Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.

Сохранить .
Старые долги Олег ОВЧИННИКОВ
        #
        Овчинников Олег
        Старые долги
        Олег Овчинников
        Старые долги
        Кто знает, может быть, грядущей деноминации
        посвящает автор эти трагические строки...
        На той стороне трубки раздался Пол. (Специально для моих англо-говорящих переводчиков: имя Пол пишется с ошибкой - Pol, а не Paul.
        Ошибка сознательная, он сам так захотел.) Вы скажете: правильнее было бы - раздался голос Пола. Но нет, я не мог ошибиться - раздался сам Пол. А голос его в этот момент вкрадчиво произносил:
        - Хай, Джонни. Время платить долги, Джонни.
        И все. Только бесконечные тире короткого гудка в такт ударам моего сердца.
        У меня внезапно подкосились ноги, и я взглянул на страничку настольного календаря. На ней стояла цифра - 4. И название месяца - апрель. А в самом низу, мелким шрифтом - написан год. Но - раз мелким шрифтом, значит несущественно. Не так ли?
        Существенно было другое. Все существенное произошло двадцать лет назад. И сегодняшний день - 4 апреля - не был просто сегодняшним днем. Это был День-Когда-Наступает-Пора-Платить-Старые-Долги.
        Я не очень сопротивлялся, и память услужливо перенесла меня на двадцать лет назад. Я бы даже сказал: на двадцать лет тому назад.
        А ведь был такой же приятный весенний денек 4 апреля 1995 года.

***
        Сегодня наступило четвертое апреля. Погода на улице стояла солнечная. Где-то высоко в небе пели птицы. Мы с Полом сидим в моей комнате, у меня дома. Я сижу в кресле, а Пол - в другом кресле напротив.
        - Нет,- сказал он два раза.- Что ты?
        Уверен, что у тебя все получится.
        - А я уверен в обратном - что у меня ничего не получится,- сказал я с грустью.
        - Но почему ты так легко сдаешься? Почему ты совсем отказываешься от борьбы? - спросил Пол.
        - Я не легко сдаюсь. Я боролся сколько мог,- ответил я отрешенно.
        - А я тебе говорю, что ты даже не пробовал бороться,- сказал Пол.
        Я промолчал и сделал два глотка из своего стакана с кофе.
        - Стоило трем журналам вернуть твои рукописи назад, как ты совершенно сдался и решил махнуть рукой на свою писательскую карьеру,- сказал Пол.
        - Четырем. Не трем, а четырем,- сказал я.
        - Все равно,- сказал Пол.

***
        Вот уже четверть часа я выводил на бумаге эти две цифры. Я рисовал их большими и маленькими, округлыми и угловатыми, с левым наклоном и с правым наклоном. Но я не мог сделать с ними ничего. А они могли сделать со мной все, что угодно. Даже если перевернуть листок чистой стороной вверх, реальность не изменится.
        - Фуджимота,- сказал я в трубку,- зайдите ко мне.
        - Слушаюсь, босс,- ответил управляющий, хотя я уже не слышал его.
        Спустя полминуты он вошел и молча встал у дверей. Он, должно быть, ждал распоряжений, но сегодня их не было.
        Была только грусть.
        - Открылись старые долги,- я говорил спокойно, может быть, даже слишком.- Я бы сказал - очень старые долги.
        Лицо японца передавало его тревогу.
        - Могу я поинтересоваться их размером? - спросил он.
        - Вот! - я еще раз записал на листке эти две цифры и перевернул его на 180 градусов.
        - А в чем эти цифры измеряются?
        - В центах!- огрызнулся я.- Все в этом мире измеряется в центах!
        Он смотрел мне в глаза. Он надеялся, что я сейчас громко рассмеюсь или хотя бы подмигну ему левым глазом. Но я этого не сделал.
        - Жаль,- сказал он и вышел за дверь.
        Через несколько секунд за дверью раздался звук, который трудно было с чем-нибудь спутать.
        Я понял, почему он сказал "Жаль". У него просто не было сейчас рядом достаточно близкого друга, который помог бы ему уйти из жизни так, как велит традиция.
        Традиции, которые живут веками, не умирают за двадцать лет.

***
        Его лицо было достаточно красиво. Нос был с горбинкой.
        - Я думаю, ты не должен этого так оставлять. Попытайся еще раз. В конце концов тебе должно повезти,- сказал он.
        - Почему ты так думаешь?- сказал я.
        - Да потому, что я читал твои рассказы. В них есть что-то. Готов поспорить, лет через двадцать ты будешь довольно известным писателем,сказал Пол.
        Я улыбнулся.
        - Готов поспорить, что нет,- сказал я.
        - О'кей, будем считать, что пари заключено. Надо только придумать сумму, которая не разорит известного писателя. Скажем - 20 центов. По центу за год - это не так уж много. По рукам?- сказал Пол.
        - По рукам!- сказал я.
        - Кстати, чтобы добавить сделке официальности, можно заверить ее у нотариуса. Представляю себе его лицо!- сказал он.

***
        Я включил радио и телевизор. С ними мне было не так одиноко.
        - ...ило сообщение из прессекретариата министерства финансов,- сказало радио.- В связи с чрезвычайно высокой покупательной способностью микроцента, Министерство Финансов с сегодняшнего дня вводит в обращение более мелкую денежную единицу - наноцент. Тысяча наноцентов приравнивается к одному микроценту. На торгах Токийской биржи удельная стоимость золота не изменилась. Сегодня любимый каламбур брокеров - "один цент - один центнер"...

***
        - "... обязуюсь выплатить ему вышеуказанную сумму 4 апреля 2015 года." Все правильно?- спросил нотариус.
        Здание, в котором располагалась нотариальная контора, было старинным. В комнате были высокие потолки.
        В официальных заведениях я всегда начинал испытывать некоторую неуверенность.
        - А кто знает, что будет с долларом через 20 лет. Вдруг начнется ужасная девальвация, и ты потребуешь, чтобы я выплатил тебе деньги с процентами от индексации.
        Двадцать центов, конечно, не сумма, но двадцать лет...- сказал я.
        - Успокойся, приятель. Добавьте там в конце фразу типа:"Выплатить всю сумму без учета возможной девальвации",- сказал Пол нотариусу.
        Нотариус записал.
        - Да, кстати, добавьте тогда уж и пару слов о ревальвации,- сказал Пол.
        - Скажешь тоже!- сказал я и засмеялся.

***
        И ведь прямо так и сказал...
        Свою последнюю рукопись я продал издательству за 80 микроцентов.
        Тогда, правда, я еще не знал, что она будет последней. Но если бы я вместе с ней продал свою душу, я все равно бы не набрал требуемой суммы.
        Я стал известным писателем. Довольно известным, как сказал бы Пол. Вот уж кто сейчас должен быть доволен.
        Моя известность пока не привела меня в ряды тех, кого привыкли почтительно называть миллицентоонерами, но все-таки я был достаточно известен. Это то и было хуже всего...
        - Правительство Китая,- вещало телевидение,- наконец-то выплатило свой внешний долг Соединенным Штатам. Государственная казна выросла еще на 25 центов.
        И крупным планом показывают монету. "Мы верим в Бога" - написано по окружью. Неясно только какой знак нужно поставить в конце предложения.
        Следующий кадр: монету помещают в специальный платиноиридиевый контейнер, бдительная охрана не держит автоматы на предохранителе, если что - она не будет делать предупредительных выстрелов.
        Следующий кадр: показывают инкассаторскую машину, с четырех сторон ее окружают бронетранспортеры, сверху в воздухе кружат семь вертолетов.
        Я выключаю телевизор, потому что мне пора.
        "Интересно,- думаю я,- у управляющего был только один патрон?"
        Как оказалось впоследствии - не один.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к