Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Новожилов Юрий: " Пробуждение Трилогия " - читать онлайн

Сохранить .
Пробуждение. Трилогия Юрий Новожилов
        Секретный эксперимент над людьми подходит к завершению, но для капитана полиции Селены Рауч он останется в памяти. По его завершению жизнь девушки изменится навсегда.
        Юрий Новожилов
        Пробуждение. Трилогия
        Пролог
        Радужная пещера
        I
        Идти по снегу, когда твои ноги уходят в него почти по колено, не самая лёгкая задача. Я шёл уже четвёртый час, но вокруг меня ничего не менялось. Я ужасно устал. Пальцы на руках и ногах замёрзли. Ледяной ветер пробирал до костей и с каждой минутой он только усиливался. Начиналась метель, к ветру добавился снег, который под сильным ветром больно врезался в открытые участки тела. Моё лицо и руки кололи тысячи маленьких иголок. Не знаю, сколько я так продержусь, мне необходимо срочно найти укрытие. К несчастью для меня, я шёл по чистому полю, которому не было видно ни конца, ни края. В такой жуткой метели было трудно что-либо разглядеть. Видимость была почти нулевой. Если я не увижу из-за этого проклятого снега огни какого-нибудь селения или дома, моё путешествие закончится, толком и не начавшись. Господи, как же холодно. Тяжело идти. Меня всего трясёт.
        Да, я попал, мягко говоря, в неприятное положение. Весьма неприятное. Давненько со мной такого не было. Помню, один раз я оказался посередине океана. Но тогда мне несказанно повезло, и меня подобрал корабль. Тогда это было одно из моих первых путешествий, и я плохо рассчитал место назначения. Тогда я много не знал. Однако, с погодой угадать трудно, но мне всегда с ней везло. Надеюсь, сия метель не означает, что моё везенье кончилось?
        Я ступал тяжело, каждый шаг давался мне с большим трудом. Порой казалось, что мои сапоги были из стали, так тяжело было переставлять ноги. Но сделав ещё один шаг, моя нога провалилась в пустоту. Я покатился по склону. Перед глазами всё крутилось. Снег обжигал руки и лицо.
        Наконец мой быстрый спуск закончился, и я уткнулся лицом в сугроб. Опираясь руками, я попытался подняться, но мои руки тряслись от усталости, все мышцы налились свинцом. Приподнявшись на пару сантиметров, силы оставили меня, и я упал лицом в снег.
        Как не хотелось мне этого признавать, но я был не в силах подняться. Не было сил даже попытаться это сделать. В глазах начало темнеть. Было печально осознавать, что моя жизнь закончится вот так в этом не известном мне мире. Мои глаза закрылись. Я провалился в пустоту.
        Разбудил меня скрип половиц. Я открыл глаза, присел и огляделся. В комнате никого не было. Комнатка была небольшая. С виду напоминала комнаты в домах Японии времён восемнадцатого века. Лежал я на одном матрасе. Кровати в комнате не было.
        Попытка подняться на ноги успехом не увенчалась, и я рухнул в постель, если её можно так назвать. Мышцы на ногах ужасно болели, как будто вчера я участвовал в олимпийском марафоне. Интересно, победил ли я?
        Полежав ещё минут пять, я всё-таки поднялся на ноги. У изголовья так называемой кровати я нашёл свою одежду, сухую и чистую. Интересно, кто её постирал? И вообще, где я нахожусь? Неужели в полуобморочном состоянии я всё-таки добрался до какого-то поселения? Однако этого я не узнаю, если останусь тут, нужно выйти, но сначала стоит одеться.
        Натянув джинсы и майку, я принялся за сапоги. Они на удивление были сухими, интересно, долго ли я был без сознания. Накинув плащ, я машинально схватился за рукоять меча, но рука сжала воздух.
        Отлично. Я остался без оружия. А также без кинжала, который был у меня в сапоге. Мешка с одеждой и едой. Но самое главное, я не обнаружил часов на левом запястье. Это очень плохо, без них я не смогу вернуться домой. А застревать мне тут совсем не хочется. Надеюсь, я их не потерял когда катился по склону. Так, отставить панику. Будем надеяться, их сняли с меня, когда за мной ухаживали.
        Я подошёл к двери, но ручки на ней не обнаружил. Видимо она просто отодвигается в сторону. Неожиданно половинка двери сдвинулась вправо. Передо мной стоял высокий лысый мужчина, одетый во что-то очень похожее на японское кимоно. Он жестом показал следовать за ним, выбора у меня не было, и я подчинился. Всё равно я не знал, куда мне идти. Он привёл меня в большую комнату, в которой было пять человек, так же одетых в кимоно, все они сидели в ряд, поджав под себя ноги. Мне жестом приказали сесть напротив них.
        - Как тебя зовут и откуда ты? - спросил сидящий посередине мужчина.
        - Зачем незнакомцу такая информация?
        - Наглец, как ты разговариваешь с человеком, спасшим тебя? - спросил мальчик, сидящий слева он мужчины.
        - Тихо Йо. Он прав. Я не представился, - мужчина прочистил горло, - Я - Сагаро Кейсуке, хозяин этого дома, правитель этого поселения и близлежащих земель, и как ты уже слышал, это я спас тебя и принёс сюда.
        Я поклонился ему.
        - Благодарю вас за то, что спасли меня. Меня зовут Александр, я странник, иду с севера.
        - Куда ты направляешься?
        - Я бы хотел немного отдохнуть в вашем поселении, набраться сил и отправиться дальше. Через неделю я уйду.
        - Хорошо, я дам вам адрес, где вы сможете остановиться. Надеюсь, у меня не будет с вами проблем?
        - Ну что вы, я буду тише воды, ниже травы.
        - Замечательно, у выхода вам отдадут ваши вещи. Вы свободны.
        На выходе охрана вернула все мои вещи без лишних вопросов, что меня очень обрадовало. Подробно рассказала, как пройти до указанного в записке дома. Я попрощался и пошёл искать нужный мне дом.
        Я шёл не спеша, читая указатели, и по возможности любуясь городом. На улицах было не многолюдно. Казалось, что город ещё спит, укутанный вчерашней вьюгой. Я повернул налево и пошёл по мосту через реку, делившую город пополам. Перейдя по мосту, я повернул направо, и пошёл по главной улице.
        Наконец я добрался до нужного места. Это было четырёхэтажное здание, построенное в японском стиле времён восемнадцатого века. Единственное высотное здание в городе, остальные постройки были не выше двух этажей. Я уже хотел открыть двери отеля, когда они распахнулись, и на меня выбежал парень. Сбил меня с ног, и мы покатились вниз по лестнице. Тяжело вставая на ноги, я огляделся, но сбившего меня человека и след простыл.
        - Почему ты дал ему убежать?
        Я повернулся на голос. В дверях стоял знакомый мне мальчик.
        - Ты ведь Йо, да? Как ты оказался тут раньше меня?
        - Почему ты его не остановил?
        - Он сбил меня.
        - Хм, зачем тебе тогда меч, если ты похож на дохлую корову? Стоит проверить, на что ты годишься. Я вызываю тебя на дуэль.
        - Послушай Йо, я обещал твоему отцу, что со мной не будет неприятностей, а дуэль с его сыном как-то не вяжется с обещанием, не находишь?
        Йо вытащил свой меч из ножен и начал спускаться с крыльца.
        - Вынимай свой меч. Покажи, на что ты способен.
        Он спустился с крыльца.
        - Ну что?
        - Йо, я не стану драться с ребёнком. Тебе сколько, шестнадцать?
        - Ему восемнадцать, - ответил парень, сидевший на ступеньках. - Йо, а ты не боишься? Он ведь сильнее тебя.
        - Отвали Сайто, я не слабее его, и я это докажу!
        - Йо, ты ещё ребёнок, - сказал я.
        - Всё, ты меня достал, я убью тебя!!
        Йо бросился на меня, сделал выпад в голову, но я легко уклонился, сделав шаг в сторону. Он пролетел мимо меня и упал в снег.
        - АХАХА! Йо, да тебя ноги не держат, как ты его убивать собрался? - с улыбкой спросил Сайто.
        - Заткни пасть!! Я поскользнулся! Сейчас с ним разделаюсь!
        Я молча смотрел на Йо. Он встал в стойку и снова кинулся на меня. Опять выпад. Я повторил манёвр, но на этот раз он удержался на ногах, и, ухватив рукоять меча второй рукой, нанёс режущий удар в область шеи. Я пригнулся. Лезвие прошло над головой, и я отступил назад.
        - Ты опять промахнулся, хоть и устоял на ногах, - прокомментировал я.
        - Я знал, что ты опять уйдёшь в сторону.
        - Хорошо, но почему я всё ещё жив?
        - Это ненадолго! Умри!!
        Он атаковал снова. На этот раз нанося удар сверху вниз. Я без труда уклонился и выбил меч из его рук. Йо застыл в ожидании моих действий. В его глазах едва заметно я увидел страх.
        - Бой окончен. Ты ещё ребёнок, чтобы с большими дядями играть. Иди и тренируйся лучше.
        Я направился к дверям отеля. В холле моему взгляду предстала удивительная картина, все кресла и столики были разбросаны, некоторые сломаны. По первому взгляду можно было сказать, что тут прошёлся торнадо.
        - Тот парень, что сбил тебя на улице.
        Я повернулся на голос. Позади меня стояли Сайто и Йо.
        - Он вдруг взбесился, - продолжил Сайто. - Начал всё кидать, с криками набрасываться на постояльцев. Не знаю, по какой причине, но когда мы появились, он попытался слинять и благодаря тебе ему это удалось.
        - Я..
        - Всё нормально, ты не знал, - прервал меня Сайто. - Пойдём, я покажу твою комнату. Йо, расспроси людей, вдруг чего прояснится.
        Сайто повёл меня к лестнице, затем наверх к моей комнате. Поднявшись на четвёртый этаж, я остановился перевести дух.
        - Устал?
        - Просто тяжело дышать, не привык по лестницам ходить, это скоро пройдёт, - сказал я и пошёл дальше.
        - Нет-нет, нам налево. Твоя комната в самом конце коридора, это чтобы тебя не беспокоили, и чтобы ты никого не потревожил.
        - Спасибо. Ваш отец всегда о чужаках так заботится?
        - У отца есть правило, он относится к людям так, как и они к нему. Ты пока что ничего плохого не сделал, вот и отец к тебе по-хорошему отнёсся, хочет, чтобы и ты ему тем же ответил.
        - То есть, не создавай проблем, и проблемы тебя не затронут?
        - Что-то в этом роде. Вот мы и пришли.
        Сайто открыл дверь ключом и прошёл в комнату, я зашёл следом. В комнате было просторно. На противоположной входу стене было два больших окна, из которых открывался прекрасный вид на горы. По правой стене стояла кровать, по левой небольшой столик и два кресла. Сайто положил ключ на столик и плюхнулся в одно из кресел.
        - Ну как комнатка?
        - Хорошая, мне нравится, вид из окон замечательный.
        - Да, вид завораживает. Эти горы отделяют нас с востока от кочевников.
        - Беспокоят часто?
        - Да не то чтобы беспокоят, но все соседние города от них постоянно страдают. Нас они не трогают, потому что через горы утомительный переход, вот и не лезут, правда, зимой иногда приходят.
        Я положил свою сумку на кровать и подошёл к окну.
        - Зимой?
        - Да.
        Сайто подошёл ко мне.
        - С севера, - он показал рукой на реку, что протекала под окнами отеля. - Река зимой замерзает, вот они и обходят горы с севера. Правда, это редко бывает. Опасно. Думаю, ты сам уже понял почему.
        Он хлопнул меня по плечу.
        - Да уж, я думал, что на том свете окажусь.
        - Хорошо, что отец тебя спас. Кстати, откуда ты родом?
        - Я не из этих мест, моя родина очень далеко отсюда.
        - Да? Что ты делал на севере? Дальше от нас к северу поселений нет.
        Сайто изучающе смотрел на меня. Я молчал, пытаясь подобрать нужные слова.
        Мне нужно что-то ответить ему, пауза слишком затянулась, он может что-то заподозрить. Я отвёл от него взгляд и уставился в окно, а сам судорожно перебирал все возможные варианты. Сайто положил свою руку мне на плечо.
        - Эй, всё нормально?
        Я перевел на него взгляд.
        - Да, - ответил я. - Просто мне тяжело об этом говорить.
        Дверь распахнулась, и в комнату влетел Йо.
        - Я выяснил, кто этот сумасшедший! Сайто, это сын оружейника. Я знаю, где он, идём!
        «Спасибо Йо, теперь мне не придётся отвечать на вопрос Сайто хотя бы какое-то время» - подумал я.
        - Да ну? Это был сын Эрика?
        - Да, говорят, он такой со вчерашнего утра!
        - То есть, представление в холле не первое?
        - Не-а, идём!
        Они направились быстрым шагом к двери. В дверном проёме Сайто остановился и повернулся ко мне.
        - Эй, странник, не хочешь прогуляться?
        - Ты уверен, что это хорошая идея?
        - Да не бойся, ты же с нами, если что прикроем, к тому же, я один с ним не справлюсь, мне помощь не помешает.
        - Эй! А я на что? - возмутился Йо.
        - Ты как всегда будешь мордой в полу лежать, от тебя проку ноль.
        - Да я тебя…
        - Остынь, балбес, - Сайто отвесил ему оплеуху. - Ну, что скажешь, странник?
        - Я помогу.
        - Отлично, не отставай.
        И Сайто выбежал в коридор вместе с Йо. Я последовал за ними.
        II
        Сайто и Йо неслись по узким улочкам города. На каждом повороте Сайто оглядывался назад и подгонял меня. Я бежал быстро, как только мог, но всё равно отставал от них. Мы выбежали на главную улицу, пробежали по мосту на другую сторону реки и вновь свернули в проулок. Ветер свистел в ушах. Начал идти сильный снег. Мы повернули направо. Пробежали метров сто, затем свернули налево, опять направо. Наконец мы выбежали на широкую улицу и остановились перед большим домом с кузницей. Я без сил упал на колени. Сайто повернулся ко мне.
        - Ты как?
        - Лучше, чем вчера.
        - Слушай, подожди на улице, вдруг он решит убежать, ты его тут и поймаешь.
        Я кивнул. Сайто с братом зашли в дом. На улице было безлюдно. Снег хлопьями падал на землю и крыши домов. Я решил уйти с улицы и направился в проулок, из которого мы выбежали. Прислонившись к стене дома, я немного перевёл дух.
        «Интересно, из-за чего этот парень так себя вёл в отеле? - подумал я про себя, - Кажется, я тут не первый, и меня опередили. Надеюсь, что нет. Возможно, парнишка просто тронулся умом».
        - Не трогайте меня!!!!
        Раздался крик. В доме что-то разбилось.
        - Я его видел! Он появился из ниоткуда, и с его рук летели молнии! Я не псих! Я не хотел его убивать!
        - Хм, кажется, я всё-таки опоздал, - тихо проговорил я.
        В доме послышались частые шаги, как будто кто-то бежал. В ту же секунду послышался звук бьющегося стекла. Из окна на улицу выпрыгнул парень и побежал в мою сторону. Я спрятался в дверной проём. Хорошо, что у этого дома оказался запасной выход. Парень меня не заметил и пробежал мимо меня, я побежал следом. Парень бежал не так быстро, вероятно, был уже без сил. Через два дома я его догнал и сбил с ног. Оттащив его за угол, я зажал ему рот рукой. Мимо пронеслись Йо и Сайто.
        «Отлично, теперь можно и поговорить», - подумал я.
        - Где ты видел человека, про которого говорил?
        - Который появился из воздуха?
        - Да. Как он выглядел?
        - Выглядел как ты. На нём была накидка с капюшоном, лица я не видел.
        Я схватил его за горло. Парня трясло от страха.
        - Где ты его видел, говори!?
        - В радужной пещере.
        По его щекам покатились слёзы.
        - Что это за пещера, где она? - гневно прошептал я, - Парень, если ты мне не скажешь, я тебя убью, уж поверь.
        Я схватил рукоять меча.
        - Я всё скажу, только не убивай, - быстро затараторил парень, - Она находится у императорского дворца, иди по течению, вдоль реки. Она там будет, у входа растёт ива.
        - Что в пещере?
        - Кристаллы.
        Он показал медальон, висевший у него на шее, с большим изумрудом в центре.
        - Спасибо.
        Я сорвал с его шеи медальон, схватил меч и оглушил его рукояткой. Парень упал в снег. Вдали послышались голоса Сайто и Йо, они возвращались обратно, и я поспешил убраться подальше. Вышел на главную улицу, на ней было многолюдно. Я накинул на голову капюшон и пошёл вдоль реки, по направлению к дворцу. Добравшись до окраины города, я спустился к реке и пошёл вдоль берега. Под ногами хрустел снег, а у меня перед глазами было лицо этого парнишки. Я чуть было опять не сорвался. Столько прошло времени, а то единственное убийство не дает мне покоя. Наверно нужно заканчивать с этой работой.
        Река поворачивала за холм. Я решил не обходить его, а подняться, чтобы сэкономить время. Поднявшись на вершину холма, моему взору предстала высокая ива, частично закрывавшая вход в пещеру. Я направился туда.
        Проход оказался узким, и я с трудом протиснулся в него. Идя по узкому туннелю, я гадал, что меня ждёт в конце. Каково было моё удивление, когда туннель вывел меня в большое круглое помещение, освещённое всеми цветами радуги. Пол, стены и даже потолок пещеры были усыпаны разноцветными драгоценными камнями, такими, как изумруд, рубин, топаз, сапфир, александрит, аквамарин. Камни светились изнутри. Очаровательная игра красок завораживала меня. Капли, падающие с потолка, попадая на луч света, оживляли его. Пещера горела и переливалась как новогодняя елка.
        У дальней стены лежал человек, я подошёл к нему. Это был Кенни. Его и видел мальчишка, когда пришёл сюда.
        - Кенни, ты почти меня опередил, - забирая у трупа мешок, сказал я. - Неудачно ты выбрал место появления, хотя и попал куда нужно.
        - И зачем же ему нужно было сюда попасть?
        Я обернулся на голос. У выхода из туннеля стоял Сайто.
        - Я просто соберу камни в этот мешок и уйду. Не хочу неприятностей, просто позволь мне это сделать и я уйду.
        - Я не позволю тебе забрать что-то из нашей святыни.
        Сайто достал меч из ножен.
        - Тогда просто отпусти меня, я ничего не возьму. А своим скажу, что ничего не нашёл.
        - Ты ограбил и избил человека, я тебя не отпущу. Тебе решать, идти со мной по-хорошему или по-плохому.
        Я бросил мешок на землю и достал свой меч.
        - Сайто, и куда ты меня поведёшь, в тюрьму? Я могу уйти в любую минуту, и ты мне не сможешь помешать, - я показал ему часы на руке. - Это мой путь домой. Нажму на циферблат, и я дома.
        - Откуда ты? - Сайто медленно направился ко мне. - Ты сказал, что не из этих мест, так откуда ты?
        - Я из реального мира. Наши учёные думали, что они нашли способ путешествовать во времени. Но как оказалось, мы можем путешествовать только в альтернативные реальности, отходящие от нашего мира.
        - Чушь, ты морочишь мне голову, как это делал тот парень с Генри.
        - Генри?
        - Так зовут парня, которого ты ограбил.
        - Жаль, что всё так обернулось. Я не хотел, чтобы вы узнали цель моего прибытия.
        - Но мы узнали! - Прокричал Сайто. - Когда мы увидели его, он рассказал нам всё. И как ты на него напал, и про что расспрашивал, и куда направился. А когда ты свернул к пещере, то я послал Йо за подмогой, поэтому сейчас здесь будет человек двадцать из личной охраны отца и тебе уж точно не уйти.
        - Глупец, мне не нужно куда-то идти, я могу вернуться домой, не сходя с этого места.
        - Так что же ты медлишь, давно бы ушёл.
        - Мне нужны эти чёртовы камни. Я за ними сюда пришёл, и он тоже, - я указал на труп.
        - Тогда, мой тебе совет, убирайся сейчас же, иначе живым тебе отсюда не уйти.
        III
        Сайто встал в стойку, вытянув левую руку вперёд, параллельно своему мечу. Я убрал меч в ножны.
        - А ты не так прост, если убираешь Кадачи, когда противник готов к атаке.
        - Мой Кадачи защитит меня лучше, чем тебя твоя Катана.
        - Да его обычно используют как щит, но для нападения он не годится.
        - Вот и увидим.
        Сайто бросился на меня как молния. Его выпад оказался хорош. Я едва успел уйти влево. Вмиг Сайто взял меч второй рукой и нанёс второй удар. Я успел выхватить свой меч и отбить его атаку. Звон столкнувшихся клинков громом прокатился по пещере. Сайто сделал шаг влево, развернулся вокруг своей оси и нанёс удар, держа меч одной левой. Отбив и эту атаку, я ударил его левой в челюсть. Сайто отступил на шаг, это был мой шанс победить, я перешёл в наступление. Двигаясь максимально быстро, я обрушил на Сайто шквал режущих и колющих ударов. Звон наших клинков гремел в пещере, лезвия мечей преломляли яркий свет кристаллов. Каждый мой удар Сайто парировал, но с большим трудом. Мой меч был короче, что делало его более лёгким и позволяло мне двигаться быстрее. Я усилил натиск. Выпад в левое плечо, он парировал. Пара ложных ударов, удар по его мечу. Нанося удар по мечу, я отбросил его вправо и Сайто оказался открыт. Я сделал шаг влево, затем оборот вокруг оси, перехватив меч в левую руку остриём вниз, и сделал выпад в грудь. Лезвие вошло наполовину, в сантиметрах от сердца. Сайто упал на землю.
        - Ну почему ты пытался меня задержать, Сайто? Я бы взял, что мне нужно, и ушёл, мне не так много нужно было, всего лишь наполнить этот чёртов мешок! - кричал я.
        - Я защищал то, что дорого мне и моему народу.
        - И куда тебя это привело?! Чего ты добился? Почему тебе дороги эти чёртовы камни?
        - Камни не позволяют нам стареть, благодаря им, мы не болеем и не умираем от старости. Ты бы стал защищать то, что для тебя жизненно необходимо?
        Я подобрал мешок с земли.
        - Да, стал бы.
        - Но ты всё равно их заберёшь, даже после того, что я тебе рассказал?
        Он говорил с трудом.
        - Да.
        Я собирал самоцветы в мешок.
        - Зачем они тебе?
        Я не знал, поверит мне Сайто или нет. Я уставился в пустоту, пытаясь подобрать слова, которые его убедят. И тут я вспомнил о Кенни. Бросив мешок, я подбежал к трупу, перевернул его, и начал шарить по его карманам.
        - Что же у вас за общество, если вы мёртвых обворовываете?
        - Сейчас я тебе покажу, зачем мне камни.
        Я наконец-то нашёл у Кенни набор пузырьков и шприц. Взял пузырёк зелёного цвета и наполнил им шприц. Опустившись на колени перед Сайто, я схватился за рукоять меча. Он закричал от боли.
        - Лежи и не дёргайся, я должен вытащить меч и воткнуть тебе иглу в сердце. Дёрнешься, и чуда не будет, понял?
        Сайто кивнул. Я резко выдернул из него меч. Кровь брызнула в лицо. Наметив место удара, я воткнул иглу ему в сердце.
        - Если через минуту ты сможешь встать, я тебе всё объясню, а я пока закончу своё дело, - сказал я, вытирая кровь с лица.
        Я закончил собирать кристаллы, завязал мешок верёвкой и перебросил его через плечо.
        - Не забудь свой меч, - сказал Сайто, положив мне на плечо руку.
        Я повернулся к нему, он протянул мне мой меч.
        - Ты классно дерёшься, странник.
        - И ты тоже.
        - Что ты со мной сделал?
        - Это что-то вроде лекарства, вот из этого камешка.
        - Изумруда?
        - Именно, я, такие как я, собираем их по всем альтернативным мирам. Из них делают лекарства, разные, некоторые даже могут оживить человека, даже если он уже минут пять как мёртв.
        - В это тяжело поверить, хоть я и испытал это на себе.
        - Да, тут осталось ещё три пузырька, - я кинул ему маленькую сумку. - А в той сумке, что осталась в отеле, ещё четыре. Это на всякий случай.
        - И друга своего забери.
        - Хорошо. И ещё, - я кинул ему медальон. - Верни это его отцу, скажи, что парень пытался меня остановить. Пусть отец гордится сыном. - И ещё кое-что, лекарство действует только в первые пять минут после смерти. К ним есть инструкция, ты всё прочитаешь.
        - Хорошо, тогда скажи ещё кое-что. Как ты понял, что ваш мир реальный, а не такой же альтернативный как наш?
        - Когда мы перемещаемся в мир подобный вашему, вот на этих часах крутим колёсико назад, чтобы поставить значение от нуля до отрицательного. Чем дальше от нуля, тем ниже уровень развития мира, в который мы попадаем.
        - То есть перемещаетесь в прошлое?
        - Сначала так и думали, но когда переместились в первый раз, оказалось, что это не наше прошлое, чего-то не было, что-то было по-другому.
        - Хм, и на каком месте мой мир?
        - Минус семьдесят первый.
        - Не плохо. Ну что ж, тебе пора домой.
        - Да, прощай Сайто.
        Я взял мёртвого Кенни за руку, и хотел уже нажать кнопку на часах, на которых выставил значение ноль. Но меня окликнул Сайто, я посмотрел на него.
        - Странник, чтобы знать точный ответ на вопрос, который я задавал, нужно смотреть не только в прошлое, но и в будущее. Двигайся вперёд, а не назад. Удачи тебе.
        - Удачи, тебе Сайто.
        Я нажал на кнопку и в ту же секунду очутился в лаборатории, где меня окружало всё так до боли знакомое. Я передал мешок с самоцветами и труп Кенни, а сам отправился к себе домой.

* * *
        Так закончилось моё очередное путешествие в другую реальность. Я закрыл книгу и откинулся на спинку кресла, потёр лицо руками. После возвращения, всегда записываю очередное своё задание, помогает оценить свои действия, да и будет о чём рассказать в старости. Но последние слова, Сайто сказанные мне на прощание, никак не выходили у меня из головы. «Двигайся вперёд, а не назад». Что он хотел этим сказать? Я никак не мог этого понять.
        Я смотрел на электронные часы, которые висели у меня над столом. Смотрел и размышлял над его словами.
        Часы показали полночь. Электронный голос из динамиков сообщил, что начался новый день. Я выключил настольную лампу и пошёл спать. Подойдя к кровати, я взглянул на часы и меня осенило. В голове пробежал наш разговор с Сайто, он спросил меня, как я узнал, что мой мир реальный, а не такой как его. Я вспомнил, что я ему ответил.
        - Двигайся вперёд, а не назад - прошептал я.
        Ну конечно! Чтобы попасть в альтернативную реальность, я кручу колёсико назад, а не вперёд. Я надел часы и выставил на них положение «1». Моя рука зависла в воздухе. Но ведь наш мир реален, а что будет, если я отправлюсь вперёд? Что если мы и есть вершина мироздания, то где окажусь я? А если наш мир такой же, как и мир Сайто, с той лишь разницей, что мы более развиты? А может, я просто окажусь в будущем? Ответов у меня не было. Я зажмурился, и нажал на циферблат…
        Часть первая
        Пробуждение
        I
        - Большинство историков всё чаще сходятся во мнении, что к научно-техническому прогрессу, произошедшему в конце двадцать первого века, причастно так называемое глобальное отключение. Оно произошло 28 октября 2013 года. Уже больше века люди гадают о причинах, повлекших это событие. Ведь в этот день по всему миру внезапно остановились все электростанции, как следствие, все приборы, работающие от электричества, стали бесполезны. Однако ещё более странно было то, что все электростанции заработали опять спустя ровно шесть месяцев, хоть всё это время их пытались запустить, но безрезультатно.
        Что ещё более странно, так это заявления людей по всему миру о том, что их знакомых якобы похищали пришельцы. Однако стоит отметить, что сами пострадавшие не только вернулись обратно, но и всячески отрицают тот факт, что были похищены инопланетянами.
        И наконец, самое интересное. Все известные деятели, будь то учёные, актёры, политики, спортсмены и все те, кто добился невообразимых высот в своей области, либо были в числе похищенных, либо являются потомками тех людей, которых якобы похищали.
        - То есть, вы утверждаете, что весь научно-технический прогресс - это заслуга пришельцев, а не нас, землян? - спросил ведущий.
        - Скажу так. Я всё больше в этом убеждаюсь. Пришельцы что-то сделали с этими людьми, а сейчас мы стоим на пороге космических путешествий и…
        Передача внезапно оборвалась, и её заменил выпуск новостей. Генри выключил телевизор.
        Он сидел за столом и наблюдал за состоянием подопытных. Потягивая кофе, без особого интереса смотрел на экраны мониторов, стоявшие у него на столе. На них выводились показатели пульса, дыхания и тому подобное, изображение с камеры наблюдения в коридоре и комнате в противоположном конце коридора, следившей за четырьмя подопытными. И самый крайний справа служил для внутренней связи и передачи команд, в случае необходимости.
        Генри поставил чашку кофе на стол и, закрыв глаза, откинулся на спинку стула. Ночная смена подходила к концу, и сон всё больше и больше одолевал его, а рутинная, хоть и важная, работа очень сильно утомляла, к тому же передача оборвалась на самом интересном месте. Пневматический механизм двери со свистом заработал, и дверь скрылась в стене. В операторскую зашёл Ульям, протирая свои очки платком.
        - Опять бездельничаешь? - не отрываясь от очков, спросил он.
        - Скукотища, - не открывая глаз ответил Генри. - уже больше трёх месяцев одно и тоже. Сколько это вообще будет продолжаться?
        - Не ной, - Ульям налил себе кофе и подошёл к столу с мониторами. - Это же только эксперимент, а он гладко никогда не проходит.
        Ульям был одним из старших профессоров Научно-Исследовательского Центра в отделе изучения человеческого мозга, и являлся автором данного эксперимента, разрешение на проведение которого он очень долго и упорно выбивал. Суть эксперимента была весьма интересна не только учёным, а также военным и, в первую очередь, правительству страны, которое после долгих раздумий решило-таки спонсировать проект.
        Эксперимент представлял из себя определённый отрезок времени, который пациент проживает заново. По задумке Лихштайна, после данного эксперимента человек как бы перерождался, и получал те навыки, которые были запрограммированы для его обучения. Это могли быть навыки военного, врача, инженера, строителя, учёного, да кого угодно, всё, что пожелает заказчик. Так сказать, человек получал возможность обучиться новой для себя профессии в кротчайшие сроки, что позволит в будущем не тратить много времени на обучение людей, и у них будет больше времени, чтобы принести как можно больше пользы своему государству. Но пока что всё это было только в мечтах, до конца эксперимента оставалось ещё много времени, однако, профессор Лихштайн был абсолютно уверен в успехе.
        Ульям внимательно смотрел на мониторы.
        - Ну, кажется всё в порядке. Прошло уже больше трёх месяцев с начала эксперимента, и всё проходит гладко. Это радует.
        После его слов включилась сирена, и иконки на экране замигали красным. На центральном мониторе появилось движение.
        - Ну вот, кто-то сглазил, - совершенно невозмутимым и спокойным голосом произнёс Генри.
        - Чего ты расселся, давай за работу, - нервно затараторил Ульям, после секундного замешательства. - Вызови дежурного охранника. Выведи всю информацию об очнувшемся на большой экран, его полное досье, программу обучения, и изображение камер, а я свяжусь с начальством.
        - Сейчас.
        Генри быстро застучал по клавишам. За его спиной на стене включился внушительных размеров экран, появились изображения с камер и досье на подопытного, после вызвали дежурного охранника по коммутатору.
        Селена быстро шла по коридору к комнате, в которой проходил эксперимент. Каблуки сапог гулко стучали по полу при каждом шаге. Её новейшая экипировка была специально разработана для отдела службы охраны НИЦ. Чёрные штаны служили прекрасной защитой от режущих и колющих ножевых ударов в ближнем бою, куртка из не воспламеняющегося материала, под которой находился сделанный на заказ бронежилет, отлично защищавший от ударов ножа и мелкокалиберного оружия. Её глаза защищали очки, сделанные специально для неё сотрудниками научного центра, способные снимать и передавать фото и видео, переключать изображение в инфракрасный спектр. Данные очки были прототипом, но работали безотказно. Два пистолета, что висели у неё на поясе, могли переключаться с одиночного режима на стрельбу очередями, имели в магазине по двадцать патронов, представляли собой грозное оружие для ведения боя в закрытых помещениях, таких как это.
        - Оператор. Доложите обстановку, - сказала она в коммутатор у себя на левой руке.
        - Эм, подопытный только что нашёл камеру, так что у нас нет картинки происходящего, - начал Генри.
        - Капитан, он нужен нам живым. Постарайтесь обезвредить его без летального исхода. - Сказал Ульям.
        - Как пойдёт. Отключите в комнате и коридоре свет, когда я подойду к двери. Конец связи.
        Она дошла до двери и поднесла руку к панели. В этот момент в коридоре погас свет. Теперь было так темно, что Селена не могла видеть даже свою руку, которую поднесла к панели. Переключив очки в инфракрасный режим, она открыла дверь и зашла в комнату, держа ладонь на рукоятке одного из пистолетов. Из наушника в левом ухе раздался голос Генри.
        - Капитан, он отключил одного из подопытных от датчиков. Будьте осторожны, он может поменяться с ним местами.
        Селена ничего не ответила, чтобы не выдавать себя, однако она чуть замедлила шаг и внимательно разглядывала четырёх человек, которые лежали перед ней на столах. В процессе эксперимента, все подопытные были введены в состояние глубокого сна. Пульс составлял всего три удара в минуту, из-за чего их температура тела была немного ниже, чем у нормальных людей. Однако температура тела у двоих была как у обычных людей. Заметив у одного из них в руке небольшую трубу, она осторожно вытащила пистолет и направилась к нему. Подойдя, она приставила дуло к его голове. В этот момент человек, лежащий на столе позади неё, схватил её за волосы и приложил головой об стол, от чего она потеряла сознание, и пришла в себя, когда сержант Джеси поднимал её с пола. Он посадил Селену на стол.
        - Капитан? Вы меня слышите?
        Она повернула голову на звук, перед глазами всё плыло. По правой щеке текла кровь.
        - Капитан, сейчас придёт врач и осмотрит вас.
        - Найдите этого парня, - немного придя в себя, сказала она.
        В комнату зашёл врач, и сержант оставил Селену под его присмотром. Доктор поставил чемоданчик и принялся осматривать пострадавшую. Посветив фонариком в глаза, он дал ей понюхать нашатырь и принялся обрабатывать рану. Она оказалась не серьёзной, была разбита бровь, но необходимо было остановить кровотечение, чтобы залечить рану. Доктор вытер кровь, открыл чемоданчик и взял маленькую коробочку с нарисованной на ней снежинкой. Открыл её и высыпал в ладонь небольшой прозрачный как стекло квадратик.
        - Так дорогая, сейчас придётся потерпеть.
        С этими словами он приложил квадратик к брови. Он мгновенно заморозил кожу вокруг раны, превратившись в слой инея. Спустя пару секунд он начал исчезать. Тем временем доктор искал необходимый предмет для лечения раны. Наконец, найдя то, что нужно, он вернулся к ране. Селена тем временем вытерла оставшуюся на лице кровь рукавом. Открыв круглую баночку, врач намазал ей рану чем-то похожим на крем.
        - Ну вот и всё, - сказал он. - Теперь вы в полном порядке, но я рекомендую вам отдохнуть. У вас лёгкое сотрясение.
        - Спасибо, я в порядке.
        Она слезла со стола и зашагала к выходу, её все ещё слегка покачивало, но она держалась, не позволяя себе расслабиться. Её работа ещё не закончена, необходимо поймать этого парня, а она не любила, когда дело не доведено до конца.
        - Милая, - окликнул её доктор. - Ты забыла.
        Он кинул ей очки. Поймав их, Селена улыбнулась и вышла в коридор.
        В коммутаторе шёл оживлённый диалог. Сбежавший был ещё в восточном крыле, но двигался прямиком к переходу в центральный блок, откуда можно было выйти наружу. Селена остановилась и достала из нагрудного кармана планшет круглой формы, который легко помещался в руке. Она нажала на центр экрана и, направив его на ближайшую стену, дала голосовую команду «показать схему здания». Экран замигал и спроектировал на стену план здания.
        - Нанести персонал охраны.
        На схеме появились синие точки. Первая группа расположилась у перехода в центральный корпус, взяв под контроль единственный коридор. Вторая находилась в центральном корпусе, охраняя подходы к платформам передвижения по всему зданию. Третья группа, разделившись по двое, вела поиски в восточном крыле.
        - Сержант, его нигде не видно. Может, подключим ещё одну группу?
        - Нет. Мы справимся и так. Ищите.
        Слушая переговоры, Селена внимательно рассматривала план здания, изучая каждый возможный путь побега. Но каждый раз она натыкалась на патруль.
        - Чёрт, парень, ну где же ты? За это время ты должен быть уже у коридора, ведущего в другой корпус, - Она закрыла глаза и потёрла лоб свободной рукой. - Ну конечно же!!! - вдруг воскликнула она. - Показать подопытных эксперимента Наутилус.
        На карте тут же появились три зелёные точки рядом с ней. Это были пациенты в комнате, откуда она только что вышла. И ещё одна у перехода в соседний, центральный, корпус, но она почти сразу погасла.
        - Попался! - она убрала планшет и нажала кнопку коммутатора. - Первая группа, внимание, парень движется к вам. Будьте начеку, он только что пропал с моего радара, возможно, он передвигается по вентиляционной системе. Третьей группе направиться ко второй для оказания помощи. Конец связи.
        Селена побежала со всех ног к переходу. Если они его сейчас упустят, то в центральном корпусе его будет очень трудно найти. Она бежала быстро, как только могла, не обращая внимания на плохое самочувствие. На очки с её планшета, в правом верхнем углу транслировалась схема здания, с нанесённым на неё расположением членов охраны. Подобная карта очень хорошо помогала при задержании беглецов. Селена всегда могла видеть, кто где прятался, и без труда их ловила.
        Она уже была на месте, оставалось несколько поворотов и перед ней будет переход. Последний поворот и передней стоят её люди.
        - Поймали? - с надеждой спросила она, подходя к ним.
        - Нет. Тут никого не было, - ответил охранник.
        - А вентиляция?
        - Там Кенни, стережёт его.
        Охранник постучал дулом автомата по вентиляции.
        - Эй! Кенни! Ты ещё не помер?
        - Ещё нет, - эхом отозвался Кенни.
        Охранник с улыбкой повернулся к Селене.
        - Он мимо нас не пройдет, капитан.
        Она покачала головой и осмотрелась.
        - А где сержант Адамс?
        - Не знаю, его не было.
        В левом ухе Селены послышались помехи, а затем тихий голос сержанта.
        - Кажется, я его нашёл. Он движется в сектор жилых комнат, по вентиляционной трубе. Узнай, куда она ведет, и иди ко мне. Я в Секторе Б.
        - Хорошо, жди.
        II
        - Не знаю, помню только, что был исследователем, что-то в этом роде. Я перемещался в другие измерения, искал какие-то драгоценности. Сейчас вспоминая все это, мне и не верится, что я на такое способен. То есть, я никогда в жизни не дрался, а тут, ещё и на мечах. Даже убивать приходилось. Жуть.
        Кристофер внимательно меня слушал, ловя каждое слово. Я отпил горячего чая из чашки и продолжил.
        - И в последнем таком путешествии я попал в мир очень похожий на Японию века так восемнадцатого, может начало девятнадцатого, не суть. И вроде бы всё, что мне нужно было сделать, я сделал, но мне пришлось драться с местным парнем. Скажу тебе честно, он владел мечом превосходно.
        - Ты его убил?
        - Да, но у меня было какое-то лекарство, в общем, я его вылечил. После, мы поговорили. Я объяснил ему, кто я такой, откуда пришёл. Рассказал, что их мир всего лишь одна из альтернативных реальностей нашего мира. А знаешь, что он мне тогда сказал?
        - Что твой мир тоже может быть альтернативной реальностью, да? - спросил Кристофер.
        - Именно. Мне вот сейчас кажется, что ты на него чем-то похож, такой же рассудительный.
        Мой друг встал из-за стола и подошёл к плите, налить себе чаю.
        - И что было потом? - спросил он, стоя ко мне спиной.
        - Ну, я вернулся в свой мир, сделал всё как обычно. Отдал сумку с камнями, сдал оружие и пошёл к себе в комнату. Я всё думал над его словами, которые он мне сказал напоследок. Что нужно двигаться вперёд, если хочешь узнать правду. И меня вдруг осенило. Я же, перед тем как попасть в другой мир, всё время крутил циферблат в обратную сторону. Тогда я повернул его на одно деление вперёд и очнулся в комнате, на столе.
        Неожиданно браслет на правой руке Кристофера замигал красным светом. Он достал телефон и что-то быстро начал на нём проверять.
        - Часы, которые у тебя на руке, они из того мира? - не отрываясь от телефона, спросил он.
        - Да.
        - Снимай и выкинь в окно, желательно подальше.
        Я сделал, как он просил. Он тем временем убрал телефон.
        - Хорошо, теперь пошли, тебя надо спрятать, а то кто-то считает, что ты не выспался.
        Крис повёл меня в большую комнату к книжному шкафу. Остановившись около шкафа, я недоверчиво посмотрел на друга.
        - Это всего лишь дверь, давай живее.
        Он потянул книгу, и стенка шкафа отъехала, я зашёл внутрь. Оказалось, что Крис сделал ложную стенку, так, чтобы за ней можно было спрятаться. Раньше в квартире спрятаться от сканеров полиции было просто невозможно, они просвечивали всё. Надеюсь, эта ложная стена меня спрячет от сканеров, хотя я сильно сомневаюсь в этом, но выбора у меня нет.
        Раздался звонок в дверь и Кристофер направился к ней, чтобы открыть.
        - Добрый день. Чем я могу вам помочь?
        - Здравствуйте, Кристофер Стивенс. Мы ищем преступника, и по нашим данным он прячется в этом районе. Мы обходим все дома, проверяем. Мы можем войти?
        - А если я скажу - нет?
        - Тогда мы будем вынуждены вернуться с ордером и перевернуть вашу квартиру.
        - До скорой встречи, - сказал он, закрывая дверь, но один из полицейских заблокировал её ногой.
        - Мистер Стивенс, вы понимаете, что этот преступник мог убить человека? Впустите нас, и мы не отнимем у вас и двух минут.
        - Только быстро. Я очень тороплюсь.
        - Конечно.
        Полицейские обошли всю квартиру со сканером. Проверяли абсолютно всё, даже ванную комнату. Неоднократно проходили мимо ложной стены, направляя на неё сканер, но он показывал только стены, и больше ничего. Они проверяли сканером полы, в случае если там был тайник, и кто-то мог спрятаться. Так ничего и не найдя, они извинились и ушли. Кристофер закрыл за ними дверь и вернулся на кухню, подав мне знак, что можно выходить. Я зашёл на кухню.
        - Ну, - начал Крис. - Как же ты выбрался?
        - Ты не поверишь, - ответил я. - В общем, дело было так. Я очнулся, вокруг непонятные приборы, рядом лежат три человека. В общем, осмотревшись, заметил камеру, инстинктивно снял её. Я даже не соображал, что делаю, всё было как в тумане. Тут свет погас, я лег обратно, подложив соседу какую-то трубу. Зашёл охранник, ну я его головой об стол и бежать. Бегу по коридорам, чувствую - кто-то меня преследует. Я забрался в вентиляцию. Уже и не помню, сколько я прополз, спустился в какую-то комнату, а это коморка для рабочих. Ну я и спрятался в ней, подождал пока охрана пройдёт и вышел.
        Позаимствовав одежду в комнате, я спокойным шагом, насколько это было возможно в такой ситуации, шёл по коридору, надеясь отыскать выход. Меня трясло от страха. Я сильно рисковал, идя вот так открыто по коридору, когда все люди сидят в своих комнатах. Кровь стучала в висках. В любую секунду я был готов сорваться с места и бежать не оглядываясь. Откуда-то слышались голоса, становясь громче с каждым моим шагом. Подходя к концу маленького коридорчика, я мог разобрать слова беседовавших людей.
        - …вроде Джеси заметил его в секторе Б.
        - Не, я туда не пойду. Нам сказано охранять переход. Вот и нечего к ним соваться.
        Судя по теме разговора, я пришёл куда следует. Собрался с силами и пошёл как ни в чём ни бывало, будто каждый день тут хожу. Я глубоко вдохнул, чтобы успокоиться и вышел из-за угла. На меня тут же уставились автоматы, щёлкая предохранителями.
        - Руки!
        - Я…я…я здесь живу, не стреляйте, - дрожащим голосом отозвался я. Стоит признаться, страх быть пойманным в данном случае сыграл за меня. - Мне нужно на работу.
        - Ну попробуй, если сможешь, - отозвался один из охранников. - Только у нас опять сломался сканер сетчатки глаза, придётся по старинке, магнитным пропуском.
        Я подошёл к электронному замку, под пристальными взглядами людей и дулами автоматов. То время, которое прошло, пока я шарил по карманам куртки в надежде отыскать пропуск, показалось мне вечностью. Секунды превратились в минуты. На лбу начал выступать пот. Казалось, ещё мгновение и они меня арестуют. Стоящий слева от меня охранник хотел уже было двинуться на меня, но я нашёл-таки пропуск и провёл им по электронному замку. Загорелась зелёная лампочка, из динамиков раздался компьютерный женский голос:
        - Удачного дня, мистер Сильва.
        Заходя в дверь, я обернулся через плечо и пожелал того же людям с автоматами. А удача им ох как понадобится, когда они будут получать от своего начальства. Но как говорится, «проблемы индейцев шерифа не волнуют», вот и меня волновало сейчас не это, а то, как мне отсюда выбраться. Пройдя по переходу и миновав ещё одну дверь, я встретил ещё одну группу охранников, но они не обратили на меня никакого внимания. Видимо, их предупредили, так я мог немного расслабиться и идти спокойным шагом. Однако мысль о том, что чем больше времени проходит с момента как я воспользовался пропуском, тем больше вероятность, что они осознают свою ошибку. Так что я, не сбавляя шаг, устремился к выходу, благо, в этом корпусе были указатели и ещё, что было более важным для меня, люди. Я легко смешался с толпой и через десять минут был уже на улице, где ты меня и встретил.
        Крис слушал мой рассказ, попутно убирая со стола посуду. И вот когда последняя тарелка была вымыта и убрана на место, он присел за стол.
        - Да, бывают же люди - сказал он, глядя в окно.
        - Как ты мне вернул память? - спросил я. - Я ведь тебя даже не узнал.
        Он посмотрел на меня и едва заметно улыбнулся.
        - Знаешь, что нужно делать, когда у человека кратковременная амнезия?
        - Да, кажется, его нужно хорошенько тюкнуть.
        - Ага. Признаюсь, мне даже понравилось - улыбнулся Крис. - что ты теперь собираешься делать со всем этим?
        - Знаешь, я думаю рассказать обо всём случившемся людям. Хочу разоблачить правительство и показать их истинное лицо.
        - Опять ты за своё - сказал он, вставая из-за стола.
        - А что? Они навязывают людям своё мнение, разве это правильно? Разве у нас не свободная страна?
        Крис вышел из кухни, будто не слыша меня, я вскочил из-за стола и направился за ним.
        - Разве я не прав?
        Мы прошли через гостиную, направляясь к двери в дальнем конце небольшого коридорчика.
        - Ответь мне, Кристофер?!
        Он остановился перед дверью и повернулся ко мне.
        - Может и прав, но куда тебя это в прошлый раз завело?
        Зашёл в кабинет, закрыв за собой дверь.
        - Так я теперь знаю, с чем имею дело.
        Дверь открылась. Крис вышел в черном пиджаке и брюках, с кейсом в руке.
        - Да, и они тоже это знают.
        Мой друг взял со столика у входной двери солнечные очки, и вновь повернулся ко мне.
        - Саш, это всё нужно хорошенько обдумать. - сказал Крис.
        - И что ты предлагаешь?
        Он открыл входную дверь.
        - Отдыхай, я вернусь, и мы решим, как лучше поступить - он закрыл за собой дверь.
        III
        Джеси сидел за столом, потирая виски. Напротив него сидели охранники, понурив головы, как нашкодившие мальчишки, которые ждали, что отец сейчас будет их ругать. Селена сидела на подоконнике, облокотившись спиной о стену. Её рана уже зажила, не оставив и следа.
        Селена и Джеси работали в подразделении городской полиции, в отделе, обеспечивающем охрану научных учреждений.
        - Мда, у меня просто нет слов - обхватив голову руками, бубнил себе под нос сержант Адамс.
        - Сэр - нарушил его причитания один из них. - Мы и не подумали, что он…
        - Вот именно! Вы ни черта не думаете! - взорвался Джеси. - Почему вы вообще его пропустили?
        Сержант был вне себя от ярости. Лицо его покраснело, казалось, что его глаза сейчас начнут метать молнии в любого, кто заговорит. Охранник, который начал было говорить, замолчал и опустил взгляд.
        - Ну что замолчал? - Джеси уже было не остановить. - Скажи мне! Он что, особенный?
        - Понимаете, Сэр, мы подумали…
        - Кто мы? Ты и Николай II?
        - Чего?
        - Господи - закрыв рукой глаза, прошептала Селена.
        - Ну в смысле, я решил, что у сбежавшего нет одежды - продолжил охранник, - и уж тем более пропуска.
        Джеси опёрся на стол руками и наклонился к нему. Их глаза встретились.
        - А приказ никого не выпускать ты слышал?
        - Да.
        - А ты чего сделал?
        - Чего?
        - Скажешь ещё раз «чего» и я тебя пристрелю.
        - Так, всё, - вмешалась Селена, - все вон отсюда, пошли! Живо!
        Охранники быстро удалились, оставив их одних в кабинете. Когда ушёл последний, закрыв за собой дверь, на секунду воцарилась тишина. Селена закрыла глаза и начала опять прокручивать в голове всё произошедшее с самого начала, в надежде найти то, что она упустила. И в это мгновение её словно ударило током. Она резко повернулась к сержанту.
        - Джеси, готовь людей, и через пять минут на выход.
        - Что-то придумала?
        - Да, я в операторскую, по дороге расскажу. Вперёд!
        Чёрный Порше с рёвом нёсся по оживлённым улицам города. За ним эскортом следовали пять полицейских машин. На крышах машин огнём горели мигалки, окрашивая ближайшие дома то в синие, то в красные цвета. Порше ловко лавировало в оживлённом городском потоке машин, постоянно втискиваясь в свободное место. Селена сидела за рулём и была полностью погружена управлением машины. Справа сидел Джеси и следил за изображением на своём планшете, указывая, когда и куда ей следует повернуть. Она была полностью сосредоточена на дороге и мгновенно поворачивала в нужную сторону, входя в поворот на полной скорости. Машины сопровождения начинали немного отставать, но не настолько, чтобы потерять их из виду. Наконец они выехали на автостраду, и Селена прибавила скорости, разгоняя свой Порше до максимума. Двигатель ревел как у реактивного истребителя, машины проносились мимо как стоящие на обочине фонарные столбы. Остальные машины сопровождения окончательно скрылись из виду, не в состоянии выдержать заданного темпа.
        - Капитан, они отстали - сказал Джеси, - может, сбавишь скорость?
        - Нет, догонят. Где он? - резко ответила она, погружённая управлением.
        - Он…эм…остановился. Нет, движется, но очень медленно.
        - Видно, вышел из машины.
        На экране планшета была изображена карта города, с обозначением улиц и домов. Красной точкой в самом центре был сбежавший пациент. Цифры слева показывали расстояние, отделявшее их от беглеца. Цифры справа - скорость перемещения сбежавшего.
        - Капитан, он остановился на стоянке, около фавел, и направляется туда.
        - Хочет спрятаться. Видно думает, что мы его там не найдём.
        - Это будет его последней ошибкой. Так, сейчас направо - скомандовал Джеси.
        - Из тебя выходит отличный штурман, Джеси.
        - Спасибо, в армии я как раз им и был.
        - Ты был в армии? - удивлённо спросила Селена, повернувшись в его сторону на мгновение.
        - Да. Служил по контракту, пять лет. Налево, шестнадцатый съезд.
        Селена сбавила скорость и повернула налево, съехала с эстакады, вернувшись в поток городских машин.
        - Что это тебя в армию потянуло?
        - Да, дед мне всё травил байки про то, как он в армии служил, тогда ещё срочная служба была. Ну и я решил, а чего мне не попробовать. Говорил что, мол, там из тебя настоящего мужчину сделают, всему научат. Через двести метров будет наша стоянка.
        - Ну, я гляжу, и научили тебя там, и мужчиной ты стал. - кокетливо улыбнулась она. - Даже не представляю, каким ты был до армии.
        Они заехали на стоянку, сержант передал по рации остальным машинам, где они находятся. Селена нашла свободное место и припарковала машину. Они вышли.
        - Ну, представь себе парня, зелёный ирокез, чёрная кожаная куртка, джинсы, серьги в ушах, на руке стальной кастет и вечерами пьёт и буянит с друзьями.
        - Я раньше в участке таких каждый день ловила.
        Губы сержанта расплылись в улыбке.
        - Ну что, будем ждать наших, капитан?
        - Даже не знаю, а где он там?
        - Он остановился на улице Бигл, дом 13.
        Селена скрыла своё удивление.
        - Что он там забыл? - спросила она
        - В смысле? Знакомый адрес?
        - Да там этот известный писатель живёт, забыла, как звать. Эм…последняя книга была, про то, как на всей планете электричество вырубило. Как же она там… А! Вспомнила! Книга называется «Отключение».
        - Читал такую.
        - Так вот, он здесь живёт.
        Джеси повернул голову и посмотрел на фавелы.
        - А что он тут-то живёт?
        - Ну, творческие люди, они знаешь, с причудами.
        На стоянку заехали полицейские машины. Капитан с сержантом направились к ним, чтобы обговорить план действий.
        В конце двадцать первого века человечество захлестнула долгожданная волна прогресса. Пришла пора всевозможных открытий, во всех областях науки, что кардинально поменяло жизнь человечества. Теперь мечты о полётах в космос для всего человечества стали если не реальностью, то самым ближайшим будущим. Сейчас же любой желающий мог подняться на околоземную орбиту и полюбоваться родной планетой. Но это были лишь первые шаги, благодаря новым материалам и технологиям стало возможно не только беспрепятственно отправляться в космос, но и спускаться под воду. Поначалу этим сразу же воспользовались турфирмы. Чарующие путешествия в космос и в глубины мирового океана начали приносить несказанную прибыль. Для морских путешествий строились подводные корабли с прозрачными стенами, а размеры кораблей были сопоставимы с Титаником, а некоторые даже превосходили его. Следующими шагами человечества стали поистине грандиозные проекты, такие как строительство подводных городов, орбитальных отелей, и наиболее невероятные поселения на Луне. Предполагалось, что на Луну перенесут всевозможные заводы и предприятия, которые
загрязняют планету. Однако пока все эти проекты были всего лишь в разработке, человечество стремительно улучшало условия жизни, отстраивая города на новый лад. Строились высотные дома, насчитывающие от двухсот до трёхсот этажей. Дома были полностью компьютеризированными и обслуживались роботами, которые следили за всем, чем только возможно. Одни поддерживали чистоту как в здании, так и на прилегающей к нему территории, другие следили за состоянием здания, ремонтируя его по необходимости, третьи доставляли продовольствие на склад дома, чтобы четвёртые постоянно готовили еду для двух ресторанов, которые находились в доме на сотом и двухсотом этаже. В таких ресторанах обычно обедали жители домов или же просто заказывали еду себе в квартиру.
        Новенькие дома росли как грибы после дождя, порой за месяц отстраивали целые города. Но хоть и выстраивать города заново было наиболее правильно, и требовало намного меньше затрат, однако, в основном в уже существующих городах просто сносили старые районы и на их месте выстраивали новенькие дома и переселяли туда людей со всего города, чтобы освободить место для новых построек. К сожалению, с умом это делали в любой стране, но только не в этой, что и привело к появлению так называемых «фавел», районы со старыми домами, в которых осталось значительное количество жителей. Такое название они получили из-за сравнения их с бразильскими фавелами, которые появились в семидесятых годах двадцатого века, но исчезли благодаря прогрессу в начале двадцать второго века.
        Теперь же фавелы появились во многих городах этой страны и представляли собой старые пятиэтажные и двухэтажные дома, находившиеся на окраинах. Сюда переезжали те, кто не мог позволить себе квартиру в теперь уже современных и новых домах, а также те, кто не имел работы. Но, помимо них, в фавелы съезжались мелкие и средние группировки мафий и банд, что способствовало увеличению преступности и снижению стоимости на жильё в этих районах. Обветшалые здания, покрытые разнообразными граффити, а некоторые и большими трещинами, накапливавшийся на улицах мусор, высокая преступность только ещё больше отталкивали правительство от каких-либо действий по устранению фавел. Чиновники не желали тратить средства и силы на такие районы, предпочитая их просто не замечать.
        К счастью, район, в котором жил писатель, был одним из самых лучших, где хоть как-то поддерживали чистоту. Всё из-за того, что этот район был ближайшим к новым домам.

* * *
        Полицейские закончили обсуждения на том, что двое полицейских будут обходить все дома в районе и начнут с дома номер 13 по улице Бигл. Остальные рассредоточатся в округе так, чтобы не привлекать к себе внимание, но в случае чего, могли оперативно среагировать на действия беглеца. Хоть маячок и начал движение уже после обсуждения, это нисколько не повлияло на план действий, поскольку он неожиданно замер на середине улицы.
        Селена наблюдала за всем происходящим из машины, используя зум на своих очках, чтобы лучше видеть. В машине она осталась на тот случай, если беглец каким-то образом раздобудет себе транспорт и попытается уйти. Тогда Селена будет готова к этому и тут же начнёт погоню, не теряя драгоценное время.
        Двое полицейских подошли к двери дома и, поглядывая друг на друга, замялись, осматриваясь нервно по сторонам. Один из них взялся за ручку и дёрнул дверь на себя. Она не поддалась. Полицейский продолжил попытки. Но всё было безуспешно. Второй оглядывал стену вокруг двери. Отошёл чуть влево, что-то разглядывая на стене.
        - Боже, с кем я работаю… - сказала себе под нос Селена.
        Второй полицейский вернулся к двери, что-то нажал на ней чуть выше ручки и дёрнул дверь на себя. На этот раз она поддалась и распахнулась. Полицейские вошли внутрь.
        Теперь оставалось только ждать когда они выйдут. Капитан нервно сжимала левой рукой руль, а правой держалась за ключ, готовясь в любой момент повернуть его и сорваться с места. Она посмотрела на часы. Прошло всего лишь две минуты, как полицейские зашли в дом. Но для неё время тянулось мучительно долго. Нервы были на пределе. Она нервно покусывала губы.
        Прошло уже шесть минут, а из дома никто не выходил. Селена сидела неподвижно, совершенно спокойная внешне, но готовая выйти из машины и направиться на помощь. Вдруг дверь распахнулась, и из неё вышли двое. В её ухе раздался голос.
        - Капитан, его там нет. Мы обошли все квартиры. Вероятно, он сбежал, а часы бросил перед домом, чтобы сбить нас с толку.
        Полицейские шли в её сторону.
        - Что нам делать?
        Селена на мгновение растерялась. Она не могла использовать тепловизор на своих очках, здесь было очень много людей и они могли поймать не того. Быстро взяв себя в руки, она отдала единственно возможный приказ.
        - Рассредоточиться, найдите его, он не мог далеко уйти. Действуйте.
        - Есть.
        Двое мужчин, шедших к ней, разделились, один свернул направо, другой налево, и они скрылись из виду за домами.
        Капитан дала команду остальным сотрудникам.
        - Внимание! Беглец, вероятно, на улице, разыщите его, но не привлекайте к себе внимание.
        Спустя двадцать минут из дома вышел человек в чёрном костюме, с кейсом в руке, и направился в сторону стоянки. Когда он подходил к машине, Селена спряталась, чтобы её не было видно. Дождавшись, когда он скроется за углом, Селена вышла из машины и пошла за ним. Завернула за угол и окликнула его.
        - Кристофер!
        Мужчина повернулся и, увидев её, пошёл навстречу.
        - Привет, куда идёшь? - обняв его и поцеловав, спросила Селена.
        - Я? Да в редакцию, нужно кое-что забрать. А ты какими судьбами здесь?
        - Твой роман приняли, да?
        - Ещё не знаю, но надеюсь, мне сегодня скажут и об этом.
        - Я так тобой горжусь - обняв его за шею и поцеловав, сказала Селена.
        - Спасибо, милая. Но ты так и не ответила, что ты тут делаешь. - Не выпуская её из своих объятий, напомнил Кристофер.
        - Вообще, я шла к тебе. А тут смотрю, ты идёшь куда-то, ну я и побежала за тобой.
        - Ко мне шла? Я тебе уже столько раз говорил не ходить в такой район без меня. Мало ли что может случиться.
        - Я хотела сюрприз сделать и извиниться за вчерашнее. Прости, что не пришла, на работу срочно вызвали, как всегда. - Вздохнула она с досадой.
        - А кроме тебя больше некого вызвать?
        - А кто, кроме меня, будет роботов отлаживать? Только я.
        - Мда, ну пойдём, я тебя провожу до дома, а то небось всю ночь работала.
        Да я и сейчас на работе - подумала про себя Селена.
        - Ой, нет-нет, меня там машина ждёт. Мы с подругой в кафе ехали, я попросила меня подвезти, мы потом по магазинам пройтись хотели ещё.
        - Странно, тут поблизости кафе нет.
        - Попросила её подвезти, я же такая миленькая, разве мне можно отказать? - она кокетливо захлопала ресницами. - Кстати, пока я ехала сюда, по радио сказали, что какой-то сумасшедший сбежал из клиники и его видели в твоём районе.
        - Да? А по новостям ничего не говорили. В любом случае, я никого не видел.
        - Хорошо, а то я уже переживать начала. - Селена решила закончить разговор, пока Кристофер ничего не заподозрил, - Ладно, я пойду, меня подружка ждет.
        - Хм, ну ладно, иди. Не буду тебя задерживать, - он поцеловал её в носик. - Я позвоню вечером.
        - Хорошо.
        Они разошлись, и Селена вернулась к машине, где уже собрались все сотрудники и ждали её.
        - Ну, чем порадуете?
        - Его нигде нет. Мы обыскали всё, что можно, но в радиусе пятисот метров от дома его нет, - сказал Джеси.
        - Значит, ничем, - строго ответила она. - Ладно, возвращаемся в участок.
        Они сели по машинам и отправились обратно.
        IV
        После того, как мой друг ушёл по своим делам, я отправился в гостиную и устроился на диване, ожидая его возвращения. Голову посещали разные мысли. Возможно, мне стоило сейчас затаиться и подождать, пока всё уляжется и про меня хоть немного да забудут. За это время я бы мог хорошо всё обдумать и хорошо спланировать свои действия, но, к сожалению, это давало время им замести следы, и уничтожить все доказательства, подтверждающие мои слова. Поэтому мешкать сейчас было очень нежелательно, если в будущем я надеялся на успех. И действовать мне следовало сейчас, но с чего мне начать, я ума не приложу. Возможно, мне нужно сейчас вернуться в лабораторию и всё хорошенько разузнать. Только меня там могут поджидать, хотя на руку может сыграть эффект неожиданности.
        - Или глупости, - прозвучал у меня в голове голос Криса. - Они явно не ожидают такой глупости, так что может и повезет.
        - Замечательно, - ответил я.
        Однако мне всё-таки стоило узнать побольше об этом эксперименте. Откровенно говоря, я затем и пошёл туда в прошлый раз, чтобы узнать, что там происходит и написать об этом статью. Ах да, надо, наверное, начальнику позвонить, а то, может, я уже и не работаю в журнале.
        - Отличная идея! Выдать себя, молодец, - вновь прозвучал голос.
        - Да. Не лучшая идея, - согласился я.
        Так, как же мне получить информацию? Я пытался вспомнить, откуда я вообще узнал об этом эксперименте, но мысли путались у меня в голове, словно клубок змей. Я начал устало зевать и, спустя несколько минут, провалился в сон. В котором мне снилось как я убегаю от охраны лаборатории по коридорам. И каждый раз сталкиваюсь с каким-то человеком в белом халате. Встретив его в очередной раз, я попытался разглядеть имя на его пропуске, который был пристёгнут к белоснежному халату. Тут меня разбудил звук захлопнувшийся двери. Я потёр лицо и встал с дивана.
        - Я тебя разбудил? - спросил Крис, заходя в гостиную.
        - Ну да.
        - Извини, но нам нужно обсудить твоё желание устроить государственный переворот.
        - Да мне совсем не этого хочется.
        - Хорошо, если это так, - проходя на кухню, сказал он.
        - Мне такой странный сон сейчас приснился. Будто я бегаю от охраны по коридорам лаборатории и всё время натыкаюсь на одного учёного.
        - Да? И кто он, тот, кто ведёт этот эксперимент? - спросил Крис, ставя чайник с водой на плиту.
        - Ну… - протянул я. И тут меня словно ударило током. Мой друг Фрэнк рассказывал мне, что как-то выпивал с соседом, и тот по секрету сказал ему, что ведёт один эксперимент, для которого не хватает двух человек, и предлагал Фрэнку принять участие, разумеется, за деньги и с подпиской, что он никому об этом не расскажет. - Мне надо срочно идти.
        - Куда ты собрался? - удивлённо спросил Крис.
        - Я тут кое-что вспомнил, - сказал я, надевая кроссовки, которые мне одолжил друг. - Я скоро вернусь, тогда и поговорим.
        Не дав ничего сказать Кристоферу, я хлопнул дверью и направился по улице. Теперь оставалось самое лёгкое - дойти до Фрэнка и не попасться на глаза полиции, которая, несомненно, меня разыскивает.
        Выйдя из фавел, я направился вдоль трассы в сторону современного центра города. Машины стремительно проносились мимо меня, почти не заметные, как ветер, они летели вперёд, едва касаясь дороги. Новые технологии магнитной подушки, устанавливающиеся на все машины, позволяли на несколько сантиметров отрываться от земли и парить над асфальтом. Однако такие машины были всё же редкостью в нашей стране из-за высокой стоимости, к тому же, не все имеющие возможность поднимать машину в воздух пользовались ей. Но со временем таких машин будет становиться всё больше, а технологии позволят машине не только парить над дорогой, но и совершать полноценные полёты. Пока же можно было любоваться редкими видами летящей в нескольких сантиметрах над асфальтом машиной. Однако в других странах машины уже вовсю могли летать, и почти вытеснили самолёты. Оставалось только надеяться, что такой прогресс когда-нибудь дойдёт и до нас.
        Чем ближе я подходил к городу, тем чаще на обочинах стали появляться редкие придорожные кафе и магазинчики. В магазинах продавали разнообразные сувениры для туристов. К сожалению, такие магазинчики уже почти исчезали из-за ненадобности, и, наверное, тот, мимо которого я прошёл, был последним. Через четыреста метров от него было придорожное кафе. Оно, конечно, имело больше посетителей, чем сувенирная лавка, но и оно не сравнится с заведениями в городе по количеству народу. Спокойное и тихое местечко, как раз для тех, кто устал с дороги и хочет немного отдохнуть, посидеть и перекусить. Кафе представляло из себя большое здание со стеклянными витринами, маленьким залом внутри и несколькими десятками столиков на улице. Вокруг столиков с посетителями кружили роботы-официанты, а роботы-уборщики чистили и приводили в порядок только что освободившиеся столы. Официанты принимали заказ и летели на кухню, влетая в окно, края которого были обведены зелёной рамкой, а вылетали спустя пять минут, уже из другого окна, обведённого красной рамкой, неся на подносе приготовленный заказ.
        Я как-то прочёл на одном из иностранных новостных сайтов, что почти все страны полностью перешли на роботизированное обслуживание ещё десять лет назад. Как жаль, что мы настолько безнадёжно отстали от мира, что плетёмся в хвосте технологического прогресса.
        Стоя рядом с кафе и наблюдая за причудливыми танцами маленьких летающих роботов, я даже подумать не мог, что через три месяца, как только появятся роботы обслуживания, они так заполнят все сферы деятельности, которые приходилось раньше делать людям. Теперь они и уборщики, официанты, носильщики, ремонтники и тому подобное. Любуясь маленькими железными работниками, мне вспомнился мой дедушка, который частенько рассказывал, как он мечтал в детстве о том, что учёные создадут роботов в помощь людям. Жаль, что дед не дожил до сегодняшнего дня, он был бы несказанно рад тому, что его мечта, наконец, исполнилась. Но я не мог вечно смотреть на трудящихся роботов, поэтому мне пришлось двигаться дальше, в надежде поймать попутную машину, чтобы не идти до города пешком. К сожалению, так и не встретив ни одной машины, до города я добрался своим ходом только под вечер.
        Сидя в гостиной в мягком кресле, я уплетал уже второй сэндвич, запивая его кофе. Фрэнк беспокойно метался по комнате, причитая, что его могут арестовать за укрывание преступника. Он подошёл к окну и отодвинул штору, чтобы посмотреть на улицу.
        - Фрэнк, хватит нервничать, - покончив с сэндвичем, сказал я. - Я тут уже минут двадцать и ещё никто не приехал. Успокойся.
        - Сейчас должна вернуться жена с детьми, если она тебя увидит, точно вызовет полицию.
        - Тогда скажи мне, где живёт этот профессор, и я пойду.
        - А вдруг ты его убьёшь, я не…
        - Фрэнк, зачем мне его убивать? Я хочу с ним поговорить, уже двадцать минут тебе это объясняю, а толку ноль.
        - Кто тебя знает. По ящику целый день крутят о сумасшедшем, который сбежал из лечебницы. Мол, он очень опасен, так как имеет неконтролируемые приступы гнева. И почему-то он очень похож на тебя.
        - Да-а, и как твоя квартира ещё не пострадала, ума не приложу.
        - Хочешь сказать, что в ящике лапшу на уши вешают?
        - Господи! Дошло-таки. А то ты не знаешь, как СМИ любят это делать. Я уж и не знаю, когда они правду в последний раз говорили. Я же репортёр, знаю, как это делается.
        Мой друг снова заходил по комнате, потирая лоб.
        - Ладно. Я сажу тебе, но если ты ему что сделаешь, я буду говорить, что ты у меня выпытывал, где он живёт.
        - Да как хочешь.
        - Он живёт на сто шестидесятом этаже. Квартира расположена так же, как и у меня. Зовут его - Ульям Лихтейнштайн.
        - Спасибо Фрэнк, не буду больше тебя нервировать.
        Я поблагодарил друга, заверив его ещё раз, что не наделаю глупостей и отправился к профессору. Через минуту я стоял у двери его квартиры. Постучал. Из квартиры не было слышно ни звука.
        - Чёрт, неужели его нет дома? - сказал я себе под нос. - Надо было спросить у Фрэнка номер телефона. Вот дурак!
        После второй попытки послышался еле слышимый звук открывающегося замка. Ещё спустя мгновение дверь передо мной отворилась и я, не дожидаясь приглашения войти, зашёл в квартиру, закрыв за собой дверь.
        - Что вы себе позволяете? - раздражённо спросил профессор, ища рукой выключатель. Раздался щелчок и в коридоре загорелся свет. - Вы?
        - Я.
        На лице профессора не было и намёка на страх или волнение, только удивление. Он жестом показал следовать за ним и направился на кухню. Достав из шкафчика на стене пачку сигарет, он сел на стул.
        - Ну, присаживайся, что стоишь?
        - Спасибо, я лучше постою.
        - Ну и зачем ты пришёл? - затягиваясь, спросил он. - Ты ведь мог уехать далеко, возможно в другую страну.
        - Я так и поступлю, только прежде выясню всё, что меня интересует, а потом уеду. Но почему вы не вызвали полицию?
        - Хм. - выпуская кольца дыма, улыбнулся Ульям. - Меня тоже мучают кое-какие вопросы. Предлагаю сделку, каждый узнает то, что хочет, и после мы разойдёмся. Идёт?
        - Вполне. - насторожено сказал я, - Ну, начнём.
        - Ты помнишь себя до эксперимента? - начал он.
        - Я вспомнил не сразу. Когда очнулся, то ничего не помнил. Мне казалось, что я всё ещё тот парень, кем был…эм, во сне, так сказать.
        - Хм, когда и как ты всё вспомнил?
        Мне не хотелось раскрывать сразу все подробности.
        - Спустя три, может быть четыре часа. Память возвращалась постепенно. Я к тому же уснул, а когда проснулся - всё вспомнил.
        Профессор задумчиво посмотрел в окно. Если он знает, что я ему вру, это может плохо для меня кончиться. Нужно менять тему, и задавать ему вопросы.
        - Скажите, для чего нужен этот эксперимент?
        Он долго молчал, потирая лоб и напряжённо вглядываясь в ночной город, стоя у окна. После повернулся ко мне.
        - Чтобы узнать, возможно ли поменять навыки человека. Сделать, например, из учителя врача за короткое время.
        - Для чего?
        - Это может дать людям возможность поменять свою жизнь, не тратя много времени. Вы вот, стали сильнее?
        - Да. Но не лучше ли вырастить таким образом лучших учёных?
        - Совершенно верно, но для этого нужно убедиться, что проект работает правильно.
        - Для этого и нужен был я?
        - Именно, и мой последний вопрос. Как вам удалось проснуться раньше времени?
        - Один человек в этом моём сне подсказал.
        Ульям смотрел на меня. На его лице не отражалось никаких эмоций. Казалось бы, то, что я говорю, должно быть для него интересно, ведь он считался автором данного эксперимента. Но он оставался совершенно безразличным к моим словам, будто его беспокоило совсем другое. Да и странно, почему он сказал, что это последний вопрос, когда вопросов у него должно быть очень много.
        - А почему вы сказали, что это последний вопрос?
        - Ваш друг позвонил и сказал, что вы идёте ко мне, а после вызвал полицию.
        - Что?
        Он не отвечал, только смотрел на меня. Я вскочил со стула, и уже было хотел бежать, но раздался стук в дверь.
        - Откройте, полиция!

* * *
        Ну вот и всё. На мои руки надели наручники, и теперь я еду вниз на лифте, в окружении двух полицейских. Внизу меня ждёт машина, на которой меня отвезут в участок, или обратно в лабораторию, да, скорее всего в лабораторию, где продолжат эксперимент, а перед этим меня, возможно, допросят. Однако мне было уже всё равно, куда меня повезут, и что там со мной будут делать. Наверное, я был в лёгком шоке от того, что всё закончится вот так, и я так ничего и не узнаю. Не добился в жизни ничего стоящего. У меня нет семьи, родные давно умерли, мне было не о ком заботиться, может быть, поэтому я действовал так не разумно. Я ещё в самом расцвете сил и мог много добиться, как, например, мой друг.
        Я смотрел на ребят в форме, которые сопровождали меня. Они выглядели абсолютно спокойными. Они тоже думали, что уже всё кончено. Может быть, именно поэтому их пистолеты были в кобуре и стояли они спиной ко мне. Как бы там ни было, мне в голову пришла довольно-таки безумная мысль. Если я смогу вырубить одного и быстро выхватить его же пистолет, то смогу сбежать. Только тогда мне придётся стрелять. В ту же секунду у меня созрел более гуманный план, по которому я и решил действовать и вместо пистолета выхватить ключи. Но для этого нужно было вырубить их обоих. Это довольно рискованно, и чтобы всё получилось, я должен действовать быстро, только нужен подходящий момент. Секунды в лифте длились мучительно долго. Наконец лифт остановился, и сигнал, оповещающий, что двери открываются, прозвучал для меня гонгом.
        V
        Кристофер вышел из спальни, потирая лицо руками. Сон всё ещё не отпускал его, и чтобы окончательно проснуться, он отправился на кухню за кофе. Он включил телевизор и заглянул в холодильник в поисках чего-нибудь к кофе. Стоя спиной к телевизору, он услышал голос телеведущей утренних новостей.
        - Доброе утро. Это новости на 3-ем канале и с вами Екатерина Петрова…
        - Доброе - ответил он ей, - И главная новость этого утра - у меня закончилась еда.
        Закрыв холодильник, он повернулся к телевизору и уставился в него ошарашенными глазами. На экране показывали фотографию Селены, но что именно говорила ведущая, было не слышно. Кристофер переключил на другой канал. Звук работает. Переключил обратно. Но ведущая так же беззвучно передавала новости. Он смотрел на фотографию своей возлюбленной, но не понимал, что происходит. И почему над фотографией была надпись - успешная операция. Селена была в полицейской форме, но Кристофер думал, что ему это снится. Засвистел чайник, но он его проигнорировал, по-прежнему смотря в телевизор.
        - Извините, у нас возникли технические неполадки - наконец раздался голос ведущей, - я повторяю, что благодаря успешным действиям Капитана полиции, отвечающей за охрану научно-исследовательского центра, Селены Рауч, был обезврежен бежавший из НИЦ подопытный, на котором тестировались новые лекарства. Преступника удалось поймать вечером того же дня, когда он пробрался в квартиру профессора Лихштайна, который является автором эксперимента. После задержания, преступник, оглушив двух полицейских, сопровождавших его к машине, попытался сбежать, угнав служебную машину. Последующая погоня, в которой капитан Рауч преследовала беглеца на своей машине, закончилась трагично. Пытаясь скрыться, мужчина открыл огонь по машине преследования, тем самым не оставив преследователю никакого выбора, кроме как открыть ответный огонь на поражение. В итоге, получив несколько ранений, преступник не справился с управлением, выехал на встречную полосу и попал под колёса ехавшему навстречу грузовику.
        Кристофер выключил телевизор и плиту, на которой уже вовсю свистел чайник и направился в свою комнату. Больше он оттуда в этот день не вышел, как бы ни надрывался телефон, и как бы ни стучали в дверь, он всё равно оставался в своей комнате.
        Похороны состоялись через два дня. Совсем немного людей пришло проститься с погибшим. Помимо Кристофера и священника, было от силы человек пять, в основном все с работы. Священник читал обычную в таких случаях речь, закончив её, он приступил к молитве.
        Погода в этот день стояла пасмурная, сильный ветер качал аллеи деревьев, высаженных на кладбище. Кристофер стоял и смотрел на гроб, в котором лежал его друг, он до сих пор не мог поверить в случившееся. Винив себя за то, что дал ему уйти в тот день. По его щекам текли слёзы, а на душе было пусто. Голос священника звучал где-то вдалеке, и казалось, что он доносится от другой процессии.
        Ему вспоминались школьные годы, каникулы, которые они проводили в деревне, лазая по чужим садам и таская яблоки. Вспомнились все те передряги, в которые они попадали, когда были детьми. Как Александр при этом беззаботно улыбался, успокаивал своего друга. Вспомнились все те прекрасные минуты из детства, что они провели вместе. Кристофер жалел, что больше этого не вернуть никогда.
        К нему подошёл мужчина.
        - Здравствуйте, меня зовут Фрэнк, его коллега - представился он. - А вы?
        - Кристофер, его друг детства.
        - Кристофер Стивенс, тот самый, писатель?
        Он кивнул головой.
        - Не знал, что Александр был вам другом, он никогда не говорил о вас.
        Он ничего не ответил. Ему было всё равно, что говорит этот человек. Голос Фрэнка звучал так же где-то далеко, как и голос священника. А говорил он на какую-то отвлечённую тему, рассказывая, как ему нравится читать книги, написанные Стивенсом. Но поняв, что его не слушают, Фрэнк замолчал.
        Спустя какое-то время, закончил и священник. Теперь гроб опустили и засыпали землёй. Присутствующие начинали потихоньку расходиться. Кто-то задержался чуть дольше, но и они вскоре ушли. Только Кристофер всё ещё стоял около могилы и смотрел на надгробную плиту.
        - Прощай, мой друг, - едва сдерживаясь, проговорил он. - Обещаю тебе, мы обязательно увидимся. Ты только подожди меня.
        На пару секунд из-за серых и тяжёлых туч выглянуло солнце. Подняв голову и посмотрев на небо, Крис едва заметно улыбнулся.
        - Отдыхай, мой друг.
        Он развернулся и медленно побрёл по аллее к машине, опустив голову. У входа стояла Селена, сжимала кожаные ручки своей сумки двумя руками. Заметив Кристофера, она сделала пару шагов ему навстречу. Собравшись с силами и открыв было рот, чтобы заговорить с ним, она не смогла выдавить ни слова, когда он прошёл мимо, не обратив на неё никакого внимания, словно она была ещё одним деревом, что росли в аллее.
        - Крис… - начала было она, но он не услышал её, и, сев в машину, уехал.
        VI
        Селена сидела на стуле перед дверями зала суда, в ожидании, когда её вызовут. Это был не суд, а просто работникам НИЦ следовало отчитаться за результаты эксперимента, а поскольку она была начальником охраны, её вызвали тоже. Она немного нервничала, ведь на заседании присутствовал представитель правительства, именно поэтому было принято решение проводить заседание здесь, просто тут было больше места.
        Сейчас отвечал профессор Ульям. Эксперимент у него удался, хоть и закончился не так, как Ульям планировал. Тут двери открылись и её пригласили зайти. Глубоко вдохнув, чтобы справиться с волнением, она зашла в зал.
        На месте судей сидели члены правительства, а места присяжных занимали их помощники. Рауч встала на место ответчика.
        - Итак, - начал мужчина, сидящий на месте главного судьи. - Вы работаете капитаном полиции и руководите отделом, отвечающим за безопасность научного центра, так?
        - Да.
        - И были первой, кто отреагировал на сигнал тревоги и, исходя из доклада профессора, именно вы были в комнате, когда пациент сбежал.
        - Абсолютно точно.
        - Расскажите, как это случилось.
        - Поступил сигнал тревоги. Помощник профессора, Генри, кажется, вызвал меня по коммутатору и сообщил, что один из подопытных очнулся, и направил меня проверить. Когда подходила к двери, приказала выключить свет в комнате и коридоре. Генри сообщил мне, что датчики показали пробуждение второго пациента.
        - Однако свет был выключен?
        - Да. Зайдя в комнату, я при помощи теплового зрения на очках пыталась определить, кто из них проснулся, а кого отключили. Но я ошиблась, к сожалению.
        - Можете объяснить причину вашего выбора, мисс Рауч?
        - Конечно. Как я уже говорила, я воспользовалась режимом тепловизора на своих очках, и в руке одного из них заметила предмет, который имел температуру такую же, как и рука, которая его держала, а так как температура тела погружённого в сон пациента намного ниже, чем проснувшегося, я решила, что это тот, кто нам нужен.
        Она замолчала в ожидании следующего вопроса. Трое мужчин перешёптывались о чём-то, совещаясь. Воспользовавшись паузой, Селена попросила воды. Окончив совещаться, мужчина обратился к ней вновь.
        - Мисс Рауч, так как мы уже читали ваш доклад, который вы написали начальству, то в дальнейших наших вопросах больше нет нужды. Думаю, вы будете отвечать то же, что написали в докладе.
        - Вы абсолютно правы, но в таком случае я не вижу смысла в моём присутствии на заседании.
        - У нас есть одна просьба, ваш начальник сказал, что вы отлично с ней справитесь.
        Селена внимательно смотрела на него, но ничего не говорила.
        - Профессор Лихштайн продолжит эксперимент по созданию лучших учёных, которые впоследствии займутся разработкой подводных поселений. Эксперимент будет проходить в небольшом поселении на Луне, замаскированным под городок по добыче руды и её переработке. Мы хотим избежать ненужных нам неприятностей в ходе эксперимента. И нам необходим человек, который будет руководить службой, отвечающей за порядок в самом поселении.
        - И как долго продлится эксперимент? - спросила она после минутного молчания.
        - Контракт рассчитан на пять лет, после его окончания вы вернётесь на Землю. На вашу электронную почту уже высланы все необходимые документы с описанием проекта и заданием.
        Селена опустила взгляд, после долгого молчания она ответила.
        - Мне необходимо время, чтобы всё обдумать.
        - Три дня вас устроит?
        - Вполне.
        - Но учтите, корабль стартует через три дня. Постарайтесь принять решение как можно быстрее.
        - Хорошо.
        - Тогда заседание окончено, все свободны.
        Люди начали расходиться. Селена медленно шла по коридору, плечом почти касаясь стены. Она была погружена в свои мысли и находилась где-то далеко отсюда. Не слыша голосов других людей, она медленно плыла к выходу, словно призрак. Внезапно кто-то схватил её за локоть и остановил. Подняв глаза, она увидела Джеси.
        - Капитан, с тобой всё хорошо?
        - Да. - тихо сказала она.
        - Ты какая-то странная после той аварии.
        - Ну, устала, наверное, - отрешённо ответила Селена.
        - Ты никогда не уставала, а тут вдруг устала.
        - Люди не роботы, Джеси. У нас есть чувства.
        - Только не говори, что ты влюбилась в него.
        Она устало улыбнулась.
        - Ах, если бы. Отвези меня домой, пожалуйста, - положив ему ключи в руку, она пошла к выходу, так же медленно, словно призрак.
        VII
        Когда она открыла дверь и зашла в квартиру, Кристофер бы в гостиной. Он сидел в кресле спиной к ней и читал книгу. Селена робко положила руку на спинку кресла и долгое время не решалась заговорить. Закрыв книгу, он ждал, когда она заговорит. В комнате воцарилась напряжённая тишина, и только тиканье настенных часов нарушало нависшую тишину.
        - Крис… - наконец начала она, - если бы я только знала…я…
        - Тогда на его месте могла быть ты, - перебил он её. - И от этого мне было бы не легче.
        - Я бы позволила ему уйти.
        Кристофер помолчал минуту.
        - Я знаю тебя уже давно. Ты бы так не поступила.
        - Ты не можешь знать наверняка, - решительно сказала она.
        - Да, но девяносто процентов, что я прав.
        - Возможно.
        - Крис…
        - Знаю, ты сожалеешь и переживаешь за меня, и хочешь утешить, но не надо. Я хочу побыть один.
        - Ты винишь меня? Я выполняла свою работу.
        - Да, и могла бы мне сказать, кем ты работаешь.
        - И чтобы это изменило?
        - Я предупредил бы его, и ничего бы всего этого не было. И даже если бы ты его поймала, он не поставил бы тебя в такое положение.
        - То есть тогда, он добровольно сдался бы, и все были довольны? Но опять же, я его поймала и упрятала за решётку.
        Кристофер молчал. Настенные часы тикали оглушительно громко в этой тишине. Селена смотрела на него. Ей так хотелось обнять его покрепче. Закрыть глаза, а когда бы она их открыла, это оказался дурной сон.
        - Думаю, я уговорил бы его уехать в другую страну.
        - Мм…а что на счёт нас? Ты больше не хочешь меня знать?
        - Если бы не хотел, дверь была бы заперта. Мне нужно побыть одному какое-то время.
        - Насчёт времени, меня отправляют на задание. На Луне собираются строить станцию, и там требуются люди, которые будут следить за порядком. Меня направляют туда начальником местной полиции, на пять лет.
        - Мм…как же было хорошо, когда я думал, что ты всего лишь ремонтируешь роботов.
        Селена закрыла глаза и на мгновение счастливая улыбка осветила её лицо.
        - Я оставлю тебе вот это, чтобы ты мог писать мне сообщения. Ну, когда всё обдумаешь.
        Она достала из сумочки небольшой планшет, чуть меньше ладони и положила на книжный столик, стоявший около кресла. Кристофер смотрел перед собой и ничего не говорил. Какая-то его часть вдруг захотела обнять её, прижать к себе и не отпускать. Попросить никуда ни уезжать. Но он послушал вторую, которая её ненавидела.
        - Я, пожалуй, пойду, у меня завтра вылет. Да и тебе я, наверное, на нервы сейчас действую.
        Постояв немного и не дождавшись ответа, она медленно пошла к входной двери, опустив голову. Подойдя к двери, она взялась за ручку, но прижалась головой к двери.
        - Я люблю тебя.
        Так и не дождавшись ответа, она вышла, закрыв за собой дверь, прижавшись спиной к ней, когда та закрылась.
        - И я тебя люблю - донёсся из квартиры, еле слышимый голос Кристофера. По её щекам потекли слёзы, но в квартиру она не вернулась, а пошла по коридору к лестнице, ведущей на улицу. На следующее утро Селена была уже в самолёте, который доставит её, и остальных людей, участвовавших в строительстве лунной станции, на земную орбиту, где их ждет корабль.
        Часть вторая
        Тайная база
        I
        Селена Рауч стояла у панорамного окна, облокотившись на поручни. Из него открывался завораживающий вид на планету, которую она только что покинула. На чёрном фоне космоса Землю окружал голубой ареал атмосферы. По мере того, как шаттл улетал всё дальше, свечение планеты становилось менее заметным.
        - Да-а, поистине неописуемое зрелище. - сказал подошедший к ней мужчина. - Даже завидую первым космонавтам. Меня зовут Ричард фон Браун, я возглавляю группу геологов, которая будет работать на Луне, - представился он.
        Рядом стоял мужчина лет сорока. Его карие глаза смотрели на Селену поверх очков в черной оправе. Одет был в длинный черный кожаный плащ, в руках держал шляпу того же цвета.
        - Селена Рауч, приятно с вами познакомиться.
        Она перевела взгляд на удаляющуюся планету. Ричард хотел было что-то сказать, но передумал и тоже посмотрел в окно.
        Селена до сих пор не могла поверить в то, что она сейчас видит. Всё это напоминало удивительный сон, в котором она путешествовала по галактике и открывала новые загадочные миры. Ей казалось, что вот-вот прозвенит будильник и всё это волшебство исчезнет. Но этого не происходило, ни сейчас, ни минуту спустя. За окном показался большой пассажирский корабль, последний из тех, что должны были отправиться на Луну. Пассажирскому кораблю требовалось двадцать четыре часа, чтобы долететь до Луны. Поскольку строительство лунного поселения слегка затянулось, по достижению Луны, корабль должен был находиться на орбите около десяти суток, ожидая посадки.
        - Это ваш первый полёт? - сказал Ричард.
        - Да, и я всё никак не могу поверить своим глазам. Ещё вчера мне казалось, что подобное можно было увидеть только в кино, даже туристические маршруты не проходят настолько далеко от планеты. А тут…да ещё такой корабль. Даже не знала, что у государства есть средства на такие проекты.
        - В мире много богатых и заинтересованных инвесторов. Все они заинтересованы космическими полётами и охотно вкладывают средства в это, к тому же, имея при этом свои плюсы.
        Но вы всё же правы. Это настолько удивительно, видеть то, что сейчас у нас перед глазами, даже нет слов, настолько меня переполняют эмоции.
        Шаттл приближался к пассажирскому кораблю для стыковки. Всё население будущего поселения уже находилось на корабле, и шаттл, на котором летела Селена, был последним. Пассажирский корабль был настолько большим, что приблизившись к нему для стыковки, он полностью закрыл собой планету. Выйдя из шаттла, Селена попрощалась с Ричардом и направилась к мостику управления кораблём.
        На мостике капитан корабля проводил предстартовую проверку всех систем. Мостик представлял из себя большое полукруглое помещение, которое делилось на несколько уровней. Первый уровень находился непосредственно у больших панорамных окон, его занимали два пилота, сидящие по центру. В нескольких метрах за ними находился второй уровень, который занимали инженеры, следящие за состоянием корабля и функционированием всех его систем. Третий уровень находился ещё дальше и был чуть выше остальных. Это было место капитана корабля. Он в основном руководил полётом, но его место также предусматривало возможность вести корабль, в случае необходимости.
        - Капитан, все системы функционируют исправно. Мы можем переходить к включению основных двигателей. - сказал один из пилотов, повернувшись к капитану.
        - Хорошо, можете приступать - ответил он.
        Пилот развернулся к пульту управления.
        - Внимание, приготовиться к отключению стартовых двигателей.
        - К отключению стартовых двигателей готов - отозвался второй пилот, сидящий справа.
        - Отключить стартовые двигатели.
        - Есть отключить стартовые двигатели.
        - Приготовиться к включению основных двигателей. Задать мощность два процента.
        - Есть задать мощность два процента.
        - Включить двигатели.
        Второй пилот нажал на кнопку. На экране отобразился соответствующий индикатор.
        Дверь мостика открылась. Селена подошла к капитану.
        - О, мисс Рауч, проходите - сказал капитан.
        - Держать мощность двигателей на двух процентах - сказал он, повернувшись к пилотам.
        - Есть, капитан.
        Удостоверившись, что старт прошёл хорошо, капитан передал управление на первого пилота, а сам направился к Селене.
        - Знаете, когда-то давно, когда я был ещё маленьким, лет в семь, кажется, отец мне рассказал про Американскую программу Аполлон. Люди летали к Луне, выходили на её поверхность. Тогда мне казалось это чем-то недостижимым, и вот теперь я перевожу людей, которые станут первыми жителями нашего спутника. Мне до сих пор в это не верится.
        - Да, я не могу поверить, что проживу на Луне целых пять лет. А ведь я даже заграницей не была.
        - Однако, - капитан посмотрел на неё, - мне кажется, вас что-то беспокоит.
        - Вы правы.
        - Я надеюсь, это не помешает вашему заданию. Помните, от вас зависят жизни всех людей.
        - Понимаю, если бы я сомневалась, мы бы с вами сейчас не разговаривали.
        - Всего лишь хотел напомнить насколько у вас ответственное задание.
        - Спасибо.
        Между ними воцарилось молчание. Оба смотрели вдаль на Луну, которая виднелась далеко на горизонте. Капитан прервал молчание.
        - Селена, расскажите, чем вы будете заниматься на Луне. В чём суть создания поселения?
        - Поиск и добыча гелия-3 и полезных ископаемых, строительство металлургических предприятий. Возможно, найдём что-нибудь новенькое. Вы разве этого не знаете? Это же целый день крутят в новостях.
        - Я думал, что это только одна из целей, которую можно огласить.
        - Вы имеете в виду строительство военных баз? Нет, ну что вы, такого не будет. Во всяком случае, я об этом ничего не знаю. Планируется также строительство станции на орбите Луны для транспортировки гелия-3 и много чего другого на Землю, ну и продовольствия для нас.
        - Понятно. Касательно ваших сотрудников…
        - Пока мы на вашем корабле, мы полностью подчиняемся вам.
        - Рад это слышать. В таком случае, я вас не задерживаю. Отдыхайте.
        - Спасибо. Вы не против, если я останусь на мостике?
        - Сколько вам будет угодно.
        Капитан ушёл по своим делам, а Селена осталась на мостике, она ещё какое-то время смотрела в панорамное окно. От солнечного света звёзд почти не было видно и Луна, висевшая в чёрной пустоте, казалась большим куском льда, блестящим на солнце.
        Такой грандиозный проект, как строительство поселения на Луне требовал больших затрат. В первую очередь, нужно было найти инвесторов. К счастью, такие страны, как Саудовская Аравия, ОАЭ, Катар и другие, богатые нефтью, выразили свою заинтересованность в создании поселения на Луне. Предложив свои деньги, они выразили желание покупать гелий-3 по более низким ценам. Правительство нашей страны охотно согласилось с этим предложением с небольшим условием, что страны персидского залива возьмут на себя все затраты, связанные со строительством кораблей и поселения на Луне. На что получили встречное условие, по которому часть персонала набирала платившая сторона. Наше правительство охотно согласилось.
        Учёные нашей страны сразу же приступили к выбору места и проектированию лунного поселения, которое включало в себя городок, рассчитанный на двадцать тысяч человек, несколько небольших металлургических предприятий, заводов по добыче гелия-3, научно-исследовательскую лабораторию, отделение полиции и медицинский центр. Местом для строительства городка и не производственных зданий выбрали Океан бурь, из-за близкого расположения к морю Дождей и заливу Радуги, где было решено построить производственные здания. Вели разработку техники для перемещения по поверхности Луны, позволяющую осваивать новые территории.
        В это время страны персидского залива вели строительство космических кораблей. Они получались настолько большими, что возникли большие сомнения, взлетят ли они вообще. После долгих обсуждений, было решено собирать корабли в космосе, на околоземной орбите, замаскировав их под первые космические отели. Всего было создано десять кораблей, девять транспортных и один пассажирский. Также планировали сделать станцию на лунной орбите, в качестве торгового узла, для более удобной перевозки грузов.
        В настоящее время строительство на Луне подходило к концу. Уже были построены городок, заводы и наземные туннели-дороги, соединяющие жилую часть с производственными. Оставалось достроить полицейский и медицинские части, и научно-исследовательскую лабораторию. Все строительные работы предполагалось закончить за десять - двенадцать дней. После того, как пассажирский корабль высадит людей на спутник, он временно станет инженерным судном, для постройки станции на орбите спутника. К будущей станции смогут пристыковываться сразу до четырёх больших грузовых кораблей, а также у станции будет два больших ангара, в которых будут маленькие корабли, для доставки грузов на Луну и обратно.
        Вся операция держалась в строжайшем секрете. В следующем месяце в ООН уже запланированы конференции, на которых будет обсуждаться раздел территорий на Луне.

* * *
        На верхней палубе с большим панорамным окном на потолке было особенно многолюдно. Палуба была очень большой, длиной в три и шириной в два футбольных поля. Здесь располагались столики, за которыми пассажиры могли провести свободное время. Всем хотелось посмотреть на звёзды из космоса, а сейчас, когда корабль находился в тени планеты, звёзды стали отчётливо видны, и на палубе стало не протолкнутся. Профессор Ричард сидел за столом чуть вдалеке от того места, где большинство смотрело на звёзды. Читая книгу, он не заметил, как к нему подошёл человек и присел напротив.
        - Ричард фон Браун?
        Профессор поднял голову. Его лицо расплылось в улыбке.
        - Дмитрий, здравствуй! Вот уж не думал встретить тебя на этом корабле. Я так рад тебя видеть, сколько лет прошло с экспедиции в Антарктиду, семь? А ты даже не изменился, только бороды не стало.
        - И я рад тебя видеть, Ричард. Тебя-то что привело на этот корабль? - улыбаясь, спросил Дмитрий.
        - Уверен, то же, что и тебя. Любовь к приключениям и желание открыть что-то новое.
        - Да. Ну, поскольку в Антарктиде нам удалось найти несколько богатых месторождений, то и на Луне что-нибудь да отыщем. Кстати, не знал, что миссия международная, очень удивлён, что вижу на корабле много иностранцев. Как ты сюда попал?
        Ричард отложил книгу.
        - На меня вышел один из богатых шейхов. Сказал, есть место в одном проекте, который меня заинтересует. Когда он сказал, что от меня требуется поиск ископаемых на Луне, я, честно признаюсь, скептически отнёсся к его предложению. Но когда он сказал, что в проекте участвует ваша страна, я сразу понял, что вы, ребята, задумали нечто грандиозное. Посоветовавшись с семьёй, я согласился. И не зря, очень рад, что буду работать со старым другом.
        - Да-да, будет весело. На корабле должен быть бар, пошли, поищем.
        - Пошли, за такую встречу грех не выпить.
        Друзья громко рассмеялись и ушли с палубы, обсуждая прошлые экспедиции, и рассказывая последние новости.
        Дмитрий и Ричард считались одними из лучших экспертов по поиску новых месторождений полезных ископаемых. Они имели ученые звания профессоров по нескольким направлениям, таким как геология и физика. Оба внесли огромный вклад в создание новейших разработок. Именно Дмитрий выбирал место постройки поселения, основываясь на исследованиях почвы, произведенных двумя луноходами, которых запустили за несколько месяцев до начала строительства кораблей.

* * *
        Молодая девушка в чёрном плаще подошла к двери, на которой висели потускневшие золотистые цифры «77». Она настойчиво постучала в дверь. Ответа не последовало. Девушка прислушалась. Из квартиры доносилась музыка, и она постучала сильнее. Вновь безрезультатно.
        - Кристофер? Это Мария, открой дверь, нам нужно поговорить.
        В квартире послышался невнятный голос мужчины, подпевающего исполнителю песни. Но вот песня кончилась, и девушка, сердито вздохнув, что есть силы саданула кулаком по двери.
        - Кристофер!
        Началась новая песня, но через несколько секунд дверной замок щёлкнул и дверь слегка приоткрылась. Мария зашла в квартиру, и ей в нос ударил резкий запах алкоголя. Закрыв за собой дверь, она направилась в гостиную, переступая через пустые бутылки, коробки из-под пицц и разнообразной еды, которую можно заказать на дом. Музыка оглушающе гремела у неё в ушах, будто она находилась на концерте рок-групп, которые соревновались в том, чьи песни окажутся самыми оглушительными. Кровь в висках начала стучать в такт музыке, отчего у Марии начинала гудеть голова. Зайдя в гостиную, музыка стала настолько невыносимо громкой, что ей пришлось закрыть уши руками, что не особо ей помогло.
        В гостиной её взору предстала довольно ожидаемая для неё картина. Кристофер лежал на диване, с недельной щетиной на лице и бутылкой виски в руках. Шторы были наглухо зашторены. Не пропуская свет, создавая в комнате мрачную атмосферу склепа, в котором решили устроить ликёроводочный завод.
        Она попыталась докричаться до Кристофера, но безрезультатно. Попытка найти пульт от музыкального центра тоже не увенчалась успехом. Переступая через лежавшие на полу островки из итальянской, японской и китайской кухни девушка направилась к розетке и выдернула из неё вилку удлинителя. Наконец наступила долгожданная тишина, в ушах всё ещё стоял шум от громкой музыки, но он быстро стихал.
        - Э-эй… - послышался голос с дивана.
        Не обращая на него внимания, Мария, перешагивая через бутылки, подошла к окну и распахнула шторы. Свет наполнил комнату. Сзади раздался грохот и последующие за ним стоны. Девушка открыла окно и, оставив сумочку на подоконнике, отправилась на кухню, перешагнув через Кристофера. Он, бормоча что-то невнятное, пытался подняться, но безрезультатно. Спустя несколько минут он увидел перед собой женские ноги в синих туфлях на высоком каблуке, его лицо расплылось в улыбке.
        - О-о…
        Он уже начал было протягивать к ним руку, как сверху его окатило ледяной водой.
        Мария посадила его на пол, облокотив спиной к дивану, и поднесла к носу вату с нашатырём. Кристофер немного пришёл в себя. Девушка потёрла этой же ватой ему виски. Он посмотрел на неё.
        - Кристофер?
        - Чего тебе? - его язык ещё заплетался, но был уже более-менее разборчив. Он попытался встать, но безрезультатно.
        - Пришла узнать, как ты.
        - Ну и как я? - его рука потянулась за бутылкой виски.
        - Как твой сосед-алкоголик. Ты всю неделю не отвечаешь на мои звонки.
        - Ну да, я ж пью, - сказал он, поднеся бутылку ко рту, но девушка выбила бутылку у него из рук. - Ты всю неделю не отвечаешь на мои звонки.
        Он посмотрел на неё, и Мария провела у него под носом ватой с нашатырём, отчего парень поморщился.
        - Издатель хочет, чтобы ты исправил свой роман. Он уже четвёртый день мне названивает и спрашивает, когда ты сможешь его закончить, а ещё у тебя завтра встреча с читателями.
        - А что ему не нравится?
        - Я всё давно уже скинула тебе на почту и…
        - Сейчас я ему наисправляю… - вставая, начал Кристофер.
        - О, нет-нет, сейчас ты ничего исправлять не будешь. Ты идёшь в душ и завтракать.
        Поддерживая Кристофера, Мария повела его в душ. Усадив его в ванну, она включила воду, а сама пошла на кухню, готовить завтрак.
        Спустя два часа Кристофер зашёл на кухню, уже одетый и слегка протрезвевший. Мария пила кофе и смотрела новости по телевизору, в которых опять рассказывали про операцию Селены. Заметив Кристофера, она достала из микроволновки два ещё тёплых сэндвича с лососем, поставила на стол и налила ему горячий кофе.
        - Знала бы я, что ты так переживаешь по поводу Селены, давно бы к тебе пришла.
        - Да, одному пить не очень.
        - Я думаю, она к тебе ещё вернётся.
        - Она стала причиной, по которой умер мой лучший друг - не отрываясь от сэндвича, сказал он.
        - Не поняла?
        - Как оказалось, она работает в полиции и имеет звание капитана - бесстрастно сказал он. - У неё своё собственное подразделение, специализирующееся на охране важных государственных объектов.
        - Дела…
        Кристофер покачал головой и взял второй сэндвич.
        - Ты совсем новости не смотришь.
        - Мне некогда, работаю. - она села за стол, - Я-то думала, что вы расстались. Мне тем более надо было раньше к тебе зайти. И как же вы расстались, вы говорили перед её отъездом?
        - Маш, не дави, а? Я не хочу на эту тему говорить.
        - Ну как хочешь. Тогда перейдем к делу. Роман надо подправить, все замечания у тебя в почте. И кстати, приберись в квартире.
        Захватив сумочку, она поцеловала его в щёку и ушла, забрав с собой все бутылки с алкоголем, которые были у Кристофера в квартире.
        - И не забудь, завтра встреча с читателями. Вся информация в почте.
        С этими словами она ушла, хлопнув дверью. Кристофер зашёл в гостиную и откопал в куче мусора подарок, оставленный Селеной. Небольшой круглый планшет, для связи лично с ней.

* * *
        В ангаре для луноходов жизнь шла полным ходом. Механики в очередной раз проверяли исправность всех машин. Устраняли возникающие неполадки. Помимо луноходов, в ангаре стояли маленькие грузовые корабли для перевозки грузов на станцию на лунной орбите. Также, обыкновенные машины, для передвижения в туннелях между жилым районом и производственными объектами. Голоса людей эхом разносились по большому ангару, а постоянное жужжание инструментов для ремонта создавало ощущение, что здесь собирают военную технику.
        В комнату наблюдения зашёл капитан корабля, Королёв. Поздоровавшись со всеми, он спросил о состоянии техники на данный момент. Но поскольку в комнате присутствовала смена, которая должна была вот-вот приступить к работе, он спустился в ангар, за более точной информацией.
        Ангар был большим, в нём помещалось до двадцати летающих грузо-транспортных кораблей, рассчитанных на шесть человек плюс пятьсот килограммов груза. Столько же луноходов для научных экспедиций на поверхности Луны. И около сотни грузовых машин для передвижения в туннелях.
        Главным у механиков был бразильский инженер Айртон. Он лично проверял каждую машину. Айртон был отличным специалистом в своём деле. У себя на родине он уже в пятнадцать лет собрал свой собственный болид для гонок в трубе. Занял в первом же своём чемпионате четвертое место и получил приглашение в научно-исследовательскую лабораторию по разработке и созданию техники будущего. Он являлся одним из создателей современной техники как гражданского, так и военного назначения.
        - Айртон, тебя там капитан зовёт. - сказал подошедший мужчина. - Давай иди, я тут доделаю.
        Молодой парень выехал на тележке из-под лунохода.
        - У него что-то плохо левая солнечная батарея энергию отдаёт. Посмотри, может, провод пережали.
        - Без проблем.
        Капитан разговаривал с двумя механиками, когда подошёл Айртон.
        - О, а вот и наш мастер на все руки, - сказал один из механиков.
        - Ну что, сынок, чем порадуешь? - спросил капитан.
        - Транспортники все исправны, земные машины тоже. С луноходами немного проблемы: у четвёртого плохо со связью, у седьмого система навигации постоянно ошибки выдаёт, у одиннадцатого проблемы с передачей энергии от солнечных батарей.
        - А остальные в полном порядке?
        - Да, только вот эти три капризными оказались.
        - Сможете починить к моменту высадки на Луну?
        - Вполне, но есть вероятность, что эти проблемы опять возникнут. Я бы не рекомендовал их часто использовать в работе. Либо же не уезжать на них далеко от базы.
        Капитан Королёв понимающе кивнул, поблагодарил за информацию и хорошо проделанную работу. Не став отнимать время, он попрощался с ними и все вернулись к своей работе.
        Спустя двадцать шесть часов корабль вышел на окололунную орбиту. Прильнувшие к окнам и иллюминаторам люди наблюдали за стройкой первого лунного поселения. На поверхности трудились роботы, что помогают людям строить дома на Земле, только эти были намного больше. Уже были построены жилой район и туннели-дороги, ведущие к промышленным объектам. Их стройка велась полным ходом. Уже заканчивали строительство металлургических заводов и приступали к строительству фабрик по добыче гелия-3.
        Жилой городок в отличие от заводов был накрыт куполом, для защиты от солнечной радиации. Его внешние стены были обнесены солнечными батареями для обеспечения всего поселения энергией.
        II
        Первые полгода жизни на Луне прошли хорошо. Поначалу было тяжело привыкнуть к силе тяготения, к счастью, под куполом она была как на Земле, но тем, кто выходил за его пределы, приходилось нелегко. Однако спустя месяц люди к этому привыкли.
        Благодаря стараниям профессора Брауна и Михайлова, мы быстро нашли богатые месторождения железной руды и гелия-3. Что позволило нам немного перевыполнить план и доставить на станцию больше материала для отправки на Землю, чем предполагалось в начале. Мы также улучшили исследовательский центр, проложив дополнительную шумоизоляцию. Теперь проводимые эксперименты будут меньше тревожить жителей поселения. В целом, обстановка в поселении благоприятная. Всю тяжелую работу на предприятиях и за их пределами выполняют роботы.
        Считаю целесообразным не только дальнейшее использование поселения по завершению операции, но и его расширение.
        Дверь неожиданно открылась, и в кабинет влетел профессор Браун с горящими глазами.
        - Это грандиозно!!! - он подошёл к столу и положил на него камень.
        Я с опаской посмотрела на камень, затем на профессора.
        - Вы не поверите…это…как вы думаете, что это?
        - Вы об этом камне?
        - Ха! Камне! Это перевернёт всю индустрию!
        - Ричард, о чём вы?
        - Идёмте за мной, и вы всё увидите сами.
        Отправив сообщение на Землю, я отправилась за Ричардом. Всю дорогу до лаборатории он говорил про то, что это открытие перевернёт не только всю металлургию, но и в корне изменит возможности техники на земле. Однако из его речи я понимала только то, что они нашли неизвестный науке материал. Всё остальное захлёстывали эмоции. Зайдя в лабораторию, он тут же направился к коллеге.
        - Ну, как успехи?
        - Сейчас посмотрим, мы только что всё закрепили. - ответил Дмитрий. - Селена, нам понадобится ваша помощь. Надеюсь, ваше оружие при вас?
        - Конечно.
        - Хотим вас попросить принять участие в эксперименте. Нам нужно, чтобы вы выстрелили в мишень трижды.
        Я посмотрела направо, у дальней стены стоял манекен, одетый во что-то металлическое. Дмитрий дал мне наушники.
        - Расстояние до мишени двадцать пять метров. Стрелять только в грудь.
        - Хорошо.
        Я встала наизготовку. Вынула пистолет. Прицелилась и трижды спустила курок. Из-за того, что помещение не было предназначено для стрельбы, выстрелы вышли оглушительными, были слышны даже через наушники.
        - А пули стену не пробьют? - спросила я, снимая наушники.
        - Нет, мы обо всём позаботились. Не успели только шумоизоляцию сделать. - ответил Ричард.
        - Селена, жители доложили, что они слышали выстрелы около лаборатории. Мы уже идём туда. - послышалось из моей рации.
        - Отставить, сержант, я уже на месте, всё под контролем.
        - Что случилось?
        - Профессора затеяли опыт, я им помогаю. Успокойте людей. Нет причин для паники.
        Закончив разговор, я уже собиралась спросить их, почему они никого не предупредили, но они уже были погружены разглядыванием импровизированного бронежилета, снятого с манекена. Подойдя поближе, я была очень удивлена тому, что пули не пробили бронежилет, но всё же, если бы на месте манекена был живой человек, думаю, ему пришлось бы не сладко.
        - Да… - начал Дмитрий. - Материал хороший, только человек бы всё равно умер.
        - Ага, только посмотрите как он остановил пули. - сказал Ричард.
        Часть металла выгнулась вовнутрь сантиметра на четыре. Однако сам металл не был пробит, он только погасил силу удара.
        - Ну надо же, - продолжил он - Я и не думал, что это повторится и с пулей.
        - Что повторится?
        Он показал мне пластину, на которой были вмятины от ударов молотком, вмятины повторяли форму молотка. Только были не настолько глубокими. Пластина была на удивление лёгкой. Если бы она была из железа, то весила порядка семи - восьми килограммов.
        - Какая лёгкая, - сказала я, взяв её в руки.
        - Весит около двух килограмм. - сказал Дмитрий - раза в три-четыре легче стали. Довольно любопытный металл. Он лёгкий, но прочный, хоть и легко деформируется, мы его пока так и не смогли пробить, но и избавиться вот от такого - он потряс листом со вмятинами от пуль - тоже не можем.
        - Может, стоит добавить в него другие материалы, чтобы добиться нужного эффекта? - Сказал Ричард.
        - Возможно, только нужно подумать, что добавить и сколько, чтобы не потерять его свойств.
        Я попрощалась и отправилась по своим делам.
        Спустя неделю Дмитрий пригласил принять участие в ещё одном эксперименте. Мне и в этот раз нужно было выстрелить несколько раз по манекену. Однако на этот раз результаты были куда лучше предыдущих.
        Ричард снял экспериментальный бронежилет с манекена.
        - Изумительно. Коллега, вы только посмотрите. Никаких повреждений, только в местах попаданий порвалась огнеупорная ткань, но сам металл оказался нетронутым.
        - Да, наши добавки дали лучшие свойства, чем мы ожидали. Это фантастика.
        Я взяла из рук Дмитрия бронежилет.
        - Он на удивление лёгкий. Сколько тут?
        - Килограмма два, а то и меньше. - сказал Ричард. - у нас есть ещё один, если вы не против, то мы бы хотели проверить его уже на человеке.
        - Это может быть опасно, я не хочу рисковать чьей-то жизнью - ответила я.
        Дмитрий достал ещё один бронежилет и надел его на себя.
        - Я готов рискнуть, стреляйте.
        Я в замешательстве смотрела на Дмитрия, а он на меня.
        - А я отказываюсь стрелять в вас, снимите его и не глупите. Нам ни к чему труп.
        В комнате повисла напряжённая тишина.
        - Мы уже проверяли его, били по нему и результаты были такими же, - сказал Дмитрий, указывая на бронежилет в руках Ричарда. - Нам нужно проверить его на огнестрельном оружии и в реальных условиях, а не на манекене.
        После недолгого раздумья, я согласилась. Отойдя на положенное расстояние и прицелившись в грудь, глубоко вдохнула, чтобы успокоиться.
        - Если я вас убью, это будет на вашей совести.
        - Как скажете, стреляйте уже.
        Я нажала на курок. Громыхнул выстрел. Наступило долгое молчание. Дмитрий стоял без движения и смотрел на меня, а я на него.
        - Вы что, промахнулись? - наконец спросил он.
        Не раздумывая, я выстрелила ещё два раза.
        - Вы с ума сошли? - закричал Ричард, подбегая ко мне.
        - Да успокойтесь, все пули на полу, у него под ногами.
        - И правда, - воскликнул Дмитрий. - А я думал, вы промахнулись.
        Ричард помог ему снять бронежилет. Осмотрев его и не найдя никаких повреждений, учёные остались довольны.
        - А что будет, если пуля попадёт в место, где повреждена огнеупорная ткань? - спросила я.
        - Давайте проверим, но думаю, ничего страшного не будет.
        Дмитрий надел на манекен бронежилет, вырезал большой кусок защитной ткани, и попросил меня выстрелить несколько раз. Одна из пуль угодила в нужное место, и не оставила ничего кроме чёрного следа.
        - Ну вот, а вы переживали. - сказал Ричард.
        - Бронежилет вышел хороший, никакой отдачи, материал не греется. Мы заменим ткань на этих и отдадим вам, остальные будут чуть позже.
        - Эм, спасибо Дмитрий, но они нам не нужны… - начала я.
        - Они намного лучше тех, что у вас есть сейчас, к тому же они легче.
        - Хорошо, но я считаю, что стоит отправить эти два на землю, чтобы их изучили как следует. А пока сделайте мне один, как пробный экземпляр, хорошо?
        - Да, это вполне логично. Мы так и сделаем.
        Я уже была в дверях, когда меня осенило, и, повернувшись к ним, я спросила.
        - А если из этого сплава сделать пули?
        Они недоумённо переглянулись и посмотрели на меня.
        - Мы попробуем, но испытывать их у нас может быть очень опасно. Вдруг они пробьют стену, или того хуже не одну.
        - Вы правы. Тогда сделайте пули и отправьте их на землю. Пусть их там проверят.
        Спустя несколько дней Дмитрий принёс мне новый бронежилет, сделанный специально для меня. Он пришёлся мне впору, очень лёгкий и удобный. Дмитрий так же сказал, что они обнаружили богатое месторождение лунния, так они назвали новый материал, и хотел снарядить экспедицию. Однако из-за того, что месторождение было на другой стороне Луны, ему необходимо было сопровождение.
        - Достаточно одного человека, больше не нужно. Так, на всякий случай.
        - Боишься зелёных человечков?
        - Селена, я не верю в них, однако, некоторые жители утверждают, что видели НЛО в своих окнах.
        - И вы им верите?
        - Я верю только в то, что вижу. Однако… - он неожиданно замолчал.
        - Однако что?
        - Человек, который обнаружил это месторождение, уже третий час не выходит на связь.
        - И вы молчали?
        - Я не хотел вас беспокоить. Не думаю, что на него кто-то напал, возможно, рация вышла из строя. Мы как раз собирались ехать за ним.
        - Собирайте людей, я еду с вами.
        Он кивнул и вышел из кабинета. Сообщив сержанту о случившемся, я оставила его за старшего и отправилась собираться.
        Спустя пять минут мы уже ехали на луноходе. Над нами возвышалось чёрное небо космоса, с тусклыми белыми точками-звёздами, затмеваемыми солнцем. Справа, над самым горизонтом в черной пустоте висел голубой месяц планеты Земля и по мере того, как мы приближались к месту исчезновения, месяц всё ниже опускался к горизонту, пока совсем не исчез из виду.
        Поездка по поверхности Луны уже не казалась такой необычной, как раньше. Абсолютная тишина и лунные пустыни быстро охладили интерес. Полчаса мы ехали вперёд и, наконец, на горизонте показался луноход и человек, ходивший вокруг него. Остановившись около пропавшего лунохода, наш водитель вышел.
        - Какого чёрта ты делаешь!? - раздался голос в общем канале связи.
        - Айртон, просто не было…
        - Может, ты читать не умеешь или ты слепой? Это надо было додуматься взять самый проблемный. Почему нельзя было взять четвёртый или седьмой? Почему надо было брать именно этот?
        Я подошла к луноходу, на его борту красовались две единицы, нанесённые красной краской.
        - Ты один поехал, да? - не унимался Айртон.
        - Нет, со мной был Виктор.
        - Что значит, был? - вмешавшись в разговор, спросила я.
        - Ну, когда машина сломалась, он решил вернуться к горе, где нашёл месторождение лунния, а мне сказал чинить луноход и отвезти образцы на базу.
        Я посмотрела на Брауна.
        - Ну-у, он учёный.
        - Понятно. Айртон, сколько тебе надо времени, чтобы починить это?
        - Не буду я его чинить, у него солнечная батарея сдохла. Я сто раз тебе говорил - отправь его на станцию, пусть нам новый пришлют.
        - Хочешь его тут оставить?
        - Хотелось бы, чтоб не мучиться с ним больше. Но я подключу вторую батарею к нашему луноходу, так мы получим больше мощности, и думаю, сможем тащить это корыто за собой.
        - Хм, но это значит, внутри отключатся все системы, которые ещё там работают. И прекратится подача кислорода. Придётся парня к нам сажать, а мест у нас нет.
        - Да-а, проблема. Может, привяжем его к луноходу, и пусть бежит за нами?
        - Айртон.
        - Шучу, что ты предлагаешь?
        - Я сейчас возьму новый баллон с кислородом и отправлюсь к этой горе, а он займёт моё место.
        - Селена, мой вопрос может показаться глупым, но как ты туда будешь добираться?
        - Пешком.
        - Ну да, логично, - сказал он и отправился подключать одиннадцатый луноход к своему.
        Я подключила новый баллон с кислородом к скафандру, взяла автомат и направилась к горе. Сделав несколько шагов меня, остановил Дмитрий.
        - Ты в своём уме? Куда ты собралась?
        - А ваш помощник в своём уме?
        - Мы починим луноход и поедем за ним.
        - Дмитрий, нам не хватит мощности, чтобы тянуть другой луноход за собой. И у нас не хватит места, чтобы посадить двоих к себе. Так что я иду за ним. Айртон?
        - Что?
        - По этому маяку вы сможешь меня найти. Вызови спейдер со станции и пусть летят за нами. У тебя есть два часа, время пошло.
        С этими словами я отправилась к горе, к которой ушёл Виктор, не обращая внимания ни на кого.
        Идея отправиться к горе была безумной, но другого выхода у меня не было. Честно говоря, я не знаю, почему я так поступила, ведь неизвестно, сколько кислорода осталось у Виктора, и как давно он ушёл. От того места, где мы нашли луноход до горы было чуть меньше пяти километров и всё это расстояние нужно было прошагать пешком, а это около часа ходьбы. Если учесть, что кислорода в баллоне хватает примерно на два часа, то у Виктора оставалось мало времени. Но что сделано, то сделано.
        Первые полчаса пути проходили по скалистой местности, и мне приходилось идти медленнее, боясь порвать скафандр об острые камни. Однако спустя пару километров поверхность стала ровной, появились следы человека, который тут проходил. Облегчённо вздохнув, что он к этому моменту был жив, я пошла дальше.
        Когда идёшь по поверхности и слышишь только своё дыхание и то, как стучит твоё сердце, становится немного не по себе. В голову лезут всякие мысли о том, будто ты остался один и бродишь по поверхности в надежде встретить ещё кого-то. С каждой минутой, с каждым шагом чувство одиночества всё увеличивалось и хотелось поскорее найти этого Виктора. Единственное моё развлечение было смотреть на чёрное небо и пытаться сосчитать звёзды, но, к сожалению, их было так много, что я постоянно сбивалась.
        Пару раз я останавливалась и оглядывалась назад, в надежде увидеть приближающийся спайдер, но и его не было видно. Возможно, ещё не вылетел со станции. В такие моменты мой взгляд искал на рукаве количество оставшегося кислорода, и каждый раз увиденное заставляло меня двигаться дальше, чуть ускоряя шаг.
        Спустя час я всё-таки добралась до горы, на которую мне показал водитель лунохода. Осмотревшись, я обнаружила множество хаотичных следов Виктора. Казалось, он ходил кругами вокруг горы. Гора была очень странной на вид, меня с первого взгляда не отпускала мысль, что её кто-то здесь построил специально. Решив пойти по следам Виктора, я обогнула подножье горы справа и через несколько метров заметила небольшое ущелье, к которому вели следы. Взяв автомат наизготовку и включив на шлеме два маленьких фонарика, я направилась туда.
        После нескольких шагов тропинка в ущелье резко поворачивала вправо и уходила вниз. Через несколько метров появились ступеньки, и тропинка превратилась в винтовую лестницу, спуск по которой занял около пяти минут. Лестница кончилась небольшой площадкой перед огромной железной дверью, высотой чуть меньше трёх метров. Подойдя к ним, за моей спиной закрылась ещё одна, и послышался звук выравнивания давления, точь-в-точь как на нашей базе. Наконец вторая дверь открылась, и передо мной оказался лифт. Помедлив какое-то время, я всё же зашла в него.
        Единственное, что помню, когда спустилась на нём, это то, как открылись двери и передо мной висел большой чёрный шар, и из него вырвался луч жёлтого света.
        III
        Я очнулась на полу в каком-то помещении. Оно было небольшое, площадью чуть больше семи квадратных метров. Приподнявшись на локтях, я заметила человека, сидящего у входной двери. Человек был одет в военную форму, лицо его скрывал странного вида шлем. Заметив, что я очнулась, он поднял голову.

* * *
        - Как себя чувствуешь? - спросил он.
        - Голова болит. - ответила я, - Что произошло?
        - Это был парализующий луч. - Сказал человек, стоявший у двери. - Парня, который приходил до тебя, тоже им остановили.
        - Виктор? Где он? Я должна его найти.
        Человек, сидящий у двери, не отвечал.
        - Скажи, куда его отвели?
        - Тш-ш. - сказал он, и за дверью послышался скрежет металла. Подождав ещё около минуты, он отошёл от двери и снял шлем. - Они тебя ищут. Нужно переждать. После я отведу тебя к этому лифту, и ты отправишься на свою базу.
        Я непонимающе кивнула ему. Глядя на молодого человека, его лицо почему-то казалось мне очень знакомым, но где я могла его видеть, не помню. Он подошёл к небольшому столу в дальнем углу комнаты. Положил шлем на стол и повернулся ко мне.
        - Тебе лучше отдохнуть. Поспи немного.
        - Мне нужно забрать человека, которого ты видел. Я шла за ним.
        - И зашла куда не следовало.
        - Что с Виктором?
        - Если говорить в двух словах - он мёртв.
        Я удивлённо смотрела на него.
        - Смирись, ты больше ничего не можешь сделать. Его отвезли в лабораторию для проведения опытов. Уж не знаю, что это были за опыты, но кричал он около получаса, даже тут было слышно.
        - Откуда ты тогда знаешь, что его отвезли в лабораторию, если ты был тут.
        - Я пришёл сюда после того, как его занесли в лабораторию. До этого я следил за ними.
        - И ты ничего не сделал, чтобы спасти его?
        - И чтобы я сделал? Раскрыл себя ради спасения одного человека, чтобы потом убили нас двоих? Вот глупость, я с ним далеко не ушёл бы. Ищейки нашли бы меня. Они умные, быстрые, всё время учатся. Их с каждым разом всё сложнее обмануть. Одно спасает, они лазают везде, кроме вентиляции, уж не знаю почему.
        Смотря на него, я не могла поверить в то, о чём говорит этот человек. По его словам выходит, что сейчас мы находимся на подземной базе. Взгляд мой застыл на парне.
        - А ты сам кто?
        - Меня зовут Саша. Я тут уже два месяца и честно сказать, не думал, что когда-нибудь увижу людей.
        - Не знала, что мы и раньше посылали людей на Луну, тем более одного. - удивленно сказала я.
        - Меня похитили, два месяца назад, когда на всей планете было отключено электричество.
        От его слов у меня по спине побежали мурашки. Мне сразу же вспомнилось интервью одного из ученых, в котором он утверждал, что во время так называемого Всемирного отключения похищали людей.
        - Всемирное отключение было больше века назад. Ты уверен, что находишься тут два месяца?
        Человек удивлённо смотрел на меня. Схватив меня за плечи, он спросил.
        - Какой сейчас год?
        - Две тысячи сто тридцать седьмой. А в каком году тебя похитили?
        - В январе две тысячи четырнадцатого.
        Он отпустил и, прислонившись спиной к стене, сел на пол. Я села рядом.
        - Расскажи, как это произошло.
        Он, немного помедлив, тихо проговорил.
        - Всё началось после того, как мы проснулись у меня дома после вечеринки, хотя, может и чуть раньше…
        IV
        Меня разбудил мой друг Паша.
        - Чёрт, да дай мне поспать. Отвали.
        - Проснись, говорю, электричество отключили, а я есть хочу.
        - Ну ешь холодное, - перевернувшись на бок и накрывшись одеялом, сказал я. Тогда я не придал этому значения, ну отключили электричество, в первый раз что ли. Так я и уснул, оставив друга наедине с его проблемой.
        Вчерашняя вечеринка выдалась на славу, и мне необходимо было хорошо выспаться. Я никогда не понимал, как Паша может после таких гулянок вставать в девять утра, мне как минимум необходимо спать до часу, чтобы чувствовать себя хорошо.
        Где-то часам к двенадцати дня моему другу удалось меня растолкать и разбудить окончательно. Я нехотя сел на кровати, закутавшись в одеяло, спустив ноги на пол, который показался мне холодным. Потерев лицо руками, я открыл глаза. Паша сидел в джинсах и свитере.
        - Ты на северный полюс собрался?
        - А ты не замечаешь, что у тебя в квартире несколько прохладно?
        - Может окно открыто?
        - У тебя в квартире всего три окна, и все они закрыты. Если у тебя есть ещё одно, которое открыто, то я о нём явно не знаю.
        Я скинул одеяло и потянулся за одеждой. От холода по коже побежали мурашки.
        - Что-то прохладно - заметил я.
        - Кстати, у тебя отключили электричество, воду, газ и отопление. Ты случайно ничего не забыл оплатить?
        - Нет. Странно, может быть где-то авария?
        - Ох, не знаю, если это и авария, то случилось что-то серьёзное, потому что я даже не могу зайти в интернет с телефона.
        Одевшись потеплее, я подошёл к окну. На улице было всё как всегда. Люди, идущие по своим делам, большие сугробы снега, покрытые инеем деревья, чистое ясное небо. Всё было таким, как и вчера. Тот год выдался очень холодным, снег выпал уже в середине сентября. Почесав затылок, я повернулся к другу.
        - А ты к соседям ходил?
        - Да, у них всё то же самое. Главное, даже домашний телефон не работает, и я говорю не про те, что работают от электричества, а про те старые. Поднимаешь трубку, а там гробовая тишина, будто на другом конце провода всё умерло.
        - И давно у нас такое?
        - Не знаю, когда я проснулся, уже ничего не работало, а это было девять утра. Сейчас полпервого.
        - Да-а - я потупил взгляд, опёрся руками на батарею, которая была до жути холодной. - Когда ты проснулся, было тепло?
        - Ну не особо, прохладно. Знаешь, как будто кто-то окно на пять минут открыл.
        - Кто-то открыл окно?
        Паша медленно покачал головой, глядя на меня.
        - Знаешь, батарея остывает примерно за полчаса, значит, где-то около восьми утра всё отключили, примерно.
        Мой друг уставился в стену напротив, определённо о чём-то задумавшись. Я уже открыл было рот, чтобы сказать ему то, что думаю, но он меня опередил.
        - Помнишь, в году так в две тысячи четвертом, у нас тоже отключали надолго электричество?
        - Да, и воду тоже. Тогда авария на электростанции была, если мне память не изменяет.
        - Именно, и причём на целый день. Может быть, сейчас то же самое?
        Я присел в соседнее кресло.
        - Но тогда не отключали интернет, он работал, а сейчас…мне кажется, что-то посерьёзнее случилось.
        - И что ты предлагаешь?
        - Не знаю пока. Пойдём на улицу сходим, посмотрим, может ничего серьёзного.
        На дворе был конец октября. Погода с каждым днём становилась всё холоднее и к концу недели передавали сильные морозы. По словам синоптиков, они должны будут продлиться до конца февраля. Это было ужасно. Так долго морозов никогда не было.
        Выйдя из подъезда, глаза резануло от яркого света. Спустя некоторое время глаза привыкли к яркому зимнему солнцу и белому снегу. На улице было свежо от мороза, под ногами хрустел снег. Пройдясь по городу и не заметив ничего странного, мы отправились домой, по пути зайдя в магазин, где стали свидетелями странного диалога одного из покупателей с продавцом.
        - Я вам советую закупаться всем необходимым и уезжать на юг пока есть возможность.
        - Мужчина, вы пугаете покупателей. Прекратите нести чушь, это обычная авария и завтра уже всё будет в порядке.
        - Когда вы видели, что при обычной аварии отключаются все коммунальные системы, не работает телефонная сеть, отсутствует интернет?
        Паша наклонился к моему уху и прошептал.
        - А мужик дело говорит. Не думаешь?
        Я ничего не ответил.
        - Знаете, - начала продавщица, - если бы случилось что-то действительно серьёзное, нас бы уже оповестили, и без использования телевидения или чего-либо ещё.
        - Да, и создали панически настроенное население, которым трудно управлять. Правительство в первую очередь обезопасит себя, а уже потом будет думать о нас.
        Я наклонился к Паше.
        - С ним тяжело не согласиться.
        - Что будем делать?
        - Ничего, домой пойдём. Стой тихо, не говори ничего.
        Мужчина сложил свои покупки в пакет.
        - Послушайте все, уезжайте из города! Отправляйтесь на юг! Езжайте туда, где тепло!
        - Иди отсюда, психопат, не пугай людей! - выкрикнула какая-то женщина из очереди.
        Мужчина ничего ей не ответил, только взял пакет и вышел из магазина, даже не обернувшись. После его ухода очередь ожила. Люди начали обсуждать слова этого человека. Кто-то разделял его точку зрения, кто-то нет. Мы быстро расплатились и отправились домой.
        В квартире нас ждал жуткий холод.
        - Жуть, как же тут холодно, - одевая обратно куртку, сказал Паша. - даже ещё холоднее, чем было с утра.
        - Всё правильно, когда отключили отопление, в квартире было тепло. И когда мы уходили, было ещё более-менее, потому что оставался тёплый воздух, но сейчас он окончательно остыл.
        - Что же мы будем делать? Если тот мужик прав и случилось что-то серьёзное, нам нельзя тут оставаться.
        - Да, нельзя. Даже если он не прав, нам всё равно нельзя тут оставаться. Тут нечем греться.
        - Ты предлагаешь ехать на юг? Я надеюсь, что нет, это же невозможно. Мы далеко не уедем.
        При разговоре изо рта вырывался пар, и чем больше проходило времени, тем отчётливее он становился заметным. Через два часа раздумий меня осенило. Я совсем забыл про дачу, которую построил мой отец ещё позапрошлым летом.
        - Паша, собирайся. - Я вскочил с дивана и начал искать ключи.
        - Куда?
        - На дачу, я совсем забыл про неё. Мы отсидимся там какое-то время.
        - Точно, у тебя же там камин.
        - Да, и паровое отопление от этого камина. Спасибо, папа!
        - Нам остаётся только запастись водой и едой.
        - Точно, сейчас в магазин. Ты покупаешь воду, как можно больше, а я еду.
        Забрав тёплые вещи из дома и весь алкоголь из бара отца, мы отправились в супермаркет, где перед нашими глазами предстал полный хаос. Впечатление было такое, будто мы оказались в каком-то фильме про конец света. Люди бегали мимо рядов, кричали друг на друга, дрались, хватали всё, что попадётся на глаза. Мы шли с тележкой по магазину, стараясь не привлекать к себе лишнего внимания.
        - Кажется в этом магазине уже можно и не платить. - тихо сказал Паша.
        - Да-а. Ну что ж, уподобимся местному населению, ибо времени на цивилизованность у нас нет. Как только мы начнём класть что-нибудь в тележку, нужно будет действовать быстро, иначе местная фауна начнёт проявлять агрессию.
        - Действуем по плану?
        - Да.
        Как только мы поравнялись со стеллажом с питьевой водой, Паша быстро накидал десять пятилитровых бутылок в тележку, и мы побежали в мясной отдел.
        - А почему мясной отдел? - спросил он меня на ходу.
        - В замороженном состоянии оно быстро не портится, а благодаря погоде у нас есть большой холодильник.
        Взяв еду, мы направились к машине, захватив по пути пару бутылок водки и коробку консервов. Покидав всё в машину, мы отправились за город на дачу.
        Всё было так странно, ещё вчера город жил обычной жизнью, и в один миг всё изменилось. Пока мы были в магазине, слышали разные разговоры, но один мне почему-то запомнился, парень рассказывал девушке, что подобное происходит не только в нашем городе, но и в других, и по всему миру. Уж не знаю, откуда у него такая информация, но одну его фразу я запомнил, наверное, навсегда. Он сказал: «Всё это похоже на какой-то эксперимент». Я всё время задавался вопросом, почему он так думал, но так и не смог понять, мне казалось, что это говорил в нём страх. Однако в одну ночь всё изменилось.

* * *
        Однажды ночью я проснулся от того, что меня кто-то звал. Голос казался мне очень знакомым, но я никак не мог вспомнить, кому он принадлежал. Голос звал меня к себе и я, словно загипнотизированный, шёл на зов. Я хоть и осознавал, что делаю, но моё тело меня не слушалось. Попытавшись взять его под контроль, голос в моей голове заговорил так громко, что голову пронзила жуткая боль, создавая ощущение, что её разрывают на части. От следующих попыток становилось всё хуже. Прекратив сопротивление, я следил за происходящим. Вот я подошёл к уличной двери. Взялся за ручку и потянул дверь на себя. Глаза резанул яркий свет, и меня потянуло вперёд, оторвав ноги от пола. В следующую секунду я потерял сознание и очнулся уже в потоке белого света, который поднимал меня вверх. Я плыл внутри этого потока, который поднимался от самой земли и уходил в облака. Я повернул голову и посмотрел вниз. Домик превратился в маленькую точку, которая вскоре исчезла, и вновь потерял сознание. Очнулся я уже сидящим в кресле у большого панорамного окна, которое открывало вид на нашу планету. Попытавшись встать, обнаружил, что
пристёгнут ремнями к креслу так, что не пошевелиться. Ко мне подошли две высокие фигуры, ростом около трёх метров.
        - Здравствуй - прозвучал голос.
        Я посмотрел на них. Они были одеты в чёрные мантии до пола, которые полностью скрывали их тела, а на лицах были надеты маски, довольно странные на вид. Как только я присматривался и вроде бы начинал узнавать черты лица, они тут же менялись.
        - Кто вы? Почему я связан?
        - Ты сам знаешь, кто мы. - ответил первый, который был чуть выше.
        - Вы, люди, такие странные. Так отчаянно пытаетесь что-то найти, а когда находите, спрашиваете, что это такое. - сказал второй.
        - Да? Ну и откуда вы, Сатурн? Юпитер? Марс? А может из другой галактики?
        - Не важно, откуда мы, важно, что мы здесь и говорим с тобой. Не многим так повезло, как тебе. - сказал второй. Их голоса звучали как-то странно, они отдавались слабым эхом, и я не мог понять, звучит ли голос в моей голове, или же я его слышу на самом деле.
        Меня охватила паника. По спине побежали мурашки. Я задёргался в кресле пытаясь выбраться или же хотя бы освободить руки.
        - Ты не сможешь освободиться, как бы ты ни старался. - сказал первый.
        - Так развяжите меня!
        - Нет. Это для твоей безопасности.
        - Какой ещё безопасности?
        - То, что мы собираемся сделать, может вызвать побочные эффекты. Они-то как раз могут причинить тебе вред, а этого бы не хотелось.
        - Что вы хотите со мной сделать? - закричал я.
        - То, что послужит развитию вашего вида.
        Повисла пауза. Я прокручивал в голове его слова.
        - Так все наши выдающиеся личности - это ваша заслуга?
        - Косвенно. Мы лишь корректируем отдельных представителей вашего вида, чтобы они могли так или иначе повлиять или вдохновить тех, кого ты назвал «выдающимися личностями». Мы так делали неоднократно.
        - Значит, это из-за вас в городе нет электричества и всего остального?
        - М-м, на всей планете. - ответил первый, затем что-то сказал второму и тот ушёл.
        - Но зачем?
        - Так мы выявляем тех, кто нам подходит. Мы можем подкорректировать только ограниченное количество. Поверь, это очень мало, но, к счастью, этого хватает. - на минуту он куда-то отошёл, затем вернулся. - Нам пора начинать, если у тебя есть ещё вопросы, то я могу ответить, но только на один.
        Я судорожно начал перебирать в голове всё, что меня интересовало, но в один вопрос всё не сложить.
        - Зачем вам это?
        - Что ты имеешь в виду?
        - Зачем вы делаете так, чтобы мы развивались, зачем вам это?
        Повисла тишина. Фигура повернулась к окну и стояла так какое-то время, не произнося ни слова, затем повернулась и ответила.
        - Ты всё равно не поймешь, почему мы это делаем. Это лежит за гранью вашего понимания. - существо замолчало, вновь уставившись в окно.
        - Я всё равно хочу услышать ответ.
        - Знаю, но какой в этом смысл?
        - А вдруг я пойму.
        Существо усмехнулось и повернулось ко мне.
        - Всё равно ты никому не расскажешь. Так что не будем тратить время.
        Мне на голову положили какой-то металлический предмет. Я почувствовал, как он начал шевелиться и его края начали заползать в уши. Голову пронзила резкая боль, и я отключился. Очнулся уже в каком-то стеклянном контейнере. Стекло было разбито и я смог выбраться. Бродя по базе, я нашёл одежду и эту комнату.
        V
        Я поднялась с пола и подошла к двери. За ней было тихо, тихо до дрожи.
        - А тебя как зовут? - спросил Саша.
        - Селена.
        В комнате повисло неловкое молчание. Я была в смятении от того, что только что услышала, и никак не могла в это поверить. Похищение, инопланетяне. Где-то в глубине души я допускала возможность их существования, почему бы и нет, вселенная большая. Но новость о том, что на Луне тайно живут инопланетяне вот уже несколько тысяч лет, не укладывалась у меня в голове. Как человечество с развитыми технологиями не смогло их обнаружить в начале двадцать первого века? Возможно, правительство это знало, но тщательно всё скрывало, это вполне может быть правдой.
        Голос Саши прервал мои размышления:
        - Как ты здесь оказалась?
        Немного помедлив, я всё-таки решила ответить на его вопрос.
        - Примерно полгода назад мы прилетели на Луну для постройки первого поселения.
        - Мы начали колонизировать другие миры? - воскликнул Саша.
        - Нет, но человечество близко к этому. Нас послали сюда тайно, кроме нашего правительства, больше никто не знает, что мы на Луне.
        Саша удивлённо посмотрел на меня, и я продолжила рассказ:
        - Я работаю в полиции. Она конечно уже не такая, как в твоё время, но занимается всё тем же, единственное отличие, это увеличение сферы влияния. Я работаю в отделе, отвечающем за охрану научных проектов.
        - Как же ты попала на такую работу?
        - Ну - я тяжело вздохнула, вспоминая о прошлом, - у бывших наёмников выбор не большой, или тебя вычеркивают раз и навсегда, или ты сотрудничаешь.
        - Ты была наёмницей?
        - Да, но давай не будем об этом.
        Саша замолчал, обдумывая мой рассказ, а мне вспомнилось моё прошлое. Молчание продлилось долго, пока его не прервал Александр.
        - Селена, что ты собираешься делать?
        Подняв на собеседника полные решимости глаза, я ответила:
        - Нужно собрать о них как можно больше информации, после чего вернуться на базу.
        - Селена, позволь я расскажу тебе о здешних обитателях, хорошо?
        Я внимательно смотрела на собеседника.
        - Хорошо. По коридорам базы ходят патрульные роботы-пауки. И пусть тебя название это не вводит в заблуждение, ничего кроме внешнего сходства с земными пауками они не имеют. Эти твари постоянно патрулируют всю базу, и их очень много. Они постоянно сканируют коридоры парализующими электромагнитными волнами. И если тебе не посчастливится оказаться на пути такой волны, то они тут же придут за тобой, а у тебя даже не будет шанса убежать.
        Он замолчал.
        - Но ты же как-то передвигаешься по базе, иначе всего этого не знал бы.
        - Да, ты права. Но в вентиляции особо не побегаешь.
        Подняв голову, моему взору предстал люк, ведущий в вентиляционную шахту.
        Пошарив по карманам у себя на поясе, достала маленький предмет, не больше ногтя.
        - Что это?
        - Карта памяти, нужно поставить новую в очки, если я хочу унести с собой хоть какую-то информацию.
        - Ты всерьёз решила идти?
        - Да.
        Заменив карточку на новую, старую убрала в карман и достала из другого кармана свой круглый планшет.
        - Ого, вот так игрушка, что это?
        - Компьютер, так я могу включить запись, чтобы очки снимали всё, что я вижу.
        - Круто, а памяти хватит?
        - Должно. Так, и как нам пройти к лаборатории?
        Александр испытывающе смотрел на девушку в костюме.
        - Ты не понимаешь, да? Если они тебя услышат, а они тебя услышат, потому что твой костюм металлический. Так вот, если они тебя услышат, то ты не сможешь убежать, и я даже представить не могу, что с тобой будет, когда эти твари до тебя доберутся.
        - Значит, пойдём по коридору - беря в руки автомат, сказала я.
        - Эй-эй, я с тобой не пойду.
        - Ну и помирай тут, а меня дома ждут.
        Я направилась к двери. Прислушавшись и убедившись, что за дверью тихо, осторожно вышла в коридор.
        Закрыв за собой дверь, я пошла направо, даже не оглянувшись, чтобы посмотреть, не идёт ли Александр следом. Ступая тихо, короткими, но уверенными шагами вперёд, держа автомат наготове, крепко сжимая его в руках, я смотрела строго вперёд, не отрывая глаза от коридора, который поворачивал направо в ста метрах впереди.
        Подойдя к углу, я остановилась, чтобы прислушаться. Но не услышала ничего кроме тишины. Я уже хотела было двинуться дальше, как в коридоре послышались едва уловимые гулкие удары металла о металл. Меня охватил ужас, какое-то время я не могла пошевелиться. Звуки доносились из-за угла, но были ещё достаточно далеко.
        - Эй - прошептал голос.
        Я испуганно повернулась, целясь автоматом в пустой коридор.
        - Я тут. Наверху.
        Подняв голову, я увидела на потолке решётку вентиляции.
        - Дальше по коридору винтовая лестница. Она ведёт вниз, в ремонтный зал. - Саша снял решётку и спустился вниз. - Если ты начнёшь стрельбу, сюда сбегутся все патрульные роботы.
        - На автомате есть парализующий режим, что-то наподобие электрошока. Это сгодится?
        - Не знаю, если попасть в глаза, то может и сработает. В любом случае мы это сейчас узнаем.
        Я только теперь обратила внимание, что у Александра в руках самодельное копьё. Проследив за моим взглядом, юноша объяснил:
        - Они сделаны из какого-то металла, который ничем не пробьёшь. Пришлось позаимствовать у них когти. Главное целься в глаза, это самое слабое место.
        - Откуда ты знаешь?
        - Эй! Я тут два месяца. Неужели ты думаешь, они меня не пытались убить? Они и шатаются по коридорам только потому, что знают, что я ещё жив. - металлический стук всё нарастал. - Ну ладно, подруга, после поболтаем. Приготовься, бьём первых и отбегаем. Так они будут по одному подходить, а не всей кучей.
        Мы с Сашей отошли от угла на несколько шагов для атаки и принялись ждать. Звук шагов всё приближался. Вот-вот из-за угла покажется их обладатель. Поймала себя на мысли, что ещё никогда в жизни я не боялась так, как сейчас. Вся напряглась, крепко сжав автомат и приготовившись стрелять в любого, кто появится из-за угла. Однако внезапно стало тихо. Я вопросительно посмотрела на Александра, тот в недоумении пожал плечами и двинулся вперёд. Но тут из-за угла выпрыгнул робот-паук. От неожиданности я нажала на курок, и воздух прорезала молния, ударившая в робота. Из-за удара молнией он ударился об стену и упал на пол. Над роботом поднимался дымок. Александр осторожно подошёл и ткнул его самодельным копьём. Робот был мёртв, если такое можно сказать о машине.
        - Похоже, ты его убила, - сказал Александр. - Не пойму только почему он один.
        - Нам лучше, будет легче расправляться с ними по одному.
        Я зашла за угол и направилась к лестнице, держа автомат наготове. Лестница уходила вниз. Постояв у лестницы, я несколько секунд вслушивалась в тишину, но, не услышав ни каких звуков, вернулась к роботу.
        - Давай оттащим его в твоё убежище, я хочу его осмотреть.
        Александр не возражал. Наверное, он подумал, что это всё же лучше, чем торчать в коридоре, где полно этих тварей.
        Робот-паук оказался на удивление лёгким. Мы быстро затащили его в комнату, оставив посреди помещения.
        Я осматривала его со всех сторон, попутно комментируя всё, что вижу. Александр сидел в стороне и наблюдал за моими действиями.
        - Я нашла какую-то кнопку, - сказала я. - не знаю для чего она, но будь наготове.
        Я нажала на кнопку под брюшком робота-паука. Раздался тихий щелчок и верхняя пластина, которая служила спиной, слегка приподнялась. Сняв её, я удивлённо выдохнула.
        - Что там? - спросил Саша.
        - Только моторчики для лапок и процессор. Всё так просто.
        Юноша ткнул копьём в катушку около процессора.
        - Это похоже на электромагнитную катушку.
        - Кажется. Скорее всего. Так странно, такой маленький процессор, как моя ладонь, но точно куда мощнее моего компьютера.
        - Хочешь его забрать?
        - Да, хоть он и сгорел, но думаю, наши учёные в поселении смогут вытянуть из него что-нибудь полезное.
        Я долго ковырялась во внутренностях робота, но наконец-то достала процессор. Положив его рядом с собой, решила вытащить и катушку.
        - А она-то тебе зачем?
        - Вот эта штуковина даёт жизнь роботу. Можно сказать, что процессор это мозг, а катушка сердце, уж не знаю, из чего она сделана.
        Убрав процессор и катушку в небольшой кейс, висевший у меня на спине, я продолжила рассматривать робота.
        - И что теперь? - спросил Саша.
        - Я думаю, нам нужно сходить в ремонтный зал. Там наверняка есть функционирующие роботы.
        - Я смотрю, ты жизнью не дорожишь.
        - Если ты знаешь дорогу к лаборатории, в которую унесли моего человека, то веди меня туда.
        - Я не знаю, как дойти до лаборатории, но я знаю, где командный центр. Там есть схема базы.
        - Подожди, ты же говорил, что видел, как Виктора увезли в лабораторию.
        Я взяла в руки автомат.
        - Эй-эй, я не вру тебе, знаю только, как добраться до дверей лаборатории по вентиляции. Но дверь надо ещё открыть.
        - Мне начинает казаться, что ты чего-то недоговариваешь, или специально скрываешь от меня.
        - Успокойся, я тебя спас. И я, так же как и ты, хочу отсюда выбраться. Какой мне смысл тебе врать?
        Я оценивающе посмотрела на Александра.
        - Я всё равно тебе не доверяю.
        - Селена, у тебя паранойя.
        - Для человека, который оказался взаперти на базе инопланетян, да ещё с незнакомцем, вполне нормальное поведение. Но выбора у меня нет, так что пошли в командный центр. Только прежде, давай сделаем тебе оружие.
        Немного подумав, мы решили окончательно разобрать робота. Из его лапок соединённых между собой получилось довольно неплохое копьё.
        - Как странно, что его лапки могут соединяться между собой, - сказал Саша, осматривая копьё.
        - Не то слово. Пошли, надеюсь, нам не придётся проверять его на деле.
        Вскинув автомат, я вышла в коридор. Саша обречённо вздохнул и направился следом.

* * *
        Спустя сорок минут мы уже стояли у дверей в командный центр. По дороге нам не встретилось ни одного робота-патрульного. Саше это казалось очень подозрительным, он часто оборачивался и прислушивался, боясь услышать приближение роботов.
        Я уже собиралась нажать кнопку на панели рядом с дверью, когда Саша остановил мою руку и приложил палец к губам, показывая, что следует быть потише. На мой вопросительный взгляд Саша ответил одним жестом, указав пальцем на вентиляционную шахту, уходящую в командный центр. Одобрительно кивнув, я перекинула автомат через плечо. Александр тем временем снял решётку и поднялся в шахту. Хорошо, что потолки в коридорах низкие, подумала я, и руки юноши, который уже был наверху, втянули меня в вентиляционную шахту. Когда мы оказались внутри, он жестом показал мне двигаться вперёд, а сам вернул сетку на место и двинулся следом.
        Командный центр был просто огромный, в половину футбольного поля, заставленный мониторами и компьютерами. На экраны выводилась вся информация с камер видеонаблюдения. Самый большой монитор, на одной из стен, показывал схему базы, с местонахождением всех патрульных роботов-пауков.
        Я осмотрела помещение сквозь решётку вентиляции. Внутри было пусто. Убрав решётку, Саша спустился первым, а затем помог мне. Быстро осмотревшись, я подошла к плану базы и сфотографировала его на свой планшет, после стала внимательно его рассматривать. Разглядывая изображение больше минуты, и ткнув несколько раз на экран планшета, я произнесла:
        - Проложить кратчайший маршрут из точки А в точку Б.
        Планшет на мгновение потух, затем вновь загорелся и вместо фотографии показал схему базы с уже проложенным маршрутом. Убрав планшет в карман, я подошла к юноше, стоявшему у компьютеров.
        - Ну, что тут у тебя? - спросила я.
        - Белиберда какая-то. Ничего не понимаю.
        - Ещё бы. Попробуй потыкать какие-нибудь кнопки. Вдруг нам повезёт.
        - Ну ладно, - сказал Саша, пожимая плечами.
        Юноша нажал последовательно несколько кнопок, и экраны заморгали, а после и вовсе потухли.
        - Вау… - выдохнул Саша, - Ну, на первый раз сойдёт.
        Но уже в следующую секунду мониторы снова заморгали и полностью включились.
        - Эм-м… - я удивлённо отступила на несколько шагов, но взяла себя в руки. - Как ты это сделал? - посмотрев на Сашу так, словно ждала от него какого-то откровения.
        - Чистая удача, - отмахнулся он. - если можно так сказать, это всё равно на английском, а я его не понимаю.
        - Да фиг с ним, с английским. Ты как-то перевёл их иероглифы на наш язык.
        Я поспешила подсоединить свой планшет к командной панели и начала искать нужную нам информацию.
        - Что ты делаешь?
        - А разве не видно? Ищу.
        - Что ты ищешь?! - срываясь, воскликнул Саша. - Мы пришли сюда, чтобы узнать дорогу к лаборатории и всё. Давай быстрее с этим разберёмся и уйдём отсюда.
        - Нет, это очень важно.
        - Важнее, чем жизнь твоего человека?
        Я выпрямилась и одарила Александра своим ледяным взглядом, полного уверенности в своём решении.
        - Теперь это куда важнее даже моей жизни, - я показала пальцем на экран, где надписи и чертежи сменяли друг друга. - Информация, которую мы обнаружили, настолько полезна, что стоит жизни тысячи самых выдающихся учёных всего человечества. - возможно, я сильно преувеличила, называя такое число, но голос, с которым я это произнесла, заставил юношу согласиться с моими словами. - И то, с какой лёгкостью ты перевёл всё это, заставляет меня задуматься о том, кто ты на самом деле.
        Сказав это, я смотрела в глаза Саше и ждала от него ответа. Помолчав немного, он сказал:
        - Мне повезло.
        Ничего ему не ответив, вернулась к своему планшету, проверить как идёт сохранение файлов. Сейчас меня заботило кое-что поважнее того, почему этот парень так быстро переключил язык. А именно, хватит ли места на планшете? Прошло уже больше двух минут, показатель сохранения показывал только тридцать процентов. Все мысли были о том, что же может быть в этих файлах. Возможно, там могут быть чертежи новых летательных аппаратов или секреты новейших технологий пришельцев. Я была этим так увлечена, что даже не заметила, как в стене, за нашими спинами, открылась дверца.
        VI
        Из потайной комнаты вылетел металлический шар диаметром около метра. Из шара вылетела металлическая игла.
        В этот момент я склонилась над своим планшетом и почувствовала, как у меня над головой что-то пролетело.
        - Селена!
        Я обернулась, и в этот момент летающий шар выстрелил второй иглой. Увернувшись от второго выстрела, я скинула автомат с плеча и выстрелила молнией по летящему на нас шару. Он заискрил и врезался в экран позади Саши.
        - Что это? - спросила у Саши.
        - Откуда мне знать? Я только знаю, что вот такая же штука утащила твоего человека в лабораторию. И эта же штука напала на тебя в лифте.
        - Ты же тут два месяца пробыл, и хочешь сказать, что видишь её только второй раз? Что-то тут не чисто.
        - На что ты намекаешь?
        - За последние сутки ты видел вот это уже два раза, больше чем за два месяца, что находишься здесь.
        - Я вообще-то старался не высовываться из своей комнаты. А эта штуковина, знаешь ли, опаснее пауков-роботов.
        Я лишь посмотрела на парня, но ничего не сказала. Проверив свой планшет, я направилась к шару, который всё ещё наполовину торчал из монитора.
        На первый взгляд казалось, что он был сделан из двух полусфер, но подойдя поближе, я обнаружила, что его поверхность состоит из стыков, будто его собирали по частям как мозаику.
        - Надо же, холодный. - проведя рукой по металлу, сказала я.
        - И что?
        - Ты что, в компьютерах совсем не смыслишь?
        - А при чём тут это?
        - Да при том, представь только, если у робота-паука был маленький процессор, который был необходим для патрулирования, то что находится внутри этой штуковины, которая стреляется иглами.
        - Они вполне могут быть похожи на пневматическое оружие, на это много энергии не надо, и оно не вырабатывает тепло в таких количествах. Да к тому же, тут хорошая система охлаждения.
        - Откуда ты знаешь?
        - Просто предположил.
        Я открыла рот, чтобы ответить ему, но металлический шар загудел и оторвался от стены, направившись на меня. Из него появилась металлическая рука, оканчивающаяся дисковой пилой. Я едва успела пригнуться, как лезвие рассекло воздух у меня над головой, отрезав прядь волос. Тем временем из шара появилась ещё одна рука с такой же пилой. Шар повернулся набок, так, чтобы его руки оказались одна над другой и крутясь вокруг своей оси двинулся на меня. Вскинув автомат и прицелившись в красную горящую точку на шаре, я спустила курок. Из автомата вырвалась молния, которая, окрашивая помещение в синие цвета, ударила точно в цель. Шар отбросило в стену, и он безжизненно упал на пол.
        - Не стой статуей, - сказала я Саше, целясь в лежавший на полу шар. - Посмотри сколько ещё осталось.
        Юноша уже было потянулся к планшету, лежащему на столе. Но меня вдруг осенила одна мысль и я его остановила.
        - Стой! Назад!
        - Эй, ты чего? - удивился он, увидев направленный на него автомат. - Совсем, что ли?
        - Отойди от планшета! Руки вверх и держи их так, чтобы я видела.
        Саша отошёл на три шага назад, подняв руки как ему сказали. Я подошла к планшету и быстро посмотрела степень загрузки. Девяносто три процента.
        - Отлично. Отойди к этой штуковине.
        - Селена?
        - Живо! И встань перед ней в двух шагах. Интересно, нападёт ли она на тебя сейчас. Ну а пока мы ждём, когда твой друг проснётся, ты не хочешь мне что-нибудь рассказать?
        Александр сделал всё, как я сказала. Встал около металлического шара. Видно, его пугала странная и неожиданная перемена моего поведения. Возможно, он не стал со мной спорить из-за того, что оружие было только у меня. Может быть, эта штуковина на полу вблизи себя источает что-то такое, что действует на сознание человека? Но стоя в такой близости, Саша ничего не чувствовал, может быть, это происходит когда шар атакует, думала я.
        - Селена?
        - Что? Хочешь мне в чём-то признаться?
        - Может, он применил какое-то химическое или галлюциногенное оружие, а ты этого не заметила?
        Услышав его вопрос, по моей спине побежали мурашки.
        - Я заметила только то, что эта штуковина тебя в упор не видит, а атакует только меня.
        - И в этом всё дело? Ты думаешь, что я с ними заодно?
        - А что, нет? В первый раз ты был ближе, но атаковала она меня. А во второй раз, когда я от неё убегала, и оно пролетело мимо тебя, ты даже не попытался отойти. Ты стоял на месте, будто знал, что оно тебя не тронет, и оно не тронуло.
        Лежащий на столе планшет издал звук, сигнализирующий о завершении загрузки. Как только я схватила его со стола, шар снова включился и бросился на меня, рассекая пилами воздух впереди себя. Прицелившись, я выстрелила в третий раз, но разряд получился короткий и не остановил летящий на меня шар.
        Груда металла с руками-пилами летела прямо на меня. Я едва успела отпрыгнуть в сторону, когда шар был в нескольких сантиметрах и готовился нанести последний удар. Он пролетел дальше и остановился около стены, чуть не влетев в неё. В следующую секунду его пронзило самодельное копьё, пригвоздив к стене. Он, заискрившись, отчаянно замахал руками-лезвиями, разрубая воздух перед собой. Спустя несколько секунд его руки опустились, а над шаром поднимался едва заметный дымок.
        Александр подошёл ко мне и протянул руку, помогая подняться на ноги.
        - Кажется, он нападал на тебя, потому что ты воровала информацию.
        - Похоже на то, но я тебе всё равно не доверяю.
        - Пф, дело твоё. Скажи лучше, что случилось с твоим автоматом?
        - Похоже, заряд кончился. Не думала, что это случится так быстро. Однако против этой штуки оно бесполезно, только оглушает и всё.
        - Да, видно предохранитель стоит. - Саша подошёл к шару. - А ты права была насчёт охлаждения.
        - Думаю, нам стоит вернуться в твоё убежище и подумать, как лучше добраться до лаборатории.
        - Ты же мне не доверяешь.
        - Роботам я не доверяю ещё больше. Пошли.
        VII
        В убежище мы возвращались по вентиляции, остановившись лишь раз, чтобы нас не услышали роботы-пауки, которые целой стаей направлялись к центру управления. Оказавшись в комнате, я с помощью планшета спроецировала на пол схему базы. Карманный компьютер к этому времени полностью обработал картинку и мог проецировать даже трёхмерную картинку, если на то была необходимость. Компьютер также теперь отслеживал своё местоположение на карте.
        - Ну и что дальше? - спросил Саша, глядя на карту. - До лаборатории мы отсюда по вентиляции не доберёмся.
        - Откуда ты знаешь?
        - Она находится на третьем уровне, а мы на первом. Нам нужно будет спускаться вниз, а по вентиляции это не возможно. Там просто не за что зацепиться. Я уже пробовал.
        - Значит, пойдём по коридорам. Мне кажется, уже бессмысленно прятаться. Особенно после того, как мы обчистили их базу данных.
        Саша ухмыльнулся.
        - Они уже два месяца знают обо мне, но что-то никак найти не могут.
        - Значит, теперь у них будет отличная возможность тебя поймать.
        Я направилась к двери, прислушалась и, убедившись, что снаружи всё тихо, вышла в коридор, держа автомат наготове.
        - Эй, - шепнул юноша. - Может, дашь мне один из своих пистолетов? Я-то без оружия.
        Я смерила его взглядом, раздумывая несколько секунд над тем, стоит ли давать этому человеку оружие. Но тот факт, что несколько минут назад он спас мне жизнь, подсказал правильное решение. Сняв автомат с плеча, я отдала его Саше, а сама взяла один из пистолетов.
        - Пошли.
        - А ты знаешь куда идти?
        - Да, - ответила Селена, идя вперёд. - У меня на очках указывается маршрут. Так я всегда буду знать дорогу и несколько возможных вариантов для отступления.
        - А ты серьёзно подходишь к делу.
        Ничего не ответив, пошла вперёд по металлическим коридорам тайной базы пришельцев. Ведомая проложенным маршрутом, я ни секунды не сомневалась в нём. Не допуская даже малейшей возможности того, что компьютер мог ошибиться в расчётах.
        Мы шли по коридорам базы уже двадцать минут. Оставалось всего лишь чуть-чуть и перед нами будут двери в лабораторию. За весь путь так и не встретился ни один робот, что было очень странно. Зная из опыта всех предыдущих моих операций, что если по пути не встречаются враги, они либо будут там, куда мы идем, либо будут поджидать нас на обратном пути. Ни первая, ни вторая мысль меня не радовала, однако, надеяться на то, что мы вообще никого не встретим, было глупо.
        Шли молча, даже не пытаясь заговорить друг с другом. Разговоры могли ослабить бдительность и тогда роботы могут застать нас врасплох. И вот, наконец, осталось повернуть направо и перед нами будет маленький коридор, ведущий к двери. Подойдя к углу, Александр остановил меня и показал на шахту вентиляции.
        - Что, опять туда? Сколько можно то?
        - Если мы зайдём через парадный ход, то сразу же обратим на себя внимание. А так сможем за ними понаблюдать и выбрать момент для нападения. Ну что скажешь?
        - Понаблюдать, говоришь? Вообще было бы интересно посмотреть, чем они там занимаются.
        - Вот именно.
        Обсуждения прервал душераздирающий вопль, эхом прокатившийся по коридорам.
        - Виктор!
        Я было рванула к дверям лаборатории, но Александр схватил меня за руку и прижал к стене.
        - Сдурела? И что ты сейчас сделаешь?
        - Пусти меня! Я должна ему помочь!
        - Да? Как? Как ты ему поможешь, а? Я иногда поражаюсь, как ты выжила после всего, что с тобой было.
        Я промолчала, Саша был прав, я готова была совершить, возможно, последнюю ошибку в своей жизни.
        - Теперь ты ничего не в силах изменить в отношении этого человека, а вот для человечества ты очень важна, - он посмотрел на её планшет. - Ты, возможно, обладаешь знаниями, которые круто поменяют жизнь. И стоит ли так бессмысленно рисковать собой?
        Я тяжело вздохнув, наконец, ответила.
        - Ты прав. Давай сделаем как ты говоришь.
        Забравшись в шахту вентиляции, мы поползли вперед, стараясь шуметь как можно меньше. Из лаборатории раздавались новые крики, скрывая тем самым шум от ударов моего костюма о стенки вентиляции. Пробравшись в лабораторию, Александр знаком показал мне остановиться у первой же решетки. Я так и сделала, тем временем юноша дополз до следующей и остановился, чтобы наблюдать за тем, что творилось в лаборатории. Картина происходящего, открывшаяся нашему взору, была настолько неожиданная и шокирующая, что я отказывалась поверить в то, что видят мои глаза.
        Виктор лежал на столе. Вокруг него стояли фигуры, похожие на человеческие. Однако похожи на людей очень и очень отдалённо. Кожа их была аквамаринового цвета. Глаза тёмно-синие, без зрачков. Одеты они были в странную одежду с серебристым блеском. Переговаривались пришельцы странными потрескиваниями и пощёлкиванием. По жестикуляции рук можно было подумать, что они обсуждают какую-то проблему.
        Я внимательно следила за ними и ждала, когда они расступятся, чтобы можно увидеть Виктора. От его тела выходили разнообразные трубки. Некоторые из них были прозрачными, другие нет. В красных, вероятнее всего, текла кровь. Зачем они выкачивают из него кровь? - думала я. Осмотрев лабораторию, мой взгляд заинтересовал один очень странный предмет. Большой стеклянный цилиндр, в котором без труда мог поместиться человек. Я подумала, что в таких больших контейнерах пришельцы могут перевозить подопытных, вероятно в какое-то другое помещение. Однако пришельцы отошли от Виктора, и теперь можно было увидеть, что на самом деле они с ним делали.
        Из его груди выходили трубки и вели к большому металлическому ящику, который соединялся со стеклянным контейнером. Один из пришельцев подошёл к Виктору и положил ему на голову пластину. Она начала растекаться, но не просто абы как, а вся стекала в уши и через пару секунд исчезла полностью. Спустя несколько минут, то же существо взяло какой-то предмет со стола и провело им по голове подопытному. Голова тут же раскололась на две половинке. Я отвела взгляд, пытаясь побороть накатившую тошноту. Из головы Виктора достали шарик.
        Пришелец подошёл к стеклянному контейнеру и бросил его туда. После чего в контейнере начали происходить странные реакции. Из шарика появился человеческий эмбрион и начал быстро расти, как в инкубаторе. И уже через несколько минут в контейнере был маленький мальчик лет пяти.
        Я не могла поверить своим глазам. Мне удалось узреть процесс клонирования человека.
        Группа пришельцев увезла контейнер с клоном, оставив своего коллегу одного в лаборатории. Он вернулся к телу Виктора, которое было ещё живо. Я видела, как он дышал, как подёргивались пальцы на руке. Но когда пришелец соединил расколовшуюся голову и провёл чем-то по шву, всё тут же зажило, я впала в оцепенение.
        Раздался металлический звук. Посмотрев туда, где должен быть Саша, я увидела, что решётка была выбита, и юноша уже спустился в лабораторию. Он направил автомат на пришельца, который увидев Александра начал издавать трескучие звуки.
        - Вы и со мной такое сотворили?!
        Саша держал его на прицеле.
        - Отвечай!!!
        Пришелец потянулся к пульту и я, не став ждать, что будет дальше, просунула дуло пистолета между решёток и нажала на курок. Существо рухнуло на пол и больше не встало. Выбив решётку, я спустилась вниз.
        - Сейчас сюда придут остальные. Нам нужно уходить - сказал Саша.
        - Что?
        - Уходить надо, вот что!
        - Я не слышу! Говори громче! - прокричала я.
        Выстрел в шахте временно оглушил меня и теперь всё, что я могла слышать это нескончаемый звон в ушах, который заглушал все другие звуки.
        Александр схватил меня за руку и потащил к выходу. Я вырвала руку.
        - Нет! Нужно проследить, куда они его повезли.
        - Оставь это. Нужно уходить. Всё кончено. Нужно уходить отсюда.
        Я достала второй пистолет.
        - Нужно всё выяснить до конца.
        - Зачем?
        - Ты вернёшься в командный центр и найдёшь источник, который питает эту базу энергией, а я пойду искать клонов.
        Саша посмотрел на меня с подозрением.
        - Что ты задумала?
        - Уничтожить эту базу. Люди не должны её найти. То, что они увидят, будет вполне достаточно.
        Юноша понимающе кивнул.
        - Постарайся покинуть это место до того, как я его разнесу. Ты же всё равно не позволишь мне вернуться на Землю?
        Я молча кивнула и сказала лишь:
        - Удачи тебе.
        И скрылась за дверями, куда увезли капсулу с клоном.
        VIII
        Я шла по коридору уже более двадцати минут. За это время мне трижды пришлось спускаться по лестнице на уровень ниже. Однако последний этаж отсутствовал на схеме, которую мы скачали в командном центре, поэтому оставалось только гадать, что ждёт меня впереди. За всё время преследования пришельцев никто не пытался меня остановить. Это казалось очень странным, ведь после случившегося в лаборатории ни одного робота-паука или той летающей сферы, что напала на нас в командном центре, я больше не видела. Это наталкивало на мысль, что они знают обо мне.
        Впереди показалась дверь, и я ускорила шаг, вынимая на ходу пистолеты. Дверь открылась, как только я подошла к ней. Не останавливаясь, вошла в помещение, но пройдя несколько шагов, остановилась, не веря своим глазам. Передо мной стоял Виктор. Дрожащей рукой я подняла пистолет, целясь в него.
        - Стой! Выслушайте меня.
        - Ты не Виктор - прошептала я. - Я тебе не верю.
        - Да, я не он. Я всего лишь клон, но я могу вам объяснить, зачем они это делают.
        Я медленно опустила пистолет.
        - Молодец. Я понимаю, вам страшно от мысли, что существует более развитая цивилизация, но вам нечего бояться.
        - То, что я видела…
        - Вы видели роботов, - перебил меня клон. - на этой базе нет пришельцев вот уже больше пятьсот лет, и они сюда никогда больше не прилетят. Прошу, следуйте за мной.
        Клон Виктора пошёл вглубь зала, по узкому проходу между большими цилиндрическими контейнерами. Я нерешительно последовала за ним, держа пистолеты наготове. Постоянно оглядываясь по сторонам, ожидая, что на меня нападут, мы шли в нескольких шагах друг от друга.
        Неожиданно клон остановился.
        - Как вы думаете, зачем они делали нас? - повернувшись ко мне, спросил он. - Да уберите уже оружие. Никто не собирается на вас нападать, все роботы отключены.
        - Откуда мне знать, что ты не лжёшь мне?
        - Александру же вы верили.
        Я ничего не ответила.
        - Так вы знали, что он не человек? Если можно так выразиться.
        - Я догадывалась, что с ним что-то не так. Иначе как объяснить то, как он переключил язык на компьютере. И то, как он прожил здесь два месяца. И вообще, очень хорошо знает всю базу.
        - Вы наблюдательны, Селена, поэтому мы и выбрали вас. И решили именно вам передать все наши знания.
        - Как ты об этом можешь знать? Тебя сделали на моих глазах.
        Виктор улыбнулся.
        - В момент создания клона мозг программируется. И в него закачиваются все необходимые данные. Иначе бы я сейчас только учился говорить, а возможно и ходить.
        Селена убрала оружие.
        - Хорошо, тогда расскажите мне всё что знаете.
        Виктор улыбнулся.
        - За этим мы вас и привели сюда, на склад, где хранятся все люди, которые подверглись клонированию.
        Я посмотрела на контейнеры.
        - То есть, это не клоны?
        - Да. Это люди, с которых сделали клонов. Это оригиналы, если можно так выразиться. К сожалению, настоящий Виктор умер из-за того, что ты застрелила робота, который работал над ним.
        Мы долго шли молча вдоль контейнеров с людьми. Я видела немало людей, которые в той или иной степени были известны, только жили они в далёком прошлом.
        - Здесь есть люди, которые оказали влияние на нашу историю в прошлом, - прервала молчание я.
        - Все эти люди оказали влияние на развитие вашего человечества. Кто-то непосредственно, кто-то косвенно, но они все важны для вашей цивилизации.
        - Но зачем вы это делали?
        - Мы хотели, чтобы вы избежали ошибок, которые допустили мы в своём развитии. Однако наше вмешательство привело только лишь к их отсрочке.
        - Вы вообще не имели право вмешиваться в ход нашей истории.
        - Да. И именно из-за этого разразилась гражданская война.
        Виктор умолк, погрузившись в воспоминания. Я положила руку ему на плечо, стараясь не думать, что трогаю пришельца.
        - Ваша планета была уничтожена?
        - Не планета. Солнечная система. Мы колонизировали несколько планет, но во время войны все планеты были уничтожены. А эта база уже пятьсот лет находится в автономном режиме, управляемая компьютером, но и её время подошло к концу. Теперь ваша цивилизация будет самой развитой в этой галактике. Благодаря нам, вы совершили огромный скачок в развитии и теперь опережаете самые развитые цивилизации на несколько тысяч лет. Мы надеемся, вы будете использовать наши технологии с умом и не допустите наших ошибок.
        Я не знала, что и думать. Когда соглашалась на экспедицию, не могла даже и представить, что со мной случится нечто подобное.
        - Селена Рауч, по поводу базы не волнуйтесь, она будет уничтожена вместе со всеми доказательствами. Никто из жителей Земли не узнает о нашем существовании.
        - Мои очки, они записывают всё, что я вижу.
        - Вы должны оставить их здесь.
        - Но как же запись, которая сохраняется на мой планшет?
        - Она была удалена, когда вы загружали данные с нашего компьютера.
        Я с сожалением сняла очки и протянула их Виктору.
        - Не переживайте, вам сделают новые. На вашем планшете есть много полезной информации, даже больше, чем вы можете себе представить. А теперь идите прямо, там вас ждёт корабль, на котором вы сможете вернуться в своё поселение. Александр уже активировал самоуничтожение, и у вас осталось чуть больше минуты, чтобы покинуть базу. Поспешите.
        - Спасибо.
        Я побежала вперёд так быстро, как только могла. В конце зала меня ждал обещанный небольшой одноместный корабль. Только зайдя на него, платформа пришла в движение, перемещая корабль в пусковую шахту. Двигатели включились автоматически и, как только я села в кресло и пристегнулась, последовал старт. Корабль сорвался с места настолько быстро, что в следующее мгновение был уже в открытом космосе. Сразу после этого произошёл взрыв.

* * *
        Вылетевший из горы корабль чуть не сбило обломками базы и кусками почвы. Взрыв был настолько мощный, что одна треть горы разлетелась на куски и улетела в открытый космос, так и не вернувшись на Луну. Небольшую часть горы разбросало большими кусками по поверхности, но большая её часть осыпалась вниз, погребая под собой разрушенную базу.
        Как только корабль оказался в космосе, Селена услышала из динамиков знакомый голос.
        - Капитан Рауч, это сержант Адамс, вы меня слышите? - голос звучал обречённо. - Селена, если ты меня слышишь, отзовись! У нас заканчивается кислород. Мы возвращаемся на базу. Ответь.
        - Джеси, рада тебя слышать!
        - Селена?!
        - Я жива. Передаю свои координаты. Сможете меня забрать? Корабль падает, попробую рассчитать место приземления.
        - Не нужно, мы тебя видим. Ты летишь по направлению к базе.
        - Хорошо.
        Через пару часов после возвращения на базу капитан собрала в своем кабинете экстренное совещание, на котором присутствовали всего пять человек: Селена Рауч, как командующая охраной лунного поселения, её первый помощник сержант Адамс, пилот лунохода Сенна и два учёных, Ричард и Дмитрий. Все сели вокруг небольшого стола, по настоянию Селены.
        Дождавшись тишины, она положила на стол свой планшет и окинула всех взглядом.
        - Здесь находится информация, которую мне позволили взять с собой. Видео с моих очков, к сожалению, не сохранилось.
        Повисла тишина. Профессор Михайлов задумчиво смотрел перед собой, задавая первый вопрос:
        - Существует другая разумная раса, кроме нас?
        - Её уже нет, но в этом планшете хранится всё, что от неё осталось.
        - Значит, мы опять остались одни? - спросил Ричард.
        - Не совсем. Сейчас я вам всё расскажу.
        Селена начала свой рассказ с того момента как нашла расщелину в горе идя по следам Виктора. Она рассказывала всё в мельчайших подробностях, точно описывая паука-робота и большой металлический шар. Присутствующие смотрели на неё затаив дыхание. Оба профессора изредка перешёптывались между собой. Селена рассказывала абсолютно всё, что с ней происходило, что она видела. Но единственное, о чём она умолчала, были последние минуты на тайной базе пришельцев. Селена не стала рассказывать, что видела похищенных людей. Не упомянула и о разговоре с клоном, которому загрузили разум пришельцев, и о том, что большинство людей на планете либо являются клонами, которых изменили во блага человечества, либо приходятся им родственниками.
        Она закончила рассказ и в комнате повисла тишина. Селена не стала говорить первой, дав возможность высказаться другим. После долгого молчания первым заговорил профессор Михайлов.
        - Что вы об этом думаете, капитан?
        - Что я об этом думаю? - Селена была ошеломлена вопросом. - Может, вы мне об этом скажете хоть что-нибудь? Как мы могли прохлопать целую базу на Луне? Вы видели корабль, на котором я выбралась?
        - Да, мы его видели.
        - Так скажите мне, как этот корабль за долю секунды преодолел расстояние более километра? Айртон?
        - На нём установлен ионный двигатель. Стоить отметить, что ионные двигатели, которыми располагает человечество, могут дать ту скорость, которую вы описали, однако, земные двигатели не могут достичь такой скорости мгновенно.
        - Именно, а этот смог. Я хочу, чтобы вы, Айртон, разобрали этот двигатель до самого последнего винтика и сказали мне, чем он отличатся от наших, а профессора вам помогут. И ещё, сержант Адамс…
        - Да?
        - Вы проследите, чтобы об этом корабле знали только присутствующие здесь люди, а те, кто помогал доставить корабль на базу, пусть держат язык за зубами. Всем всё понятно?
        - Селена? - спросил Ричард. - Что вы задумали?
        - Скоро узнаете. Даю вам сутки, чтобы разобраться с кораблём, завтра собираемся здесь в то же время, и я вам всё расскажу. Собрание окончено.

* * *
        Днём позже состоялось запланированное собрание. Дмитрий с Айртон рассказывали Селене, что им удалось узнать о корабле за прошедшие сутки. Она внимательно слушала, записывая что-то время от времени в блокнот. После окончания доклада в помещении повисла тишина.
        - Дмитрий, - нарушила тишину Селена, - вы сказали, что с этим двигателем корабль может развить скорость до двух процентов скорости света, но сколько это?
        - Около двадцати миллионов километров в час. Хотя, мы тут с Ричардом подумали, что с помощью информации на вашем планшете возможно добиться большей скорости.
        - То есть, то, что мы сейчас имеем, это не придел?
        - Да, и я надеюсь, что мы сможем добиться увеличения скорости в два раза. Только представьте, какие возможности это открывает перед человечеством.
        Дмитрий поднялся со стула и начал ходить по комнате, рассказывая о возможном прогрессе.
        - Нам будет доступны межпланетные перелёты. Только вообразите, путешествия на другие планеты больше не будут мечтами, любой желающий сможет купить билет на Марс или полюбоваться на кольца Сатурна вблизи. А колонизация Марса превратится из фантастической задачи всего лишь в постройку нового города…
        - Да уж - перебила его Селена.
        - Капитан, разве вы не согласны с этим?
        - Согласна, только сейчас я вам расскажу, что я задумала, - она подошла к сенсорной доске. Нарисовала Солнце, Землю и Марс. - Расстояние до Марса сейчас около двухсот пятидесяти миллионов километров, из чего следует, что лететь нам туда около двенадцати часов, я права, профессор?
        Ричард задумчиво почесал подбородок.
        - Да, около того. И что? Вы хотите сами начать колонизировать Марс?
        - Если вы называете создание нового государства колонизацией, то да, можно и так сказать.
        Все четверо замерли от удивления. Дмитрий пришёл в себя первым.
        - Как вы себе это представляете? Мы все связаны контрактами, что будет с нашими семьями? Как мы там выживем?
        - Выживем, благодаря информации вот в этой штуковине, - она помахала планшетом. - Вам придётся её изучить, составить план и выбрать всё необходимое для первого этапа. О семьях не беспокойтесь, после нас должна лететь вторая группа, в неё могут включить ваши семьи, если мы выразим желание остаться ещё на пять лет и продолжить работу.
        - То есть вы хотите построить корабль и с помощью него доставлять грузы для постройки первого поселения на Марсе?
        - Нет. Я планирую построить поселение на одном из спутников Марса или сделать станцию на орбите планеты, всё зависит от того, что будет менее затратным.
        - А база нужна, чтобы осуществить терраформирование?
        - В точку, Ричард! Прежде чем жить на Марсе, нам необходимо создать там приемлемые условия.
        - Капитан?
        - Да, Адамс?
        - Люди ведь заслужили те знания, которые вы раздобыли, ведь это спасёт много жизней.
        - А вы уверены, что правительства не используют эти знания в своих целях по увеличению своей власти и влияния?
        Я же хочу создать новое поселение, в котором все технологии будут доступны каждому. Да, мы будем вынуждены оградиться от влияния Земли, но мы позволим жить у нас всем желающим, и это будет правильным. Мы дадим выбор каждому. Выбор, жить на Земле в упадке или же на Марсе и в процветании.
        - Что вы подразумеваете под словом «шанс», Селена?
        - Всему своё время.
        В комнате повисла тишина. Капитан Рауч глубоко вдохнула, набираясь смелости для главного и последнего вопроса.
        - Итак, господа, вы хотите последовать за мной? Но прежде чем вы ответите, я скажу свои условия. В случае согласия всё должно держаться в тайне, в случае отказа, вы не должны разглашать мои замыслы и всячески мне мешать, а если это случится, то вы будете отстранены от всего, что связано с моим планом. А теперь я повторю свой вопрос, господа, вы хотите последовать за мной?
        Недолго думая, все единогласно сказали да, но промолчав о сомнениях, которые терзали каждого. Также было решено сделать небольшой перерыв и вернуться спустя пару часов для обсуждения плана дальнейших действий. Нужно было решить множество вопросов, от поиска материала для корабля до способа озеленения Марса, но самой главной проблемой было сказать об этом людям. Всех тревожило то, какая будет реакция на эту новость. Но прежде чем Селена успела объявить, что собрание окончено, Джеси поднял тему, о которой все забыли.
        - Селена, кроме наших нанимателей, больше никто не знает, что мы здесь. Что же нам делать с огромной воронкой, оставшейся от взрыва, который, скорее всего, видели? Все пятеро замерли и смотрели перед собой. В комнате повисла тишина.
        Часть третья
        Сражение при луне
        I
        Кристофер зашёл на кухню, протирая заспанные глаза. Он включил телевизор на канале новостей. Ведущая в чёрном пиджаке рассказывала о последних событиях. Слушая новости, Крис начал готовить себе завтрак.
        - Последние события на Ближнем Востоке спровоцировали череду терактов в Париже и Марселе. Взрывы прогремели в кафе и барах во время футбольного матча Франция - Англия в рамках группового этапа чемпионата Европы, несколько тысяч погибли, десятки тысяч ранены. Спасательные работы продолжаются так как…
        - Бедная Франция, вечно ей достаётся первой - наливая кофе, сказал Крис. Он сел за стол и продолжил слушать новости.
        - …Террористическая организация Восход объявила о своей причастности к событиям во Франции и заявила следующее: «Поскольку США и Россия вновь начали делить мировое влияние, используя для этого страны Ближнего Востока и их территории, МЫ и дальше будем осуществлять подобные акции в ваших странах и в странах Европы. Из-за вашей бессмысленной вражды, страдают наши дома и семьи. Если названные страны не перестанут навязывать своё мнение, теракты не ограничатся одной Францией, каждая страна испытает на себе, что означает жить в страхе», конец цитаты.
        А вот как прокомментировали данное заявление главы государств…
        - Трепачи, вам лишь бы комментировать. Хоть бы о людях подумали разок.
        Главы государств выступили с заявлениями, что они будут бороться с терроризмом и дальше всевозможными способами, подчеркнув при этом, что ни один мирный житель не пострадает.
        Закончив рассказ о конфликте на Ближнем Востоке, ведущая перешла к другим новостям:
        - …взрыв на Луне, привлекший внимание всего мира, породил новую загадку. На Луне обнаружены следы машин. Что это, остаётся загадкой. Учёные выдвинули предположение, что на нашем спутнике существует поселение.
        Кристофер выключил телевизор. Ему вспомнился последний разговор с Селеной.
        - Так она говорила правду?!
        Он кинулся искать планшет, который ему оставила Селена, чтобы держать с ней связь. Кристофер был настолько зол на неё, когда она его оставляла, что зашвырнул его куда-то и больше не вспоминал. Простив её спустя два месяца после их последней встречи, он хотел ей позвонить, но телефон не отвечал. В тот момент Кристофер думал, что потерял её. Хотел с ней связаться, но никак не мог её найти.
        Спустя несколько часов поисков планшет нашёлся, но он уже давно разрядился. Поискав необходимый шнур для зарядки и не найдя, Крис решил попытать счастье у своего знакомого работавшего в обсерватории. Андрей, так его звали, работал инженером по наладке всей техники, начиная от компьютеров и заканчивая роботами. Позвонив другу и предупредив его о визите, Крис начал собираться. Путь был не близким, обсерватория находилась далеко за городом, так что доберётся он туда в лучшем случае только к вечеру, если успеет на поезд.
        Спустя час Кристофер уже стоял на перроне и огляделся, кроме него никто не вышел из поезда. Вокруг, насколько хватало взгляда, было поле. Двери поезда с шипением закрылись, и тот тронулся по монорельсу дальше, оставляя Криса совсем одного. Проводив поезд взглядом до горизонта, Кристофер спустился с платформы и пошёл по тропинке вдоль путей. Через пять километров тропинка сворачивала направо и уводила путника на север, туда, где на горизонте едва заметно виднелась башня обсерватории.
        Майское солнце поднялось высоко над горизонтом. Кристофер посмотрел на часы, они показывали без четверти двенадцать.
        - Отлично, надеюсь, к вечеру я доберусь, - переводя взгляд на обсерваторию, сказал он сам себе.
        Он шёл неспешно, наслаждаясь тишиной и редким пением птиц, которые взлетали из высокой травы в голубое небо, а затем вновь прятались в траве.
        Впервые за долгое время он чувствовал себя хорошо. С каждым вздохом дышалось всё легче, и с каждым шагом его наполняла невероятная, неведомо откуда взявшаяся, сила. Со временем Крис зашагал бодрее и не заметил, как добрался до обсерватории. Солнце уже начало клониться к закату. Он посмотрел на часы, было ровно семь вечера. Спустя ещё час он стоял перед дверями башни. Постучав, он услышал далёкий голос.
        - Открыто, входи.
        Зайдя внутрь, Кристофер словно попал на десять лет в прошлое. За все эти годы здесь ничего не изменилось. Всё та же винтовая лестница с железными ступеньками, только чуть более потертыми, чем раньше. Всё та же мебель и на тех же местах. Он медленно поднимался по лестнице, вспоминая то лето, когда прожил здесь все каникулы.
        Обсерватория состояла из трёх этажей. На первом была огромная гостиная и кухня.
        На втором этаже находилось четыре комнаты, в одной из них жил сам хозяин обсерватории, а остальные были гостевыми. Все комнаты были с небольшими балкончиками и с огромными, почти во всю стену панорамными окнами. Если сравнивать с городскими домами, второй этаж из-за высоких потолков находился на уровне четвертого или даже пятого этажа. За счёт этого из панорамных окон открывался прекрасный вид на окружающую природу. Наконец Кристофер добрался до последнего третьего этажа, на котором располагался рабочий кабинет его друга. Здесь был рабочий стол с несколькими мониторами, небольшой диванчик напротив стола, маленький холодильник. Но самым важным здесь был большой телескоп, который располагался под самым потолком.
        - Эй, Крис, ты чего так долго? - не отрываясь от монитора компьютера, спросил Андрей.
        - Пытался вспомнить, на скольких ступеньках я не поскальзывался.
        - Тогда ты быстро. Безумно рад тебя видеть, дружище, - Андрей встал из-за стола и направился к Кристоферу. - Как поживаешь?
        - Неплохо. А ты, я смотрю, как обычно, с моего последнего визита почти ничего не поменялось.
        - Да, жаль, наших родителей нет.
        - Да…
        Андрей и Кристофер выросли вместе и учились в одной школе. После её окончания их пути разошлись, Кристофер пошёл в журналистику, а Андрей остался верен своим детским мечтам о далёких мирах и галактиках. Чёрные, слегка вьющиеся волосы, высокий лоб и очки в толстой черной оправе делали его очень похожим на молодого профессора.
        Они сели на диван, и, немного помолчав, Андрей спросил:
        - Так что за важное дело тебя привело в моё захолустье?
        - Селена…она оставила мне планшет, чтобы я мог с ней связаться.
        - Так ты её всё-таки простил? Это радует. А то я уже устал тебе объяснять, что это была её работа и она не виновата. Если бы она знала…
        - Я тоже кое-чего не знал, - перебил его Крис. - Но да, она бы нашла другой способ задержать его, если бы знала, что он мой друг.
        - И я о том же. Ну, будет уже. Теперь этого не изменишь. Выкладывай, что ты мне принёс.
        Кристофер достал из рюкзака планшет Селены. Андрей, присвистнув, повертел его в руках.
        - Да-а, неплохую игрушку она тебе оставила. Нам в обсерваторию такие не выдают и не выдадут ещё лет эдак пять.
        - Что ты хочешь этим сказать?
        - Это, - Андрей потряс планшетом. - модель последнего поколения, не знаю, как там заграницей, но у нас это однозначно самый мощный и самый производительный компьютер. Уж не знаю, откуда он у неё, тем более в двух экземплярах, но вещица занятная. Если продашь его, денег до конца жизни тебе может и не хватит, но ты точно разбогатеешь.
        - И откуда такая информация?
        - Про взрыв на Луне слышал?
        - Ну?
        - Значит, слышал так же, что там обнаружили какое-то поселение. Так вот, меня, как владельца телескопа на орбите, не принадлежащего государству, вызывали на конференцию. Там какая-то правительственная шишка пользовалась подобной игрушкой вместо проектора.
        - Чего? Как?
        - Вот-вот, у меня те же вопросы были. И один знакомый, он владелец частной обсерватории где-то на Кавказе, рассказал мне, что это такое.
        Кристофер удивлённо смотрел на друга. Он всегда поражался его осведомлённости обо всех новейших разработках.
        - И поскольку он в хороших отношениях с президентом местной республики, тот пообещал ему выбить такую штукенцию. Она одна может заменить десять таких компьютеров, как вот эти. - он показал на своё рабочее место.
        Андрей посмотрел на друга и улыбнулся.
        - В жизни фантастика покруче, чем в твоих романах.
        - Это точно. А как эта штука работает? На ней даже кнопок нет, я так и не понял, как её хоть включить.
        - Нужно коснуться экрана пальцем, - он протянул планшет другу.
        - Всё равно каким? Просто я это уже делал. - он демонстративно коснулся экрана, но ничего не произошло. Андрей ухмыльнулся и взял планшет.
        - А давно он у тебя?
        - Ну, когда она мне его дала, я был зол на неё и зашвырнул его куда подальше, только сегодня утром нашёл, а что?
        - Сказал бы сразу, что разрядился - Андрей встал с дивана и пошёл к своему рабочему месту. - Думаю, что проще будет с ней связаться обычным способом. Когда она тебе его оставила?
        - Около полугода назад, и сказала, что на Луне с ней другой связи не будет, только через этот планшет. Я, конечно, ей тогда не поверил.
        Андрей остановился перед креслом и медленно повернулся к другу. На его лице Крис увидел то, что случалось очень и очень редко, его друг был по-настоящему и сильно удивлён.
        - Ты хочешь сказать, что твоя псевдо-ремонтница роботов сейчас на Луне?
        - Да-а, - недоверчиво протянул Крис.
        - А почему я узнаю это только сейчас?
        - А я некому и не говорил об этом.
        - И правильно! Если хоть кто-то об этом узнает, узнают и газеты, а там и весь мир знать будет.
        - Я немного не улавливаю твоего опасения.
        - Сейчас поймёшь. Представь, что будет, если другие страны узнают, что русские построили на обратной стороне Луны целое поселение, как, думаешь, они отреагируют?
        - Думаю, рады они такому точно не будут.
        - О-о, это ещё мягко сказано, - Андрей начал ходить по комнате туда-сюда и прикидывать варианты. - Думаю, они посчитают, что мы готовим там военную базу. Это довольно удобно, попробуй долети ещё туда, а с учётом отношений с Америкой, все подумают, что мы готовимся к войне. На этой неделе планировалось собрание ООН, по поводу разделения территорий на Луне, а в связи с позавчерашним взрывом, собрание отменили.
        - Да ну, это бред какой-то.
        - Ещё какой. Но Америка подумает, что это угроза для неё, да и каждый так подумает. Это всё явно добром не кончится. Чем только наше правительство думает? Боюсь, скоро начнётся война, или того хуже.
        - Давай вернёмся к менее масштабным проблемам? Что с планшетом?
        Андрей тяжело вздохнул, облокотившись руками о стол.
        - Скорее всего, разрядился. И я, думаю, от розетки его не зарядишь, потому что никакого входа под провод у него нет.
        - И что теперь, мне у президента зарядку одолжить?
        - Это будет вариант «Б». Попробую со знакомым связаться, может чего узнаю. Можешь пока отдохнуть, сегодня хорошее небо, он работать будет, как и я, в общем-то. Утром с ним свяжусь.
        - А с тобой поработать можно? Давно в телескоп на звёзды не смотрел.
        - Можно. Располагайся, теперь почти всё на мониторы выводится. Но у меня есть старенький телескоп, он тебе вполне сгодится.
        II
        Солнце уже давно скрылось за горизонтом, но последние отсветы заката, как угольки догорающего костра, ещё освещали небо на западе, медленно уступая чёрной ночи господство над небом. И как напоминание о том, что свет не пропадает навсегда, на чёрном небесном полотне, то тут, то там, загорались крохотные точечки далёких звёзд. В то время как закатный огонь тускнел, они разгорались всё сильнее и увереннее, словно в надежде успеть увидеть те самые прекрасные мгновения заката, когда последний лучик солнца, пролетевший огромный путь, всё-таки скрывался за горизонтом черной ночи.
        Друзья стояли на балконе обсерватории и, любуясь закатом, болтали обо всём и ни о чём. Вспоминая счастливые моменты своего детства, их детский и искренний смех заглушал стрекотание насекомых и пение вечерних птиц.
        Андрей посмотрел на часы, они показывали одиннадцать вечера. Он посмотрел на небо. Звёзды разгорелись ярко и прочертили на черной небесной ткани белеющую полосу млечного пути.
        - Ну что же, пора за работу, - сказал он.
        - Кому работа, а кому развлечение.
        - Это точно! Телескоп я тебе настроил, так что можешь смотреть куда захочешь.
        - А как ты за небом смотришь?
        - Ну-у, - протянул Андрей. - У меня есть телескопы на орбите, вот меня и попросили понаблюдать за луной.
        - Ты ищешь эту базу?
        - Ага, поскольку все фотографии, где хоть как-то можно разглядеть следы машин, сделаны с обратной стороны Луны.
        - А зачем тогда тебе на неё сейчас смотреть? Ведь она повёрнута другой стороной.
        - На всякий случай. Видимо боятся что-то упустить.
        Друзья зашли внутрь. Андрей напомнил Крису, как пользоваться телескопом, а сам сел за монитор и стал вглядываться в лунные пейзажи, передаваемые с различных телескопов на орбите. Периодически переключая телескопы, чтобы можно было смотреть с других ракурсов. Но на всех было то же самое, мертвая пустыня, которая не хотела раскрывать своих секретов.
        Кристоферу повезло больше. Он около часа наслаждался видом Юпитера и его свиты, четырех больших спутников, которые как слуги, кружили вокруг своего хозяина день и ночь, обречённые вечно водить вокруг него хороводы. Сам же хозяин был прекрасен, разноцветные слои облаков широкими полосами скрывали его от посторонних глаз, а большое красное пятно без устали наблюдало за всем, что происходит вокруг и следило, чтобы никто из слуг-спутников не сбежал.
        После Кристофер направил свой телескоп на другого гиганта этого черного моря. Сатурн был настоящим повелителем спутников и астероидов. Хоть Юпитер и превосходил его по размерам, но проигрывал в количестве своих слуг. У Сатурна их было несметное войско. Он походил на заклинателя змей, что сидит днём на улице и управляет змеёй с помощью дудочки, заставляя спутники и астероиды двигаться по кругу настолько близко, что те в итоге образовали огромные кольца вокруг планеты. И когда бросаешь взгляд на это великолепие, может показаться, что перед тобой обычное яблоко на блюдце, стоящее ночью на чёрном на столе.
        - Подумать только, - бормотал Крис, себе под нос. - Захочешь описать это великолепие и даже не получится словами передать то, что предстаёт твоему взгляду. А ведь кому-то повезёт, и он первый увидит вблизи всю эту красоту, жаль, что я не буду на его месте.
        Кристофер ещё долго любовался ночным небом, посмотрев на множество красивых скоплений звезд и туманностей. Но спустя какое-то время его начал одолевать сон и он, устав с ним бороться, отправился спать. Попутно проверив, как идут дела у его друга.
        Андрей дремал, сидя за столом. Проснувшись от шагов, он посмотрел на друга.
        - Как тебе?
        - Это потрясающе. Хоть я и когда-то давно уже всё это видел, всё равно не перестаю восхищаться тем, что находится за пределами нашего мира.
        - Это точно. Кстати, если хочешь спать, то кровать приготовлена. Она находится этажом ниже.
        - Спасибо.
        - Роботу спасибо скажешь, он как раз там же. Если что-то будет нужно, можешь просить его, я его предупредил.
        - Хорошо, а я было подумал, ты их всех продал. Кстати, сколько их у тебя?
        - Работающих штук семь. Они у меня днем работают, просматривают весь материал, вдруг я что-нибудь упустил. Ну ладно, иди, завтра у нас ещё много дел.
        Друзья попрощались, и Кристофер отправился спать, оставив друга за работой.
        За всю ночь Андрею так ничего и не удалось обнаружить, кроме странных вспышек иногда появляющихся над спутником, но они быстро пропадали. Решив поручить разбираться с этим роботам, он тоже отправился спать.

* * *
        Утром Кристофера разбудило странное назойливое жужжание. Он приподнялся на локтях и окинул комнату сонным взглядом. С левой стороны кровати, в воздухе, висел робот, похожий на сильно сплюснутый на полюсах шар.
        - Доброе утро. Завтрак готов. - раздался металлический голос.
        - Ты кто? - протирая глаза, спросил Крис.
        - Я АВ-711, робот-помощник, но вы можете звать меня Нафаня. Меня так хозяин зовёт.
        - Забавно.
        - Почему все говорят это слово, когда я называю своё имя? - досадно произнёс он, удаляясь из комнаты. - Что этих людей так забавляет? Не понимаю.
        Кристофер спустился в столовую. Андрей уже сидел там. Допивая кофе, он смотрел новости по телевизионному экрану на стене. Крис сел рядом с другом и Нафаня поставил перед ним тарелку с завтраком.
        Хоть робот и был похожим на сплюснутый шар, он ловко управлялся с тарелками с помощью своих выдвижных рук, которые при необходимости выдвигались из его боков и могли удлиняться на несколько метров. Руки были на удивление подвижны и заканчивались небольшим шариком, который преобразовывался в три хватательных пальца.
        Ведущая новостей перешла к последним известиям о Луне.
        - Сегодня утром были получены первые подтверждения возможного существования базы. - на экране показали снимок лунной поверхности. - к сожалению, на фотографии трудно что-то разобрать.
        - Если их всё-таки обнаружат раньше, чем мы свяжемся с Селеной, будет не очень хорошо - сказал Андрей. - Всё-таки их лучше предупредить и как можно скорее.
        - Ты уже связался со своим знакомым?
        - Да. После завтрака мы этим займёмся. Твой планшет разрядился, но знакомый сказал, как его зарядить. Тебе повезло, что Нафаня использует подобный принцип зарядки.
        - Сэр?
        - Да?
        - Вы хотите меня разобрать?
        - Нет, мне только нужно твоё зарядное устройство.
        - О, это радует. Я уж подумал, что вы меня разберёте.
        - Ну что ты, ведь ты мой самый любимый помощник. Только Джокеру об этом не говори, а то он и так грустный.
        В новостях передали, что учёные так и не выяснили, что это могло быть на снимках. А все страны в свою очередь отрицали свою причастность к возможному поселению. Удовлетворённые неведеньем жителей Земли о реальном положении дел на Луне, друзья вместе с Нафаней отправились в подвал. Спускаться пришлось долго, более двух минут. Они шли по всё той же винтовой лестнице, только не вверх, а вниз, пока перед ними из темноты не появилась большая железная дверь. Зайдя внутрь, дверь со свистом закрылась и на секунду они остались в полнейшей темноте, не видя даже собственных рук. Но вот послышался какой-то далёкий звук работающего двигателя, и начали загораться одна за другой лампочки. Глазам Кристофера предстала огромная комната с несколькими дверями. Он повернулся к другу.
        - Что тут у тебя?
        - Ну-у, это мастерская.
        Крис посмотрел на дверь за спиной Андрея. Она была очень большой и массивной на вид, с круглым рычагом посередине.
        - Это что, бункер?
        - Именно.
        - Ты больной! Знаешь, кто ты? Ты параноик!
        - Вот когда начнётся ядерная война, я тебя сюда не пущу.
        - Ладно, давай ближе к делу.
        - Хорошо - Андрей пошёл к рабочему месту посередине комнаты и положил на стол планшет. - Нафаня, неси сундук.
        Робот принёс ящик со всеми зарядными устройствами.
        - Знаешь, Крис, почему мне нравятся роботы? Если им нужно подзарядиться, они тебе просто об этом говорят и спускаются сюда. Я их сам никогда не заряжаю, даже не знаю, где они всё хранят. Просто не заморачиваюсь.
        - Классно. А работать они за тебя могут уже?
        - Это для них ещё сложно.
        - А я могу - сказал Нафаня.
        - Так - пригрозил ему Андрей - разберу на запчасти.
        Найдя в ящике нужную зарядку, он положил её на стол, а ящик попросил унести обратно. Взяв инструменты и аккуратно разобрав устройство, он подозвал АВ-711.
        - А мне что делать? - спросил Кристофер.
        - Готовь сообщение - ответил Андрей.
        Робот помогал хозяину переделывать своё зарядное устройство. Проводя все вычисления и прикидывая оптимальные варианты работы нового устройства. Андрей работал руками, а робот головой. Они прекрасно дополняли друг друга, как две части одного целого.
        Спустя пару часов кропотливой работы они закончили, и оставалось только собрать всё воедино. Этим занялся уже робот. Быстро орудуя отвёрткой, он собрал конструкцию воедино за считанные секунды. И вот всё было готово. Андрей подключил устройство к энергосети. На планшете замигала красная лампочка, и Кристофер уже хотел было взять его в руки, как Андрей его остановил.
        - Не торопись, ему нужно какое-то время накопить энергию. Сразу он не включится, нужно ждать.
        Пока они ждали, Андрей объяснил другу, по какому принципу заряжается планшет, и что он поменял в самом устройстве, взятом у робота.
        - Интересно, такая мелочь, но без этого никак.
        - Да, а ведь всего-то надо поменять частоту волн. Но это не так просто сделать. Хотя странно, что он у тебя разрядился. В новых городах эта проблема давно решена, даже в таких, как наши.
        - Но я-то в трущобах живу, или ты забыл?
        - Я вообще этого не знал! Почему ты не переехал ко мне?
        - Подумал, что тебе будет со мной трудно.
        - Кажется, я начинаю понимать, о чём ты. О! Зарядился. Видишь, зеленым загорелась. Но учти, что заряжаться он будет только тут, наверх эти волны не пройдут.
        - Почему?
        - У нас над головой больше двух метров свинца, у меня от спутников сигнал еле доходит. Ну ладно, мы оставим тебя наедине.
        - Хорошо.
        И Андрей с роботом поднялись наверх, оставив Кристофера одного. Он включил планшет и нашёл вкладку сообщения. Там был только один адрес «Селена». Выбрав его, он на мгновение задумался. Собрался с мыслями и написал:
        «Селена, прости, что так долго не отвечал тебе, уверен ты меня поймёшь. Я очень надеюсь, что у нас всё наладится. Теперь остается только дождаться, когда ты вернёшься домой. Я тебя жду, возвращайся скорее.
        P.S. СМИ очень удивились, когда заметили что-то очень похожее на поселение. Почему о вашей миссии умолчали? Что вы там делаете?».
        Крис нажал кнопку отправить и стал ждать ответа.
        III
        Спустя несколько недель после того дня, когда Андрей зафиксировал странные вспышки над одним из полюсов Луны, астрономам из Германии удалось подтвердить, что на снимках было настоящее поселение. На экстренном заседании ООН решено было провести расследование, целью которого было определить причастность какой-либо страны к данному поселению. Для этого необходимо было собрать все данные по стартам любых кораблей направлявшихся в космос за последний год. Следствию пришлось обработать огромное количество информации, на что потребовалось больше месяца. Результаты были объявлены на заседании ООН четвёртого июля. Каково было удивление общественности, когда выяснилось, что в конце октября прошлого года с космодрома Байконур за три дня было произведено около полусотни стартов.
        - …и вывод из данного расследования очевиден, - отвечал представитель США. - Но прежде чем я его оглашу, не желает ли взять слово представитель России?
        - Я могу лишь сказать только то, что этот космодром находится в Казахстане и нашей стране не принадлежит.
        - Но ведь вы всегда производите свои запуски с него, разве это не так?
        - Да, это так. Но и свои корабли вы часто запускаете с этого же космодрома.
        - В таком случае, я всё-таки закончу свой доклад, - не обращая внимания на последнюю реплику противника, начал докладчик. - Ввиду того, что стартовавшие корабли в подавляющем количестве принадлежали Российской Федерации, я считаю, что и база на Луне тоже принадлежит им, возможно у них были сообщники, но это требует дальнейшего расследования. Из этого следует, что русские водили за нос всё население планеты, говоря о том, что они не посылали миссию на Луну и к появлению данного поселения на нашем спутнике не причастны!
        В зале повисла гнетущая тишина, но в следующую секунду он взорвался тысячью голосов. Такого скандала мир ещё не видел, и что ждало Россию, не мог сказать никто. Людей удалось успокоить только спустя час, после чего было решено прервать заседание и возобновить его на следующий день.

* * *
        Вечером, в экстренном выпуске новостей, Андрей и Кристофер слушали результаты расследования. Они оба молча слушали новости и не проронили ни слова за всё это время. Новости кончились. Андрей выключил телевизор, но остался сидеть на диване, как и его друг. Они до сих пор не сказали ни слова. Молчание прервал АВ-711.
        - Сэр, что теперь ждёт нашу страну?
        Андрей посмотрел на робота.
        - Не знаю.
        - Может быть, вам стоит перебраться к Селене?
        - Нет, мы не сможем найти корабль так быстро, а к тому моменту как мы его найдем, все полёты запретят.
        - Почему вы так думаете?
        - Потому что улететь надо до того момента как объявят приговор нашей стране. А это завтрашний вечер. До этого времени мы должны быть уже в космосе, на пути к Луне.
        - Ну, из этой страны можно уехать в другую, разве это не выход?
        - Нет, Нафаня, - сказал Крис, поднимаясь с дивана. - Мы теперь не желанные гости в любой стране. Нам один путь, к Селене. В сообщении она сказала, что даст каждому шанс выбрать, где он хочет жить. Думаю это то, что нам нужно.
        Андрей задумчиво глядел перед собой. И вдруг в его глазах пробежала едва заметная искорка какой-то идеи. Вскочив на ноги, он побежал вниз по лестнице. Крис и робот последовали за ним.
        - Куда ты? - спросил Кристофер.
        - Ты прав, нам нужно ждать этого момента. Но я думаю, нам не дадут просто так улететь, ведь тогда просто всё население может покинуть Землю.
        - О чём ты говоришь? Она сказала, что это будет одним из условий.
        - Да, но как всё население об этом узнает, его же могут исказить. Например, скажут у вас есть возможность покинуть планету, но за неё нужно заплатить, и цена будет о-го-го, а денежки пойдут сам знаешь кому.
        - Тогда надо рассказать всем её слова.
        - Ты сдурел?! Сейчас расскажешь и ты труп. Расскажешь после выдвижения её условий, и будет то же самое. Тебе не даст никто это сделать. Не думаю, что правители стран такое допустят.
        - И что же нам делать?
        - Пошли, покажу. Надеюсь, это сработает.
        Андрей вышел на улицу и пошёл по тропинке, ведущей к небольшому пригорку. Она резко обрывалась за несколько шагов до него.
        - Ну и что тут? - спросил Крис.
        - Смотри.
        Его друг нажал кнопку на своём браслете. Послышался свист, и часть земли чуть приподнялась и отъехала в сторону, открывая ступеньки.
        - Что там? - удивился Крис.
        - Спускайся и увидишь.
        И его друг спустился по ступенькам под землю. Помешкав, Крис спустился следом. Лестница заканчивалась небольшой дверью, которая была уже открыта. Зайдя внутрь, он застыл от удивления. Взгляду предстал небольшой двухместный космический корабль.
        - Откуда он у тебя?
        - Купил у одного парня. Он как-то разбил его, ну и вместо того, чтобы починить, продал его мне, по низкой цене, конечно.
        - То есть, он не летает? Зачем он нам тогда?
        - За четыре года мы успеем его починить, но есть проблема куда серьёзнее. Он очень медленный и если нас попытаются перехватить, а нас попытаются перехватить, боюсь, удрать не удастся. Нам необходим более мощный двигатель, чтобы уйти от погони и добраться до Селены.
        Поскольку Селена сказала, что они могут сделать двигатель гораздо быстрее наших, то было бы просто замечательно, если она и с нашим поможет. Нужно быть чуточку быстрее земных кораблей и мы на свободе. Главное улететь подальше от орбиты, чтобы нас не достали.
        Кристофер на секунду задумался, затем ответил:
        - Для такого двигателя нужны запчасти, а они просто переделывают тот, что у них уже есть. Думаю нам тут такой не сделать, тем более в таких условиях, - он обвел помещение взглядом. - Но думаю, можно у них попросить совет, как улучшить наш.
        - Как вариант, хотя бы чтоб он не уступал в скорости тем, кто будет нас преследовать.
        - Тогда я пойду и свяжусь с Селеной, может, что-то и получится.
        Спустя несколько дней Селена написала ответ, в котором было подробно описано, как улучшить двигатель, а также обшивку корабля, для улучшения аэродинамики.
        Работы предстояло много. Теперь необходимо было не только перебирать весь двигатель и искать к нему недостающие запчасти, но и ещё искать материал для обшивки. На это Андрею и Кристоферу пришлось потратить почти все свои сбережения, а так же разобрать всех роботов в обсерватории. Но к счастью для Нафани, его трогать не стали. Он был необходим как механик и просто помощник.
        Все трое работали круглые сутки, и с каждым днём у них возникало всё больше сомнений в том, что они закончат работу в срок. Но другого выхода улететь с планеты у них не было, потому что положение дел в стране становилось всё хуже с каждым днём, после вердикта, вынесенном на заседании ООН 5 июля 2137 года.
        IV
        Вечером пятого июля по новостям передавали результаты совещания. Было принято, что нынешнее правительство складывает с себя полномочия, а управление страной временно переходит к ООН. Границы страны оставили в неприкосновенности.
        Теперь страну ждало безрадостное будущее, поскольку из-за огромной территории её решено было преобразовать в страну, которая будет снабжать весь остальной мир всем необходимым. А это означало, что всё вредное и тяжелое производство будет в России.
        И без того слабую экономику страны практически уничтожили, установив низкие цены на всё, что страна продаёт за границу, от чего все товары и природные ресурсы продавались практически даром. Для граждан издали новые законы, запретив им покидать свою страну, увеличив рабочее время. Так же запрещалось проводить любые митинги, которые в случае разрешалось подавлять с помощью оружия.
        Решение, принятое на заседании ООН тем вечером, прозвучало приговором и фактическому уничтожению страны. Не согласные с решением граждане тем же вечером высыпали на улицы с акциями протеста, но они продлились не долго. Ровно до того момента, когда вступили в силу новые законы и митингующих не начали расстреливать.
        На том же заседании было принято решение, что необходимо связаться с поселением на Луне от лица ООН и оповестить их о том, что их миссия окончена. Диалог с ними решено было показать в прямом эфире по телевидению, в воскресенье седьмого июля, в три часа дня.

* * *
        Наступило воскресение. Андрей и Кристофер смотрели новости, ожидая трансляцию диалога представителя ООН с поселенцами на Луне. Селене предстояло первое сражение за независимость своего нового, едва появившегося государства. Друзья очень надеялись на то, что она не раскроет сразу все свои замыслы, иначе им будет ещё сложнее осуществить свой план.
        Телевизионный экран разделился на две половинки вертикальной чертой. В одной появился представитель ООН, а в соседней красовалась фотография Луны. В эти мгновения люди всей планеты прильнули к экранам и с волнением смотрели на фотографию Луны, ожидая, что на её месте появится человек. Но спустя минуту ничего не произошло. Представитель ООН пытался выйти на связь, но на его вопросы никто не отвечал. Спустя ещё минуту мужчина начал нервничать и спрашивать помощников о возможном завершении связи, как вдруг в другой части экрана появилась женщина. Весь мир затаил дыхание и ждал, что произойдёт дальше. Молчание затягивалось и она начала диалог, поприветствовав людей:
        - Здравствуйте, дорогие жители Земли - прозвучал её мягкий голос. - Я представляю поселение на Луне. Меня зовут Селена Рауч.
        - Ну-с, поехали - сказал Андрей и посмотрел на своего друга.
        - Только не ляпни лишнего. Только не ляпни лишнего - бормотал себе поднос Крис.
        Андрей не стал его трогать и переключил своё внимание на телевизор.
        - Да, - откашлявшись, ответил мужчина. - Меня зовут Глен Доннован, я представитель ООН и уполномочен вести с вами диалог.
        - Рада познакомиться, - ответила она, улыбнувшись.
        Повисла пауза. Глен перебирал бумаги, ища заготовленные вопросы. Наконец он задал первый вопрос:
        - Как давно вы на Луне?
        - Чуть больше полугода, но думаю, вы это прекрасно знаете, раз связались с нами.
        - Для чего вас послали на Луну?
        - Добывать ресурсы. - с её лица пропала улыбка и голос стал жестче. - Послушайте Глен, если вы продолжите задавать мне вопросы, на которые и так знаете ответы, я решу, что вы тратите моё время впустую.
        - Хорошо, я перейду сразу к главному. Совет ООН принял решение закончить вашу миссию и вернуть вас на Землю.
        - Нет. В мои планы не входит возвращаться на Землю.
        - Вы не можете отказаться. Если вы не подчинитесь, мы будем вынуждены принять меры. И если вы думаете, что у нас нет кораблей, чтобы добраться до вас, то это большая и последняя ваша ошибка.
        - Насколько я знаю, корабль, который вы конфисковали у русских, не военный, а туристический. Это значит, что его придётся переделать, чтобы вы могли давить на нас. К счастью для нас, на это вам понадобится около трёх-четырёх лет. Как раз то, что нам и нужно. Потому что к тому времени, когда вы прилетите, нас уже не будет.
        - Вы совершаете большую ошибку, Селена.
        - Это вы её совершили, когда из-за ваших решений начали страдать невинные люди, и я говорю сейчас не о конкретном случае. Вы и вам подобные, что так жаждут власти и господства, загоняете простых людей всё ближе и ближе к пропасти, в которой их ждёт хаос, страдания и смерть. Такие как вы, правители стран, не важно каких, дурите людям головы, говоря, что стараетесь исключительно для их блага. Но я знаю, что всё самое лучшее вы держите от них подальше и прячете за очень кругленькой суммой.
        Во всех домах планеты люди слушали их перепалку, и чем больше Селена давила на Глена, тем больше людей становились на её сторону. Помощники Глена предупредили его о том, что пора заканчивать диалог, пока эта женщина не сделала ситуацию ещё хуже.
        - Селена, - обратился он к ней. - А вы знаете, что для людей лучше?
        - Нет. Я лишь хочу, чтобы они жили в своё удовольствие, а что для них лучше пусть решают сами.
        - Это похвально, нам такие люди на Земле пришлись бы очень кстати. Предлагаю вам последний раз: покиньте Луну и вернитесь на Землю.
        - Я вынуждена дать отрицательный ответ.
        - Ну что же, вы сами выбрали свою участь. Как только мы будем готовы, то сами прилетим к вам.
        - С нетерпением буду вас ждать.
        И её изображение пропало с экрана. Глен всё ещё был в эфире и бросал банальные фразы о том, что эти люди на Луне ставят себя выше остальных. Не дослушав его, друзья выключили телевизор и отправились в ангар к своему кораблю, чтобы продолжить работу.
        V
        Селена выключила связь с Землёй и перевела взгляд на свой совет, который слышал весь диалог.
        - Что скажете?
        - Думаю, могло быть хуже. - ответил Дмитрий, задумчиво глядя перед собой. - Хорошо, что нас предупредили ваши друзья, Селена. Благодаря ним у нас было время подготовиться.
        - Да - поддержал его Ричард. - Но нас всё-таки обнаружили, и хоть все люди выразили желание жить в вашей стране, они используют любую нашу и уж тем более вашу, Селена, ошибку, чтобы вернуться домой. Их настроение сейчас может поменяться в любую минуту и это надо помнить.
        - Я слышу неуверенность в ваших словах, Ричард. Вы сомневаетесь?
        - Боюсь, что возможность создания и управления государством вскружит вам голову.
        - Я твёрдо стою на ногах, и не собираюсь витать в облаках, если вы об этом. А сейчас, мне бы хотелось услышать, что мы выиграли от сегодняшнего диалога с Землёй?
        - Многое. Теперь мы можем не опасаться, что нас обнаружат при испытании нашего корабля, который кстати после последних доработок прибавил в скорости. Мы почти достигли планируемого процента скорости света.
        - Это хорошо. Что ещё?
        - На этом, дорогая Селена, плюсы заканчиваются. Нам угрожает вторжение, а мы к нему не готовы.
        - Но оно ведь только через три-четыре года - возмутился Адамс. - Это разве проблема?
        - Да, черт возьми! - ответил Дмитрий, ударив рукой по столу. - Это очень серьёзная проблема. Нам нечем оборонятся, а главное, люди ещё не знают, что им предстоит сражение. Они лишь верят в то светлое будущее, которое вы, дорогуша, им пообещали.
        - Люди не проблема, они на нашей стороне - невозмутимо ответила Селена. - И я сделаю всё, чтобы так оставалось и впредь. А что касается нашей защиты, то я просмотрела данные на моём планшете и выбрала несколько интересных вариантов и, на мой взгляд, применимых в наших условиях. Вся информация уже отправлена на ваши компьютеры, проанализируйте их и сообщите мне, какой из них подойдёт нам больше остальных.
        - А как же испытания корабля? Мы не можем делать два дела одновременно.
        - Хм, - девушка задумчиво закрыла глаза и, просидев так около минуты, наконец ответила. - Сколько ещё понадобится времени, чтобы довести его до рабочего состояния?
        - Недели две, максимум три - ответил Ричард. - Это если Айртона не будут отвлекать другие дела.
        - Да, вполне можно уложиться и за две недели. Думаю за две недели ремонтники без меня справятся. - ответил Айртон.
        - Хорошо - подвела итог Селена. - Значит, ваша задача на ближайшие две недели - это наш корабль. После недельку отдохнёте и приступите к созданию обороны поселения. Но попрошу вас до завтрашнего вечера определиться с вариантами, мы хотя бы будем знать, что нам делать.
        Придя к общему согласию, заседание посчитали оконченным. Айртон с профессорами направились в ангар, к своему кораблю, что-то оживлённо обсуждая. Голоса были слышны даже тогда, когда они повернули за угол. Сержант Адамс решил подождать Селену у дверей кабинета. Когда она вышла в коридор, то слегка удивилась, увидев его.
        - Джеси, я думала ты уже ушёл.
        Она закрыла дверь и направилась в свой личный кабинет. Джеси пошёл за ней.
        - Капитан, я хотел задать тебе один вопрос.
        - Какой? - не останавливаясь, спросила она.
        - Когда ты сказала, что сделаешь так, чтобы люди остались на нашей стороне. Ты собираешься им врать?
        Она остановилась и оглянулась по сторонам. Убедившись, что никого нет, она ответила.
        - Да.
        - Но как же так? Ты сама несколько месяцев назад убеждала их в том, что на их родной планете им постоянно врут. Просила их начать жизнь заново, обещала им самим выбирать своё будущее. А теперь ты будешь им также врать, как и те, кого назвала лжецами? - повышая голос, напирал он.
        - А ну заткнись! - угрожая пальцем, прервала его Селена. - И не смей больше об этом заикаться. Я вынуждена так поступить, потому что это для их блага. Я хочу дать им то, чего бы у них не было на Земле.
        - Ты ведь сама себе противоречишь и становишься такой, как те, которых ты называешь лжецами.
        Селена схватилась за рукоять пистолета.
        - Я никому не позволю помешать достижению моей цели. Ты дал своё согласие на то, чем мы сейчас занимаемся. Помни о своих обязательствах, иначе мне придётся вспомнить о своих, надеюсь ты меня понял. А теперь иди работай.
        Селена развернулась и пошла в свой кабинет, оставив Джеси одного. Он ещё долго смотрел ей вслед, пока она не скрылась за углом. Уверенная в себе, она так и не обернулась посмотреть на него.
        Джеси, направляясь на свой пост, много думал над словами Селены. В нём зародилась частичка сомнения. А сможет ли она стать достойным правителем? Правильно ли она поступает с поселенцами? Ему хотелось с кем-нибудь поговорить об этом, и он решил вечером зайти к Ричарду и обсудить ситуацию, случившуюся в коридоре.

* * *
        День в поселении проходил как обычно и ничем не отличался от других. В мастерской ангара работали над космическим кораблём, который должен будет отправить всё необходимое на Марс, для строительства первого города. На заводе перерабатывали металл с подземной базы, для дальнейшего использования при строительстве. Хоть и отпала необходимость добывать новый металл из лунных недр, Селена всё равно настояла на этом, чтобы в нем не было недостатка на Марсе в будущем. Сама Селена изучала данные с той базы, ища что-нибудь полезное на данный момент. Она не доверяла это никому другому, как следствие, никто не знал, какие сведения хранятся на её планшете.
        Сидя на своём посту, Джеси думал, почему она никому так и не дала доступ к полученной информации. Его настораживало и поведение Селены, она сильно изменилась после возвращения с той базы. Да, её идеи и стремления направлены на создание общества с эффективной, здоровой и благополучной жизнью и это похвально. Но она опускается до таких же методов, которые сама критикует. От таких мыслей Джеси охватывало чувство тревоги. И чем больше он над этим думал, тем более тревожно ему становилось. Ему необходимо было выговориться, и он связался с Ричардом, сказав, что зайдет к нему вечером.
        Рабочий день кончился. Попрощавшись с коллегами, Джеси отправился к профессору, надеясь, что он не сильно задержится. Подойдя к комнате, он постучал. Ответа не было. Опустившись на пол, Джеси решил дождаться профессора, а не откладывать разговор на потом.
        Спустя более получаса послышались шаги. Джеси поднялся на ноги и через мгновение из-за угла показался Ричард.
        - О, Джеси, ты меня ждёшь? Извини, пришлось задержаться.
        - Я понимаю.
        - Проходи, - открывая дверь своей комнаты, пригласил его профессор. - Хочешь кофе?
        - Не откажусь.
        Они прошли на кухню и сели за стол. Профессор включил кофемашину.
        - Ну, что тебя мучает? - спросил он, присаживаясь за стол напротив Джеси.
        - Селена. Мне кажется, она сильно изменилась с тех пор как побывала там.
        - Да, я это тоже заметил. Но она теперь фактически, пусть и не официально, глава государства. Так что, я думаю, ей простительна переменчивость.
        - Вы знали, что она не собирается рассказывать людям, как на самом деле прошёл их сегодняшний разговор?
        - Так тебя это беспокоит?
        Профессор встал налить кофе.
        - Не только это. Сегодня после совещания у нас с ней произошёл неприятный разговор. Я напрямую спросил у неё, будет ли она лгать людям, рассказывая о сегодняшнем диалоге с Землёй. Она ответила да, а также начала мне угрожать.
        - А вот об этом поподробнее.
        - Я ей сказал, что она становится похожей и даже поступает также как политики на Земле. На что она ответила, что не позволит кому-либо помешать исполнению её замысла. Ну и ещё напомнила о моих и её обязанностях.
        - О тех, что прописаны в договоре?
        - Да. Мне показалось, что она даже готова меня убить. Меня! Человека, с которым проработала столько лет.
        Ричард надолго задумался, затем ответил.
        - Я думаю, она решила солгать не из-за личной выгоды. Сейчас как никогда необходимо, чтобы люди были на нашей стороне. Видно, она это понимает.
        - Но как нам быть?
        - Ты правильно сделал, что высказал ей то, что думаешь. Раз мы выбрали такой путь, надо ему следовать. Она тебя правильно поняла, просто на неё столько навалилось, вот и резко отреагировала. Не думай об этом, всё будет хорошо.
        Они перевели тему разговора на более приятную и не заметили, как пролетело время. Джеси засобирался к себе. Ричард окликнул его в коридоре.
        - Поговори с ней завтра. Может всё уладится само собой.
        - Хорошо. Доброй ночи.
        - Доброй.
        Ричард закрыл дверь и Джеси пошёл по пустынному коридору. Звуки его шагов гулко отражались от стен и эхом уносились далеко по коридору.
        VI
        Двадцать второго июля две тысячи сто сорокового года Андрей и Кристофер закончили постройку своего корабля, который должен был доставить их на Луну. Ночью того же дня они решили произвести первый пробный полёт. Дождавшись темноты, друзья выкатили корабль из ангара. Корабль был маленьким и двое человек едва помещались в его кабине. Всё пространство за кабиной занимали топливные баки, поэтому забираться вовнутрь приходилось через открывающиеся лобовые стёкла. Усевшись и пристегнувшись, они посмотрели друг на друга.
        - Надеюсь, мы не взорвёмся, - выдохнул Андрей.
        - Ну, хоть я и не закончил проверку, пока все системы функционируют отлично - раздался голос АВ-711. - Думаю, взлететь у вас получится.
        - Знаешь, Нафаня, я даже жалею, что пришлось тебя разобрать и использовать как компьютер корабля. Раньше ты был менее разговорчив.
        - Это всё новое оборудование. А вы всего лишь загрузили мою программу в компьютер.
        - Рад, что это пошло тебе на пользу - ответил Крис.
        - Я тоже, сэр.
        - Итак, ты закончил проверку?
        - Да. Хотите, чтобы я взял управление на себя?
        - Нет, не сейчас. Нам нужно учиться летать.
        - Хорошо, но если что, обращайтесь.
        - Его теперь не заткнуть ведь. - сказал Крис, не отрываясь от панели управления.
        Андрей включил двигатель. Корабль загудел. Нажав кнопку «старт», их охватило странное ощущение. Крис посмотрел в окно и увидел, как они стремительно поднимаются вверх.
        - Странно. Ты не чувствуешь?
        - Чего?
        - Перегрузка, её нет.
        - О чём ты?
        - Мы поднимаемся вверх за счёт ускорения, но почти его не ощущаем. Как будто ты поднимаешься на скоростном лифте.
        - Надо же, а я и не заметил даже. Это же хорошо?
        - Не то слово.
        Стартовый двигатель закончил работу и на мгновение они зависли в воздухе. В ту же секунду включился основной двигатель, и они устремились вперёд. Крис смотрел, как на счётчике скорости росли цифры.
        - Ого! Уже за восемьсот перевалило.
        - Это мало, нам нужно хотя бы до трёх тысяч разогнаться.
        Крис смотрел в окно, но ничего не мог разглядеть, так быстро проносилось всё вокруг. Когда счётчик показал две тысячи девятьсот километров в час, Андрей начал слегка маневрировать, проверяя корабль на устойчивость к различным манёврам. Достигнув скорости трёх тысяч километров в час, он повернул корабль и направил его обратно к своей обсерватории.
        - Нафаня?
        - Да, сэр.
        - Ты знаешь, как его останавливать?
        Крис уставился на друга, не скрывая своего удивления.
        - Конечно, хотите, что бы я посадил корабль?
        - Если тебе не трудно.
        - Хорошо, включаю автопилот. Не беспокойтесь, я посажу корабль.

* * *
        Спустя несколько минут друзья твёрдо стояли на земле. Полёт прошёл отлично, но они всё-таки осмотрели корабль. Не заметив ничего серьёзного, они отправились в дом, делясь ощущениями от полёта.
        Утром, проснувшись, Андрей как обычно включил на телевизоре новостной канал.
        - Кажется, мы вовремя закончили.
        - Почему? - спросил Крис, заходя в комнату. - Что-то случилось?
        - Слушай.
        Ведущая в строгом чёрном костюме начинала экстренный выпуск новостей:
        - Сегодня, рано утром, председатель ООН Глен Доннован выступил с заявлением по поводу завершения реконструкции конфискованного космического корабля. И у нас есть запись этого выступления.
        На экране появился Глен Доннован, стоявшей за трибуной.
        - Сегодня было закончено переустройство туристического космического корабля в военный. Этот день знаменует новую эру космических полётов, поскольку теперь у землян есть средство защиты от любых угроз и вторжений из космоса. И первой миссией нового корабля станет освобождение Луны от вероломного и своевольного захвата горсткой повстанцев, возомнивших себя лучше и выше нас с вами! Так как первой миссией является освобождение Луны, то корабль получил название нашей космической программы, которая впервые доставила человека на Луну. Да здравствует АПОЛЛОН!!!
        После его слов зал взорвался бурными и торжествующими аплодисментами.
        - Или они там все свихнулись, или с планеты надо сваливать - сказал Крис, глядя в телевизор и не веря тому, что слышит.
        - Надо. Но рановато.
        - Чего нам ждать, он уже объявил Селену и её людей врагами человечества.
        - Да, но он не внушил этому человечеству ненависть к ним. Сейчас большинство будет на его стороне, только и всего.
        Тем временем речь Глена продолжалась:
        - …и если эти «лунатики» думают, что они особенные, то мы покажем им, как сильно они заблуждаются. У нас есть оружие, которое их поставит на место! Завтра днем они об этом узнают!
        Зал взорвался очередной волной аплодисментов. Глен Доннован закончил свою речь под бурные овации. Он уходил с трибуны с улыбкой на лице и весьма довольным.
        Андрей выключил телевизор.
        - Вот так. Операция началась. Первое, надо предупредить Селену и попросить её связаться с нами как только бой закончится.
        - Это настолько необходимо? Им будет не до нас.
        - Да, это очень важно, мы должны рассчитать самый благоприятный момент для побега.
        - Да мы можем это сейчас сделать! Чего ждать!?
        - Просто поверь мне и сделай как я прошу.
        - Хорошо.
        Кристофер спустился вниз, чтобы связаться с Селеной.
        Космический военный корабль Аполлон ожидал старта на околоземной орбите. Инженеры проверяли перед стартом все системы корабля. Капитан корабля и возглавлявший данную операцию Джон Эванс проверял с техниками готовность к бою установленного вооружения. Пару часов спустя все проверки были окончены, и Аполлон находился в полной готовности к началу своего первого задания. В ожидании приказа капитан стоял на командном мостике и любовался видом на Землю. Все будто замерли, ожидая, что вот сейчас поступил сигнал на коммутатор и капитан отдаст приказ запустить двигатели. Прошло около пятнадцати минут после окончания проверки, но сигнала не поступало. К капитану Эвансу подошёл один из пилотов.
        - Капитан, у нас всё в порядке?
        - А почему вы спрашиваете? - не глядя на него, ответил Джон.
        - Все ждут приказа, а его нет.
        - Вам не терпится отправиться, да?
        - Все хотят защитить свою планету, в этом первом космическом сражении.
        - Хм. Хотите войти в историю? - глядя на планету, спросил капитан.
        - Да.
        - Защищать свой родной дом это похвально. Только задумайтесь, почему мы летим туда и зачем?
        - Так они же отказались возвращаться на Землю и присвоили наш спутник себе.
        - А-а - протянул, улыбаясь, капитан. - Присвоили, значит? Да, присвоили. Присвоили себе ничейную территорию. Без нашего согласия и поэтому мы на них нападаем.
        - Но и правда ведь без согласия.
        На коммутатор поступил сигнал. Капитан Эванс пошёл к пульту управления, но сделав несколько шагов, остановился и повернулся к пилоту.
        - Если тебе нравится, когда тебя лишают выбора, это не значит, что тоже самое нравится другим.
        Подойдя к пульту, капитан ответил на звонок. Командование разрешило начать операцию. Джон Эванс глубоко вдохнул, посмотрел в смотровое окно, где далеко впереди белела Луна. В это мгновение время вокруг него замедлилось, и он услышал свой собственный голос, как будто издалека.
        - Включить двигатели.
        После его слов время вновь ускорилось. Корабль начал движение, едва заметное, постепенно ускоряясь. Поскольку он значительно прибавил в весе, а двигатель при этом остался прежним, его скорость значительно снизилась, на этот раз ему понадобится более тридцати пяти часов, чтобы достигнуть Луны.
        VII
        За два дня до старта Аполлона Селена созвала собрание по готовности поселения противостоять атаке. Выслушав отчеты о работах и оставшись довольной, что все работы заканчиваются со дня на день, Селена предложила совету перейти к следующему этапу их плана.
        - Итак друзья, я очень рада слышать, что мы готовы отразить атаку. Нам нужно не уничтожать нападающих, а только вступить с ними в переговоры.
        - Тогда это стоило сделать ещё три года назад - сказал Джеси.
        - Я пыталась, и вы все это видели, но этот Глен не хотел заключать с нами мир и тем более дарить нам свободу и независимость.
        - Да, с ним тяжело договориться, если переговоры будет вести он, то боюсь, это ничем хорошим для нас не кончится, - сказал профессор Михайлов.
        - Да, Дмитрий. И поэтому, я предлагаю не ждать пока мы станем свободными, а начать переброску людей и необходимого оборудования для создания города.
        - Как? Уже сейчас? - удивился Ричард.
        - Да. Мне кажется, нам не стоит ждать, когда земляне начнут действовать. У нас ведь уже давно всё готово. Остается только погрузить всё на корабль и вперёд.
        - На погрузку потребуется два с половиной дня, может три - сообщил Айртон. - До Марса нам лететь часов девять минимум, а он сейчас расположен дальше, и из-за этого время ещё увеличится.
        - За сколько корабль доберётся?
        - Часов за двенадцать, может за пятнадцать. Точнее не могу сказать.
        - Хорошо, полдня на дорогу плюс два с половиной дня на погрузку, итого трое суток, чтобы добраться до нашего нового дома. Что я могу сказать, это отличные новости. Предлагаю сегодня начать погрузку. Ричард и Дмитрий, вы летите с Айртоном, и поможете выбрать место для временной базы и с её постройкой. Мы же останемся с Джеси в поселении.
        - Селена - начал Ричард, - чтобы построить базу там, у нас уйдет около двух недель…
        - Я всё понимаю, Ричард - перебила она. - У вас будет столько времени, сколько вы сочтёте необходимым. О нас не переживайте. Мы не пропадём.
        - Надеюсь.
        На этом совещание закончили. Тут же было объявлено о подготовке первой экспедиции на Марс, для постройки временной базы. Погрузку начали спустя пару часов. Тем временем механики проверяли функционирование корабля.
        Из-за дефицита материалов, корабль не удалось сделать достаточно большим, чтобы можно было перевозить уже готовые отсеки базы. Поэтому её необходимо было построить уже на месте, благо вместимость корабля позволяла взять все необходимое и для строительства, и для проживания первых жителей базы.
        Первое поселение на Марсе было рассчитано на двенадцать человек. Их задачей было собрать и проанализировать данные о почве и атмосфере планеты. На это им отводилось около месяца марсианских суток. После чего необходимо будет отправить полученные данные обратно в поселение на Луне. После этого прилетит следующая группа людей, а спустя несколько недель и ещё одна. И так будет продолжаться, пока все жители лунного городка не переберутся на Марс. На полное переселение планировалось потратить чуть больше года, по необходимости перевозя жилые модули и всё научное и добывающее оборудование.
        Селену мучал только один вопрос, дадут ли им столько времени? Сомнений в том, что у них получится выполнить задуманное, у неё не было. С теми знаниями, которыми они располагают можно относительно быстро сделать пригодной жизнь на красной планете. При самых удачных обстоятельствах они смогут находиться на поверхности без скафандров уже через десять-пятнадцать лет, а без кислородных масок ещё через пять лет. Конечно, удача может и отвернуться от них, но в таком случае лишь сдвинутся сроки, только и всего.
        Но по советам двух её ученых, Селена уже давно приказала отправить зонды для поиска подходящего места строительства временной базы. Критерием для поиска было наличие ископаемых для добычи и дальнейшего использования. Поэтому, как только её люди приблизятся к Марсу, у них уже будут возможные варианты благоприятных мест. А даже если таких мест не окажется, то они не сильно теряют от этого. В любом случае, они уже имеют достаточно сносную лабораторию, где могут синтезировать некоторые необходимые материалы, хоть это и займет больше времени.
        Спустя два дня корабль был полностью загружен всем необходимым. Перед отлетом было решено собрать небольшое совещание. Оно было формальным. Собравшиеся уточнили некоторые мелкие вопросы, согласовали время выхода на связь. Решили, что старт можно осуществить на пару часов позже, чтобы дать возможность всем членам экипажа попрощаться.
        В полдень двадцать третьего июля из ангара стартовал корабль. Все жители городка вышли на смотровую площадку перед ангаром и наблюдали за его стартом. Как только корабль вылетел из ангара, смотровая площадка наполнилась радостными криками и бурными овациями. Каждый из присутствующих провожал либо родственника, либо друга.
        Оказавшись в космосе, Сенна прибавил мощности, и его судно стрелою устремилось вперед. Оно быстро удалялось от Луны, и буквально через мгновение даже планета превратилась в синюю точку.
        Народ на смотровой площадке начал расходиться по своим делам. Вот и Селена Руач отправилась в свой кабинет. Идя по коридору, встречные прохожие здоровались с ней и задавали вопросы по поводу Марса. Кто-то интересовался, действительно ли они будут там жить, кто-то хотел просто узнать что-нибудь новенькое. Селена отвечала на все возможные вопросы, заверяя каждого спросившего, что она непременно соберёт всех, как только получит хоть какую-то информацию от членов экспедиции.
        Наконец добравшись до кабинета и закрыв за собой дверь, она облегченно вздохнула.
        - Вот ведь народ любопытный - сказала она сама себе. - Но это даже хорошо. Да, определённо хорошо. Значит им не всё равно.
        Она села за стол и включила компьютер. В углу экрана мигал значок почты, уведомляя о непрочитанных сообщениях. Селена открыла письмо и, читая сообщение, её глаза все больше округлялись от удивления. Прочитав, она тут же вызвала к себе Джеси. Он пришёл через пятнадцать минут слегка взволнованным.
        - Что случилось? Мне показалось, у тебя был странный голос.
        - Тебе не показалось - она повернула экран монитора к нему. - Читай.
        «Селена, сегодня по новостям объявили об окончании реконструкции корабля, который доставил вас на Луну. Я не могу сказать, когда корабль отправится, но думаю, это будет сегодня, потому что во время речи Доннован произнёс такую фразу - «У нас есть оружие, которое их поставит на место! Завтра днем они об этом узнают!». Возможно, старт покажут по телевизору, но вам лучше начинать готовиться к их прилёту. И сообщи нам, пожалуйста, когда у вас начнутся переговоры, чтобы мы смогли выгадать благоприятный момент для вылета с Земли».
        Прочитав сообщение, Джеси опустился в кресло перед столом Селены.
        - Я не думал, что они так быстро всё сделают. Что же нам делать? Может, стоит вернуть корабль?
        - Джеси, успокойся. Паника нам не нужна.
        - Мы справимся без нашего корабля? Наши орудия не готовы, и я сомневаюсь, что наши щиты долго выдержат, что один, что другой.
        - Да, ты прав, наземных средств защиты нам не хватит. Но ты забыл о нашем секрете. Думаю, он их очень удивит.
        - Я предупрежу его. Но если их вооружение окажется эффективнее, даже это нам не поможет.
        - Нам нужно только добиться переговоров. Думаю, у нас всё получится.
        - Надеюсь.
        - Давай лучше я сама с ним свяжусь, а ты организуешь оборону поселения. Проверь ещё раз щиты. И сообщи людям, что в пять часов вечера состоится совещание в смотровой комнате. Должны присутствовать все.
        - Хорошо.
        - Иди, и помни, главное не создавать панику. Во время сражения её и так будет предостаточно. Я скоро к тебе присоединюсь.
        Джеси вышел из кабинета и направился в командный пункт для начала проверки. Тем временем Селена включила экран для видеосвязи.
        VIII
        Аполлон приступил к торможению и выходу на орбиту спутника. К этому моменту поселение уже показалось на горизонте. Капитан рассчитал время полёта так, что хоть он и добрался до Луны несколькими часами позже, но как раз в тот момент, когда можно занять хорошее место для начала атаки. Капитан Эванс отдал приказ повернуть корабль левым бортом к поселению, а сам связался с председателем ООН, который руководил операцией с Земли.
        Жители городка стояли у смотровых окон и заворожено глядели вверх. Все их взгляды были прикованы к приближающемуся кораблю. Он навис над поселением, словно огромная грозовая туча, готовая вот-вот ударить молниями. Вдруг зазвучали сирены, и над поселением начал подниматься стальной купол, поверх стеклянного купола. Голос из динамиков просил срочно укрыться в нижних уровнях поселения. Народ поспешил вниз, но люди то и дело бросали тревожные взгляды вверх, проходя мимо окон.
        На командном мостике остался минимальный по численности персонал, для управления обороной. Остальных Селена отправила на нижние уровни.
        Сами нижние уровни представляли собой туннели, которые соединяли жилые модули, с заводами, шахтами по добыче материалов, а главное, с ангарами, из которых когда-то должны были отправляться челноки до станции на орбите Луны. Жителей повели по одному из таких туннелей к ангару.
        - Корабль на позиции. База через несколько минут будет в зоне досягаемости наших орудий.
        - Отлично - ответил Глен Доннован.
        - Сэр, разрешите задать вопрос.
        - Задавайте, капитан.
        - Разрешите вступить в переговоры и уладить всё с помощью дипломатии. Нам не следует уничтожать этих людей, они пробыли почти четыре года на спутнике и я считаю, что нам следует продолжить дело, что они начали. Может быть, это принесёт пользу всей цивилизации.
        - Капитан, они выбрали свой путь уже давно.
        - А если они после начала атаки захотят заключить мир?
        - Тогда вы будете нашим представителем. Довольно разговором. Вам пора начинать.
        - Да, сэр. - с недовольством согласился Джон. Он зашёл на мостик управления. - Лейтенант, докладывайте.
        - Сэр, поселение в зоне поражения. Мы готовы открыть огонь.
        - Хорошо. Свяжите меня с поселением.
        Через минуту капитан Эванс услышал голос Селены.
        - С кем я говорю? Назовитесь.
        - Капитан Джон Эванс. Я хотел предложить вам мирное решение нашего конфликта. Что вы на это скажете?
        Селена долго не отвечала. Джон было подумал, что оборвалась связь, но через мгновение услышал ответ:
        - Нам нужно время, чтобы обсудить ваше предложение. Дадите нам пару минут?
        - Жду вашего ответа через пять.
        Селена ничего не ответила. На командном мостике повисло неловкое молчание. Лейтенант подошёл к капитану.
        - Сэр - шепотом начал он. - Что вы делаете?
        - А ты разве не понимаешь?
        - Понимаю, и восхищаюсь вами. Но через пару минут они будут точно под нами. Мы пропустим удобный момент для атаки. Вы же понимаете это.
        - Видел их поселение? Они и пяти минут не продержатся против наших орудий. Этот щит их не спасёт. Единственное, что он может сделать, это подарить им минут десять, но потом всё.
        - Я предлагаю сделать предупредительный выстрел. Куда-нибудь в край этого купола. Они поймут, что он их не спасёт и сдадутся. Подумайте сами, капитан, что они могут тут сделать без поддержки с Земли?
        - Меня настораживает, что они этот купол смогли сделать.
        - Они должны были поставлять металл на Землю, какой-то новый сплав. Видно всё это так и осталось на Луне, ну и пошло в дело. - сказал капитан.
        - Всё равно странно…
        Разговор прервало шипение динамика.
        - Настройте частоту - приказал капитан. - Селена Рауч?
        - Капитан Эванс. Мы посоветовались и пришли к выводу, что мы согласны сесть за стол переговоров, если нам гарантируют независимость от Земли.
        На мостике все замерли и, глядя на Джона, ждали его ответа.
        - Селена - начал он, думая над ответом. - Вы ведь понимаете, что моё руководство не одобрит это?
        - В таком случае, капитан, нам пока не о чем разговаривать. Если вы сомневаетесь в том, что мы готовы отстаивать свою свободу, мы готовы вам это доказать. Это ваш последний шанс, перед тем как вы начнёте атаку.
        - Наш? - капитана задело последнее высказывание Селены. - не в вашем положении указывать, что и как нам делать!
        - Послушайте меня, мы просим только, чтобы нас оставили в покое и отпустили на все четыре стороны. Какое дело всему населению планеты до пяти тысяч человек живущих на Луне?
        - У меня приказ доставить всех вас на Землю любым способом. Переговоры окончены. Я скоро спущусь за вами лично, Селена.
        - Я вас жду - и она отключилась.
        - Лейтенант, развернуть корабль левым бортом к поселению, приготовить все орудия по этому борту. Разрешаю огонь по готовности. Действуйте.
        Лейтенант отдал приказ стрелкам. Спустя мгновение корабль сотрясся от выстрелов. Первые ракеты направились к цели. Весь экипаж с волнением следил за ракетами, кто-то смотрел в монитор, кто-то через окна на мостике. Ракеты приближались к куполу. Оставались считанные секунды до столкновения. Лейтенант начал отсчёт:
        - Десять. Девять. Восемь. Семь. Шесть. Пять. Четыре. Три. Две. Одна. Попадание.
        Дюжина ракет взорвались почти одновременно. Закрыв огненной завесой место попадания.
        - Лейтенант, результаты?
        Ответа не последовало.
        - Лейтенант!
        - Сэр, ракеты достигли цели, но щит не поврежден.
        - Хм. Ну надо же, это уже интересно.
        - Сэр?
        - Наша разведка обнаружила странное электромагнитное поле вокруг поселения. И было сделано предположение, что поселение окружает некий щит.
        Весь экипаж мостика растерянно переглядывался.
        - Лейтенант, нам установили оружие, которое с ним расправится. Через несколько минут оно будет готово.
        - Ионная пушка?
        Капитан улыбнулся.
        - Отключить главный двигатель и направить всю энергию на пушку.
        IX
        Андрей закончил последние приготовления к полёту, когда Кристофер появился в дверях с планшетом в руках.
        - Они начали атаку.
        - Хорошо - ответил Андрей. - Значит, скоро и мы начнём.
        Кристофер непонимающе посмотрел на него.
        - Почему ты не хочешь улететь сейчас? Мы же теряем время.
        - Пойми, если мы сейчас взлетим, то привлечём к себе много внимания. Проще улететь, когда патрули будут рассредоточены по всей планете. У нас будет больше шансов оторваться.

* * *
        Ионная пушка почти полностью зарядилась, и капитан готовился отдать приказ. Лейтенант начал вести обратный отсчет, до готовности.
        - Пять. Четыре. Три. Два. Один. Орудие готово!
        Капитан тяжело вздохнул и скомандовал.
        - Огонь!
        Ионная пушка находилась по левому борту корабля, и для того, чтобы из неё можно было стрелять, нужно было находиться боком к цели. Такая позиция делала корабль уязвимым для атак противника, но из-за того, что противнику нечем было атаковать, этим пренебрегли. В любом случае можно было воспользоваться энергетическими щитами, специально поставленными в качестве основной защиты.
        После того как капитан отдал приказ, круглый диск пушки вспыхнул по краям лучами, направленными в центр. Там образовался круг, быстро увеличивающийся в размерах, и когда он вырос до размеров диска, из центра вырвался яркий луч. Он вытолкнул образовавшийся круг энергии и пустил его в сторону базы.

* * *
        Селена закончила переговоры с Джоном и готовилась к нападению. Из-за стального купола, закрывавшего обзор, пришлось установить на поверхности Луны множество камер. Их изображение вывели на большой экран. Камер было так много, что за ними следили вчетвером, выводя на главный экран видео только с четырёх, по одному с каждой зоны.
        Камеры зафиксировали ракетный залп. Все находящиеся на командном мостике напряглись в ожидании удара. Поскольку поселение было защищено помимо стального купола ещё и энергетическим щитом, все ждали, как он выдержит эту атаку. Так как атаковать сами они не могли, за неимением хоть какого-то оружия, то приходилось надеяться на прочность щитов.
        Ракеты достигли цели. На мониторах заплясали скачки зарядки щита. Он полностью поглотил ракетный залп, но потерял почти половину энергии. Благо она восстанавливалась, и через десять секунд заряд вновь был полный. При непрерывной бомбардировке он долго не выдержит, но к счастью, противник не мог вести такой огонь, имея только один корабль. На мостике раздались радостные возгласы. Настроение поднялось, и кто-то позволил себе радостно напеть какую-то песенку. Но радость быстро прошла, поскольку противник не стал стрелять второй раз. Вместо этого он лишь развернулся полностью левым боком по направлению к поселению и замер. Селена попросила крупный план корабля. Её насторожил большой круг посередине левого бора. К сожалению, его назначение было для неё загадкой, и она не знала, что делать. В комнате повисло напряжение. Кто-то высказывал свои мысли вслух, кто-то безнадежно рассматривал корабль, пытаясь найти в нём разгадку, но всё безуспешно. Джеси подошел к Селене.
        - Может, отдать ему приказ?
        - Нет, подождем. Дадим им сделать ещё один ход.
        - А если они пробьют наш энергощит? Стальной купол вряд ли выдержит.
        - Тогда и отдадим приказ.
        - Как бы не было поздно. - сказал Джеси, возвращаясь на место.
        Диск на корабле засветился и спустя несколько секунд выстрелил. Теперь на них двигался светящийся круг, из центра которого в края били множественными разрядами молнии.
        Выстрел из ионной пушки попал точно в цель. Уничтожив энергетический щит, снаряд, однако, не причинил никакого вреда металлическому куполу. В командном центре лунного городка повисла тишина. Все ждали, что скажет Селена.
        - Что с щитами? - спросила она.
        - Кончилась энергия. Батареи полностью разрядились.
        Так как батареи были полностью разряжены, это означало, что сами щиты уже не восстановятся. Когда щиты разряжаются полностью, то спустя какое-то время они вновь могут восстановиться при условии, что в батареях, которые их питают, останется энергия. Но выстрел ионной пушки был настолько мощным, что поглотил всю энергию, даже из батарей. Теперь нужно было всё заряжать вручную, а для этого нужно было выйти на поверхность.
        Все ждали команды. Селена медлила. Если она пошлёт людей, они, скорее всего, не вернутся, так как станут легкой мишенью.

* * *
        - Капитан Эванс, их щит отключился!
        - Отлично. Всем орудиям по левому борту вести непрерывный огонь.
        - Есть, капитан.
        Лейтенант отдал приказ открыть огонь. Тут же из всех орудий выстрелили ракеты. На этот раз им ничто не могло помешать достигнуть цели. Теперь каждая ракета наносила урон куполу, и он начал постепенно разрушаться. За ним начал рушиться и стеклянный купол, который служил защитой от космического вакуума. Из всех образовавшихся отверстий начал выходить воздух. К счастью для жителей городка, которые находились под землёй, это не имело никакого значения. У них воздух имелся в достатке, и они могли дышать спокойно.
        Капитан Эванс хоть и сдерживал себя, но на его лице начала появляться торжествующая улыбка. Он скомандовал прекратить огонь и решил связаться с Селеной.
        Картинка была с помехами, и речь постоянно пропадала, но это было не критично.
        - Я даю вам последний шанс сдаться, Селена - не скрывая своего превосходства, сказал Эванс. - Подумайте о своих людях.
        - Как благородно, капитан. Но я хочу предложить вам то же самое, что скажете?
        - Хотите, чтобы я сдался?
        - Да
        Он рассмеялся.
        - Вы не в том положении, чтобы говорить подобные слова.
        - Вы ошибаетесь.
        Связь прервалась. Эванс обратился к Лейтенанту.
        - Сотрите этот городишко.
        - Капитан. - его голос дрогнул от волнения. - Из-за спутника появилась станция.
        Эванс посмотрел в окно. Над горизонтом спутника висела станция.
        Выйдя из-за Луны, станция уже была готова открыть огонь по кораблю противника. Немного подумав, командир станции скомандовал сосредоточить огонь на левом двигателе. Надо сказать, что вооружение станции разительно отличалось от вооружения корабля. Вместо ракет у неё имелись только лазеры. Они имели меньший урон, но зато от лазера нельзя было защититься энергощитом.
        С корабля атака выглядела очень красочно. Станция залилась синими вспышками. Правда, спустя пару секунд весь экипаж опомнился, когда у них отказал левый двигатель. Второй выстрел станция произвела в ионную пушку. Тем самым лишив противника преимущества. Теперь их ракеты могли обстреливать лишь поселение на поверхности Луны, поскольку станции они не смогли бы нанести никакого вреда.
        Селена Рауч вышла на связь с капитаном Эвансом и предложила ему переговоры, на что он тут же согласился. На небольшом корабле он спустился к Луне и через полчаса они с Селеной уже сидели за столом переговоров, окружённые охраной.

* * *
        - Бой закончился! - радостно сообщил Кристофер, подбегая к Андрею.
        - И что?
        - У них переговоры.
        - Отлично, мой друг, мы скоро вылетаем. - с улыбкой сказал Андрей. - Я как раз почти закончил. Ты можешь уже собирать вещи.
        Спустя двадцать минут друзья сидели в кабине и следили за новостями по планшету, ожидая удобного момента. Уже объявили, что переговоры завершены и сейчас должны будут включить обращение Селены к жителям Земли. Представитель ООН закончил свою речь и передал слово Селене.
        - Дорогие жители планеты Земля, я хочу сообщить, что переговоры завершились благополучно для всех нас. Каждая из сторон получила то, чего хотела, и даже больше.
        По итогам переговоров Луна, как это и было раньше, остаётся под контролем Земли. Мы в свою очередь обязуемся её покинуть в течение ближайшего месяца, в обмен на очень щедрый подарок с нашей стороны - она, помолчав мгновение, продолжила. - Я хотела бы сделать одно заявление, которое считаю очень важным для себя. Все жители лунного городка отныне будут гражданами нового государства. Все желающие жители планеты Земля могут стать гражданами нашего государства. Пока у нас нет места, где разместить всех желающих, которые хотят к нам присоединиться, но смею вас заверить, мы уже строим наш первый город на Марсе, и будем ждать вас в лунном городке в течение этого месяца.
        Ей не дали окончить речь, трансляция прервалась.
        - Вот теперь пора. - сказал Андрей пристегиваясь. - Ну что, поехали!
        Он включил двигатели и через мгновение корабль стремительно взмыл в небеса, оставляя позади себя вихри облаков. Луна находилась с другой стороны планеты, и им пришлось лететь параллельно Земле. Но вот они уже обогнули Землю и начали набирать высоту, как за ними устремилось два самолёта-перехватчика. Кристофер следил за радарами.
        - Уже трое, оторвёмся?
        - А то, сейчас поднажмем.
        Корабль прибавил скорости и начал набирать высоту. Перехватчики не отставали. Они уже были рядом, и бортовой компьютер зафиксировал запуск ракет. Корабль вышел в открытый космос и достиг максимальной скорости. Пущенные ракеты взорвались в нескольких десятках метров позади, а самолёты отстали.
        Кристофер включил новости на планшете. В них передавалось, что на всей планете были зафиксированы попытки покинуть Землю, но они все были остановлены. Людей пытавшихся сбежать называли шпионами и предателями.
        Корабль приближался к Луне. Пролетая мимо военного крейсера, друзья с опаской смотрели на него, ожидая, что по ним начнут стрелять. Но их благополучно пропустили, и они приземлились в одном из ангаров лунного городка.
        X
        Спустя месяц в последний раз с Марса вернулся корабль и, погрузив в него оставшиеся материалы для строительства, последние жители начали собираться в путь. Станцию давно уже отправили к красной планете. Из-за того, что с Земли до них добрался только один корабль, на станции оказалось достаточно места для перевозки всего нужного. Корабль Андрея переделали так, что теперь он мог самостоятельно добраться до Марса. Селена покинула городок последней. Подойдя к кораблю, она остановилась, окинула взглядом пустой ангар. Её захлестнули воспоминания за все четыре года, что она тут провела. Воспоминания о том, как она чуть не погибла на подземной базе, как там же обрела новые знания. Также ей пришла в голову мысль, что этот городок единственное, что связывало её с Землёй. Теперь она вряд ли вернётся домой. Не увидит друзей, оставшихся на Земле, не обнимет близких и возможно никогда их больше не увидит. Тяжело вздохнув, Селена мысленно попрощалась со своим прошлым и пошла навстречу своей новой жизни, больше не оглядываясь.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к