветка из серебра. Цветок был настоящим произведением искусства: настолько детальная и изящная работа, что, если бы не цвет металла, его можно было принять за настоящий, живой. Я не могла оторвать от него своего взгляда, но больше всего меня в нем заинтересовал его объем.
        - Интересно, что у тебя внутри? И как тебя открыть? - прошептала я, рассматривая кулон со всех сторон.
        Кулон в моей руке вздрогнул, и лепестки цветка раскрылись. Я заворожено уставилась на кристалл красного цвета, который плотно прилегал к стенкам кулона. Когда я доставала его, уколола палец об еле заметный шип, капля крови упала на кристалл и тут же впиталась.
        Странно, такого я еще не видела. Кристалл, поглотивший мою кровь, моментально выпал из своего углубления прямо мне в руку, ярко засияв. Я аккуратно взяла его поврежденной рукой, разглядеть его как следует, не удалось. Сзади я услышала громкое рычание, судя по рыку это было огромное животное. Я быстро развернулась, но за спиной никого не оказалась.
        - Что это было? - прошептала я - нужно срочно уходить отсюда.
        Уже собралась положить кулон на место и опешила: в руках не оказалось кристалла, и тут мой взгляд уловил, как темно красная капля быстро впиталась в ранку. Получается, что эта штука впиталась в меня?
        Опять раздалось рычание, я вздрогнула, захлопнула лепестки кулона и положила его на место. Потом подумаю, что со мной произошло и чем это мне грозит.
        Рычание не прекращалось, я осторожно двинулась на выход, посматривая в сторону клеток. Рычание становилось громче, и вот я дошла до клетки, где находился зверь. Он был огромным, хорошо хоть клетка была большой, и как я его не заметила, когда бежала в конец комнаты.
        Зверь скорее относился к семейству кошачьих. Он был намного крупнее земного льва. Шерсть была короткая, мех выглядел плюшевым, темно-синего окраса. Уши были круглыми, широковатыми, но меня поразили его большие глаза темные и по цвету как его мех. Я утонула в них, глаза были не просто как у дикого зверя: взгляд был разумен. Я с трудом перевела свой взгляд на его тело. Он был очень изможден, его худоба кидалась в глаза - ребра слегка выступали. Из-за истощения голова и лапы казались крупнее обычного для его строения.
        Мне стало его очень жалко. Я вообще люблю котов, а тут такой красавец. Я сделала шаг в его сторону. Он тут же угрожающе зарычал, его клыки удлинились на глазах, из шеи выступили шипы, а остальное тело покрыли пластины. Хвост хлестнул по бокам зверя, а на его конце появилась жало. Передо мной стоял не плюшевый милашка, а опасный фэнтезийный хищник в боевой ипостаси.
        Я, не отрывая своего взгляда от его глаз, заговорила:
        - Тише хороший, я тебя не обижу, - сделала еще один шаг к клетке.
        Мне, наверное, показалось или я почувствовала его удивление, но он вернулся в прежнее состояние плюшевого милашки. Еще один мой шаг вплотную к клетке, он вытянул шею и принюхался ко мне, а затем громко чихнул.
        - Прости, от меня запах еще тот, это мой способ сохранить свою жизнь, - смутилась я, представив, как от меня воняет.
        Взгляд зверя переместился куда-то в сторону, проследила за его взглядом, там стояла небольшая бочка с водой.
        - Ты пить хочешь, сейчас я тебе налью.
        Схватила ковш и налила воды в стоящую тут же миску, затем протиснула ее в небольшое окошко в клетке. Зверь жадно начал лакать воду, мне пришлось налить ему еще два раза. Потом забрала миску назад, в ответ мне рыкнули, как я поняла, это была благодарность. Интересно, но я чувствовала его эмоции.
        - Мне нужно уходить, - вздохнула я, - если меня здесь поймают, то убьют на месте. Знаешь, я попытаюсь отсюда сбежать, может у меня получится и тебя освободить. Мне нужно подготовиться к побегу, а ты держись.
        Надежда мелькнула в его глазах, и ее сопровождал тихий короткий рык.
        Как бы мне не хотелось, нужно было возвращаться, да и состояние мое стало странным.
        Я с трудом дошла до алтаря и рухнула на него от бессилия, мне уже было все равно, где я нахожусь и то, что это жертвенный алтарь. В голове звучал шепот, отдающийся эхом, фразы на непонятном языке. Голова кружилась, холодный пот выступил по всему телу, а внутри меня происходили какие-то изменения. Как будто мой организм перестраивался, волнами накатывал то жар, то холод, проходя по моим венам. Перед тем как упасть в забытье успела подумать: "Что за "инфекция" попала в мой организм?"
        ***
        Катэрран Расэн.
        И угораздило же меня попасть в блуждающий портал: выкинуло неизвестно где, еще и попал в магическую ловушку этого мага. А в итоге сижу в клетке подопытным. Хорошо еще этот магический ошейник не блокирует мою боевую форму. Стараюсь не есть и не пить, этот черный маг, подмешивает сонное зелье, не знаю, что он со мной делает, но кровь мою берет точно. Я чувствую ее запах здесь, в этой лаборатории.
        Сегодня произошло то, что я давно ждал, в лабораторию пробралось нечто, перепачканное в саже, а точнее заморыш, меня он даже не заметил. Что он там делал, я не видел, решил привлечь к себе внимание. Это сработало, когда заморыш подошел ближе, я почувствовал странность в его ауре и в нем самом, из-за этого я не мог определить пол этого существа. Запах его ауры перебивал все остальное.
        Мы катэрраны не только видим ауры и магический дар, мы различаем их по запаху, по вкусу. Она у него была очень странная и необычная, как будто смешана непонятно с чем. Я понятия не имел, что представляет из себя эта примесь, и несет ли она зло или добро.
        Странно, но заморыша моя боевая форма не испугала. Только смутился, когда я чихнул - наивный, думал, что я слышу его плотской запах, я его, конечно, чувствовал, но это ничто на фоне запаха его сущности.
        Я благодарен ему за то, что напоил, и, самое главное, он дал мне надежду покинуть это место. Надеюсь, пресветлой будет угодно даровать побег, а там посмотрим, скорее всего, наши пути разойдутся. Мне нужно вернуться в свои земли и, первым делом, избавиться от магического ошейника.
        Глава 3.
        Лани.
        Проснулась я от удара под ребра и ненавистного голоса.
        - Хватит разлеживаться, хургово отродье. Пошел вон на кухню, работа не ждет.
        С трудом спрыгнув с алтаря, шатаясь, поспешила на выход, шепот в голове почти утих, но внутри изменения продолжались. Не знаю, привыкла я к ним, или они просто стали слабее.
        Свингер был прав в одном, мне нужно убраться отсюда поскорее, если меня увидит маг, он сразу заметит перемены во мне, и тогда один Бог знает, что он со мной сделает. А так у меня есть время подготовиться к побегу до очередного сбора моей силы.
        Вышла следом за толстой тушей Свингера из круглой башни. Холодный воздух обдал мое тело неприятным ощущением, вызывая озноб. Я посмотрела на серое, предрассветное небо, и так стало тоскливо. Оглянулась вокруг. Неопрятный большой двор с лужами, телеги, стоящие бочки, неприятные запахи доносились из скотного угла. Различные постройки и конюшня, присутствовала так же кузня. Высокие каменные стены давили своей серостью и мрачностью. По стенам вышагивала охрана, видно было приходила в себя после сна, пытаясь взбодриться.
        - Что ты там копаешься? - рявкнул Свингер. - Бегом на кухню.
        Очнувшись, пошла на кухню, один плюс там хоть тепло. Зашла в небольшое полутемное помещение, где стояла большая печь, стол и множество полок с кухонной утварью.
        Меня встретила старенькая наша кухарка, та самая, что пожалела меня. Она единственная кто проявлял ко мне хоть какое-то участие и доброту.
        - Досталось тебе, - посмотрев на меня, она покачала головой.
        - Да что с этим Заморышем случится, отлежался в свое удовольствие, отдохнул, пока мы тут работаем, - влезла Кара.
        - Дура ты Кара, столько прожила, а ума так и не нажила, - старушка посмотрела на меня. - Садись, поешь, а то совсем на тень стал похож, - поставила на стол миску со вчерашней кашей.
        А после завтрака меня усадили чистить непонятного вида и происхождения овощи. Весь день я работала на кухне, хорошо хоть прерывались на обед и ужин. Как я продержалась весь день, просто не знаю, на одном упрямстве и надежде на свободу.
        Когда на улице потемнело, и все покинули кухню, я прихватила походный мешок в коморке, сложила туда маленький котелок, соль, специи и все, что могло пригодиться в дороге. Кроме продуктов, их нужно было брать понемногу, чтобы не заметили. Завоз продуктов ожидался на днях, вот тогда и возьму.
        Надела мешок на плечи, выглянула из кухни во двор, вроде никого нет. Я торопливо, насколько смогла при своей слабости, поплелась в свое убежище через весь двор. Лани давно нашла это место в полуразрушенном подвале, сюда никто никогда не заходил. Место должна сказать жутковатое, если бы не память Лани, я бы тоже сюда не сунулась.
        Спустившись по полуразрушенным ступеням, со скрипом открыла тяжелую дверь и шагнула в темноту. Рука сама потянулась и взяла в темноте огниво, память тела сработала четко, через мгновение я зажгла факел. Подхватив его, я двинулась дальше по коридору. Мимо прошмыгнула крыса, перепугав меня до вскрика. Отдышавшись, пошла дальше, повернула налево и оказалась возле дверей своей коморки.
        Здесь раньше было подземелье для узников, а это комната служила жильем охраннику. Закрыла дверь, вставила факел в стену на предназначенное для него место. Осмотрела свои владения: не все так плохо, в углу под стеной стояла кровать. Рядом с ней расположился маленький столик с перекошенным стулом, а по соседству - небольшой шкаф. В другом углу, напротив кровати, стояла небольшая жаровня и большие щепки дров. Возле двери, на табурете стоял таз, рядом ведро с водой, на гвоздике висел кусок большой ткани, заменяющей полотенце.
        Разожгла жаровню и поставила воду на огонь, шагнула к шкафу, достала чистую длинную рубаху из жесткой ткани. Тело действовало само, по памяти исполняя вечерние процедуры.
        Пока грелась вода, произвела ревизию в шкафу, не бежать же в этом тряпье. На мое счастье там оказались чистые штаны, хоть и видно сразу, что они были перешиты с большого размера; рубаха не новая, даже с заплатами, но чистая. Нижнее белье на завязках, носки, женские сапоги, великоваты, как подсказала память. Старенький теплый плащ с капюшоном. Была еще пара полок с отрезами ткани, постельное белье, наверное, эту стопку я еще не смотрела. Начала укладывать свои вещи в мешок. Нужно быть готовой ко всему, мало ли, может, придется срочно бежать. Еще бы денег раздобыть. Тут в памяти всплыл тайник Лани. Опустившись на корточки возле кровати, я приподняла одну доску, там оказался небольшой кошелек, а в нем всего три серебряные монеты. И на этом спасибо, правда Лани не знала, много это или нет. Его я тоже положила в походный мешок. Сам мешок поместила в угол кровати, на этом мои сборы закончились.
        Сняв с себя тряпки, я с удовольствием вымылась, нашлось даже жидкое мыло пахнущие травами. Волос оказался длинным чистым, заплетенный в недлинную косу, его я мыть не стала. Жаль, зеркало не было, хотелось посмотреть, какое тело я приобрела взамен своего. Надела чистую рубаху, затушила факел и нырнула в кровать под толстую пушистую шкуру.
        А в голове опять этот шепот, произносящий фразы на незнакомом языке, шепот стал громче и фразы постоянно менялись. Они были похоже на заклинания, а может это, они и были, кто его знает. Несмотря на свое состояние, я провалилась в тревожный сон.
        Проснулась я резко, подскочила на кровати в темноте, не совсем понимая, где я? Что я? Чуть посидела, а затем вспомнив, зажгла факел и начала быстро одевать свои вонючие тряпки, вымазала золой лицо и, подхватив факел, пошла на выход. К моему облегчению, во дворе еще было темно. Поэтому пришлось наносить себе воды и набрать щепок, а когда управилась, пришло время, идти на кухню работать.
        День прошел как обычно, если не считать, что меня таки пнули, когда выносила отходы в скотский уголок. Задумалась о своем побеге, не заметила, как столкнулась с охранником с пропитой рожей. Тот пнул меня от души, матерясь сквозь зубы. "Сволочь",- процедила я удаляющемуся охраннику в спину, с трудом встав с земли.
        Настроение упало окончательно, когда поняла, что через ворота побег невозможен. Но это же замок, здесь должен быть потайной выход, нужно его отыскать. А когда я выберусь за пределы замка, в какую сторону бежать? Понятно, что не в степь, но я даже не знаю, в какой стороне находятся населенные пункты.
        Еще нужно как-то освободить этого котяру и незаметно покинуть замок. И я начала тревожиться по поводу моего состояние, так и не понятно, что со мной происходит. Одно радует, я жива, уже даже к шепоту почти привыкла как к шумовому фону, что-то типа работающего телика, также как и к перестройке своего организма. Слабость, конечно, сильная и ощущения не очень приятные, но ко всему привыкаешь.
        Но больше всего я боялась мага, а вдруг он заметит пропажу или увидит, что со мной что-то не то. Но, вроде, пока пропажу не обнаружил и меня не вызывал к себе.
        Закончился еще один трудный день, и я поплелась к себе, зашла в подземелье. Дверь за моей спиной захлопнулась, погружая меня в кромешную тьму, я от страха подпрыгнула. Я жуткая трусиха, воображение рисует такие кошмары, ввергая меня еще в больший страх. Я потянулась рукой к нише, стало страшно до жути, казалось, что кто-то схватит за руку. Пошарив там, огнива так и не нашла. Да что же это такое, или забыла его в комнате или оно упало. Что теперь делать в кромешной темноте? Не на кухне же ночевать? Туда кто-то заявиться может, да и помыться надо.
        Толку от моей магической силы никакого. Мне нужен свет, здорово бы было зажечь магический светляк. И тут в моем сознании четко прошелестело одно слово на незнакомом языке, я его по наитию мысленно повторила. И, о чудо, передо мной взлетел светящийся шар, он был настолько ярким, что я зажмурилась. Интересно, это мое воображение сыграло со мной злую шутку, или он действительно есть?
        Открыла глаза и заулыбалась: светло, значит, я приобрела магические знания. Это они загружаются в меня словно компьютерная программа. От этого осознания страх прошел, и я, улыбаясь, бодро пошла в свою коморку. Жаль, нет времени и возможности с этим разобраться, ни одна живая душа не должна об этом знать.
        На такой радостной ноте закончился мой день, а утро, как всегда, было хмурым, как и мое настроение. Я не знала, что принесет новый день.
        А новый день привез полный обоз продуктов и суету. Мы разгружали все в кладовую, я старалась запомнить где и что лежит: вечером потащу запасы в свою норку.
        Во дворе было оживление, там тоже разгружали что-то со второй телеги, оказывается, в замке жило немало народу. Я старалась не попадаться лишний раз на глаза Свингеру, а то поди узнай, что ему придет в голову.
        День прошел в тяжкой работе, как же я устала от этого адского труда. Зато вечером, когда все наконец-то разошлись, я юркнула в продуктовую каморку, хорошо хоть знала, где наша бабуля хранит ключ. Прихватила немного крупы двух видов - копчености брать, побоялась, могут заметить, также взяла немного травяного сбора, заменяющего чай.
        Осмотревшись по сторонам, юркнула в тень и перебежками направилась к себе. Пришлось остановиться и затаиться, так как по пути моего маршрута стояли двое, видны были только их силуэты.
        - Ну, что там, на юге? - спросил сиплый голос.
        - Лето там уже давно, а остальное как обычно, живут люди. Правда, на дорогах небезопасно после зимы, сам знаешь, разбойники лютуют. Хорошо, перед нами прошел караван, его разбойники и оприходовали, а мы проехали сразу после нападения.
        Я притихла, внимательно слушая, может быть, еще полезную информацию услышу. Но, к сожалению, ничего интересного больше не сказали. Наконец-то они разошлись в разные стороны. А я побежала к себе. Значит, мне нужно на юг.
        Глава 4.
        Вечером маг спустился в свою лабораторию, его опять занимала одна и та же мысль вот уже на протяжении долгих лет. Он хотел еще больше могущества, и он многого добился благодаря своим опытам и другим наработкам. Он даже приобрел себе очень ценный артефакт, правда, ему пришлось убить кучу народу, но его это абсолютно не волновало.
        Старинный артефакт "Кровь древних эланас", передающий многовековые знания расы Эланас, мог сделать из него могущественного мага в этом мире. Артефакт признавал только тех, у кого была магическая сила и кровь этой расы. Силу он нашел. Заморыш была потомком этой древней расы, ее он выкрал еще ребенком. Еле ноги уволок, от погони, заметая следы порталами. Некогда сильная и могущественная раса оставила после себя жалкие крохи, своих потомков. Раса закрылась практически от всех, она малочисленна, но по-прежнему сильна на фоне остальных, не считая драконов.
        Моранс был близок к своей мечте, ему осталось еще немного накопить силы от Заморыша, потом он заберет ее кровь и лишит ее жизни: проведет один ритуал и обретет знания от артефакта "Кровь древних эланас". И тогда весь этот мир будет у его ног.
        С такими глобальными мыслями о своей мечте, он, не глядя, протянул руку к полке и схватил артефакт в виде красивого цветка. Ему доставляло огромное удовольствие держать его в руках. Зная, что сейчас открыть его не сможет, маг как всегда попытался это сделать. Каким же было для него шоком, когда цветок подался и раскрыл свои лепестки. Маг уставился на пустующий кулон-футляр, не веря тому, что видит, он, для верности, даже пощупал внутренность цветка. Темные глаза Моранса стали совсем черными от злобы, и лабораторию огласил бешеный рев мага. На пол со стола полетели свитки, он рвал и метал. Усилием воли взяв себя в руки, маг принялся размышлять над тем, кто смог взять его сокровище?
        На ум приходило только одно существо - Заморыш! Лишь она оставалась здесь на ночь, больше некому, да и никто другой не смог бы вскрыть кулон, только Заморышу это под силу.
        Маг схватился за свой медальон - артефакт связи и сжал его с такой силой, что его кисть побелела, вызывая своего управляющего.
        У Свингера от этого вызова, чуть не взорвался мозг. Превозмогая головную боль, толстяк кинулся со всех ног к своему господину. Понял сразу, что лучше сейчас его не злить. Управляющий запыхавшись, стоял возле дверей лаборатории мага, не смея туда входить, ожидая приказа.
        - Заморыша ко мне сейчас же, - заорал маг, брызгая слюной.
        Содрогнувшись от этого жуткого крика, Свингер помчался на поиски Заморыша. На кухне он его не нашел, пришлось бежать к выгребной яме, расположенной в крайнем углу замка, что было не просто для его жирной туши, но поручить это дело он никому не мог. Управляющий должен был сам привести Заморыша, раз его господин пребывал в таком состоянии.
        Наконец-то он увидел этого паршивца. Тяжело дыша, Свингер прохрипел:
        - Хургово отродье, бегом к господину магу, иначе я тебе не завидую, щенок.
        Схватив Заморыша, он, с трудом переставляя, ноги поплелся к магу.
        Лани.
        Страх сковал меня, и одна только мысль била в голове: маг сейчас меня увидит и мне конец. Я стала лихорадочно представлять себе щит, который укрывает мою ауру, в памяти всплывали незнакомые слова, которые я лихорадочно повторяла про себя.
        Непонятно кто кого тащил: толи Свингер меня, толи я его. Я шла как в тумане. Мне было настолько страшно, что, казалось, сейчас остановится мое сердце.
        Вот уже показался вход в башню, а я все еще возвожу мысленные щиты, наверное, мое воображение еще никогда не работало с такой скоростью. Я даже не заметила, как мы подошли к дверям лаборатории. Свингер со всей силы толкнул меня внутрь. Я полетела, упала, и, проехавшись на животе по грязному полу, с трудом встала. И тут же натолкнулась на злой невменяемый взгляд мага. Его взгляд изменился, и он с напряжением уставился на меня. В глазах мелькнула растерянность, а затем злость, от которой я съежилась, чувствуя, как липкий пот страха побежал по спине.
        - Тварь, где твоя сила? Где твой магический источник? - он замахнулся и ударил меня, от удара я опять упала. - Ты теперь бесполезный кусок мяса, тебя даже в жертву не принесешь, - начал орать он, так что его лицо исказилось и стало похоже на ужасную мерзкую маску. - А раз ты ни на что не годный кусок мяса, значит, пойдешь на корм катэррану.
        Схватив за шкирку, он поволок меня в сторону клеток. Я даже не смогла ничего толком разглядеть, потому что меня мотало и швыряло со стороны в сторону, как кутенка.
        Вот прозвучал лязг металла, открывающей клетки, и я в очередной раз полетела, больно приземлившись, на деревянный пол и уперлась во что-то мягкое. Послышался шум закрывающей клетки, я с трудом перевернулась на спину, сил встать не было. Со стоном открыла глаза и заорала: надо мной склонилась клыкастая пасть, а затем меня поглотила темнота.
        Маг пошел на выход, погрузившись в свои горестные мысли, он просто сходил с ума от них. Мало того, что Артефакт бесследно исчез, так он еще и потерял свой сильный источник магической силы. "Две потери за один раз", - простонал Моранс. Если бы артефакт взяла Заморыш, он увидел бы это сразу по ее ауре, а тут вообще ничего: она стала просто обычной смертной без дара. Неужели он исчерпал ее полностью? Наверное, поэтому она отправилась за грань жизни, а он, идиот, еще столько своей силы потратил, чтобы вернуть ее оттуда. Тут он услышал крик Заморыша, и его губы скривились в улыбке маньяка. Не останавливаясь, маг пошел в свой кабинет, ему теперь нужно подумать. Нужен новый план, чтобы обрести желанное могущество.
        ***
        Катэрран Расэн.
        Что-то произошла, маг был в ярости. Эх, жаль не видно ничего, только слышно, как он заходится от гнева, швыряет все на пол, орет и бегает туда- сюда. На душе стало хорошо, волна радости хлынула по всему телу до самого кончика хвоста.
        Затем приволокли, этого несчастного Заморыша, мне даже жалко его стало, я ощущал запах его боли и страха, слышал удары.
        Такого подарка пресветлой я вообще не ожидал: мне прямо в лапы кинули Заморыша. Вот он мой путь к свободе и избавление от магического ошейника.
        Странно, я вообще не вижу и не чувствую его ауру и магический источник, вот почему маг еще больше разозлился. Но они были, значит, заморыш сумел спрятать, укрыл за щитами, да так мастерски, что даже этот черный маг не смог этого увидеть.
        Только почему-то этот перепуганный заморыш, увидев мои зубы, в обычной форме, заорал и потерял сознание. Слабак. И что мне теперь с ним делать?
        Глава 5.
        Лани.
        В себя я пришла от теплого дыхания и от того, что меня лизнули в лицо. Я замерла, не подавая признаков жизни. Подожду, что будет дальше, может не съедят. Опять мягкий язык прошелся по моей мордахе, и я услышала басовитое мурчание. Ооо... понятно, есть точно не будут, я схватила за голову этого котяру, чтобы он больше не облизывал меня.
        - Ну хватит меня уже вылизывать.
        Оттолкнув его огромную голову от себя, я с трудом села. Тело болело нещадно, все-таки меня сегодня и швыряли, и били. Этот котяра продолжал об меня тереться, притом так, чтобы мои руки его гладили по шее, а мое тело как "ванька-встанька" прогибалось туда-сюда. Мне ничего не оставалось, как сдаться на ласку этого кота переростка. И тут моя рука зацепилась за кожаный ошейник, мою руку стало неприятно покалывать.
        - Что это на тебе за гадость?
        Я стала рассматривать ошейник, моргнула и увидела его как будто другим зрением, магическим. Этот ошейник словно был соткан из тьмы: черное марево клубилось вместо кожаной полосы.
        - Рррыррр мыррр, - жалобно заурчал котяра.
        - Я попробую его снять, знать бы еще, как это сделать?
        Я встала на ноги, ухватила ошейник двумя руками. Руки обожгло, а я закрыла глаза и представила, как разрываю его. Перед глазами всплыла фраза заклинания, и я ее мысленно повторила. Я так напряглась, что, когда я его разорвала, не удержалась и от напряга упала на пятую точку. Только выдохнула: "Ой!" - и отшвырнула от себя этот ошейник как ядовитую змею. Да что же это такое, мое бедное тельце получило сегодня по полной программе.
        Котяра склонил ко мне свою голову, уставился мне прямо в глаза, и тут я услышала в голове его слегка рычащий голос:
        - Спасибо, чего сидишь, вррремя не ждет, нужно уходить отсюда.
        Я опешила, хлопнула глазами.
        - Ох, ты меня понимаешь, и разговаривать можешь? - задала глупый вопрос.
        - Конечно, я же ррразумный. Ошейник блокировал мои возможности. Ну, давай, поднимайся уже, нужно открыть клетку.
        - Магией?
        - Зачем магией? Руку просунь, она у тебя маленькая и отодвинь задвижку.
        "Да уж, совсем туплю", - подумала я про себя, а вслух сказала другое, при этом открывая замок: - Если бы нам найти отсюда тайный выход.
        - Я знаю, где он, меня через него сюда доставили.
        - Отлично, тогда я сбегаю, за своими вещами и пойдем, - улыбнулась я.
        - А без них никак нельзя? - проворчал он.
        - Нельзя! У меня нет такой шкурки как у тебя, я человек, и мне нужны необходимые вещи! - хмуро посмотрела на него. - Можешь показать мне, где тайный проход, и уходить сам, раз сильно торопишься, - добавила я с обидой в голосе.
        - Ой ли, я бы с тобой поспорил насчет твоей человечности, ты какой угодно расы, но не человеческой точно. Ладно, я подожду тебя здесь, беги. И захвати собой ошейник, выкини его, где-нибудь, чтобы маг не понял, что я свободен. Или мне с тобой пойти?
        - Нет, не нужно, я быстро.
        Подхватив ошейник, я, шатаясь, пошла на выход. Настала ночь, и во дворе никого уже не было, только слышны были переговоры охраны. По дороге к себе закинула ошейник в выгребную яму. В свою коморку добралась без приключений, подхватила свой походный мешок, всунув туда жидкое мыло. Оглянулась, ну вот сбылась мечта Лани: я покидаю это ужасное место.
        Когда вернулась в башню, котяра кругами ходил по залу вокруг алтаря и нервно рассекал воздух своим хвостом.
        - Ну наконец-то, пойдем уже.
        - Подожди, нужно прихватить у мага пару вещиц на продажу, у нас совсем нет денег, - с этими словами я пошла в лабораторию к знакомой полке.
        Мой выбор был недолгим: взяла только то, что было из золота с драгоценными камнями, всунула в свой мешок, и мы отправились на выход в зал, где стоял алтарь. Котяра подвел меня к одной из стен, стукнул лапой по камню. За стеной послышался стук, скрежет, и стена отъехала, открывая темный проход. Вначале шагнул он, а я последовала за катэрраном. Не успели мы зайти, как стена тут же встала на место. Скрип механизма в темноте прозвучал жутко, и я тут же зажгла светляк.
        Светляк выхватил из темноты широкий коридор. Мы вдвоем свободно уместились, и торопливо пошли вперед. Судя по закуткам, этот проход был общим для остальных тайных ходов в замке. Сколько времени мы шли, я не знаю, моему уставшему телу казалось - вечность. Но тут ощутила струю свежего воздуха на своем лице, прибавила шаг.
        Котяра резко остановился, и я услышала его голос в своей голове:
        - Оставайся тут. Там впереди кто-то есть, скорее всего маг оставил охранника.
        Не успел он договорить, как навстречу нам вышло чудовище. Большой монстр - смесь крысы непонятно с чем, с огромными клыками и когтями. У него было шесть лап, а огромные красные глаза зловеще светились.
        - Мамочка родная, - прошептала я.
        Больше разглядеть мне его не удалось, так как монстр с ужасающим ревом бросился на нас. Котяра ринулся на встречу, меняясь в полете, принимая боевую форму.
        Я от страха прижалась спиной к стене и замерла, в этом орущем клубке разглядеть ничего не удалось. Вот клубок распался: у монстра две лапы висели, вся морда была в крови, и он попытался скрыться. Но на него опять накинулся котяра и вцепился в шею. Монстр завыл, его хвост с силой стучал по полу, а потом он затих под тушей катэррана. Тот понял, что враг повержен, выплюнул кусок шерсти, устало посмотрел на меня, и поплелся дальше на выход.
        Прижавшись к стеночке, я обошла монстра и побежала следом за своим напарником. Студеный ветерок обдал все тело, заставляя поежиться от холода. Мы вышли из пещеры, отошли от входа, и котяра рухнул на пожухлую безжизненную траву.
        - Мне нужно отдохнуть немного, и тогда двинемся дальше, - он положил голову на лапы и прикрыл веки.
        Я присела рядом, положила руку ему на загривок, у меня было одно желание: поделиться с ним своими силами. Не знаю, есть ли в моем арсенале целительские заклинания. Я закрыла глаза, представляя, как моя сила бежит в его тело через мою руку. Фраза вспыхнула в моем сознании, я ее повторила, и почувствовала бегущий поток по моей руке.
        - Достаточно, иначе свалишься без сил, - услышала я знакомый, бодрый голос.
        Убрала руку и открыла глаза, надо мной тут же склонился котяра, понюхав мое лицо.
        - Ты как?
        - Наверное, нормально, - ответила я и попыталась встать.
        - Давай, лезь мне на спину и держись крепко, нам нужно спешить.
        Я с трудом влезла ему на спину и обняла его за шею. Не знаю, удобно ему было или нет, но он ничего не сказал. А затем начались "американские горки", я зажмурила глаза и еще больше распласталась на его спине. В какой-то момент мне показалась, что я отключилась, но из рук его шею так и не выпустила. Мое состояние, кажется, ухудшилось, шепот стал громким, как в первый раз, изменение в моем организме усилились. Я прикусила губу до крови, чтобы не заорать от боли. Сейчас нам нужно как можно дальше сбежать от замка. Мы остановились, когда небо стало совсем светлым, солнце уже взошло, и воздух потеплел.
        - Можешь отпустить меня, здесь остановимся, - встряхнул он меня на своей спине. - Вон в той пещере и отдохнем.
        Я с трудом сползла с него, да так и осталась лежать. Котяра пропал из виду, наверное, нырнул в ту пещеру. Затем вернулся и склонился надо мной.
        - Что с тобой? - забеспокоился он.
        Мне пришлось сказать ему правду, чтобы он знал, если вдруг я отключусь.
        - Мой организм перестраивается с того дня, как мы встретились. Вначале все было терпимо, но, очевидно, из-за стресса мои нервы дали сбой, и мне сейчас очень плохо - могу отключиться.
        - Давай, приложи еще силы, нужно зайти в пещеру. Ее уже использовали для стоянки, и там есть лежак.
        С этими словами он подставил мне бок, я ухватилась за него, встала на одном упрямстве и поковыляла в пещеру. Из последних сил достала плащ, расстелила его и, рухнув, провалилась в забытье.
        Глава 6.
        Расэн.
        У Заморыша, оказывается, характер имеется, вон как ощетинился, когда предложил без вещей уходить. Пришлось мне изрядно понервничать, когда он отправился за ними. Уже думал, что он попался, и придется идти его выручать: долг жизни обязывает, но, слава пресветлой, вернулся.
        Когда на нас напал жуткий монстр, я приложил последние силы, чтобы убить его, настолько сильно я был истощен. Честно говоря, уже подумал, что уйти не удастся, но тут Заморыш меня удивил, щедро поделившись своей силой. Мыррр, живительный поток быстро восстановил меня.
        Нам удалось далеко уйти. Я заметал следы, как мог. Хорошо, еще у Заморыша источник магии прикрыт - маг будет долго нас искать. Свою кровь я уничтожил в лаборатории пока ждал Заморыша, так что пусть ищет.
        Потом опять пришлось нервничать, когда Заморышу стало плохо. Вот кто он мне? Что я переживаю за него как за родного? Вместе с этим меня охватил азарт: перестройка его организма, объясняет, почему его аура была странной, и почему я не чувствую его сущности.
        Пришлось его оставить на короткое время: я был голоден, мне нужно было пойти на охоту, заодно и разведать все в округе. Охотился я недолго, нельзя оставлять его одного.
        Мряфф, свежатина. Живность тут была не пуганная, и я ему приволок тушу, пойманного захра. Скорее всего, перестройка уже на подходе к завершению.
        Заморыша бил озноб, пришлось лечь и греть его, и тут я увидел это чудо, так как с него слетели все щиты. Чудо рождения новой сущности: ее аура и магический источник переливались разноцветным сиянием, благоухая чудесным ароматом, мыррр, сладкая. Да этот чумазый Заморыш оказался самочкой, она влекла красотой своей сущности. А ее аура будоражила мне память, что-то похожее я уже встречал.
        ***
        Лани.
        Я проснулась. Мне было тепло и уютно, открыла глаза и первого, кого я увидела, был конечно же котяра. Вот почему мне было тепло и уютно.
        - Мыыррр, - промурчал он мне в ухо.
        Я улыбнулась, села, потянувшись, и только тогда заметила, что меня ничего не беспокоит. Шепота в голове я не слышала, в теле была легкость, ничего не болело. Котяра тут же положил мне голову на колени, и я принялась его гладить. Осматриваясь вокруг, первое, что увидела - это яркий солнечный свет, заливавший вход в маленькую пещерку. Недалеко от входа, был сооружен небольшой очаг, рядом лежала тушка животного.
        - Это ты добычу принес? - почесала его за ушком.
        - Мырр, я!
        - Ладно, нужно вставать есть хочется ужасно, ты можешь воды принести в котелке, пока я займусь тушкой?
        Котяра встал с моих колен, давая мне возможность встать, выделила ему котелок, он подхватил в зубы и умчался. А я бегом из пещеры в кустики, так как терпеть уже не было сил.
        Тушку разделала быстро, работа на кухне поспособствовала этому. Котяра вернулся, как раз, когда я заканчивала, и принес полный котелок воды. Из-за маленького котелка похлебка приготовилась моментально, а остальное мясо запекла.
        - Я долго была без сознания? - помешивая еду, спросила напарника.
        - Нет, полдня прошло. Ты себя хорошо чувствуешь? - этот невыносимо нежный котяра лизнул меня в нос.
        Я засмеялась:
        - Отстань, я чувствую себя прекрасно. После обеда бы искупаться...
        - Тут есть недалеко озеро с теплым источником. Муррр, ну почеши еще за ушком.
        После вкусного сытного обеда, прихватив собой походный мешок, мы отправились к озеру. Пройдя сквозь густые заросли, вышли к берегу. Я от увиденной красоты замерла на месте. Передо мной расстилалось небольшое округлой формы озеро с прозрачной водой голубого оттенка. Оно походило на драгоценный камень в оправе из ярких цветов, которые росли по кругу. На противоположном берегу деревья, похожие на земную иву, склонили свои ветви над водой. Я подошла ближе и заглянула в воды озера. В прозрачной воде стайки рыб проплывали сквозь арки из стебельков плавающих цветов. Цветы были крупными, похожими на земные кувшинки, отличалась от них только цветом и формой.
        Я скинула с себя всю одежду, точнее грязные лохмотья и голышом пошла в теплую воду. Катэррана я не стеснялась: разве мы обращаем внимание на домашнего своего кота, когда принимаем ванну? Я поблаженствовала в теплой воде, ласкающей мое тело, зажмурила глаза от удовольствия и поплыла.
        ***
        Расэн.
        Мой кот просто тает рядом с ней, особенно когда она запускает свои ручки в мою шерсть, муррр, незабываемое наслаждение.
        А когда пошли к озеру, стоило ей раздеться и зайти в воду, как я тут же сорвался с места за ней следом. Она вскрикнула от неожиданности и моих брызг, затем звонко рассмеялась, и пошло веселье: мы взбаламутили все озеро. Резвились как дети. Она ныряла и плавала, словно рыба в воде, наигравшись, девушка выпроводила меня на берег. Сама взяла мыло отошла от берега и принялась мыться. После вышла на берег, взмахнула рукой, и теплый поток воздуха взметнул ее волосы, высушив их от влаги. Я не мог оторвать от нее взгляда. Кто бы мог подумать, что вместо чумазого заморыша окажется красавица, я зажмурил глаза.
        Ее светлый волос имел пряди разных оттенков от светлого до темного золота. Красивые темные брови, глаза, словно темно синие небо, светились ярко изнутри, а вместо обычного круглого зрачка были темные крохотные звездочки. Укрывали это великолепие длинные густые черные ресницы. Ее аккуратный носик, подбородок, щечки все это было дополнением к красоте девушки. От невысокой женской фигурки с высокой грудью красивой формы невозможно было оторвать взгляд: тонкая талия, округлые бедра длинные ножки, как она умудрялась все это прятать в этих лохмотьях?
        Но долго лицезреть эту красоту мне не дали, она быстро оделась в чистые вещи. А затем улыбнулась своей чарующей улыбкой так, что кот от счастья чуть сума не сошел и, мурча, потрусил за ней следом.
        ***
        Лани.
        Складывая вещи в мешок, спросила у своего котяры:
        - У тебя имя есть? А то столько вместе, а я даже не знаю, как тебя звать, - я посмотрела на него.
        - Мыррр, я Расэн. А как тебя звать, звездочка?
        Хотела назвать свое прежние имя, потом подумала, что вряд ли тут имя Маша поймут, да и жизнь у меня новая.
        - Лани, - опешила я от "звездочки". - А почему звездочка?
        - А ты разве свои глаза не видела?
        - Откуда у Заморыша зеркало, - печально вздохнула я. Мне самой было интересно увидеть свою новую внешность.
        - Мыррр, я покажу тебе, - потерся он об меня своей головой.
        И тут он передал мне картинку моего лица - я просто впала в ступор, неужели серая мышь стала красавицей! Хорошо, что Лани скрывала свою красоту, ее глаза были просто чудом. А как же так получилось, что никто не заметил такие необычные глаза?
        - Мои глаза всегда были такими? - сморгнула я, убрав видимый образ из сознания.
        - Нет, глаза изменились вместе с аурой и твоим источником, - лизнул он меня в щеку.
        Кажется, я уже привыкла к его кошачьим нежностям, вот этот кот точно может зализать до смерти.
        - Мы сейчас выдвинемся в путь? Мы на юг? - запустила ладошку в плюшевый мех.
        - Муррр, хорошо то как. Да, пока нам лучше передвигаться в темное время, а днем отсыпаться в укрытии. Если будет погоня, то вряд ли они ночью смогут нас преследовать.
        Я надела плащ и свой мешок, влезла на спину Расэну.
        - Ты можешь намагичить силовые жгуты, чтобы не упасть и сидеть ровно.
        Мне стоило только представить, и я почувствовала, как мое тело обхватили невидимы жгуты, уже даже не требовалось произносить заклинание. Да, ради магии можно было попрощаться со своей прошлой жизнью. Воспоминания неприятно кольнули сердце, интересно Андрея мучают угрызения совести, ведь там я погибла из-за него. Вряд ли такого ничем не проймешь.
        - Что случилось звездочка? Почему я чувствую твою боль? - повернул голову в мою сторону Расэн.
        - Не обращай на это внимание, воспоминание из прошлого.
        В ответ котяра мощным прыжком сорвался с места и помчался. Перед глазами все замелькало, ощущения были не из приятных, но постепенно я привыкла. Даже смогла разглядеть окружающую природу. Рансэн специально мчался по труднопроходимым местам, чтобы нас было трудно преследовать по следам. Он то взбирался на камни, то прыгая с них, мчался сквозь редкие деревья, которые, с пройденным расстоянием, плавно переходили в лесопосадку, и мы углубились в густой лес. Иногда приходилось пригибаться плотно к шее кота, потому что ветви встречных деревьев нещадно хлестали по лицу.
        Начало темнеть и мы остановились передохнуть. Пока я перекусывала печеным мясом, Рансэн скрылся в густых зарослях на охоту. Дал мне возможность уединиться для своих нужд.
        Вернулся он с тушкой зверька, которую бросил мне под ноги, а сам улегся рядом и тут же положил свою голову мне на колени, блаженно мурча.
        - А ты направляешься к себе домой в свои земли? - задала я давно мучавший меня вопрос и замерла в ожидании, расставаться с ним будет тяжело.
        - Мырр, МЫ направляемся домой в мои земли. Тебе ведь некуда идти, а у нас тебе будет хорошо.
        - Спасибо за предложение, я подумаю, возможно, я осяду по дороге, в каком-нибудь городе.
        Рансэн внимательно посмотрел мне в глаза и как то весь напрягся. Чего это он? У них, наверное, мне было бы безопасно, но жить среди стаи котов или может у них прайд, как-то будет одиноко, я ведь человек, ну не совсем человек, но все же.
        - Рыррр, тебе нельзя оставаться в человеческих землях - это опасно: ты молоденькая магичка, совершенно одна. Тебе не дадут спокойно жить. Хочешь в магическое рабство угодить? Женщин магов у них вообще нет. Если женщина занимается магией - это нарушение закона. За такое и казнить могут. Их женщины не имеют своих прав, и без разрешения мужчины рта не смеют открыть, тебя обяжут опекуном, что равнозначно рабству.
        Упс... я и не знала, что тут такое творится. Нет, тогда лучше с котами жить, зато буду свободной.
        - А по пути есть другие расы, где женщины имеют свободу?
        - В других расах женщины это ценность, но те, расы, что будут по пути, живут обособленно, сама понимаешь, чужаков не принимают. Ну, хватит разговоров, пора в путь, - пробурчал мой кот, видно было, что тема ему неприятна.
        После отдыха мы помчались дальше в темноту. Надеюсь, зрение у него отличное, потому что я ничего не вижу, я вообще уткнулась лицом в его плюшевую шерсть. Удивительно, но пах он приятно, под мерные скачки я задремала.
        Не знаю, сколько я проспала, меня разбудил Расэн, когда начало светать. Слезла с него и начала разминать затекшие тело, все-таки тяжело находиться столько времени в таком положении.
        Я занялась устройством лагеря, а Расэн, схватив котелок, помчался искать воду. Отсутствовал он не долго. Затем ушел на охоту. Ему нужно было много мясо, он большой хищник. А я насобирала сушняк, разожгла костер и принялась свежевать тушку зверя. Пока готовился ужин, или, скорее всего, завтрак, наломала лапник и устроила лежанку.
        Вскоре вернулся довольный и сытый котяра, облизываясь на ходу. После еды меня развезло, вроде и дремала в пути, а спать все равно хотелось. Но, приложив усилия, под охраной своего кота пошла к ручью мыться. Оттуда меня привез уже Расэн. Забралась на лежак, укрылась плащом с головой и уснула.
        Мне приснился сон, в котором меня обнимали и целовали, м..м..м.м, было очень приятно. Неужели мое сознание соскучилось по мужской ласке? Ну и пусть, мне все равно, ведь это все мне лишь снится, и я теснее прильнула к крепкой мужской груди, а дальше провалилась в глубокий сон без сновидений.
        Проснулась я в отличном настроении: выспалась, набралась сил. Я открыла глаза и повернулась на бок. Катэрран заурчал и лизнул меня в лицо, вызывая улыбку.
        - Ну что, соня, пора перекусить и ехать дальше.
        Быстро перекусила, и мы помчались дальше, на большой скорости. Ближе к вечеру мы остановились, Расэн замер и стал водить носом из стороны в сторону.
        - Что случилось? - спросила я и, кряхтя, слезла с его спины.
        - Я чувствую, что там людское поселение, и оно совсем близко, - катэрран чихнул, - сегодня переночуем здесь, а завтра уже пойдем.
        Расэн принес мне воды, а сам скрылся в кустах, и помчался на охоту. Вернулся он быстро, мне в этот раз ничего не принес.
        Я выпила горячий травяной отвар, доела мясо, и мы начали укладываться спать. Под мерное мурчание своего кота я уснула, и мне опять приснился тот же сон. Парень во сне был настолько реальным, что мне казалось, я чувствую жар его тела и нежные поцелуи, от которых разливалось приятное тепло по всему телу. А дальше ничего не помню: провалилась в яму сна без сновидений.
        Глава 7.
        Утром я позавтракала в одиночестве: Расэн где-то пропал, но мало ли какие у него кошачьи дела. Я уже собралась и надела старенький плащ, когда он появился, встав недалеко от меня.
        Я посмотрела на него, и тут его тело вздрогнуло, словно картинка смазалась, мгновение и передо мной стоит парень. Длинный черный волос, отдающий синевой, завязан в хвост, красивый лоб, черные брови, темные глаза почти такие же, как у котяры, прямой нос, красивой формы губы, волевой подбородок. Одет был в кожаные штаны и во что-то наподобие свитера, сверху была накинута куртка с капюшоном, ноги обуты в невысокие сапожки, а из-за спины торчала рукоять меча. Хорош красавец!
        А потом я вдруг вспомнила, как купалась с ним обнаженная, краска стыда залила мое лицо.
        - Ах ты оборотень! - схватила палку, лежащую на земле. - Я тебе сейчас покажу, кошак переросток! - швырнула в него палку.
        Он конечно же увернулся с наглой улыбочкой. А у меня весь запал ушел, и мои нервы сдали, видно все, что накопилось еще с земли, все что мне пришлось пережить уже в этом мире прорвалось с истерикой, через слезы. Я отвернулась, отошла и плюхнулась на пятую точку, а затем закрыла лицо руками и разрыдалась.
        Меня обняли и начали, покачивая, утешать.
        - Ну что ты звездочка моя! Не плачь родная, милая, - теплые губы собирали мои слезы.
        А я еще поняла, что это был не сон, вот этот парень сейчас меня так же обнимает и целует, и разрыдалась еще больше.
        - Прости меня, во время побега было не до этого, да я и предположить не мог, что ты девушка: из-за твоей перестройки я не чувствовал твоей женской сущности. А потом тебе было плохо. А после, я просто потерял от тебя голову: я и мой кот признали в тебе свою пару. Я опять не сказал тебе ничего, иначе ты бы не позволила мне быть настолько близко к тебе и спать рядом не разрешила бы.
        Меня пересадили к себе на колени, и зашептали на ушко:
        - Прости меня, звездочка! Я люблю тебя, ты теперь моя жизнь. Когда тебе плохо, мне становится еще хуже.
        Моя истерика затихла, а подозрительность наоборот подняла голову. Один мне уже клялся в своей любви, а оказалось, ему нужна была моя квартира и мои доходы. А этому что нужно? Хотя, должна признать, что он очень мне нравится, прямо идеал, женская мечта.
        - Как-то ты сильно торопишься. Разве так бывает: увидел и сразу полюбил на всю жизнь? - всхлипнула я, отстраняясь от него.
        - Звездочка моя, у нас катэрран именно так и бывает, как только почувствуем аромат самочки, который признает кот, так с первого взгляда влюбляемся в свою пару и на всю жизнь. Я понимаю - тебе нужно время, я не буду тебя торопить, я буду ждать. Но, одна пресветлая знает, сколько мне это стоит усилий.
        - Да для меня это слишком... Я не могу вот так сразу признать себя твоей парой. Вдруг мы не подходим друг другу.
        Расэн ничего не ответил, но странно на меня посмотрел, словно я с луны свалилась, а точнее с Земли. Возможно, у них тут все по другому, а я сужу по своему земному менталитету.
        Я встала с его колен, хватит уже сидеть, приятно конечно, но нужно идти дальше. Расэн подхватил мой походный мешок, и мы пошли. Через какое-то время вышли на тракт и пошли в сторону населенного пункта.
        - Лани, во избежание неприятностей, лучше сказать, что ты моя жена.
        Я молча кивнула, если здесь женщина не имеет прав, это действительно лучший выход.
        Солнце начало припекать, идти было тяжело, а еще ужасно хотелось пить. Нет, пешком ходить - это точно не для меня. Посмотрела на Рансэра, вспомнила, как ездила на его коте и покраснела. Почувствовав мой взгляд, он посмотрел на меня и улыбнулся, красивые ямочки заиграли на его щеках.
        - Устала, звездочка моя? Хочешь, отдохнем?
        Я отрицательно мотнула головой, рядом с ним я чувствовала себя неловко, когда он был котом, проблем никаких не было. А сейчас... Да что же это такое, я начала злиться на себя, на свою реакцию. Я же взрослая девушка, а робею как малолетка. Ну, конечно же, Лани и есть малолетка, совсем юное и чистое создание.
        За спиной послышался скрип телеги, мы обернулись - нас нагоняла старая телега, запряженная лошадкой. Правил ей мужик, одет он был как крестьянин в средневековье. Когда телега поравнялась с нами, Рансэн обратился к бородачу:
        - Здорово отец! Не подвезешь нас?
        - И тебе здравствовать, - на меня он даже не посмотрел, словно я пустое место. - А чо не повезти, коли, человек хорош. Садись тута, - указал он на место в телеге, - да поехали.
        Расэн закинул мешок, с легкостью подхватил меня и усадил в телегу, сам запрыгнул сел рядом. Обнял меня за плечи, я благодарно облокотилась на него и расслабилась под мерное поскрипывание колес и монотонный разговор этих двоих. Оказывается, мы направлялись в небольшой городок под названием Заречный. Мужик ехал на базар, кое-что продать и купить.
        Так под разговоры мы и добрались до города. Заплатив пошлину, мы проехали мимо городской охраны, которая с мученическим видом исполняла свою работу. Видно было, что блюстители городского порядка с большого похмелья. Телега проехала по центральной улице, а потом свернула на право, там дорога была поуже и забита похожим транспортом.
        Здесь Расэн попрощался с мужиком, снял меня с телеги, забрал мой мешок, и мы пошли пешком. Пришлось пробираться сквозь людской поток. Ощущения были не из приятных. Весь этот народ шел на базар или с базара с полными корзинами. Неприятный запах, отдавленные ноги, крики - от этого всего просто голова шла кругом. К тому же я ощущала шарящие по мне воровские руки. Расэн очевидно тоже проверяли на предмет кошелька, но после того как он сломал пару рук, все проверки прекратились.
        Как только мы вышли на более свободный клочок дорожки, Расэн наклонился к моему уху и проговорил:
        - Сейчас мы купим лошадь и провизию в дорогу, найдем трактир, пообедаем и поедем дальше, хорошо?
        - Ты думаешь, мы сможем здесь сдать добро, прихваченное у мага? - так же прошептала ему на ухо.
        - Нет, мы не будем ничего здесь сдавать, у меня есть деньги, не переживай, - он поцеловал меня в ушко.
        Узнав у толстого бородатого мужика, где можно приобрести лошадь, Расэн повел меня за руку в ту сторону.
        Проходя по базарной площади, я заметила, что одно место народ огибал словно ручей, подойдя ближе я поняла в чем дело. Там стояла старуха, укутанная в черную одежду, мы как раз проходили мимо нее. Старуха как-то шустро подлетела ко мне, схватила меня за руку и заговорила неестественным голосом, от которого меня кинуло в дрожь:
        - Эланс, в предлагаемом тебе, счастья не будет, беги... - захохотала она. - Твоя любовь и твое счастье в твоем сомнение и страхе, - с этими словами она оттолкнула меня, повернулась и пошла прочь.
        - Звездочка моя, на тебе лица нет, что эта старая карга, тебе сказала? - обнял меня Расэн.
        - Ты не слышал? - дрожь била меня по всему телу.
        - Нет, как будто полог тишины накинули, я только видел, как ее губы шевелились. Чтобы она тебе не сказала, выкинь из головы мало ли сумасшедших бродит.
        Я послушно пошла рядом с Расэном. Легко сказать: выкинь из головы, разве такое возможно. Но когда мы вышли к месту, где продавали лошадей, я действительно забыла этот неприятный разговор. Мы двигались вдоль загонов: мимо некоторых Расэн проходил, даже не замедляя движения, а возле других наоборот останавливался, но затем все равно шел дальше, ведя меня за руку. Мы уже почти дошли до конца, и я подумала, что будем возвращаться. Но я ошиблась, так как мы остановились возле загона. Здоровый мужик с рыжей бородой подошел к нам.
        - Что желает господин?
        - Сколько стоит вон тот жеребец? - указал Расэн на стоящего в стороне вороного коня. Скакун был огромным, даже на первый взгляд диким: мускулы под шкурой перекатывались, глаза выдавали неукротимого неподчиненного зверя.
        - Господин его невозможно укротить и оседлать, он совершенно дикий, я его держу для осеменения своих кобыл.
        - Если я смогу его подчинить, за сколько вы его отдадите?
        - Десять золотых!
        - Шесть золотых!
        - Да вы что! Это же грабеж среди белого дня, посмотрите, какой красавец. Девять золотых.
        - Семь золотых и седло!
        - Ладно, забирайте за семь золотых и три серебряника, седло ваше.
        - По рукам, - согласился Расэн.
        Затем ловко перепрыгнул через ограду, и начал подходить к жеребцу. Тот дико заржал, встал на дыбы, учуяв в Расэне хищника. Скакун был готов в любой момент растоптать катэррана. Расэн поймал его взгляд, и через пару минут жеребец успокоился, а затем сам подбежал к парню. Так вдвоем они и подошли к выходу, где Расэн рассчитался и начал седлать коня, а я протянула ладошку к шее жеребца, чтобы его погладить. Зверь замер, а потом сам начал тереться об мою ладошку, радостно всхрапывая. Мужик от такой картины раскрыл рот, гадая, не продешевил ли он.
        После того как Расэн оседлал коня и прикрепил наш мешок к седлу, он взял скакуна под узды и повел на выход. Катэрран хотел и меня посадить, но я отказалась, тихо сказав, что не умею ездить верхом. Он не был удивлен, только ответил, что предполагал это, и поэтому взял одного коня.
        На мой вопрос, как произошло, что конь стал таким покладистым, он рассмеялся и объяснил, что они пообщались ментально. Он обещал жеребцу, отпустить того на волю, когда доедем до назначенного места. Оказывается, жеребец обитал возле земель их клана.
        Неспеша пробираясь сквозь толпу, которая расступалась, освобождая нам проход, а точнее нашему коню, грозно скалившемуся на людей, мы вышли на более свободный участок. Посмотрела по сторонам и увидела лавки с одеждой.
        - Расэн, - дернула его за рукав, - у меня есть три серебряника, мне бы хотелось купить другую одежду.
        Этот кот обаятельно улыбнулся, склонившись к моему уху, проговорил:
        - Для всех ты моя жена, и для меня большая радость купить тебе одежду, - увидев мое сомнение, продолжил: - ты же не хочешь позорить своего мужа, расплачиваясь сама? Это будет выглядеть довольно странно и неправильно.
        Я сдалась, он прав, в чужой монастырь со своим уставом не лезут.
        Привязав наше приобретение к перилам, мы зашли в лавку. Дверной колокольчик известил хозяина о посетителях. К нам выкатился колобок, с угодливой улыбкой он обратился к Расэну, на меня, ясное дело, глянул мельком, посчитав, что я недостойна его внимания.
        - Что желает господин?
        - Желаю, чтобы этой леди предложили лучшее из имеющегося у тебя, она сама скажет, что ей нужно.
        - Леди? - с сомнением он начал сверлить меня поросячьими глазками.
        Расэн сделал движение, и его меч уперся ниже подбородка там, где должна быть шея, которую не было видно из-за жира.
        - Смерд, ты сомневаешься в моих словах?
        Хозяин лавки извлек платок и протер лоб, при этом быстро проговорив:
        - Что Вы господин, конечно же, я предоставлю лучшее из того, что у меня имеется. Присядьте вот на этот диванчик, а мы с леди отойдем вон туда, - он указал на угол с деревянной ширмой.
        Расэн удовлетворено хмыкнул и убрал меч.
        Лавочник крикнул свою помощницу совершенно другим голосом, на ней он уже вымещал свою злобу и пережитый страх.
        Помощница ловко сняла с меня мерки, хозяин предоставил мне на выбор готовые дорожные костюмы и все необходимые вещи, в том числе и новенький плащ.
        Когда я одела выбранный мной костюм, мне предоставили зеркало. Глядя в него, я с трудом себя узнала. Теперь никто не усомнится в моем статусе: на меня из отражения смотрела юная леди. Как все-таки одежда красит человека. Лавочник теперь лебезил, стараясь угодить во всем. А его помощница восхищенно смотрела на меня. Моя одежда на фоне ее темно-серого платья смотрелась просто великолепно, вид портила только обувь.
        Там же в лавке приобрели походный рюкзак, не чета моему мешку. В него и сложили новенькие вещи. Закончив со всем, я вышла к Расэну, увидев меня, он встал и шагнул мне на встречу.
        - Звездочка моя, ты красавица, а это одежда лишь дополнение к твоей красоте, - прошептал он мне на ушко, обдавая своим теплым дыханием, принося удовольствие. Каждой женщине приятны комплементы, особенно, если их делает мужчина, который тебе нравится.
        Не торгуясь, он рассчитался с довольным хозяином лавки, и мы вышли на улицу. Через пару лавок нашли сапожника, у которого приобрели отличные сапожки по моему размеру. А дальше был утомительный поход за продуктами и, наконец, перед нами возник трактир. Конюх принял нашего жеребца, которому Расэн сделал внушение не безобразничать.
        Мы зашли внутрь трактира, и я с любопытством оглядела помещение. В нем было многолюдно и шумно. Уставшие и взмыленные разносчицы сновали между столами, обходя протянутые лапы, которые так и норовили ухватить их за мягкие места. Воздух был затхлым, запах пищи смешался с алкогольными парами и немытыми телами. Радовало одно, мы тут ненадолго, голова шла кругом от такого скопления враждебного народа.
        Расэн ухватил меня за ладошку и повел к свободному столику. Хозяин трактира приметил нас сразу, по виду мы состоятельные клиенты, поэтому он сразу направил к нам разносчицу. Девушка, не глядя в глаза Расэна, приняла у него заказ и удалилась. Ну а когда принесли еду, нам стало уже все равно, что творится вокруг нас.
        Поели мы быстро, сработала привычка, выработанная годами у Лани. Расэн рассчитался и мы двинулись к выходу. Возле самого выходы случилась заминка. Здоровый мужик, добротно одетый как подобает купцу, с толстыми пальцы, украшенными массивными перстнями, громко ругаясь, замахнулся на сжавшую женскую фигурку.
        - Ах, ты, хургово отродье, не видишь куда прешь? Я сейчас покажу тебе твое место, дрянь!
        Я вспомнила Свингера, который так же обзывал меня и так же мог ударить. Гнев затопил мое сознание, не думая о последствиях, подскочила к этому борову и перехватила его руку.
        - Не смей поднимать руку на женщину, - процедила сквозь зубы.
        Купец, увидев, как вспыхнули звезды в глазах в тени капюшона, шарахнулся в сторону, но, оглянувшись, осознал, что на него смотрят, и его гордость пережить такого не могла. Подбоченившись он заорал, тряся своей бородой от негодования:
        - Да как ты смеешь, девка!
        Договорить он не успел, меч уперся в его толстое брюхо.
        - Ты, смерд, мою жену, благородную леди, обозвал девкой? - прошипел Расэн.
        Купец дураком не был и, взяв себя в руки, проблеял:
        - Прошу прощения, не признал сразу!
        Расэн смерил его взглядом, убрал меч и бросил в лицо:
        - Пошел вон!
        Взяв за руку Лани, проговорил с нежностью:
        - Пойдем, дорогая, - и повел ее на выход.
        Им вслед с завистью смотрела спасенная от побоев женщина, грустно вздыхая. К аристократкам совсем другое отношение, у них больше свободы.
        Глава 8.
        Расэн усадил меня в седло спереди себя, нежно обнимая; усталость взяла свое и я откинулась на его грудь. Выехали мы из города без труда, народу на улицах уже было меньше. Когда оказались за стенами этого шумного городка, я вздохнула с облегчением.
        Дух витавший внутри стен этого города давил на меня. Отношение к женщинам, как к бесправному скоту, настораживало и вызывало страх. Только сейчас, вдохнув свежий воздух, я ощутила свободу и смогла расслабиться в таких надежных объятьях.
        Отношения с Расэном меня пугали, благодаря Андрею из прошлой жизни и Лани, пережившей столько горя, я не доверяла никому. Может, он сейчас такой мягкий и пушистый, а добьется своего, и я стану бесправной самкой. А еще скептик во мне нашептывал, что нельзя взять и так сразу влюбиться. И даже если и влюбился, то наверняка в мою ауру и магию, была бы прежней чумазой замарашкой, даже не посмотрел бы в мою сторону. Хотя, если честно признаться перед самой собой, он мне очень нравился, может это и показное его отношение ко мне, но мне нравилась его забота, ухаживания и то, как он относился ко мне, и его внешность меня очень привлекала. Прямо красавчик из журнала, таких идеальных у меня еще не было.
        А красавчик из журнала ехал, погрузившись в свои горестные мысли. Почему она отталкивает его от себя, не пускает в свое сердечко. Ведь он же видит, что нравится ей. Чего она боится? Ведь он ради нее готов отдать свою жизнь. Он ощущает вкус ее неверия и недоверия, откуда это у совсем юной сироты? Ведь, прожив в отверженности и одиночестве, она наоборот должна тянуться к нему и его любви всем своим сердцем.
        А как она на него смотрела, когда он принял вторую свою ипостась. Правда потом ему не до радости было, его невинная звездочка от стыда разрыдалась, еле успокоил.
        Еще эти мерзкие людишки, со своим отношением к женщинам напугали ее до смерти. Как можно так относиться к самому дорогому, что может быть? У них в клане самочек нежат и лелеют, на руках носят, охраняют, оберегают как самое дорогое. Зато она точно не захочет остаться среди людей.
        Но другие расы, если увидят Лани, то захотят отобрать ее у него. Кот внутри него зарычал, а Расэн крепче обнял девушку, как будто ее уже собираются забрать. Лани подняла голову и, ничего не понимая, посмотрела на него. Катэрран улыбнулся и муркнул ей на ушко:
        - Прости, боялся, что упадешь.
        На привал остановились, когда начало смеркаться. Расэн быстро соорудил место ночлега и позаботился о нашем коне, которого, оказывается, звали Быстрый.
        Звезды усыпали темное небо, словно драгоценные камни, круглая луна величественно выплыла и заняла свое место, ярко освещая оранжевым светом поляну.
        Мы сидели у костра и ели бутерброды, которые я соорудила, для Расэна они было необычными и вкусными.
        - Расэн, почему ты соорудил один лежак? Думаю, нам лучше спать на разных, так будет правильно.
        Расэн встал, тоскливо посмотрел на меня и отошел. Миг и ко мне идет уже котяра. Он начал мурчать, тереться об меня и ластиться. Мурлыкнув, кот лизнул меня в лицо. Ну как такое можно выдержать? Я рассмеялась, утирая щеку.
        - Мурр, звездочка моя, тебе не жалко своего котика? Я мягкий и пушистый, а главное теплый, муррр. Со мной тебе не будет холодно, муррр.
        - Ох, ладно, но не вздумай перекидываться в парня, - погрозила я ему пальчиком, который тут же лизнули.
        Спать вдвоем с этим котярой было теплее и уютнее, чем одной, все-таки ночи были еще прохладными. Тяжелый день дал о себе знать, я моментально провалилась в глубокий сон.
        А Расэн почувствовав, что его звездочка уснула, перекинулся в человека, обнял ее, вдыхая ее аромат, и уснул со счастливой улыбкой, чувствуя недовольство своего кота. Тот жаждал сам спать со своей любимой самочкой, он скучал целый день, ему ее не хватало.
        Утром я проснулась и первое, что почувствовала, как меня лизнули, а потом пожелали хорошего дня. В ответ я только улыбнулась и не смогла сдержаться, чтобы не почесать за ушком этого плюшевого красавца.
        После завтрака выехали на пустующий тракт. Расэн стал обучать меня верховой езде, сам бежал рядом в своей кошачьей ипостаси, давая советы. Не знаю, толи я была прилежной ученицей, толи врожденные способности Лани сыграли, но у меня стало получаться.
        Через какое-то время Расэн почувствовал приближение людей, обернулся и вскочил в седло к неудовольствию Быстрого. Вскоре на тракте стал изредка встречаться народ. Мы проезжали села: вид убогих строений глаз не радовал, дух нищеты чувствовался везде. Бедные жители и замурзанные детишки провожали нас несчастными глазами. Останавливаться там даже не было желания, и мы проезжали мимо.
        А через пару дней мы въехали в город Лагодный. Этот город отличался от ранее увиденного мной городка Заречный. Местная городская стража была подтянутой и четко исполняла свои обязанности. Приняв нашу плату, порекомендовали хороший трактир и подсказали, как туда проехать.
        Здесь не было такого безобразного столпотворения, очевидно, власти города устроили рыночную площадь в углу города поближе к бедным районам и в том месте был свой въезд.
        Сидя верхом, с высоты нашего коня, я обозревала жителей города. Наверное, мы проезжали район зажиточных горожан, потому что одеты они были небедно, добротно и даже нарядно по местной моде.
        Мой взгляд блуждал, выискивая женщин. Выглядели они намного лучше, чем в прошлом городе, но затравленный взгляд и опущенные покрытые головы, говорили о том, что они не имеют тут никаких прав.
        Проезжая мимо каменных добротных домов с красивыми витринами мы выехали к указанному трактиру.
        - Звездочка моя, хочешь, останемся тут на ночь? Ты уже устала от походной ночлежки. Здесь тебе будет комфортно, - склонился надо мной Расэн.
        Я в ответ улыбнулась, мне действительно хотелось нормальной кровати и мягкой постели.
        - Спасибо.
        Трактир оказался выше всяких похвал, его можно было даже назвать рестораном. Уютный, светлый, чистый зал, в котором стояли столики со скатертями, а каждый из них был украшен букетиком цветов.
        Как только мы присели за стол, прислуга тут же принесла таз и кувшин с водой, и нам предложили помыть руки.
        Когда опрятно одетая разносчица в белоснежном фартуке приняла заказ и степенно ушла, я осмотрелась вокруг. Людей было очень мало, и решила снять плащ, вряд ли я привлеку к себе внимание. Расэн как галантный кавалер ухаживал за мной.
        Но Лани ошиблась, она привлекла к себе внимание местного аристократа, барона Твера Костравега, тот имел небольшой дар и сразу же оценил ауру и магическое дарование. Но ему даже в голову не пришло, что девушка практикующий маг, у них это в запрете.
        Одаренных магией, было очень мало, особенно женщин. Им просто не давали его развивать, впоследствии он угасал, а женщин магов в человеческих землях не было вообще.
        Барон не мог, оторвать свой взгляд от этой красавицы, звездочки в ее глазах манили его, а вспыхнувшая похоть не давала покоя. Она должна стать его! Неизвестно какой она расы, таких глаз он никогда еще не видел. На этой красавице можно и жениться, она принесет ему потомство с магическим даром. Такую, не стыдно и во дворце представить, даже наоборот, благодаря ей он будет допущен в высший круг. Король имеет слабость к красивым девушкам. Но, сначала, он сам должен насытиться такой красотой.
        Барон сделал знак хозяину этого заведения. Тот кланяясь и стараясь угодить местному аристократу, который имел немаленький вес в этом городе, подошел, взирая на барона с готовностью и внимая его словам.
        - Что это за парочка? - указал он головой на Расэна и Лани, которые не спеша ели.
        - Семейная пара проездом, господин барон, остановились на ночь, - еще раз поклонившись, ответил хозяин трактира.
        Барон нахмурился, плевать, она выглядела самой невинностью, и он ее получит.
        - Угости их лучшим вином с сонным зельем! - не мигая, он уставился на трактирщика.
        - Будет исполнено, - трактирщик побледнел, представляя, что с ним сделает муж этой красотки, но, посмотрев на барона, он понял, что лучше послушаться, иначе ему точно настанет конец.
        К нашему столику подошла разносчица и поставила на стол десерт и бутылку вина.
        - Мы не заказывали вино, - произнес Расэн.
        - Господин, не извольте беспокоиться, хозяин всех новоприбывших гостей угощает лучшим вином, чтобы они всегда останавливались у него и друзьям рассказывали о его трактире.
        Надо же, оказывается, в этом мире есть реклама, подумала я, беря предложенный бокал вина. Вино оказалось очень даже неплохим, выпив по бокалу, мы с Расэном поднялись в свою комнату. Я помню только, как подошла к кровати, и рухнула на нее, проваливаясь в крепкий сон.
        Глава 9.
        Пробуждение было тяжелым, голова раскалывалась как с похмелья, пульсирующая боль в висках не давала покоя. Я медленно села на огромной кровати, мои ноги не доставали до пола. Где я? И что со мной?
        Мутным взглядом обвела богато обставленную комнату. Тяжелые занавеси закрывали окна, в большом камине горел огонь, освещая красным отблеском комнату. Возле камина стояли два больших кресла. Дальше них расположился стол, а по его центру - подсвечник, в котором торчали свечи, оплавившиеся наполовину. Их тусклое освещение выхватывало картины на стенах, ковер на полу, изящный столик с зеркалом, пуфик шкаф. Дальше я не рассматривала, потому что увидела, во что я была одета. На моем обнаженном теле был накинут лишь прозрачный пеньюар из тонкой ткани розового цвета.
        Дверь резко с шумом распахнулась, заставив меня вздрогнуть и поморщиться от головной боли. В комнату стремительно вошел улыбающийся мужчина. Он был чуть выше среднего роста, шатен, с темными глазами, хищной физиономией и зализанными волосами.
        - Ты наконец-то проснулась! С сонным зельем переборщили, сутки уже спишь, - укоризненно покачал он головой.
        - Кто вы? - подняла на него свой измученный взгляд.
        - Я твой хозяин! А если будешь хорошо себя вести - стану твоим мужем. Ты должна ценить, оказанную тебе честь!
        От слова "хозяин" во мне начал подниматься гнев, а от такой наглости я опешила.
        - Вы не понимаете, что сделает с Вами мой муж! Лучше отпустите меня, и мы забудем это недоразумение, - прошипела я в лицо мужчине.
        - Как ты смеешь! - с этими словами он подлетел ко мне, все его добродушие испарилось, он поднял руку и залепил мне звонкую пощечину.
        От удара я упала на спину, мой пеньюар распахнулся, оголяя мои бедра. Этот тип склонился надо мной его глаза похотливо прошлись по моему телу.
        - Лучше тебе стать покладистой и послушной, ублажить своего хозяина, ведь уже давно не девственница, чего ломаться? И тогда я, так и быть, сделаю тебя своей женой, и тебе будет оказана честь произвести мое, барона Твера Костравега, потомство. Если мне понравится, как ты обслуживаешь меня, то я возьму тебя собой во дворец короля, - с этими словами, его рука, стала гладить мою ногу, поднимаясь все выше. - А продолжись брыкаться как кобыла, то быстро узнаешь, что такое плеть, ведь я люблю укрощать строптивых кобылиц, - рука барона больно сжала мою талию, он, склонившись надо мной, лег сверху, его стояк уперся в меня, и я передернулась от отвращения.
        - Нет! - я ударила его силой своей магии, тело барона слетело с меня и рухнуло возле кровати.
        Я встала с кровати, пощупала его пульс - живой, слава Богу. Пнула его ногой.
        - Мразь! - в ответ тело застонало, а я накинула на него магические путы и лишила барона голоса.
        Нужно отсюда выбираться. Добрела до шкафа и распахнула дверцы. Слава Богу, мои вещи аккуратно весели. Стала быстро одеваться, но не успела подойти к дверям, как услышала за ними шум.
        ***
        Расэн.
        Я вскочил на ноги с пола, меня беспокоила какая-то мысль. Ну конечно же нас опоили, к сожалению, я поздно это понял, только увидев, как моя звездочка рухнула на кровать, а я следом за ней провалился в крепкий сон.
        - Лани! - стал судорожно искать ее в комнате. - Похитили гады! Убью! - зарычал во мне кот.
        Нужно успокоиться. Я взял себя в руки, быстро подхватил наши вещи, открыл окно и выглянул во двор. Сумерки спустились на город - это хорошо.
        Второй этаж не проблема, спрыгнув во двор, направился в конюшню. Меня встретил конюх и удивленно посмотрел на меня.
        - Седлай моего коня, - прорычал я.
        Тот, не смея перечить разъяренному постояльцу, выполнил приказ. Вскочив в седло, я выехал в открывшие для меня ворота. И замер, прислушиваясь к своим чувствам, подключая все свои возможности катэрран.
        Злой оскал исказил мои губы, ну держитесь, твари. След моей звездочки вывел меня за город. Быстрый летел словно ветер. Свернув на узкую дорогу, мы помчались дальше. Впереди показалось поместье. За каменным забором возвышался большой дом, который отбрасывал мрачную тень на мощеный двор.
        Спрыгнув с коня, я привязал его возле стен поместья, обратился в кота и бесшумно запрыгнул за забор, а оттуда во двор. Все, кто стоял на моем пути и пытался меня остановить, падали от моих когтей. Получив ранения и видя мою ужасающую боевую форму, люди предпочитали прикидываться мертвыми. А я шел по следу аромата моей звездочки. Самое большое сопротивление мне оказали в коридоре возле покоев, где ее держали. Мой нос уловил мужской запах. Понятно, своего хозяина охраняют, пока он с МОЕЙ звездочкой, мой зверь зарычал, пугая всех вокруг.
        Наивные, с арбалета в меня стреляют. Мою шкуру такой ерундой не пробьешь. Пришлось эти руки вместе с арбалетом оторвать.
        ***
        Лани.
        Открыла двери и застыла на месте: в коридоре валялись тела сломанными куклами. Среди этого побоища стоит Расэн, его мощное тело готово прыгнуть на наемника, стрелявшего в него из арбалета. Болт срывается и летит в кота, я от страха зажмурилась, послышалось падения тела.
        С трудом открываю глаза, потому что боюсь увидеть своего великолепного кота с болтом в груди и лежащего в лужи крови. Мой взгляд упирается в обеспокоенный взгляд Расэна.
        - Милая, с тобой все в порядке? Я чувствую на тебе мужской запах. Он обидел тебя? Я убью его сейчас же,- прорычал кот.
        - Все хорошо, ничего он не успел со мной сделать, я же маг, - улыбнулась ему. - Давай выбираться отсюда, - я погладила его, меня лизнули в ответ и подставили мне свою спину.
        Забравшись на спину, зафиксировала свое тело силовыми жгутами. Расэн сорвался с места, ловко перепрыгивая через валяющие тела. Через коридоры, спустившись по лестнице, он выбежал во двор, где с ловкостью и без труда сиганул через забор.
        Быстрый увидел нас и всхрапнул, переступая на месте. Когда я слезла с кота, конь мягкими губами прикоснулся к моему лицу. Я погладила его в ответ.
        - Я тоже рада тебя видеть, мой хороший.
        Пришлось зажечь светляк и пустить его впереди нас. Мы торопились, летели подальше от этого ужасного места. Расэн вел нас за собой, по узкой тропе в обход дорожному тракту. Ехать по людным трактам, для нас было опасно. Барон просто так этого не оставит, и правда будет на его стороне: какой бы он не был, но он аристократ. К тому же, к нему я применила магию, что было нарушением местного закона. Если бы я была мужчиной, закрыли бы глаза, а женщина-маг под запретом.
        Остановились с рассветом, Быстрому, нужен был отдых: он устал и тяжело хрипел. Я и так подпитывала его всю дорогу. Расэн выглядел не лучше. Свернули на полянку, где Расэн расседлал Быстрого и устроил лежак. А пока я готовила бутерброды, он повел Быстрого к маленькому ручью и напоил его.
        Быстро перекусив, мы легли спать. Я даже не возражала против того, чтобы Расэн лег со мной в человеческой ипостаси, просто не было сил.
        Глава 10.
        Когда проснулась, то обнаружила горящий костер, с висящим над ним котелком, из которого исходил аппетитный запах.
        - Звездочка моя, уже проснулась!
        - Привет! - улыбнулась я.
        - Идем, я проведу тебя к ручью, умоешься, - он протянул мне руку, помогая встать.
        А во время еды Расэн с грустью сообщил, что придется нам обогнуть человеческие земли и проехать по границе не гостеприимной расой вамэргов. С ними нам будет легче договориться, чем с людьми. На мои расспросы об этой расе, Расэн поведал мне следующие факты, при этом внимательно следя за моей реакцией.
        Вамэрги, как я поняла из его слов - это энергетические вампиры, которые живут обособлено. Понятное дело, желающих лезть, в их земли нет. Слухи о них ходят разные и страшные, но, насколько знал Расэн, в большинстве своем преувеличены. Они специально позволяли россказням о себе распространяться, чтобы другие к ним не лезли: раса малочисленная, хотя и очень опасная.
        Вамэрги никогда до смерти никого не иссушают, так как у них принят закон, запрещающий убивать другую сущность, исключением является только угроза собственной жизни. Они разумно подходили к вопросу о своей пище, у них даже были свои добровольные доноры.
        Живут они, как и вампиры из земного фэнтази, кланами. Кланов всего четыре, каждый клан имеет свои вкусовые предпочтения, хотя могут употреблять любую энергию, и каждый из них умеет воздействовать на своего донора, чтобы получить нужную ему энергию.
        Самый могущественный, он же правящий, клан, который питается жизненной силой, аурой. Второй по силе клан питается энергией различных страхов и другими негативными эмоциями, вырабатывающими темную энергетику. Третий питается энергией, которая создается радостью, счастьем и остальными светлыми чувствами. Четвертый питается сексуальной энергией. Три последних клана постоянно делят между собой власть. Главенствующий клан вмешивается редко, считая, что, лучше, пусть кланы будут заняты друг другом, чем покушаются на могущество правящего клана.
        - Лани, думаю тебе лучше скрыть за щитами свою ауру и магический источник. Слишком лакомый кусочек - твоя магическая энергия для вамэргов, - сказал мне Расэн, а затем вздохнул. - Звездочка моя, у нас просто нет выбора, я не дам тебя в обиду - перекинувшись в кота, он начал мурчать и ластиться, не забыв лизнуть меня.
        Я улыбнулась: хитрюга, знает, что только в обличии кота может проявлять ко мне ласку. Ну как можно не тискать и не гладить такого красивого плюшевого мурчащего кота?
        Этот кот постепенно, но прочно занимал место в моем сердце, но страх разочарования в любви все еще удерживал меня на расстоянии. Второй раз я точно могу не пережить. Если Андрей, который и половины не вызывал у меня столько чувств, сумел довести меня до смерти, то что говорить про катэррана. Нет, не хочу больше страданий и боли, лучше вот так на расстоянии. Хотя, если честно, держаться на расстоянии все труднее и труднее. Тело принадлежало невинной девчушки, но душа взрослой девушки хочет мужской ласки и крепких мужских объятий, дарюущих покой и уверенность.
        Пока Расэн седлал коня, я накинула на себя щиты, такие же какие использовала в замке мага. Собрали свои вещи, и мы выехали из лагеря. Я ехала верхом, а Расэн, в кошачьей ипостаси, бежал впереди, указывая дорогу. Расэн вел нас маршрутом известным только ему. Часто приходилась съезжать с тропинки и вести Быстрого, под узды сквозь дикий лес, где кроме зверья никого больше не было. Крупные хищники обходили нас стороной, боялись моего кота, только издали можно было иногда увидеть волков и многих других странных животных. Этот мир был удивительным и красивым.
        Вовремя пути я расспрашивала Расэна о его расе. Стаи или прайда у них не было, были кланы. Глава управлял всем кланом. Самочек и котят у них берегли как сокровище - это самое ценное, что было в кланах.
        Пара выбиралась одна и на всю жизнь, и если самка могла еще принять другого самца, то самец без своей пары медленно угасал или жил в безрадостном одиночестве. Расэн с надеждой посмотрел на меня, от этого взгляда я стушевалась, а он, грустно вздохнув, продолжил свой рассказ.
        Занимались катэрраны разной деятельностью, а, точнее, каждый клан развивал определённую основную отрасль хозяйства. Естественно все поголовно в кланах были воины, и самки не были исключением. А так, в основном, все как у людей, правда с людьми старались не иметь дел, а с другими расами имели торговые отношения.
        Так за разговорами мы и коротали время пути. Расэн охотился, и обустраивал лагерь, ухаживал за конем, а я занималась готовкой. Совместных купаний больше не было, хотя я знала, что он всегда где-то рядом, охраняет меня, а то, мало ли, дикие звери меня утащат.
        Дни летели, путь был сложным. От окружающей зелени леса уже рябило в глазах, но мы упорно продвигались вперед, и в какой-то момент мы выехали из леса на тракт.
        Глава 11.
        Я уже хотела спросить, куда ведет эта дорога, когда увидела, как Расэн застыл и начал принюхиваться к воздуху. Я почувствовала его беспокойство, которое передалось и мне. Спрыгнув с коня, я подошла к нему.
        - Что случилось? - почему-то шепотом спросила у катэррана.
        - Мы не одни. Это территория вамэргов, - обеспокоенно посмотрел он мне в глаза и встал передо мной, закрывая меня собой.
        Раздался шелест листвы и затрещали кусты: из леса стали выезжать всадники, взяв нас в полукольцо. Я не могла оторвать от них глаз. Такого я еще в этом мире не видела. Нас окружили шесть огромных то ли ящеров, то ли мини динозавров с костяными гребнями на голове, хвосты их были усыпаны шипами, а мощные лапы заканчивались когтями. Большие глаза прикрывались выступающими веками, а между огромных клыков постоянно мелькали их раздвоенные языки. С первого взгляда они казались одинаковыми, но, приглядевшись к ним, можно было увидеть существенное различие. Толстая шкура у всех была разного оттенка, да и наросты на голове у всех были разными.
        Восседали на этих рептилиях всадники. По виду от людей не отличить. Разве что кожа их была бледнее, чем у людей, и глаза светились как у кошек в темноте. Одеты они были во все черное, что добавляло мрачности их облику. Головы были покрыты капюшонами, в тени которых глаза светились еще больше.
        В общем, картина еще та, напугает кого угодно и меня в первую очередь. Рядом занервничал Быстрый, бочком с тихим ржанием он передвигался ближе к нам, понятно, эти ящеры кого угодно напугают.
        Расэн начал переходить в боевую форму, но на полпути застыл. Я с беспокойством посмотрела на него магическим зрением и захлебнулась от негодования: темные жгуты от этих всадников тянулись к моему коту, они как пиявки присосались к его ауре. Я, не совсем понимая, что делаю, рубанула по ним своей силой и опустила на Расэна щит в форме цилиндра из титанового сплава. Мой кот, облегченно вздохнул, его трясло мелкой дрожью от слабости. Я кинулась к нему, вливая в него свою силу. Меня благодарно лизнули в ответ. Но тут я почувствовала, как об мои щиты что-то бьется, это было похоже на назойливых мух.
        - Достаточно, - услышала я ледяной голос, и давление на мои щиты прекратилось.
        Расэн перекинулся в человека и задвинул меня к себе за спину.
        - Мы не несем угрозы, нам нужно пройти через ваши земли по краю границ.
        - Вы нарушили наши границы, - все тот же ледяной голос. - Пройдете вы дальше или нет, будет зависеть от юной магессы. Следуйте за нами, не советую оказывать сопротивление.
        Быстрый ткнулся мордой в плечо Расэна, тот посмотрел в его глаза и кивнул. Затем начал снимать с него поклажу и седло.
        - Быстрый попросил, чтобы я его отпустил, - начал пояснять свои действия Расэн.
        Я с ним согласилась, ведь конь исполнил свои обязательства, и то, что он не имеет желания ехать к этим ящерам в виде закуски, я его прекрасно понимаю, те и так постоянно облизываются, поглядывая в сторону жеребца. Погладила на прощание его морду, отпуская, и Быстрый умчался со скоростью ветра в противоположную от леса сторону.
        А Расэн перекинулся в кота, подставляя мне свою спину, на которую я и залезла. Вамэрги терпеливо ожидали нас, не произнося ни слова. И вот мы двинулись вперед за всадником, обладателем ледяного голоса. Нас взяли под конвой, заключив в середину маленького отряда. Ехать среди ящеров было неприятно, особенно когда их языки постоянно ощупывали воздух возле нас.
        Территория вамэргов представляла собой смесь каменистой равнины с зелеными насаждениями. Ящеры ловко перемещались по большим камням, то спускаясь, то поднимаясь, а их тела словно жидкий металл плавно обтекали препятствие.
        Ехали мы довольно долго, затем местность поменялась, стало больше зеленых насаждений, а вокруг сплошной стеной возвышались горы. Очевидно, мы проникли в самую сердцевину этих гор.
        Дальше мы въехали в поселение, состоящее из добротных каменных домов. Они сильно напоминали престижные коттеджные поселки из моего мира. Широкие улицы с каменными плитами, рассчитанные на их ездовых ящеров. Проходящие мимо вамэрги с любопытством рассматривали нас, а затем не спеша шли по своим делам дальше. Так же мы проезжали мимо лавок с яркими витринами и небольших кафешек.
        И вот мы остановились возле большого добротного здания, которое прилегало к стенке горы. Кованные металлические ворота распахнулись, и мы въехали внутрь двора. В конце двора стояли большие постройки, куда спешившие всадники повели своих ящеров. Понятно, типа конюшен, только для ящеров.
        Нас провели внутрь здания, все происходило в тягостном молчании. Ощущение не из приятных, неизвестность давила: вроде ничего нам плохого не делали, даже относились с холодным почтением, но на душе было холодно и страшно.
        Наш провожатый остановился возле двери и распахнул ее перед нами.
        - Отдыхайте, вам принесут еду, - все тот же ледяной тон.
        Как только мы зашли за нами закрылась дверь, и щелкнул замок. Все-таки, мы пленники, понятное дело чужаки, нарушавшие их границы. Расэн тут же перекинулся в человека и обнял меня. Было приятно найти утешение в его объятьях.
        - Думаю, ничего плохого нам не сделают, им нужны твои услуги мага, - ободрил меня Расэн, целуя в макушку.
        - Но, что я могу сделать для такой сильной расы?
        - Не знаю, звездочка моя.
        Я отошла от этого искушения, еще немного и сама бы потянулась к нему за поцелуем. Осмотрелась: большая комната с большой кроватью, добротный шкаф с зеркалом, камин, два кресла, стол со стульями, стены были обшиты деревянными панелями. Обычная уютная комната, правда, имелась еще одна дверь, открыв которую и заглянув, обнаружила ванную. Точнее, большую деревянную лохань, а рядом на полочках различные средства. Имелся слив, и, даже, водопровод, такого мне здесь еще видеть не приходилось.
        Дверь в нашу комнату открылась, зашел вамэрг, неся разнос с едой, быстро поставил на стол и удалился, не забыв закрыть двери на замок.
        Помыли руки в холодной воде мы сели кушать, еда была простой, вкусной и сытой. Во время еды разговаривали на различные темы, избегая только одну - вамэргов. Возможно, нас подслушивали, кто их знает.
        После ужина я пошла купаться, пришлось применить магию, чтобы нагреть воду, зато какое блаженство. Выкупавшись от души, я нагрела воду и для Расэна, который пошел следом за мной. А сама залезла в кровать - мягкая постель продлила мое блаженство. Не заметно я провалилась в сон, почувствовав краем своего сознания, как меня обняли, прижимая к большой груди, и я улыбнулась, окончательно засыпая.
        Глава 12.
        Утро нас встретило, звяканьем посуды на столе - это принесли завтрак. Мысль, что меня сейчас видят в постели с мужчиной, заставила меня покраснеть от стыда и спрятаться под одеялом с головой. Меня обняли, и я развернулась спиной к пришедшему, уткнувшись в грудь своего кота. В ответ меня погладили по спинке - приятно, сама бы замурчала.
        Дверь хлопнула, и закрывающийся замок оповестил, что мы остались одни. Одеяло с меня слетело, Расэн склонился надо мной, улыбаясь.
        - Доброе утро, стеснительная моя! - склонился он совсем близко к моему лицу.
        Наверное, он хотел поцелуй, но я быстро взяла себя в руки, мои сомнения в нем еще были сильны: один раз обожжешься на молоке, начинаешь и на воду дуть.
        - И тебе доброе утро, - перекатилась я от него на край кровати, а затем встала, и, подхватив свои вещи, направилась в ванную.
        В след мне только фыркнули по-кошачьи, а у меня на губах расползлась глупая улыбка.
        После завтрака за нами зашел вамэрг, все так же одетый во все черное. Я стала с любопытством его рассматривать. Он был чуть ниже ростом Расэна, только сложение его фигуры было более изящным что ли, но хлюпиком он не выглядел. Перед нами был воин, просто Расэн выглядел более внушительным. Волос у вамэрг был белый длинный, заплетен в косу и имел необычный голубой оттенок. По голосу я узнала нашего провожатого, все тот же ледяной тон.
        - Если вы готовы, мы сейчас отправимся в правящий клан, Высший желает вас видеть.
        Собирались мы не долго, Расэн подхватил наш рюкзак, и мы отправились следом за вамэргом. Через коридор прошли к лестничной площадке спустились вниз в подвал, где стояла охрана, провожая нас внимательными голодными взглядами. Пройдя коридорами, мы вышли в большую комнату, где возле одной из стен так же стояла охрана. Склонив головы перед нашим провожатым, один из них нажал на выступ и перед нами открылся проход.
        Пройдя вовнутрь, я застыла в восхищении. Каменные стены грота украшали светящие узоры, которые служили освещением. Приглядевшись внимательно к этой красоте, обнаружила, что это живое растение. Оно росло прямо на стенах причудливыми узорами, излучая свой свет. Насладится этой красотой не дали, нас повели дальше. Как я поняла, сейчас мы находились внутри гор. Пройдя туннелями, мы вышли на площадку, где стояли все те же жуткие ящеры.
        - Магесса, вам лучше воспользоваться нашим транспортом, - проигнорировал он Расэна. - Желаете ехать одна или с нашим наездником?
        За моей спиной Расэн напрягся, и по его тихому рычанию я поняла, что он не желает отдавать меня в руки наездника. А меня задело такое отношение к Расэну, я вздернула подбородок и посмотрела прямо в светящие глаза вамэрга.
        - Я поеду со своим другом. Надеюсь, мы справимся, - я повернулась к Расэну, и он кивнул, подтверждая мои слова.
        - Конечно, справитесь, наши яранги прекрасно обучены, - вамэрг словно выплюнул сгустком холода.
        Было страшно приблизиться к этому ярангу, не то что сесть на него. Расэн ловко вскочил ему на спину, сел в седло, вставив ноги в специальные приспособления. Затем поманил меня к себе, с легкостью поднял и усадил спереди себя, перекинув мою ногу через спину ящера. Я закрепила нас силовыми жгутами, катэрран обнял меня, а его ладонь приятно поглаживала мой животик.
        И мы понеслись, иначе это не назовешь, "Американские горки" тут и рядом не стояли. От страха сперло дыхание, даже если бы захотела, я не смогла бы закричать, и я зажмурила глаза. Если бы не силовые жгуты, вылетела бы сразу. У меня было такое впечатление, что нас крутило в большой центрифуге: мы то взбирались вертикально, а потом ухали вниз, то нас переворачивало, чуть ли не вниз головой. В общем, эту поездку я запомню на всю свою жизнь, если выживу, конечно.
        Не знаю, сколько длился этот ад, но, вскоре, эта гонка прекратилась, я открыла глаза и облегченно выдохнула.
        - Ты как, звездочка моя? - отдирая мои конечности от ящера, спросил Расэн, снимая меня.
        - Фух... Вроде живая, - прижалась я к нему, чтобы не упасть от головокружения.
        Первое, что я увидела, была наглая насмешливая рожа нашего провожатого. Гад, он получал удовольствие от моих мучений. Я еще больше уплотнила свои щиты, шиш тебе, а не моя энергия. Его выражение лица изменилось, и он развернулся к нам спиной.
        Расэн поправил мою одежду, как маленькой девочке, приводя меня в порядок. Мои руки взметнулись к волосам, представляю, что твориться на моей голове, волосы, наверное, в панике торчали во все стороны.
        - Все хорошо, ты прекрасна, - успокоил меня Расэн.
        Переведя дух, мы пошли следом за вамэргом, а, выйдя из очередного тоннеля, мы оказались в подземном городе. Город на меня произвел большое мрачное впечатление, не смотря на яркое освещение растущих тут диковинных растений. Все дома были построены в готическом стиле, точно вампирское царство тьмы. А так обычный город, ничем не отличающийся от других на поверхности: все та же суета, все те же потребности.
        Мое внимание привлекли вамэрги. Они были одеты в основном в одежду из четырех цветов, видно, каждый клан имел свой цвет. Только волосы несли различие, у всех они были белого цвета с разноцветным оттенком, от яркого до блеклого.
        Также было много людей, а возможно нелюдей, кто их тут разберет, одетых в разноцветную одежду. Судя по их лицам и их улыбкам, жилось им тут не плохо, наверное, это и были доноры - добровольцы. Как позже я узнала, слуги тоже носили разноцветную одежду. Разница между слугами и донорами была в украшениях и богатом одеянии.
        Вамэрги заботились о своих донорах, особенно о женщинах - их наряжали и украшали как красивых кукол. Они были визитной карточкой: чем богаче и влиятельней вамэрг, тем роскошнее выглядел его донор, который всюду сопровождал своего благодетеля. И, очевидно, прав у него было намного больше, чем у женщин в человеческих землях.
        Мы дошли до большого дворца, который имел три входа: парадный для уважаемых господ, средний для среднего звена служащих и черный для прислуги. Нас провели через вход, предназначенный служащим, я бы не удивилась, если бы провели через вход для прислуги. Кто мы? Нарушители границ, чужаки.
        Мы прошли через множество коридоров с высокими потолками и остроконечными арками, и нас подвели к деревянной двери. Провожатый толкнул тяжелую створку, пропуская нас вперед, и дверь за нашими спинами закрылась.
        Мы оказались в большом уютном кабинете, комнату освещал горящий камин, разгоняя полумрак, сбоку от него стоял массивный стол, на котором был идеальный порядок, ничего лишнего, а удобное кресло было дополнением к этому рабочему месту. Напротив камина, в противоположном углу, стены были увешаны книжными полками. Недалеко от них стоял мягкий уголок, состоящий из дивана и кресел.
        Туда мы и подошли, и я села на диван, а Росэн перекинувшись в кота, лег рядом возле моих ног на толстый ковер, положив свою голову мне на колени. Я запустила свои руки в его шерсть, чувствуя, как успокаиваюсь.
        Мой взгляд уперся в окна, зашторенные тяжелыми портьерами. Затем начал блуждать по стенам, где висели портреты вамэргов в золоченых рамах.
        - Какая потрясающая картина умиротворения и покоя, - раздался голос сбоку от меня.
        От неожиданности я вздрогнула и хотела встать, но меня остановили.
        - Не нужно вставать, эти церемонии сейчас ни к чему, наша встреча не официальная, - с этими словами вамэрг величественно сел в кресло напротив нас.
        Мы с интересом разглядывали друг друга. Передо мной сидел высокий крупный мужчина. Его волосы, цвета вороного крыла, были собраны в низкий хвост. Цвет волос ярко выделялся на фоне светлой, бледной кожи. Он первый, у кого я увидела такие черные волосы. Красивые черты лица: нос с плавной горбинкой, слегка полноватые губы, твердый подбородок с еле заметной ямочкой и глаза, когда они не отсвечивали, можно было разглядеть голубые радужки с темными вкраплениями.
        Его взгляд так же изучал меня, затем остановился на моих глазах, его зрачки расширились, и он подался немного вперед.
        - Если без титулов и всей этой мишуры, меня можете называть Вайрэн, - улыбнулся он одними губами. - Как звать столь очаровательную эллу?
        Наверное, "элла" - это у них обращение такое. Рядом раздалось недовольное рычание моего кота. С каждым днем я все больше и больше понимала чувства и настроение своего кота, сейчас в нем поднималась ревность. Хмурый взгляд Вайрэна переместился на рычащего кота, и я поспешила ответить.
        - Я Лани, а это мой друг Расэн, - успокаивающе погладила кота.
        - Элла Лани приношу извинение за своих людей, вам пришлось подвергнуться их атаке. Иначе мы бы не смогли определить, являетесь ли Вы магом или нет.
        - И много через ваши земли проходит магов?
        - Не много. Они слишком бояться потерять свою силу, - ухмыльнулся вамэрг, - поэтому закрывают свою ауру и магический источник. Приходится провоцировать их, чтобы показали свою магию.
        - А если среди них нет мага, получается, что спутник просто гибнет, - прошептала я, крепко ухватившись за своего кота.
        - Ну что Вы, элла Лани, никто бы не переступил смертельную грань. Помогли бы восстановиться пострадавшему, - Вайрэн неприязненно посмотрел на млеющего под моими руками кота.
        - Вайрэн, я поняла, что вам нужна помощь мага. Честно говоря, я в недоумении, чем простой маг может помочь могущественной расе.
        - Ну Вы, элла, не настолько простой маг, хотя скромность и украшает, не спорю, но ваши глаза говорят сами за себя. У нашей расы есть очень сильные способности, мы многое можем из того, что не могут другие расы. Но нам не подвластна сама магия ни человеческой расы, ни тем более эланас.
        Опять эти эланас, что это за раса? Нужно позже выспросить у своего кота. Очевидно, этот вамэрг знает больше чем я, но нельзя показывать свою неосведомленность, а то могут использовать это против меня.
        А Вайрэн продолжал, внимательно следя за моим выражением лица.
        - Нам нужна Ваша помощь, элла Лани. Но прежде я бы хотел, чтобы Вы дали клятву о неразглашении того, что узнаете, - вперил в меня свой жесткий взгляд глава правящего рода.
        "Еще этого мне не хватало, королевский тайн, от которых и помереть можно", - грустно подумала я.
        - Хорошо, но прежде Вы дадите мне клятву, что независимо от результата моей помощи Вы оставите нас в живых и проводите нас через свои земли, - Расэн подобрался, сел ровно и так же, как и я, уставился на главу.
        - Клянусь, что сохраню жизнь элле Лани и ее другу Расэну и выделю сопровождение через наши земли, после помощи, оказанной эллой Лани, независимо от результатов, если она того захочет.
        С последними словами клятвы, над головой главы вспыхнула маленькая черная молния. Следом мы произнесли свою клятву, для этого Расэну пришлось перекинуться в человека. Не знаю, какого цвета была моя молния, но у моего кота она была ослепительно белой. Недаром он часто упоминает какую-то пресветлую.
        Глава 13.
        Вайрэн встал, прошел к книжным полкам. На что он нажимал видно не было, но полки отъехали, открывая тайный проход. Вамэрг махнул нам рукой, приглашая пройти. Мы последовали за ним. Проход освещали все те же растительные светильники. Мы прошли приличное расстояние, петляя по коридорам, и, наконец, достигли нашей цели. Вайрэн нажал на рычаг, стена отъехала, и мы зашли в темные покои.
        Глава целенаправленно повел нас к большой кровати, разглядеть лежащего на ней не представляло возможности, так как было слишком темно. Я зажгла не слишком яркий светляк. Мягкий свет выхватил парня, очень похожего на главу. Его кожа была очень бледной, даже по меркам вамэргов, дышал он тяжело.
        - Это мой сын, Кайсэн, единственный наследник, - печально произнес глава. - Он угасает от истощения, - Вайрэн погладил исхудавшее лицо парня.
        Я перешла на магическое зрение. Аура Кайсэна, как и у его родителя, была черного цвета, я стала внимательно просматривать ее сантиметр за сантиметром. В конце осмотра, мои старания были вознаграждены: я заметила большое пятно, а точнее дыру, которая была на несколько тонов светлее.
        Я представила, как соединяю ее края и запаиваю их. Вначале ничего не получалось, края расползались. Я приложила усилия, а затем представила, как сшиваю их. Мои потуги дали результат: у меня получилось, был виден рубец. Я провела над ним рукой, представляя, как края слега плавятся, становясь одним целым неразрывным, но еле заметный рубец все еще был виден. Влила своей силы и опять провела рукой, представляя, что заглаживаю его. Теперь всё, швы не должны разойтись, а тоненький рубец уже никуда не денется.
        Я плюхнулась на кровать, с непривычки от напряжения меня слегка потряхивало. Моргнула, перешла на обычное зрение, на меня уставились с беспокойством. Если Расэн беспокоился за меня и мое состояние, я это чувствовала, то глава беспокоился за своего сына.
        - Все в порядке, - ответила двоим сразу, а затем обратилась к главе: - У Вашего сына была большая дыра в ауре, являющаяся причиной его истощения, но я ее устранила. Я не знаю, было ли заболевание врожденным или приобретенным, Вам, наверное, лучше знать. Скажите, возможно ли, что кто-то мог умышленно повредить ее?
        - Да! До периода взросления в детском возрасте такое возможно. Дети очень уязвимы, поэтому их оберегают и держат практически взаперти. С его взрослением дыра увеличивалась, и ему становилось хуже, - задумчиво ответил глава, погружаясь в свои размышления, было видно, что он пытался просчитать, кто такое мог сотворить с единственным наследником.
        - После того, как я залатала его дыру, на ауре остался тоненький рубец, возможно он со временим, рассосется, а возможно и нет.
        - Ах, элла Лани, это такая ерунда, ведь вы спасли моему единственному сыну жизнь. Я надеюсь, вы еще погостите у меня, - произнес он голосом нетерпящим возражений.
        Тут сын главы шевельнулся и открыл глаза. Его взгляд обрел осмысленность, прошелся по отцу, которому он улыбнулся, недоуменно скользнул по Расэну и с удивлением остановился на мне, а затем Кайсэн улыбнулся.
        - Отец, кто эта красавица? - хрипло спросил он.
        - Эта красавица твоя спасительница, элла Лани. Она исцелила тебя сын, теперь ты здоров, и я сейчас пришлю к тебе несколько ээ...эээ... поддерживающих тебя, - выкрутился он из положения.
        - Ты красива, Лани, как яркая звезда в ночном небе, твой свет согревает мне душу, - прошептал парень и прикоснулся к моей ладони.
        - Ррыыррр, - Расэн готов был кинуться на соперника.
        - Спасибо, я понимаю, вашими комплементами движет благодарность, не стоит тратить свои силы, отдыхайте и восстанавливайтесь.
        Посмотрела на главу и обратилась уже к нему:
        - Вы выделите нам провожатого до наших покоев?
        Глава рода сжал медальон связи, в комнату тут же вошел вамэрг в черной одежде и уважительно пригласил нас пройти за ним.
        Как только за посетителями закрылась дверь, сын обратился к отцу:
        - Отец я хочу эту эланас в жены. Ты видел ее глаза? Только принадлежащие к королевской династии имеют такие. Но будь она даже простолюдинкой, благодаря ее магической силе, мне больше не понадобится кормилец, мне нужна будет только она. Она прекрасна отец, а каких сильных внуков может подарить тебе, - мечтательно перечислял он ее достоинства.
        - Должен разочаровать тебя сын мой, - вздохнул глава, - я вынужден был дать ей клятву, что после твоего лечения, отпущу их. Да и катэрран считает ее своей парой, ты разве этого не понял?
        - И что? Не станет катэррана, не будет проблем, - привстал Кайсэн с подушки, и тут же получил подзатыльник от любящего отца.
        - Ты будущий глава, нужно думать головой и внимательно изучать окружающих тебя. Ты разве не увидел сходство и не распознал энергию? Это сын главы клана, и он так просто не оставит смерть своего наследника. Так что забудь о ней, если только она сама не захочет здесь остаться. Но что-то мне говорит, что они поспешат уйти. Не забывай: есть еще эланас и, поверь, у них на нее имеются свои планы. Я даже сочувствую ее коту. Отпустим их с миром, нам и так есть за что ее благодарить. Осталось вычислить только твоего несостоявшегося убийцу, - оскалился, глава правящего клана, - и, сдается мне, я знаю кто это!
        ***
        Нас отвели в предназначенные нам покои, где сообщили, что через пару часов состоится ужин, и за нами зайдут. На этот раз нас не запирали.
        - Надеюсь, завтра покинем это место, или ты хочешь подольше тут погостить? - притянул меня к себе Расэн, обнимая.
        Я мягко высвободилась из его объятий, уж слишком волнующими они были.
        - Нет, мне здесь не очень комфортно, я бы хотела покинуть эти земли. На поверхности лучше.
        Не могла же я сказать катэррану, что очень переживаю, что его тут съедят, точнее его ауру. Щит конечно на нем отличный, но мало ли среди вамэргов умельцев.
        За час до начала ужина, пришла симпатичная служанка и принесла мне платье и туфельки. На расспросы ответила, что это распоряжение Высшего, и отказ будет воспринят как оскорбление.
        Пришлось идти принимать ванну, а точнее природный источник с теплой водой. Служанка помогла одеться и причесаться, а затем, подхватив наши вещи, которые нуждались в стирке, удалилась.
        ***
        Расэн
        Как там этот Высший назвал мою звездочку? Элла. Ну, конечно же, она из расы эланас. Как я сразу не догадался, я же почувствовал, что-то знакомое в ее ауре. Что же теперь делать? Я могу ее потерять!
        Если бы мы ехали через человеческие земли, мы бы даже не столкнулись с ними, а теперь придется проезжать по их землям. А они ее не выпустят из своих лап. Мой зверь протестующе зарычал. У них эти звезды в глазах, что-то значат. Теперь вспоминаю, отец говорил, что это признак королевской династии, а также их главный маг обладает подобными зрачками.
        Теперь все будет зависеть от нее самой, моя звездочка не терпит, когда ее принуждают. Но эти эланас, не погнушаются и обманом. Из моей груди снова вырвался рык.
        Если я ее потеряю, то я не смогу без нее жить: погибну, умерев от тоски. Ее сильная аура и источник, совершили крепкую привязку, а что же будет после слияния? Я и так захлебываюсь от ревности, а она даже не замечает, какими глазами на нее смотрят, мне хотелось рвать и метать, кот внутри меня бесновался... А этот сынок главы, не успев прийти в себя, сразу же на мою звездочку запал, вот гад! Хорошо еще моя девочка вытребовала клятву, и мы сможем покинуть это место.
        А звездочка моя все еще меня не признала своей парой. Коту хорошо, он счастлив и млеет в ее руках. А мне хочется испробовать ее поцелуй, стать еще ближе. Что же с такой крошкой могло случиться? Стоит нам сблизиться, и я чувствую ее страх и неверие. Она боится пустить мою любовь к себе. Ничего, я подожду, мне теперь все равно без нее никак.
        ***
        Лани
        Я посмотрела на себя в зеркало: платье темно синего цвета облегало мою фигурку, небольшой воротничок стоечкой плавно переходил в неглубокое декольте, слегка открывающее мою грудь. К низу легкая ткань расходилась волнами, и со стороны казалось, что я стою в морской пене.
        Когда я вышла в гостиную, мы с Расэном замерли напротив друг друга. Я любовалась своим котом: на нем был черный костюм вамэргов, который ему очень шел.
        - Звездочка моя, ты такая красивая, прямо дух захватывает, - кот внутри него рыкнул: "Моя!"
        Дверь в гостиную открылась, и зашел тот самый вамэрг, который сопровождал нас ранее до этих покоев. Попросил следовать за ним, я подхватила катэррана под локоток, и мы чинно пошли за вамэргом. Мы опять пересекли многочисленные коридоры, и спустились на другой этаж по длинной лестнице.
        Когда мы вошли в обеденный зал, то с нас не спускали взглядов, могу даже сказать, что нас готовы были съесть. Вамэрг провел нас вплотную к столу, и усадил недалеко от главы, чем очень удивил присутствующих за столом. По правую руку от отца сидел улыбающийся Кайсэн, который давно не появлялся на общих трапезах, и сегодня смог так же удивить всех своим присутствием.
        Над моей головой тихонько зарычал Расэн, и я сдавила его колено под столом. Он виновато на меня посмотрел и тихо прошептал на ушко:
        - Прости, ничего не могу поделать: мы с котом очень ревнуем, когда видим, как на тебя пускают слюни всякие проходимцы.
        Я только осуждающе покачала головой, еще драки мне не хватало, ведь за это и посадить могут.
        Я на всякий случай усилила щит на своем коте, а то уж очень голодными глазами на него смотрели. Пока слуги подавали гостям блюда, я рассматривала присутствующих за столом.
        Здесь были представители из всех кланов со своими женами и дочерьми. Если таковых не имелось, то рядом сидели их доноры. Во время обеда я чувствовала, как меня пытаются попробовать на вкус, но, натыкаясь на мой щит, отставали. Все кроме одного неугомонного вамэрга с оранжевым оттенком волос. Напрасно мне казалось, что они все на одно лицо, этот отличался от других вэмаргов неприятной физиономией, на ней особенно выделялись глаза маньяка, взгляд которых выдавал в нем садистские наклонности. Наконец мне надоели попытки рыжеволосого мужчины, и я раздраженно ударила его своей магией, да так, что он слетел со стула.
        - Как ты сссмеешь девка! - вамэрг вскочил и, нагнувшись с противоположного края стола, склонился ко мне.
        Окружающие в страхе шарахнулись от него, его черная одежда говорила о том, что он принадлежит правящему клану. Судя по реакции остальных, он имел большую силу и немаленькое влияние при главе.
        - В чем дело Вайкэн? - прозвучал ледяной голос главы.
        - Эта дрянь ударила меня магией! - прошипел он.
        Глава посмотрел на меня, и я спокойно встретила его взгляд.
        - Когда я согласилась принять Ваше гостеприимство, я не думала, что тут будут покушаться на мою жизнь! - Обвела я присутствующих взглядом, те поняли намек и опустили глаза в тарелки. - Этот вамэрг настойчиво пытался взломать мою защиту. Если тут не чтят законы гостеприимства, то я вынуждена сама защищать свою жизнь и свое здоровье! - рыкнула я, очевидно, научилась плохому от своего кота, как у нас говорят: с кем поведешься, так тебе и надо!
        - Вайкэн, ты нарушил все законы, опозорив этим меня и весь наш клан. Не смотря на то, что ты мой брат, ты ответишь за все свои поступки. - Глава крикнул в сторону дверей: - Стража сопроводите моего брата в камеру для аристократов.
        "Надо же брат главы. Вот чует мое сердце, что это он причастен к болезни Кайсэна", - пришла я к таким выводам, провожая взглядом этого мерзкого вамэрга.
        - Элла Лани, прошу принять мои извинения и извинение всех кланов, - глава строго посмотрел на вамэргов, сидящих за столом. Он понял, что каждый из них нарушил закон гостеприимства. - Думаю, материальное извинение будет в самый раз, - припечатал он.
        Как бы не были придворные взбудоражены после этого происшествия, но ужин продолжился. А после мы с главой и его сыном удалились в знакомый кабинет.
        - Элла Лани, я бы настаивал на своем гостеприимстве, но после того, что вытворил мой брат, я вас без возражений отпущу и исполню свою клятву. Я знаю своего брата, его я конечно подержу под арестом, у меня есть еще подозрения, и, благодаря Вам, я смогу их проверить. Но он слишком злопамятный, он может натравить на вас своих вамэргов. Подвергать Вас опасности я не желаю. Мы с сыном хотим Вас отблагодарить, - он посмотрел на отпрыска, который не отрывал своих глаз от Лани, чем очень нервировал катэррана. Затем встал, подошел к столу и, взяв сумку, протянул ее Лани. - Это пространственная сумка, думаю, такой артефакт Вам пригодится. А это от моих придворных, - глава взял из ящика стола мешочек с золотом. - Не отказывайтесь, Вам это пригодится. - стал он уговаривать, когда увидел, что Лани хотела возразить. - Завтра вас проводит отряд до границ наших земель с эланас.
        На этом мы и попрощались, сын главы пытался еще поговорить, но я извинилась, сославшись на неважное самочувствие. Мы расстались с правящими особами и выскользнули из кабинета. Возле дверей нас ждал провожатый, который провел нас до наших апартаментов.
        Глава 14.
        А с рассветом нас тайными ходами вывели из замка, где нас ожидал отряд с этими ужасными ящерами. На удивление эту поездку я перенесла намного легче, вот правду говорят, что человек ко всему привыкает. А еще было чувство, что мы сбегаем, хотя может, так оно и было. Брат главы нас бы точно не оставил в покое, за себя я не переживала, умирать уже приходилось. Но гибели своего кота я бы уже не перенесла, он стал моей частичкой души. Наверное, я рискну открыть для него свое сердце, когда выпадет подходящее время. С этими мыслями я еще плотнее прижалась к его груди, слегка потерлась об него. "Муррр", - промурчал катэрна мне на ушко и погладил животик.
        Я даже не заметила, как нам открыли проход из гор, и наш отряд стремительно вырвался на поверхность. Хорошо, что уже было вечерние время, и свет солнца не резал глаза. Проехав некоторое расстояние, наш отряд остановился на ночлег.
        Ночь прошла спокойно, Расэн, перекинувшись в кота, спал рядом и при малейшем шуме поднимал голову. Напрасно он переживал, сущность вамэргов словно выморозила вокруг все живое. Животные, чувствуя опасных хищников, обходили нас десятой дорогой. А сами вамэрги не рискнули к нам приставать. Во-первых, мы гости самого главы, а во-вторых, слухи о происшествии во время ужина распространились быстро.
        На следующий день мы подъехали к границам вамэргов, где с нами попрощались без всяких эмоций, развернулись и умчались прочь.
        - Звездочка моя, нам нужно как можно быстрее пересечь эти земли, - обеспокоенно проговорил мой кот, подставляя свою спину.
        Не понимаю, почему он так переживает, неужели эта раса так ужасна?
        Не успели мы проехать и пару часов, как впереди нас, вспыхнула вспышка, и, искажая пространство, открылся портал. О том, что это портал, мы узнали, когда из него стали выходить воины. Они взяли нас в кольцо, направляя в нашу сторону свои мечи. Окружившие нас ничем от людей не отличались, разве что их волосы имели различные оттенки прядей, как и мои.
        Вперед выступил представительный мужчина, выражение его сурового лицо ничего хорошего нам не несло. ОН внимательно посмотрел на Расэна, словно оценивая противника и его возможности. Затем жесткий взгляд перешел на меня, осматривая с головы до ног. Наши глаза встретились, и тут с ним произошли перемены. Вместо суровости его взгляд обрел мягкость, улыбка коснулась губ, и он стал самой любезностью.
        - Рад приветствовать Вас, элла. С возвращением домой.
        Я ожидала чего угодно, но не такого радушного приема. И что значит домой? Сходство наших волос я конечно заметила, но ауры еще не смотрела.
        - Я не совсем Вас понимаю, уважаемый, объясните, почему Вы решили, что тут мой дом. Мы тут проездом, так сказать.
        - Ну как же, элла, Вы же эланас! Где же может быть Ваш дом? Конечно же, среди своего народа, своей расы, там где о Вас позаботятся, и вы ни в чем не будете нуждаться, - неподдельно удивился этот воин.
        А я вдруг почувствовала раздражение и злость Расэна, быстро сменившиеся отчаянием, грустью, от него повеяло безысходностью, страхом и тоской. Не поняла, он не рад, что я обрела свою расу, свой дом? Он не хочет, чтобы я была счастлива? Меня охватил обида, а еще неверие и подозрительность опять подняли голову. Значит, его помыслы в отношении меня нечисты? Я наивная уши свои развесила, слушая о его большой любви, а, оказывается, ему, как и Андрею, что-то от меня нужно. Боже, как же ужасно осознавать, что сама я никому не нужна, всем только и нужно что-то от меня, а я сама никого не интересую. Мое сердце сдавила щемящая боль.
        Голос того же старшего воина вывел меня из горького осознания действительности.
        - Прошу Вас, элла, пройдемте во дворец, где Вам окажут достойный прием.
        С этими словами он открыл портал, пропуская нас вперед. Расэн повернул голову и обреченно посмотрел в мои глаза. Но взгляд катэррана не затронул моего сердца, слишком толстая броня неверия и боли укрывали его. Я сидела на его спине как ледяная статуя. Может, и нужно было, слезть с него, но я просто не могла шелохнуться, меня, так же как и на земле в прошлой жизни словно выморозило изнутри. Расэн вздохнул и шагнул в портал, следом за нами последовали остальные.
        Раса действительно сильная, раз они используют кругом порталы. Между тем мы оказались во дворе замка. Наверное, этот воин успел связаться с кем-то и доложить о нас. Потому что не успела я слезть с кота, как открылся портал, и оттуда вышел представительный мужчина.
        От него веяло такой силой и властью, что появилось желание склонить перед ним голову. Маг, отметила, я про себя, рассматривая мужчину. Одет он был в синюю мантию, которая была усыпана вышитыми звездами. По виду ему можно было дать не больше сорока лет, но его глаза с такими же зрачками- звездами, как у меня, говорили о том, что он гораздо старше. Значит, он тоже воспользовался артефактом, его знаниями древних. Я продолжила изучать лицо мага: его волос коснулась легкая седина, из-за этого некоторые пряди имели белесый оттенок, высокий лоб, прямой слегка широковатый нос, скулы выделялись на лице, нижняя губа был толще верхней, острый подбородок. Его телосложение под мантией не разглядеть, но высокий рост и прямая осанка сразу же кидались в глаза.
        Его лицо освещало добродушие и приветливая улыбка. "С чего бы он так меня встречает? - спросила моя подозрительность. - Все хватит, я не верю больше никому. Миры разные, а людские пороки не меняются, везде одинаковые".
        - Я архимаг Ланариус. Как тебя звать, дитя мое? - приторно-слащаво, спросил он меня.
        - Лани, а это мой друг Расэн, - я представила кота, все же я ему благодарна, что не бросил меня и заботился обо мне, с какой целью он это делал это уже другой вопрос.
        - Ох... что же я старый, держу вас во дворе, вы с дороги, вам нужно отдохнуть. Пойдемте, я покажу ваши комнаты, а после поговорим. Главное ты дома, времени у нас теперь очень много, - с этими словами он погладил меня по голове, я прямо ощутила нисходящие на меня волны спокойствия и доверия.
        Не поняла, он что, воздействует на меня магией? Почему мои щиты пропустили это, они конечно не против ментального воздействия, но были универсальные. Это говорит о том, что он очень сильный маг, и мне с ним точно не тягаться в магии. От этого понимания мне стало не по себе, ладно, поживем - увидим, если что, сбежать всегда успею, не впервые.
        Я мысленно поставила двойной невидимый мягкий ментальный щит. Первый щит прогнется и пропустит вторжение, успокоив бдительность атакующего, и он даже знать не будет, что его воздействие осядет на втором щите. Может он и сильный архимаг, но ему не по зубам земная изворотливость и наше мышление.
        За своими мыслями я даже не заметила, как мы дошли до дверей покоев, где мы и остановились.
        - Здесь будет жить твой друг Расэн, - сказал нам маг и обратился уже к коту: - Располагайся и отдыхай, - Расэн хотел возразить, но ему не позволили. - Не думал же ты, что можешь поселиться с высокородной эллой в одних покоях? - насмешливо посмотрел маг на катэррана. - Она уже дома, ей больше ничего не угрожает и компрометировать ее не стоит! Завтра ты сможешь с ней увидеться во время бала, - затем так глянул на кота, что того придавило тяжестью.
        Подхватив под локоток, он повел меня дальше. Замок поражал своей красотой и богатством, магия пропитала его стены. А маг вел меня в другое крыло замка, слуги и придворные почтительно склоняли перед архимагом головы, на меня смотрели с любопытством и интересом. Он мог, конечно же открыть портал в предназначенные ей покои, но, видимо, магу хотелось, чтобы я увидела эту роскошь и богатство и прониклась ими.
        Наконец-то мы дошли до предназначенных мне покоев. Комнаты, конечно же, поражали своим богатством, но у меня создалось впечатление, что это золотая клетка и крышка сейчас захлопнется.
        - Дитя мое, теперь можешь снять свои щиты, которые прячут твою ауру и немаленький магический источник.
        - Откуда Вы знаете, что у меня есть источник?
        - А как же иначе? Ведь ты приняла в себя "Кровь древних эланас". Ты мне позже расскажешь, как это все произошло, а сейчас я хочу посмотреть, что из этого получилось.
        Я сняла с себя укрывающие щиты, оставив ментальные, ожидая реакцию мага.
        - О-оооо ... прекрасно, дитя мое, таких результатов еще ни у кого не было. Многие и четверти знаний вместить в себя не могут. Ты ведь заклинания не используешь и магичишь силой мысли, я прав?
        Я лишь могла кивнуть ему головой, толку то от этого, это как иметь продвинутый гаджет и не использовать его все возможности, потому что знаешь только необходимые тебе функции.
        - Скажите, а что меня здесь ждет? Что мне делать? ...
        Он прервал поток моих вопросов взмахом руки, затем с улыбкой доброго доктора, ласковым голосом начал объяснять, как душевнобольной.
        - Наслаждаться жизнью, жить в роскоши и богатстве. Мы подберем тебе мужа самого достойного из всех достойных. Который будет тебя холить и лелеять, от тебя только требуется подарить ему наследников, больше одного ребенка, чем больше, тем лучше.
        Я опешила от услышанного, это что, из меня хотят сделать инкубатор? Как породистой кобыле будут подбирать породистых жеребцов. То есть, сама я их не интересую, только мой магический источник и моя сильная аура? Еще неизвестно, как они эти артефакты делают. Может, прикончат меня, когда рожать не смогу и заберут эти знания, как и мои силы. От этих мыслей меня повергло в пучину страха, эти долбаные маги не перед чем не остановятся, чем они лучше Моранса?
        - А как же магия? Мои знания? А учеба?
        Магу мои вопросы явно не понравились, но он выдавил из себя фальшивую улыбку.
        - Ну, после того, как произведешь наследников, думаю, твой муж не будет против твоих занятий магией. Свои знания ты можешь передать ему и его роду - это довольно-таки простенький ритуал.
        - А если я не хочу! - не выдержала я, вот глупая, нужно делать вид, что все меня устраивает. Ну кто меня за язык тянет?
        Взгляд мага стал жестким, и я почувствовала ментальное давление, он с большим трудом и усилием, все же продавил мой первый щит.
        - Ты будешь делать все, что я тебе буду приказывать. Ты примешь своего мужа, и с радостью будешь исполнять свой супружеский долг. Будешь наслаждаться богатством и роскошью. После родов, если пожелает муж, отдашь свою силу и знания магии ему. Поняла? Отвечай! - крикнул он так, что я шарахнулась в сторону, вот тебе и добрый доктор, тьфу ты, маг.
        Я еле выдавила из себя глупую улыбку душевно-больной и пролепетала как идиотка:
        - Я сделаю все, что вы хотите, - закатила глазки к потолку, чтобы он не увидел бушующий огонь ненависти. - Богатый муж, что может быть лучше для бедной девушки? - главное не переиграть подумала я. - Я никогда не жила в богатстве, хочу новые платья и драгоценности.
        Маг внимательно на меня посмотрел, но последняя моя фраза заставила его скривиться.
        - Все вы одинаковые, вам только платья и драгоценности подавай.
        С этими словами он вышел из комнаты. "Да, трудно было пробить ее ментальный щит, на то я и архимаг", - с этими мыслями самодовольно улыбаясь, он направился к катэррану.
        ***
        Расэн
        Как только они пересекли границу эланас, все пошло не так. Сразу появился дозор и начал сладко петь моей звездочке. Я тут же почувствовал, как она изменила ко мне свое отношение, в груди родился рык отчаяния. Я почувствовал ее боль, обиду на меня, но почему, я так и не понял.
        Случилось самое страшное, то, чего я боялся больше всего, ее у меня отобрали. Этот гадкий маг применил к ней ментальную магию. Но, ничего, главное выждать, когда ее оставят одну, тогда я найду ее, и мы сбежим.
        Я подошел к двери прислушался, подключив свои способности, рядом никого не было, уже хорошо. Толкнул дверь и выругался сквозь зубы, гады, заперли магией. Но ничего, есть еще окна, главное, дождаться ночи.
        От волнения я не заметил, как перекинулся в кота. Мой кот яростно хлестал хвостом, чувствуя страх и переживание своей пары. Да что там эти гады, делают с моей девочкой?
        Двери резко распахнулись, и перед катэрраном предстал главный злодей. Маг внимательно изучил его магическим зрением, затем, скривившись, произнес:
        - Лани просила передать тебе, чтобы ты отправлялся в свои земли, она очень благодарна тебе, за твою заботу. Но тут она обрела свою семью.
        - Пусть она сама мне это скажет, пока не услышу лично от нее, я никуда не уйду.
        - Я так и думал, ты большая проблема и помеха для меня. Убить не получиться, сильно мощный щит она установила на тебя, да и Лани может почувствовать твою смерть. Несмотря на то, что она тебя не признала своей парой, привязка уже произошла, ведь так? - скорее утвердительно, чем вопросительно произнес он. - А эмоциональный срыв, может разрушить все мои внушения. Сам покинуть ее ты не хочешь, поэтому ты не оставил мне выбора.
        С этими словами маг открыл портал и порывом ветра зашвырнул в него катэррана.
        Глава 15.
        Мое утро началось с суеты, что самое обидное, никого не интересовало мое мнение и желание. Просто двери распахнулись, и в комнату влетела куча народу, служанка без особого почтения всунула мне в руки завтрак. Портной стал прикладывать ко мне различные ткани, что-то бормоча себе под нос, выбирая цвет. Сапожник, тут же не стесняясь, задрал одеяло и начал снимать мерку с моей ноги.
        Естественно завтракать в такой обстановке я не могла, да и тревожные чувства просто поглощали мое сознание. Я чувствовала тоску по своему коту, а может это его чувства, разобрать уже было невозможно. Я скучала по нему, и меня ужасно тянуло к катэррану.
        Портной принялся снимать с меня мерки, под его руководством служанки выставили меня, в чем я была, то есть в тонкой ночной рубашке на середину комнаты и начали вертеть меня в разные стороны. Наконец портной и сапожник закончили, сказали, что к обеду доставят мой гардероб. В ответ на мое удивление я получила один ответ - МАГИЯ!
        Не успели эти мастера выйти за двери, а я пройти в ванну, как заявился архимаг.
        - Покажите! - обратился он к служанкам, проигнорировав меня полностью, как будто я пустое место.
        Служанки кинулись ко мне, не успела я понять, что происходит, как с меня сняли ночную рубашку. Я моментом прикрыла груди, сгорая от стыда.
        - Ну же, встала ровно, я хочу посмотреть, что за товар мы выставляем на торги, - мерзко рассмеялся этот гад.
        Спокойно, включай полоумную идиотку, приказала я сама себе. Иначе он поймет, что на тебя, не действует его ментальное воздействие.
        Я опустила руки и уставилась поверх его плеча, уповая на то, что он будет занят разглядыванием моего тела, а не моими глазами, которые могут убить в прямом смысле этого слова.
        - Хороша красавица, может самому тебя купить? Повернись!
        Я исполнила его приказ, притом старательно виляя бедрами, закипая внутри от злости, и тут эта мразь шлепнула меня по заднице. Еле сдержалась, чтобы не влепить ему в ответ по морде, а то и по интимному месту.
        - Пожалуй, выкупить тебя уже не смогу, о торгах стало известно, и участвовать будут слишком богатые рода. Цены на тебя могут взлетать до бесконечности, и перебить я не смогу, - печально произнес он. - Но, ничего, свое золото за тебя я получу сполна, у меня есть идеальный план.
        Хорошо, что я стояла к нему спиной, и он не видел мое выражение лица.
        - Можете забирать ее, - обратился он к прислуге.
        Он уже выходил из комнаты, когда я обратилась к нему:
        - Когда я могу увидеть Расэна?
        Он резко развернулся и уставился мне прямо в глаза.
        - Он уехал, сказал, что спокоен за тебя. Раз ты среди своих, то он может со спокойной душой вернуться домой. Его там давно ждут, его ведь долго не было, - с этими словами маг покинул комнату.
        Как уехал? Даже не попрощался? Значит, я ему действительно не нужна. Слезы потекли с глаз, а меня словно больную взяли под белы рученьки и повели в ванну. Купали, мыли, вытирали и натирали, и все это без моего участия.
        И тут в моей памяти всплыли слова той странной старухи: "Эланс, в предлагаемом тебе, счастья не будет, беги... Твоя любовь и твое счастье в твоем сомнении и страхе".
        Ведь она права в том, что мне сейчас предлагают добровольно-принудительно, счастья нет, они делают это против моей воли. А Расэн, ведь я постоянно в нем сомневалась, цепляясь за свои страхи из прошлой жизни. А этот гадский маг, может наврать мне с три короба, рассказывая мне все что угодно. Какая я все же глупая, что поверила ему. Наверняка, Расэн знал, что меня тут ожидает, ведь это его мир. Поэтому и расстроился, а я сама себя накрутила, еще и его обвинила, не пойми в чем. Разве можно подделать чувства и эмоции, он же для меня словно открытая книга. Одно утешает, убить его они не смогут, я такого наворотила с его щитами, что захотела бы повторить, не смогла бы.
        Решено! Я буду бороться за свое счастье до конца. Нужно осмотреться тут, усыпить бдительность этого гадского мага и, желательно завтра ночью, бежать отсюда.
        Меня ни на минуту не оставляли одну. Служанки, а точнее надзирательницы жужжали вокруг меня как назойливые мухи. На мои протесты вообще не обращали внимание. Время до обеда тянулось медленно, на этот раз я плотно поела, так как силы мне еще пригодятся.
        Как и обещали, мастера принесли мой гардероб. Служанки принялись наряжать меня как куклу, не забыли и прическу смастерить. Вскоре я смотрела уставшими глазами на свое отражение. Должна признать, что им удалось сделать из меня красавицу, только это меня совершенно не радовало. Был бы тут мой кот - я бы обрадовалась такому внешнему виду, а так не для кого.
        В комнату опять ворвался этот гадский маг и оценивающе уставился на меня. Затем с довольным видом произнес:
        - Расслабься, не сопротивляйся, я хочу вложить в тебя знание наших танцев. Тебе сегодня предстоит много танцевать со своими претендентами в мужья, - захохотала эта сволочь.
        Хорошо, что предупредил, а то было бы забавно, если бы я не знала ни одного танца. Думаю, эти знания лишними не будут, я расслабилась, позволяя ему вложить в меня эти знания. Голова слегка закружилась, но потом все прошло. Через десять минут все закончилось, маг вытер потный лоб и вздохнул с облегчением.
        - Устал, много сил забрало, а тебе, я вижу, хоть бы что, сильна, - уважительно произнес он. - Вот возьми, надень это, - он протянул мне футляр. Я передала его мухам, тьфу ты, служанкам. Те с восхищением надевали на меня ожерелье, браслеты, кольца и серьги. Палец покалывало от кольца, приглядевшись к нему магическим зрением, поняла, что это маячок, "следилка". Ну ничего, избавлюсь от него при первой же возможности.
        В последний раз окинув меня взглядом, маг открыл портал, и мы вышли в большом зале. Я вначале даже растерялась от слепящей роскоши и такого количества народа.
        Всё и все вокруг блистали и благоухали, тут собралось множество ослепительных красавиц, причем, в прямом смысле этого слова. У меня появилась маленькая надежда, что никто на меня не польстится. Но надежда, как вспыхнула, так же быстро и угасла, потому что ни у одной из девушек не было таких глаз как у меня, ни у одной из них не светились зрачки в форме звезд.
        Среди них многие обладали магическим даром, но были и такие, у которых вместо магического источника, присутствовала лишь тень, контур. Я поняла, что это дамы, лишенные дара, и я сомневаюсь, что они отдали его добровольно. Приглядевшись к ним внимательно, я поняла, что они несчастны: тусклый взгляд, потерявший жизнь, приклеенная улыбка, да и все они выглядели намного старше остальных дам. Я была уверена, что их ровесницы, стоящие тут же рядом, смотрелись гораздо моложе их самих.
        Маг потащил меня вперед, перед ним расступались с угодливыми улыбками, приветствуя. Наконец мы достигли его цели и остановились перед двумя тронами. Маг зашипел на меня сквозь зубы, и я присела в реверансе.
        - Ваше Величество, позвольте представить вам эллу Лани Саранализ, - склонил голову маг.
        - Я не знал Ланариус, что у тебя такая красивая дочь! Почему ты скрывал от меня такое СОКРОВИЩЕ? Я бы не спешил с женитьбой своего наследника, - нахмурился король и жестко посмотрел в глаза магу, при этом его руки сжались в кулаки на подлокотнике.
        Я почувствовала страх мага, но он быстро совладал с собой, взяв себя в руки.
        - Ваше Величество, Лани выкрали еще в детстве, я только недавно смог обнаружить ее нахождение, и, убив похитителя, вернул свою дочь. На мое счастье артефакт "Кровь древних эланас" призвал Лани, когда она была в том ужасном месте.
        А я только восхитилась проницательностью и логическому мышлению этого гадского мага. Он пришел к правильному выводу, просчитав все аспекты их жизни.
        Похоже, я не случайно наткнулась на артефакт, значит мне не показалось, что он меня звал к себе и манил. А эта сволочь, раз не смог сделать меня своей женой, сделал из меня дочь, теперь понятно, почему он планирует получить за меня много золота. Но пусть помечтает, мечтать не вредно, а я все равно сбегу отсюда. Эх, жаль, я порталы не могу открывать.
        - Ладно, ее мужа обсудишь со мной, мне тут волнения в политике не нужны, - король задумчиво посмотрел на меня, потом перевел взгляд на своего сына, стоящего рядом.
        Дальше я ничего разглядеть не успела, так как маг потащил меня в сторону по правую руку от короля. И словно горделивый отец выставил меня на смотрины.
        Эллы, стоящие рядом, почему-то смотрели на меня с завистью. Глупые курицы, чему завидуют не понятно. А к нам стали подходить претенденты в мужья. Откуда я это знала? По их оценивающим взглядам и по разговорам. Они вели себя так, как будто меня не было рядом. Очень пакостное ощущение. Естественно, меня приглашали танцевать. Они все еще старались держать себя в рамках приличия своего общества, делая вид, что ухаживают за мной. Как будто их общество не понимало, что тут идут торги.
        Зато во время танцев, эти козлы не стеснялись меня лапать с похотливыми взглядами. Еле сдержалась, чтобы не ударить магией, пришлось наступать на ноги и мило улыбаться, кося под дурочку. Попалась правда парочка нормальных с виду, а там кто их знает, в тихом омуте черти водятся.
        Периодически я ощущала на себе взгляд короля, неужели решил своего сына вдовцом сделать? Только не этого, жаль бедную жену принца. Нужно поскорее удирать, так я смогу сохранить ей жизнь.
        В общем, как я вынесла этот бал, одному Богу известно, но наконец мои мучения, а скорее всего претенденты в мужья, закончились. И довольный маг открыл портал в мои апартаменты.
        - Ты произвела фурор, - довольно оскалился он, - но мы спешить не будем, еще не все знают о тебе, и не все тут присутствовали. - обрадовал он меня. - Тебе понравились танцы? - он внимательно посмотрел на меня.
        - О да! - блаженно произнесла я. - Если мой муж, будет так же хорошо танцевать как они, то я буду счастлива, - закатила глазки в предвкушении. - А должна ли я во время танцев позволять им щупать себя? - надувши губки, спросила у него и хлопнула пару раз ресницами.
        - Эээ... не стоит позволять, но магию запрещаю применять! Что-то я перестарался с ментальной магией, совсем глупой стала, - пробормотал себе под нос маг, открывая портал. - Сейчас принесут ужин, после ложись спать, и до утра с постели не вставать!
        Как только он ушел, я показала в его сторону "фак". Тоже мне, нашел себе рабыню. После ужина и купания надсмотрщицы, наконец-то, оставили меня одну. Я тут же завалилась в кровать от усталости.
        Глава 16.
        Заснуть сразу не удалось: тоска, грусть, печаль захлестнули так, что сердце начало ныть. Я знала точно, что это наше общее с Расэном состояние, ведь мы нуждались в друг друге, мы действительно были парой.
        Мне удалось забыться в полусне. В полуяви на краю сознания я увидела своего кота, он лежал, положив голову на лапы. Я прямо чувствовала всю его скорбь.
        - Где ты милый? - потянулась к нему сознанием, спрашивая его.
        Расэн поднял голову, затем вскочил на лапы, невероятно, но он меня услышал.
        - Звездочка моя? Ты пришла ко мне? - катэрран тоскливо завыл, по-своему, по-кошачьи.
        Мое сердце сжалось, я чувствовала как ему плохо. Я потянулась к нему, желая прикоснуться, погладить его.
        - Где ты, мой плюшевый?
        - Я не знаю, я в ловушке, тут всюду скалы, - он начал не спеша идти по кругу, и я смогла его глазами увидеть высокие каменные стены. Он действительно в ловушке: кроме больших каменных валунов там ничего не было.
        - Я найду тебя, держи нашу связь, мне нужно собраться.
        Я, стараясь не нарушать это состояние, встала тихонько с кровати. Прошла к шкафу, достала свои вещи и стала одеваться, хорошо, моя пространственная сумка была тут. Затем я сняла перстень с руки и швырнула его в кровать.
        Когда я полностью собралась, то встала посреди комнаты и сосредоточилась. Мне нужно было увидеть нить нашей связи. С третьей попытки я ее увидела, к моему удивлению это была не нить, а толстый канат. Во как нас повязало... Прикоснувшись к этому канату, я улыбнулась, он вздрогнул, и я услышала Расэна, мне показалось, что он улыбается в ответ:
        - Это у нас такая сильная привязка друг к другу.
        Я закрыла глаза и представила, как перемещаюсь параллельно канату, но не дохожу до самого конца, мне ведь не нужно в саму ловушку. Мне нужно оказаться рядом, чтобы вытащить своего кота.
        Сквозь закрытые глаза я почувствовала вспышку, сделала шаг и остановилась. Открываю глаза - темно, зажгла светляк, и, о чудо, я стою среди скал, неприятный порыв ветра ударил в лицо.
        - Расэн! - крикнула я, пытаясь перекричать порыв ветра.
        - Рыррр. Я тут, - услышала впереди отдаленное, глухое рычание.
        Тихонечко мелкими шажками я прошла вперед, светляк выхватывал из темноты только маленькие участки окружающего. Но этого было достаточно, чтобы увидеть перед собой обрыв. Я легла на живот, посылом направила светляк вниз, а сама начала вглядываться в пустоту.
        Светляк послушно слетел вниз и высветил передо мной танцующего от нетерпения кота, из-за высоты он казался маленьким.
        Улыбка озарила мое лицо. Получилось, я его нашла, и теперь нужно подумать, как достать оттуда катэррана. У меня может не хватить сил открыть портал к нему, а затем обратно. Придется тащить его левитацией, надеюсь, на это у меня хватит сил.
        - Расэн, я левитацией подниму тебя, постараюсь тянуть тебя ближе к стене скалы, а ты будь наготове, - и тише прошептала: - надеюсь, у меня сил хватит.
        - У тебя получится, ты у меня сильная и смелая девочка.
        Я сосредоточилась, обхватила его силовыми жгутами и подняв, медленно начала тянуть его наверх. Сначала было легко, но потом я почувствовала, что становится тяжелее, и я приложила все свои усилия. Ведь если я сдамся, и упущу его с такой высоты, то он разобьется. Я стиснула зубы и продолжала тянуть, чувствуя, что даже мое упрямство уже не помогает.
        Я вскрикнула, ощущая, как он ускользает от меня:
        - Нет! - я пошатнулась и осела на землю.
        Перед тем как провалиться в темноту, я увидела, что голова моего кота поднимается из этой пропасти. Он смог зацепиться в последний момент и выкарабкаться наверх.
        Пришла я в себя, от того, что в мое тело вливался живительный поток силы, а мое лицо нежно целовали.
        - Я в порядке, не нужно больше силу отдавать, - погладила такое родное и любимое лицо.
        Мою ладошку поймали и прикоснулись к ней в поцелуе.
        - Я так за тебя испугался, звездочка моя! Из-за меня ты чуть не перегорела. Нужно было подождать, когда ты наберешься сил. Это я во всем виноват, - занялся самобичеванием мой кот.
        - Глупенький, мы не можем ждать, я сбежала от этого ужасного мага. Он может явиться сюда в любую минуту, нам нужно торопиться.
        А потом я сделала то, что давно хотела, а мой кот был слишком порядочным, чтобы нарушать свое слово. Я потянула его к себе ближе, и наши губы встретились в таком желанном поцелуе.
        Расэн замер, а потом ответил, и наш поцелуй превратился в ураган страсти, сменившись затем на более нежный и ласковый. Прикосновения языка катэррана через поцелуй ласкали мой язычок и уносили на высоты, где мы растворялись, став одним целым. Поцелуй открыл наши души: я отвечала на его ласку как своим прикосновением, так и своими чувствами. Стон, то ли мой, то ли его, вздох, и мы потерялись для этого мира, обретая друг друга.
        - Сладкая моя, Звездочка! - шептал он мне на ушко, не забывая целовать его. - Спасибо, что приняла меня. Ты самое дорогое и ценное, что есть у меня. Моя жизнь принадлежит только тебе, - его губы начали целовать мое лицо, вызывая улыбку счастья. - Я уже думал, что умру там от тоски по тебе, раньше чем от голода. Я люблю тебя!
        Прикоснувшись к его губам в легком поцелуе, я отстранилась от него. И начала доставать хлеб, воду, копченое мясо, которое осталось у нас с нашего путешествия. Пространственная сумка - это чудо магии, может хранить в стазисе, все, что там находиться.
        - Давай ешь, - протянула ему сотворенный бутерброд, который приняли с благодарностью. - Ты знаешь, где мы находимся? - погладила его по щеке, он потянулся к ней, а я засмеялась и погрозила пальчиком. - Ешь! - приказала ему.
        Оказывается, это такое счастье любить и быть любимой, я любовалась своим котом, он был самый-самый, он стал всем для меня.
        - Я не знаю, куда забросила меня эта сволочь, маг, - вздохнул мой кот, - но я знаю точно, в каком нам направлении двигаться домой.
        Когда мы собрались в дорогу, небо стало серым, рассвет разгонял темноту ночи. Казалось, что с приходом нового дня ветер утихал, уступая права теплу восходящего солнца.
        Расэн перекинулся в кота, которого я тут же начала тискать, а он довольно урчал от прикосновения моих рук. Ласки были недолгими, нам нужно было как можно быстрее покинуть это место. Расэн подставил свою спину, я уже привычно влезла на него, не забыв про силовые жгуты, и он сорвался с места.
        Мы ехали полдня среди гор. Серые скалы, камни навевали бы уныние, но не на нас. Мы были счастливы, ведь мы вместе, а окружающую унылую картину мы даже не замечали.
        Большая тень сверху накрыла нас собой. Мы одновременно подняли голову, и я выпала в осадок, так как над нами завис дракон. Отлетев чуть в сторону, он спланировал вниз, приземлился на невысокий выступ и начал внимательно нас разглядывать.
        Расэн остановился, мне пришлось слезть с него, я чувствовала, как он весь ощетинился внутри.
        - Занятная парочка, катэрран и эланас, - дракон выдохнул струю теплого воздуха.
        Расэн перекинулся и прикрыл меня своей спиной.
        - Она моя истинная пара! - рыкнул он не хуже дракона.
        - Это твоя проблема, кот, - фыркнул черный дракон.
        Не успела я разглядеть этого красавца дракона, у которого черная чешуя переливалась на солнце, как его окутала белая дымка, и из нее вышел парень. Волосы, черные как смоль, заплетены в косу, высокий лоб, черные брови, хитрые темные глаза, прямой нос, четко очерченные скулы и красивой формы губы. Ростом он был чуть выше Расэна и выглядел мощнее моего кота. В общем не парень, а картинка, такой, наверное разбивает сердца направо и налево, и не знает отказа. Но этот красавец не затронул моего сердца, им было приятно любоваться, но не более. Он, видимо, знал, какое производит впечатление, потому что внимательно следил за моим выражением лица.
        - Быть его парой это не проблема, это счастье! - я обняла Расэна со спины.
        Мои руки тут же накрыли его ладони, и я почувствовала довольство и счастье своего кота. Дракон грустно вздохнул и завистливо посмотрел на нас.
        - Да, не везет мне найти такое же счастье. У тебя необычная аура и сильный источник магии, элла, я бы назвал тебя магическим существом. - Тут я услышала его голос у себя в голове: "Ты ведь не из этого мира? Я чувствую это." - Затем он продолжил вслух - Ты бы подошла моему дракону, - он с надеждой посмотрел на меня.
        Расэн зарычал, ревность просто захлестнула меня. Я погладила его руки, крепко держащие меня, успокаивая. Зачем дразнить дракона и наживать себе врага.
        - Мало того, чтобы подходила, тебе нужна любовь, дракон, которую ты обязательно встретишь! Возможно, она еще не родилась, нужно лишь подождать.
        Лицо дракона стало задумчивым, затем он посмотрел мне в глаза.
        - У нашей матери драконов было видение, она сказала, что моя пара будет из эланас. Я не поверил ей, эти снобы никогда не допустят этого, - рыкнул он. - Но после твоих слов я подумал, возможно, ваша дочь, которая возьмет твою кровь и силу, станет моей парой!
        Тут во мне взыграли меркантильные чувства будущей матери, ведь с таким мужем наша девочка была бы в безопасности в этом мире, где женщины не имеют свободы. А истинная пара никогда не обидит свою половинку, он сделает все, чтобы она была счастлива, и мой кот живой пример этому.
        Я опять почувствовала ревность Расэна, но эта ревность была уже другой, отцовской. Я рассмеялась, обошла Расэна и погладила его по лицу.
        - Дорогой разве можно ревновать к ребенку, которого еще нет! Даже если у нас с тобой родится дочь, ты же знаешь от судьбы не уйдешь, если она предназначена ему в пару, так тому и быть. Я почему-то верю, что он наш будущий зять.
        - Я еще подумаю, нужен ли нам такой зять, - буркнул мой ревнивец, а затем прошептал мне на ушко: - но я готов уже трудиться над созданием наших котят, муррр.
        Я залилась румянцем, только представив, какое это наслаждение заниматься любовью со своим котом. Но затем быстро взяла себя в руки и повернулась к дракону, который смотрел на нас с любопытством, похоже он услышал наш разговор.
        - Значит так, чешуйчатый, если родится дочь, мы позволим тебе находиться рядом, но если она тебя не примет, то ты оставишь ее в покое, - строго проговорил будущий отец семейства. Ты дашь сейчас нам магическую клятву! - потребовал он тоном, не принимающим возражение.
        Дракон без возражений произнес слова клятвы с дополнением, что, если он почувствует в ней свою пару, то до взросления будет рядом независимо, отвергнет она его или нет.
        - Самочки иногда сами не знают, чего хотят, - объяснил он нам, а мы посмотрели друг на друга и улыбнулись, соглашаясь с ним, я этому живой пример.
        Пришлось знакомиться с претендентом в зятья. Его звали Шэ"дар. А после дракон сказал, что доставит нас домой, он не может рисковать будущим своей малышки. В горах опасно, да и должен же он посмотреть, куда ему предстоит прилетать.
        Перекинувшись в огромного дракона, он подставил нам огромную лапу, по которой Расэн легко взобрался, а я следом за ним, и мы удобно расселись. Дракон тут же взмыл в небо, это было незабываемое чувство полета и свободы. Не сравнить с поездкой на ящерах. Видно, дракон окружил нас щитом, потому что мы не чувствовали холодного ветра.
        Не знаю, толи мы были не далеко от земель каттэран, толи же дракон быстро летел, но через пару часов мы подлетели к замку, который с высоты полета казался маленьким, игрушечным.
        Глава 17.
        Дракон плавно спланировал недалеко от замка, Расэн помог мне спуститься.
        - Спасибо тебе, Шэ"дар, - поблагодарила я возможного будущего зятя, - ты даже не представляешь, сколько ты для нас сделал.
        - Да не за что, ты береги себя, - затем подмигнул Расэну. - А ты кот старайся над рождением моей половинки, - он засмеялся, увидев выражение лица катэррана.
        Расэн не успел ничего ответить, как из замка в нашу сторону помчалась стая котов, поднимая за собой столб пыли. Они все были разного окраса и по виду немного отличались друг от друга.
        Инстинкты Расэна взяли верх над его сущностью. Он в прыжке перекинулся в кота и прыгнул навстречу приближающимся катэрранов, приняв боевую форму. Низкое предупреждающее рычание вырвалось из его глотки.
        - Моя!!! - заревел он с рычащими нотками.
        От этого рева все коты кроме одного, припали на лапы, опуская головы к земле. Мне самой захотелось упасть на землю от этого ужасного звука, такого я еще от него не слышала. А этот наглый дракон захохотал как злодей, выпуская струю пламени, усиливая страшный эффект моего кота, создавая ему огненный фон, просто "аЦкий котэ".
        "Я даже сочувствую твоему коту, вокруг столько свободных самцов", - хохотнул он, мысленно обращаясь ко мне.
        Одиноко стоящий кот, кстати, очень похожий на моего катэррана, двинулся навстречу Расэну, горделиво проходя мимо лежащих котов. На ходу этот смельчак перекинулся в человека, родственное сходство было на лицо.
        - Силен! - горделиво произнес он. - Успокойся сын! Никто не посягает на твою пару, убери свою силу альфы, обними своего отца и представь мне свою единственную и этого дракона, которого неизвестно каким ветром занесло сюда.
        Услышав голос отца, Расэн успокоился и перекинулся в человека, не переставая поглядывать на других самцов. Отец крепко обнял подошедшего отпрыска, а затем они подошли ко мне.
        - Звездочка МОЯ! - глянул он на встающих котов, которые перекидывались в людей и с любопытством рассматривали нас. - Это мой отец, глава нашего клана "Стальной коготь", Родэн, - затем с нежностью посмотрел на меня. - А это моя любимая и единственная Лани, моя пара.
        Его отец, улыбаясь, поземному заключил меня в объятья, я почувствовала, что у меня действительно появилась семья, и слезы навернулась на глаза, а я шмыгнула носом. Его отец, услышав мои всхлипы, понимающе начал гладить меня по голове, растрогав меня окончательно, слезы вообще побежали ручьем. Расэн забрав меня из рук отца, начал шептать на ушко приятные утешающие слова.
        - Простите, я просто сирота, давно не чувствовала родительского внимания и заботы.
        - Ну а кто этот дракон, который снизошел до наших земель? - спросил глава клана.
        - Эээ... эээ это возможно наш будущий зять, Шэ"дар! - ошарашил всех Расэн.
        - О-ооо... Нас с твоей матерью уже можно поздравить с внуками? - затем он повел носом в мою сторону. - Вроде не должна еще, или я уже на старости лет не чувствую.
        Все катэрраны с любопытством уставились на меня, а я чуть сквозь землю не провалилась: привел, называется сын домой невесту, без кола, двора, сироту, голую, босую еще и беременную. Я спряталась на груди Расэна.
        - Нет! Думаю, после обряда мы обязательно преуспеем в этом. Дракон как самый хитрый первый попросился в зятья, - засмеялся Расэн. - А потом уже серьезно сказал: - Ему предсказали, больше он ничего не объяснял.
        - Сын ты не поспешил? - глава клана посмотрел на дракона - В нашей расе и так мало самочек. Смотри, сколько у нас достойных.
        Стоящие коты зашумели и гордо выпятили грудь, они тоже хотят найти свою пару. Дракон уставился на них как на будущих соперников и оскалил свою клыкастую пасть, постукивая хвостом.
        - Если наша будущая дочь его не признает, он не будет настаивать, и забудет о ней после периода ее взросления.
        - Ну, что же мы стоим, мать уже заждалась потерянного сына, она рвалась с нами, но я запретил из-за этого чешуйчатого. Радости ее не будет предела, ведь не только сын вернулся, еще и дочь ей привел, а там и внуки пойдут - заулыбался отец.
        - Дракон, приглашаю тебя в замок.
        - Спасибо, но откажусь. Вам сейчас не до гостей, да и у меня дела. Надеюсь, я к вам через полгода наведаюсь, - подмигнул он Расэну.
        Затем отошел и взлетел с места, без разбега. Все восхищенно уставились на улетающего дракона.
        - Да, такой зять нашему клану не помешал бы, мы бы сразу усилились! Ты молодец, сын, что пообещал ему, а то если наша девочка действительно окажется его парой, умыкнул бы ее, а потом, ищи свищи ветра в поле, они же упертые собственники.
        - Это не я, это моя Звездочка поверила в его предсказание. Я бы точно не согласился, ты же знаешь, мы тоже собственники, - он обнял меня еще крепче.
        - Молодец, доченька, ты идеальная половинка моему сыну.
        Все катэрраны перекинулись в котов, я забралась на спину к своему, и мы выдвинулись в замок.
        А во дворе замка было шумно, множество катэрранов вышло встречать наследника главы клана. Я слезла со своего кота и растерялась. Несмотря на толпу, проход ко входу в сам замок остался свободным.
        Красивая молодая женщина со светлыми волосами начала спускаться по лестнице навстречу Расэну. Не успела она спуститься, как откуда-то сбоку из толпы, словно вихрь наперерез этой женщине вылетела брюнетка и с криком: "Рас!"- кинулась к Расэну.
        Я посмотрела на своего кота, он нахмурился и застыл на месте, растерянно смотря на меня. Понятно, бывшая подружка, теперь точно бывшая, я верю, что мы с моим котом пара! Я не дам сомнениям и страхам снова рушить мое доверие и счастье. А эта особа уже собралась повиснуть на шее моего кота.
        - Рыррр, - ой, это я рычу? В мыслях возникла стена из толстого стекла, я взмахнула рукой, и девицы со всего размаху влетела в преграду, ее по инерции откинуло назад на пятую точку.
        Вокруг воцарилась тишина. Брюнетка сразу же встала, этих катэрранов ничем не проймешь. Я посмотрела на нее и прошипела ревнивой кошкой:
        - Не твой, не трогай! Если увижу, что вертишь хвостом возле него, превращу в свинью, - в моей руке появилась маленькая копия свиньи, которая захрюкала, а потом завизжала.
        Девица в страхе посмотрела на меня и под общий хохот скрылась в толпе. Мой кот был горд, только порыкивал на тех, кто слишком близко подходил к нам.
        - Сын, неужели я дождалась твою пару? И ты, наконец-то, привел мне дочь? - воскликнула мама Расэна, дойдя до нас, а затем обратилась уже ко мне: - умница дочь, давно надо было поставить эту вертихвостку на место, - она обняла меня.
        Я самая счастливая девушка во всех двух мирах: я обрела любимого, семью, что еще нужно? "Не было бы счастья, да несчастье помогло".
        ЭПИЛОГ.
        Счастливый Расэн, нес на руках свое сокровище, свою Звездочку.
        - Мур... мур ... мур, - мурчал он ей на ушко.
        Жена счастливо рассмеялась ему в ответ, а кот не унимался, принялся целовать шейку, ушко. Так увлекся, что чуть не забыл, куда он шел, пока его не вернули в действительность.
        - Любимый, плюшевый мой, может, дойдем до спальни? - тяжело дыша от возбуждения, прошептала Лани.
        Расэн ускорил шаг и влетел в их покои, усадив в кровать свое сокровище, принялся ее раздевать, приговаривая мурлыкающим голосом:
        - Теперррь ты точно станешь моей. Я так долго этого ждал, мурррр, - поцеловал он оголенное плечико. - Ты только не бойся, мне нужно поставить свою метку, я кусну тебя ррразочек, мурр, - он поцеловал ей шейку.
        Лани про себя ухмыльнулась, физически я опять девственница, но морально-то я уже давно женщина. А Расэн еле сдерживал своего кота, который хотел накинуться, пометить свою пару и отлюбить ее со всей своей кошачьей страстью.
        Расэн все же приструнил своего кота и, еле сдерживаясь, начал нежно гладить свою звездочку. Его губы ласкали ее тело, язык дарил свой танец, неумолимо лаская грудь. Его руки нежным прикосновением возбуждали все тело, пробуждая желание. А губы были беспощадны, продолжая свой путь, оставляя россыпь поцелуев на упругом животике, принося неописуемое удовольствие.
        Вытерпеть эту сладкую пытку было невозможно. Лани, рыкнув, куснула своего кота в районе ключицы, и, сама того не понимая, поставила свою магическую метку. Кот внутри Расэна довольно заурчал и ринулся в омут любви. Нависая над своей Звездочкой, он с урчанием лизнул плечико в районе шее и запустил свои отросшие клыки в бархат ее кожи, одновременно входя в нее. Стон и сладостная дрожь по всему телу, Лани выгнулась ему навстречу, а ее ножки взметнулись, обхватывая его мускулистые бедра. Два тела плавились в огне желания, став одним целым. Резкие движения страсти возносили их на вершину, на пик любви.
        ***
        Шесть месяцев спустя.
        Возле горящего камина в кресле с бокалом красного вина сидел Шэ"дар. Его взгляд был устремлен на пылающий огонь, искры взмывали вверх и пропадали в дымоходе, сопровождаемые треском горящих дров.
        Дракон сделал глоток вина, затем замер, его взгляд был устремлен в незримое пространство. Бокал выпал из его руки и разбился вдребезги об каменный пол, брызги разлетелись вместе с осколками стекла. Он вскочил с кресла, не обращая внимания на разбитый бокал.
        - Моя единственная, пришла в этот мир, ко мне!
        И он сорвался с места, выбежав из комнаты, и, перепугав слуг, помчался на площадку. Прыгнул вниз, в воздухе перекидываясь в дракона. Высоко в небе черный силуэт летел на пределе своих возможностей в сторону знакомого замка.
        На кровати лежала счастливая мамочка с младенцем на руках, который беспокойно дрыгал в воздухе ручками и ножками, кряхтя и хмуря маленький лобик. Рядом, положив голову на макушку любимой, лежал счастливый отец, улыбаясь, он смотрел на это маленькое непоседливое чудо.
        - Спасибо, Звездочка моя, за такую красавицу дочку, она прекрасна.
        В коридоре послышался шум и ругань, двери резко распахнулись. В комнату ворвался растрепанный Шэ"дар и замер, глядя на малышку.
        - О, явился, не запылился, будущий зятек, - проворчал Расэн - Не успели родить, уже притащил свой чешуйчатый зад на попутном ветре, - все не унимался Расэн, продолжая ворчать.
        В ответ на ворчание ревнивого папаши малышка громко расплакалась. Дракон подлетел мгновенно, как же его сокровище расплакалось, заставляя его нервничать. Он умоляюще посмотрел на Лани, та улыбнулась и протянула ему малышку. Расэн дернулся, но Лани рыкнула на него, и он успокоился.
        Вообще, когда Лани узнала, про это чудо, то была сильна удивлена: оказывается катэрраны вынашивают своих котят шесть месяцев. И новорожденные котята по развитию как полугодовалые малыши с земли.
        Дракон, забыв как дышать, бережно взял малышку на руки, кроха тут же успокоилась и внимательно посмотрела на Шэ"дар, звездочки в ее глазах сверкнули, и она улыбнулась, пролепетав что-то на своем младенческом. У дракона на губах расцвела глуповатая счастливая улыбка. Он поцеловал крошечный кулачок, вызвав смех у малышки.
        - Ну все, мы уже поняли, что она тебя признала, посмотрел и хватит! Давай лети уже к себе домой! - проворчал ревнивый папаша, вставая с кровати.
        Он направился к дракону забрать свою малышку, но дракон увернулся от протянутых рук, растерянно глядя на кота. Малышка громко заплакала, привлекая всеобщее внимание.
        - Она не хочет, чтобы я уходил и, вообще, я перебираюсь жить к вам. Как я теперь могу оставить свою единственную, без защиты и внимания, она нуждается в моей заботе.
        Два самца уставились друг на друга, два собственника начали тихонько порыкивать, чтобы не напугать малышку.
        - Слушай чешуйчатый ты нам еще не зять! Не успела наша девочка появиться в этом мире, а ты уже ее заграбастал.
        Чем бы все это закончилось неизвестно, но Лани встала и забрала малышку.
        - Значит так, будущий зятек! Помни твоя теща маг! - произнесла она угрожающе. - Малышку будешь видеть раз в день, пару часов тебе хватит. Нарушишь правила, перекрою вообще доступ к ней, помни, я сильный маг.
        Внутри Шэ"дара дракон недовольно ворчал, но подчинился, с тещей магом лучше не спорить, а то, действительно, лишат его возможности видеть свое сокровище.
        - Теперь ты, любовь моя, усмири свои собственнические инстинкты, у твоей дочери есть еще бабушка, дедушка и куча родственников. И не переживай, тебя она любит не меньше, а даже больше, ты ведь лучший папа во всем мире! - улыбнулась она ему, затем на ушко ему прошептала: - Я тебе еще котят рожу.
        - Муррр, - было ей ответом, - когда приступим? У тебя уже ничего не болит, звездочка моя?
        - Нет, любимый, я же маг!
        Дракон выпросил свою малышку обратно, наигравшись она заснула на его руках, и он тихонечко, чтобы не потревожить свое сокровище, передал ее матери. Затем достал из кармана золотую цепочку с миниатюрным кулоном дракончика, усыпанным драгоценными камнями, и надел на шейку малышке. Лани усмехнулась: "следилку" решил повесить.
        - Так будет безопасней и спокойней нам всем!
        Лани сделала жест рукой, и цепочка стала невидимой, так действительно будет спокойней.
        - Ну что, зятек, идем праздновать!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к