Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.
Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Новак Марина / Звезды Ардении: " №08 Охотник На Читеров 8 Час Пробуждения " - читать онлайн

Сохранить .
Охотник на читеров 8: Час пробуждения Дмитрий Нелин
        D.R.E.A.M.E.R. #8
        Мы, маги сновидений, столкнулись с новым врагом - магами нашей реальности. Мы не придавали значения миру, в котором живем, полностью погрузившись в миры снов. Мы - спящие, но и нам стоит пробудиться, чтобы осознаться в мире, который принадлежит…
        Часть 1
        Глава 1. Охотник на читеров
        - Рагни! Загоняй его слева! - мысленно приказал я и спрыгнул с высокой черепичной желтой крыши. Да, обожаю я во снах всякие возвышенности. С них лучше видно тех, кого преследуешь. Тех, за кем идет охота. Высота - незаменимый друг. Особенно когда ты должен загнать очень хитрожопую жертву.
        Фазовый волк ускорился, я побежал за ним. Впереди мелькал мутный силуэт беглеца. Я не знал, был ли это человек, или иномирец, но это и не имело значения. Охота на переполненных светом созданий в Лимбе началась. Конечно, мне подобные забавы были не в новинку. И я знал несколько простых правил. Иссушай быстро. Не испытывай сострадания. Не тупи. И будешь сыт. Так завещал Данила. Так говорил и сам Рагни, несущийся впереди меня.
        Черт, но добыча нам попалась на этот раз очень шустрая.
        - Врубай фазовую! Сливаемся! - крикнул я.
        Ладно хоть не «трансформируемся». Я с улыбкой вспомнил знаменитый аниме-сериал про огромных роботов из детства.
        Рагни внезапно притормозил, и я сходу влетел в него. Прошел будто бы насквозь, но тут же завяз в волчьем сознании будто в густом киселе, и мы стали одним целым. Однако я решил побыть наблюдателем. Рагни отлично загонит жертву и сам. Без моей помощи.
        Волк ускорился, а затем перешел в так называемый фазовый режим. За нами замелькали рваные очертания собственного силуэта, тень исчезла вовсе. Скорость была просто сумасшедшей, и мы очень быстро нагнали беглеца. Его яркий белый плащ сверкал как на солнце, которого в Лимбе отродясь не было, и был эдаким маячком не только для нас.
        В небе над нами мелькнула крылатая тень. Мартина, не иначе. Следит за нашей охотой, но вмешиваться она не станет. Это моя добыча, и я должен справиться сам, а иначе какой из меня жнец? Впрочем, не так уж и хотелось им становиться, если честно, но волшебные крылышки точно не помешают.
        - Он уходит! - воскликнул я, видя, что беглец выставил руки назад, а из-под его ног полетели разноцветные искры.
        - Это человек, - заключил Рагни, - но очень яркий. Хорошо подготовленный сновидец.
        - Тем хуже для него! Разве может обычный дример сравниться с тобой в скорости?
        - Этот не обычный.
        - Просто подберись ближе и катапультируй меня. И не забывай про связное расстояние, иначе будет как в прошлый раз. Выбило из сна обоих!
        - Как скажешь. Приготовься. Заряжаемся.
        Конечно, это была шутка. Никакого наполнения светом или силой не было. Просто Рагни любил так прикалываться. Его целью было сблизиться с дримером до тридцати метров, а затем буквально выплюнуть меня из себя. Таким образом я бы получил дополнительное ускорение. Конечно, схватить жертву не выйдет, да и незачем. Времени у меня почти не будет. Мгновения. Мгновения.
        - Пошел! - волк широко раскрыл пасть, и выстрелил мной словно ядром из пушки. Только грохота и облака дыма не было. Я полетел вперед с какой-то немыслимой скоростью. Перегруппировался и выхватил «Маузер» - мой артефактный пистолет, который я когда-то умыкнул у очень опасного оппонента. Он умеет стрелять либо иссушающим лучом, либо ставить импланты, парализующие противника. Первое мне сейчас без надобности, ибо весь свет жертвы уйдет в никуда, а вот второе пригодится. Я крепко сжал рукоятку, и пистолет превратился в отвратительное насекомое. Увы, с этим тоже приходится мириться.
        Я резко выставил пистолет вперед и нажал на спусковой крючок. «Клац, чирк». Фигура в плаще, улепетывающая со всех ног вскрикнула и кубарем полетела вперед. Я упал на ноги и быстрым шагом направился к сучащей ногами жертве. Да, сновидец пытался избавиться от импланта. Я подошел ближе и моему удивлению не было предела. Вот это сила.
        Молодой человек умудрился схватить обеими руками имплант, похожий на паука и оттащить от себя, но тот явно был сильней. Длинные многосуставные лапки царапали парня по лицу, а он лишь молча и яростно сопротивлялся.
        Да, упертости и силе жить ему не занимать. Молодец. Только вот пустое это.
        - Расслабься, - сказал я, - на сегодня твой поход в иные миры окончен. Я не буду иссушать тебя целиком.
        - Кто ты? - прошипел парень словно змея.
        - Охотник на читеров. Ну понимаешь, это такая игра слов. Обычные люди живут в обоих мирах - реальности и снах, и они не осознаны. Но есть и подобные тебе. Вы взламываете систему и начинаете своевольничать.
        - Так ты на ФСБ работаешь? - лицо парня скривилось.
        - Брось. Это они на меня работают. Ладно, забей, братишка, - я присел рядом со сновидцем и крепко схватил его за руку, - я пошутил. Ну какие еще охотники на читеров? Сам подумай.
        И тут случилось нечто невероятное. Парень взвыл словно раненый диплодок. Вопль был ужасающей силы. Всплеск ярости оказался настолько сильным, что сновидец умудрился отбросить имплант в сторону, схватил меня за руку и одним рывком отбросил в сторону. Вот это талант!
        - Я знаю кто ты! - воскликнул он и довольно потер руки. Длинные струйки огня сорвались с его пальцев и упали на землю, - ты ведьмак из Московского ковена. Ты тот, кто нарушил правила Питерского шабаша. Ты думаешь, что охотился на меня? Ха! Как бы не так! Это я заманил тебя в ловушку. И ты заплатишь за то, что перешел дорогу диким магам. Хотел меня иссушить? Как бы не так!
        - Стоп, стоп, - я спокойно встал на ноги и помахал «Маузером», - знаешь, в чем твоя проблема?
        - Что? - парень уже тоже стоял. Он развел руки в стороны, и я заметил, что его плащ превратился в огромные белые крылья. Ну прямо ангел во плоти.
        - В возрасте, - ответил я, - ты вот даже не замечаешь, сколько времени тратишь на вс. эту пафосную болтовню. У нас тут критическая ситуация как бы. Драка, иссушение, все дела. А ты закатил такую тираду, а мог бы мне минимум ударов пять нанести. Догоняешь?
        - Но ведь, - парень внезапно замер, и его крылья нервно задрожали. Кончики перьев сверкнули острыми лезвиями.
        - Да. Да. Ты хороший и сильный сновидец, но пафос и излишняя болтовня сделают тебя легкой добычей.
        - Неправда! - крылья уже были направлены в мою сторону, но я четко знал, что делать. Дример сделал еле заметный взмах, и десятки острых перьев полетели в мою сторону, только вот я уже выставил руку вперед, и все пространство передо мной забурлило. Стальные лезвия затрепетали и застыли прямо в воздухе.
        - Рагни, укуси его за жопу, - попросил я мысленно, и волк, который заранее стал невидимым и обошел нашего героя сзади, с удовольствием исполнил мою просьбу.
        Огромные челюсти, как у крокодила, схватили дримера за заднюю часть, и тот заорал как резаный.
        - Не такой ты и крутой, - хмыкнул я, - раз не можешь боль контролировать. Рагни, иссуши этого нуба сам, только уже до конца. Пусть этот юнец проваляется пару недель в коме и проснется обделанным в собственной кровати.
        - Стойте, стойте! - завопил паренек. Видимо, Рагни уже вонзил в него костяной язык и взялся за дело.
        - Ну чего тебе? Ты очень яркий чувак. Мой друг будет иссушать тебя пару минут, так что времени у тебя не много, но ты успеешь озвучить свои идеи. Давай.
        - Я скажу, кто меня послал.
        - Не особо интересно, - отмахнулся я, и парень побледнел. Да, Рагни после своего ранения сам не свой стал. Жрет как не в себя. Восстанавливается, да сил набирается. Ему ух сколько сновидцев сейчас заточить надо. Но мне везет. Они сами стремятся ко мне. После моей выходки в лимбическом Питере целая орда диких магов решила меня найти и астрально покарать. Выглядело это очень забавно, конечно. В мой сон попадали считанные единицы, и там я уже развлекался с ними на полную катушку. Остальные же пытались поймать меня в самом Лимбе или в волшебном Питере. В реале же языки в задницу засунули. Попрятались. Но это и хорошо. Мы же все-таки крутые маги-сновидцы, а не гопота подзаборная. Зачем нам все эти встречи, терки в реале, если есть сны?
        - Красная шапка! Не надо! - завопил совсем уже прозрачный парень на последнем издыхании.
        - Рагни, остановись, пожалуйста, а то лопнешь.
        - А ты в сторонку отойди, - Рагни закаркал как старая ворона. Смеется. Это хороший знак. Волк идет на поправку. Сначала он вообще был как тень прежнего себя.
        - В «Якитории», - сказал я, - Шапка работает там. Не так ли?
        - Это да, но я знаю место, где он отдыхает.
        - Говори.
        - Поклянитесь, что отпустите меня и не иссушите до конца.
        - Дурачок что ли? - я криво улыбнулся, - чем может поклясться ведьмак? Мамой родной? Ковеном или жопой своей королевы? Думай, что просишь. Хватит и моего слова.
        - Таврический сад. Каждый вечер он гуляет там в компании со своей девушкой.
        - Ну за это вот спасибо. Так мне будет легче его найти. Рагни, иссуши его, но не сильно, так на денек другой, чтобы этот болван не проболтался при пробуждении Шапке, что сдал его, - попросил я.
        - Но вы же дали слово?
        - Какое? - я удивленно поднял брови, - Рагни, разве я ему что-то обещал?
        Волк сомкнул челюсти сильнее, паренек взвизгнул и растаял окончательно. Ну вот и зацепка. Это первый из множества охотников, посланных за мной, который раскололся самостоятельно.
        - Ловушка, - коротко предположил волк.
        - Вполне возможно. Ты неплохо соображаешь, костяная голова, но мы будем к ней готовы. Хотя мне тяжело поверить в то, что крутой сновидец пожертвовал собственным светом ради ловушки. Его голос звучал искренне. Разве нет?
        - Согласен, - Рагни кивнул.
        - Тогда чего ты мне голову паришь? Ловушка не ловушка? Ух, епт! - я стремительно отскочил в сторону, и рядом пролетела здоровенная ракета. Я приготовился к взрыву, но его не последовало. Крылатая дубина пролетела дальше и пошла на разворот.
        - Это ловушка внимания! - Рагни выпустил длинные крючья, - еще ракеты!
        - Да откуда? - я поднял «Маузер» и стал оглядываться. Место нахождения стрелка я нашел быстро. На пригорке неподалеку стоял самый настоящий танк. Правда, вместо пушки у него стояла пара ракетных установок, похожих на наш знаменитый «Град». Считать количество пусковых труб я не стал, потому что танк выпустил еще парочку, и зарычав двигателем, двинулся в мою сторону.
        - Техника в этой локации? - я был удивлен. Последний раз с танками я сражался в реальности Романа. Но это был отдельный уровень сна, поддерживаемый личным светом темных сталкеров. А тут что? Неужели сновидец использует танк? Откуда он его взял? Притащил из Зоны Катаклизмов или в Аэропорту нашелся один? Стоп!
        Еще три ракеты пронеслись рядом с нами. Но почему они не взрываются? Что вообще происходит? Я обернулся и увидел, что снаряды застыли в воздухе, а затем ощетинились сотнями лезвий. Какая бурная фантазия. Гвоздевые ракеты!
        Я зевнул и создал защитное поле. Прогремел взрыв, но я лишь отмахнулся. Все вокруг меня было устлано металлическими шипами. Неплохая ловушка для начинающего сновидца, но меня на такое не купишь. Вот если бы сейчас эти шипы превратились в руки и схватили меня за яйца…
        Но нет. Фантазии у танкиста на это точно не хватило.
        - Атакуем! - я прыгнул в волка, и мы мгновенно ринулись вперед. От внезапного ускорения у меня заложило уши, а перед глазами появилось призрачное марево. В нас полетели очередные ракеты, но волк с легкостью от них уклонился. На одну он даже заскочил, оттолкнулся от нее, и вот мы уже на броне. Я выскочил из Рагни и со всей силы пнул по ракетной установке.
        - Вылезай, придурок! - с вызовом крикнул я.
        - Кажется, придурок здесь ты, - раздался скрипучий железный голос. Броня под нашими ногами задрожала, а затем с лязгом и шумом танк принялся раскладываться. Мы отлетели в сторону.
        - Почаще смотри вторым зрением, - сказал Рагни, - этот сновидец стал роботом.
        - Трансформером, - я икнул, и мой рот расплылся в идиотской улыбке, - а ведь меня еще есть чем удивить.
        - Берегись!
        Я отскочил назад, и в место где я стоял воткнулся здоровенный меч. Трансформер уже собрался в человекоподобного робота, вооруженного щитом и мечом. Ракетная установка теперь уже была у него на груди. Еще я заметил две маленьких пушки на плечах и циркулярную пилу между ног. Интересно, он ей стреляет? Или прыгает сверху на врага? Хотя ему на меня было достаточно просто наступить, ибо трансформер размером с двухэтажку. Да, он заметно вырос и продолжал увеличиваться в размерах. Зачем? Это же глупость!
        Робот замахнулся гигантским мечом, длинным как фонарный столб и широким как парадная дверь, но ударить не успел. Радужные молнии обвили трансформера. Он затрясся всем своим железным телом, заскрипел. Внутри него кто-то закричал, а затем прогремел взрыв.
        - Вылезай, Синдзи гребаный! - проорал я ему, но было поздно. Трансформер уже таял буквально на глазах. Ну вот. Опять мне не дали самому разобраться. Ну что за люди. Хотя это разве люди? Это же ведьмы! В небе вновь мелькнула крылатая тень и исчезла. Ушла.
        - И чем ты здесь занимаешься? - строго спросила королева Московского ковена, эффектно возникая из пустоты. Вокруг ее соблазнительного обнаженного тела вертелись мелкие радужные молнии, а в левой руке она держала длинный серебряный мундштук. При его виде у меня непроизвольно зачесалось ухо.
        - Кормлюсь, - ответил я с натянутой улыбкой, - ну то есть, Рагни кушает, а я ему помогаю.
        - Хм, а он не выглядит голодным, - Еххи подошла к нам ближе и присела рядом с волком, - ну как ты, симбионт? Совсем тебя этот седой болван замотал?
        - Бывало и хуже, - ответил волк. С Женей он общался очень редко и не сильно ее любил. То ли дело Герду, вернее, ее филейную часть.
        - И чем мы обязаны твоему визиту? - прямо спросил я.
        - Соскучилась. Решила поискать, да и узнать как у вас дела. Ты же мне не звонишь, и в гости не заходишь.
        - Ну в реале я приехать не могу, сама понимаешь.
        - Денек можно было бы выбить. Герда тоже скучает.
        Рагни тут же навострил уши. Не по тебе она скучает, костяная ты башка.
        - Пойдем, - Женя потрепала Рагни по гриве и встала, - это не лучшее место для очередного доклада.
        - Доклада? - переспросил я и недоуменно поднял бровь.
        - А чего еще? Не забывай, кто ты и кто я. У нас разные роли в ковене как бы. Однажды мне надоест лично приходить к тебе, и я буду отправлять за тобой мелких шестерок. Война ведьм унесла многих из нас. Нужна новая кровь.
        Королева создала яркий изумрудный портал одним взмахом руки, и я последовал за ней. Ненавижу доклады. Я уже прекрасно понимал, кто меня ждет по ту сторону, а значит, мой мозг снова будет изнасилован. Очередной доклад! Только недавно же был? Хотя почему это недавно?
        - Неделю назад, - мысленно напомнил Рагни, - ты совсем потерялся во времени, да?
        - Угу, - я едва кивнул головой, но Еххи все равно повернулась к нам.
        - О чем это вы? - строго спросила она, и я вспомнил, что она умеет читать наши мысли. Эх, ну и жопа. И непростая, а зеленая!
        Самое удивительное, что за целую неделю ничего не произошло! Но привести в порядок мысли и планы не помешает, конечно.
        Все эти дни я сидел как на иголках и ждал следующего хода Игрока, но тот не торопился. Торчит, наверное, у себя в бункере и придумывает очередное тупое задание для меня. Например, отрезать ненужные органы кому-нибудь еще или нагадить в пакетик и отнести его в Смольный. А почему бы и нет? Задания этого психа могут быть какими угодно и преследовать совершенно непредсказуемые цели! Хотя вот Сантьяго и новый, присланный отделом, маг говорят иначе. Что мол любое малейшее движение колышет паутину событий. Просто нужно замечать эти колебания и правильно реагировать.
        С Саней мы повидались еще один раз, но это была очень короткая встреча. Он сильно хотел получить назад свое тело, а для этого мне было нужно найти Алену. Я даже пытался попасть в ее сон, но этого не получилось. Ведьма наверняка использовала колечко, что я ей отдал. Теперь ее только через реал искать, а это означает, что опять придется носиться по всему Питеру. Лично меня это не радует, но деваться некуда. Сантьяго знает, где разбросаны оставшиеся части Алой короны, которую я должен собрать, чтобы вручить новой королеве Питерского ковена. Ну и дел навалилось, хорошо хоть, что Олег взялся за личное обучение молодых ведьм, а иначе я бы закопался еще и с ними. В целом девушки себя показывают хорошо. Особенно Оксана. Она вот классическая чернушка, к тому же у нее мать - ведьма сновидений, а значит многому научила свою дочь. Дина послабее, конечно. Чему их там в агентуре только учат? Не совсем понятно. А Надя? Ну а что Надя? Она старается изо всех сил, но ей еще работать и работать. Люди тратят годы на изучение осознанных сновидений, а мы тут за месяц пытаемся ее натаскать. Чудес не бывает. Вернее они
бывают, но не те, что ты ждешь. И не с тобой. А почему? А потому что у тебя навыка нужного нет. Не умеешь ты за ниточки паутины дергать в нужных местах. Не обладаешь магией реала, и не факт, что будешь.
        Я ожидал, что перед моими глазами снова предстанет кабинет Данилы, и строгий седой учитель начнет ехидный допрос. Однако, я ошибся. Вместо тусклого света в кабинете учителя меня ослепила яркая вспышка садящегося солнца. Его тонкие теплые лучи ласково касались бескрайнего розового океана. Небо было оранжевым и больше напоминало кожуру апельсина. Облака, кучные и перистые чередовались между собой и бесшумно скользили над гладью воды. Настолько низко, что в них пропадали вылетающие прямо из моря летучие рыбы. Здоровенные, похожие на кашалотов. Они буквально отталкивались от воды и исчезали в белой вате, будто там были невидимые порталы.
        Я огляделся и обнаружил, что мы стоим на высокой железной платформе, смахивающей на маяк. Невысокие перила из серебристого металла ограждали нас от розовой бездны. В центре платформы торчала мачта, на конце которой мигал зеленый фонарь.
        - Никогда не видел ничего подобного, - завороженно сказал я, - это же не проекция земного места? Эту платформу не люди строили?
        - Это Земля, Сережа.
        - Наша планета?
        - Наша, - Еххи ласково улыбнулась, - время не наше.
        - Хм, и так бывает?
        - Бывает и не так. Бывает всяк, - Еххи загадочно подмигнула, - древние маги сновидений говорили нам, что во снах можно увидеть не только другие миры, но и отражения собственного.
        - А может быть, и нет никаких других миров, - я пожал плечами, - все вокруг Земля, только в разные периоды времени?
        - А Дану? Как же их мир? Тоже Земля?
        - А почему бы и нет? Просто в той древней войне с людьми они победили. Представь какой облом для фанатов теории иных миров.
        - Ну, даже если это проекция или ответвление, это все равно другой мир. Я слышала, что некоторые маги с помощью артефактов умели создавать собственные версии миров и уходить в них.
        - Бред, - я покачал головой, - только представь какой силы должен быть этот артефакт? Сколько в нем света? Сколько он стоит на черном рынке?
        - Ты говоришь как Ицхак, - Еххи весело рассмеялась, - не все меряется деньгами. И ты это знаешь.
        - Да ладно, - я удивленно поднял брови, - и это ты мне говоришь? Королева Московского ковена, которая в прошлом месяце чуть не купила себе новый «БМВ X7». Напомни-ка мне, почему ты его не взяла?
        - Ноздри не понравились. Слишком уж большие стали. Вообще у них дизайн хромает в последнее время. Заметил?
        - И не говори. Немецкие машины вообще в последнее время хромают. Что в качестве… Стоп, - я осекся, - ты зачем меня в ловушку внимания загоняешь? К чему весь этот ниочемный треп? Обычно ты приходишь либо трахаться, либо по делу. Но это место не очень подходит под место для телесных утех.
        - Ну почему же? - Еххи недовольно надула губки, - но вообще ты прав. В последнее время ты стал прямо проницательным. Это на тебя маг агент действует?
        - Нет. Это моя личная чуйка. С вами, ведьмами, быстро учишься разбираться где подвох, а где нет. Так что рассказывай, чего тебе надо.
        - Хорошо. Мне кажется, что вы с моим отцом что-то от меня скрываете. Постоянно прячетесь в его кабинете. Просите меня удалиться. Эта подковерная игра выводит меня из себя, - Еххи сделала недовольное лицо, - я не хочу узнавать все в последний момент. К тому же мой папочка давно мочит корки, да такие, что весь ковен трясется от его идей. Раньше его осаживала моя мать. Нечасто, но бывало. Однако теперь мне кажется, что он хочет отыграться. Сейчас его никто не контролирует.
        - И ты думаешь, что это буду делать я? Окстись, Женя, - я усмехнулся, - у меня нет влияния на твоего отца. Вообще вот никакого. Для него я все тот же идиот, что был и год назад. Время летит, но ничего не меняется. Пусть я стану даже сильней его, все останется также. Так что твои интрижки обречены на провал.
        - Я просто хочу, чтобы ты был с ковеном. С нами, с ведьмами, которые тебя любят.
        - Ух, как ты круто загнула, - я рассмеялся, - ну допустим, что ты меня любишь. Это я уже не раз слышал. Может быть, Даша ко мне не ровно дышит, Герде вообще параллельно, кто ее там любит. Остается только Кэрол. Я думаю, что она тоже меня любит. По крайней мере, я это чувствую.
        - Она совершает много ошибок, - Еххи поморщилась, - я вообще думаю, что ей не место среди нас. Кэрол с нами пока мы не найдем более сильных кандидаток.
        - Вот как? - теперь уже нахмурился я, - не мели чушь, Женя. Кэрол - сильная ведьма и терять ее только потому что, ты ревнуешь - большая ошибка. Ты вот сама не замечаешь как закручиваешь гайки. Мы с Кэрол хотели уехать в отпуск на пару недель. А вместо этого я торчу в Питере. Да, это замечательный город, но я мог бы валяться на Сейшелах и отдыхать после всех наших приключений.
        - Вы хотели уехать без нас! - воскликнула Еххи, - ты не понимаешь что ли? Костяк ковена все делает вместе. Всегда.
        - Так он у тебя и есть! Я-то тут причем? Погоди. Это что официальное повышение? Я теперь не на одном уровне с полумертвыми ведьмами? И перешел из разряда «иди туда, прессани того, Сережа, я хочу мужчину?». Меня даже будут слушать?
        - Размечтался, - глаза королевы вспыхнули изумрудным огнем.
        - А ну да. Чего это я в самом деле? Ты там продолжаешь тянуть одеяло на себя и переделывать ковен. Сама же ищешь новых ведьм и надеешься, что я буду тебя поддерживать в те моменты, когда твой ненаглядный папочка будет сношать твой мозг. Понятно. Я так и думал.
        - Да ничего ты не понял, - тон Еххи опять стал ниже. Она быстро умеет брать себя в руки. Растет над собой. Меняется. Все-таки должность королевы обязывает не только отдавать приказы и казнить, но и миловать, договариваться. Кто знает, может быть, лет через десять-двадцать Еххи станет гораздо добрей.
        - Но раз ты не хочешь по-хорошему, то давай торговаться, - Женя загадочно улыбнулась и мне стало не по себе. Я прекрасно знал этот тон. Вот эти мягкие, но четко сказанные словечки ведут обычно к чему-то такому, чему я не готов совершенно.
        - Ну и что ты можешь мне дать? И чего ты хочешь? Можешь конкретно излагать свои мысли, а не юлить? - прямо спросил я, - поверь, у меня и так полно дел.
        - Хорошо, - Еххи прикрыла глаза, словно размышляя, стоит ли вообще иметь со мной дело. Цену набивает. Драмы нагнетает.
        - Через пару дней состоится собрание ковена, на котором будут приниматься очень важные решения. Ты там тоже будешь присутствовать, между прочим.
        - А так это приглашение, - я согласно кивнул, - встреча во сне?
        - Пока точно неизвестно, но мы планируем провести его в ведьмином лесу. У нас там есть свой домик учителей.
        - Я помню, что вы рассказывали о нем, но побывать так и не довелось.
        - Ну обычно мы собираемся в реале, в охотничьем коттедже, но сейчас немного иная ситуация. Не все смогут бросить свои дела, поэтому будем совместно сновидеть.
        - А могли бы по «Вацапу» созвониться, - предложил я.
        - Хватит паясничать. На этой встрече мне будет нужна вся твоя поддержка.
        - Даже если ты будешь нести полную дичь? - удивился я.
        - Даже если буду, - строго ответила Еххи, - у тебя уже есть определенный авторитет в ковене. Твое слово стало веским, поэтому я надеюсь на тебя.
        - Ну то есть я буду попугаем перед ведьмами. Как говорят тульповоды - «носочком». «Сегодня предлагаю начать атаку на агентов «М» и лично бросить вызов супермагам, охраняющим сон президента! Я стану следующей президентессой России! Сережа, ты согласен? Да, ваше величество! Конечно, согласен!» - я сложил уточку из пальцев и принялся общаться сам с собой.
        - Какой же ты порой идиот, - Еххи криво усмехнулась, - но ты прав…
        - Что? Мы нападем на президента? Иссушим его! Подчиним своей воле? Устроим сновидческую революцию? Будем преподавать ОС с начальных классов школы? Создадим новую религию дримеров?
        - Вот же тебя понесло. Нет, конечно. Ты прав только в том, что даже если я предложу нечто подобное, ты должен будет меня поддержать.
        - Ладно, ваше величество, - я поклонился, чем вызвал у Еххи зубовный скрежет. Очень уж она не любила мою клоунаду.
        - Хорошо, допустим, я поддержу тебя на собрании. Но ведь этим не ограничится? Потом же и перед Данилой держать ответ?
        - Вот именно. Говорю же, ты стал проницателен.
        - Это уже сложнее. Гораздо, - я почесал подбородок, - слишком высокой будет цена за подобное. Даже не знаю, что ты сможешь дать мне взамен? Месячный отпуск с Кэрол? Ну после того как я разберусь с Питером, конечно.
        - И не мечтай. Я дам тебе гораздо больше.
        - И что же это? - я почувствовал как что-то екнуло у меня в груди. Хотя и не должно было. Это же сон, у меня тут нет тела. Чуйка.
        - Пока ты там прохлаждаешься на гнилых болотах, читаешь Есенина и якшаешься со всякими недоучками и выродками, я нашла ту, кого ты так и не смог найти.
        - Так-так… - мое дыхание участилось, и я понял, что начал чувствовать собственное тело. Это плохой признак. Это значит, что я слишком разнервничался и если не взять себя в руки, то меня выбьет.
        - Я нашла убийцу твоего отца, Сереженька, - Еххи подмигнула мне и высунула язык. Длинный как у богини Кали и раздвоенный как у кобры.
        - Что? Но… Как? - услышать ответ я не успел, потому что слишком уж сильно застучало мне настоящее сердце. Земля внезапно появилась прямо перед лицом, и меня тут же выбило в темное пространство между снами.
        Глава 2. Новые условия
        - И ты согласился? - почти шепотом спросил Олег. Мы сидели на кухне и допивали чай, который он только что заварил. Юные недоведьмы еще спали, а вот я как подскочил в шесть утра, так больше и не сомкнул глаз. Меня буквально распирало от новости Еххи, и все мысли о сне сами собой улетучились.
        - Нет, - я пристально посмотрел в кружку. Мелкие черные чаинки плавали на самом дне, образуя витой психоделический узор. Наверное, у меня опять точка сборки едет. Ну или крыша, если говорить на человеческом языке.
        - Не успел ответить. Выбило, - пояснил я, - слишком уж серьезная новость.
        - И что ты думаешь?
        - Ничего.
        - Это правильно. Это вот очень хорошенечно! - воскликнул радостный Олег, - не соглашайся ни в коем случае. Кто знает чего там придумала Женя. Я уважаю ее за ряд потрясающих качеств, но если между нами, то она слегка… Ну как бы помягче выразиться…
        - Ебанутая?
        - Не от мира сего! - Олег рассмеялся, - как и мы с тобой. А таким всегда тяжело друг с другом. Слишком уж мы уникальные, чтобы в одной комнате сутками тереться.
        - Но ведь тремся же.
        - У нас уже иммунитет выработался к укусам друг друга. Это нормально, но у Еххи яд слишком сильный. Не соглашайся на ее условия.
        - Почему? - спросил я.
        - Потому что в мести нет ничего хорошего. Это же старая как сам мир байка. Месть не дает нужного результата, - Олег покачал головой, - ну нашли они убийцу. И что?
        - Она убила моего отца, Олег, - напомнил я, - такие вещи нельзя прощать. Нет, нет. Помолчи, пожалуйста. Я тот еще похерист и маг ничегонеделанья и ты это знаешь, но такие вещи оставлять безнаказанными нельзя. И дело даже не в моем горе. Дело в том, что этот убийца может забрать еще немало жизней.
        - Ты решил героя включить? Освободителя униженных? - Олег удивленно хмыкнул, - а скольких убил уже ты? А Еххи? Она же тебе не рассказывала. А Даша? Или ты думаешь, что все эти ведьмочки просто так денежку сверху получают? За красивые глазки и прямые голые ножки? Нет, Сережа. Мы все убийцы. В той или иной мере.
        - И даже ты?
        - Тем более я. Просто я уже не в том возрасте, чтобы хвастаться подобным дерьмом. Ты вот даже не представляешь, сколько людей мы убиваем за свою жизнь. Нет, не руками, не выстрелами из оружия или иссушением. Нет, Серега. Мы убиваем других своими словами, поступками, игнорированием. Вот ты идешь допустим по улице. Видишь на лавочке пьяный мужик лежит. Что ты сделаешь?
        - Пройду мимо. Ну могу поглядеть, дышит он или нет.
        - Ага. И ты ушел и десятки других прошли мимо, а мужик перевернулся, облевался и захлебнулся. Кто виноват в его смерти?
        - Он сам. Нефиг было пить.
        - Бинго! И так думают все, но правда кроется гораздо больше. Живи ты в человеческом обществе, то немедленно бы вызвал полицию или скорую, службу по убору алкашей и спас бы ему жизнь. Но нет. И вот такое отношение к другим людям и делает нас животными. И вроде бы ты не убивал, но на самом деле невольный соучастник. И так всегда и везде. А вспомни восточные религии. Там даже тараканов нельзя убивать, иначе сам им станешь после игры в «Поле чудес» на барабане Сансары. Вот почему, Серега, мы так далеки не то что от магов, а даже от настоящих человеков. Нет, ты не подумай ничего такого. Пофигизм неплох сам по себе. Он многое дает, но он же тебя и отдаляет от некоторых идеалов. Поэтому мы даже не догадываемся, сколько раз мы стали убийцами. Один раз, десять, а может быть, сто? Пофиг?
        - Пофиг, - я кивнул и сделал глоток чая, - абсолютно пофиг. И ты прекрасно понимаешь почему.
        - Просвети меня, - попросил Олег.
        - Пофигизм может быть как неосознанным, как у большинства людей, так и полностью контролируемым как у нас.
        - Магов?
        - Вот именно. Или ты думаешь, что проходя мимо бомжа, лежащего в луже собственной блевотине у меня не возникает мысли ему помочь? Возникает, но я осознанно не делаю этого.
        - У-у-у, - протянул Олег и хлопнул в ладоши, - я уже понимаю к чему ты клонишь. Это Данила на тебя так повлиял. Он еще тот учитель. Жесткий и беспринципный. Живи как живется. Делай, что делается. Вот путь мага. За все поступки отвечаешь только ты сам. Да. Видишь как все сложно. Мы все тут пытаемся пыжиться, изображать из себя крутых магов, а мне интересно что скажет Дэнчик.
        - А я тут! - мгновенно откликнулся паренек, который явно стоял все это время за моей спиной и слушал наш разговор. Я вздрогнул от его пронзительного возгласа, а затем он панибратски хлопнул меня по плечу и я чуть не поперхнулся чаем. Вот же сученыш! И Рагни его прозевал. Хотя нет. Он знал, но не сказал мне. Тут вообще история занимательная. Всю неделю маг, которому сто лет в обед, приходил к нам чуть ли не каждый день, терся, пил наше пиво. Свое ему религия не позволяла приносить, видимо. Жутко сквернословил и докапывался то до меня, то до наших учениц. Особенно ему приглянулась Оксана, которой он открыто заявил, что хоть его настоящему телу и мало лет, но стручок уже вырос, и он ого-го. Мы тогда все обратили в шутку, но скоро стало ясно, что Дэн от своего не отступится. Поэтому он при малейшей возможности пытался показать Оксане свои намерения. Только вот девушка была очень тертым калачом, и удивить ее было сложно даже такому экстравагантному и наглому магу.
        - Дэнчик скажет, что ты, Олег, занимаешься бесполезной софистикой. Каждый человек является носителем и бед и радостей. Причем обычно в равных пропорциях. Да, мы не замечаем как влияем на других людей. Наши даже самые мелкие поступки могут менять судьбы целых пластов населения.
        - Например? - я насупился потому что вообще не понимал о чем говорит этот молоденький магуй.
        - Ну вот представь, что ты музыкант или художник. Без разницы. Мимоходом ты создаешь какой-то шедевр, в принципе не вкладывая в него ничего кроме собственной частицы творения и вдохновения. Не преследуя какой-то корыстной мысли. И просто бросаешь этот продукт в общий информационный поток.
        - Интернет? - предположил я.
        - Не важно, - отмахнулся Дэн, - вообще вот посрать куда. Главное тут в другом. Этот продукт попадает в поле внимания целого пласта людей, вокруг него возникает хайп, и бум, ты внезапно осознаешь, что стал лидером целого направления. Теперь все равняются на тебя и восхищаются тобой. Сообразил?
        - Но продукт может идти до людей годами…
        - Да, как мемы или как рукописи тибетских монахов, которые до сих пор находят в разных пещерах. Причем ты даже сам можешь не знать о том, что стал лидером. Допустим, у тебя вообще нет интернета. И ты такой заезжаешь к приятелю, а он тебе начинает показывать картинки, что сейчас в моде. И ты охреневаешь видя десятки копий своей работы.
        - Наверное, это обидно.
        - Ну тут уже от твоего типа личности зависит. Как ты сам себя вырастил и кем стал, - паренек явно хотел сказать еще что-то, но тут в наше окно раздался легкий стук. Олег чуть ли не подпрыгнул от неожиданности.
        - Это еще что за херня? - воскликнул он, указывая пальцем на пожелтевшее стекло.
        - Мда уж. Технологии. Дожили, - буркнул я и подошел к окну, открыл старую деревянную створку и впустил в комнату небольшой летающий дрон. Он противно жужжал, мигал зеленым огонечком, а самое главное - держал включенный мобильник и маленькую колоночку. Да, Игрок все-таки решил объявиться. Зря я надеялся, что он забыл обо мне. Такие сволочи никого не забывают.
        На мобильнике тут же появилось знакомое лицо в маске из войлока и респираторе.
        - Здравствуйте, Сергей Викторович, - вежливо поздоровался маньяк.
        - Ну нахер, я сваливаю, - Олег встал и начал медленно просачиваться между стульями на выход из комнаты. Денис остался и заинтересованно посмотрел прямо в камеру телефона прилетевшего дрона.
        - Я вижу вы не один, - хмыкнул Игрок, - этот молодой человек выглядит весьма необычно. Это ваш любовник? Не думал, что вы мужеложец.
        - Нет, - отмахнулся я, - это просто представитель современной молодежи.
        - Ну то есть я почти не ошибся, - Игрок усмехнулся, - вы доверяете ему?
        - Нет.
        - Тогда пусть он уйдет. У меня есть для вас новое задание. Весьма личное.
        - Дэн, - попросил я, и супермаг понимающе кивнул головой, встал и вышел из комнаты.
        - Хорошо, - Игрок удовлетворенно потер руки в черных латексных перчатках, - не люблю когда меня слушают те, с кем я не готов общаться. Это же был агент? Древний? Можете не отвечать. Я все знаю. Нет, среди вас нет предателей или кротов. Предатель - это весь мир вокруг вас. Агентура настолько предсказуемая, что я вижу каждый их шаг. Вы же понимаете, о чем я?
        - Немного, - признался я.
        - Ну и ладно. Они сами построили систему, Сергей Викторович, создали правила, законы и пытаются играть по ним. Я не буду углубляться в процессы, но скажу так - любую систему можно обмануть и заставить играть против себя же. Любую можно взломать и нагнуть. В этом мы с вами похожи.
        - В каком смысле?
        - Вы ломаете систему сновидений, а я реальность. Мы оба хакеры, взломщики, читеры, иные. Просто у нас разные подходы. Я продолжаю изучать вас. Собираю информацию, анализирую и трогаю нити всего сущего.
        - Как паук?
        - Хм. Я знаю о вашем конфликте с Сантьяго. Он замечательный маг, только вот ему не повезло с симбионтом. Его паучиха не любит делиться тайнами судьбоплетства, поэтому ткачик допускает ошибки. Иногда весьма серьезные. У него же ведь сейчас даже нет тела? У вас такое лицо, Сергей Викторович. Вы удивлены? Почему?
        - Вы знакомы лично с Сантьяго?
        - Хм, - Игрок задумался? но лишь на мгновение, - вряд ли. Лично мы встречались пару раз, но он не знает меня. Вернее не знает, что я это я. Главное, что я знаю его. Я тоже хотел добавить его в игру, но он не вовремя лишился тела.
        - Так самое время помочь ему, - я задорно подмигнул, - поверьте, он мастер преподносить сюрпризы, в отличие от меня.
        - А вы правы, - неожиданно признался Игрок, - мне нравится ваш ход мыслей. У меня как раз выбыло несколько интересных фигур. Вернее, парочку я убил сам. Но что поделать. Никто не хочет выполнять мои приказы. Все стремятся ускользнуть или забить хрен.
        - Выходит, я не один такой.
        - Конечно, нет. Хорошо, я рассмотрю ваше предложение. Но это будет возможно только в случае, если вы выполните мое второе задание. Первое вы эпически провалили, - напомнил маг-маньяк.
        - Дайте угадаю, - я потряс указательным пальцем в воздухе, - мне нужно поймать депутата, отрезать ему член и поджарить его на вечном огне, а потом сожрать, запив стаканчиком «Василеостровского»?
        - У-у-у, - Игрок беззвучно рассмеялся, - и кто из нас после этих слов маньяк и извращенец? Бросьте. Я даю только вполне выполнимые задания. У нас тут не кино «Пила» все-таки. Я не наказываю вас, Сергей Викторович. Я помогаю вам раскрыться. Я хочу, чтобы вы стали ферзем на моей доске. Разве вы этого не поняли?
        - Отрежь соски старой стерве и выйдешь в дамки. Офигенный расклад. Вы вообще в своем уме? - я начал злиться.
        - Граница магии всегда находится на границе наших возможностей. Наших моральных принципов. Это факт. Вы никогда не станете магом, если не сможете перейти через эту грань.
        - Хватит! - рявкнул я, - я не буду жрать людей, трахать трупы и животных, одеваться как хер знает кто и долбиться в жопу ради какого-то там осознания в реальности! Ваш путь эффективен, быстр, но это путь тьмы. Путь левой руки!
        - Бросьте. Вы мешаете понятия, как бармен закидывает ингредиенты для коктейля «Лонг Айленд».
        - Тогда давайте ближе к делу, - я поморщился, - чего вы хотите?
        - Хорошо. Вы знаете этого человека?
        На экране появилась фотография пожилого мужчины. Лет пятьдесят, может быть, чуть больше. Волевой подбородок, черные волосы (точно крашеные), очки в строгой черной оправе, галстук и дорогой костюм. Глаза с хитринкой и явно недобрые. В общем типичный властюк - то есть пасюк, дорвавшийся до больших денег. Такие постоянно красуются на плакатах, когда идут очередные выборы. Очень уж типичное лицо. Но кто это, я, конечно, не знал.
        - Извините, я в сортах говна не разбираюсь, но могу дать руку на отсечение - это чиновник. Причем весьма крупный и богатый.
        - Как догадались?
        - У него костюм больно хороший. Королева Московского ковена в них хорошо разбирается, и покупает мне порой подобные. Средний ценник около пяти тысяч долларов, что при нынешнем курсе, - я быстро загнул пару пальцев, - десяток зарплат обычного трудяги.
        - Все верно. Перед вами Тимофей Алексеевич. Замечательный человек. Он отвечает за министерство детства. Слышали о таком?
        - Нет, но у меня уже мурашки по коже.
        - Я рад, что вы такой догадливый. Для большинства людей Тимофей Алексеевич - потрясающий человек. Примерный семьянин, борец за права детей. Его фонды помогают сиротам и матерям-одиночкам. Его часто показывают по телевизору, который вы не смотрите. Часто он выступает и на разных собраниях. Топит за ювенальную юстицию и прочие якобы западные ценности, что повышает его значимость в определенных кругах. В прошлом году вот лично пожертвовал почти миллион долларов на отдых детдомовцев на берегу Черного моря, - Игрок замолчал и сложил пальцы домиком.
        - Но это верхушка айсберга, - продолжил я, - на самом деле Тимофей Алексеевич, как и подобает любому развращенному говну - педофил. Он содержит сеть подпольных притонов, когда свозит детей из детдомов для своих друзей - олигархов. Угадал?
        - Скажем так, вы сковырнули лишь маленькую верхушку айсберга, Сергей Викторович. Буквально совковой лопатой, но до обледеневшего говна мамонта, как и до него самого, вам еще очень далеко. Нужна техника помощнее.
        - Черные трансплантологи? - догадался я.
        - Тепло, Сергей Викторович, это тоже есть. Вы даже не представляете сколько детей пропадает в нашей стране. Детей, до которых никому нет дела. Секс, продажа органов - это лишь часть бизнеса.
        - Да что может быть хуже чем это? - воскликнул я.
        - Не надо все мерить лекалом общественности. В отдельности все ужасно. Но давайте начистоту. Тимофей Алексеевич - очень ценный поставщик мяса. Нежного и сочного.
        - Блядь! - я взялся за голову, - и ты, гребанный каннибал его клиент?
        - Не я один, - Игрок покачал головой.
        - Жрать. Детей. Ужас, - я откинулся на стуле, а затем ударился головой об стол, - о, боги Лимба, я сплю. Это просто херовый сон. Можно я проснусь.
        - Вы не спите.
        - Все спрайты так говорят! Зачем детей-то? - чуть ли не завопил я.
        - Кончайте истерить. Это вам не к лицу. Возьмите себя в руки. Вы когда приходите в мясной отдел, что купите - медальоны из старого козла или филе телятины? Пересушенную свиную грудинку или молочного поросенка?
        - Это люди!
        - Поправочка, Сергей Викторович. Это не люди. Это животные. И отношение к ним именно такое. Или вы думаете, что те же коровы не умеют думать, не обладают эмоциями? Они не плачут в загонах перед забоем? Для меня нет разницы. И для вас не должно быть.
        - Чего ты хочешь? Сразу скажу, я этого мудака жрать не буду!
        - Да и не надо, - Игрок снова рассмеялся, - в последнее время он сорвал пару поставок и прислал откровенную гниль. Я хочу его наказать.
        - Я не буду никому ничего отрезать!
        - И не надо. Я не доверю такие вещи нубам. Резать человека должны только профи. Вы же у мясника на рынке не просите топор и не требуете самоличного разруба туши? Нет. Вы просто выбираете нужный кусочек плоти на витрине. Не переживайте. От вас требуется только поработать курьером, ну и побыть киднеппером.
        - Черт!
        - А что такого? Это несложная задача для такого мастера как вы. Уверен, что вы приложете максимум усилией, задействуете свои знакомства и выполните все условия. В награду я помогу вам с Сантьяго. Ну как?
        - Да срать! Я закрываю одно задание и выполняю другое. Разве тут можно отказаться? Я согласен! - я потер лицо разгоряченными влажными ладонями. Какой ад. Что вообще творится?
        - Отлично! Ждите инструкций…
        И Игрок точно сказал бы еще-что нибудь интересное, но тут на кухню ворвался всклокоченный Олег, в одних трусах и с пластиковой советской мухобойкой в руках.
        - Совсем одолели ироды! - завопил он и четко поставленным ударом отправил дрона в стену. Удар был такой силы и скорости, что невидимый управленец даже не успел отреагировать. Пластиковая херня с пропеллерами взвизгнула и упала на пол. Олег не растерялся и схватив кастрюлю с плиты, вылил вчерашний суп прямо на дорогой паркет. Затем наш гуру ловко накрыл ею дрона и повернулся ко мне со счастливой рожей.
        - Поймал! - заговорщически подмигнул он мне.
        - И почему так долго? - недовольно спросил я.
        - Хлопушку искал! Сам понимаешь. На большую муху, надо и орудие калибром побольше. Теперь он от нас никуда не денется!
        Глава 3. Грани чужого мира
        Холодный ветер леденил макушки черных скрюченных деревьев. Пепельная трава была давно иссушена и лишена даже самой слабой тяги к жизни. Любое живое существо, попади оно сюда, будь это даже астральный странник из другого мира, потеряло бы свою силу и растворилось в этой мрачной безысходности.
        Однако я был не из таких и шел размеренным шагом, вслушиваясь в чарующий хруст травинок под моими ботинками. Чудовищный и смертельно опасный ветер лишь развевал мои седые волосы, которые я по привычке собрал в пучок. Длинный черный плащ словно и не чувствовал колебаний воздуха и оставался недвижимым. Ну это и понятно. Он соткан из моего света и ему не обязательно соответствовать физике этого мира.
        - Серые поля, - сказал Рагни, - это очень далеко от Ольгвейна. Портал вынес нас сюда.
        - Чувствуешь своих сородичей?
        - Да, они шли по этой траве. И ветер трепал их гривы. Как твою сейчас.
        - Интересно, что все-таки заставило стаю сменить место обычной дислокации? Такое бывало раньше?
        - Да, но очень давно, - Рагни покачал головой, - время от времени в наш мир вторгаются могущественные создания, и мы, как стражи частицы творца, должны дать им отпор.
        - И у вас всегда удавалось?
        - Если мы стоим здесь, выходит, что да, - Рагни весело закаркал, - ты идиот? Или прикидываешься?
        - Ну кто вас знает. Вдруг это мир-петля.
        - Поясни, - попросил волк.
        - Ну сам я в таких не бывал, а вот Еххи рассказывала, что где-то на нижних уровнях попадаются такие странные локации. Время в них не просто замедлилось, оно как бы сделало петлю и в какой-то момент идет назад. Понимаешь?
        - Не очень.
        - Блин. Я тоже не до конца вкурил, но смысл простой. Помнишь, мы в игрушке Сантьяго бегали? Там мир обнулялся каждый день. Ну или почти.
        - А-а-а, - понимающе протянул волк, - то есть не важно, какие ты совершаешь поступки и как идет история мира, потом все вернется на круги своя.
        - И все начнется заново, - кивнул я, - очень удобно творить всякую дичь в таких местах. Тебя все равно потом не узнают.
        - У нас здесь не так.
        - Да знаю я.
        Мы прошли через поле серой травы и поднялись на высокий скалистый холм. Одна его половина была срыта и испещрена сотнями голубых кристаллов. Я такие уже видел и знал, что они таят большую опасность для неопытных дримеров. Ловушка внимания, иссушающая и беспощадная. Теперь, конечно, вряд ли они причинят мне вред. Ведь я сам частица этого ужасного мира. Но проверять не буду. Незачем. Береженого Боги Лимба берегут. Это давно известный факт.
        - Там впереди маячат белые иглы, - я посмотрел вдаль, - похожи на ажурные шпили.
        - Это Курхат. Город величия и благости. Боюсь представить, во что он превратился.
        - Он обитаем?
        - Думаю да. Это бывшая обитель древних магов. Они и нашли частицу творца. Они и осквернили ее, - голос волка стал ниже и злей, - не удивлюсь, если вожак повел стаю сюда. Я чувствую запах своих сородичей. Они были здесь.
        - Недавно?
        - Время здесь не имеет никакого значения, - многозначительно пояснил волк, - лишь в мирах, что вертятся вокруг своей оси как ошалелые, создания, чей срок жизни ничтожно мал, так сильно зависят от времени.
        - Ты точно света пережрал, - ухмыльнулся я, - тебя аж на философию потянуло.
        - Зато тебя никогда не тянет.
        - Маги выше философии. Сам подумай. Это же все пустое сотрясание воздуха. За тысячи лет мужики в тогах обсосали все мироздание. Начиная от того, почему стрела никогда не догонит убегающего зайца, заканчивая космическим мирозданием. Все уже было. Смысл тратить свое время и свет на то, что и так всем известно.
        - Не всем.
        - Не хочу с тобой спорить, - отрезал я, - пойдем в твой Кумкват или Хумгат, как его там.
        Курхат приближался. Мы поднимались на высокие песчаные дюны, огибали высохшие русла рек, с треском продирались сквозь черные колючие кустарники. По пути я заметил парочку глубоких воронок в песке. Рагни пояснил, что это местный аналог муравьиных львов, и не стоит к ним близко приближаться. Каждая воронка была метров шесть диаметром, так что я бы там запросто поместился.
        Когда мы уже вышли на выложенную черным камнем дорогу, то встретили странное чудовище, похожее на скорпиона. Правда, размером он был с небольшую собаку. Тварь злобно защелкала клешнями, помахала двумя хвостами, но поняла, что с нами ей не справиться. Больно уж грозно зарычал на нее Рагни, а я и бровью не повел.
        Суперскорп спрыгнул с дороги и закопался в песок. Надеюсь, он не пригласит на охоту своих сородичей.
        - Нет, - Рагни снова прочитал мои мысли, - это одиночки. Никакой стаи не будет. Смотри, вот Белые ворота.
        Вдалеке виднелись массивные колонны, наподобие римских, только вот на их верхушках крутились блестящие флюгеры.
        - Следят за ветром перемен, - догадался я.
        - Вот именно. Курхат жив потому что им правят очень уж мудрые маги.
        - А вам мудрости не хватило?
        - Не хватило. Ветер меняет все, когда дует, но местные маги научились прятаться и выживать. Не удивлюсь, если мы встретим тех, кто не потерял своей сущности.
        - Ух. Древние, - я пожал плечами, - боюсь, что на долгую битву нас не хватит. Патронов мало. Катану с дедушкой бы.
        - Ишь чего захотел.
        Белые шпили приближались. Уже появилась и высоченная стена из материала, похожего на мрамор. Приглядевшись, я заметил, что само защитное сооружение находится в очень плачевном состоянии. Будто кто-то порвал это каменное полотно как тряпку. Очень уж характерные рваные отверстия и следы от многочисленных когтей.
        - Дело когтей стаи, - хмыкнул я, - вожак брал этот город штурмом?
        - Не исключено. Главные ворота так и не открылись.
        - Сливаемся и лезем через стену по следам твоих собратьев, - предложил я.
        - Другого пути нет, - согласился Рагни, и мы мгновенно стали единым сознанием.
        Волк в мгновение ока оказался на стене и пополз по ней, виляя всем телом. Поверхность оказалась очень гладкой, и если бы не оставленные прошлыми захватчиками следы, то мы бы не смогли взобраться по ней. Боюсь представить, сколько труда и времени ушло у волков на этот подвиг.
        - Они увеличили стаю, - Рагни прочитал мои мысли, - уверен, что их было несколько сотен. Они создали живую лестницу и забрались.
        - И никто не помешал им?
        - Нет. Маги не охраняют внешний периметр. У них нет на это сил.
        Мы забрались на стену, и я прифигел от ширины ее стен. Метров двадцать, не меньше. Причем сложена она была из гигантских блоков, каждый размером с добротный садовый домик.
        - Это строили гиганты, ну и без магии не обошлось, - пояснил Рагни, - стройка стен заняла почти пятьдесят лун.
        - Нехило, - я присвистнул, - от астральных монголов спасались, не иначе.
        - Нет, - волк не понял шутку, - это была защита от частицы. Опасность была не снаружи.
        - А внутри. Понимаю. Они надеялись, что ветер не сможет вырваться за пределы этих стен. Это какой-то особый материал?
        - Да. Бакегор. Он очень устойчив к любым магическим воздействиям.
        - Потрясающе.
        - Чтобы заполучить доступ к местам добычи пришлось сжечь дотла несколько королевств, а их жителей превратить в рабов.
        - Цель оправдывает средства, - брякнул я.
        - Не в этом случае.
        Мы пошли по стене. По пути попадались огромные котлы, в которых до сих пор бурлила коричневая жижа, стояли, готовые к бою, гигантские аркбаллисты, катапульты и множество истлевших доспехов.
        - Здесь была великая битва, - неожиданно сам для себя сказал я, - когда частица вышла из-под контроля и первые порывы Ветра перемен ударили по соседним государствам, те сразу же отправили свои армии. Сотни тысяч воинов пали под этими стенами и на них. Сражение у древних стен длилось несколько лун, а потом очередная волна ветра превратила изменила всех осаждающих.
        - Частица стала оружием в руках безумных магов, - закончил за меня волк, - мы рядом.
        - Но откуда я знаю все это?
        - Мы подключаемся к воспоминаниям стаи. Многие из нас стояли у ворот этого города и превратились в отвратительных чудовищ, которые набросились на своих же собратьев.
        Мы спустились со стены, прошли через разрушенную площадь. В небе блеснула яркая голубая нить, и я остановился.
        - Похожа на паучью, - пробормотал я.
        - Это вряд ли, - волк отрицательно покачал головой, - их здесь нет и быть не может. Они не придут в мертвый мир.
        - Значит, тут нечто подобное.
        Перед нами возвышалось монументальное здание с исполинским куполом. Массивные каменные ворота превратились в груду обломков. Да, здесь была грандиозная битва, которую мы не застали. А жаль. Мы осторожно поднялись по булыжникам и замерли на краю разрушенной стены. Внизу было нечто невероятное. Светящий яркий шар, похожий на клубок разноцветных молний, искрился и дрожал.
        - Фига он огромный, - я аж поежился, почувствовав себя ничтожным карликом, - метров сорок в диаметре, да?
        - Около того.
        - Это защитное поле колоссальной силы, а внутри… - я аж обомлел, потому что внутри этого шара сидело настоящее чудовище исполинских размеров. Седая косматая грива с торчащими во все стороны шипастыми крючьями, длинный как у крокодила череп с шестью светящимися глазницами и почему-то раздвоенной челюстью. Да это же Вожак стаи! Но почему он размером с восьмиэтажку? Да и сам на себя он не похож. Почему у него шесть лап и четыре хвоста?
        - Что с ним случилось? - воскликнул я в изумлении.
        - Судя по всему, ничего хорошо, - раздался голос откуда-то сверху. Он показался мне чертовски знакомым, но этого просто не могло быть. Я моментально выставил руки вперед, поглядел на них, повернул к себе ладонями, а затем быстро потер их. Нет, осознанность никуда не девалась. Это не обычный сон, а осознанный!
        - Наверх! - громко скомандовал я, и мы с Рагни снова стали единым целым. Пришлось опять подняться по стене, чтобы оказаться на самой вершине купола. Вид отсюда был просто потрясающий. Древний город пылал синим пламенем в зеленоватой дымке, окрашенной светом перевернутой луны. От этого контраста захватывало дух. Я буквально чувствовал агонию этих величественных зданий. Наверное с таким же чувством Нерон смотрел на подожженный им Рим. Да! Я знал, что это пламя - моих рук дело. Это я уничтожил город!
        - Ну не совсем ты, - Рагни снова вклинился в мои мысли, - это сделал Вожак, но так как ты и его часть, то и эмоции тебе передаются соответствующие.
        - Но почему Вожак не вступит в связь, и почему он внутри шара?
        - Поле не дает ему этого сделать, - на краю купола стояла тощая взлохмаченная фигура.
        - Что ты тут делаешь?! - спросили мы с Рагни одновременно. Даже волк был сильно удивлен и издал нетипичный для него кашляющий звук. Это значило что-то типа «Ого-го». Обычно он так кашлял, когда видел на экране задницу представительницы племени готтентотов. Видимо, эти объемы приводили его в изумление, граничащее с экстазом. Сейчас, конечно, перед нами стояла не красотка из данного племени, а вполне себе обычный мужик из России.
        - Честно, сам не знаю, - Витюша меланхолично пожал плечами и сунул в рот мороженку, - я просто проснулся и пошел в туалет по маленькому, потому что выпил много чаю на ночь. Мама говорила, что мне столько нельзя, но я как обычно ее не послушал, и вот я здесь.
        - Погоди, - я выскочил из волка и встал рядом с поехавшим магом, - ты просто пошел в туалет, а оказался в Погасшем мире?
        - У меня всегда были проблемы с топографией.
        - Это было ложное пробуждение?
        - Или его не было вовсе.
        - Вот теперь я не понимаю! - воскликнул я, - ты же сейчас спишь?
        - Нет, - Витюша быстро заморгал глазами, - я сижу на унитазе, а маменька уже стучит в дверь. Говорит, я застрял.
        - Где? Между мирами?
        - В туалете.
        - Охренеть, - я хлопнул себя по лицу, - ты находишься одновременно и тут и там?
        - Да. Тебя это удивляет? Любой маг умеет расщепляться подобным образом. Поверь, в этом нет ничего сложного. Другой вопрос - зачем тебе это надо.
        - А тебе зачем? Чтобы жрать мороженку в Погасшем мире не слезая с унитаза?
        - Извините, - смущенно пробормотал Витюша и покрылся серой рябью.
        - Маменька в туалет пробилась, не иначе, - догадался я, - точка сборки решила собраться в первоначальное состояние, и поэтому перед нами тусклая проекция.
        - Но это поддерживаемая светом проекция, - заметил Рагни.
        - А никто и не умаляет скилла Витюши. Все-таки это он настоящий маг, а не я.
        Объект нашего обсуждения снова стал ярким, скромно улыбнулся и высунул мороженку изо рта.
        - Меня опять уложили спать, - пояснил он, - тяжело все-таки удерживать так вот сознания на разных уровнях.
        - То есть ты сейчас не только здесь?
        - Конечно, нет. Еще я стою на вокзале и жду поезд. Хочу насладиться поездкой к Мертвому морю. Там иногда попадаются потрясающие попутчики.
        - Спасибо, запомню, - поблагодарил я.
        - Не стоит. Главное - вовремя выйти, - Витюша подмигнул правым глазом и тот почему-то увеличился почти в три раза. Выглядело жутковато, но я к таким закидонам сна был уже привыкший. Что-то меняется. Причем именно в нас и в ближайшем окружении.
        - Большой волчок чувствует нас и пытается искажать реальность. Правда, у него это не выйдет, - Витюша подошел к самому краю купола и сел на низенький золоченый бортик, - а хорошо горит.
        - Город?
        - Да. Тут прямо все пропитано светом древних. Их тела даже не доели толком. Так, погрызли и раскидали по улицам.
        - Ты видел? - спросил Рагни.
        - Да. Я сюда частенько попадаю. Наверное, меня ведет путь. Или боги Лимба стараются. Ты ведь отмечен светом богини. Не так ли?
        - Так, - я кивнул и присел рядом с ним. Шоу синего света было и вправду впечатляющим.
        - Они играют в свою собственную игру, где мы - лишь фигурки. Кто-то пешка, а я слон! Ну маленький такой, зелененький, с хоботом. Понимаешь?
        - Я только одного зеленого слона знаю, и не сказать, чтобы был его фанатом, - я криво улыбнулся, - кажется, у тебя опять точка смещается, и ты начинаешь нести ахинею.
        Витюша посмотрел на меня таким взглядом, каким одаривают добрые отцы своих глупеньких детей.
        - Я просто вижу больше, но когда-нибудь и ты начнешь. Ничего страшного, - с улыбкой сказал он, - все рано или поздно приходят к одному и тому же. Разница только в выбранном пути. В лесу миров много тропинок. Некоторые ведут в пустоту пещер. А это все, считай пропал. И будут ли у тебя билеты на поезд…
        - Не совсем складно. Какой-то поток сознания, - но мага нужно было поддержать, - в пещере тоже поезд бывает?
        - Он везде бывает.
        - Ладно, хрен с ним, с поездом этим. Все равно ничего не понятно пока. Скажи мне, что произошло с вожаком волков? Почему его так раздуло, и откуда эти изменения?
        - Я не видел всего боя целиком, - Витюша почесал затылок и задумчиво облизнул мороженку. Она у него здесь была вечная и постоянно меняла цвет. Видимо, маг игрался с разными вкусами. И это в Погасшем, мать его мире, где обычный сновидец вообще ничего не может сделать толком!
        - Сначала волки ворвались через стену и бросились пожирать всех, кого встретили на улицах. Это была недолгая, но очень красочная резня. Фиолетовость, алость, синева. Набор пьяного художника. Абстракция. Чертово колесо.
        - Вожак гнал стаю в этот купол? - я почувствовал, что наш товарищ снова растекается мыслями по древу миров.
        - Да. Они наелись. До отвала. Каждый стал очень большим, потом они стали делиться и снова есть. Много раз. Это как любовь. Только не к другому существу, а к собственному эго. Многократное повторение одного и того же. Физическое безумие.
        - А что потом было?
        - Маги призвали огромное чудовище с сотней алых глаз и кучей лап. Волки стали единым целым, и началась битва, равной которой я еще не видел. Я словно предчувствовал, что здесь будет интересно и весело. Поэтому меня и привела дорога сновидений. Она такая забавная. Сама выбирает кому что показать. И глуп тот, кто думает, что может управлять ей.
        - Кот? - пошутил я.
        - Тот? - Витюша улыбнулся, - скорее На-Реау. Восьмерка! Бесконечность с точкой сознания между кольцами жизни и смерти.
        - Опять ты за свое, - я покачал головой, - и что дальше? Вожак набросился на древнее божество - чудище. Они сражались. Чем закончилось все?
        - Слияние. Когда настолько могущественные создания сталкиваются в битве, то ее исход непредсказуем, но чаще всего заканчивается взаимным уничтожением. В принципе, если бы так произошло, то вы бы это поняли. Вы же связаны. Волчьи нити.
        - Ну логично. Слишком много бы высвободилось энергии в случае победы одного над другим. Оба бы сдетонировали как десяток атомных бомб, а учитывая сколько в этом уже горючей энергии, - я почесал подбородок, - рвануло бы так, что Погасший мир пришлось бы переименовывать в Сверхяркий.
        - Не пришлось бы, - поправил меня маг, - мир просто бы перестал существовать. Частица творца тоже бы сдетонировала. Все бы накрылось тазиком в одно мгновение ока и схлопнулось.
        - И мы? - спросил Рагни.
        - И вы, и я, и все сущее, что пребывает здесь в данный момент. Сила была бы такой, что задела бы все связи наших проекций с телом.
        - Серьезно, - я присвистнул, - выходит, что мы избежали чудовищной катастрофы и теперь каким-то образом должны разлепить этот вот симбиоз древнего монстра и вожака?
        - Это придется сделать, так как защитное поле долго не продержится. Представь, что будет, когда эта зверюга вырвется наружу.
        - А кто создал поле?
        - Оно появилось само. Это автоматическая защита.
        - Нужно не разлепить, - Рагни по-собачьи почесал за ухом, - нужно уничтожить древнего, а вожака оставить.
        - Не представляю как это сделать, - я смущенно хмыкнул, - ну серьезно. Я мелкая сошка, а тут какие-то Годзиллы с Кинг-Конгами толкаются. Что может сделать простой человек против древнего существа?
        - Много чего, если постарается, конечно, - Витюша снова сунул мороженку в рот, - вишневая попалась. Не очень люблю. Хочу клубничную!
        Мороженка тут же поменяла свой цвет и на лице мага появилась счастливая улыбка. У меня была такая же в пять лет, когда папа впервые купил мне крутое эскимо. Только вот я позабыл это чувство, а Витюша нет. Мало того, он испытывает его каждый раз. Вот что поразительно. Вот настоящая магия.
        - Контроль внутреннего ребенка, - невольно вырвалось у меня.
        - Все мы дети. И всегда были ими и остаемся. Просто забываем, как это, - пояснил Витюша, - ты вот в детстве что любил больше всего делать?
        - Вырезать картинки из журналов, - мне почему-то стало немного стыдно.
        - Почему?
        - Я из небогатой семьи, и у меня было мало игрушек. Зато папа выписывал кучу журналов. «Техника молодежи», например и «За рулем». Я вырезал из них самолетики, танчики, машинки и играл на диване.
        - Отличное хобби! Попробуй это повторить! - подзадорил меня Витюша, - ты будешь сильно удивлен.
        - Да ну нахрен, - я с сомнением закусил губу.
        - Попробуй!
        - Ладно, - пообещал я, - но скажи, как мне разделить древних?
        - Волк знает, и ты знаешь. У вас получится. А мне пора. Приятно было встретиться. Поезд уже пришел! Ту-ту!
        Маг внезапно исчез, словно его здесь и не было, и мы с Рагни остались совершенно одни, не считая гигантского монстра в куполе под нашими ногами.
        - Идем за частицей, - сказали мы с Рагни одновременно, но эта мысль принадлежала не нам. Вернее, всем нам.
        Глава 4. Начинался новый день
        - Они проверили дрон и мобильный телефон, - сказал я, поворачиваясь к Даниле, - все чисто. Телефон был украден черт знает у кого и взломан еще полгода назад. Симка зарегана на покойника. Сам дрон был куплен недавно, распакован и запущен из машины, стоявшей в квартале от нашего штаба.
        - Выходит, что конспирация у него все еще на высоком уровне, - учитель подпер рукой подбородок, - пока он не допустил ни одной ошибки. Все слишком уж хорошо сыграно.
        - Ну он же Игрок, - пошутил я.
        - Мы все игроки. А твой болван в маске об этом забывает. В этом его просчет. Он думает, что играет в аналог шахмат, только с живыми фигурами, но здесь другой уровень, - Данила внезапно осклабился, - у нас конь может взбрыкнуть, соскочить с доски и навалять тебе по сраке! И вот к этому мы и должны стремиться. Ты должен стать этим жеребцом.
        - Спасибо, учитель, что выбрали для меня такую роль!
        - Не за что. Давай напрямую, Сережа. Игра в смерть продолжается. Конечно, в глобальном смысле тебе волноваться не о чем. Даже если Игрок разрежет тебя на кусочки и сожрет, то ты все равно окажешься в Море забвения и сможешь какое-то время помогать всем нам.
        - Если захочу, - добавил я.
        - Захочешь, - голос учителя стал ниже и жестче, - захочешь. Мы - единственные, кто сможет помочь тебе в послесмертии будучи живыми. Мы протянем твое сознание и проводим куда ты захочешь.
        - Но сначала надо будет поработать. Даже после смерти ведьмаку не будет покоя.
        - Все верно. Но не стоит считать, что это какой-то кошмар. Это бытовуха, Сережа. Без нашей помощи ты окажешься на улицах Лимба и со временем просрешь весь свой свет. Или ты думаешь, что Закатный город примет тебя?
        - Не примет. Я не готов.
        - Рад, что ты это понимаешь. Так вот. Это я все к чему веду? Не бойся Игрока. Смерть в реале - это как уснуть, а потом проснуться. Просто ты уже знаешь где и как. Удобно, согласись.
        - Угу.
        - Поэтому и не бойся творить всякую дичь. Будь магом. Удивляй. Поражай! Этого от тебя все и ждут.
        - Этого недостаточно, - возразил я, и на лице Данила скользнула тень недовольства, - игрок - маг реальности, и я плохо понимаю, что это значит.
        - Забей, - отмахнулся Данила, - ты тоже крутой маг реальности. Можешь взять и иссушить человека на месте. В реале, заметь! Можешь выйти из тела и проследить за кем-либо! Это не магия что ли, по твоему?
        - Но Игрок…
        - А что Игрок? - Данила поджал губы, и его голос слегка задрожал. Я понял, что учитель на грани яростного порыва. Сдержится? Сдержится. Он вот умеет брать себя в руки.
        - Пойми правильно, Сережа, - мягко сказал Данила и ласково улыбнулся, - мы все маги. Сновидения, реальность, Лимб, нижние уровни - нет никакой разницы. Вы сами создаете ее в своих головах. Вам с детства вбивают что можно делать, а что нельзя, а границы собственного сознания вы выстраиваете по вдолбленным шаблонам. Вот ты себе каким-то образом вбил в башку, что нельзя предугадывать будущее - получи, распишись. И не получится у тебя. А Игрок вот считает, что сны - это глупая безделушка, песочницы для недоучек. И где его астралы? Правильно, в заднице. Он вообще снов не видит!
        - Это сознательно выстроенный барьер!
        - И кто же тебе это сказал? Игрок? - Данила вопросительно поднял бровь.
        - Нет…
        - Ты сам это придумал? И поверил в эту херню, да? Потыкался пару раз в его сон, как мальчик писькой в девочку в детском садике, не понял ни хера и решил, что секс взрослые придумали, да? Так по-твоему? Идиот!
        - Но учитель…
        - Я потратил десятилетия, чтобы доказать вам всем - нет ничего невозможного! Вы слушаете меня, ужасаетесь, киваете своими тупыми головами и продолжаете лепить какую-то херню! Мать вашу! За что мне такие ученики? Сережа, ты либо станешь магом, либо сдохнешь. Другого, увы, не дано! Тот кто встает на наш путь - идет до конца. Соскочить нельзя! Не дадут! Хоть в тайгу уедь, хоть в Бразилию. Для нас нет расстояний. Кончай заниматься херней! Это еще что такое?
        - Где? - я растерянно обернулся и увидел клубы сиреневого тумана, медленно ползущие из-под двери кабинета.
        - Сиреневый тума-а-ан, - протянул я, потому что внезапно услышал эту песню.
        - Я и без тебя вижу, что не изумрудный. Что это?
        - Это мой звонок на телефон. Стоит на неизвестные номера. Даже умудрился сюда пробиться!
        - Пошел вон, - Данила резко выставил руку вперед, и меня вышвырнуло из кабинета в мгновение ока. Да уж. И чего это учитель взбесился? Нормально же разговаривали.
        - Сиреневый тума-а-ан, - продолжал надрываться телефон. Я разлепил глаза и снял трубку. Даже не поглядел сколько сейчас времени. Часов шесть, наверное. Ну и ночка. То Погасший мир, то подзатыльник от Данилы. Что дальше то будет?
        - Слушаю, - я прислонил телефон к уху.
        - Через полчаса на Балтийском вокзале, Сергей Викторович, - быстро сказал искаженный голос, - будьте один и при оружии.
        - Понял. С кем надо встретиться?
        - Сами узнаете. Не волнуйтесь и возьмите зонтик, на улице дождь.
        - Ну это же Питер. Но спасибо за заботу.
        - Не за что. Вы же мне еще понадобитесь. Фигуры летят одна за другой, но вы не видите этого. Останутся самые сильные. Вы - один из них.
        Я ничего не ответил. Положил трубку. Встал с кровати, потер виски и стал одеваться. Жрать совсем не хотелось. Все спят, я ни на кого не напорюсь. И это хорошо. Пистолет я брать не стал. Игрок не просто так попросил меня взять оружие. Эта просьба может оказаться подставой. Так что не буду рисковать. Игрок мне не друг и не товарищ. И не враг. Он никак. Я застал на пороге квартиры. Да. А ведь так и надо относиться ко всей этой истории. Меньше гребаных эмоций. Меньше вот соплей. Это просто очередной сон, который закончится, и ты проснешься, встанешь и пойдешь дальше спать. Все переходит и проходит.
        Ну и бред. Я выскользнул на улицу. И правда дождик. До вокзала недалеко. Я раскрыл здоровенный черный зонт, который Олег купил на Апрашке, и редкие капли дождя застучали по плотной ткани. Сколько лет я прожил в Питере, а мерзкая вода постоянно лила с неба. И вроде бы всем хороший город, но климат доводит многих до безумия. Влажность просто зашкаливающая. Если вдруг наступают сильные морозы - на улицу не выйдешь. Воздух превращается в ледяные иглы, которые сразу пронзают легкие. А очень жарким летом улицы превращаются в баню-парилку. В общем, с какой стороны не подойди - а в Питере всегда была дерьмовая погода. И ты либо свыкнешься с ней и отрастишь себе жабры, либо свалишь куда подальше. Я выбрал второе.
        Да, ну и погодка сегодня. Промозгло и зябко. И где мне искать человека, с которым я должен встретиться? Хм. Я подошел к широкому подземному переходу, встал под крышу и сложил зонт. Постою здесь. Рядом мерзла парочка совсем юных полицейских в кожаных куртках на пару размеров больше. Они весело тыкали пальцами в свои телефоны и показывали другу другу смешные ролики. Тиктокеры, не иначе. Сами сейчас вот будут контент снимать. Развелось клоунов.
        И как же я узнаю того, с кем мне нужно встретиться? Я достал пачку, вынул сигарету. Это старый прием. Если так сделать, то сразу все и случится. И автобус нужный появится, и человек нарисуется. Только начни делать что-то иное, реальность сразу же напомнит о себе. И сейчас этот фокус сработал.
        - Она здесь, - шепнул Рагни.
        - Она? - переспросил я, а потом ощутил запах ее духов. Легкий и весенний. Жутко контрастирующий с той дерьмовой погодой, что была вокруг. Я сразу узнал эту свежесть. У меня резко защемило сердце, но тут же отпустило.
        - Так и знала, - раздался ее мягкий голос, - Игрок издевается над нами.
        - На ловца и зверь бежит, - усмехнулся я.
        - Так ты искал меня? Удивлена.
        Алена элегантно поднялась по ступенькам и встала рядом со мной. На ней был серый драповый плащ и широкая шляпа черного цвета с белой лентой и соколиным пером.
        - Я не взяла зонт, - сказала девушка.
        - Позволь предложить свой, - я деликатно раскрыл зонт, и девушка мягко взяла меня под руку. На какое-то мгновение мне показалось, что между нами снова проскользнула та самая магия, что была в начале наших отношений.
        - Прогуляемся, - сказала она, - меня попросили надеть микрофон, так что Игрок слышит наш диалог.
        - Он должен его позабавить? - догадался я.
        - Несомненно. Нет ничего более интересного, чем смотреть на двух пауков в банке.
        - А разве мы с тобой пауки? - спросил я, - да, между нами есть напряги, но я все-таки надеюсь, что мы разрешим их.
        - Вот как ты заговорил. Тебе было нужно время, чтобы осознать свою неправоту? Или это тебя Еххи подговорила? - Алена больно сжала мое предплечье.
        - А ты сильно изменилась, - заметил я, - теперь ты точно не белая ведьма.
        - И не черная, и не серая. Я сама по себе. И во многом благодаря тебе.
        - Так, - я остановился и огляделся. Мы дошли до маленького сквера у вокзала.
        - Хочешь выяснить все отношения прямо здесь и сейчас? - догадалась Алена и с вызовом усмехнулась, - давай. Он только и ждет этого.
        - Сидит и дрочит на наши разговоры?
        - Может быть и так. Какая разница? У нас есть время, давай пройдемся до Садовой.
        - Хорошо.
        Какое-то время мы шли молча. Я бросал на Алену быстрые взгляды, а она даже не поднимала глаз. Я понял, что она все уже решила. Давным-давно. Еще до моей выходки с кольцом.
        - Я не буду извиняться, - сказал я, когда мы перешли через Обводный канал.
        - Я так и думала.
        - Я, правда, хотел тебя спасти.
        - И поэтому забил на меня?
        - Я был слаб! Ничего не знал. Ведьмы тормозили мое развитие.
        - Конечно.
        - Еххи ненавидит тебя. Тебе подписан смертный приговор, если ты попадешь в руки ковена. Я как ведьмак, должен немедленно схватить тебя и привести к королеве.
        - Ну давай, только учитывай, что я вооружена.
        - Вот не надо угрожать! - возмутился я.
        - А что ты сейчас делаешь? Оправдываешься? Или прикидываешься героем? Мог то се, мог то. А что сделал?
        - Я просто иду с тобой. И хочу, чтобы ты поняла. Я не желаю тебе зла, Алена. Но нам нужно расставить точки, определить вектор развития наших отношений.
        - О чем ты, Сережа? - девушка остановилась, - все кончено. Ты предал меня дважды. Не спас и не ушел со мной. Мы могли сейчас быть далеко отсюда. С двумя кольцами и наслаждаться обычной жизнью. У нас были бы сильные покровители.
        - Не было никаких двух колец! Сантьяго уничтожил одно из них! Я отдал тебе единственное! Я посчитал, что так будет лучше для нас обоих.
        - А я посчитала, что для нас будет лучше перейти на сторону серых. Именно поэтому Магистр не убил тебя сразу, хотя Сантьяго сильно на этом настаивал.
        - Наша проблема очевидна, Алена, - тихо сказал я, - и она проста как две копейки. В ней нет ничего магического.
        - Вот как? Проясни, - девушка тяжело вздохнула.
        - Мы были настолько ослеплены любовью друг к другу, что стали принимать решения без обсуждений, а надо ли нам это вообще. Ты спасла мне жизнь. Спасибо. Но я не хотел быть серым. Ты обманула меня, стерла мои контакты. Магистр внушил мне ложные воспоминания. Я понимаю это, но ты не желала мне зла. И я отдал тебе кольцо, потому что это было лучшее решение на тот момент. Я не мог выйти из ковена. Меня бы нашли и ликвидировали. Пойми, Алена. Я не избранный. Я слаб. Я встречал существ и магов гораздо сильнее меня. Как только мы бы с тобой сбежали за границу, я был бы уже мертв. Я повязан. И ты должна это понимать.
        - И я это понимаю, но и ты меня пойми. Ты даже не представляешь где оказалось мое сознание и через какие пытки я прошла. Ты слышал про Лабиринт Мебиуса?
        - Нет, никогда, - я покачал головой.
        - И не дай тебе бог там побывать. Это артефакт, который создали в средние века.
        - Но ведь Мебиус - современный ученый? Ну, более менее.
        - Не душни. Лабиринт назвали в его честь совсем недавно. Это артефакт, который добыл Сантьяго.
        - В Европе?
        - Да. Он там часто бывал и привез немало занимательных вещиц. Ты веришь в сокращенное пространство?
        - Что это? - я удивился.
        - Понятно. То есть ты не в курсе. Ладно, я расскажу, благо время у нас еще есть. Я жду звонка от Игрока.
        - Ага, то есть он подслушивает нас и в любой момент может прервать наш разговор?
        - Конечно, - Алена недовольно поджала губы, - но вернемся к нашим пространствам.
        - А может быть, чужим? - пошутил я.
        - Неизвестно чьим. Но это не меняет сути идеи. Вот есть Лимб. Мир перекрестков. Мы до конца не знаем - един ли он. Что, если это просто гроздь локаций, висящая в чертовом нигде.
        - Понимаю.
        - Отлично. А теперь представь, что какой-то упоротый маг средневековья. Давай звать его Франциск?
        - Типичное имя. Как в России Иван.
        - Да и черт бы с ним. Так вот, Франциск умудряется создать артефакт, который включает в себя бесконечное количество постоянно генерируемых локаций…
        - Да ну нахер, - я махнул рукой, - это какую же надо силищу иметь? Откуда столько света? Или локации размером с комнату?
        - Так и есть, Сережа! - Алена довольно улыбнулась, - когда мы думаем об иных мирах, то рисуем целые континенты, десятки рас, тысячи монстров. А представь, что другой мир - это тупо комната пять на пять метров с одной дверью.
        - Представляю, но не все так просто, да?
        - Угу. В этой комнате, помимо двери, есть твоя любимая бояка.
        - Ого, - я присвистнул, - они у каждого есть. Бомжи, клоуны, коллекторы.
        - Неважно. Ты постоянно оказываешься в комнате с новым кошмаром. Победить их все - невозможно.
        - Верю, - кивнул я, - и что? Весь артефакт - это гребаный лабиринт собственных бояк? Так что ли?
        - Что-то типа этого. Только в сто раз хуже.
        - И ты прошла его?
        - Издеваешься? Его невозможно пройти! Из него нет выхода! Это как запихать хомяка в мирмикарий!
        - Не помню значения этого слова, - смутился я.
        - Забудь! Ты не представляешь, через что прошла я! Мое сознание было уничтожено, разбито и я собирала его по кусочкам, пока ты там прохлаждался в объятиях Еххи и ее ведьм.
        - И тебя спас Сантьяго?
        - С чего бы? Он никогда никого не спасет. Он слишком любит самого себя. Меня вытащил Магистр, когда я уже была на грани полного безумия. И знаешь, что мне помогло на самом деле?
        - Нет.
        - Раздвоение сознания. Я создала отдельную личность.
        - Тульпу?
        - Что-то типа этого. Она была во всем лучше меня. Сильнее, злей, жестче.
        - И когда пытка закончилась, вы слились вместе, - догадался я.
        - Да, ты стал умнее. Извини, я ошибалась на твой счет.
        - То есть сейчас меня под руку держит не совсем та Алена?
        - Совсем не та, - подтвердила мои мысли девушка.
        - Звучит жутковато, - хмыкнул я, - а можно позвать ту Алену? Ну хотя бы на пару минут.
        - Нет. Не сейчас. Она спит.
        - Жаль.
        Я сразу испытал легкое отвращение. Да, рядом со мной шел человек со внешностью девушки, которую я любил, но на самом деле это была не она. Сложно объяснять, но я чувствовал, что это совсем иная личность. И мне стало не по себе.
        - Звонок, - Алена достала из кармана большой мобильный телефон, - доброе утро.
        - Здравствуйте, - на экране снова появился Игрок в маске, - у нас не так много времени, вы должны действовать быстро и решительно. Я все подготовил, но вам придется проявить бесчеловечность и жесткость.
        - Мы готовы, - твердо сказала Алена, и я вздрогнул. Я был не готов.
        - На подземном паркинге неподалеку от вас есть машина с правым рулем. Черная «Тойота Краун». Это японский «Мерседес» с короной на бампере. Узнаете сразу. Двигайтесь в сторону Пулково.
        - Аэропорт? - уточнил я.
        - Все верно. Я свяжусь с вами. Выдвигайтесь немедленно. Сбрасываю координаты машины. Она открыта. Ключ уже в замке.
        Удобно, конечно. Однако, я чувствовал себя полным идиотом. Или героем сериала «Черное Зеркало». Будто я подрочил на порно с парой грудастых лесбиянок, а меня сняли через вебкамеру и теперь собираются шантажировать.
        - Пойдем, - Алена дернула меня в сторону.
        - Выходит, что мы все-таки враги, - сказал я.
        - Это ты так думаешь? Или спрашиваешь?
        - В жопу!
        Мы молча продолжили идти к парковке. Алена держала меня за руку, а я кое-как сдерживал ярость. Терпеть не могу все эти игры. Да, у нас с Аленой сложные отношения. Может быть, между нами все кончено, но я чувствовал, что это не так. Но с другой стороны, а Алена ли это вообще? Девушка, идущая рядом со мной - не она. Это кто-то другой. Но черт! Как же мы зависим от внешнего образа! Сколько раз я смотрел фильмы ужасов про демонов и зомби, когда любимый персонаж главного героя менялся, и мы с удивлением смотрели за рефлексией. Ты что, идиот? Это не твоя жена! Это зомби! Она сожрет тебя! Ты что, дура? Это не твой парень! Это демон! Но нет…
        А вот и нужная машина. Старая, конечно, но я в таких никогда не ездил. Года 96-го наверное. Здоровенная, с сенсорным экраном. Роскошь для ее лет, конечно.
        - Не водил праворульные? - спросила Алена.
        - Никогда. Но я привыкну. Постараюсь ни в кого не впилиться.
        - Звонок.
        Опять! Я напрягся.
        - Поздравляю, вы нашли нужную машину. На заднем сиденье лежит сумка. Я думаю, что вы ее уже обнаружили. Откройте ее. Прямо сейчас.
        Алена тут же стала копошиться в большой спортивной сумке «Каппа». Я же завел мотор, и он отозвался нежным мурчаньем всех шести цилиндров. Да, японцы умеют делать машины. Или копировать?
        - Здесь кляп, наручники и газовый баллончик, а также защитные маска и очки, - сказала Алена.
        - Все верно. Езжайте. Даю вводную.
        Я нажал на газ, и машина вальяжно покатилась по серому асфальту. Да, сидеть справа чертовски непривычно.
        - Нам нужно кого-то похитить, судя по набору этих инструментов? - спокойно спросила Алена.
        - Да. Через десять минут вы догоните черный «Мерседес». Номера красивые, но вы сразу его узнаете и почувствуете. Следуйте за ним и не выделывайтесь. Доедьте до начала ремонта дороги. Вас пропустят подставные строители.
        - Даже так, - удивился я.
        - Дальше сами догадайтесь как действовать. Мне нужна молодая девушка, сидящая на заднем сиденье.
        - Опять похищение, - вполголоса недовольно пробормотал я, - знакомо.
        - Не впервой?
        - Нет. Не хочу вспоминать об этом. Там было дурацкое похищение, неполноценное.
        - Хорошо, я пока умолкаю, - Игрок исчез, и Алена с любопытством поглядела на меня. Я заметил легкие хитринки в уголках ее глаз.
        - Ты про случай с сестрой Анники? - уточнила она.
        - Да. Там тоже была подобная жуть, только еще и снотворное и шокер. Неохота вспоминать, напугался я тогда знатно. Все-таки не каждый день видишь, как в тело человека вселяется чужое сознание.
        - Верю. Скажи, что обещал тебе Игрок, когда ты выполнишь его задание?
        Я нахмурился. Прямой ответ тут не прокатит.
        - А тебе? - я решил потянуть время и попытаться уклониться, но с ведьмами этот фокус не проканывает обычно.
        - Я первая спросила в общем-то. Так что?
        - Сантьяго, - ответил я, и лицо Алены удивленно вытянулось.
        - Вот как. Потрясающе. Сантьяго же твой враг? Ты даже не представляешь как он хотел тебя убить.
        - Представляю, - я покачал головой, - я уже общался с ним. Ну, с его сознанием.
        - Так и знала, что этот негодяй где-то спрячется. И зачем же он тебе нужен?
        - Чтобы победить Игрока.
        - О, боги Лимба! - Алена рассмеялась, - ты же знаешь, что он слышит нас? Прямо сейчас.
        - Пусть слышит и боится, - я широко улыбнулся, - Сантьяго тоже маг реальности. Он вмиг достанет этого придурка в маске. Ты можешь к нам присоединиться, если что.
        - Чего? - Алена захлопала глазами, - вот так денек. Ты думаешь, что меня принуждают к сотрудничеству с Игроком? Что я из-под палки играю? Как бы не так! Я сама пришла!
        Теперь уже удивился я.
        - И зачем тебе эта игра? - спросил я.
        - Чтобы беспроблемно свалить из страны, Сережа. У меня, знаешь ли, по чьей-то вине целая куча проблем. Меня ищут ведьмы, сновидцы-наемники, отдел «М», и даже какие-то холуи из ФСБ.
        - Видимо, плохо ищут, - буркнул я, - раз уж ты так свободно ездишь на метро.
        - За дорогой смотри, вон нужный «Мерседес», - недовольно ответила Алена.
        Я ничего не сказал. Перед нами важно возвышался целый сарай черного цвета. «ГЛС» в самой навороченной комплектации и обвесе от «Брабус». Номера красивые, такие стоят явно не меньше нового корейца из салона. Да, очень видный человек едет. Перед таким все сразу должны расступаться.
        - Ты что делаешь? - Алена гневно схватила меня за плечо, после того как я поддал газу и почти уткнулся немцу в задницу.
        - Не мешай мне! - рявкнул я, - Рагни, проверь салон, пожалуйста.
        - Ах ты ж! - девушка прищурилась и довольно улыбнулась, - машина затонирована, но ты отправил симбионта на разведку! Умно!
        Волк, сидевший все это время на крыше «Тойоты», тут же прыгнул вперед и оказался внутри роскошного кроссовера. На секунду мое зрение изменилось. Я увидел молодую девушку лет восемнадцати в красной кофточке и черной юбке, с белыми огромными наушниками на голове. Типичная зумерка. Сидит пялится в свой последний пятнадцатый айфончик, да музыку слушает. Рядом никого. Впереди сидит обыкновенный водитель - телохранитель. Человек, которому повезло с генами от рождения. Вон какой из него шкаф получился знатный! Теперь он может прикрывать своим телом кого угодно, хоть Барецкого. Я потянул ноздрями воздух и отчетливо уловил запах ружейной смазки. Конечно, громила вооружен. Неясно чем, но да это и не важно. Он не успеет достать пистолет.
        - Рагни, вернись ко мне, - попросил я. Теперь можно было немного отстать и пропустить пару машину вперед, чтобы водила «Мерина» ничего не заподозрил. Я коротко обрисовал Алене результаты разведки.
        - И как ты собираешься убивать телохранителя? Машина же, скорей всего, бронирована, - спросила та.
        - Я не собираюсь никого убивать.
        - Но ведь попросили без свидетелей.
        - Их и не будет, - пообещал я.
        - Какой у нас план?
        - Мастерский. Видишь, впереди уже мигает красный свет? Это как раз строители врубили. Я все уже продумал. Ты как собираешься вытаскивать девчулю? Газом в лицо и перетащишь из машины, пока я буду разбираться с охранником?
        - Нет, у меня другие методы.
        - Ну да. Маги мы или кто, в конце концов? Действуем бесшумно и бесследно. Так, чтобы потом полицейские голову сломали что произошло.
        - Хорошо, тогда приготовились.
        Перед нами вспыхнул зеленый свет. «Мерседес» покатился вперед, я за ним, а позади нас тут же включился красный. Мужчина в дорожной форме махал жезлом. На одной из полос стоял грузовик с асфальтом. Все очень правдоподобно, конечно. Наверное, Игрок привлек настоящих работяг. Так, а вот и следующий запрещающий сигнал. На дороге только мы с «Мерином». Отличный подгон. Я вывернул влево и встал рядом с сараем. В этот момент Алена опустила стекло и бросила газовый баллончик прямо в пассажирскую дверь «Мерседеса».
        - Вы чо, совсем охерели? - раздался бас громилы. Он незамедлительно открыл дверь и вышел наружу, чтобы разобраться со мной. Пассажирское стекло тут же поползло вниз, и я увидел, что девушка с интересом снимает все происходящее на телефон. Потом выложит в Тик-Ток под веселый рэпчик. Это сейчас у молодежи хобби такое. Хочет собрать кучу лайков, снимая как ее телохранитель уделывает очередного заморыша.
        - На меня смотри! - властно приказала Алена, и девушка тут же замерла. Ее глаза остекленели, а телохранитель уже схватился за дверную ручку «Тойоты».
        - Открывай, мудила! - прорычал он, - ты хоть знаешь чью машину ты тронул?
        А затем он отпустил ручку, потянул руки к горлу и хрипя начал оседать на асфальт.
        - Знаю, знаю, - с улыбкой прошептал я, мысленно сдавливая хвост Рагни вокруг шеи мордоворота. Придушим, но не насмерть.
        Девушка тем временем послушно выключила телефон и села в нашу машину. Сама защелкнула наручники на своих запястьях и молча легла на широкий диванчик заднего сиденья. Дело было сделано.
        - Как думаешь, ее убьют? - спросил я у Алены, когда мы отъехали от ловушки со строителями.
        - Без понятия.
        - Зато я с понятиями, - раздался голос Игрока, - телохранитель не убит? Вам придется избавиться от машины. Он может запомнить ее.
        - Нет, - четко и громко ответил я, - проверь там свою паутину и уясни, что я все сделал без ошибок.
        - Ладно. Что касается этой прекрасной юной девы, то можете не переживать. Она останется в живых. Мало того, я даже верну ее родному отцу, но чуть позже. А сейчас езжайте на Петроградку. Точный адрес встречи назову чуть позже. Конец связи.
        Я бросил быстрый взгляд на похищенную, которая как ни в чем не бывало продолжала тупить в мобильник, а затем на Алену. Та, в свою очередь посмотрела на меня.
        - В кого же мы превратились? - тихо спросил я, - детей вот воруем, каким-то маньякам отвозим.
        - Ни в кого. Мы всегда были такими. Просто осознание на другой уровень перешло, а ты все никак не можешь с этим смириться. Если бы ты был смелее и решительней, то уже давно бы стал королем ковена и подмял бы под себя пол Москвы, если не всю ее.
        - А, может быть, мне этого не надо?
        - Твоя хата с краю? Увы, Сережа, так не бывает. Твоя хата уже давно в центре, и она горит синим пламенем, а ты сидишь на стуле, попиваешь пивко и, тупо улыбаясь, говоришь, что все в порядке. А все твои липовые друзья тебе подыгрывают. А ты и не замечаешь.
        - О чем это ты? - я недовольно скривился.
        - А ты не понимаешь?
        Я замолчал. Все я прекрасно понимал, но Алена обладала талантом в пару предложений настолько четко обрисовать картинку, что аж диву даешься. Да, девушка стала груба и жестока. Это совсем не та Алена, у которой я был фамильяром когда-то. Сколько раз я еще повторю это? Десять, сто? Сейчас нужно о другом подумать. Мне нужен Сантьяго, а вот Алена. Она его держит где-то. Упускать девушку сейчас нельзя. Я уверен, что она исчезнет, и все. Ее больше не найдешь. Но что делать? Схватить ее? Удержать силой, заставить отдать тело Сантьяго? Данила бы так и сделал. Жестко и без особых раздумий. Наверное, мне стоит поступить также. Но Алена вооружена. Она сама сказала.
        - Да, у нее есть пистолет, - подтвердил мои мысли Рагни, - странно, что ты не обнюхал ее ранее. Ты доверяешь ей?
        - Не знаю, - признался я, - но хотел бы. Хотя это зря.
        - Вот именно. Не стоит. Но ты можешь успеть ее иссушить.
        - И потерять тело Сантьяго навсегда, - не согласился я, - я понимаю, что это была шутка.
        До Петроградки мы ехали молча. Я изредка смотрел на Алену, которая безучастно замерла на заднем сиденье. Ее красивое лицо совсем не выражало эмоций. Казалось, что я перевожу античную статую. Вернее, парочку. Похищенная девочка тоже не двигалась. Я даже прошел проверочку на сон - слегка ущипнул себя за палец и посмотрел на руку. Нет, все стабильно. Никаких искажений реальности. Интересно, как же мне все-таки договориться с Аленой?
        - Что ты собираешься делать с Сантьяго? - спросил я, когда мы уже миновали метро «Парк Победы».
        - Он мой билет. Серые очень недовольны его предательством и хотят провести расследование. Я просто обязана выйти из их подозрения, иначе они мне тоже житья не дадут.
        - А Цыбик? Его показаний недостаточно?
        - Он не настолько сильная фигура в нашей игре, - подтвердила мои догадки Алена.
        - И ты сдашь Сантьяго серым на руки когда все уляжется?
        - Да, примерно через неделю. Сережа, даже не проси. Я не могу отдать его тебе. Сам понимаешь.
        - Даже если я предложу тебе нечто такое, отчего нельзя отказаться?
        - Ты сейчас серьезно? - Алена задумчиво закусила губу, - и что же это такое?
        - Как я понял из нашего диалога, ты хочешь покинуть эту страну в поисках новой жизни, но мы оба знаем, что через сны тебя достанут рано или поздно. Однажды ты забудешь надеть волшебное колечко. Кстати, где оно? Я не вижу его на твоем пальце. Или ты его перед сном надеваешь? Ну вот.
        - К чему ты клонишь? - спросила девушка с подозрением в голосе.
        - Я знаю, как свалить туда, где тебя никто не достанет. Никогда.
        - В другой мир? Потеряв это тело?
        - Сохранив, - спокойно ответил я, и в машине повисло молчание. Алена хмыкнула и отвернулась к окошку. Не верит? Пусть так.
        Совсем скоро мы добрались до места встречи. В одном из глухих дворов нас ждал большой оранжевый «Рендж Ровер». Рядом с ним стояли двое щуплых мужичков в черных костюмах и очках. Они были похожи на агентов из отдела «М», но это только издалека. При ближайшем рассмотрении разница была очевидна. Агенты носили гарнитуры, сверкали лысиной и имели зачастую более могучее телосложение. А это - дрищи на побегушках.
        - Груз у вас? - нервно спросил тощий мужичок, курящий вонючую сигарету-самокрутку.
        - Да, конечно, - ответил я и вышел из машины.
        - Давайте ее сюда.
        Девушка послушно вышла из «Тойоты» и молча села в «Ровер». Она все еще была под управлением Алены.
        - Вы ей чо то вкололи? - спросил тощий.
        - Не твое дело, - грубанул я, - мы все сделали.
        - Не все. Ключи, - потребовал чувак.
        - Да пожалуйста. Я их в машине оставил.
        - И что мы по-вашему, пешком пойдем? - недовольно спросила Алена, которая уже стояла рядом со мной.
        - Нам не велено вас подвозить. Такси вызовите. Роботов вон целая куча развелась.
        Это было правдой. Стоили такие железные таксисты на порядок дешевле, ибо русский человек не привык доверять компьютерам и искусственным мозгам. И это несмотря на то, что такие машины по статистике попадали в меньшее количество аварий.
        - Прогуляемся, - предложил я Алене, - тут недалеко до метро. Откуда явилась, туда и уйдешь.
        - Хорошо, - девушка снова взяла меня под руку. На улице начал накрапывать мелкий дождик. Серое небо, серые дни и серые мысли. Этот город не меняется. Кажется, я начинаю немного понимать Еххи и ее «любовь» к этому месту.
        Мы шли молча. Оба ждали звонка Игрока, но тот никак не проявлял себя. Явно слушал нас.
        - Расскажи хоть как у тебя дела, - внезапно спросила Алена, и я аж вздрогнул от удивления.
        - Хреново, - признался я, и это звучало очень убедительно, - я снова - пешка в чужих руках. Честно, мне это жутко надоело. Моя связь с ковеном становится все тоньше, но я четко осознаю, что если она порвется, то меня тут же возьмут в оборот другие силы.
        - Свободы не будет. Ты стал слишком значимой фигурой, Сережа. Я хотела, чтобы ты был со мной. Под прикрытием Серой ложи мы бы получили условия лучше, чем в ковене, и уж тем более на службе государства. Но ты выбрал иной путь.
        - Я помню.
        - Ты бросил меня.
        - Я бы не был столь категоричным.
        - И если у тебя есть способ покинуть этот мир без потери физического тела, то почему ты не воспользуешься им сам? - внезапно просила Алена.
        - Потому что одному это будет чертовски скучно, - усмехнулся я.
        - Ты предлагаешь уйти вместе? - Алена не верила своим ушам, а я своему языку, но слова были сказаны. Обратно не воротишь. Я снова врал, а это у меня получалось мастерски. Я тянул время.
        - Мне нужен Сантьяго, Алена, - тихо сказал я, - нужная нам вещь находится у него. Мы не сможем получить ее, пока он не пробужден.
        - Ты о том самом ключе? Что висел у него на шее?
        - Да. Ключ, что открывает любые двери на любых уровнях снов. Ключ, который Сантьяго унес из Храма Айши, а потом его отобрали ведьмы. Этот артефакт долгое время был у Данилы, который изучил его вдоль и поперек и с его помощью умудрился забуриться так далеко, что чуть не потерял связь с этим миром. Его тело становилось прозрачным и светилось, он был в коме почти две недели.
        - Откуда ты знаешь?
        - Он сам сказал мне.
        - Но ведь…
        - Данила не мертв, Алена. Согласись, что для мага такого уровня как он, обычная смерть - это слишком банально. Он перенес свою душу в катану.
        - О, боги Лимба. Ты ведь не врешь. Я чувствую это!
        - Рад, что ты осознаешь это. Ковеном руководит Данила. Все выполняют его приказы. В том числе и я. Вот почему я не мог быть с тобой. Одно дело бросить вызов ведьмам и совсем другое - такому магу!
        Алена смущенно сжала мою руку.
        - У тебя номер прежний? - спросила она.
        - Да.
        - Я обдумаю твое предложение и позвоню. Не удивляйся, если номер будет не определен.
        - Хорошо.
        Я проводил Алену до метро, а затем заглянул в ближайший магазинчик за бутылочкой пивка и пачкой сигарет. Начинался новый день.
        Глава 5. Нет во снах покоя
        - Да не отдам я этой суке ключ! И откуда ты вообще о нем знаешь? - Сантьяго был вне себя от ярости. Он был готов наброситься на меня и растерзать, но ему не позволяли сделать это наши договоренности. Я ему нужен, а он мне. Так что при таких условиях можно спокойно говорить друг другу всякие гадости, не боясь получить по щщам.
        - Данила рассказывал. Ведь ты сам отдал ему когда-то давным давно этот артефакт.
        - Послушай, умник, ты чего добиваешься? - Саня снял очки и начал их протирать, - ты только делаешь вид, что разбираешься в вопросе. Я не отдавал ключ Даниле! У меня его отобрала Ксана, и у меня ушло немало лет, чтобы вернуть мою прелесть. А ты теперь предлагаешь поменять ключ на жалкое физическое тело? Ты вообще в своем уме? Нахер оно мне? Сам подумай.
        - Ключа у тебя нет. Ты его спрятал, причем надежно, - мы сидели в инженерном замке возле огромного камина, который давал подозрительно мало тепла.
        - Конечно. Это же устойчивый артефакт. Его можно вытаскивать на любой уровень сна, в том числе и в реал. Зачем я тебе это рассказываю? Ты же и так все знаешь, - Саша надел очки и сотворил бутылку коньяка.
        - А можно с его помощью уйти навсегда?
        - Да. Есть столь глубокие слои снов, что вернуться обратно уже не хватит сил. Никакая привязка к телу не поможет.
        - А тело окажется в коме или исчезнет?
        - Ты про физическую телепортацию? - Сантьяго поморщился, - давай начистоту, Сергей. Это возможно, но требует таких затрат по силе и свету, что нам и не снилось. Думаешь, я не работал над этим? Или вот Данила? Или Женя? Все мечтали, грезили, пытались. Ни у кого не вышло. Для перехода из нашего мира в другой требуется колоссальное количество древнего света. Обычный человек, ну или маг с физическим телом, просто не способен выдержать и использовать его. Усекаешь?
        - Но есть артефакты, способные на это.
        - Это какие же?
        - Не скажу, - буркнул я, - но мне кажется, что я нашел лазейку.
        - Какую? Для чего? - Сантьяго сделал глоток коньяка прямо из бутылки, - ты хочешь помочь Алене сбежать из этого мира? Перенести ее целиком? На хера? Она же тебе никто. Ты же с ней даже не спал. Только не говори, что это любовь.
        - Не скажу, - я протянул граненый стакан, и Сантьяго наполнил его коньяком почти до самого верха. Да, бухать в осознанном сновидении это отдельный вид гедонизма. Можно нажраться до чертиков, испытывая почти реальное опьянение, а проснуться совершенно трезвым и со здоровой головой. Идеально.
        - Эксперимент? Я угадал. Это все Данилкины игрушки. Узнаю его почерк, - Сантьяго закинул ногу на ногу, - я был неприятно удивлен, когда встретил этого хрыча еще раз. С другой стороны, он выпал из моего поля внимания, ибо удерживать его было просто нереально.
        - Поясни хоть немного про всю эту магию реала?
        - Тебе уже поздно понимать. Ты слишком стар, чтобы успеть достичь высот в этом деле, да и я тоже не успею стать настоящим мастером. Человеческая жизнь слишком коротка, - Сантьяго разочарованно вздохнул, - маг реала должен потратить лет двести, наверное, чтобы стать настоящим докой в этом деле. Что-то мне подсказывает, что весь механизм умирания придуман специально, чтобы люди не успели стать чем-то большим.
        - Погоди. Выходит, что Игрок - это супер? - внезапно осенило меня.
        - Не факт. С чего ты взял? Уверен, что он, как и я, тоже ошибается, просто ты не видишь его ошибок, в отличие от моих. Многие люди пытались влиять на эту реальность, пытаясь найти определенные закономерности и вкладывая в это свое намерение. Увы, получилось это мало у кого. Первым был еще Калиостро. В наши дни активно стараются остатки Хакеров Сновидений со своим пасьянсом Медичи, который то работает, то нет. Зеланд с его системой маятников и визуализацией всего и вся и еще добрый десяток разных фанатов Кастанеды. У каждого уже своя школа, свое видение и свое учение.
        - А у кого учился ты?
        - У советских саньясинов, конечно. У кого же еще? Или ты думаешь, что Данила пытался в эту тему залезть? Нет. Он как и многие сновидцы был опьянен идеей иных миров. Отчасти из-за него я стал полуучкой.
        - Это еще что за слово? - не понял я.
        - Я не стал ни крутым дримером, ни магом реальности, но у меня еще все впереди. Знаний и навыков хватает, чтобы успешно делать те или иные вещи, но не так как если бы я все свое время потратил на изучение чего-то одного. Помнишь Брюса Ли? Как он сказал? Я не боюсь человека, который изучает 10 000 ударов, но боюсь того, кто 10 000 раз изучает один удар. Здесь также.
        - А ты значит изучаешь 5000 ударов но по два раза каждый? - усмехнулся я и отхлебнул из стакана.
        - Типа того, но не совсем. Мне всегда было интересно изучать то, что другие откладывали в чулан как нечто бесперспективное. Я понимал - что-то, что никому не нужно, может оказаться очень полезным. Так работает паутина желаний, мой глупый недруг, и это тоже часть магии реала. В чем вообще смысл этой магии? Знаешь?
        - Достигать того, что тебе нужно.
        - Все правильно. Менять реалии, так чтобы твои желания сбывались. А это ой как непросто, учитывая плотность нашего мира! - Сантьяго пошевелил пальцами ног, - надеюсь, ты готов немного размять свое сновиденное тело?
        - Что? - не понял я.
        - Пять, четыре, три, - Саня считал ровно и очень размеренно, - два, один, пуск!
        Огромная дверь распахнулась и на пороге появился император Павел собственной персоной. Он был в военной форме, в его руке сверкала сабля, а на стальном шлеме развевался забавный розовый плюмаж.
        - Рыцари! Войска императрицы уже на подступах к нашему замку! - завопил он тонким фальцетом, и я чуть не выхватил «Маузер». Саня же отнесся к этому вторжению совершенно спокойно. Он икнул, встал с кресла, создал саблю и перекрестился ею аки бывалый мушкетер. Я последовал его примеру.
        - Шагом марш! - скомандовал император и выскочил из зала, за ним последовала целая колонна солдат в немецких шинелях.
        - Это нормально? - спросил я у Сантьяго.
        - Да. Дух его матушки все никак не может успокоиться. Она же не хотела его царствования и думала посадить на трон его сына. Прикинь как ему обидно было. И даже после смерти они продолжают выяснять отношения. Там на правом фланге будет Распутин. Ты его не ссыкуй. Он сильный маг, но думаю, ты справишься.
        - Чего? - я поднял бровь, - Распутин? А он то каким хером здесь?
        - Царские друзья, все дела. Я на себя Потемкина возьму, но с Гришкой будь настороже. Он очень сильный колдун. Хотя тебе бояться нечего, ты же не подвержен гипнозу.
        - А что насчет твоего артефакта и Алены?
        - Я думаю, мы договоримся, - кивнул мне Сантьяго, - я бы мог одолжить тебе ключ. Проводи Алену куда хочешь, а затем верни мне его.
        - Согласен.
        На том и порешили. Широкие коридоры вывели нас во внутренний двор. Вокруг грохотали пушки. Тяжеленная решетка поднялась, и гатчинский полк вышел наружу. Мы последовали за ним. Солдаты начали строиться, я перешел на правую сторону, и какой-то мужик в смешной огромной шляпе подал мне коня. Я ездил на этих прекрасных животных раз или два в своей жизни, но вот в Ардении изрядно наверстал упущенное. Я лихо запрыгнул в седло, махнул саблей и поднял ее высоко в небо. Перед нами темнели плотные ряды противника. Да, это тоже были царские солдаты, но одеты они были иначе. Французский покрой. То, от чего отказался Павел.
        Загудели трубы, застучали барабаны, и я услышал как загремели мушкеты. Понеслась?
        Впереди шла пехота. Плотным рядами, штыки вперед. Все по классике. Я искал глазами хотя бы пару танков или джипов с пулеметами, но их не было. Вообще по уму сначала надо было бы накрыть вражью орду парочкой тяжелых бомбардировщиков, затем отутюжить «Градами», потом пустить танки, и лишь после всего этого пройтись пехотой. Но тут другие времена. До танков еще чуть ли не сотня лет, до самолетов столько же, а до ракет вообще ух! Придется по старинке. Лихая пуля просвистела надо моей головой, и я не выдержал - пришпорил коня и помчался вперед.
        - А-а-а! - гремело за моей спиной, а я уже несся прямо на серые ряды неприятеля. Острая пуля прошила мое плечо, но я даже не заметил этого. Я вошел в сновидческий кураж. Это особенное состояние дримеров, когда они осознают, что весь мир вокруг это иллюзия. Фикция. Что им не будет больно. Им вообще ничего не будет. Они здесь главные и рулят сюжетом. Это берсерк мод, только усиленный в несколько раз. Хрясь! Чья-то голова слетела с плеч и ударила вражескому барабанщику в грудь. От неожиданности он тут же бросил палки, и музыка стихла. Я принялся рубить направо налево. Все пространство вокруг меня вспыхнуло алыми брызгами. Я же воспринимал это как кусочки безумного комикса. Фонтаны крови, отрубленные головы и конечности. Не хватает только облачков-баблов со звуками «Хрясть!», «Шлеп», «Вжух!». За несколько мгновений я набил рекордное количество трупов. Меня пытались достать штыками и саблями, но конь под моей задницей был непробиваемым. Черный, как смоль, он отбивал любые атаки. Оружие касалось его эбонитовой шкуры и с искрами отскакивала в сторону.
        - Вперед! - прорычал конь, и я удивился. ОС выходит из-под контроля. Что-то происходит. Я поискал глазами Сантьяго, но его нигде не было. Да, меня начало утаскивать в обычный сон. Общая картинка потеряла свою яркость. Силуэты солдат стали размытыми. Нужно удержаться. Я сунул палец в рот и больно его укусил.
        - С ручника снимись! - заревел конь и чуть не сбросил меня с себя. На нас надвигался здоровенный бородатый то ли пират, то ли старец. С трудом я узнал в нем товарища Распутина. Святой безумец походил на ожившего мертвеца, и почему-то в тоже время на Олега. В одной руке у него был могучий узловатый посох из черного дерева, а в другой он крепко сжимал кинжал. Сон стал более текучим и вязким. Хвататься за осознанность было просто невыносимо. Меня уносило все дальше и дальше в сюжет. Я уже видел как вокруг меня бегут солдаты, превратившиеся в одну сплошную серую массу. Да, меня либо выбьет, и я проснусь, либо окажусь в другом сне.
        - Назад! - Распутин поднял посох, и его навершие засверкало. Лучи обожгли все вокруг, в том числе и меня. Конь подо мной превратился в статую, и я медленно скатился с его крупа. Седло куда-то исчезло. Все, сон окончательно превращается в сумбур. Удивительно, но я уже и не помню, когда такой переход был в последний раз.
        - Я не пройду, - согласился я, и меня моментально вышвырнуло в темноту. Да, порой лучше сразу отступить, чем пытаться удерживать свое внимание на деталях и событиях сна. Я аккуратно свернулся клубочком и закрыл глаза. Эта техника углубления срабатывает где угодно - хочешь оказаться в другом месте? Просто ложись спать внутри сна. Однако, бултыхался я недолго. Выспаться не получилось. Я открыл глаза, потянулся и понял, что лежу под тяжеленным теплым одеялом, а рядом со мное чье-то горячее голое тело. Я хмыкнул, слегка приподнял полог, и с облегчением выдохнул. Женщина. Повезло. Гладкая слегка смуглая кожа, прекрасная талия и просто шикарная задница. Хм. Выглядит очень знакомой.
        - Это не Герда, - тут же отозвался Рагни.
        - Это Кэрол, - сказал я, - забавно. Неужели меня занесло в ее сон?
        Я осторожно коснулся ведьмы, и девушка тут же повернулась ко мне.
        - Наконец-то! - радостно воскликнула она и заключила меня в свои объятия. Мы целовались несколько минут и я уже думал приступить к более интересным действиям, но ведьма слегка отстранилась, и я понял, что оказался здесь не случайно.
        - И долго ты намеревалась заполучить меня в свой сон? - спросил я.
        - Почти неделю. До тебя не достучаться. Твой замок постоянно пуст. Пришлось хитрить. Мне кажется, что вокруг тебя ставят блоки.
        - Кто? - удивился я.
        - Еххи и ее окружение. Даша, Герда - костяк.
        - Ух ты, а зачем им это? - не понял я.
        - Сережа, в ковене происходят какие-то сильные пертурбации. Женя с Дашей почти не ночуют дома.
        - Они любовницы. Я это давно знаю.
        - Нет. Дело в не этом. Они устраивают собеседования и постоянно колесят по всему подмосковью. Отбирают лучших ведьм.
        - Ковену нужна новая кровь, - объяснил я, - в этом нет ничего удивительного. В последней войне мы потеряли кучу ведьм. Ты же сама свидетель.
        - Сережа, ты в моей постели не просто так.
        - Соскучилась? - участливо спросил я.
        - Не то слово, но сейчас не об этом. Женя мутит воду.
        - Она постоянно так делает. Русалка та еще.
        - Нет, нет. Тут ситуация чуть сложнее. Ты сам прекрасно знаешь, что я боевая ведьма. Мой вклад в дела ковена сложно игнорировать. Я гораздо сильнее Герды и Даши.
        - Согласен, - я прижал ведьму к себе, и она положила руку на мое бедро, - ты мастерица молний. Выпускница Хогвартса с отличием.
        - Я должна стать правой рукой Еххи.
        - У-у-у, - протянул я с пониманием и сожалением, - по силе да, но…
        - Вот именно что, но! - Кэрол недовольно поморщилась, - я не хочу становиться и ее любовницей. И она этого не хочет. У нас с ней жесткое неприятие друг друга. Она до сих пор дуется на меня за тот шар.
        - Который ты уронила, а потом всех парализовало, и Олег наградил всех чумой? Помню.
        - Еххи никогда не прощает чужих ошибок. Сережа, она будет копать под меня. И мне нужна твоя помощь.
        - Я виделся недавно с Женей. Она сказала, что будет общий сбор ковена.
        - Да, причем в Петербурге.
        - Чего? - удивился я.
        - Да, - Кэрол усмехнулась, - они хотят приехать к вам с внезапной проверкой. Еххи не терпится открыть Питерский ковен.
        - Но наши ведьмы…Они еще не готовы! - воскликнул я, - и Женя сказала, что хочет устроить встречу во снах!
        - Неважно. Я же говорю, что-то происходит. И мне нужна твоя помощь. На общем собрании я хочу, чтобы ты был за меня.
        - Да не кипишуй ты так, - сказал я мягко, - тебя не выгонят. Ты нужна ковену.
        - Я не знаю, что будет, но хочу, чтобы ты был со мной.
        И сколько раз я слышал эту фразу? Много. И всегда это приводило к дерьмовым последствиям. Я не хотел обещать Кэрол, не хотел ее подводить. К тому же накануне меня просила о поддержке Еххи. И не только просила. Она предлагала обмен на информацию об убийце моего отца. И снова я оказался на перепутье, только в этот раз выбор был очевиден. Или нет?
        - Пойми, Кэрол, я ничей, - мягко сказал я и убрал ее руку, - без обид, но мы оба прекрасно понимаем, что между нами нет любви. Есть отличные отношения, есть дружба и поддержка, но не любовь.
        - А есть ли она вообще?
        - Есть. Я ее испытывал и не раз, - ответил я, - но в последнее время с этим у меня определенные трудности. Ты прекрасная девушка, но я знаю, что мы с тобой используем друг друга.
        - Это правда, - Кэрол тяжело вздохнула, - мне очень тяжело полюбить кого-то. Так вышло. Я борюсь с этими комплексами уже много лет, но ничего не получается. Будь у нас больше времени….
        - Но его нет. Я не могу ничего обещать. Пойми меня. Меня и так сейчас прессуют со всех сторон.
        - Хорошо. Я поняла. Береги себя, Сережа, - Кэрол закрыла глаза и начала медленно таять.
        - Погоди! - я попытался схватить ее, но мои пальцы уловили лишь легкую дымку.
        - Погожу, - Кэрол снова стала осязаемой, - Сережа, я тут подумала и хочу спросить тебя прямо.
        - Давай.
        - Ты любишь Алену?
        Этот вопрос был настолько внезапным, что я аж подзавис. Увы, я не мог ответить на этот вопрос сейчас. Я был в смятении.
        - Я…
        - Можешь не отвечать. Я много размышляла о вашей ситуации и не вижу ни одного варианта, при котором вы были бы вместе.
        - Почему? - коротко спросил я.
        - Сам посуди. Алена - бывшая белая ведьма. Это весьма добрые и пушистые магессы, если так можно выразиться. Она никогда бы не предала тебя первой и не причинила тебе боль. Наоборот. Когда ты сбежал от Еххи в Новосибирск, Алена приняла тебя, помогла восстановиться и вообще вела себя как добрая мамочка. И все так невинно, так трогательно. Конечно, у тебя появились к ней особенные чувства, а еще она же сказала, что любит тебя, и что все будет хорошо. А дальше? - Кэрол слегка зевнула.
        - Ее предали.
        - И не один раз. Сам подумай. Она - белая ведьма из Сибирского ковена. Одного из самых сильных когда-то. Алена знала и Никту, и Олега. Она помогала им и лечила своих сестер. Но когда помощь понадобилась ей - никто не пришел. Даже ты.
        - Зачем ты давишь на эту мозоль? - хмуро спросил я, - ты права, но…
        - Я хочу, чтобы ты осознал. Алена - это очень обиженная девушка, и она жаждет мести. Мы даже не догадываемся, насколько искажено ее сознание и насколько глубоки ее раны. Сотрудничество с ней невозможно без выяснения ее требований.
        - Я виделся с ней сегодня утром.
        - И ты не схватил ее, как приказала Еххи? - Кэрол слегка удивилась.
        - Нет. Я сам решаю кого хватать, а кого нет. Алена нужна мне, чтобы спасти Сантьяго.
        - Охренеть, - девушка аж рот открыла, - вот так номера ты там, в Питере, вытворяешь. Неудивительно, что Еххи хочет приехать с проверкой. Я буду молчать. Не волнуйся. Просто хочу, чтобы ты был осторожнее. У меня дурные предчувствия. Я, конечно, не маг реала, но чуйка меня ни разу не подводила.
        - Согласен. Я такого же мнения. Спасибо, что предупредила.
        Ведьма растаяла вновь, и я остался один в ее кровати. Странно, но сон не заканчивается. Если Кэрол проснулась, а я все еще в ее владениях…
        Ну и что за ерунда? Я ждал, когда меня выбьет, но этого не происходило. И что делать дальше? Да, у опытных сновидцев такие вопросы часто возникают. Ну осознался, и что дальше? Все уже перепробовано ведь! Полеты, хождения сквозь стены, катания на всяких видах транспорта, поедание тонн вкусной еды и секс во всяких немыслимых формах. Со временем происходит какое-то привыкание, и ты начинаешь уже что-то сам себе придумывать. Осознался? А теперь развлеки себя сам. По интернетикам даже гуляет список из ста дел, которые нужно обязательно попробовать в ОС. Я пробовал делать из него что-то, но в целом там банальщина. И где же я все-таки оказался? Я встал с кровати и осмотрелся. Темнотища какая-то. В паре метров тускло светился переключатель. Я подошел к нему и щелкнул кнопкой. Ничего. Свет не появился. Типичная история во сне, хоть общелкайся. А почему? А потому что нет здесь никакого электричества. Здесь все по другим законам работает. Телевизор вот может показывать передачу, и не быть подключенным в розетку. Я щелкнул пальцами и мои глаза тут же стали как у кошки. Теперь я отлично видел в темноте и без
проблем нашел дверь. Широко открыл ее и оказался на лестничной площадке, выкрашенной в темный зеленый цвет. Пахло сырой штукатуркой, а сверху капала вода. Я пошел вниз по лестнице и оказался рядом с небольшой стеклянной конурой, внутри которой спал консьерж - волосатый оборотень с длинной лисьей мордой. На носу висели маленькие круглые очки, и в целом существо выглядело миролюбивым, поэтому я решил его не будить. Я на цыпочках прошел мимо и открыл дверь. Не успел я и глазом моргнуть, как меня за колено схватила когтистая лапа и с силой дернула вниз. Я потерял равновесие и повалился на землю. На меня тут же накинули нечто темное и мягкое. Одеяло? Что вообще творится?
        - Это друзья, - успокоил меня Рагни.
        - Ничего себе, - вздохнул я и расслабился, - какие у них интересные методы. Таких друзей за хобот да в музей.
        Меня засунули куда-то, и я услышал как заработал двигатель. Это все еще сон?
        - Да, - ответил волк, - мы в Вечном городе. Или ты не чувствуешь его запахов?
        - Я не успел настроиться на твое восприятие. Куда нас тащут?
        - Ты точно хочешь узнать это? Я могу выглянуть, конечно, но это испортит сюрприз.
        - Ты говоришь так, будто сам решил мне его устроить.
        - Нет. Но мне интересно.
        Везли нас недолго, а когда машина остановилась, то меня грубо вытащили и бросили на землю. Темное покрывало исчезло, и я увидел старых знакомых.
        - Здоровеньки булы, лысожопый! - довольно воскликнула невысокая фигура, и я хлопнул себя по лицу. Только не сейчас. Нет!
        Глава 6. Перевозчик
        - Долговато вас не было, ребята, - я попытался изобразить самую широкую и счастливую улыбку, - постоянно вот думал, куда пропали крылатые друзья.
        - Это ты про нас забыл. А мы за тобой наблюдали, - ответил Бизли, - пойдем. Мы должны нагадить в паре мест. И на этот раз ты не отвертишься.
        Донни и Михруш согласно кивнули головами. А где же Мартина?
        - Ты теперь вместо начальницы? - спросил я у кота.
        - Она уже на месте. Разведывает обстановку. Болтать нет времени. Скоро начнется жатва, и тут ты либо с нами, либо против нас.
        - Лучше поясни свою позицию прямо сейчас, - кровожадно прохрипел рептилоид.
        - А можно я просто по своим делам дальше проснусь? - предложил я, - не хочу участвовать во всех этих ваших разборках. Хочу быть нейтральным.
        - Так не получится, - Бизли недовольно вздыбил шерсть, - не разочаровывай нас, лысожопый. Мартина на тебя надеется. Она хочет, чтобы ты получил свои крылья.
        - Да зачем они мне? У меня столько дел. Просто ужас. Во всех мирах, а тут еще вы со своей жатвой.
        Жнецы переглянулись, а затем повернулись ко мне.
        - Ты либо идешь с нами сейчас же, либо мы тебя иссушим и запихаем в кристалл! - злобно прошипел Бизли, - тебе оказана высшая честь, а ты ведешь себя как человек какой-то!
        - Хорошо, хорошо! - с негодованием чуть ли не заорал я, - хрен с вами. Чо вы вообще ко мне прикопались? Нужно мне это ваше жнечество? И без него дел по горло! Пошли. Где, кого иссушать надо? В какие кристаллы пихать?
        - Вот это уже хороший настрой, - Бизли аж подпрыгнул, - сначала мы устроим рейд на Море забвения. Там полно света, который даже не будет сопротивляться.
        - Погоди. Вы хотите сразу иссушать умерших? Не давая им шанса на перерождение? - догадался я.
        - Конечно. А зачем им это? Они свое уже пожили. Пора вернуться туда, откуда они и пришли.
        Я замолчал, осознавая весь ужас предстоящей миссии. Мы пошли по серой пыльной улице, свернули в незнакомую подворотню, и она вывела нас прямо на перрон Вокзала. Быстрый переулок. Да, жнецы знали все закоулки Вечного города. Тут с ними бесполезно тягаться. Бизли достал здоровенную сигару, прикурил ее от когтя и стал пускать зеленые колечки. Рептилоид принялся настраивать свои огнеметы на руках, а Донни замер - медитирует моллюск. За этими занятиями нас и застал патруль ковбоев. Несколько человек с здоровенным винтовками. Они молча подошли к нам и встали рядом.
        - Чо? - недовольно воскликнул Бизли, - чо вам надо? Мы никого не трогаем.
        Ковбои даже отвечать не стали. Отошли немного назад, но продолжали наблюдать. Провожающие. Следят, чтобы мы точно сели на нужный поезд, а не отправились черт знает куда устраивать беспорядки. На этот счет бравые ковбойцы могут быть спокойны. Мы с ними не хотим связываться - себе дороже. Придет старый перд с волыной и повыбивает нас всех из этого сна.
        Скоро появился и поезд - старенький, но весьма бодрый стримлайнер. Серебристый, полностью закрытый, даже окон кабины не видно. Пуля да и только. Вагоны были в тему, и больше походили на футуристические холодильники. Один из них остановился напротив нас, открылся, причем верхняя часть отошла целиком в сторону, и из вагона вывалилась красная дорожка. Никаких ступенек я не заметил. Мы встали на ковер, и он затянул нас внутрь, будто язык неведомого чудовища. Все потемнело, а потом зажегся тусклый оранжевый свет и мягкий женский голос поприветствовал нас.
        - Добро пожаловать на борт нашего корабля, дорогие гости. Спасибо, что выбрали нашу линию. Поездка займет всего несколько минут, вам будут предложены прохладительные напитки. Следующая остановка - Поле.
        Дверь закрылась, и мы расселись по мягким диванчикам. Интерьер был очень занимательным. Эдакий стимпанк и шестидесятые годы Америки. Михруш продолжал заниматься огнеметами.
        Я молча вытянул руки и стал их рассматривать.
        - Да сон это! Сон! - Бизли весело хлопнул меня мягкой лапой по предплечью, - щас повеселимся.
        - Не вижу ничего веселого в том, чтобы иссушать тех, кто слабее тебя. Словно мы лярвы какие-то.
        - Жалко мертвых что ли? Ты в своем уме? - кот явно был удивлен, - ты, кажется, не в теме, братюнь!
        - Поясни.
        - Мы все сотканы из света. Я, ты, вот эти два достопочтенных гражданина, вагон, поезд. Вообще все! Все миры! И у меня вопрос, лысожопый. С какого хера ты вообще решил, что свет, из которого ты соткан - это твой свет? А? - изумрудные глаза Бизли вперились в мое лицо, и я смутился.
        - Хочешь, сказать, что он взят в аренду у Богов?
        - Дошло, ептыть! Осознался! Ты физику учил? Ничто не берется из ниоткуда и не уходит в никуда. Круговорот материи. В глобальном смысле нет вообще никакой разницы, как ты помрешь, и что с тобой там потом будет. Иссушат тебя жнецы в Море, или ты растаешь в Лимбе. Ты все равно вернешься в лоно Богини. Усекаешь?
        - Изумительное оправдание любого безумного убийства, - пробормотал я.
        - Мы просто орудия. Серпы и косы, делающие свое дело.
        - Комбайны, - кивнул я.
        - Пшеница тоже не хочет становиться хлебушком и проходит через чей-то пищевод, но кто ее спрашивает? Она все равно вернется в то же состояние. Так что расслабь булки, и давай развлекаться. И да, если ты думаешь, что охота в Море забвения - это бойня и резня, то ошибаешься. Там полно всяких опасных противников.
        - Вот даже как.
        Конечно, так легче жить и думать. А что? Мы пришли из ниоткуда и уходим в никуда. Грабь, насилуй, убивай - все равно, все закончится одинаково. Я прекрасно понимал эту идею. Почти все маги вокруг меня считали примерно также, но я вот был иного мнения. Человеческого во мне было еще очень много, и я четко понимал, что не буду иссушать тех, кто этого не заслужил. И жнецам не позволю. Только как это провернуть? Времени на раздумья мало. Силой тут не выйдет. Я, конечно, этих троих завалю, но это будет открытый конфликт, а он мне не нужен. Что делать? А на месте уже ждет Мартина. Я должен всех обмануть. Да, это скорее всего, отсрочит охоту, но лучше так, чем быть хладнокровным свидетелем бессмысленной резни, и уж тем более ее участником.
        Я решительно встал со своего места и пошел в тамбур.
        - Ты куда? - рявкнул Михруш.
        - Поссать между мирами, - грубо ответил я.
        - Смотри не вывались! - рассмеялся Бизли, - а вообще ты крутой маг, раз не боишься мочиться во сне. Обычно люди потом просыпаются мокрыми и в реале.
        Я промолчал и уверенно направился к выходу из вагона. У меня уже созрел совершенно безумный план. Рагни аж замолчал. Ему было жутко интересно, но он молчал и ждал. Решусь я или нет. Смогу ли?
        - Не делай этого, - строго сказал голос извне. Эмиссар? Ну точно он.
        - На хер иди, - четко сказал я.
        - Это очень опасно.
        - Знаю.
        Я покинул вагон, вышел в тамбур и посмотрел в окошечко - там мелькал Млечный путь. Поезд несся через темное ничто, в котором обожают барахтаться сновидцы в переходах между сновидениями. Я резко дернул ручку и вошел в следующий вагон. Поискал глазами нужный мне предмет.
        - Назад пути не будет, - заметил Рагни, - если ты сделаешь это, то скорее всего, жнецы станут твоими врагами. Навсегда.
        - Ну и хер на них. Хватит прятаться и пытаться со всеми договариваться. Иногда надо и по рогам щелкать особо зарвавшихся ребят. Пойми меня правильно, партнер. Я не хочу быть жнецом. Хватит с меня всех этих дурацких приключений. Из одной кабалы в другую. Зачем? Сначала ведьмы полоумные мной вертели как хотели, а теперь будет живой бассейн в замке на горе? Менять зеленую суку на крылатую? Смысл? За новые плюшки? Мне и так их хватает.
        Я вынул «Маузер» и проверил обойму. Патронов мало, но надеюсь, что хватит. Еще у меня был с собой Клык Гаки, но я надеялся, что он в дело не пойдет. Все, я дошел до крайней точки кипения. Я долго думал о жнецах и том, что они предлагают, но прекрасно понимал, что мне с ними не по пути. Я не хочу становиться комбайном и по чужой воле убивать всех кого прикажут. Особенно невинных и слабых. Умерших, неосознанных. Это же вообще путь в никуда. Вечный круговорот света. Отбирать, копить, отдавать и все по новой.
        Может быть, настоящему магу плевать где и как черпать свет, но мне нет. Видать, я неправильный маг. Я и человеком-то побыть толком не успел. Вот почему во мне это чувство и возникает.
        А вот и то, что я искал. Большой красный рубильник с черепом и костями. Не тронь - убьет. Видимо, я все-таки нашел, что искал. Другого пути нет. Я подошел к рубильнику, схватился за него обеими руками и со всей силы потянул вниз. К моему удивлению, он пошел очень легко. Я даже не ожидал такой податливости. Завизжали колеса. Поезд начал тормозить. Стоп-кран сработал как надо! Вот и все, пора вернуться в вагон. Я создал сигарету, прикурил ее и пошел к жнецам.
        - Чо за херня? Почему мы остановились? - громко спросил я, едва переступил порог вагона.
        - Без понятия, - Бизли помотал головой, - какие-то неполадки в системе поезда, наверное.
        - Подозрительно это, - рептилоид встал со своего места, - где мы?
        Все повскакивали со своих мест, потому что раздался глухой и протяжный звук, похожий на вой и вздох одновременно. С таким звуком часто умирают старые ведьмы, когда их душа покидает тело. Даже на моем сновидческом теле пробежали мурашки, а сам я сразу почувствовал низкие вибрации, настолько сильные, что меня чуть не впечатало в пол. К нам приближался начальник поезда. Черные крылья мрачными тенями заполонили почти весь вагон, и я явно ощутил леденящий могильный холод. Он волной прошел через нас, и жнецы замерли в легком ужасе. Да, я умудрился разозлить хтоническое божество. Перед нами возникла могучая темная фигура, крылья затрепетали, а затем появился тощий старичок в сером костюме начальника поезда и высокой фуражке. В одной руке он держал свиток, а другой опирался на косу, как на костыль.
        - Кто посмел? - тихо спросил он, - кто нарушил график движения поезда? Кто этот бессмертный?
        Мы молчали, но Бизли уже начал пятиться.
        - Я задал простой вопрос. Кто? - старичок стал приближаться к нам, и в воздухе запахло смертью. Настоящей. Мне давно не было так жутко. Вибрации усилились, и я понял, что сейчас начнется мясорубка. Хотя драться с Хароном, а это был именно он, та еще затея. Он непобедим. Правда, вот у Михруша иное мнение. Рептилоид выставил вперед руки, и плотные струи огня ударили по худой фигуре.
        - Удивительно! - воскликнул Харон и звонко рассмеялся, - давно такого не было!
        Черные тени понеслись к Михрушу, но тут в бой вступил Донни. Его посох осветился лазурным пламенем, возник яркий щит, и магия божества расщепилась о него.
        - Жри болты, тупой труповоз! - Бизли подпрыгнул в воздух, и в его лапах возник уже знакомый мне арбалет, заряженный шипастыми шарами. Они с визгом сорвались с ложа и устремились в темный силуэт бога.
        Но что древнему созданию какие-то там шарики из арбалета? Его можно из пушек расстреливать, «Градом» поливать, атомной бомбой по голове стучать. Ничего ему не будет. Это же бог! Да, пусть не самый сильный, и не самый знаменитый, забытый, старенький. Лодку вот отобрали, сделали начальником поезда. Но это совершенно не отменяет того факта, что перевозчик все еще силен.
        Темные тени приняли форму гигантских ладоней и схватились за сверкающий щит. Они порвали его в мгновение ока, а затем дедок оказался рядом с Михрушем. Рептилоид пнул Харона в грудь, тот отшатнулся, но устоял. Зеленые молнии сорвались с посоха Донни и отбросили старика назад. Целый град болтов обрушился на лежащего бога.
        - Не так уж и крут этот перевозчик, - Михруш довольно высунул длинный язык.
        - Кхе-кхе, - старик прокашлялся и медленно начал подниматься с пола. Его костюм выцвел, пошел лохмотьями, будто его прямо сейчас жрала моль, сам бог стал дряхлым, убогим. Пропала фуражка, исчезли туфли. Могучая коса стала обычным деревянным веслом.
        - Пора валить, - шепнул я Бизли.
        - Почему? Посмотри на него. Он же салабон!
        - Потому что победить Харона в свое время смог только Геракл, а никто из нас на него не тянет как бы, - заметил я, - босс вступил во вторую фазу. Стал прежним как в былые времена, а значит усилился многократно. Не вкуриваешь?
        - Черт, в твоих словах есть логика. Но она неправильная. Разве…
        Договорить Бизли не успел. Все вокруг задрожало. Поезд исчез, и мы оказались в длинной лодке, плывущей по черному бурлящему морю. Из воды выскакивали скользкие пиявки. Одна из них вцепилась мне в руку, но я мгновенное оторвал ее и бросил на темные доски. Тварь извивалась как змея, и я наступил ей на голову. Хрусть.
        - Приплыли, - прошептал Бизли, - это Море забвения!
        - Конечная, - Харон жутко рассмеялся, демонстрируя гнилые желтые зубы, - передаем обол за навлон.
        - Чего? - не понял Михруш.
        - За проезд передаем!
        Глаза Харона загорелись ярким алым огнем, весло в руках задрожало. Кажется, нас будут бить. И очень больно. Я начал отступать, а Бизли последовал за мной. А вот Михруш и Донни совсем страх потеряли, что и неудивительно. Они те еще маньяки. Жнецы вообще никого не боялись. Эдакие самураи. Их путь - это жатва, и запихивание света в кристаллы. Небось думают, что и Харона смогут туда затолкать. Да как бы не так.
        Старик пошел в атаку первым. Весло со свистом рассекло воздух и со всей дури огрело Михруша. Тот попытался отбить удар рукой, но сила была такова, что рептилоида отбросило на пару метров. Донни выставил посох, и зеленые молнии устремились к Харону, однако тот уже был готов. Волшебное весло завертелось как вентилятор, и вся магия была отражена.
        - Платите! - заревел обезумевший дед и набросился на Михруша. Весло стукнуло жнеца по башке, не давая ему встать. Донни выпустил еще несколько молний, но разъяренному деду было пофиг. Он схватил Михруша тощей длинной рукой и высоко поднял.
        - Аха-а-а! - дед начал смеяться и увеличиваться в размерах. Михруш же стал блекнуть. Харон иссушал его! Донни подскочил и ударил старика посохом, но тут же получил обратный удар веслом.
        - Бежим! - заверещал Бизли и выпустил целую очередь болтов. Однако, ни один из них не попал в старика. Все вонзились в весло и растворились в нем же. Харон поглотил их свет. Я помчался к краю лодки. Куда деваться? Прыгать в воду - это иссушение сразу. Здесь глубоко и полным-полно пиявок. Нет, так не пойдет. Стать жертвой Харона мне тоже не хотелось.
        - Держись! - когтистые лапы схватили меня за спину, и я начал медленно подниматься вверх.
        - Бизли, твою мать, ты думаешь утащить меня? - воскликнул я, наблюдая, как лодка начинает уменьшаться в размерах.
        - Да, но тебе бы следовало меньше жрать света где ни попадя. Совсем разжирел! Хрен утащишь! - мелкие крылышки кота вздрагивали, но тем не менее уверенно поднимали нас обоих в воздух. Я посмотрел вниз. Харон совсем ополоумел. Он иссушил Михруша, схватил Донни и швырнул его за борт. До нас проводник дотянуться не мог и поэтому изрыгал дикие проклятия на древнегреческом. Я бы на его месте тоже матерился.
        - Правее бери! - крикнул я, - надо уйти с курса лодки, иначе Харон нас на берегу отдубасит.
        - Если бы у тебя были собственные крылья, мне было бы проще! Почему ты такой тупой кусок дерьма? - рассерженно завопил Бизли.
        - Потому что я не хочу быть жнецом! Не мое это. Не сейчас. И никогда!
        - Я должен сбросить тебя в море за такие слова!
        - Так бросай!
        Кот молчал и продолжал махать крыльями.
        Он явно хотел сказать еще что-то, но не мог. Я чувствовал, что этот шерстяной негодяй на самом деле привязан ко мне узами дружбы и помогает, потому что мы с ним через многое прошли.
        - Земля! - крикнул я, - посмотри влево. Там горят огни. Пристань!
        - Это может оказаться причал Харона, - возразил Бизли.
        - Но мы будем там раньше.
        - Ладно, лысожопый, но я тебя предупреждал.
        Мы сменили курс и начали снижаться. Под нами мелькали темные тени - пиявки и неведомые шипастые создания, чьи костяные спины взрезали толщу черных вод. Обугленная земля скоро оказалась под ногами, и Бизли бесцеремонно сбросил меня вниз. Я сделал сальто и приземлился. Встал ровно, как акробат какой. Не смотря на высоту падения, а это около пяти метров, больно мне не было. Сон все-таки. Хотя по утру, когда проснусь, мышцы будут болеть, как после настоящего падения. Радует, что кости не поломаются.
        Кот приземлился рядом со мной и убрал крылья.
        - Куда дальше? - спросил он.
        - Без понятия. Давай искать рельсы, поезд по ним же ходит. Нам нужно встретиться с Мартиной.
        - Она будет в ярости!
        - Тем хуже для нее, - отрезал я.
        Мы побрели по черным холмам. Трава здесь была бледно-серого цвета, маленькие деревца покрыты белым мхом, а сами кое-как гудят скрюченными ветками. Черно-белый мир. Сто оттенков тьмы и известки. Эльдагару бы здесь понравилось. Он тоже такой окраски. Интересно, где сейчас этот невидимый убийца? Куда его занесло? Сколько еще князей и королей пало к его ногам? А вдруг он попал в высокоразвитый мир и сражается против гигантских роботов? Увы, я этого не знал и даже догадываться не мог. Но все-таки было что-то в этом вечном астральном путешествии. Бессмертие и каждый раз что-то новое, хотя может быть, это тоже приедается. Ну побывал ты в одном прекрасном мире, а потом еще в двух сотнях других - все эти красоты сливаются в безумный калейдоскоп, и ты вообще перестаешь ориентироваться в нем. Наверное, в какой-то момент тебе становится пофиг на все это многообразие и ты просто делаешь то, к чему привык, то зачем пришел в этот мир.
        - Вот твои чертовы рельсы! - Бизли отвлек меня от мыслей о далеких путешествиях, - но куда идти?
        - Так. Момент, - я встал на дорогу, наклонился и коснулся холодных рельс. Посмотрел в одну сторону, затем в другую.
        - Туда, - указал я направо от себя.
        - Почему? Как ты узнал? - удивился Бизли.
        - Чуйка у меня такая. Я обращаюсь к собственному сознанию, и оно мне подсказывает. У тебя разве не так?
        - Нет.
        - А голос, который внезапно появляется и предупреждает тебя об опасности?
        - Что? - кот почесал за ухом, - такое только при жизни бывает. После смерти этот голос исчезает.
        - Вот даже как, - я хмыкнул.
        - Да. Этот голос не что иное как крайний рубеж защитной системы твоего сознания.
        - Но порой он знает то, чего не знаю я.
        - Да, - спокойно ответил Бизли, - но повторюсь, после смерти его не будет. Он больше не будет вести тебя.
        - А жаль, - пробормотал я, - пойдем.
        Мы поплелись вдоль рельс. Сколько бы ушло у нас времени, чтобы оказаться на вокзале я даже не представлял. Но нам повезло. Позади послышался мерзкий металлический скрежет. Нас обогнала странная конструкция на тонких колесах и остановилась.
        - До вокзала не дойдете, живчики! А извините, обознался! Только один! - громко прокричало существо, заросшее шерстью с головы до ног. На нем и одежды то не было. Только густые серые волосья.
        - Почему не дойдем, жопа ты шерстяная? - сразу взбеленился Бизли.
        - Далеко. Рельсы не простые, а хитрые. По ним нельзя пешком ходить. Только ездить, а у вас колес нет. У меня вот есть. Я бы вас подвез, но не за бесплатно, конечно.
        - Светом принимаешь? - догадался я.
        - Да. Ну что, поедете?
        - Хрен с тобой. Полезай, Бизли, - я пропустил кота вперед.
        - Я ему света не дам. Ты платишь за двоих! - сразу отчеканил кот.
        - Хорошо, договорились.
        Внутри дрезина оказалась очень маленькой и жесткой. Мы сидели на стальных сидушках без какой-либо амортизации. Впереди нас сидел снежный человек и весело улюлюкал. Воистину миры Лимба прекрасны и чудовищны одновременно. Я вспомнил рынок, Лас-Вегас и ряд других локаций. Снежный человек за рулем дрезины? Да хоть дельфин в карете, запряженной карликовыми деревьями. Меня уже ничем не удивить.
        Дрезина покатилась сначала медленно, но потом хорошенько разогналась. Волосатый мужик сопел и пыхтел. Я наклонился, посмотрел ему под сидушку. Мда уж.
        - Эта колымага на педальной тяге, - шепнул я Бизли.
        - Все лучше чем самим тащится хер знает куда.
        Я думал, что наш водитель окажется общительным, но нет. Ему было не до разговоров. Он просто крутил педали как сумасшедший и постоянно кряхтел. Мне казалось, что мы едем целую вечность, но время во снах течет по-своему. Иногда оно ускоряется так, что пролетают целые жизни, а иногда замедляется, и ты за год даже от кровати до двери дойти не можешь.
        В итоге я даже не успел обратиться к Бизли с вопросами про эмиссара, как обезьяна заявила, что мы приехали. Я выглянул из дрезины. Точно - вокзал. На перроне ни души. Приехали. Я протянул руку, и сильные могучие пальцы схватились за нее. Мне сразу стало не по себе. Добровольное иссушение - это вещь та еще. Сложно контролировать количество отдаваемого света.
        - Достаточно! - рявкнул я, и у водителя шерсть дыбом встала.
        - Но за двоих, - прогундосил он.
        - Хватит!
        Мы вылезли из дрезины, и обиженный йети покатил дальше. Даже не знаю, сколько он забрал света, но я чувствовал, что дофига. Обычного мертвого иссушил бы до конца, наверное.
        - Ты в порядке? - спросил Бизли, - может, пока не поздно, догоним этого придурка да иссушим, а телегу его с рельс сбросим?
        - Жнецы на тебя плохо влияют, пушистый ты болван, - ответил я, - откуда столько кровожадности? Ты же просто жирный кот с арбалетом, а рассуждаешь как последний гопник.
        - Чего? - Бизли надулся и распушил хвост. Первый признак надвигающейся ярости.
        Но до драки не дошло. Как обычно. В небе возник темный силуэт, и перед нами предстала Мартина. На ее голове блистала белая корона, а сама она была одета в золотые доспехи поверх молочного латексного костюма. Крылья коричневые с желтыми полосками. Ну прямо валькирия. В руках Мартина держала уже знакомое мне копье.
        - А где Михруш и Донни? - не понимая спросила она.
        - Не придут, - коротко ответил я.
        - Почему?
        - На поезде случилась авария, разборка, - начал объяснять Бизли, но я прервал его.
        - Они мертвы. Иссушены и беспомощные.
        - Как? - глаза Мартины округлились.
        - Им надавал по жопе Харон, - невозмутимо ответил я.
        - Но древний перевозчик никогда не нападает первым. Его практически невозможно рассердить. Только если… - до девушки начало доходить, но я решил не играть в кошки-мышки.
        - Я дернул стоп-кран, чем явно вывел дедулю из себя, - признался я и широко улыбнулся, - поверь, увидеть древнего Бога в гневе - это дорогого стоит.
        - Ах ты сука! - зашипел Бизли, - я так и знал! Ты пошел в сортир и дернул ручку! А затем сказал, что не при делах! Это все из-за тебя!
        - Да, - спокойно ответил я, - пришла пора расставить все точки над «и», ребята. Я выхожу из вашей игры. Не быть мне жнецом. Нет у меня времени на ваши игры в комбайны. Не хочу на бассейн работать. Мне и под ведьмами весело. С ними хоть потрахаться можно, а вот как совокупляться с бассейном я плохо представляю. Извините, у меня плохое воображение.
        - Ты… - Мартина от таких слов даже не нашлась что ответить, но я чувствовал, что она рассвирепела. Копье в ее руках засветилось.
        - Ты поплатишься за свое предательство, Сергей! - грозно заявила она и направила копье на меня.
        - Рагни! Вперед! - крикнул я и выхватил «Маузер».
        Глава 7. Магия реальности
        Конечно, стрелять я сразу не стал - патроны надо экономить. Тут же что ни выстрел, так состояние, а где брать новые заряды, я вообще был без понятия. Может быть, на рынке Лимба найдутся похожие, но это же надо ходить, искать, а у меня времени как обычно нет. Так что я целиком положился на Рагни.
        Волк выпустил крючья и вцепился ими в копье ангелицы. Та резко дернула его на себя и взлетела в воздух. Я подпрыгнул, в слепой надежде взлететь, но тут же грохнулся оземь. Черт бы побрал эти нижние уровни! Черта с два здесь что получится! И я постоянно забываю об этом.
        Рагни оторвался от земли и болтался на копье.
        - Отпускай! - крикнул я, видя, что оружие Мартины озарилось ярким золотым светом. Сейчас бахнет!
        - Нет. Прыгай в меня!
        Ух, ну и стратегия. Хотя это может сработать. Все-таки Рагни молодец. Если мы окажемся на земле, а Мартина будет в небе - нам несдобровать. Поэтому на раздумья нет времени! Я тут же переместился в тело волка, а затем выскочил из него, чтобы дотянуться до горла ангелицы. В моей руке уже горел Клык Гаки. Но я не успел. Вернее Рагни. Ослепительное пламя сорвалось с острия копья и сбило волка. Он с карканьем и визгом полетел вниз, а я сразу почувствовал сильную головную боль. Однако я уже схватил Мартину за нагрудник. Трехгранный кинжал уже был готов вонзиться девушке в бок - прямо между пластинами нагрудника, но тут меня схватили длинные тощие лапы. В дело вступил симбионт ангелицы. Ну уж нет! Я с силой воткнул нож в тело жнеца, и та завопила от боли. Лапы отшвырнули меня в сторону, и я полетел вниз. Мартина схватилась за бок, а затем пустилась за мной в погоню. Я летел спиной вниз и поэтому прекрасно видел, как копье выпустило еще три золотых луча. Пришлось выставить руку, создать защитное поле и отразить эти выстрелы. Но Мартина была очень сильна. Мощь ее света колоссальна. Один луч все-таки сумел
пробить мою защиту и прошел сквозь левую руку. Теперь мы с волком взвыли в унисон.
        Я упал на землю и схватился за предплечье. Посмотрел на него вторым зрением - шикарная дырка в светящемся поле из ярких нитей. Да, если таким копьем в голову попасть, то и выбить может запросто. Черт, в Рагни же попали!
        - Я в порядке, - отозвался волк, - задето ухо, зарастет с новым светом!
        - Интересное выражение, нужно запомнить, - хмыкнул я.
        Напротив нас опустилась на землю Мартина. Я видел, что она держится за бок.
        - Что за чертовщина! - выругалась ангелица.
        - Я ударил тебя древним артефактом. Эта рана проявится и в реале. Она, конечно, не смертельна, но ты десять раз подумаешь о том, чтобы преследовать меня во снах, когда проснешься.
        - Вот как? Ты решил перейти на оружие посерьезней? И это после всего, что было между нами? Вижу, что обычная взбучка тебя не возьмет. Прости, Сергей, но мне придется убить тебя, - Мартина тяжело вздохнула, - раз уж ты не хочешь быть с нами, то не доставайся никому.
        - Предупреждаю в последний раз, - грозно процедил я сквозь зубы и направил кинжал в сторону девушки, - убирайся, или пожалеешь. Ты не проснешься завтра утром.
        - А что скажет наш миленький котик? - ангелица ласково улыбнулась, но я видел, что в ее глазах горит яростное пламя.
        - Что? Я тут при чем? - Бизли аж шерсть вздыбил.
        - Ты со жнецами или нет? Разве ты забыл о солидарности?
        - Да мать вашу! - кот аж подпрыгнул, и в его руках возник арбалет. Он начал медленно водить им то в мою сторону, то в сторону Мартины.
        - Ты еще думаешь? - удивилась ангелица, - мы лишим тебя крыльев! Когда совет узнает…
        - Это если ты останешься в живых, - веско заметил я, - или ты думаешь, что у меня нет тузов в рукаве? Не вынуждай меня выкладываться на все сто процентов. Я сражался даже против древних богов! Вы вдвоем… Ой, сука!
        Короткий болт впился мне в ляжку, и я со злостью поглядел на Бизли. Тот медленно подошел к Мартине, держа меня на мушке.
        - Без обид, лысожопый. Ты все-таки живой, имеешь тело, а я бесплотный дух, вынужденный скитаться в Лимбе и живущий по его правилам. А они весьма жестоки. Свет постоянно покидает нас, нужен новый. Крылья - ценный артефакт. Я не хочу его терять.
        Вот так подстава. Конечно, я и не надеялся, что котяра встанет на мою сторону, но шанс все-таки был. Очень маленький.
        - Рагни, возьми кота на себя. Будь осторожен, этот гаденыш очень прыткий. Ни в коем случае не подпускай его к моей спине, - мысленно предупредил я симбионта.
        - Хорошо.
        Мартина набросилась на меня как ураган. Копье с невероятной скоростью наносило удары и пыталось достать меня. Швейная машинка. С копейщиком очень тяжело сражаться на расстоянии. Единственный выход - сократить его. Я увернулся от целой серии выпадов и схватил копье руками, отвел его в сторону и дернул на себя. Оружие оказалось горячим, как сковородка на плите. Мне обожгло руки, но я не придал этому значения. Во мне стала закипать злость. Старое уже позабытое чувство берсерка. Наверное, потому что я отчетливо понимал - этот бой идет не на жизнь, а на смерть, а таких драк у меня давно уже не было.
        Мартина была близко. Она отпустила копье, и я чуть не упал назад. Подловила меня. Я выставил кинжал вперед, надеясь, что ангелица налетит на него грудью, но Мартина вновь выпустила длинные лапы насекомого. Они схватили мою руку с кинжалом, а настоящие руки девушки схватили меня за горло.
        Где-то позади щелкал арбалет Бизли, и я чувствовал резкие уколы - то в ляжку, то в спину. Попадает гаденыш по Рагни, хотя тот сражается изо всех сил. Кошак - опасный противник. Я прекрасно помнил нашу первую встречу с ним. И тогда мне конкретно досталось.
        - Я иссушу тебя до конца, отберу твои артефакты. Ты никогда не проснешься, - Мартина, морщась от боли с силой сжала руки, и я почувствовал, как свет начинает покидать мое тело.
        - Вряд ли, - прохрипел я, - очень вряд ли.
        Но сопротивляться было тяжело. Практически невозможно. Мартина была гораздо сильней меня. Я пытался сбросить ее с себя, но уже чувствовал, что сил во мне остается все меньше и меньше.
        - Рагни! - прокричал я мысленно, - сними с меня эту дрянь!
        - Не могу! Я запутался.
        - Что? - я быстро повернул голову, и увидел, что волк тщетно пытается выбраться из наброшенной на него сетки. Бизли поймал его в ловушку. А тот и крючья не успел убрать. Теперь ему точно крышка! Вернее нам.
        А у меня и татуировки не работают. И что делать? Обнять Мартину и провалиться на другой уровень сна? К волкам? Так они не спасут. Они сами под куполом сидят Пистолетом я вообще не мог пошевелить.
        - Да пошла ты! - зарычал я. Рагни тут же оказался внутри меня. Костяные крючья выскочили из моего тела и впились в плечи и руки Мартины.
        - Мы сильнее! - яростно сказал я.
        Из последних сил я поднял ангелицу над собой, и кое-как оторвал ее руки от своего горла.
        - Повыше, так! Отпускай! - крикнул Бизли.
        - Чего? - удивился я.
        - Отпускай, лысожопый!
        Так, кажется, мое иссушение откладывается до лучших времен. Я резко убрал крючья, и тут же услышал как засвистела тетива. Сразу несколько болтов впились в тело Мартины. Два в грудь, а один прямо в шею.
        - Ах ты, шерстяная паскуда, - прохрипела та, поднимаясь с земли, - я из тебя чучело сделаю!
        - Херушки! - Бизли уже заряжал какой-то совершенно новый снаряд, невиданный мною прежде.
        - Лови! - разноцветная ракета с искрящимся запалом сорвалась с шипением и свистом с резного арбалетного ложа. Мгновение, и она взорвалась тысячей искр. Я успел прикрыть глаза.
        - Не тормози, придурок! - крикнул мне кот. Я приподнялся на локте и вскинул «Маузер». Стреляем имплантом. Пистолет превратился в отвратительного жука, и я потянул за лапку «крючка».
        Паучок полетел по кривой траектории и угодил Мартине в пах. Мгновенно запустил лапы в ее тело сновидения, и Великая Нечистая рухнула на землю, как подрубленная. Наступила тишина. Я медленно поднялся с земли.
        - Каюк бы тебе приснился, лысожопый, - сказал Бизли.
        - Но зачем? Ты не должен был помогать мне. Ты же сам станешь жертвой их охоты.
        - Надеюсь не скоро. Крылья заберет лишь тот, кто их дал, а избегать внимания жнецов я смогу еще долго. Конечно, если ты не отпустишь эту крылатую прямо сейчас.
        - Не отпущу, - пообещал я и подошел к телу Мартины. По нему шла редкая рябь, а само оно медленно таяло. Даже не знаю почему. Разве не должно оно тут валяться все время?
        - Надо бы ее отнести куда-нибудь.
        - Выбросить в море, чтобы пиявки пожрали ее!
        - Имплант не позволит, - я покачал головой, - давай просто отнесем ее под навес.
        Бизли взвалил девушку на себя и огляделся по сторонам.
        - Хочешь взять ее копье? - догадался я.
        - Да, оно мне не помешает. Тебе не дам. Ты его не заслужил.
        - Хорошо, хорошо, понимаю. Но все-таки почему ты мне помог?
        - Потому что когда-то давным-давно ты помог мне, а я не люблю оставаться в долгу. И я знаю тебя гораздо дольше, чем жнецов. Это для меня важнее крыльев. Чего рот раскрыл, болван двуногий? Не ожидал от старого кота-матершинника такого подвига? А вот выкуси. Магия магией, но во мне больше человечности порой.
        - Но мертвых людей ты бы иссушил?
        - Конечно. Я же их не знаю. Я человечен, но не настолько, чтобы жалеть тех, кого вообще вижу впервые.
        Вот и вся его логика. Типичная, конечно, но я не могу винить его за это. У этого кота все-таки одна жизнь.
        Я подобрал копье и отдал его Бизли. Тот сложил его, уменьшил в размерах и сунул в карман. Затем мы оттащили тело ангелицы в здание вокзала и запихали в темную и пыльную подсобку, с нестройными рядами ведер и швабр. Было видно, что сюда давно никто не заглядывал. И надеюсь, что не скоро заглянет. Все, будем считать, что Мартина нейтрализована на какое-то время. Но почему она бледнеет? Агенты вот так себя не вели? Может быть, все дело именно в симбионте? В любом случае эту подсобку надо запомнить и навещать время от времени. Что там с Мартиной будет в реале, меня волновало мало. Сновидец такого уровня, как она, обязан заранее позаботиться о возможных последствиях своих приключений. Завещание там. Ситтеры. На худой конец прибор, который посылает сигнал медикам, если сон длится дольше двенадцати часов.
        - Куда дальше? - спросил я у Бизли.
        - Без понятия, но как можно дальше отсюда.
        - И от Лимба тоже?
        - Тем более. Нужен чужой манямирок.
        - Есть у меня одна идея. Завтра постараюсь тебя провести. Там тебя точно жнецы не достанут, заодно приобретешь новых друзей.
        - Ты серьезно? - Бизли широко раскрыл свои изумрудные глаза.
        - Более чем. И да, спасибо за помощь.
        - Дело за дело. Просыпайся давай, - кот протянул мне лапу, и я с удовольствием пожал ее.

* * *
        - Офигеть. И вы затолкали Великую Нечистую в грязную подсобку на вокзале нижнего мира? - Олег не верил своим ушам, - это же просто охренеть можно! Я думаю, она очень рассердится, если сможет избавиться от импланта.
        - Ключевое здесь - если сможет, - холодно ответил я.
        - Но почему ты все-таки отказался от крыльев? Это же могучий артефакт.
        - Потому что он не стоил тех жертв, на которые мне пришлось бы пойти. Я устал это объяснять коту, себе и тебе. Я и так погряз во всех этих сетях. Постоянно вылезают какие-то сволочи и пытаются меня захомутать. С меня хватит. Я больше не хочу подчиняться кому бы то ни было!
        - Ого, как ты заговорил. Чую, что у тебя, бро, произошла остановка мира, смена внимания, переход в иную плоскость бытия. Ты прозрел?
        - Скорее охерел.
        - О! Чую, что все эти изменения как-то связаны с Аленой? Она та еще умелица говорить людям правду в глаза.
        Я хмыкнул и молча отвернулся. Мы шли по набережной Обводного канала на встречу с Аленой. Да, Игрок вышел на связь, едва я открыл глаза. Я не успел толком отойти от сражения с Мартиной, а мне уже пояснили, что меня ждет миссия 2.5. Как так? Ну вот типа вчера я не доделал задание. И сегодня получаю дополнительное мелкое. Я возмущался таким раскладом, но узнав, что опять увижусь с Аленой, решил все-таки поучаствовать.
        - А ты почувствовал легкий зуд в макушке? - внезапно спросил Олег и остановился.
        - Когда? Сейчас?
        - Нет. Когда пришел к этому вот осознанию всего? Был ли ты в моменте?
        - Не помню. Я тогда, скорее всего, просто ошалел чутка. Зуд не помню.
        - Просто Кастанеда говорил, что если чувствуешь чесотку в макушке - это значит, ты находишься в моменте остановки мира. И диалога.
        - Возможно, - буркнул я, - а где Дэн? Он же шел неподалеку от нас?
        - Да, шел, но теперь его уже нет. Он меняет карту реальности. Избегает поля внимания Игрока.
        - Я ничего не понимаю! Это какие-то адские термины. Ты вот их понимаешь?
        - Только отчасти, - Олег сделал хитрое лицо, - я не пытался стать магом реальности как многие мои приятели. Я хотел покоя. Искал путешествие, сострадание. Выход из зоны комфорта. Конечно, мне было интересно как-то влиять на свое окружение, мир.
        - Транссерфил? - со скепсисом спросил я.
        - Ну брось. Я, конечно, тот еще халявщик, но не настолько же. Реальная магия - это сложный труд, требующая порой от практика совершенно невыполнимых задач.
        - Но как она работает? Почему Игрок знает наперед, что произойдет? Как он так все подгадывает? Он что, экстрасенс?
        - Нет. Ты веришь в судьбу? - Олег остановился и хлебнул кофе из картонного стаканчика с картинками веселых пони.
        - Нет. Судьба как таковая не существует.
        - Данила сказал? Каждый человек - сам творец своей судьбы. Так ведь? Не отвечай. По глазам вижу, что ты в этом уверен. Хорошо. Давай начнем разбирать издалека. Что такое судьба? Дашь определение?
        - Неотвратимость того или иного события.
        - Угу, - Олег кивнул и усмехнулся, - это первое, что многим забито в табличку восприятия. У судьбы есть четкое определение. Зайди в «Википедию». Там правильно написано - это совокупность событий и действий, влияющих на твою жизнь. И большинство людей считает, что судьба нам предопределена чуть ли не с рождения. Давай думать, как программисты.
        - Стоп. Ни ты, ни я ими не являемся.
        - Да и хер бы с нами. Просто давай думать системно и логически. Есть какой-то мир. В нем уже царит целая куча событий и действия. И тут рождаешься ты!
        - Почему я? - я вынул из кармана банку пива.
        - Ну так вышло. Мне так удобней рассуждать, - Олег отхлебнул из стаканчика и погладил бороду, - ты - новая переменная, пришедшая в мир. Система должна моментально рассчитать твое положение, статус и высчитать основные положения твоей судьбы. Так?
        - Допустим.
        - Ты знаешь сколько человек рождается каждую секунду?
        - Без понятия, но смею предположить, что много.
        - Представляешь какие нужны вычислительные мощности?
        - Нет.
        - Вот и я о том же, - Олег двинулся дальше и взял меня под руку, - я тоже не верю в судьбу, Сергей. Даже если мы все - это просто строчки тупого кода в чьей-то матрице вселенной, нужны такие мощности, что сломается любая машина. Это же сколько надо задействовать энергии? Света! А ведь мы тут мутируем, меняемся, придумываем нечто новое. Каждый год, каждое мгновение. Никаких мощностей не хватит, чтобы просчитать миллиарды душ в их последствиях. Просто я исхожу из того, что любая система стремится к покою. Миром правят самые ленивые. Они делают один раз и хорошо, чтобы их больше не трогали. Поэтому я не верю в сложность бытия. Все просто. Но мы, люди, привыкли все усложнять, и нам трудно поверить в простоту судьбы. В древности люди были уверены, что судьба неизменна, и все воспринимали как настоящий рок.
        - А сейчас люди сильно поумнели.
        - И создали кучу инструментов. Раньше люди были уверены, что их судьба - это единая нить, которую в любой момент по воле богов могут обрезать норны, однако со временем к людям начало приходить осознание - нить не одна, и вообще это паутина.
        - У-у-у, пауки виноваты? - догадался я.
        - Отчасти. Они как самые древние существа, обладающие феноменальной ментальной силой, плели не только целые миры и лабиринты, они плели и судьбы. Но я бы не стал приплетать их сюда. Извини за каламбур. Наш мир все-таки более молод, чем другие, и я не думаю, что пауки здесь хозяйничали. Только если уж совсем в какие-то доисторические времена.
        - Ученые не нашли их следов. Только гигантских стрекоз да ракоскорпионов. Пауков же таких размеров не было, - напомнил я.
        - Может и были, но сплыли. Вернее сплели себе портал да свалили, оставив на выживание всякую мелочь. Но мы уходим от темы. Так вот представь, что твоя линия тянется с самого дня рождения и до самой смерти. То есть присутствуют две точки. А из уроков геометрии выходит, что наша жизнь - это отрезок.
        - А если точки смерти нет? - спросил я, - что если наша жизнь…
        - Луч? - подхватил Олег, - да, можно думать и так, но лучше думать, что наша жизнь - это вектор.
        - То есть имеет судьба имеет направление?
        - Конечно. От рождения к смерти. Мы все умрем. Жизнь - это и есть промежуток между рождения и смертью. Но все это работает только в том случае, если смерть - конец жизни. В нашем же случае, смерть - это конец жизни скафандра, но не нашего сознания. Выходит, что у человека сразу две линии. Усекаешь? И они не всегда идут параллельно.
        - Ну ты загнул, - я присвистнул, - это уже какая-то астральная геометрия. Мы такое в школе не проходили. Выходит, что тело живет в векторе, а сознание как? По спирали, или по кругу?
        - А вот это, браток, уже от тебя зависит! - Олег довольно гоготнул и хлопнул меня по плечу, - как хочешь, так и живешь, в этом уникальность нашего бытия и осознания сего факта. Хочешь быть вектором, будь им! Но ты, я уверен, пойдешь по спирали. Ведь нет ничего круче, чем сохранять свои сознание и память на следующем витке рождения и лично выбирать кем быть!
        - Хорошо, мы определились с вектором и спиралью. Дальше что?
        - А дальше, Серега то, что в мире семь с половиной миллиардов отрезков. Усекаешь? И они постоянно пересекаются между собой. Вот я, и вот ты. Мы давно пересеклись и летим параллельно в одном направлении, потом что-то изменится, и мы разойдется в разные стороны.
        - Понимаю. Эдакое броуновское движение, только не частиц, а отрезков.
        - Типа того, - кивнул Олег, - и весь этот кисель со стороны выглядит как паутина. Огромная такая. Ты же знаешь из чего состоит паутина?
        - Ну это белок паучий. Или что-то вроде этого, - я нахмурил лоб.
        - Это состав, а я про строение.
        - Линии и точки соприкосновения. Все, - ответил я.
        - Не все. И?
        - И паук там сидит в центре, или сбоку.
        - И?
        - Да чего ты пристал ко мне со своей паутиной! - возмутился я, - ни хера там больше нет.
        - Бинго! Ты попал в саму точку. Между линиями и точками есть пустота. Так вот Дэнчик сейчас как раз там. Понял?
        - Хм, - я задумался, - а как же ясновидящие? Они, выходят, умудряются видеть эти линии и их пересечения?
        - Некоторые да, но большинство, это, конечно, шарлатаны и просто хорошие психологи. Они берут деньги за утешение, даже если видят, что цель поиска давно уже мертва. Увы, таков мир, но повторюсь, настоящих оракулов очень мало. В Питере вот всего несколько штук, а в Новосибирске вообще двое. И это их дар от рождения. Они мутанты в каком-то смысле.
        - Но видеть и предугадывать эти линии мало… - продолжил я.
        - Верно. Толку смотреть телевизор и знать, какая передача дальше. Надо же программировать каналы и составлять программу передач. А это уже совсем иной уровень, Серега. И нам с тобой к нему идти уже поздно. Не хватит лишних двадцати лет. Это неприятно признавать, но что поделаешь? Хотя если бы я мог вернуться назад и выбрать магию реальности вместо снов, то все равно не согласился бы.
        - Но почему же?
        - Потому что эта магия - путь в никуда. Это для тех, кто хочет остаться в этом мире навсегда. Такие как Дэнчик вот, у них даже не спираль, а просто бесконечный луч.
        - Слушай, - меня внезапно осенило, - а ведь хиромантия есть. Это же попытка угадать свою линию. Типа на ладони отображаются все точки?
        - Да. Только вот это не всегда работает. Опять же, смотреть должен настоящий маг, а не цыганка уличная. Знаешь, почему так тяжело поверить в магию современному человеку?
        - Потому что ее опошлили шарлатаны?
        - Вот именно. Это еще сто лет назад ты мог заявить, что придумал лекарство от холеры, намешал спирту с корешками смородины, добавил мухоморы и покатил по всей стране свое зелье продавать. И тебе бы верили. Сейчас такие фокусы уже почти не проходят. Все можно загуглить, поэтому попадаются только самые глупые, внушаемые, загнанные в тупик и ленивые.
        Мы подошли к планетарию. Встреча с Аленой должна была состояться именно здесь. Девушка была уже здесь. Я посмотрел на часы - мы опоздали ровно на минуту.
        - Ну здравствуй, Алена, - Олег приветливо улыбнулся, - не ожидала меня увидеть?
        Глава 8. Перегрузка
        Молчание. Я не люблю такие вот тупые моменты. Мы неторопливо прогуливались на набережной Обводного канала в сторону Балтийского вокзала. Алена шла между нами. Конечно, она была удивлена увидеть Олега. Все-таки их связывало старое знакомство. Они же практически из одного ковена. Оба работали на Никту - слепую ведьму, которую я обезглавил в одном из далеких нижних миров. Чудовищная была женщина. Я вспомнил множество ее темных рук и вздрогнул. Да, были денечки. Блин, как жмет бронежилет, но Олег настоял на том, чтобы я его надел. Видимо, Дэн рассказал ему нечто такое, что мне пока знать не обязательно.
        - Игрок снова с нами? - спросил я негромко.
        - Нет, на этот раз никакой прослушки, - спокойно ответила Алена.
        - Точно? - с подозрением уточнил я.
        - Мне раздеться догола прямо здесь и показать тебе, что я чиста? - девушка остановилась. Я знал, что теперь она способна и не на такое.
        - Брось. Мы должны доверять друг другу, - миролюбиво сказал Олег, - правда, Сергей?
        - Да, конечно, - быстро ответил я, - просто было интересно, можем ли мы продолжить наш диалог с Олегом.
        - И о чем же вы говорили? - спросила Алена.
        - О магии реала.
        - А-а-а, - с пониманием протянула та, - понимаю, но ведь вы сновидцы.
        - И что? Корни-то у всей магии одни, - жарко выпалил Олег.
        - А вот с этого места поподробнее, - попросил я.
        - Слишком подробно не получится, нам не хватит времени, но если коротко, то вспомни одну вещь. Когда мы применяем второе зрение, то видим энергетический кокон человека. Или световой, один хер. Не в этом суть. Мы можем разглядеть его состояние, целостность, цвет, даже определить симбионтов. Но это не все.
        - Совсем не все, скорее, малая часть, - подтвердила его слова Алена.
        - То есть нужно углубляться в своем внимании? - понял я.
        - Этого мало, Сергей. Нужно знать, что ты хочешь увидеть, - строго сказала девушка, - все дело в том, события, поступки, действия, привязанности - все это тоже существует в паутине. Каждый наш кокон - это и не кокон вовсе, это как бы центр паутины, тянущийся сквозь время и пространство к другим таким же.
        - Не совсем понятно, - признался я.
        - Да все тут ясно, - гоготнул Олег, - если бы ты мог видеть нужные вещи, то заметил бы, что мы с тобой связаны целой кучей разных нитей.
        - И я с вами связана. Вот у тебя в кармане лежит телефон. Это неживой объект, но он тоже создан из света, и от тебя к нему тянутся нити. Ты привязан к нему. Если ты потеряешь его, то будешь недоволен, потому что одна из ниточек оборвется.
        - А человек, он сам подобен пауку, стремится оплести своими нитями весь мир, захапать все в себя. Только в таком случае он может почувствовать себя заполненным. Усекаешь?
        - Маг реальности видит эти нити?
        - И управляет ими, - кивнула Алена, - он умеет различать связи. Они для него как струны на гитаре, издают определенные вибрации, звук, имеют цвет.
        - Но на то, чтобы научиться их определять, уходят десятки лет! Плюс это нужно постоянно практиковать на сотнях людей и предметов! Очень тяжелый труд, - подхватил Олег, - сначала маг оперирует своими связями, полностью познает себя, видит эти нити, свой кокон.
        - Херня, - не поверил я, - как можно увидеть свой кокон? Ты же он и есть. Или в зеркале тоже показывается?
        - В обычном нет. В магическом да, плюс есть разные хитрожопые техники. Можно в ОСе такой фокус провернуть. Сместить точку восприятия за пределы кокона.
        - Все маги реала начинают со сновидений. Сны для них как песочница, - пояснила Алена.
        - Даже если они в Лимбе происходят?
        - Да. Тренируясь во снах, ты приобретаешь намерение и осознание, что реальный мир живет по таким же законам, просто у него немного иные характеристики.
        - Ни хрена себе иные! - воскликнул я, - в ОС я могу летать!
        - И здесь можешь. Просто не хочешь, Сергей. Не веришь, не нужно это тебе. И правильно делаешь, - заметил Олег.
        - Это еще почему? - удивился я.
        - Потому что изменение нашей реальности требует колоссальных энергозатрат! Чтобы подняться на сантиметр над землей, ты должен медитировать в монастырях лет десять! В этом мире свет копится очень медленно, вот почему мы уходим в его поисках на другие уровни и создаем артефакты.
        - Именно поэтому многие просветленные и те, кому открылась истина, считают этот мир настоящей тюрьмой для магов.
        - Давайте не будем так углубляться, хорошо? - предложил я, - а то вы так всех саентологов разом в просветленные запишете.
        - Часть истины есть в любом учении, но нет ни одного учения, целиком состоящего из истины, - улыбнулся Олег, - ты поймешь это со временем.
        - И даже в твоем? - усмехнулся я.
        - Тем более в моем.
        - И сначала маг играет на своих струнах, - я задумчиво потер лоб, - а потом и на чужих? В этом же смысл?
        - И опять ты прав, Сергей! - восхитился Олег, - вот видишь, а Еххи тебя постоянно ругает. Говорит, что ты тупой.
        - Это не так, - спокойно сказала Алена, - он не так глуп, как хочет нам всем казаться. Тупость в его случае - это защитная функция. Он специально ведет себя порой как идиот, лишь бы от него все отстали и перестали грузить проблемами да вешать задачи.
        - Так и есть, - согласился я, - но давайте сейчас не про меня. Выходит, что Игрок может менять связи других людей. Но это же чит какой-то, господа! Он что, может внушить мне любовь к Еххи? Или ненависть к пиву? Сильно сомневаюсь.
        - Может! - хором ответили Алена и Олег, и увидев мое ошалелое лицо, рассмеялись.
        - Стоп. Это серьезная тема, - строго сказал я, - мы были у него в плену, Олег. Это ни хера не смешно как бы! Этот маньяк мог подергать за наши струны.
        - Какой догадливый, - Олег рассмеялся еще громче, и я тут же ущипнул себя за руку. Что вообще происходит? Это сон? Почему эти двое ведут себя как придурки?
        - Вы меня разыгрываете, да? - спросил я.
        - Ни в коем случае, - серьезным голосом ответила Алена, - просто ты не знаешь правила Игры.
        - Вот-вот, - поддакнул Олег, - никому не интересно играть марионетками, Сергей. Никому.
        - Тем более таким магам, как Игрок, - подытожила девушка, - хотя, может быть, он и повлиял на вас как-то.
        - Да, а что вдруг, если вся твоя жажда к перемене - это всего лишь настройка Игрока? - Олег пытливо посмотрел на меня, и я смутился.
        - А как это понять? - спросил я.
        - Поможет предметный перепросмотр, - ответил Олег, - общая техника та же, только ты не свет возвращаешь, а раскладываешь перед собой все свои любимые предметы.
        - В твоем случае пачка сигарет, банка пива, ключи от «Доджа», - подколола меня Алена.
        - Фотографии любимых людей, гаджеты всякие. Поверь, этих предметов будет не так уж и много, - заверил меня Олег, - с возрастом их станет еще меньше. И перепросматриваешь их, тщательно прислушиваясь к своим эмоциям. Если тебе, например, нравилось мясо, а теперь ты к нему совершенно спокоен…
        - То у тебя рак, - улыбнулась Алена, - но в целом подход правильный. Также может оказаться, что ты перешел через этот предмет самостоятельно. Без внешнего влияния.
        - Верно. Нельзя исключать и собственное развитие.
        Я хотел спросить, как оно происходит. Есть ли какие-то конкретные признаки, но тут у Алены зазвонил телефон. Игра началась. Олег достал свою мобилку - старую «Нокию» с кнопками и начал быстро что-то набирать. Я же спокойно стоял и ждал. Рагни сидел рядом и лениво зевал. Я чувствовал что происходит нечто важное, но меня в это пока еще не посвятили. Наверное, пока и не надо.
        - Сейчас подкатит белая «Вольво», садимся в нее, - коротко обрисовала ситуацию Алена.
        - Хорошо, - спокойно ответил я.
        И правда, буквально через десять секунд, рядом с нами засвистели тормоза и остановился бежевый «фольксваген». Из него вышел молодой человек в синей бейсболке, быстро оглядел нас и протянул мне ключи.
        - Езжайте на Петроградку. В то же самое место, откуда уехали в прошлый раз, - сказал он.
        - Хорошо, - я без лишних вопросов сел в машину. Но мне было предельно ясно - что-то уже пошло не так.
        - А вас не должно было быть четверо? - спросил паренек, когда я уже был готов дернуть с места.
        - Все меняется, - с улыбкой ответил Олег, - нас должно было быть пятеро, но это уже не твоя забота.
        - Ладно. Мне вообще плевать, если честно. Я сам эту тачку в первый раз вижу, - парень пожал плечами, достал из кармана кулек семечек, и исчез из нашего поля зрения.
        - Система дает ошибки, - понимающе кивнул я, и машина покатилась по серому асфальту.
        - То ли еще будет, - Олег развалился на заднем сиденье, - готовься к любым странностям, друг.
        - Я понимаю, что в данный момент, Дэн и Игрок творят нечто, что меняет некие линии вокруг нас. Но как это выглядит со стороны? - поинтересовался я.
        - Да никак, - Алена зевнула, - сидят в позе лотоса с закрытыми глазами и трогают невидимые нити. Печальная картина на самом деле.
        - Так точно. Это как состязание гитаристов на скорость и точность исполнения одной и той же композиции. А незримые судьи прислушиваются к каждой ошибке. Кто налажает больше - тот и проиграл, - Олег достал из кармана пачку самокруток, - подсмотреть за ними было бы можно, обладай мы чуть большим вниманием, но увы. Поэтому придется чудить на всю катушку. Может сработать любая мелочь, которой ты не придаешь значения. Помните об этом.
        Звучало, конечно, так себе. Мистика. Загадка. Я даже и не знал что думать. Ладно, не впервой такие штуки происходят. У Алены снова зазвонил телефон.
        - Я вижу, вы сели не в тот автомобиль, - недовольно сказал Игрок. Девушка нарочно включила громкую связь.
        - Какой был, - холодно ответила она, - это не ваша машина?
        - Уже неважно. Остановитесь через триста метров и дождитесь красный «Пежо».
        - Да пошел ты в сраку! - выругался я, - мы тут не в пересадки играем. Пересмотри там свои линии и придумай что-нибудь другое. Мы приедем на бежевом «Фолксе». Точка. Никуда я не буду пересаживаться, или можете меня вычеркивать из своей гребаной игры! Ясно?
        Игрок повесил трубку.
        - Победа. Пусть и маленькая, - Олег улыбнулся и закурил самокрутку, - ты не сильно ему помешал, конечно, но он потратит какое-то время на то, чтобы пересмотреть свои расклады.
        - Красный! Какого хера? Только что был зеленый! Желтый даже не включился! - чуть ли не прокричал я, давя на тормоза.
        - Гони! - воскликнула Алена, и я снова вдавил на педаль газа. На перекрестке, слава Богам Лимба, было пусто, потому что красный загорелся сразу для всех.
        - Это не обычная поломка светофора, - сказал я, выдохнув, когда мы проскочили перекресток.
        - Все верно. Происходит наслоение случайностей, - Олег довольно осклабился, - и оказаться в центре всего этого - то еще удовольствие.
        - А не могут у меня случайно отказать тормоза? - спросил я, - или там внезапно остановиться сердце?
        - Ну нет, друг, - Олег расплылся в идиотской улыбке, - то есть, теоретически, может, конечно, быть и такое, но в данном случае точно нет. Сам подумай. Чтобы отрубить тормоза в твоей машине, нужно провести очень сильную работу, причем еще хер знает когда. Найти линию судьбы, в которой хозяин этой тачки забудет заменить тормозуху, а пьяный автомеханик ослабит какой-нибудь хомут на шланге. Это долго, запарно. А сейчас идет счет на минуты. Поэтому маги ломают все по-быстрому.
        - Хочешь сказать, отключить светофор - это быстро? - удивился я.
        - Ох, Серега. Ну вот зачем мне тебе объяснять, что бывают так называемые отложенные задачи. Ждущие активации в определенный момент. Линии этого светофора могли быть проложены еще год назад. Усекаешь?
        - Ух. Сложно. Но понимаю.
        - Они там как пауки сидят и дергают за разные струнки.
        - Мелодия судеб! - рассмеялся Олег.
        - И оба они жуткие нубы, - процедил я сквозь зубы.
        Алена и Олег молча переглянулись. Я же гнал по городу, не обращая внимания на светофоры. Лишь когда впереди появилась белая машина с синими полосками, я сбавил скорость и ушел на другую улицу. Это тоже могла быть подстава Игрока.
        - Почему нубы-то? - не понял Олег, - откуда у тебя такая уверенность?
        - Хорошо дергать за паутину может только настоящий паук.
        - Сантьяго? - догадалась Алена.
        - Не совсем, - ответил я.
        - Теперь все ясно, - хмыкнул агхори, - только вот симбионт Сантьяго никогда не вступает в игру.
        - Вступит, - пообещал я.
        Мы замолчали. Я чувствовал некое напряжение в воздухе. Было совершенно неясно, что творится. Кто хочет нас задержать, а кто ускорить? Телефоны молчали, но Олег иногда что-то быстро печатал на своем старом мобильнике. Держит связь. А это еще кто такие?
        Я посмотрел в зеркало заднего вида. За нами увязался синий джип. «Ниссан Патрол», если не ошибаюсь. Старенький, с мощной люстрой на крыше. Помелькал какое-то время, потом исчез. И появился снова. Я попытался от него оторваться, но нет. Не исчезает. Я свернул с проспекта, проскочил через пару улиц, вернулся обратно. А синий преследователь все еще тут. Интересно кто это. Агенты? Решили не палиться? Сменили черные седаны на синие джипы? Или это новая фракция сновидцев решила активироваться? Дикие маги?
        - Я бы посоветовал вам пригнуться, - попросил я и достал пистолет.
        - Все настолько серьезно? - Алена открыла свою сумочку и вынула вороненый ствол.
        - Думаю, что да. Проверять не будем.
        Синий джип стал наглеть. Теперь он уже пер полным ходом. Видимо, водитель понял, что я их раскусил. «Ниссан» стал стремительно приближаться.
        - Дай мне пистолет, - потребовала Алена.
        - С фига ли? - возмутился я.
        - Ты за рулем, а нам нужна плотность огня. Я буду стрелять с двух рук.
        - Да ладно, - я удивился, но протянул ей пистолет. Нужно же доверять друг другу. Или нет?
        Синий «Ниссан» поровнялся с нами. Подкатил слева. Пассажир стал махать нам руками, но Алена опустила стекло и взвела курки на обоих пистолетах. Наверное, это выглядело настолько эффектно, что джип тут же сдал назад и через квартал потерялся.
        - Круто ты их, - заметил я, - верни пистолет.
        - Держи. Долго нам еще ехать?
        - Нет, - я понял, что Алена до сих пор плохо ориентируется в Петербурге. Кто знает, может быть, это стоит использовать в будущем против нее?
        До конца пути больше никаких проблем не возникло. Светофоры работали как надо, неадекватов не попалось. Полиции тоже. В указанном месте нас ждали старые «Жигули» белого цвета. Шестерка. Или пятерка. Вот в них я плохо разбираюсь. Из нее вышли те же ребята, что и вчера. Тощие и наглые. Оба нервно курили и кутались в синие ветровки.
        - Чо за херня? - сразу же начал наезжать один из них, - вы приехали на бежевой тачке и опоздали на десять минут!
        - А вы вовремя приехали? И на машине правильного цвета? - строго спросил Олег и нахмурился.
        Двое балбесов тут же стушевались, и мы поняли, что у них тоже день не задался.
        - Все через жопу, ребята? - подбодрил их я, - не переживайте, это не ваши заботы. Пока крутые дядьки играют в свои невидимые салочки, мы с вами просто делаем свою работу. Давайте товар.
        - Хорошо, что ты это понимаешь, - долговязый аж улыбнулся и потушил сигарету. Затем он открыл заднюю дверь и достал длинный алюминиевый кейс. В таких обычно гитаристы возят свои инструменты. Я взял его и сразу ощутил ледяной холод. Слегка тряхнул кейс. Точно, внутри колотый лед.
        - Подтаял сука, - неодобрительно хмыкнул долговязый и посмотрел вниз. На сером асфальте появились красные капельки. Кровь!
        - Не буду спрашивать что внутри, - сказал я, - все и так ясно. Куда ехать дальше?
        - Ждите звонка. Наше дело сделано.
        - Как обычно.
        Я открыл заднюю дверь и протянул кейс Олегу. Тот взял его, пошмыгал носом и поморщился.
        - Человечина, - заключил он, когда я уже сел в машину.
        - Думаешь? - уточнил я.
        - Уверен. Человеческая кровь пахнет чуть иначе, чем говяжья. Хочешь посмотреть что внутри?
        - Нет! - я стукнул по рулю и завел машину.
        - Принимаю ставки на то, что находится в серебристом ящике, - улыбнулась Алена.
        - Там человечина, - напомнил Олег.
        - Это понятно. Но какая часть? Разве вам не интересно, что там у каннибалов в почете?
        - Там женская нога, от бедра до колена, - хмуро ответил я, - лодыжку Игрок оставил себе.
        - Откуда такая осведомленность? - Алена подняла бровь.
        - Будь я шеф поваром по человечине то так бы и поступил. В человеке мало чего можно сожрать. Руки слишком тощие. Все мясо в жопе.
        - Олег, открывай, - потребовала девушка. Я не стал смотреть на это безобразие. Щелкнули замки, я услышал как сильно затянулся самокруткой Олег.
        - А наш ведьмачок прав. Как в воду смотрел. Ну или в колодец Афадзи.
        - Логика - это тоже по-вашему часть магии? - спросил я.
        - Не исключено, - Алена посмотрела на меня с восхищением, - извините, у меня звонит телефон.
        - Планы изменились, операция переносится на завтра, - проскрипел искаженный и уставший голос Игрока.
        - Хер там, - спокойно сказал я, - у нас дома нет морозильника. Ваш товар завтра будет уже не в кондиции. Лед растает через несколько часов. Морозильника такого размера у нас нет и покупать его никто не будет. Могу предложить более удобный вариант. Ваш клиент любит бастурму или хамон? Но тогда ему придется подождать около месяца или даже двух. Соль мы купим, положим ногу в ванну…
        - Хватит поясничать, Сергей Викторович! - недовольно пробурчал Игрок, - езжайте на Канонерский остров, но будьте очень осторожны. Выполняйте все мои требования!
        - Конечно! - с иронией протянул я, - что у вас там вообще творится? Нити в клубок уже закручиваются?
        Игрок отключился, а я стал выворачивать из переулка. Олег продолжал тыкать в свой мобильник. Алена молчала, но я знал, она готова к любой фигне.
        Итак, игра идет. Я мчусь на Канонерский остров. Маги что-то там плетут, напряжение нарастает, но как все закончится? В кармане тонко завибрировал телефон. СМС? Хм, пришло сообщение, что сеть недоступна. Странно. Мы же недалеко от центра. Как такое может быть? Что за глюки?
        - Ты знаешь, чья там нога? - спросила Алена, и я вздрогнул.
        - Да. Той девушки, что мы подвозили вчера, - холодно ответил я.
        - Вот уж номер.
        - Как в старых европейских сказках. Мясом ребенка кормят ничего не подозревающего папашу короля. Типичная средневековая месть. Ели мясо мужики, пивом запивали…
        - Не совсем уместная шутка, - Алена поджала губы в знак неодобрения.
        - Согласен. Но что-то есть. Папочка покушает мяско, потом Игрок сообщит ему что же он поел. Того стошнит. Авось и излечится от каннибализма. Одно дело жрать других людей и представлять себя хищником, стоящим на вершине цепочки и совсем другое - поедать собственных детей. Думаю, что дядя двинется головой после такого и быстро покинет свой пост. Наказание страшное, но я думаю, что вполне заслуженное. Я бы его тупо иссушил.
        - Ух! - Олег рассмеялся, - да у нас тут народный мститель нарисовался. Ведьмак против государства!
        - Против мразей и нелюдей, - поправил я его.
        - Так это же синонимы! - агхори захохотал еще сильнее, - власть рождает паразитов. Жутко развращает, поэтому и нет там нормальных людей. А всех перестрелять, Серега, патронов не хватит. Иссушилка у тебя не таких размеров, чтобы с Отделом «М» тягаться. Или ты думаешь, что таких сновидцев не было до тебя? Были. Всех уже в Море забвения замочили. Я это тебе как свидетель тех событий говорю. Стабильно, раз в десять лет появляется новая группировка сновидцев, жаждущая изменить мир. Те, кто поумнее и хитрее, становятся агентами, остальные отправляются кормить пиявок. И этот цикл не прервать. У молодых только энергетика, а у старперов вековой опыт по борьбе с повстанцами.
        - То есть выхода нет?
        - Нет, конечно. Так, тут инфа пришла. Дэнчик подтянул спецназ. Пять броневиков типа «Тигр», это что такое вообще?
        - Джипы, похожие на «Хаммер», - пояснил я.
        - А! Вот они уже почти на месте. Будет очень весело. Но есть и плохие новости.
        - Какие?
        - Игрока нужно взять живьем.
        - С хера ли? - возмутился я, - они там крышей поехали? Это же страшный убийца!
        - Я думаю, что он им нужен для обработки. Хороший сотрудник получится, если удастся его сманить.
        - Да епт вашу мать! - я в порыве ярости стукнул кулаком по приборке, - хер там! Я его лично убью!
        - Да не злись ты так, Серега. Я просто передаю приказы.
        - Мать! Выходит, что дедушка Дэн уже вычислил место встречи? Я думал, что мы передадим посылку «счастливому» папе.
        - Выходит, что нет. Там будет и Игрок. Он хочет вручить подарок лично. Грядет какая-то жуткая разборка. Агенты хотят повязать всех разом.
        - Вот это поворот! - воскликнул я с интонацией героя из знаменитого мультика.
        - Пазл сходится, ловушка захлопывается. Сейчас или никогда! Слишком много нитей было затронуто.
        - Чо-то мне не по себе, - признался я, - но давайте все-таки попробуем.
        - Впереди авария, - предупредила Алена.
        - Что? Откуда ты знаешь? Магия реала?
        - Да, называется «Яндекс пробки». И вообще очень много аварий в нашем районе.
        - Это Дэн, - сказал я, - он пытается нас задержать. Но зачем?
        - А вдруг это Игрок?
        Тут я не нашелся, что ответить. Оба мага хороши. Мутят что-то, а тут весь район в авариях. Конечно, магам плевать на количество пострадавших и потерях страховых компаний. Тут же совсем иные ставки, но если честно, то я был чертовски зол. Я чувствовал себя негром-полицейским из второго «Хищника», который хотел убить космическую тварь, но в дело вмешались ФБР и сказали, что поймают его. Я прекрасно помнил, чем это закончилось в фильме. Боюсь, что и сейчас будет также.
        Вот и Канонерский туннель. Единственная дорога на остров. Куда там дальше? На Путиловскую? До парка?
        Телефон Алены ожил, и она включила громкую связь.
        - Сверните налево. Езжайте во дворы. Там увидите красный фургон «Форд». Следуйте за ним. Не отвлекайтесь от курса что бы ни произошло. Ясно вам?
        - Хорошо, - отозвался я, - так и поступим.
        Набежали тучи, как-то подозрительно быстро потемнело вокруг. Я осторожно проехал рядом со здоровенным бронированным «Тигром». На его крыше грозно торчали «АГС» и «РПК». Мужик в глухом шлеме и сером камуфляже махнул мне рукой. Проезжай. Так, теперь точно ловушка захлопывается. Агенты оцепили остров. Как отсюда можно выбраться? Не представляю. Только если Игрок - это самый настоящий Фантомас!
        Мы неторопливо заехали в указанный двор и встретили красный фургон, как и было сказано. Тот уже гудел дизельным мотором и сразу тронулся. Поехали за ним. Благо петлять по дворам пришлось недолго. Фургон прикатил в какой-то странный комплекс, похожий на заброшенный склад. Вокруг стояла куча старых поддонов, ящики с мусором. Ржавые остовы автомобилей. Может быть, это металлоприемка и здесь пилят угнанные машины? Все может быть.
        Фургон распахнул задние двери и из него бодро выскочило трое мужиков в вязаных масках с автоматами.
        - Быстро из машины! - крикнул один из них, - руки за голову, так чтобы я видел.
        - Это точно люди Игрока? - я посмотрел на Алену.
        - Какая разница? Не делай глупостей.
        - Большая, - тихо сказал Олег, - что-то пошло не так.
        - Выходите! Немедленно.
        Мы осторожно открыли двери и вышли из машины.
        - Груз у вас? - незнакомец в маске направил мне в грудь дуло автомата.
        - Так точно, - я поднял руки, - на заднем сиденье лежит.
        - Доставай его, только без дураков и иди вперед. Я за тобой слежу. Остальные стоят здесь и улыбаются. Ясно вам? Следите за ними, - это он уже своим напарникам говорит. Ладно, будем играть по вашим правилам. Обыскивать не стали. Это хороший знак.
        Я достал мерзкий кейс - с него продолжали капать рубиновые капли, и пошел внутрь склада. Мужик с автоматом последовал за мной.
        - Рагни, следи за этим дебилом, - попросил я, - если увидишь, что он снимает автомат с предохранителя - иссушаем.
        - Хорошо. Хотя ты и сам услышишь щелчок.
        Внутри было немного света, но я сразу увидел длинный черный автомобиль. Седан «БМВ» последней модели, бизнес класс - на ней, видать, и катается этот чиновник, а рядом с ним еще и паркетник. Тоже черный. Полный охранников.
        - Шесть человек. Все вооружены, - предупредил Рагни.
        - Я же просил тебя следить за мужиком сзади, - недовольно заметил я.
        - Так я мигом!
        Я остановился. Передо мной стояло несколько человек в деловых костюмах. Бандиты. Ну или телохранители чиновника. Какая разница?
        - Товар у вас? - строго спросил один из них. Белобрысый амбал с тройным подбородком. Перекачал, не иначе. Я только решил открыть рот, как заработали невидимые динамики и раздался голос Игрока.
        - Доброго дня, Тимофей Алексеевич. Я рад вас приветствовать. Не стоит злиться на моего верного слугу Сергея. Он задержался совершенной случайно, и я контролировал каждый его шаг.
        - Я не люблю ждать, и вы знаете это, - из тени вышел тот самый мужик, которого мне показывал Игрок на экране телефона. В жизни он выглядел чуть менее мерзко, но все же. Это не отменяло того, что передо мной стоит настоящее чудовище, заведующее целой сетью детских порностудий и каннибал.
        - Зато вы получите самый вкусный кусочек к своему ужину. Сергей Викторович, отдайте товар, пожалуйста.
        - Хорошо, - я протянул кейс одному из охранников. Тот быстро открыл его, хмыкнул и кивнул своему боссу.
        - Рад с вами сотрудничать. Спасибо за доставку.
        - А можно вопрос? - внезапно спросил я, и все замерли.
        - К кому? - уточнил Игрок.
        - А вот к этому господину каннибалу, - нагло сказал я и кивнул в сторону чиновника.
        - Что ты себе позволяешь? - воскликнул один из охранников.
        - Я себе могу позволить очень многое, например, стоять вам прямо сейчас и улыбаться. Так вот вопрос. Зачем вам мясо от другого поставщика? Вы же им сами банчите. Я вот этого не понимаю.
        - Я не понял, вы мне угрожаете? - чиновник аж побелел лицом, - что за идиотский вопрос! Кто вы такой?
        - Сергей. Человек. Такой же как и вы, - я улыбнулся и развел руки, - две руки, две ноги, голова, туловище. Только в отличие от вас я не ем человечину. Считаете, что это делает меня хуже вас?
        - Я не понимаю… - мужик начал пыжиться от негодования. Его братки переминались с ноги на ногу, как бойцовские псы, ждущие приказа.
        - А не надо ничего понимать, - я широко улыбнулся.
        - Кто ты такой, мать твою дери? - чиновик состроил такую морду, что мне аж тошно стало.
        - Ведьмак.
        - Какой еще в сраку ведьмак? Что ты несешь?
        - Я несу свет, - честно признался я, - ибо ваши души заблудились во тьме.
        Сзади послышалась возня, а еще через мгновение я упал на землю. Мужик стоявший за моей спиной задергался и рухнул, изрешеченный десятком пуль. А вот и кавалерия.
        - Это подстава! Уходим! - бандиты кинулись к машинам, но на склад уже заезжали «Тигры» и забегали люди в сером камуфляже с «Валами» в руках. Стреляли они почти бесшумно и несколько громил упали на пол. Я же привстал, а затем сел, скрестив под себя ноги.
        - Рад, что ты цел, - рядом со мной появился Олег, - молодец, что задержал этих бандитов.
        - Но «БМВ» уходит.
        - Не уйдет, - раздался знакомый голос, и я тут же подскочил, как в задницу ужаленный.
        - Губер?
        - Добрый день, Сергей Викторович, а вы научились катать людям по ушам. На ком тренируетесь? На ведьмах?
        - На иномирцах, - усмехнулся я и пожал старику руку, - не ожидал вас тут увидеть.
        - А мы все тут. В здании полно людей Игрока, так что будьте осторожны. Мы сорвали сделку, но осталось захлопнуть коробку.
        В зал вошел и Дэнчик. Выглядел он сильно измотанным.
        - Там лестница, - указал он, - нужно идти туда. Немедленно. О, нет!
        Паренек схватился за голову, а затем резко рванул вперед. Это явно не входило в общие планы, потому что Губер аж икнул от удивления. Вот же черт! Я побежал за парнем. За мной уже неслась и Алена с пистолетом в руке. Олег, как человек, никогда не вступающий в открытый бой, остался с Губером.
        За нами побежали еще два спецназовца, но они были сильно позади. Мы поднялись по лестнице и оказались на втором этаже, похожим на настоящий лабиринт из ящиков. На первом же шла ожесточенная перестрелка.
        - Да стой ты! - крикнул я Дэнчику, но тот будто и не слышал меня. Алена пальнула в воздух, чтобы привлечь внимание нашего мага, но куда там. Снизу строчили из автоматов, шла жесткая перестрелка, так что одинокий выстрел не сработал.
        - Впереди враг с палкой, - предупредил меня Рагни.
        - Отлично, выманим его!
        И тут же передо мной словно из-под земли вырос мужик в кожаной куртке, черных штанах и берцах. Здоровый такой бугай, вооруженный бейсбольной битой. Он замахнулся, и я чуть не словил по своей глупой башке, но Алена пришла на помощь. Ее выстрел заставил мужика выронить оружие и упасть на пол, держась за коленку.
        - Нет смысла убивать его, - сказал я, - спасибо. Тут видимо еще не мало таких же молодчиков.
        И словно в подтверждение моим словам прогремел выстрел. Я с удивлением ощутил тупую боль в груди, а затем потолок ангара мелькнул перед глазами. Я упал. Нет, меня не отбросило на пару метров как в голливудских боевиках, но все равно было чертовски неприятно. Алена сделала пару выстрелов, и впереди кто-то закричал от боли.
        - Не знал, что ты так хорошо стреляешь, - пробормотал я, вставая на ноги, - и снова спасибо. Ты опять спасла меня.
        - Тебя спас бронежилет. Ты бы и сам успел уложить вон того бандита, - девушка указала на распростертый труп, - будь внимательней.
        - Хорошо, но где Дэн? Ты видишь его?
        - Нет. Он явно ушел дальше нашего поля зрения, ну либо сидит где-то за ящиком. Рагни видит его?
        - Нет, волк молчит. Стоп! Вон там! - крикнул я и выхватил пистолет. Вдалеке бежала темная фигура. Я сразу понял кто это. Игрок! Слишком уж у него характерная походка. Мы с Аленой открыли огонь одновременно. Магазины закончились в мгновение ока, но в одном мы были уверены оба - не попали. Промазали. Слишком уж далеко был беглец. Будь у нас винтовка снайперская, да чуть побольше времени…
        И тут я услышал стон откуда-то слева. Вот же черт!
        - Это ваш маг, - холодно заметила Алена, - бегом.
        Мы пробежали еще метров двадцать и обогнули длинный ряд ящиков. Рядом с деревянным шкафчиком лежал и истекал кровью Дэн. Он почти не морщился от боли и держался бодрячком, но я видел какая под ним лужа. Дело дрянь. В руке он держал хромированный «ПМ» с глушителем. Наградной, наверное. Другой же прикрывал живот, из которого зловеще поблескивала сталь.
        - Почти по самый кончик рукоятки загнал, - констатировал я сей неприятный факт.
        - В живот, - вздохнула Алена.
        - Я его достал, Игрока достал. Не нож, - Дэн улыбался, но говорить ему было нелегко, - две пули.
        - Но убежал он быстро. Может быть, ты промахнулся? - с сомнением спросил я.
        - Не мог я промахнуться. Не мог. И в игре достал его. Правда, телу этому конец. Слишком уж хрупкое оно. И сознание помолодевшее, поглупевшее.
        Сзади подбежали двое автоматчиков вместе с Олегом, и тут же стали вызывать по рации Губера.
        - Тебе нужно уходить, - Олег тронул Алену за плечо, - немедленно. Вот пропуск. Спускайся по той лестнице, на улице тебя будет ждать девушка на мотоцикле. Она вывезет тебя из этого ада.
        - Да погоди ты, - сказал я, - мы должны поговорить с ней.
        - Поздно.
        Я услышал как внизу скрипнули с диким визгом тормоза и захлопали тяжелые двери большой машины.
        - Где мой ведьмак, Губер? - нарочито визгливо прозвучал голос Еххи, и я хлопнул себя по лицу. Только ковена здесь не хватало.
        - Мы еще увидимся, - Алена потеребила мою макушку и побежала вниз.
        - Вот это совпадения, - только и выдавил я.
        - Нет, - улыбнулся Дэн, - нет никаких совпадений. Это магия реальности. Ты все поймешь. Чтобы победить противника, нужно перегрузить его сети. Ввести как можно больше данных. Сейчас еще приедут скорая и полиция. Даже журналисты. Я победил. Вам осталось лишь дожать. Перегрузка.
        - Ты ножик-то не вынимай, - посоветовал я, - а то сразу крышка наступит.
        - Она мне в любом случае уже… - голос паренька задрожал, и Дэн затих. Умер?
        - Что здесь творится? - послышался властный голос Еххи, - Сергей? Я требую незамедлительных объяснений!
        Я тяжело вздохнул и повернулся к ней. Рядом с королевой стояли Даша и Герда. Кажется, пришло время послать Женю куда подальше, или нет?
        Глава 9. Гордиев узел
        - Старина успел дотянуться до Игрока, - Губер сидел на нашем диване в гостиной и тер виски, - осталось нечто, что он не успел нам сказать.
        - Можно же перехватить его в Лимбе? - предположил я.
        - Нет, Сергей Викторович, такие сущности как мастер Дэн туда не попадают, иначе бы они уже давно покинули наш мир. Это очень трудно объяснить, но у нас уйдет определенное время на то, чтобы связаться с ним и разузнать все подробности.
        - Он умер, да? - спросила Оксана. Я бросил быстрый взгляд на девушку. Я знал, что она отвезла Алену к метро, но у нас не было даже минутки, чтобы поговорить на эту тему. Олег знал, что ковен приедет сегодня. И не сказал мне об этом. Наверное, не хотел расстраивать мои планы и настроение. В принципе, я на него за этот поступок не дуюсь. Все вышло в целом неплохо. Ну как неплохо? Херово, если честно. Да, мы живы, а вот супермаг, с которым мы даже толком познакомиться не успели - уже нет. К тому же он был чертовски закрытым, и получить от него какие-то знания было затруднительно. А теперь его вообще нет.
        - Тело человека - есть сосуд для сознания, либо формирующегося в этом мире, либо приходящего извне, - с печалью сказал Губер, - конечно, сам мастер не исчез. Нет. Он пребывает в месте скорби и печали, готовясь занять новый сосуд.
        - Вы так говорите, будто это как новое пальто надеть, - хмыкнул я, - поверьте, я уже сталкивался с переносом сознания из одного тела в другое. Анника провернула такой ход, но она жаловалась на то, что это требует огромного количества света. На поддержание такой формы существования, плюс сосуд должен быть надлежащего качества. Ведьма выбрала тело своей сестры-близнеца, и то это было не идеальное замещение. Ее порой корежило, и она плохо справлялась с ним. А вы что, уже научились переносить сознания в чужие тела? Прямо как в фантастике? Или у вас там фабрика лысых клонов?
        - Во все секреты мы вас посвящать не будем, но вынужден признать, что вы правы. Перенос - дело хлопотное и весьма опасное. Мы используем наследников по крови. Не делайте такие страшные глаза. Мастер переродится в тело своего сына.
        - Что? - теперь удивилась уже Оксана, - он же зумер мелкий, а у него уже есть сын?
        - Конечно. Сосуды нужно выращивать с детства. Не переживайте, ребенок не останется без опеки…
        - Его воспитает партия, - хмыкнул я, - но давайте вернемся к Игроку. Он сбежал с острова, который вы оцепили?
        - Все верно. Ума не приложу, как это у него вышло. Но скорее всего, это была подводная лодка.
        - Настоящая? - Олег сунул окурок в пепельницу.
        - Да, но маленькая. Спрятанная в одном из ангаров. Это мы предвидеть не могли. Отходы были тщательно продуманы. Еще должен был фигурировать вертолет, но мы не дали ему взлететь с площадки.
        - Всегда хотел иметь свою подводную лодочку, желтую, конечно же, - Олег мечтательно закатил глаза и выпустил густое колечко вонючего дыма.
        - Да уж. Ну и история. Игрок вернется и будет очень зол. Он точно узнает, что Дэн мертв, - я почесал затылок, - у вас есть еще суперы?
        - Нет, Сергей Викторович, свободных больше нет, - ответил Губер.
        - Хреновая ситуация, - Еххи сделала глоток красного вина, - если бы один седой не по годам болван не решил, что он здесь пуп земли, а сразу рассказал как тут все дерьмово, я бы смогла подключить некоторых людей, но время упущено.
        - Я справлюсь, - спокойно сказал я.
        - Что? - Еххи начала закипать, - я отправила тебя сюда с конкретной задачей, а что ты натворил?
        - Ничего пока еще, но обязательно натворю, - пообещал я. Да, я обожаю доводить королеву до белого каления своей наглостью.
        - Я нагадил куче народу, - признался я, - и не чувствую своей вины. Да и не должен. Все произошло как нельзя лучше. В общем, можете меня хоть ногами бить, мне насрать, если честно. Ты, Женя, меня сюда на самом деле зачем отправила? А?
        В комнате повисла гнетущая тишина. Ведьмы молчали, Олег задумчиво раскуривал следующий косяк, а Губер продолжал тереть виски.
        - Я отвечу за тебя, можешь ничего не выдумывать, - с готовностью продолжил я, - меня сюда отправили, чтобы я стал самостоятельным. Чтобы я сам, без поддержки ковена, крутых артефактов, умных советов, разрулил всю ситуацию и создал ковен. Это мое испытание. Мое, понимаете? И я вообще не понимаю, какого хрена вы тут все забыли? Я вас не приглашал.
        - Ты слишком много на себя берешь, Сережа, - прошипела Еххи, - да, тебя отправили решить одну проблему, но ты создал еще с десяток. Где корона? Почему ее еще нет? Почему Игрок убивает агентов и скоро примется за наших сестер? Почему мы здесь? Да потому что ты обосрался! Признай это!
        - Ни хрена подобного, мать вашу! - я закинул ногу на ногу, - у меня в отличие от вас, все под контролем.
        - Вот как? - Женя была готова плеснуть в меня вином, но ее явно что-то сдерживало.
        - Это общая вина, - начал было Олег.
        - Не вмешивайся. Твое дело - учить ведьм, и я спрошу с них и с тебя отдельно. А Сергей отвечает за поиск короны, создание ковена и сохранность жизни его ведьм. И где результат? Где он, я спрашиваю? Ты говоришь, что все под контролем? - Еххи зло посмотрела на меня, - ты у нас магом реала заделался? Ну скажи тогда, когда Игрок нанесет следующий удар, и кто падет от его руки?
        - Не нанесет, никто не падет, - спокойно ответил я и открыл банку с пивом, - я же говорю вам, что все придумал.
        - Тогда рассказывай. И не забывай, что магов реала у нас больше нет!
        - Есть, - устало поправил ее Губер, - но они смогут помочь нам только через год или два.
        - То есть, нет. Давай, Сергей, скажи, где нам взять мага реала, способного победить Игрока?
        - На Думской. Они там пачками валяются, - усмехнулся я, - особенно в пятницу вечером.
        - А если без шуток? - попросила Даша, - я знаю, что у тебя есть козырь. Герда его видела.
        - И не сказала мне? - Еххи недовольно посмотрела на блондинку.
        - Будущее размыто… - промямлила наша провидица как всегда в своем духе.
        - Нам поможет Сантьяго, - сказал я, и все замолчали, - да, этот мужик тот еще мудила, но что поделать. Маги вообще все через одного такие. Вы просто за собой этого не замечаете. Как говорил Данила, у нас нет врагов, есть лишь временные противники. Только Сантьяго знает, где находится корона, потому что это он спрятал осколки, и это по его указке местная королева разломала артефакт. И только Сантьяго является магом реала…
        - Весьма посредственным, - возразила Еххи, но уже не так уверенно.
        - У него есть паучиха. Уверен, что она плетет нити судьбы лучше любого супера.
        - Если бы это было так, то Сантьяго давно бы уже стал властелином мира, - покачал головой Губер.
        - К тому же где сейчас вообще этот пройдоха? Он разве не умер? - задумчиво произнесла Даша.
        - Он в плену у Алены, и я с ней договорюсь.
        - Но ведь ей подписан смертный приговор! - чуть ли не хором воскликнули ведьмы.
        - И что? Как подписали, так и отмените. Что такое смерть по-вашему? Исчезновение тела и сознания? Вы его и получите. Обещаю, что Алену вы не увидите после всех этих событий.
        - Ты слишком много на себя берешь, - Губер задумчиво сложил ладони и подпер ими подбородок, - но я не спорю. Это в действительности похоже на план.
        - Что? - Еххи не верила своим ушам, - заключить союзы с двумя самыми ненавистными врагами - это план по вашему?
        - Порой враги ближе друзей. И Данила все правильно сказал, - Губер печально улыбнулся, - уж тут можешь мне поверить. Сергей в действительности повзрослел. Да, он совершает ошибки, но только потому что принимает конкретные решения, а одно без другого невозможно, как ни крути.
        - Ладно, - Еххи выпила вина и хлопнула ладонью по обивке кресла, - раз Сергей у нас тут такой герой, то давайте дадим ему шанс. Хорошо. Я не против, но мы должны быть в курсе любых шагов и действий, чтобы успеть вытащить твою седую задницу из беды.
        - У меня есть перстень, у тебя есть ниточка. Разве нет? - спросил я, - смотри да дергай. В чем проблема? Или это уже не работает?
        - Это немного не вяжется с твоей свободой выбора. Ты же не собачка теперь у нас. А взрослый и самостоятельный ведьмак. Ладно. Я надеюсь, что мы частично разобрались. Время уже клонится к вечеру, и я хочу пригласить всех в ресторан. Королева угощает.
        - А вот это отличное решение всех проблем! - с задором поддержал Олег, - меня как раз на хавчик жутко пробило, я бы прямо сейчас сожрал целое ведро морской капусты с оливками.
        - Фи, - Оксана поморщилась.
        - А я хочу пирожок с вишней! - воскликнула Надя, но тут же испуганно опустила глазки, потому что Еххи тут же бросила на нее свой колючий взгляд. Да, с приемом Нади в ковен будут определенные проблемы. Велики шансы, что ее не возьмут.
        - Вынужден откланяться, - Губер встал и пожал мне руку, - Сергей Викторович, я с вами на связи. Звоните, если вам понадобится помощь в реале. Вышлем и броневики и группу захвата.
        - А что случилось с чиновником? - спросил я.
        - Отпущен, Сергей Викторович.
        - Но он же преступник и каннибал! - воскликнул я.
        - И что? - на лбу Губера выступил пот, и он вытер его тряпочкой, - поймите правильно, я не полицейский. Меня вообще не волнует кто там кого жрет и трахает. Я не рыцарь в белом пальто. Я просто старый наблюдатель в черной тройке. Я не лезу в мир обычных людей. Он мне мало интересен.
        - Он узнал, чья нога была в кейсе?
        - Думаю, пока нет. Да и не стоит ему этого знать. Пусть кушает. Сегодня это его единственная отрада, - Губер лукаво улыбнулся, - я думаю, что Игрок свяжется с ним уже завтра, и тогда мы увидим с вами в новостях яркий некролог.
        - А вы жестче, чем я думал, - сказал я.
        - Советская закалка, мой друг, советская. Стержни из другого металла в башку вбиты. Приятного вам ужина.
        Все стали расходиться и переодеваться. На кухне я успел подловить Оксану. Она мне поведала, что отвезла Алену к метро без всяких приключений и пообещала, что никому ничего не расскажет. Я поблагодарил ее и пошел в свою комнату.
        К моему удивлению там уже переодевалась Еххи. Она привезла с собой здоровенный сундук на колесиках, и я понял, что ведьмы окопаются у нас надолго.
        - Ты хочешь занять мою комнату? - поинтересовался я.
        - Нет. Просто будем спать вместе. Как когда-то на даче, - Еххи сняла черный лифчик и принялась копошиться в своем сундуке, - тебя это не устраивает?
        - Да пофигу как-то. Вместе так вместе, - я пожал плечами, - только не надо приходить в мой сон. Я собираюсь отправиться в Погасший мир.
        - У тебя и там приключения?
        - Да, надо помочь стае. Они же мне как братья, - соврал я.
        - Дожили. Теперь ты еще и дела симбионтов решаешь. А что со жнецами?
        - Засунул их поглубже на неопределенное время. В ближайшей перспективе они меня не побеспокоят. Скажи, почему вы изменили планы и приехали? Это было слишком внезапно.
        - Закрой дверь поплотнее, пожалуйста, - Женя разделась догола и села на кровать, - все идет через жопу, и это меня сильно нервирует. Поэтому я была просто вне себя от ярости, когда узнала, что и здесь творится какая-то дичь. Так как ваши проблемы показались мне более решаемыми, я решила устроить очный шабаш. Забей.
        Я сел рядом с ней, и ведьма положила голову на мое плечо и обняла.
        - На самом деле это все выходки Дэна, - сказала она, - он свел всех вместе. А меня срочно вызвал Губер.
        - Вот что магия реала делает! - усмехнулся я, - надо всего лишь позвонить нужным людям и промыть им мозги. Ты можешь сказать мне, что будет дальше?
        - Я не Герда, хотя она в последнее время и несет какую-то чушь.
        - Например?
        - Что ты скоро покинешь ковен.
        - Ничего себе. Вот так новости. Жаль, что я сам ничего не знаю об этом.
        - Вот-вот. А что касается того, что будет дальше - мы должны достать Игрока окончательно, нанести превентивный удар.
        - Но как?
        - Думать надо. Искать лазейки. Но параллельно с этим ты должен найти корону, я соберу шабаш и мы проведем испытания ведьм.
        - А они сложные?
        - Они разные, скажем так, - Еххи начала тереться лбом о мое плечо, - наша задача не просто убедиться, что все ведьмы подходят, а и раскрыть их сильные и слабые стороны.
        - Я не проходил испытания, - напомнил я.
        - Для тебя сделали исключение. Ладно, давай одеваться. И попрошу тебя не есть лук и чеснок в ресторане.
        - А как же гренки к пиву? - удивился я.
        - Иначе после секса будешь спать на коврике вместе с Рагни, - ну вот и угрозы пошли.
        - Может быть, вместо секса?
        - Ну уж нет, не отвертишься.
        Мы начали переодеваться, но я чувствовал, что Женя не рассказала мне самого главного. Ее что-то тяготило. В глазах поселилась какое-то не присущее королеве сомнение. Изменения в ковене происходят, но от меня явно скрывают нечто ужасное. Скорее, меня готовят к принятию этого. Это же ведьмы. Кучка зловещих женщин. Они очень мнительные и опасные. Они никогда не говорят прямо, крутят и вертят фактами. Вот и сейчас.
        Я оделся в костюм, который мне дарила Женя, подзавел часы. Оружие брать не стал, а бронежилет я сдал агентам сразу же после операции. Зачем он мне стреляный нужен?
        Новый обещали подвезти завтра.
        Все собрались, покинули квартиру и направились к машинам. Однако Олег задержал меня и сунул в руки маленький диктофон.
        - Пришло время, - страшным голосом прошептал он и выпучил глаза будто безумный пророк.
        - Чего? Кого? - я устало кивнул и надел наушники. Нажал на кнопку «Плей».
        - Привет, Сергей, - раздался довольный голос Дэна, и я вздрогнул, - игра продолжается. Не удивляйся. Если ты слышишь эту запись, а я сделал ее еще вчера, то это, в 90 случаев из 100 значит, что я уже мертв. Вернее не совсем я, а лишь моя оболочка, но в целом это ничего не меняет. Еще в пяти случаях я умираю в больнице, и в четырех выживаю, но тогда ты бы не услышал эту запись. Еще есть совсем маленькая вероятность, что запись потеряет Олег, но я надеюсь, что он не такой рассеянный. У тебя наверняка много вопросов, но ответить на них все я уже не могу. Ты должен немедленно вернуться на место моего убийства. В 95 случаев из 100 я раню Игрока из пистолета дважды ценой собственной жизни. И почти в таком же количестве случаев следователи из Отдела «М» ничего не найдут. Но Рагни и его сверхчувствительный нюх вам помогут. И повторюсь, ехать нужно сейчас. Завтра ангар опечатают и устроят пожар, затирая все следы бойни. Ставь на паузу. Включишь меня когда окажешься на месте ровно в 20 часов вечера. До связи.
        Я послушно отключился.
        - Ты должен ехать? - догадался Олег, - я так и думал. Дэн продолжает Игру! Согласись это чертовски круто!
        - И немного стремновато, что ли. Ладно. Я должен вернуться на место преступления. А ты отвлеки Еххи и остальных ведьм. Скажи, что я скоро вернусь.
        - И что я им скажу?
        - Набреши чего-нибудь, как умеешь только ты. Например, что я поехал на встречу со своей старой любовницей. Ну или с новой.
        - Тогда сегодня ночью тебя Еххи точно иссушит.
        - Придумай. Я выйду по второй лестнице. Моя машина все равно сзади припаркована, а вы все без проблем поместитесь в ведьмовозку.
        - Да, у Еххи огромная машина. А за рулем ездит Даша!
        - Так «Тахо» для нее и брали. Похоже ты накурился в дрова. Завязывай с травкой, Олег.
        - Оки-доки, босс, - Олег загоготал и начал спускаться по лестнице.
        Я немного подождал, сверил часы. Да, успею, время еще есть. Затем я достал телефон и выключил его, чтобы Еххи не звонила с глупыми вопросами. Услышав, как отъезжает огромный джип, я выскользнул с другой стороны дома и сел в свой «Челленджер».
        Действовать нужно аккуратно.
        - Без смертей, - подтвердил мои мысли волк, который тут же появился рядом и сел на пассажирское кресло.
        - Поверить не могу, что агенты что-то упустили, - сказал я.
        - Запросто. Они были настолько шокированы смертью своего супера, что растерялись. Уверен, что они оставили охрану и займутся всем только завтра.
        - Да, без Губера никто и шагу не ступит, а дед сильно сдал, увидев тело мальца.
        Ехали мы не торопясь и осторожно. До острова добрались минут за сорок, хотя пробки уже были повсюду. Никаких «Тигров» уже не было, но я все равно оставил машину сильно дальше от прошлого места и решил прогуляться пешком. Волк отправился на разведку и сообщил, что все спокойно. Видимо, агенты оставили мало людей, и те патрулируют периметр. Как обычно. Заходи кто хочешь, уноси, что видишь. Такой бардак повсюду творится. Хотя вот липкой лентой «не входить» все оклеили. Молодцы.
        Я пробрался внутрь и направился к лестнице. Тут то я и напоролся на первого охранника - молодого мужчину с автоматом. Пришлось слегка придушить до потери сознания с помощью Рагни. Охранник стоял ко мне спиной, поэтому он меня даже не заметил. Я поднялся по лестнице и уже скоро был на том самом месте, где Алена убила одного бандита и ранила второго. Удивительно, но их тела лежали и сейчас. Просто раненый тоже стал мертвым. В его лбу красовалась аккуратная дырочка. Агенты его добили. Даже оружие забирать не стали. Видимо будут симулировать бандитскую разборку с пожаром, и чтобы было правдоподобно решили все оставить, включая оружие.
        - Взрывчатку завтра утром привезут, - услышал я чей-то голос внизу.
        - Скорее уж, не терпится тут все сжечь к херам собачьим. У моей дочки завтра день рождения, не хотелось бы тут весь день торчать. И так на ночь вызвали.
        Это переговаривались патрульные. Я замер, подождал пока они пройдут, выдохнул и направился к месту гибели Дэна. Конечно, его тела не было. Увезли.
        - Начинай, - сказал я Рагни.
        - Начинать что? - волк непонятливо навострил уши.
        - Нюхай.
        - Что нюхать?
        - Ты придуриваешься? - возмутился я.
        - Нет. Что мы ищем? Ты можешь четче сформулировать задание?
        - Да если бы я знал. Давай думать логически. Дэн стрелял в Игрока, так? - спросил я.
        - Допустим.
        - И он попал. Два раза. Должна быть кровь.
        - Хм, - волк потянул в себя воздух, - знаешь, Сергей, тут просто дохренища крови. Ею буквально все пропитано. Столько трупов. Несет аж с первого этажа.
        - И ты различаешь ее? Кому она принадлежит.
        - Если поднапрячься, то да, - волк кивнул башкой.
        - От Игрока должно быть очень мало. Он убежал, то есть точно не мог лужу налить.
        - Понимаю. Давай пройдемся по той дороге, что он бежал. Вы же стреляли в него.
        - Верно.
        Мы пошли с Рагни дальше.
        - Вот тут он был, - я остановился, - мы заметили его и открыли огонь. Не попали. Он убежал.
        Волк пробежался туда-сюда.
        - Да, я помню его запах. Он был здесь, и да, он был ранен. Я сомневался насчет Дэна, но видимо, зря.
        - Нужно вернуться, - сказал я.
        - Зачем?
        - Ты взял запах его крови, что непонятного то?
        - Сколько времени?
        - Сука! Вот же мать, а! - я взглянул на часы. Пять минут девятого! Я быстро сунул наушники и включил диктофон. Забыл нафиг про просьбу Дэна.
        - Привет, Сергей, еще раз. Лишь в трех случаях ты вспоминаешь вовремя, что нужно надеть наушники, однако я тебя в этом не виню. Не переживай, ты отсюда выберешься без каких-либо проблем. Я ранил Игрока, и вы это уже знаете. Ищите пулю. До встречи в Большом доме, хотя она может и не состояться.
        - Чего? - я вынул наушники, - что такое Большой дом?
        - Без понятия. Пойдем. Теперь ясно, что искать.
        Мы вернулись на место, и Рагни стал внимательно принюхиваться. Я же прислушивался к любым шагам и движениям охранников.
        - Первая пуля, скорее всего, улетела через вон то окно, - указал мне кивком головы Рагни, - видишь там разбитое стекло?
        - То есть она уже на дне Финского залива.
        - Верно, а вот со второй все проще.
        - Где она? - с волнением спросил я.
        - В том деревянном ящике. Застряла в доске. Уверен, что агенты обнаружили разбитое окно, но они не знали о второй пуле.
        - Но ведь они разрядили пистолет Дэна. Там на два патрона меньше!
        - А ты уверен, что их изначально было нужное количество?
        - Мда уж, - пробормотал я, - ладно, давай доберемся до пули.
        - Доставай нож, просто так ее не извлечешь, зашла глубоко.
        Я прополз под одним из ящиков, забрался на него, перелез через паллету и оказался возле указанного Рагни.
        - Ну и траектория, - присвистнул я, - рикошетом ушла?
        - Все может быть. Доставай пулю.
        Я вынул складной ножик и стал ковырять дерево. Минута и медная пуля оказалась у меня в ладони.
        - Бинго! - воскликнул я мысленно, - на ней есть кровь! Правда, очень мало. Игрок у нас в кармане. Нужно очень аккуратно завернуть ее во что-нибудь и валим.
        В машине нашелся бумажный пакетик из-под чая, и я аккуратно положил пулю в нее. Это все Олег. Он постоянно разводит и пьет чай в машине. Скажем ему за это спасибо.
        Я отъехал от ангара и включил телефон. Пять пропущенных, угадайте от кого? Все правильно. От нее самой. Ряски зеленой. Совсем меня потеряла. Соскучилась небось там. Хотя, чего душой грешить, у меня самого секса давно не было. Оксану я соблазнять не хотел, так что сегодня оторвусь с королевой. Тем более, что Еххи в постели и правда очень хороша. А если пригласить еще и Дашу с Гердой, то можно вообще всю ночь не спать.
        - Сегодня мы идем искать частицу, - напомнил волк, - так что ложись около одной.
        Я набрал Женю, и выслушав несколько колких и гневных комментариев по поводу моего исчезновения, попросил заказать мне еды. Ресторан, в котором отдыхали ведьмы был недалеко от дома. Итальянский. Значит опять будем жрать пиццу и всякие хамоны. Хорошего пива в таких заведениях обычно не бывает. Только вино. Я его сильно не любил, хотя и с пивом пора завязывать. Слишком много его становится в моей жизни.
        Вернулся я почти вовремя. Ведьмы уже отведали первых и вторых блюд и теперь просто предавались неге и веселью. На длинном столе стояла уже целая очередь приговоренных бутылок. Причем некоторые из них были закрыты. Их уничтожат чуть позже. Увидев меня, Еххи сделала малозаметный жест рукой, и ведьмы начали пересаживаться. Такие вот правила в нашем маленьком курятнике. Сегодня меня сажают слева от королевы. Великая честь, мать его! Несмотря на мой выкидон с исчезновением мне дают знать, что я прощен и заслуживаю престижного места. Справа сидит Герда. Это неудивительно. Я знаю, насколько она близка к Еххи. Даша будет сидеть слева от меня. Перенесли на третье место. Ничего страшного. Ей не привыкать. Вообще наш следопыт не ревнивая и старается не обращать внимания на все эти мелочи.
        - И как там твой осведомитель? - спросила Женя, когда я сел и положил себе на тарелку несколько кусков пиццы, которой было в изобилии на столе.
        - А все хорошо, - быстро ответил я, так как был без понятия, что там придумал Олег, отмазывая меня, - завтра мы берем правую руку Игрока.
        - Ого! - воскликнула Оксана, - вы на полном серьезе?
        - То есть ты не зря скатался? - удивилась Женя, - слушай, ты меняешься прямо на глазах.
        - Послезавтра выводим Игрока из игры, - продолжил я, - я надеюсь на это.
        - Ты сейчас ведь несерьезно? - удивилась Даша.
        - Он верит в то, что говорит, - вступилась за меня Герда.
        - А через неделю корона Питерского ковена будет у нас в кармане, и мы выберем новую королеву, - Еххи покачала головой.
        - Именно! - воскликнул я, - официант! Можно мне пива, пожалуйста, темного. Что значит, нет разливного? Ах, извините, тогда бутылочного. Ну и место.
        - Хорошее место. Не забывай, что тебе сегодня еще машину вести, да и сексу алкоголь не лучший помощник, - напомнила Еххи.
        - Все будет просто изумительно, - пообещал я. В моей голове уже зрел план. Я прекрасно понимал, что гордиев узел, связанный с невозможностью достать Игрока через сны, скоро будет разрублен. Не спишь, заставим! А потом придем в твой сон! И иссушим навсегда! Мы - ведьмы сновидений.
        Глава 10. Обманный путь
        Перед глазами стелилась серая дымка. Да, давненько не было подобных переходов. Я решил осознаться на засыпании после прерывания сна. Только вот пробудился я не перед последней фазой, как советуют многочисленные гуру осознанных сновидений, а перед второй. Она у меня самая длинная и яркая получается. Сколько у меня было интересных ОСов, и все они проходили в середине ночи, а не под утро. Поэтому я и старался осознаться именно в эту фазу, и не скажу, что у меня от этого сон стал хуже.
        Нужно просто расслабиться и идти сквозь серый туман. Бояться его не надо. Он совершенно безопасен. Да, иногда в нем проявляются какие-то жуткие образы, то крылья летучей мыши, то паучьи лапы, то щупальца Кракена, но все это иллюзия. Рассыпается она мгновенно, достаточно перенести внимание на точку перед собой. И все. Идем дальше. Мы даже не заметим, как дымка исчезнет и перенесет нас в совершенно иной мир. Это может оказаться песочница, состоящая из наших снов. А может быть, и проекция другого измерения, внутри которой все будет как в реальном мире. В общем, оказаться может что угодно. Главное быстро осознать где ты оказался. Опытные сновидцы со временем сразу понимают место своего нахождения, а вот новички долго не могут определиться.
        Я прошел сквозь серую дымку с радужными разводами и вдохнул теплый морской воздух. Пляж. Желтый песок, белые ракушки, выброшенные на берег кучки зеленых водорослей. Песочница ли это? Вряд ли. Я никогда не жил на берегу настоящего моря, да и отдыхать на пляжах не любил. Я поцокал языком и картинка стала ярче, посмотрел на руки. Четкие, настоящие, без искажений. В песочнице же они часто подвержены изменениям и требуют дополнительного закрепления. А тут нет. Дальше проверяем все ощущения. Есть ли солнце? В песочнице его часто нет, а тут вот светит. Желтоватое. Ветер. В общем, обычная проверочка на искусственность мира. Я загреб полную ладонь песка и дунул на него. Все как в настоящем мире. И - внимание. Оно не распыляется, а остается недвижимым. Да. Меня занесло черт знает куда. Кажется, тут я еще не был. Я сделал несколько шагов, и на песке не осталось отпечатков моих ног. Хм. Выходит, что я слишком глубоко забурился. Я подошел к дереву, похожему на пальму, и прикоснулся к ее стволу. Пальцы прошли насквозь, не встретив никакого сопротивления. Ну теперь точно ясно, что я забрался в какой-то иной мир.
Это очень странные ощущения. С одной стороны ты призрак, но с другой - ощущаешь все вокруг как настоящую реальность.
        Интересно, как меня воспримут местные жители? Я огляделся и заметил молодую парочку, сидящую прямо на песке неподалеку. Люди как люди. Загорелые, стройные, смеющиеся. Одеты в разноцветные хламиды и шлепанцы. Я направился к ним. Волк шел рядом со мной.
        - Не видят, - сказал я таким тоном, будто мы с Рагни поспорили на этот счет.
        - И черт с ними, - волк покачал головой, - хочешь я ее за жопу укушу?
        - Ты про девушку, что встала и начала танцевать? Уверен, она ничего не почувствует, - усмехнулся я.
        - А мы проверим.
        Волк мгновенно ускорился, и его длинные, усеянные острейшиими зубами челюсти сомкнулись на филейной части девушки. Та взвизгнула и принялась лупить себя по попе. Ее товарищ тут же подскочил. Говорили они оба на непонятном мне языке, отдаленно похожим на турецкий. Еще один признак, что я не в своей песочнице. Там все говорят на русском. Без исключения. Даже шкафчики и полотенца.
        Девушка яростно чесала свои ягодицы. Рагни уже давно отпустил ее и отскочил в сторону.
        - Фазовый волк кусает как комарик, - пошутил я.
        - Окажись она в моем мире… - мечтательно ответил волк.
        - Ты бы иссушил ее с картошкой фри и бутылочкой «Кьянти»?
        Мы пошли дальше. Да, наши возможности здесь сильно ограничены. Но зачем мы сюда попали?
        - «Баунти» какое-то, - сказал я, когда увидел целое поселение из бамбука и соломы на высоких шестах, стоящее прямо в море.
        - Что это? - не понял волк, но затем поковырялся в моей памяти и закаркал.
        - Ты рос на рекламе конфет из телевизора?
        - Ну хоть не волшебного зеркала, как некоторые! - уколол я его в ответ.
        - Тоже верно, - согласился волк, - я и забыл, что иногда ты видишь мои сны.
        - А это вот не твой сон? Я не помню, чтобы гулял по таким пляжам.
        - Нет, не мой. И на тот, в котором ты казнил Никту, тоже не похож.
        - Как ты думаешь, это верхний мир или нижний?
        - Надо проверить.
        - И как же?
        - По закону астральной гравитации, - сумничал я.
        - В смысле? - не понял волк.
        - Чем выше ты находишься, тем труднее тебе подниматься, соответственно чем ниже ты находишься, тем легче тебе опускаться.
        - Кто это придумал? - волк замотал головой, явно не веря ни единому моему слову.
        - Я! - я с гордостью щелкнул пальцами, и ничего не произошло.
        - Ха! - волк закаркал, как веселая ворона, - ты пытался сделать портал!
        - Хорошо, пофиг на него. Пойдем. Одно из простых правил сновидца какое?
        - Без понятия.
        - Если ты не можешь создать портал сам, создай костыль! - я вытянул руку, представляя как в ней появляется портальная пушка из знаменитой игры.
        - И? - волк выжидательно замер.
        И ничего. Пшик. Никакой пушки, зато появился настоящий костыль.
        - Хорошо, - пробормотал я.
        - Костыль у тебя получился, - волк навострил уши, - а дальше что?
        - А вот что! - я разозлился, взмахнул костылем, и он тут же разрезал пространство, создавя голубую прорешину.
        - Так вот как костыли работают! - восхитился Рагни, - а куда ведет этот портал?
        - Попробуем вверх!
        Я мысленно представил, что переход уведет нас вверх, однако и в этот раз все пошло не по плану. Портал тут же покраснел и исчез. Да чтоб тебя! Что за фигня?
        - О, ты пришел! - раздался знакомый голос, и передо мной возник довольный Бизли.
        - Привет! - воскликнул я и стукнул по мохнатой лапе в знак приветствия, - я не забыл про свое обещание. Видишь ли, я должен был помочь Рагни. И тебе…
        - Да брось, старина, я не обижаюсь. Подумаешь, мне же ведь всего лишь нужно залечь на дно. Ну кто будет меня искать? Кому нужен старый блоховоз с арбалетом?
        - Я пытался создать портал… - начал было я.
        - И не вышло. Это я тебе не давал. И сюда ты попал по моей наводке.
        - Ух ты. Я уже не в первый раз сталкиваюсь с таким вот приманиванием. Может подскажешь, как это происходит?
        - Сильное намерение и никакой шмагии, - хмыкнул кот и сложил лапы на груди, - мне достаточно просто хотеть, чтобы ты появился рядом со мной.
        - И это со всеми так работает?
        - Нет. Только с телесниками. Я не знаю, как тебе объяснить, но если у тебя есть тело, то есть и точка засыпания. Вот намерением ее можно смещать. И если у тебя его мало, то значит ты попадешь к тому, у кого его больше.
        - А техники какие?
        - Хм, не знаю стоит ли тебе говорить, но я долго и в самых красочных деталях представлял как расстреливаю твою лысую задницу из арбалета всеми своими снарядами. Я называю эту технику «Жопная концентраци». Почему-то когда я сосредотачиваюсь на пятых точках тех, кого хочу увидеть - это всегда срабатывает.
        - Изумительно. Мой симбионт тоже зациклен на задницах. Правда, только женских. Ладно, Рагни, твой род подождет, - я опустил руки, - давай быстренько спрячем мохножопа.
        - А как ты его заберешь с нами? - удивился волк.
        - Вот я и думаю. Бизли, а эта твоя задничная концентрация она только в одну сторону работает?
        - В смысле, могу ли я попасть в твой сон, если сильно захочу?
        - Да. Я знаю одно место, куда ты прекрасно впишешься. Пробуем?
        - У вас не выйдет, - волк затряс гривой, - тот мир закрыт! В него можно попасть только если выйти из тела, заснув в его реальной проекции!
        - Ха, это никогда меня не останавливало. Телепортируемся! - Бизли махнул лапой, и перед нами появилась широченная мраморная арка с ангелочками сверху. Они дудели в трубы и махали крылышками.
        - Что за фигня? - я быстро протер глаза, но ангелочки никуда не делись. Они улыбались и махали ручками. Внутри арки возник сноп искр, а затем пространство задрожало и превратилось в полупрозрачное желе, за которым сверкали зеркальные панели многоэтажных домов.
        - Так ты знаешь про Закатный город? - удивился я.
        - Про него все знают. Пошли. Порталы туда нестабильные. Телесники редко могут удержать их больше нескольких секунд.
        - Но ты…
        - Поэтому пошли! - Бизли толкнул меня в спину, и я устремился в желе. Я зажмурился, а когда открыл глаза то уже стоял на белой каменной мостовой.
        - Двигай жопой, двигай, - кот недовольно ворчал и продолжал толкать меня, - у нас мало времени. В этом месте вообще не стоит задерживаться. Иначе тебя распределят куда не надо.
        - Чего? - не понял я.
        - Тебя это пока не касается. Ты живее всех живых, а вот с нами, бестельниками, тут обходятся как с умертвиями в Могильнике.
        - Прикольное слово. Тоже запомню и буду всегда тебя так называть, - рассмеялся я.
        - Валим, валим, - кот убрал арбалет, встал на четыре лапы и резво помчался по улице. Я стал Рагни и последовал за ним, потому что в человеческом обличье догнать пушистую сволочь было нереально. Над нами пролетела платформа, на которой стояли удивленные люди. Они явно следили за нашей гонкой.
        - Мы к Главному зданию? - спросил я.
        - Нет, - ответил кот на бегу, - туда точно не надо. Там официальное заведение, а нам нужны немного другие условия перехода.
        - То есть ты хочешь использовать Закатный город как портал в закрытое сновидение?
        - Не я, а ты в общем-то, - поправил меня Бизли, - или ты думал, что здесь нет бюрократии и прочих прелестей развитого общества? Ты просто не видел очередей в том здании.
        - Так куда мы?
        - В подворотню. Там нам помогут.
        И правда. Кот свернул на бетонную аллею, а с нее мы нырнули в еле заметный темный лаз. Вокруг сгустилась тьма, и мы оказались в мрачном переулке, настолько узком, что еле помещались в нем.
        - В моем мире тоже так иногда многоэтажки строят, - заметил я.
        - Мудаков везде хватает, - кивнул кот, - стой. Мы пришли!
        - Но куда? Тут же ничего нет.
        - Это для тебя нет. Ты живой. Ты и не увидишь. Вообще я херней занимаюсь сейчас. Тащу тебя в подворотню. За это по шерстке не погладят.
        Бизли коснулся стены, и в ней образовался светлый проем. Мы вошли внутрь, и я удивленно зацокал языком. Мы стояли в небольшой комнате, освещаемой парой круглых светильников. Повсюду были нагромождения книг и ноутбуков. Прямо перед нами стоял невысокий стол, за которым сидела пожилая женщина в красных очках. Ее лицо было похоже на сливу, да и сама она стройностью не отличалась.
        - Кто вы? - спросила старушка, не глядя на нас.
        - Нам бы, тетенька, в одно место попасть, ну пожалуйста, - жалобно пискнул Бизли, и я бросил на него быстрый взгляд. И куда только делся бравый вояка-матершинник? Рядом со мной стоял здоровенный, пушистый котяра с бездонными зелеными глазами, полными слез.
        - Так-так, - женщина опустила очки и внимательно посмотрела на нас. Я обратил внимание, что один глаз у нее не настоящий - в него была вмонтирована камера, которая пыталась на нас фокусироваться с характерным жужжащим звуком.
        - Женщину вынули, автомат засунули, - тихо вспомнил я знаменитое кино, но тут же замолчал, потому что Бизли больно пнул меня по лодыжке.
        - Хм, - женщина продолжала нас оценивать, - живец с подселенцем и мертвец. В какое место вам нужно?
        - Он откроет портал, - кот указал на меня, и камера сосредоточилась на мне.
        - Ясно, - женщина вздохнула, - вы уже раньше пользовались нашей камерой?
        - Да, конечно! - довольно ответил Бизли.
        - Возьмите ключ со стола и проходите в дверь номер пять.
        - И все? - я поднял брови от удивления, - так просто?
        - Дуй давай, не гневи распределительницу, живец! - кот снова толкнул меня, и я чуть не полетел вперед.
        Мы быстро покинули комнату и нашли нужную дверь. Бизли открыл ее ключом, похожим на пластиковую карточку, и затолкал меня внутрь.
        - Просто мадам очень любит котов! - пояснил Бизли, - у нее их сто сорок два, из разных миров. И лысые есть, и пушистые, и разумные, и не очень. Только говорящих нет! Поэтому для меня скидки. А так тебя бы на хер послали.
        - Но старушка сделала вид, что вообще не знает тебя!
        - Она очень сдержана в своих эмоциях. Особенно при незнакомцах вроде тебя. Так теперь смотри сюда. Видишь этот светящийся шар перед собой? Смотри в него внимательно и визуализируй место, куда мы должны попасть. Только пошевеливайся. Надеюсь, мне там понравится.
        - Хм, - я прикрыл глаза и сосредоточился на шаре, стоящем на высокой каменной подставке. Не знаю, из чего был сделан этот артефакт, но он заискрился, и по его поверхности пробежали серые тучи. Точно. Туда нам и надо.
        - Ага, молодец. Уже почти. Ты глаза-то открой, чудила.
        Я улыбнулся, открыл глаза, и увидел, что шар превратился в овальный сверкающий портал.
        - Чо-то там не очень-то и светло, - хмуро заметил кот.
        - Зато безопасно для таких увальней как ты, - заверил я его, - дуй вперед.
        - Нет. Я хочу другой мир. Чтобы там было море, плескалась рыба… - замотал башкой Бизли.
        - Надеюсь, ты любишь корюшку? Местные просто обожают ее огуречный запах! - я схватил кота за шкирку и швырнул в портал. Ну и тяжелый котяра. Килограмм двадцать, не меньше, а то и тридцать. Хотя, он наверняка весит гораздо больше, просто мы же во сне, а тут все воспринимается чутка иначе. Кот с шипением и ревом улетел в портал, а я прыгнул за ним.
        Не успел я даже открыть глаза, как сразу словил в грудь здоровенный болт. Боль пронзила мое тело.
        - Никогда не смей так делать, лысожопый, - кот держал в руках арбалет, - никто, даже моя родная мамочка не имеет право брать меня за шиворот! Запомни, что я ненавижу это! Иначе нашпигую тебя болтами как индейку яблоками.
        - Хорошо, но у меня не было времени с тобой торговаться, - пояснил я свой поступок, - что это вообще за выпендреж такой? Туда хочу, сюда не хочу. Я что, твой турагент по мирам? Хрен.
        - Ладно, - буркнул кот и убрал арбалет, - и где мы? Это что за херота по центру стоит? Памятник жнецам?
        Я поднял голову вверх и увидел ангела с крестом. Александровская колонна, Дворцовая площадь. Опять очередь в эрмитаж.
        - Нет, нет, - быстро заверил я Бизли, - я же не дурак тащить тебя к жнецам, когда сам у них в розыске. Это ангел!
        - Херангел, - передразнил меня кот, - я пошутил. Что я, по-твоему, ангелов никогда не видел? Или Мартину? Они все верхние миры заполонили, перьями все вокруг загадили. Я зачем арбалетом обзавелся? Как раз вот, чтобы охотиться на таких вот пернатых гадов. А что это за очередь? В музей, или там валерьянку раздают?
        - Ты угадал, мой пушистый друг. Вот это здание - твой новый дом. На какое-то время, конечно.
        - Вот как. Это дворец? Роскошные хоромы.
        - Да, и у меня для тебя еще один сюрприз. Пошли скорей.
        Мы миновали очередь без особых трудностей. Темные тени отходили в сторону, видя кота. Да, мой план наверняка сработает. А вот и тот самый огромный матрос, которого я обвел вокруг пальца. Здоровяк сразу сделал страшное лицо, едва увидел нас, но когда его взгляд переместился на Бизли, он тут же просветлел.
        - Проходите, пожалуйста, - вежливо попросил он, пропуская кота внутрь. А вот меня задержали. Приклад винтовки больно ударил меня по носку ноги, а тяжелая рука легла на мое плечо.
        - Вас пускать не велено, - холодно сказал охранник.
        - Именем революции? - улыбнулся я.
        - Именно.
        - А если позвать Ленина?
        - Он сильно занят.
        - Броневик моет? - с пониманием спросил я.
        - Чего? - ладонь моряка превратились в кулак, но я уже дернулся назад и уклонился от удара.
        - Беги, лысожопый, за меня не беспокойся! Заходи проведать, - весело отозвался Бизли, смотрящий на меня через прутья решетки. Рядом с ним уже стояло несколько котов. И выглядели они все изумленными и очень довольными. Не удивлюсь, если окажется, что у Бизли тут найдутся родственники. Вон они как обнимаются и нюхаются. Ну как обычные кошаки. Хотя настоящие все-таки шипят, пугаются и орут, но я думаю, что Бизли за себя сможет постоять. У него и арбалет есть, и доспехи, а теперь еще и целый «Эрмитаж», таящий внутри кучу артефактов. Хм, кажется у меня созрела очередная «гениальная» идея.
        - Только не говори, что ты хочешь ограбить дворец, - прокаркал Рагни, - хотя ушлый Бизли и сможет помочь тебе в этом.
        - Вот именно. Видишь, какой я умный и расчетливый! Давай восхищайся мной!
        - Не буду!
        Мы покинули Дворцовую площадь, и я облегченно выдохнул.
        - Еще один гештальт закрыт, - сказал Рагни, - но впереди еще целая куча, и что-то мне подсказывает, что твои слова на тусовке ведьм были пустой бравадой. Ты явно хотел произвести впечатление на ковен.
        - Не совсем. На самом деле я четко знаю, что делать, но меня сильно беспокоят некоторые вариации.
        - О, да ты как маг реальности заговорил! - восхитился волк, - колись! И куда мы идем?
        - К Сантьяго, раз уже нас сюда занесло. Любое перемещение нужно использовать с максимальной пользой.
        Мы шли по Невскому проспекту - мрачному и темному. «Граждане! При артобстреле эта сторона улицы наиболее опасна». Спасибо за предупреждение. Где-то в небе послышался гул самолета, и мы с Рагни ускорили шаг. Повезло, сегодня все-таки не бомбят.
        - Дело в том, что я не знаю как поступить лучше, - признался я, - как совместить два пути, чтобы они не мешали друг другу? Вот, допустим, мы схватим Игрока на днях. Тогда выходит, что помощь Сантьяго мне уже не уж и нужна.
        - А корона? А Алена?
        - Вытаскивать эту сволочь только ради этого? Сам понимаешь, как бы Сантьяго не стал еще большим геморроем.
        - Ага, ты хочешь его обмануть? - догадался волк.
        - Можно и так выразиться, конечно, но не думаю, что он мне доверится.
        - Тогда попробуем оставить его с носом. Ну или без носа!
        - Да, стоит попытаться, но что-то мне подсказывает, что так не стоит делать.
        - Тогда давай не будем пытаться!
        - Офигенный из тебя советчик, - усмехнулся я.
        - Любое решение, которое ты примешь, будет правильным! - процитировал меня же Рагни и рассмеялся.
        Я махнул рукой, и перед нами остановилась старая машина на деревянных колесах. «Таксо-Моторъ» красовалась белая надпись на ее боку.
        - К Инженерному замку, - попросил я и залез в салон.
        Глава 11. Охота на Красную шапочку
        Планы в голове строились и рушились, как песчаные замки, которые глупые детишки строили у кромки моря в шторм. Мы уже почти приехали к обители Сантьяго, возле которого было совершенно чисто и пусто. Куда только подевались все воины и пушки? Мост через ров был свободен, но на воротах стояла стража. Меня она уже знала.
        - А если мы вообще откажемся от идеи с Сантьяго и Аленой? - предложил волк.
        - Как это?
        - Ну вот возьмем и кинем их обоих. Сам посуди. Сантьяго опасный союзник. Алене ты больше не нужен.
        - Сантьяго знает, где находится корона!
        - И что? Давай я укушу его за яйца, а ты иссушишь. Пойми, если мы победим его сейчас, а я в этом почти уверен, то он сам отдаст нам и ключ и вообще все, что угодно, лишь бы сохранить свое сознание. Но мы его не пощадим! Потому что истинный воин не ведает пощады!
        - Чо-то ты стал излишне кровожадным, - заметил я, - не к добру это. Сантьяго не отдаст нам ничего. Он хорошо закален. Вспомни, как он сломал кольцо. Нет, драться с ним не имеет никакого смысла.
        - Так и будешь стелиться перед всякими слабаками?
        - Они не слабаки, и ты это отлично знаешь, - нахмурился я, - этот разговор ни к чему не приведет. Я понимаю, что ты просто озвучиваешь мои темные мысли, но я уже отбросил их. Так что можешь не стараться. Обойдемся без драки с будущим союзником.
        - В кавычках?
        - В кавычках, - буркнул я.
        Мы вошли во внутренний двор и сразу столкнулись с зевающим Сантьяго. Он сидел на лавочке и лениво читал газету.
        - Вся власть симбионтам! - махнул он мне рукой и похлопал по лавочке, приглашая присесть рядом, - какие-то вы взбудораженные. Как идет охота на Игрока?
        Я не собирался рассказывать ему все, но основные события все-таки пересказал.
        - Хм, дерьмово, - согласился Саня, - у Губера минус один супер. Старик, наверное, там обтек весь. Ну и поделом ему. Никогда не любил этого палача советского. Добрался бы сам, задушил бы вот этими руками. Но для этого мне нужно тело, Сергей. Кстати, как твои успехи в этом направлении?
        - Мне нужен ключ, - напомнил я, - тогда ты получишь свое тело. Иначе сделки не будет.
        - И ты отведешь Алену в лучший мир? Ты вот даже не представляешь, сколько на это нужно энергии, - Сантьяго начал сворачивать газетку в трубочку, - света. У тебя столько нет. И не будет никогда в этом теле.
        - Нужно пламя Садху или хватит и древнего?
        - Я бы выбрал второй. Хотя бы потому что все эти мерзкие иномирцы используют именно его для перехода. У тебя есть идея, да? Поделишься? По глазам вижу, что нет. Ну и хрен с тобой, Сергей, - Саня хмыкнул.
        - Где остальные части короны? - спросил я.
        - Тело.
        - Ключ.
        Саня тяжело вздохнул.
        - Да, ты явно поумнел за последний год. Может быть, из тебя и получится настоящий маг, - Александр протянул руку, и в ней заискрился зеленоватый ключ, - вот оно, мое сокровище. Ты даже не представляешь, сколько человек погибли за право обладать им.
        - Ты хотел сказать, магов, - поправил я его.
        - Да, ты прав. Это были уже не люди. Я лично убил троих, а Данила… - Сантьяго попытался сосчитать, но бросил это дело и махнул рукой, - смотри, ключ открывает любую дверь, у которой есть скважина. Это главное условие. Точка. Не пытайся открывать им глухие двери или современные с магнитными, компьютерными замками.
        - То есть в Небоскребе он не сработает? - догадался я, завороженно глядя на сверкающий артефакт.
        - Правильно. У каждого могущественного артефакта есть свои ограничения и недостатки. Вселенский баланс, мать его так. Кто-то пускал слухи, будто у этого ключа есть брат-близнец из будущего.
        - Карточка открывающая любой замок, но не умеющая в скважины?
        - Все верно, но никто эту карточку в глаза не видел. Но если найдешь, притарань мне, я в долгу не останусь.
        - Это ты мне такой квест даешь? - удивился я.
        - Нет, конечно. Получу тело - сам найду.
        - А что ты будешь делать, ну когда проснешься?
        - Свалю подальше из этой страны, чтобы не видеть в реале твою рожу. Ты даже не представляешь, как вы меня все достали. Я прямо сплю и вижу, как прохожусь своей саблей во вашим довольным рылам.
        - То есть прямо сейчас? - нагло усмехнулся я.
        - Это была игра слов, придурок, - Сантьяго криво улыбнулся, - я даю тебе ключ, ты возвращаешь мне тело, и лишь потом я говорю как собрать корону. Еще мне нужна будет быстрая машина. У Алены остался «Мазератти». Буду очень признателен за такой подгон. Ей он все равно будет не нужен.
        - Ты не веришь, что у меня получится ее провести в другой мир?
        - Нет, конечно. Ты слишком туп для такой задачи. Данила может и справился бы, если задался такой целью. У него была подобная идея, но потом у ковена возникли трудности, и он подзабил, а потом я получил этот ключ. Мне он был нужен совершенно для иных целей. Держи.
        Я протянул руку, и Сантьяго с силой ее схватил. Я напрягся, и маг со злостью посмотрел в мое лицо.
        - Но если ты вздумаешь меня кинуть, Сергей, я тебя из-под земли достану. Весь Лимб переверну.
        - Не ссы, старичок-паучок, разберемся, - я с силой отдернул руку, и артефакт оказался у меня. Я сразу ощутил необычную вибрацию, исходящую от него.
        - Постарайся не затягивать, - попросил Сантьяго, - даже сама мысль, что ты носишь мой ключ, мне отвратительна.
        - Отдам, обязательно отдам.
        - И еще кольцо, что позволяет не видеть сны и защищает от прихода сновидцев.
        - Может быть, тебе еще ключ от квартиры дать, где меч короля Артура лежит? - съехидничал я, - ты в край охренел, старина. Тело и машина. Все, точка. Остальное на мое усмотрение, иначе ты так и будешь ставки повышать. Знаю я тебя.
        Сантьяго заскрипел зубами, и я понял, что он явно не простит мне этих слов. Да и черт бы с ним. Главное, что у меня в кармане ключ. Осталось дело за малым. Найти мир, который понравился бы Алене.
        - Не смей говорить так! - Сантьяго подскочил и влепил мне пару смачных оплеух газеткой, - ты же ведь меня умолять будешь, когда я получу свое тело! Я…
        - Головка от часов «Заря»! Ты слишком заигрался в крутого мага, Сань, - я встал и демонстративно сплюнул за землю. Ты знаешь, что сейчас вот эта твоя сущность - последняя. Я нужен тебе, а ты мне. В любом другом случае я бы иссушил тебя окончательно прямо здесь и прямо сейчас. Поэтому все твои прыганья с газеткой я воспринимаю не как обиду, а как порыв неконтролируемый глупости, граничащей с отчаянием. Я надеюсь только на то, что когда ты получишь свое тело, то сделаешь мегаперепросмотр и возьмешься за голову. Ошибки копятся, а успехи исчезают, Сань. Это правило «Тетриса». Не забывай об этом.
        - Да пошел ты на хрен! - Саня ругнулся и уничтожил газетку, - не томи меня.
        - Тогда до встречи, - я махнул ему рукой и направился к выходу. Дело сделано.
        - Я думал, что он будет дольше корячиться, - сказал мне Рагни, - торговаться.
        - Все уже было обговорено и не раз. Зачем ему тянуть кота за хвост? Он хотел, чтобы я вернул ему тело. Мне нужна корона. Но я повысил ставку, затребовав на прокат ключ. Он попросил машину. Все честно.
        - А Алена отдаст машину?
        - Она отдаст, что угодно. Уходящему навсегда не нужны блага этого мира. Не забывай, что всех богатств с собой не унесешь.
        - Только то, что есть внутри тебя, - кивнул Рагни, - но Сантьяго все равно нужно убить, после того как он отдаст нам корону. Иначе он будет мстить…
        - Ничего он не будет. Свалит в Норвегию, или где он там эту лахудру, тьфу, хульдру свою нашел, и будет плести паутину.
        - А мы? - волк завилял хвостом, что я за ним замечал редко.
        - Возьмем самую лучшую ведьму с во-о-от такой вот задницей и свалим в теплые края. Отдыхать.
        - Да-да-да! Звучит замечательно. Я в деле.
        - А куда ты от меня денешься? Мы теперь навсегда повязаны. Ладно, давай просыпаться. В твой мир сегодня уже не попадаем. Извини. Не хочу, чтобы нас выбило в какой-нибудь ответственный момент. Когда ты например будешь рвать зубами охранников частицы творца.
        Я медленно открыл глаза и обнаружил себя лежащим на кровати. Ну хоть не на полу. Я тут же слегка ущипнул себя за нос, а затем попытался проткнуть ладонь большим пальцем, дабы убедиться, что я проснулся в реальности, а не попал в ложное пробуждение. Вроде проверочка пройдена. Я привстал на локтях и осмотрелся. Рядом в позе лотоса сидела голая Женя и медитировала. Это дело полезное. Ведьмы всегда медитируют. Один раз утром, один раз вечером. Утром они очищают сознание от сна, а на ночь очищают от реала. Так мне Даша говорила. Сам-то я тот еще болван. Медитирую очень редко, а перепросмотр вообще почти не практикую. От этого и копятся всякие дурные мысли. Сам дурак. Я сел на кровати, разжал кулак и увидел ключ. Оп, артефакт! В реале он был таким же, только поменьше размером. Я быстро спрятал его под подушку. Женя и не заметила. Слишком ушла в себя. Затем я перевел взгляд с ведьмы и увидел катану, прислоненную к стене. На стуле висели кобуры с «Береттами». Да, Женя приехала во всеоружии. Надо, наверное, с дедом поболтать. Я встал и потянулся к мечу.
        - Не трожь, - спокойным твердым голосом сказала Еххи, и я вздрогнул, отдернул руку.
        - Почему? - тихо спросил я.
        - Не надо выпускать джинна из бутылки. Пока ты не вынешь меч, отец и не выйдет. Незачем ему приживаться в этой квартире. Он вообще не знает, что мы приехали сюда.
        - Вот так номер. Ты же все ему рассказываешь. С каких пор…
        - С таких, Сережа. Будь умным мальчиком, садись рядом. Не трогай чужие игрушки.
        - Ты с ним в контрах? - понял я.
        - Давай пока не будем об этом, хорошо? - попросила меня Женя, - просто садись и медитируй.
        - Нет, я лучше пойду чаю попью, - отмахнулся я, - у меня и так башка пустая. Нечего из нее выносить.
        - Хорошо, я пойду с тобой.
        - Трусы хоть надень, - я стал одеваться.
        - Это еще зачем? У нас тут не пансионат благородных девиц, а штаб-квартира похотливых ведьм! Или ты забыл?
        Мы направились на кухню, по пути к нам присоединилась невыспавшаяся Надя со своим котом в обнимку.
        - Какой-то он слишком волосатый, - Еххи брезгливо поджала губы, глядя на гигантского мейнкуна.
        - Это у него просто кость широкая, - улыбнулась Надя. Я набрал воды в чайник и включил его.
        - Ты уверена, что хочешь стать ведьмой? - строго спросила Женя у Нади.
        - Ну да, - промямлила та в ответ и села за стол, - я же учусь.
        - Я не думаю, что ты справишься со всеми заданиями на экзамене, а если ты провалишь хоть одно, то не видать тебе ковена, как своих ушей.
        - Да не грузи ты ее, - попросил я, - она и так тебя боится, как тысячу чертей.
        - И правильно делает, - Еххи рассмеялась, - я очень опасная. Но даже если ты пройдешь сновидческие испытание, то тебя ждет полное перерождение. После него ты больше не будешь так противно улыбаться.
        Надя совсем сникла и сильнее прижала к себе кота.
        - Тебе придется умереть, - зловеще прошептала Женя, - и родиться. Заново. Вполне вероятно, что ты сойдешь с ума, но ничего, ковен оплатит твое лечение. Тут можешь не переживать.
        - Хватит ее пугать, - уже более настойчивее попросил я.
        - А я не боюсь умирать, - внезапно ответила Надя, - не боюсь, и все тут. Я видела, что бывает после смерти. Там другие миры, и более красивые чем этот. Когда я умру, то Сергей поможет найти мне мой собственный мир, который я часто видела в своих снах.
        - Вот как, - хмыкнула Еххи, - Олег неплохо прокатился по вашим мозгам, раз ты настолько осмелела, но пусть будет так. Перед испытанием я спрошу тебя еще раз.
        Я достал коробку с разными пакетиками, и все стали разбирать их по своим чашкам.
        - Какие планы на сегодня? - пытливо спросила у меня Еххи, - я помню, ты говорил, что сегодня мы схватим таинственного пособника Игрока. Так?
        - Все верно. И его схвачу я, - поправил я ведьму.
        - Нет, Сережа, хватит с меня твоего «я». Эта операция слишком важна, чтобы ты тянул ее в одиночку. Мы с девочками тебе поможем.
        - Хорошо, - я сдался слишком быстро, - нам потребуется какое-то место для допроса пленника. Не сюда же его везти?
        - Даша знает местных темных магов. Повезем к ним. Они тусят на заброшенных стройках.
        - Сатанисты? - с подозрением спросил я.
        - Нет. Какие сатанисты в наше-то время, Сережа? Они уже давно все черными кошками подавились. Остались одни философы да коммерсанты. А это - маги!
        - То есть позеры, которых по телику показывают?
        - Вот именно. В общем, проблем с содержанием и уходом новых питомцев не возникнет.
        - Договорились. Операцию назначим на вечер. Наша цель работает в «Якитории» поваром.
        - Как интересно.
        - А еще гуляет со своей девушкой в Таврическом саду, - вспомнил я.
        - Оба места весьма людные, - заметила Женя, - это не очень хорошо. Тяжело будет схватить его, не поднимая много шума.
        - Я предлагаю провести операцию в Таврическом саду, - сказал я.
        - Хм. Хочешь схватить не только его, но и подругу? - догадалась Женя.
        - Да. Так мы точно сможем расколоть красную шапку.
        - Это еще что за дурацкое прозвище?
        - Он носит красный берет. Как художники всякие странные, или французы.
        - Тут в Питере полно таких поехавших, - согласилась ведьма, - где кипяток?
        Я разлил горячую воду по чашкам и достал печеньки.
        - И вообще в мусорном баке на «Кировском заводе» нашли сумку с чьей-то головой, - меланхолично сказала Еххи, помешивая чай, - Расчленинград во всей своей красоте. Мне эта помойка серая сразу не понравилась.
        - Мы знаем, что ты не любишь Петербург, - ответил я, и хотел было высказаться в защиту города, но тут от Губера пришло сообщение на телефон, в котором он попросил меня включить телевизор.
        - Машина чиновника была обнаружена в «Неве». По предварительным данным водитель был сильно пьян, в автомобиле были найдены пустые бутылки из под алкоголя, - сообщила миловидная подтянутая дама с экрана. На фоне было видно, как кран пытается вытащить длинную черную «БМВ».
        - Свершилось, - я довольно улыбнулся и выключил телевизор.
        - Одним клопом меньше, другим больше, - философски заметила Женя, которая все поняла без моих объяснений, - давайте будить всех ведьм и готовиться к операции. Отработаем без сучка и задоринки.
        Для начала мы решили заняться моим перевоплощением. Дело в том, что Шапка знает меня и Олега лично. Возлагать его поимку всецело на хрупкие плечи ведьмочек не совсем правильно. Я тоже должен поучаствовать, а для этого мне нужно переодеться, и вообще попытаться измениться. Тут на помощь пришел Олег, который поделился со мной частью своего гардероба. У него была куча спортивных костюмов. Я сбегал в ближайший магазины одежды и вернулся с кепкой, курткой и парой кроссовок. Волосы пришлось тщательно заколоть и спрятать под кепку. Когда я полностью переоделся, то не узнал сам себя. В зеркале стоял совершенно иной чувак - типичный обыватель Питера. Я нацепил темные очки, и получил заверения от Еххи, что теперь точно похож на наркомана, то есть на коренного жителя Болотограда. Значит, и я и правда сумел измениться так, что даже ведьмы не узнают.
        Женя тоже изменилась. Она надела черный парик, и сменила цвет губной помады на яркий красный. И куда делась ее зеленая уникальность? Без нее она стала похожа на простую женщину из толпы. Остальные ведьмы не особо колдовали над своим обликом. Их Шапка точно не знает ни в лицо, ни по описаниям.
        Итак, мы почти готовы. Олега, Надю и Дину мы брать не стали. Зато вот боевую Оксану захватили. Почему? Потому что у нее мотоцикл! Она у нас будет загонщицей, если вдруг Шапка каким-то образом доберется до автомобиля или будет убегать. Ведьмы вооружились пистолетами. Оказалось, что Еххи привезла целую сумку с оружием. В ней даже несколько гранат было. Я взял на всякий случай дымовую. Зачем? И сам не понял. Видимо по старой памяти, когда я работал охотником на читеров в «Ардении». Пистолет у меня и так был. Катану Женя брать не стала. Так и оставила ее в комнате, но строго настрого приказала всем оставшимся даже не подходить к ней. Серьезное дело.
        План у нас был простой - найти Шапку и схватить его. Дример сказал, что тот гуляет в саду каждый вечер. Только вот вечер - это весьма растяжимое понятие. Решили тусить в парке с шести часов. Будем прогуливаться парочками. Я с Еххи, Даша с Гердой, а Оксана будет одна.
        - Паркуемся на Кавалергардской, - предложил я.
        - Надо было купить дрон, - заметила Даша, - запустили бы его да следили за всякими красными шапочками с высоты птичьего полета.
        - Охота может затянуться на несколько часов, - возразил я, - ни один коптер столько не протянет.
        Первые проблемы начались уже месте. Мы приехали на двух машинах, а Оксана на мотоцикле. Свой «Додж» я еще кое-как втиснул в узкое пространство между парочкой припаркованных «Киа», а вот огроменному «Тахо» места уже не нашлось.
        Женя вышла из своего сарая на колесах и, гневно сверкнув глазами, начала осматриваться.
        - Этот гребаный городишко не предназначен для настоящих машин, - заявила она, - когда уже весь планктон пересядет на самокатики?
        - Когда рак на горе свистнет, - усмехнулся я.
        - Это вот что такое большое стоит? - Еххи ткнула пальцем вперед и направилась в ту сторону.
        - Это еще один сарай на колесах. Похож на твой, но его делали японцы. Это «Лексус».
        - И без тебя вижу.
        Женя подошла к здоровенной белой машине, и осмотрела ее со всех сторон, как бы прикидывая войдет ли сюда ее «Тахо».
        - Да, поместимся, - с этими словами ведьма со всей силы пнула машину по колесу. Сигнализация сработала сразу. Ну и мерзкий звук. Все эти «пиу-пиу», я чуть было уши не зажал.
        - Отойди чуть в сторону и будь на подхвате, - попросила меня Женя. Я услышал как через пару минут сработал домофон, и хлопнула дверь. К нам уже на всех парах несся владелец «Лексуса». Я думал, что это будет очередной громила, но ошибся. Перед нами стоял раздосадованный невысокий мужичок в очках. На вид ему было лет пятьдесят. Стоматолог. Или мелкий чиновник, почему-то подумалось мне. Да, он развенчал миф, что в таких огромных тачках ездят только шкафоподобные бандиты.
        - Отойдите от моей машины, пожалуйста, - попросил он весьма настойчиво, но вежливо.
        - Это точно ваша машина? - уточнила Женя и пнула по колесу еще раз. Дяденька от такого поступка побагровел и сжал кулачки.
        - Моя! Что вы себе позволяете?
        - Уберите ее, пожалуйста, я хочу поставить на ее место свою машину, - ласково попросила Женя.
        - Чего? Вы совсем ошалели! Это мое место. Я живу здесь!
        - А я в Москве живу и что? - не уступала Женя. Ее этот странный разговор явно забавлял.
        - Вот и езжай в свою Москву драную! - мужика аж скрючило, и он в сердцах плюнул на землю, - я доктор наук. Профессор по лингвистике!
        - А я королева Московского ковена. Уберите машину. Прошу в последний раз по хорошему.
        - Какая еще королева? Какого ковена? Проваливайте оба! Иначе я позвоню куда следует, и вас быстро отвезут к Скворцову-Степанову!
        - В глаза мне смотри! В глаза! - Еххи сделала рывок к мужичку и легонько коснулась ладонью его лба. Я тут же подскочил и схватил падающего на землю профессора. Все его мышцы были напряжены. Сразу в каталепсию ушел. Да, королева - профи моментального гипноза. Женя наклонилась и нежно подула доктору в лицо, и тот обмяк.
        - Сейчас ты встанешь, сядешь в свою машину и уедешь в Нижний Новгород, купишь там городецкий пряник и вернешься домой. Когда ты проснешься, то немедленно выполнишь все, что я сказала и забудешь о том, что нас видел, и о нашей встрече тоже. Хорошо?
        - Да, - сонным голосом ответил мужчина, и я отпустил его.
        - На счет три я хлопну в ладоши и ты проснешься. Раз, - четко произнесла Женя, - два, три!
        Прозвучал звонкий хлопок. Мужчина захлопал глазами и посмотрел на нас.
        - Вы кто такие? - спросил он.
        - Мимо проходили. У вас сигнализация сработала, вы собирались куда-то ехать.
        - Точно. В Новгород! - мужчина хлопнул себя по лбу и забрался в машину. «Лексус» затих, затем завелся и уехал. Женя помахала рукой, и Даша подкатила к нам. Место было освобождено.
        - Ты постоянно применяешь магию вне Хогвартса, - заметил я.
        - Это же разве магия, Сережа? - рассмеялась Еххи, - банальный гипноз. Весело будет, когда мужик вернется с пряником домой. Представь рожу его жены, когда она потеряет своего мужа на несколько часов.
        - А он женат?
        - У него кольцо на пальце. Не заметил?
        - Нет. Ну хорошо хоть, что ты его не в Москву отправила, - буркнул я.
        Все ведьмы вышли из машины, и мы отправлялись гулять. Таврический сад. Я не был здесь черт знает сколько времени. Помню, что гулял здесь с Юлей, а потом пил пару раз пиво с приятелями. А может это и не тутбыло. Я задумчиво посмотрел на входные ворота. Сколько их здесь? Это вот западные. Еще есть восточные и южные. Сам парк достаточно мелкий. А северные есть? Не помню. Надеюсь, что ведьмы изучили местность. Мы разделились, и я остался с Женей. Все знали как выглядит Шапочка, потому что я как мог описал его лицо. Сам парк достаточно маленький, так что вряд ли парочка с мужиком в красном берете ускользнет от нас.
        Мы бродили с Еххи под ручку, будто влюбленная парочка, иногда садились на лавочки. Так прошел первый час. И никого. Тишина. Мимо нас прошли Даша с Гердой и последняя едва покачала головой. Пусто. Наверное, Игрок предупредил Шапку, и тот уже не придет. Хотя прошел всего час. Подождем. Я держал руку на мобильнике. Вдруг кто позвонит. Игрок? Нет, он теперь на дно заляжет. Он даже утром не позвонил.
        Я несколько раз пытался завести разговор с Еххи про Данилу, но та быстро переводила тему. Наверное, дед перестал пить таблетки и начал чудить. Я почему-то так подумал. Все наши последние встречи Данила был каким-то взбудораженным, словно на энергетиках сидел. А еще он постоянно просил меня быть более активным и решить, кем же я хочу стать. Все это выглядело весьма подозрительно. Словно учитель взялся за реализацию одного ему ведомого плана. А учитывая амбиции старика и его навыки - ух, он точно может заварить такую кашу, что весь ковен не расхлебает. Интересно, конечно, чего он добивается? Только вот пока об этом никто не скажет. Еххи точно знает, но молчит, вертится и ничего не говорит. А самого Данилу лучше вообще не трогать.
        Еще через час я начал слегка нервничать. Мы успели попить несколько раз кофе, скушать по мороженому и даже немного поругаться. Я в компании Жени всегда чувствовал себя не в своей тарелке. Она постоянно меня подкалывала и демонстрировала свое превосходство. Рядом с ней мне было очень некомфортно, и ведь так почти всегда. Очень редко Еххи вела себя как нормальная девушка. Хотя о чем это я? О какой вообще нормальности можно говорить, если речь идет о королеве Московского ковена? Мне кажется, что это у Жени такая роль, в которую она вжилась один раз и навсегда. Не будет же она на глазах своих коллег сюсюкаться со мной и просить погладить по головке. Нет, конечно, нет. А главная проблема в том, что Женя продолжала оставаться королевой даже наедине со мной. Я не раз думал, что в принципе мог бы прогнуться под нее окончательно и даже жениться на ней, но постоянно представлял такие ужасные картинки нашей будущей жизни, что тут же отметал свои фантазии поганой метлой.
        - Кажется, никто не придет, - я зевнул и достал сигарету. Женя пожала плечами.
        - Давай подождем еще часик хотя бы.
        - Да это уже не вечер будет, а ночь!
        - В Питере очень светло по вечерам.
        И тут позвонила Оксана. Я быстро взял трубку.
        - Западный вход. Парочка. Идут врозь. Мужчина в красном берете и с красным рюкзаком.
        - Спасибо.
        - Мне за ними проследовать?
        - Нет. Их сопроводят Даша и Герда. Удачи, - я положил трубку и тут же набрал нашего следопыта. Оказалось, что они сейчас как раз идут в ту сторону.
        - Вижу, - быстро сказала Дара, - а этот парень слишком самонадеянный. Знает, что на него может идти охота, и все равно носит свой дурацкий берет.
        - Может быть, он ему дорог. Семейная реликвия, - брякнул я, - давайте проследим за ними. Их нужно поймать в месте, где мало людей или вообще их нет.
        - Берем обоих?
        - Да, - ответила за меня Еххи, - работаем как с мужиком на парковке. Сергей не отсвечивает.
        - Нафиг я вообще здесь тогда нужен? - возмутился я.
        - На всякий случай.
        - На связи, - Дара отключилась.
        Дальше началось самое напряженное ожидание. Я очень надеялся на то, что все обойдется тихо и мирно, но Шапка может оказаться тем еще орешком. А что если на него не действует гипноз? А что если его спутница какая-нибудь супербоевичка? Телохранительница! Да, тогда будет куча проблем. Устраивать тут драку и перестрелку - это значит попасть сегодня же на все новостные сайты.
        Черт, а вот и они. На дорожке появилась парочка, и Еххи толкнула меня локтем.
        - Да вижу я, - прошептал я, - делаем вид, будто мы просто сидим тут и пьем кофе.
        - Пятую кружку уже, у меня скоро он будет из всех щелей литься.
        - Не бубни, - я толкнул ее локтем в ответ, и королева зашипела как злая кошка.
        Ну Шапочка и вырядился, конечно. Клетчатый пиджак, такие же брюки, коричневые штиблеты, полосатый шарф. И красный беретик! На руках у Шапки были бежевые кожаные перчатки. Его подруга выглядела куда более скромно. Есть такой типаж местных девушек, который встречается только в Питере. Я их почему-то называю Есенинскими, но это неправильно. Такие девушки выбирают серенькие длинные пальтишки, темные юбки в пол, пышные цветные шарфики и аккуратные сапожки на высокой шпильке. Никаких шапочек. В руках маленький невыразительный клатч, или торба за спиной. В ушах капельки от «Эпл», пальцы теребят книжку Бродского, а в глазах вселенская тоска. Если есть рыцари печального образа, то это принцессы. Повторюсь опять же, что таких я видел только в Питере и больше нигде. Обычно это студентки всяких литинститутов или музыкальных училищ. Высококультурные и богато духовные личности. И вот с Шапкой шла именно такая. Мне всегда было интересно познакомиться с подобной дамой, прогуляться по берегу Невы, поболтать о чем-то возвышенном. Юля была отчасти такой, хотя Бродского терпеть не могла.
        Парочка прошла мимо нас. Шапка вещал о каких-то путешествиях в подсознание. Девушка слушала и молча кивала головой.
        - И как их возьмем? - спросил я, когда они прошли мимо нас. Шапка меня даже не заметил! Маскировка сработала.
        - А у кого должен был быть план? - подразнила меня Еххи, - ты же все придумал! Погоди, у тебя что, нет плана? Олег весь скурил небось?
        - Не смешно, - строго сказал я.
        - А мне очень смешно. У тебя такая рожа напряженная, будто ты сейчас ежа рожаешь.
        - Хватит.
        - Раз у тебя нет плана, значит, действуем по моему. Вставай.
        Мы поднялись с лавочки, и я заметил идущих позади нас Дашу с Гердой.
        Парочка впереди нас шла к прудам. Свернули налево.
        - Иди к Даше, - попросила меня Еххи.
        Я кивнул головой и отстал от королевы. Когда я поравнялся с нашим следопытом, то та сунула мне в руку короткий слеппер, битком набитый монетами. Я подивился, откуда у Даши такое забавное оружие - кожаная дубинка. Однако сейчас это пригодится как никогда лучше. Я зажал слеппер в руке, и натянул на него рукав. Да, кажется мы уже пришли.
        Еххи внезапно обогнала Шапку с его девушкой и быстрым шагом направилась дальше. Что она задумала? Я огляделся. Да, вокруг почти никого, и уже достаточно темно.
        - А! - вскрикнула королева ковена и упала на землю. Я даже не успел понять, как это у нее вышло. Поскользнулась?
        - Вам помочь? - Шапка как истинный джентльмен бросился ведьме на помощь. И он это сделал зря, потому что уже через несколько секунд медленно упал и сам. Причем прямо на Еххи, которая не смогла удержать вес его тела. Видимо, он пристально посмотрел Жене в глаза и тут же был сражен их гипнотической силой. Девушка Шапки изумленно округлила глаза, но тут уже и мы подошли. Охота оказалась удачной. Я поднял модника за плечи и стащил с нашей слегка запыленной королевы. Ведьмы же схватили его подружку. Та открывала рот, но не издавала ни звука. В ее глазах застыл ужас. Еххи щелкнула Шапку по носу, и тот стал сомнамбулой.
        - Ты идешь с нами, - приказала ему Женя, а затем повернулась к его девушке, - и ты тоже? Хм. Ты молчишь. Немая?
        Девушка быстро закивала.
        - И не глухая, или ты по губам читаешь? Ладно не важно.
        - А может не стоит ее брать? - усомнилась Даша, - просто запугаем ее. Она все-таки инвалид.
        - Да, она не сможет рассказать дяде полицейскому о похищении, зато с радостью напишет целое эссе. Ну или будет просто кивать головой туда-сюда, отвечая на простые вопросы. В любом случае, нам не нужны лишние неприятности. Берем ее. А если будет дергаться, то Сережа огреет ее дубинкой по затылку. Так ведь?
        - Без базару! - я сделал дикое лицо и демонстративно взмахнул слеппером. Конечно, я не собирался пускать его в ход. Девушка Шапки была весьма миловидной, с густыми каштановыми волосами. Хотя будь она страшной как атомная война, я бы все равно ее не ударил.
        Вся наша группа захвата вместе с пойманными жертвами двинулась к выходу из парка. Еххи всю дорогу отряхивалась и ругалась. Я же думал о том, что нам сильно повезло. Так легко поймали Шапку! Нет ли в этом какого-либо подвоха? Может быть, Игрок знает, что мы это сделаем и специально жертвует такой фигурой? Каков будет его следующий ход?
        Глава 12. Допрос
        Я ехал в «Додже» вместе с Еххи. За нами «Тахо» со всеми остальными ведьмами из Москвы вместе с пленниками. Ну а замыкала нашу процессию Оксана. Женя постоянно кому-то звонила и высоким нервным голосом что-то уточняла. Сначала мы поехали зачем-то на север, потом развернулись, дали круг по Петроградке и лишь затем рванули к Адмиралтейской. В самый центр Питера. Из коротких фраз и общего тона беседы, я понял, что мы ищем место, где бы спрятать пойманных ребят и допросить.
        - Куда в итоге-то? - спросил я, потому что меня уже задолбало жечь бензин впустую.
        - Банк внешней торговли. Это заброшка на Морской. Дом тридцать два, - Еххи вынула из сумочки мундштук и вставила в него длинную черную сигарету, - там свои люди.
        - Это же весьма известное место, в самом центре города. Его недавно выкупили, сменили охрану.
        - Свои люди и купили.
        - Темные маги?
        - Не совсем. Те нас кинули. Побоялись связываться. Так и бывает. Одно дело играть в злых волшебников и трахаться под таблетками на кладбище, и совсем другое поучаствовать в настоящем магическом деле. Тут уже никакой темный не выдержит. Кишка у них тонка.
        - Там купол очень красивый. Его отремонтировали недавно.
        - Где? - не поняла Еххи, - а-а-а, в банке? Может быть, я не интересовалась. Мне главное, чтобы там была парочка глухих комнат, стулья и батарея. Остальное у меня с собой.
        - О, Боги Лимба, - я постучал по рулю, - послушай, я не буду никого там уродовать. Я же недавно сам побывал на стуле у Игрока и мне только чудом не отрезали что-нибудь на закуску.
        - Не переживай. Пытки я беру на себя. Королева - единственная в ковене, у кого не дрогнет рука причинить вред невинному человеку.
        - Ты про его немую подружку?
        - Да. Сам он может быть сильно запуган Игроком, но страдания другого человека быстро развяжут ему язык.
        - Отвратительно, - я неодобрительно покачал головой.
        - А куда деваться, Сережа? - Еххи выпустила тонкую струйку дыма, - если не мы их сейчас, то потом они нас. Или ты думаешь, что у Игрок не осмелится причинить вред Наде?
        - Она то здесь причем?
        - Ты за нее переживаешь. Я вижу это. Заступаешься за нее. Чем-то она тебя зацепила? Своей детскостью? Ты уже спал с ней?
        - Совсем из ума выжила? Нет, конечно! - я вспыхнул как пламя и покраснел.
        - Да ладно. Я знаю, ты бы не стал, даже если она бы она сама на тебя голая залезла, - Еххи рассмеялась, - ведь ты любишь только меня.
        - Ну-ну…
        - И ты бы не стал мне изменяться с какой-то малолеткой.
        - У нас свободные отношения!
        - Рассказывай.
        За такими вот совершенно бессмысленными подколками я и не заметил, как мы подкатили к красивому зданию банка. Сзади моей машины уже парковались Даша и Оксана.
        Все вышли и направились к дверям. Нас уже ждали. На входе стояло двое мужчин в форме охранников ЧОП. «Варяг» или «Витязь». Я не обратил особого внимания.
        - Евгения Даниловна! Какая встреча! - перед нами внезапно возник, словно черт из табакерки, высокий, долговязый брюнет в строгом костюме и с усиками как Сальвадора Дали.
        - Обойдемся без официоза, Берлиоз.
        Понятно, еще один фанат Булгаковской мистики. Ну и рожа. Так и хочется по ней съездить.
        - Но ведь… - мужчина замялся и улыбнулся, - позвольте каламбур?
        - Валяй.
        - Обожает официоз, ваш слуга Берлиоз! - выдал мужчина, его улыбка стала еще шире.
        - Да уж. Таким я тебя и запомнила с нашей последней встречи. Вечные придурковатые каламбуры, от которых никому не смешно. Сергей, тебе эта штука показалась забавной?
        - Нет, - холодно ответил я и сделал каменное лицо.
        - Это же Сергей, да? Тот самый? Охренеть! - мужчина вцепился в мою руку и стал ее трясти как сумасшедший, - все слухи только о вас. Дикие маги…
        - Не интересно, - я отдернул руку, - впереди человека идет только дурная слава. Добрая же плетется позади.
        - Прекрасно сказано! Великие слова! Я их запомню. Вы ведь сами их придумали?
        - Пойдемте. Ты подготовил комнату, как я просила? - Еххи вопросительно подняла бровь, и Берлиоз тут же сместил свое внимание на ведьму.
        Оказалось, что комната готова, и в ней есть все, что нам нужно. Находилась она в подвале, поэтому знаменитый купол я так и не увидел. Нас сразу повели вниз.
        Комната для допроса оказалась почти пустой, не считая деревянных стеллажей. Посередине уже стояли два древних, но крепких стула, к которым мы и привязали наших пленников. С девушки Шапки сняли пальто. Она стала сопротивляться, но ее усадили силой.
        - Их правда будут пытать? - тихо шепнула мне на ухо Оксана, с которой мы отошли чуть в сторону.
        - К счастью, или к сожалению, но да, - хмуро ответил я, - за Еххи не заржавеет.
        Когда оба пленника были надежно привязаны к стульям, Женя сняла с Шапки его берет и напялила себе на голову.
        - Вы неотразимы, королева! - Берлиоз захлопал в ладоши, - какая грация!
        - Кто он вообще? - шепнула Оксана.
        - Смертный холуй на побегушках у ведьм, скорее всего, - я пожал плечами, - в якобы магическом обществе полно таких дилетантов.
        - То есть он не опасен?
        - Очень опасен, - тяжело вздохнул я, - у него много связей среди влиятельных людей в реамле, и уверен, что перед ним пресмыкаются сотни болванов рангом поменьше. И не дай тебе бог перейти ему дорогу.
        - Офигеть.
        - Хлоп, хлоп, хлоп! Представление начинается, - громко объявила Еххи и захлопала в ладоши. Шапка очнулся от сна и ошарашенно огляделся.
        - Какого хрена? - удивленно спросил он, - Виктория, что они с тобой сделали? Если вы…
        - Молчать! - рявкнула Еххи и со всей силы влепила ему пощечину, - говорить будешь, только когда я разрешу тебе это. Все остальное время в комнате должна быть тишина. Ясно?
        - Кто ты вообще такая?
        - Сережа, подойди ко мне, пожалуйста, - попросила Женя.
        Я вышел из тени, и Шапка сразу нахохлился.
        - Так и знал, гребаный ведьмак привел впрягу. Отличные у тебя заступнички. Одни бабы! За юбки прячешься, выродок?
        - Да ладно тебе. Не кудахтай, - я улыбнулся и вынул слеппер.
        - Успокой его чутка, - попросила меня Женя.
        - Зачем? - спросил я, - давай загипнотизируем его еще раз, и он нам все про Игрока сам расскажет. Все пароли и явки. Разве нет?
        - Не скажу! Это у меня зашито глубоко, спецом на такой случай, - усмехнулся Шапка.
        - К тому же нам мало просто допросить его, нам же надо внушить страх. А боль, как известно, лучший проводник.
        - Погоди, зачем его сразу бить? Давай для начала спросим, вдруг он сразу расколется, - предложил я. Бить Шапку просто так вот мне не хотелось. Я не испытывал к нему никакой ненависти. Правда, жалости тоже.
        - Хорошо, спрашивай.
        - Где находится резиденция Игрока? - спросил я, на что Шапка рассмеялся.
        - Тупой вопрос, - хмыкнул Еххи и врезала пленнику еще раз.
        - Я не знаю где он живет, возможно, что вообще не этом мире.
        - Это как? - быстро спросил я.
        - Без понятия. Он просто приезжает в некоторые места, всегда разные и уведомляет меня заранее о встрече.
        - И лица ты его тоже никогда не видел?
        - Конечно. Оно под маской. Его вообще никто не видел.
        - Вы давно знакомы? - спросила Даша.
        - Несколько лет. Он пришел в мой сон и завербовал меня. Я тогда сильно Кастанедой увлекался, старался быть безупречным.
        - И это показалось тебе настоящей магией?
        - Еще бы! - Шапка был явно настроен к разговору. Он всем своим видом давал понять, что знает не больше нашего.
        - И он научил тебя ходить по чужим снам? - продолжила допрос Даша.
        - Да. Сначала я выполнял простые задания, угрожал в основном всяким должникам.
        - Знакомо, - хмыкнул я, и Еххи недовольно посмотрела на меня.
        - А затем? - не отставала Даша.
        - Начал и в реале выполнять его задания. Платил он хорошо, плюс помогал с работой.
        - Ты повар по образованию? - уточнил я.
        - Верно. Стал старшим суши-мастером в ресторане. Пятый разряд, все дела.
        - А зачем ты на такой лоховской работе то трудишься? - не понял я, - ты же крутой сновидец. Мог бы артефактором заделаться, сейчас бы уже точно не побегушках у Игрока был и не крутил бы рис с рыбой.
        - Вы не понимаете. Готовка блюд - это мое призвание, хобби, вообще смысл всей жизни, - Шапка покачал головой, - а сновидения - это был путь познания себя. Одно другому не мешает как бы.
        - Это не допрос, а херня какая-то! - воскликнула Женя, - вы еще давайте расскажите тут друг дружке слезливые истории кто как дримером стал. Я не хочу тратить свое драгоценное время на эти сказки. Отойдите от него.
        В руках королевы сверкнула опасная бритва. О, эту штучку я прекрасно знаю. Она когда-то принадлежала Даниле. Настоящая «Дорко Эксклюзив». Я даже пытался ей бриться, когда жил с Еххи на даче, но в силу врожденной криворукости только порезался. Острая сволочь. Теперь ей будут брить Шапку. А из Еххи барбер так себе. Результат вполне предсказуем.
        - Если вы порежете мне лицо, то Игрок сразу поймет, что я попал в переплет и выведет меня из игры, - спокойно сказал пленник, - вы не посмеете меня уродовать. Я вам нужен.
        - И действительно, - Еххи зловеще улыбнулась, - а что тогда скажет твоя подружка? Вика? Ах, прости я забыла, что она немая. Интересно, а когда ей очень больно, она все-таки может кричать? Вот это и проверим. Такое симпатичное личко грех не подправить.
        Женя развернулась к девушке и та задергалась на стуле, но пластиковые стяжки крепко держали ее на месте.
        - Она не моя девушка, - возразил Шапка.
        - Замечательно. Ты не подумай чего, дурачок. Мне не столь важна информация. Я просто хочу сделать кому-нибудь больно. Накопилось. Нужно выплеснуть, а вам просто не повезло, - Женя обошла Вику сзади и прислонила широкое лезвие бритвы к ее щеке, - и какой мудак сказал, что шрамы украшают мужчину? Женщине они тоже в самый раз.
        - Стой! - Шапка заскрипел зубами от злости, - Вика - моя сестра. Если вы тронете ее хоть пальцем, я…
        - Да ни хера ты не сделаешь, шестерка, - Еххи усмехнулась, - ты вообще не в той сейчас ситуации, чтобы торговаться. Или ты думаешь, что я не убивала людей? Тогда ты сильно ошибаешься. Порезать твою сестренку - это дело двух секунд. Я просто полосну ей по горлу, а ты сиди и обтекай, глядя как твоя ненаглядная родственница хрипит и истекает кровью. Или ты думаешь, что мне слабо?
        Королева зло прищурилась, и даже я осознал, что нет. Ей не слабо. И она с легкостью убьет эту девушку прямо на глазах у всех.
        - Богиня, она просто просто богиня, - гнусаво зашептал мне в ухо Берлиоз, - я уже и сам испугался.
        - Смотри не обоссысь, - этот хмырь был мне неприятен. Так и хотелось сделать ему какую-нибудь гадость, но это было категорически нельзя. Этот выхухоль еще пригодится.
        - Не слабо, - Шапка опустил глаза, - вы хотите достать Игрока через меня. Я это понимаю, но что конкретно вам нужно? Сдать место нашей следующей встречи? Или что-то похлеще?
        - Из последней ловушки он свалил на подлодке, - напомнил я, - в следующий раз улетит на вертолете.
        - У него много отходных путей, - согласился Шапка, - вы не сможете предугадать их все. И здесь я вам не помощник.
        - Тогда выходит, что вы нам не нужны? - Еххи зловеще улыбнулась, - очень жаль. Давайте обойдемся без жестоких убийств.
        Внезапно она одним движением убрала бритву, и в ее левой рукой сверкнула хромированная «Беретта». «Роза» в деле?
        - Что? - воскликнул Шапка, но было поздно. Ствол уже был приставлен к виску Виктории, и Еххи, облизнув губы, взвела курок.
        - Я считаю до трех, потом стреляю твоей сестричке в голову. У тебя есть несколько секунд, чтобы придумать, как ты можешь нам пригодиться. Раз!
        Шапка схватился за стул и попытался разорвать стяжки. Одна из них лопнула, вот же сильный черт. Я взмахнул кожаной дубинкой и огрел пленника по плечу. А затем по освободившей кисти. Тот взвыл и повалился на пол. Я пнул его в грудь и этим ударом развернул к Еххи.
        - Два, - спокойно сказала та, - Сережа продолжай. У тебя неплохо получается.
        - Нет, спасибо. Дернется, ударю, а просто так я его лупцевать не буду, - отмахнулся я.
        - Тогда просто застрелите их обоих, а тела скинем в залив, - предложил Берлиоз.
        - Вот это уже звучит как план, - кивнула Еххи и посмотрела на лежащего и тяжело дышащего Шапку, - три!
        - Я придумал, - выдохнул он.
        Я поднял его вместе со стулом, и Даша подала новую стяжку. Вот и снова рука пленника на своем законном месте.
        - Я повар, - начал Шапка.
        - Это мы уже знаем, - недовольно ответила Еххи, - не тяни резину.
        - Иногда я готовлю для самого Игрока. Но редко.
        - Крутишь роллы с человечиной? - возмутился я.
        - Хитомаки? - Женя громко рассмеялась, - ну вы и клоуны. Ладно, я все поняла. Ты можешь объяснить, почему мы не можем попасть в сон Игрока?
        - Это вторая часть плана, - кивнул Шапка, - Игрок сказал мне как-то раз, что он спит очень странным и хитрым образом.
        - Полифазный сон? - догадался я.
        - Тогда у него наоборот должны быть яркие сны, разве нет? - удивилась Герда, - я слышала, что такие практики сразу проваливаются в РЕМ фазу, минуя медленный сон. Или у него наоборот?
        - Я не знаю, - вздохнул Шапка.
        - Хорошо, - Еххи не торопилась убирать пистолет от виска девушки, - давайте отталкиваться от этой информации. Мы не можем попасть в его сны, потому что он их тупо не видит. Такойвот у нас уникальный типаж. Что делать, Сережа?
        - Дать повару снотворное, пусть Игрок поспит нормальным сном. Шапка предупредит нас о том, что цель спит, мы заходим и берем эту мразь за его астральные яички.
        - Гениально! - Еххи окинула взглядом всех стоящих рядом, - у кого-то есть план получше?
        Но ответом была тишина.
        - Тогда пусть так и будет! - Еххи нажала на спусковой крючок, и Виктория тут же уронила голову на плечо.
        - Что? Что вы наделали? - закричал Шапка, но сверкающий пистолет уже смотрел в лицо и ему.
        - Щелк! - Еххи «выстрелила» еще раз, и пленник распластался на стуле.
        - Пусть полетают чутка, - пояснила Женя, - а заодно поймут, что с нами шутки плохи.
        - Чудесная демонстрация силы! Чудесный артефакт! - Берлиоз захлопал в ладоши, - ваш отец - настоящий кудесник!
        - Не стоит говорить при мне о нем! - Еххи зло сверкнула глазами и нажала на спусковой крючок еще раз. Тощий хлыщ тут же повалился на пол. Ну и поделом ему.
        Дальше все было просто и понятно. Мы все закурили, даже включая охранников, и дождались возвращения путешественников обратно в их тела. На всех троих «Беретта» произвела ошеломительный эффект. Все молчали, лишь у Берлиоза текли настоящие слезы счастья. Женя нацепила Шапке на голову его берет, чмокнула в щечку и срезала бритвой стяжки на его руках. Теперь он был свободен. Сестру же решили оставить в заложниках, что и не удивительно. Еххи пообещала, что девушку будут содержать в достойных условиях, а не кормить похлебкой в подвале, полном крыс. На том и порешали. Шапке завязали глаза и отвели во двор, после чего посадили в машину и увезли черт знает куда. Перед этим я дал ему свой номер телефона, ну и сказал, что он может попробовать поискать меня во снах на крайний случай. Викторию же отвезли Даша с Гердой в неизвестном направлении. Наверное на другую квартиру, где и будут охранять. Мы же с Еххи загрузились в «Додж» и поехали с Оксаной домой.
        - Это хороший план, Сережа, - сказала Женя, - практически идеальный. Мы ворвемся в его сон и ты выпотрошишь его Клыком Гаки. Стоп. А ты уверен, что мы сможем попасть в его сон? Я помню, что у тебя было плохо со сновидческим ориентированием. Ты же даже его лица не видел. Только кокон.
        - Волк помнит его запах, как бы, - напомнил я.
        - И что? Это может не сработать. Черт!
        - Успокойся, у меня есть его кровь, - усмехнулся я.
        - И ты молчал? - Еххи удивленно раскрыла рот.
        - Это был сюрприз. Я же говорил, что у меня все схвачено. Есть план. Так что не переживай. Ты же мастерица искать сновидцев по крови, вот и найдешь.
        - А еще мы можем подключить Дашу! Пусть выйдет из его сна, и мы найдем его логово. Уверена, что если его обчистить, то можно найти кучу годных вещей.
        - Останки многочисленных обедов разве что, - отмахнулся я.
        - Да иди ты. Думаешь, у него нет артефактов?
        - Однозначно должны быть. Как и в Эрмитаже.
        - Там их кстати полно. Причем они просто выставлены в витринах. Я вторым зрением видела. Если бы не крутая охрана…
        - Ты про котов? - быстро уточнил я.
        - Не только про них, Сережа. Там полным-полно и других сущностей. Поэтому мы туда и не суемся, иначе бы уже давным-давно растащили все запасы, и сильных магов стало бы в разы больше!
        - Выходит, что в СССР об этом знали? И специально собрали все в кучу и положили на виду?
        - Конечно. Расскажи лучше, как ты будешь решать дела дальше?
        - По нарастающей, - ответил я, - просто навалилось очень много всего сразу. Я чертовски устал, но у меня нет выхода. Я добью всех и вся, прежде чем возьму передышку.
        - Какую еще передышку? У тебя книга не читана, должники отдыхают, - усмехнулась Женя, - максимум день, два.
        - Ну-ну, - пробормотал я, - возьму столько выходных, сколько захочу. Может быть, вообще тут останусь еще на какое-то время.
        - И что тут делать? Малолеткам хвосты крутить? Или скуришься с Олегом и сгниешь в его секте?
        - Найду чем заняться, - возразил я, - а этой ночью меня ждет Рагни. Я очень надеюсь, что смогу помочь ему.
        - Мы бы тоже присоединились, Сережа, но Погасший мир - не лучшее место для нас. Там можешь жить только ты. В любом случае, удачной охоты.
        Глава 13. Искаженная частица
        Я ударил омерзительную тварь четко в челюсть, и она повалилась к моим ногам. Клык Гаки буквально зашипел в моей руке. Черная кровь стекала по нему тонкой струйкой. Следующая скотина налетела на меня сзади, но из моей спины вылезли длинные костяные щупальца. Они мигом схватили неведомое животное. Я обернулся и, особо не рассматривая мерзкую рожу, ткнул кинжалом точно в средний глаз. Тварюга заверещала и умудрилась вырваться. Она поджала длинный пушистый хвост и бросилась к бархану, на котором стояло еще трое ее соплеменников. Те поняли, что со мной лучше не связываться, порычали, повыли и исчезли.
        - Они придут еще раз, - услышал я голос Рагни внутри своей головы, - это Табуры. В прошлом они были племенем бандитов, обитающих на Плато ветров.
        - Заметно. Даже здороваться не стали. Сразу напали, а как получили по зубам, тут же смотались. Типичные разбойники.
        Мы недавно пересекли белую пустыню, и теперь вокруг нас простиралась каменная пустая долина. Мы шли по ней уже долго, но я не пытался считать время. Здесь это бессмысленно. Путешествие перестало быть томным, когда на нас напали Табуры - многоглазые создания с пушистыми хвостами. Эти твари целиком не укладывались в мою табличку восприятия, поэтому я и не мог увидеть их целиком. Так - лапы, усы, хвост. И плотный шар из постоянно меняющейся тьмы.
        Напали они мгновенно и застали врасплох даже бывавшего в этих местах Рагни. Появились словно из-под земли. К счастью, они не ожидали, что я дам такой яростный отпор, начну применять артефакты и вообще поведу себя не как простой человек-сновидец, на которого наскочили, напугали, сожрали да дальше пошли охотиться.
        - А ведь ты мог вступить в симбиоз с одним из них, - предположил Рагни.
        - Спасибо, мне тебя хватает. Или ты думаешь, что у них тоже коллективный разум?
        - Нет. Они окончательно озверели.
        - Тогда бы он сожрал меня, и одним дурачком в Кащенко стало бы больше.
        - Или могилкой на кладбище, - прокаркал волк, - не дрейфь, мы уже рядом. За плато начнутся Снежные горы, и там за ними стоит пирамида царей.
        - И долго твой народ строил ее?
        - Мы вообще ее не строили, - ответил волк, - мы откопали ее. Видимо, она была построена задолго до нас великой расой звездных богов.
        - Путешественников. Тогда выходит, что они в куче миров побывали. У нас вот в Египте тоже есть огромные пирамиды, и все спорят до сих пор, могли ли их построить люди? А главное - с какой целью.
        - И до чего додумались? - волк навострил уши.
        - Там хоронили фараонов.
        - Серьезно? - Рагни рассмеялся еще сильнее и закружился волчком, - то есть все эти огромные здания возводили ради одного трупа? Ничего тупее не слышал.
        - А вы как будто разгадали эту загадку, - я состроил гневную гримасу, и Рагни заржал еще больше.
        - Мы в отличие от вас помним звездных богов. Мы их застали и сохранили знания о них. Пирамиды - это сложная система звуковых усилителей, предупреждающая об открытии врат главного портала.
        - И ты думаешь, что этот бред правдивей нашей теории? Мы вообще-то мумии царей находили в пирамидах, а портал нет.
        - Боги разрушили его, когда уходили. Таким убогим червям, вроде вас, межмировые дороги не должны быть доступны, иначе вы загадите своим присутствием все времена вплоть до мезозоя.
        - Вот что ты в моей голове изучаешь. Историю моего мира? Я не могу назвать себя знатоком. У меня в школе по ней четверка была.
        - Мне просто интересно.
        - Выходит, что эти древние боги умели перемещаться через порталы не только в другие миры, но и в иные времена?
        - А это одно и то же, - волк приоткрыл пасть, - сам думай почему.
        - Я знаю ответ. Эта концепция уже давно будоражит умы фантастов. Нет никаких других далеких миров на иных планетах. Все другие вселенные - это просто отражение одного единственного мира.
        - И твой, и мой миры всего лишь отражение некоего архимира.
        - Закатный город?
        - Не исключено.
        Скоро я увидел высокие белые холмы, покрытые то ли снегом, то ли песком. И это горы? Так, пупырки какие-то. Наверное, ветер перемен сильно исказил их. А вот за ними раскинулся гигантский каньон. Я не бывал в Америке, но видел Большой каньон по телевизору. Так вот местный в раза два больше. Эта картина и завораживала и пугала одновременно. Я вообще был без понятия, как мы его преодолеем. А ведь это и предстояло сделать. Вдали мелькал тонкий зеленый луч. Маяк пирамиды.
        На дне каньона зловеще поблескивало кровавое марево.
        - Алый туман, - пояснил Рагни, когда мы пересекли «горы», - злачное место. Если упадешь туда, то будешь мгновенно иссушен.
        - Да я от страха проснусь еще в полете, - усмехнулся я.
        - Причем на мокрой простыне. Еххи тебя с потрохами сожрет!
        - Я объяснюсь. Она меня простит! - мы оба заржали, как кони, и это прибавило нам оптимизма, но затем я вновь посмотрел на каньон и скис.
        - Должен быть механизм для перехода на ту сторону, - предположил я, - или мост…
        - Будь у тебя крылья, мы бы уже давно перелетели, - рявкнул волк.
        - А будь ты мотыльком!
        - Тогда бы ты в окно вышел. Бражники неразумные твари, в отличие от меня. Пойдем, я, кажется, помню, где можно перебраться на ту сторону.
        - Хорошо, что ты еще хоть что-то помнишь.
        Мы направились налево, вдоль каньона. Я частенько смотрел вниз, но прыгать мне совсем не хотелось. Не та локация.
        - Опять они! - Рагни потряс гривой. Я обернулся и увидел далеко позади нас темные тени. Табуры. Собрались с силами и снова хотят напасть? Сколько их там? Десять? Тогда у нас могут быть проблемы. Придется стрелять из «Маузера».
        - Давай ускоримся. Подраться всегда успеем, - предложил Рагни и тут же влетел мне в грудь. Меня чуть не стошнило от столь мгновенной трансформации. Тьфу.
        Я упал на четыре лапы и тут же врубил фазовое ускорение. Мир замелькал перед глазами, но телом управлял уже не я. Симбионт целиком перехватил мое сознание. Я стал обычным наблюдателем. В принципе, в этом не было ничего плохого. Если твой напарник лучше владеет собственным телом, знает местность, и вообще не тупит, то пусть отрывается. На всю катушку.
        Волк несся вдоль каньона, а тени поспевали за нами. Бежали они куда медленнее нас, так что Рагни выбрал правильную стратегию. За грядой небольших валунов я разглядел странную каменную конструкцию с ржавым механизмом. Какие-то цепи, грузы, лебедка. Что это? Ох, мать моя женщина! Не может быть! На самом верху отчетливо виднелась маленькая гондола со сложенными крыльями.
        - Это планер? - удивился я, - у вас были такие технологии?
        - Не у нас, у магов.
        - И мы полетим на этом?
        - А ты видишь другой путь через каньон?
        - Нет, но…
        - Выметайся, приехали, - Рагни запрыгнул на стену конструкции, залез на самый верх и буквально вышвырнул меня из себя. Я чудесным образом оказался сразу в гондоле и тут же сделал проверку на реальность. Да, я знал, что это сон, но закрепиться не помешает. Когда начинается всякий бред - это верный признак того, что скоро осознанность спадет, и наступит обычный сон. А мне этого не надо сейчас. Я потер руки, убедился в их реальности, а волк уже вцепился зубами в ручку огромного колеса и принялся ее крутить. Понятно. Принцип лука. Тетива натянется, а затем выплюнет нас как стрелу. А крылья сразу раскроются?
        - Ты бы поторопился, - заметил я, смотря вдаль. Табуры приближались, и они явно не хотели оставаться без обеда.
        - Знаю и без тебя, - огрызнулся Рагни, - сиди там и не вякай. Я уже почти!
        В механизме что-то щелкнуло, и гондола поехала назад. Я схватился руками за деревянные поручни. Волк подскочил, вцепился в стену когтями и начал взбираться ко мне. Под ним уже метались взбешенные чудища. Теперь я мог рассмотреть их получше. Да, какие-то меховые комки тьмы, из которых торчат то хвост, то голова, то лапы. Странное зрелище. Они пытались прыгать и лезть по стене, но это у них не выходило.
        - Тьма тяжелая, - пояснил Рагни, и сел рядом со мной, - дергай эту ручку. Полетели.
        - А крылья? Они сами выдвинутся? А если нет? Как вообще управлять этой посудиной?
        - Ты задаешь много вопросов, что нехарактерно для тебя, - ответил волк, - доверься моим знаниям и собственному намерению. Ведь именно в нем и заключается вся магия нашего мира.
        - И моего?
        - Нет. Моего. Дергай уже.
        Я последовал приказу своего симбионта. Тетива распрямилась с сочным звуком «чпоньк», и гондола полетела через каньон. Крылья разложились сами собой, превратив наш транспорт в некое подобие планера.
        - А тут есть руль? - спросил я.
        - Нет. Это магический транспорт. Он курсирует по заранее проложенной траектории.
        - Куда курсирует? В бездну полную красного дыма? - я с легким ужасом посмотрел вниз. Гондола накренилась и начала снижаться. Рагни явно знал как работает вся эта конструкция, поэтому просто насмехался надо мной. Я взял себя в руки и замолчал. Главное - вовремя выпрыгнуть из этой лодки и проснуться. До падения в алый туман. План прост и понятен. Мы продолжали неспешно падать прямо в каньон, и когда до кромки тумана оставалось метров пять, из него внезапно ударил сильный порыв ветра, и нас мгновенно подбросило вверх.
        - Вот это аттракцион! - восхитился я, - из-под земли идут какие-то газы, да? Маги рассчитали время выбросов и наладили такую вот транспортировку. Умно!
        - В твоем мире такого нет? Так и думал.
        - У нас есть штуки и покруче!
        - Способные пережить магический апокалипсис и простоять тысячелетия? Остаться при этом в рабочем состоянии?
        - Хм, - я закусил губу, - это вряд ли.
        - То-то и оно. Все великое заключается в простоте.
        Полет продолжался несколько минут. Под нами поднялся очередной поток воздуха, аж крылья у гондолы покрылись красной пылью, и понес нас к месту посадки. Увы, тут нам не повезло. Кто-то сломал пристань для гондол. Вместо нее были только груды кирпичей. Пришлось срочно эвакуироваться. Мы стали с Рагни единым целым, и фазовый волк выскочил чуть ли не в самый последний момент. Мы упали в белую пыль, прокатились по ломаным камням без каких-либо последствий, а затем встали на лапы. Пора разделяться.
        Рагни прекрасно знал дорогу. Он вывел нас к узкой тропе, которая затем пересекла широкий тракт, мощенный белым камнем. По краям этой дороги стояли деревянные колеса, на которых болтались останки неведомых нам существ - многоруких, с непропорционально вытянутыми черепами как у «чужих» из одноименного фильма.
        - Гармаки, - Рагни сел возле одного из них и пристально стал рассматривать высохшее тело.
        - Это имя или название расы? - уточнил я.
        - Первое. Перед тобой все, что осталось от великого Гармаки - полководца пятой армии Дзинн.
        - Крутой был, наверное. А за что его так?
        - За предательство. Он был первым кто раскусил злые помыслы в головах жрецов. Он догадался, что его армию отправили на север подавлять восстание безмозглых крестьян намеренно. Тогда он выступил с пламенной речью перед своими воинами, те его поддержали, и Гармаки развернул армию. Направил ее на храм. Давно это было. Видишь, даже ветер не смог изменить его останки. Великий непобедимый Гармаки, до чего же ты докатился, - волк закаркал, - этот генерал был очень заносчивым, с резким характером, но народ его любил, даже когда он сжигал их деревни и казнил каждого третьего.
        - Народная любовь - она такая, - кивнул я, - а что это блестит у него в брюхе? Обломок копья?
        - Ха. Вот так ирония судьбы. Доставай, - попросил волк.
        - Мне не очень нравится идея копошиться в трупе иномирца, - признался я.
        - Какая разница? Он давно помер. Доставай.
        Я подошел ближе, приподнялся на цыпочках и достал из сухого чрева обломок длинного кинжала.
        - Артефакт? - спросил я.
        - Нет, конечно, но этот клинок принадлежал Ктол Сагу - верховному жрецу. С какой же силой он кромсал генерала, что аж свой кинжал сломал об его позвоночник! Прекрасная история, которая должна закончиться соответствующим образом! - радостно воскликнул Рагни.
        - Мы вернем этот обломок жрецу?
        - Да, ты вонзишь ему его прямо в гнилое сердце, и тогда дух Гармаки будет отомщен! Все как в древних мифах! Нас ведет сама судьба. Мы здесь не просто так.
        - Придержи коней, - попросил я.
        - Где? Каких? У тебя видения? - удивился волк.
        - Это просто фраза такая. В смысле, не торопи события. Может быть, мы обойдемся без борьбы, - однако обломок я все-таки взял. Он оказался острым и холодным, а рукоять была явно не под человеческую руку. Под три тонких пальца. Я осмотрел зеленоватое лезвие, обломанное почти по середине, но все равно достаточно длинное, чтобы нанести серьезный урон противнику. Да, это было грозное оружие когда-то. Затем я глянул на него вторым зрением. Предмет однозначно могущественный, но в нет особого свечения, присущего стабильным артефактом. То есть для меня он действительно бесполезен.
        - Тракт приведет нас к храму? - спросил я и сунул кинжал за ремень.
        - Должен. Надеюсь, что мы без проблем пройдем через Панкет.
        - Ты хотел сказать банкет?
        - Нет. Как же нам порой тяжело общаться. Панкет - это город магов и жрецов, который находится у подножия храма. Видишь тот зеленый луч? Это свет частицы, отраженный от уймы зеркал.
        - И что это значит? Кому подают сигнал?
        - Всем, кто увидит. Если свет зеленый, значит случилась беда. Как ты можешь догадаться, храм горит им уже не одну тысячу лет.
        - Эпично, - я присвистнул, - а если загорится красным? Это хорошо будет?
        - Не загорится, у частицы нет такого света. А в покое она вообще не светится.
        Я хмыкнул, и мы двинулись дальше. Колес по краям дороги было несметное количество. Видимо, жрецы тут всю армию распяли и скормили падальщикам. Жуткая картина, конечно, но я относился ко всему происходящему как ко сну. Утром проснусь в теплой кроватке, и все будет хорошо. Все эти ужасы Погасшего мира останутся на другом уровне сна.
        - Давай ускоримся, меня уже утомила эта дорога, - предложил Рагни. Мы вновь слились и помчались изо всех сил, оставляя за собой лишь мерцающий шлейф из очертаний нашего тела.
        Тракт казался мне бесконечной змеей, уходящей куда-то за горизонт, но это было не так. Мы стремительно приближались к Панкету. Небольшой городок состоял из одноэтажных каменных домиков, и очень походил на тот, что я уже встречал в свои самые первые посещения этого мира. Развалины, внутри которых заперты местные жители. Жуткие и невидимые, скребущие когтями изнутри по дверям собственных домов.
        Но в Панкете все было не совсем так. Трехметровые каменные ворота были закрыты, так что волку пришлось преодолеть их одним единственным прыжком. И мы тут же оказались в ловушке. Я сразу услышал гнусное мычание и рык многочисленных созданий, бывших прежде жителями этого города. Сейчас эти черные, многорукие существа походили на обугленные трупы. Абсолютно все были нагими и покрыты коричневой запекшейся корочкой.
        - Их сожгла вспышка частицы, - пояснил Рагни, - выглядят не как те острые крылышки, что ты любишь покупать в фастфуде, но поверь, на вкус они ничуть не хуже.
        - И не думай жрать их! - воскликнул я, - прорывайся к храму. Нам нужна частица, а не эти монстры.
        - А как же похрустеть закуской на дорожку? - волк явно издевался. Да, местные жители походили на тупых зомби. Они медленно двигались, и Рагни не стоило никаких усилий прорваться через их нестройные ряды. Но дальше нас ждали монстры потолще. Закованные в золотистые оплавленные доспехи, эти жиробасы были вооружены длинными копьями и алебардами. Завидя их, остальные зомби стали медленно расползаться во все стороны. Рагни заскочил на одну из крыш, в нас полетели копья, но ни одно не попало. Стражи оказались слеповатыми болванами. Путь был свободен, но ненадолго. Скоро крыши домов кончились, и мы были вынуждены спуститься на землю. Храм возвышался перед нами во всем своем великолепии. Огромная пирамида, которую я до этого видел только издалека. Мне показывал ее вожак стаи, настолько давно, что мне казалось, что это было в другой жизни. Или сне.
        Конечно, вблизи храм казался просто гигантским, но я уже не был так впечатлен. После долины, в которой спит богиня Лимба, тут не так уже и величественно. К пирамиде вел сравнительно узкий мост, по нему могли пройти в ряд человек пять, наверное, не больше.
        И самое дерьмовое, что он был полон обугленных зомби, медленно ползущих на коленях к храму. Но Рагни не растерялся и здесь. Он просто бросился скакать по спинам. Неслыханная наглость, но иначе было нельзя. Под нашими лапами хрустели кости, сминалась гнилая плоть, а волк несся не сбавляя скорости. Впереди же стоял огромный страж, и я невольно испытал благоговейный ужас. Это порождение кошмаров косило толпы ползущих зомбаков направо и налево секирой с узким лезвием. Трупы летели вниз с моста с дикими воплями, шмякались об горящую землю, протяжно выли, вставали и шли к узкой тропе с одной лишь целью - снова попасть в бесконечную очередь на мосту, в надежде на призрачный шанс попасть в храм. Увы, это было невозможно. Вечный страж не знал усталости и продолжал свое страшное дело. Он настолько привык к своей бестолковой кошмарной работе, что даже не успел отреагировать на наше появление. Рагни отскочил от спины одного из ползущих бедолаг, взлетел в воздух, проскочил над секирой, вцепился стражу в плечо лапами и рванулся вперед. Огромный воин покачнулся и удивленно повернулся к нам. Однако зомби уже
стали обхватывать его колени. Прикинув что к чему, страж зловеще прорычал, но вернулся к прежнему занятию. Вопли падающих с моста страждущих вновь огласили округу.
        Мы разделились и подошли к главному входу. Я на всякий случай достал «Маузер». Чувствую, что пошмалять все-таки придется. Из квадратного прохода тек зеленоватый туман, но Рагни нырнул в него без какой-либо опаски. Я последовал за ним. Коридор внутри храма оказался узким. На желтых стенах горели масляные лампады, а пола вообще не было видно из-за тумана, но я слышал как скрипит песок под ногами.
        Картинка перед глазами становилась все четче, а затем я почувствовал и жуткие вибрации. Простого сновидца сейчас бы и выбило, но не меня. Я уверенно шел вперед. Колючий и жуткий страх стал обволакивать тело, но я знал, что так работает сама энергия частицы. Она же отчасти разумная. Зародыш бога, если так можно выразиться. Зерно творца. Ну или семя. Упавшее, но не созревшее. Это вот так вообще исказили и превратили хрен знает во что.
        Вибрации нарастали, туман становился гуще, а страх уже держал меня за горло. Я же тер руки, прижимал язык к небу и глубоко дышал. Простые техники, да действенные. При любой фигне помогают удерживать осознанность. Нет, меня просто так не выбьет. Намерение у меня тоже уже сильное. Я вот не могу отступить сейчас. Я обещал Рагни, что мы справимся, так что ни шагу назад.
        Мы вошли в круглый зал, и я присвистнул. Нехилая тут обстановочка! Все стены, потолок и судя по всему пол выполнены из неведомого мне материала, прозрачного как стекло, но не такого гладкого, а шершавого. В куполе есть узкое отверстие, через которое и бьет зеленый луч. Сама же частица находилась где-то под полом, потому что в самом зале ее не было, зато здесь стояло несколько открытых саркофагов, в которых возлежали многорукие жрецы в красных тогах, расшитых золотом. Большинство из них были высохшими мумиями, но парочка явно продолжала жить. Это было понятно, хотя бы потому что зеленый дым шел как раз из их ноздрей.
        - И что делать дальше? - спросил я мысленно у Рагни.
        - Частица под полом, к ней ведет тайный проход. Скорее всего, он находится в саркофаге одного из жрецов.
        - Предлагаешь попросить их подвинуться?
        - Зачем?
        Волк подскочил к ближайшему саркофагу и сунул морду внутрь. Его челюсти сомкнулись на шее мертвеца, а затем Рагни вышвырнул мумию из ее каменной кроватки.
        - Да ты братец, любитель радикальных решений, - хмыкнул я, - не боишься их?
        - Они уже давно сдохли. Чего их бояться? Но что-то мне подсказывает, что проход под одним из еще живых. Давай вместе.
        - Так их убить сначала надо!
        - Да ты догадливый!
        - Но ведь они тоже стражи частицы, как и ты. Это вообще нормально? Где логика? - возмутился я.
        - Не переживай. Стражей много. Они меняются время от времени. Уйдут жрецы, станем мы.
        - Э-э-э, я бы не хотел тут вечно сбрасывать всякую нечисть с моста! - возмутился я и подошел к саркофагу.
        - А ты и не будешь. Стая займет это место. Давай на счет раз, два, три!
        - Хорошо, - я вынул острый обломок кинжала, - а это точно тот жрец, которого надо завалить?
        - Да какая разница? Я пошутил насчет иронии судьбы. Все это не имеет значения! Раз, два, три!
        Рагни слишком быстро произнес эти слова. Его челюсти сомкнулись на голове спящего жреца, и волк в мгновение ока оторвал ее. Я же занес кинжал, но тут увидел, что на груди четырехрукого создания висит золотой амулет в виде амфисбены. Это меня немного смутило, и я замешкался, пытаясь рассмотреть его получше. А когда я понял, что совершил ошибку - было поздно. Черные глаза жреца оказались открыты, а его длинная рука с тонкими пальцами уже схватила меня за запястье.
        - Не дай ему встать! - Рагни прыгнул было ко мне, но неведомая сила сбила его с ног, и волк отлетел к стене. Телекинез! Этот жрец чертовски силен, недаром его стражем сделали. Я почувствовал сильную боль в руке. Существо стало медленно вставать из саркофага, и я ощутил чудовищную силу, заключенную в этом дряхлом на первый взгляд теле. Пора просыпаться? А не выйдет. Я почувствовал, как мое тело застыло, будто его сдавило змеиными кольцами. Вот оно что! Враг использует амулет, который работает как моя татуировка!
        Жрец вцепился в мою руку мертвой хваткой. Я сразу же почувствовал сильную боль и потерю света. Ага, иссушить меня решил! Да хрен тебе. Я направил «Маузер» точно в вытянутый лоб чудовища и нажал на спусковой крючок. Пистолет громко бахнул, и в голове жреца появилась аккуратная светящаяся дырочка, из которой стремительно потекла на пол зеленая жидкость. Я был немедленно отброшен в сторону, а монстр схватился за лоб и принялся тереть его всеми четырьмя лапами. Амфисбена отпустила меня. Я снова могу двигаться.
        - Он останавливает светотечение! - воскликнул Рагни, - стреляй ему в грудь. Немедленно!
        Я прицелился и выстрелил еще раз. И вновь четкая дырка, на этот раз в области сердца. Хотя, о чем это я? Без понятия где у этой твари сердце, может их вообще два, или нет ни одного. Жрец освободил одну руку и стал тереть новую рану.
        - Да твою же мать! Рагни, давай его забьем врукопашную!
        - Даже не думай. Его поле очень сильное. Стреляй!
        - Да у меня патронов меньше, чем у него рук! - возмутился я.
        - У него их четыре. Не придуривайся, осталось выстрелить еще три раза! Или ты считать разучился?
        - Но тогда патроны точно кончатся.
        - Забей на них! Стреляй! Не дай жнецу раскрыть третий глаз!
        Откуда он у него? Я посмотрел на противника внимательно, и ох же черт! Вместо раны дырки в башке появился розовый закрытый глаз, который жнец очень активно растирал двумя руками. Нет, нет. Даже думать не хочу, что произойдет, если эта скотина тут внезапно просветлеет. Я вскинул «Маузер» и принялся методично всаживать пулю за пулей в разные части тела. В правую часть груди, в живот, в ногу. Жнец тут же принялся закрывать раны руками, но у меня закончились патроны. Все, затвор пистолета встал на задержку. Приплыли.
        - Глаз! - напомнил Рагни. Сам он встал на лапы, но явно дрейфил приближаться к врагу. Слишком он уж силен, ну или волк знает нечто такое, что мне неведомо.
        - В жопу раз, - ругнулся я, убрал пистолет и достал сломанный клинок. Жрец уже почти раскрыл мерзкое око.
        - Не подходи к нему! - предупредил меня волк, - ни в коем случае!
        - Хорошо, не буду, - я пожал плечами, перехватил кинжал за лезвие и бросил его в жреца. Целился я точно в глаз - и ура, у меня это получилось. Мой навык метания ножей, который прихрамывал в реале, здесь все-таки работал гораздо лучше. Жрец взвыл, все пространство вокруг него стало дрожать. Зеленый туман повалил изо всех не затянувшихся ран, а потом со стража храма начали слезать остатки кожи. Картина не для слабонервных, конечно, но я продолжал смотреть, так как ждал очередного подвоха. Эта скотина запросто могла выкинуть предсмертный фокус в виде взрыва, сметающего все на своем пути, или обратиться в тварь размером побольше и гораздо опасней. Но ничего этого не произошло. Жрец просто разложился на составляющие - груда костей в дымящейся пирамидке из внутренностей. И все. Шоу окончено. Зеленый дым стал таять, саркофаг главного жреца лопнул и развалился, обнажив лестницу из прозрачного камня, ведущую на нижний этаж.
        - Мы победили! Молодец! - Рагни подскочил ко мне, - бери ножик, он нам еще пригодится. Смотри, как он светится зеленым пламенем.
        - Есть белый свет, голубой, алый, - пробормотал я и взялся за рукоятку. Одно движение, и кинжал оказался в моих руках. Да, он заметно изменился. Само лезвие чутка оплавилось и стало светиться изумрудным пламенем.
        - Зеленый - цвет искажения, - пояснил волк.
        - А я думал, что зла. Еххи использует такое пламя в факелах.
        - Брось, у нее другой свет. И, да, искажение не равно злу. Это сила иного рода. Однако многие люди считают изменения злом. Слишком уж они привыкают к своей стабильности. Искажение - это мощная сила, но с ней нельзя работать простым способом.
        - Я почему-то так и подумал.
        Мы спустились по лестнице. Я чуть не навернулся на последней ступеньке, но Рагни удержал меня своими крючьями.
        Перед нами стоял постамент из розового мрамора, по которому текли буро-зеленые сопли. Не очень приятное зрелище, но что поделать. Я еще раз посмотрел на руки, а потом на постамент. Нет, меня не уносит в обычный сон. Все в порядке. Постамент имел несколько металлических клешней, которые крепко держали камень необыкновенной красоты. Он переливался всеми оттенками зеленого, но не был похож на изумруд. Иногда на его поверхности появлялись пузыри, кристалл закипал как жидкость, по воздуху шли вибрации, а затем он собирался обратно.
        - Какая-то нестабильная хрень, - констатировал я, - нам же не надо брать ее в руки?
        - Нет, конечно. Иначе ты мгновенно будешь изменен.
        - Понятно, тогда у меня нет иного выхода, как потыкать в нее ножичком. Ты же это подразумевал, когда попросил взять меня кинжал?
        - Именно!
        - Что-то мне стремновато, - признался я и облизнул губы.
        - Конечно! Не каждую ночь тыкаешь в искаженную частицу ножом! Но выхода нет.
        - Есть, но тебе не понравится, - усмехнулся я и поднес лезвие к частице. А дальше произошло то, к чему я был совершенно не готов. Моя рука словно примерзла к рукоятке кинжала. Вокруг кристалла возникло непреодолимое притяжение. Я со всей силы попытался потянуть нож на себя, но он вместо этого устремился к кристаллу. Яркая вспышка осветила всю комнату, и Рагни жалобно заскулил. Он мгновенно слился со мной. Лезвие кинжала коснулось частицы, и все вокруг застыло. Я завороженно смотрел, как кристалл заискрился, вспыхнул миллионами ярких искр, а затем кинжал начало трясти. Я пытался выдернуть его из невидимого поля, но у меня ничего не вышло. Моих сил было недостаточно. И вряд ли у кого-то другого это получилось бы сделать. Лезвие клинка вспыхнуло зеленым светом, а затем лопнуло пополам. Я начал дергаться еще яростнее, потому что увидел, как осколок медленно летит в мою сторону. Сам же кристал был целым и невредимым и продолжал сверкать как и раньше. И тут мою руку резко отпустило. Я отшатнулся, и резкая боль пронзила мой правый глаз. Волк завыл как никогда раньше. Я закрыл глаза, сжал крепче кинжал и
упал на пол. Меня начало уносить волной сна. Я не знал, что происходит, но вибрации нарастали, а затем меня выбило против моей воли.
        Глава 14. Астральный доктор
        - И только в нашей больной на всю голову семейке утро начинается не с кофе, и даже не с посещения белого фаянсового друга. А с дикого, вынимающего душу, крика «Бля-а-а-а!», - Еххи строго смотрела на меня. В спальню уже набились все остальные ведьмы, неофитки и Олег. В квартиру даже пыталась прорваться бабка-соседка, но ее не пустили. Мой вопль был настолько диким и громким, что поднял полдома на ноги. Шесть утра на часах. Я сидел на кровати, поджав под себя колени. Правый глаз не открывался. Вообще. Никак. Веко можно было приоткрыть, но оно тут же закрывалось, а ходить со вставленными спичками так себе вариант. Да и зачем? Сам глаз все равно ни черта не видел. Если я закрывал левый глаз, то передо мной тут же возникало зеленое марево, сквозь которое вообще ничего нельзя было увидеть.
        - Фантастика, - пробормотал Олег и отхлебнул чаю, - никогда не слышал ни о чем подобном! Сергей избран и помечен искаженной частицей творца!
        - Звучит круто, - хмыкнула Оксана, - но что это ему даст?
        - Ничего! - рявкнул я, - я ослеп нахер!
        - Не на хер, а на один глаз, - поправила меня Еххи, - но в любом случае это чрезвычайная ситуация. Можно позвонить Ицхаку, он же знаменитый артефактор, может быть, он сталкивался с нечто подобным в своей практике…
        - Да пошел он, - отмахнулся я, - я просто надеюсь, что это дерьмо пройдет само собой.
        - О! Типичная мужицкая, то есть прости, мудацкая реакция на проблему. Такие вещи сами собой, Сережа, не проходят, - Еххи нахмурилась, - расслабься. Опусти руки.
        - Думаешь станет лучше?
        - Вряд ли. Мы с сестрами будем тебя созерцать. Как там, кстати, Рагни?
        - Он вообще ни черта не видит. Только марево частицы, - буркнул я, и это было правдой. Волк сидел рядом со мной и больше походил на статую. Он ослеп полностью. Конечно, он отлично различал запахи и слышал, но зрение было утеряно. Для волка это стало легким шоком, поэтому он просто молчал и явно думал, что делать дальше.
        - Дерьмово, - протянул Олег, - но левым ты видишь?
        - Да.
        - Успокойся, - попросила Женя. Я расслабился, а ведьмы окружили меня на кровати. Их глаза остекленели, и они стали внимательно осматривать меня вторым зрением. Даже интересно, что они там увидят.
        - Верхушка искажена, - тихо сказала Герда, - но распространения нет.
        - Вижу, - подтвердила Даша.
        - Там не искажение, а нормальное такое отверстие. Будто что-то разрезало его световые волокна, - возразила Еххи, - это рана, и весьма серьезная, раз вызвала такое изменения восприятия в реале.
        - Угу, - кивнул Олег, - одно дело проснуться с царапинами и синяками после астральных потрахушек с толпой суккубов и совсем другое - остаться без глаза. С таким мне еще сталкиваться не приходилось.
        - Мы это уже поняли, - оборвала его Женя, - отверстие не расширяется. Нужно смотреть лучше, глубже.
        Я закрыл глаза, и зеленое марево полностью застлало мой взор. Я ощутил дыхание Еххи на своей правой щеке.
        - Да, вот он, - прошептала она, - поразительная магия!
        - Осколок ножа? - догадался я.
        - Да, застрял в твоем теле.
        - Надеюсь, он не двигается там?
        - Нет, это же не моргульский клинок, но достать мы его один хрен не сможем. И я не знаю ни одной больницы, ни одного доктора, кто смог бы извлечь подобное.
        - Угу, представляю, приходишь к хирургу и говоришь, у меня там в астральном теле кусок артефакта застрял. Посмотрите вторым зрением и извлеките пожалуйста, - я горько усмехнулся.
        - А ты сам можешь посмотреть вторым зрением? - глаза Еххи стали обычными.
        - А меня не вырубит?
        - Без понятия, - королева пожала плечами, - но ты должен попробовать. В этом же и заключается главное правило магии. Изучай, не бойся, не тупи.
        - Ладно, - я тяжело вздохнул, напрягся и попробовал посмотреть на мир иначе. Это видение мне всегда давалось тяжко, и раньше мне помогал Рагни. Я просто смотрел на мир его глазами, но сейчас мой симбионт был слеп, а значит, мне придется мучаться самому. Я слегка скосил глаза, и зеленое марево тут же застлало все вокруг.
        - Ну что ты видишь? - нетерпеливо спросил Олег, - есть прорыв?
        - Ничего. А постойте-ка! - я напрягся, и все замерли в ожидании, - все равно ничего!
        - Да ты прикалываешься! - Еххи толкнула меня в плечо, - не придуривайся. Давай всматривайся.
        Я попытался остановить свой блуждающий взгляд, как меня учили Данила и Еххи. И снова ничего. В зеленом тумане вспыхивали яркие золотистые брызги. Они кружились вокруг меня, и я не сразу заметил, что они составляют загадочные узоры, похожие на мандалы. Вот еще чего. Только вот в бэдтрип мне тут скатиться не хватало!
        Фух, отпустило. Огоньки разлетелись по сторонам, и мне почему-то стало жутко обидно. Будто только что я упустил нечто чертовски важное.
        - Ничего, - повторил я еще раз и открыл глаза, - просто зеленая мгла. Поздравляю себя со слепотой на один глаз, а Рагни с инвалидностью по зрению. И нет, не думайте, что я тут унывать собрался. Нужно решать, что делать с этой фигней. Как ее вынуть.
        - Логично, что если ты получил рану во сне, то в нем же надо и вытащить, - сказала Женя, - давай иди мойся, завтракай, потом рубанемся из «Беретты» и попробуем потормошить твое подсознание.
        - Мудрецов я уже искал в метро, - вспомнил я, - а теперь докторов?
        - Конечно. Человеку не свойственно верить в собственные силы. Он постоянно ищет лекарство на стороне, часто забывая, что внутри него целая кладезь мудрости, и личный врач всегда готов помочь.
        Завтрак не лез в глотку, хотя Даша с Гердой на этот раз постарались. Они пожарили блинчики, сделали яичницу, и даже сварили овсянку. Конечно, до мастерства Кэрол им было далеко, но прогресс был налицо - раньше мы питались исключительно ресторанной едой с доставкой на дом. Видимо, и правда, в ковене происходят серьезные пертурбации, раз уж ведьмы внезапно за готовку взялись. Я вяло поковырялся в тарелке вилкой, попил горький кофе. В принципе не все так плохо. Я жив, а это главное. Попади эта штука мне в мозг или в сердце, результат был бы совсем иным. Даже Рагни с этим согласен. Он думает, что мы бы померли. И я вынужден с ним согласиться. Я старался не падать духом, даже если мне придется остаться таким вот инвалидом на всю жизнь. Клинок на месте стоит? На месте. Никуда не двигается, в реале не доставляет никаких неудобств. А во сне?
        - Будет болеть и мешать, - сказал Рагни, - вот увидишь.
        - Думаешь сильно?
        - Весьма. Поэтому оставлять осколок нельзя. С ним ты не сможешь нормально сражаться и использовать все свои техники на сто процентов. И осознаваться станет гораздо труднее.
        - Выходит, что я стану простым человеком, - хмыкнул я, - миллионы людей не знают, что такое ОС и спокойно живут.
        - А разве это жизнь? - спросил волк.
        - Жизнь, но скучная, - согласился я
        - Ты не сможешь не осознаваться. Тебя будет тянуть обратно в миры снов, потому что там ты сильный и могущественный. А в этом мире у тебя лишь небольшая часть той мощи. Маг становится заложником подобной силы.
        - Только одно спасает меня, - ответил я, - я не маг. И не скоро стану.
        - Но ведь все вокруг думают…
        - Они могут думать что угодно. Я чувствую, что тут что-то не так. Система Данилы про все эти состояния человеческого сознания выглядит стройной, но в ней есть необъяснимые мной изъяны. Мне кажется, что ведьмы водят меня за нос. Да, обычный человек может считать меня магом и ужасаться моему иссушению в реале, но это все фигня. Магия это не только дурацкие фокусы с демонстрацией всяких необычных штук. Это в первую очередь иное мировоззрение. А с ним у меня все очень плохо. Я просто существую… Нет, не совсем так. Вот пример получше. У меня в детстве было много настольных игр в стиле «Кинь-двинь». Это когда ты бросаешь кубик, и перемещаешься по игровому полю на то количество пунктов, сколько выпало на кубике. Чистый рандом.
        - Представляю.
        - И весь интерес именно в том, что ты не знаешь, что выпадет на кубике. Это гонка с неизвестностью. Мне мое обучение казалось таким, только вот я играю кубиком, у которого на все гранях шестерки. Как его не бросай - результат предопределен. Я просто проскакиваю на ходу через пять пунктов и не могу вернуться. А что, если на них было нечто важное?
        - А может не было?
        - Может, - подтвердил я, - но собственные ощущения не обманешь. Это неправильно. Я должен видеть поле, понимаешь? Иначе игра теряет смысл. Я должен управлять кубиком! Вот это будет магия! И Игрок играет именно так. Ну или мне так кажется!
        - Кто же знает? Спроси у него как-нибудь, прежде чем воткнешь ему Клык Гаки в задницу.
        - Обязательно, - пообещал я.
        В обед ведьмы решили помочь мне. Волшебный пистолет вручили Олегу, перед этим как обычно проверив, что в стволе нет патрона. Стрелять агхори должен был всем ведьмам по очереди в голову, а мне в самый последний момент.
        - Считаешь до десяти, не торопись, потом нажимаешь на крючок, - пояснила Женя, - это даст нам время, чтобы встретиться в этой комнате. И не вздумайте никто больше выходить из тела! Мы справимся сами. Женя, Даша и Герда будут моими проводницами в поисках доктора.
        - Хорошо, - Олег безразлично пожал плечами, и навел пистолет Жене точно в лоб.
        - Лучше обойди сзади и стреляй в затылок, - попросила королева, - так точно не промахнешься.
        - Прямо как в застенках НКВД, - пробормотал Олег и неодобрительно покачал головой, но все равно сделал так, как сказала королева. Щелкнул затвор, и Женя упала лицом в подушку, лежащую прямо перед ней. Все ведьмы стали медленно считать до десяти, а Олег уже направился к Даше. Операция повторилась еще два раза, и все ведьмы уснули. Но это только в этой реальности. В той другой, невидимой простому глазу, они уже ждали меня.
        - Не бойся, - сказал мне Олег, - наверняка будет больно, так как осколок застрял именно во сне.
        - Не тяни, - отмахнулся я. Раздался очередной щелчок, и я тут же заорал от невыносимой боли. Волк завыл тоже, но быстро замолк. Меня резко схватили за плечи и бросили на пол. Я привстал, но невидимые руки снова потянули меня вниз. Я оглянулся и увидел Еххи и Дашу, со всех сил прижимающих меня к полу. Рядом лежали наши свящие тела. Ух, значит точно из тела выбило.
        - Не дергайся, - строго сказала Женя, - открой глазик, тетя Герда тебя внимательно осмотрит.
        Передо мной появилась наша провидица в легкой полупрозрачной простынке на голое тело. На ее голове появилась смешная медицинская шапочка.
        - Что за ролевые игры? - изумился я и расхохотался.
        - Помогает? - Герда игриво улыбнулась, - боль проходит?
        - Почти.
        - Это переключение внимания, - пояснила Женя за моим плечом, - во сне ты можешь быстро менять его. Не думай о боли, не возвращайся к ней. Лучше думай о сиськах Герды и ее костюме медсестры. Вам, мужикам, только одно в ОС и надо.
        - Не надо вот, - я похлопал рукой по полу, - можете меня отпустить. Я в порядке. Вроде бы.
        - Хорошо, - ведьмы синхронно отпустили мои плечи, и я оказался свободен.
        - Не прикасайся к своему спящему телу, - попросила Еххи, - иначе провалишься на другой слой. Нам сейчас не нужны сдвоенные позиции.
        - Понятное дело.
        - Дара, организуй нам портал, пожалуйста.
        Следопыт взмахнула рукой, и на потолке появилось оранжевое сияние без каких либо границ. Просто пятно. Мы дружно поднялись в воздух, вошли в него и внезапно оказались внутри моего недостроенного замка.
        - Внезапно, - я был слегка обескуражен таким вот прямым переходом из Питера в собственный сон.
        - Для начала мы должны обратиться к твоему подсознанию, Сережа, - сказала Дара, - а это можно сделать только в твоем сне. Так что давай, намеревай доктора.
        - Прямо сейчас?
        - А когда? Завтра что ли? - недовольно хмыкнула Еххи, - вызывай доктора.
        - Ладно, - я щелкнул пальцами и перед нами возник прямо из воздуха щуплый мужичок в белом халате. В руках он держал помятую кожаную сумку, из которой торчали фонендоскоп и бутылка спирта. Видок у доктора скажем так себе. Это какой-то терапевт из деревни Мухоплюево. Взлохмаченный и пьяный.
        - Покажи мне свое подсознание, и я скажу кто ты, - Еххи критично покачала головой, и ведьмы заливисто рассмеялись.
        - Наверное, стоит бросать пить, - негромко сказал я, и доктор тут же встрепенулся.
        - Ни в коем случае, батенька! - весело воскликнул он, - вам категорически противопоказано вести трезвый образ жизни. Сердце может не выдержать. В вашем-то возрасте! И курить продолжайте. Это тоже хорошо. От многих вирусов модных помогает!
        - А ты точно доктор? - с подозрением спросил, а ведьмы продолжали хохотать.
        - Ведите беспорядочную половую жизнь, не обязательно с женщинами.
        - Исчезни, - я направил на спрайта два пальца, и тот растворился.
        - Так и знала, что Сергей заведет себе в скорости фамильяра. У тебя уже есть парнишка на примете? Или ты решил Юлика отбить у Ксаны? - продолжала потешаться Еххи, - девочки, мы его уже не устраиваем.
        - Настоящий маг должен познать все! - я иронично усмехнулся, - отвалите. Доктор не удался. Что делать дальше? Углубляться?
        - Конечно. У всех людей разные настройки восприятия. Для тебя вот доктор - это синий болван, который ни черта не смыслит в медицине. Давайте иначе поиграем с табличкой, - Даша взяла меня под локоть, - попробуй вызвать хирурга.
        - Как бы бородатый байкер не вылез, - улыбнулся я и щелкнул пальцами еще раз.
        Теперь вместо спрайта появилась дверь. Белая, обшарпанная. Один в один как в моих старых снах про больницу.
        - Привет из детства? - догадалась Дара, - не бойся. У каждого есть такие неприятные локации. Я вот не любила бассейны и бани. В первых мне не нравился запах хлорки, а в банях куча голых старушек с отвисшими сиськами и животами. Я до жути боялась их.
        - Не их, а осознания того, что сама станешь такой же со временем, - поправила ее Женя, - я вот не люблю гребаные продуктовые магазины для бомжей. Там постоянно какие-то огромные очереди. Стоишь среди быдла, пялящегося на тебя как на икону.
        - А я церковь не люблю, - скромно сказала Герда, - меня тут постоянно моя бабка полоумная таскала, чтобы я свечку держала и на ангелочков страшных смотрела.
        - И все эти локации становятся для нас архетипичными и наполняются кошмарами, - подтвердила Даша, - у каждого есть такая, а порой и не одна. Школа, институт, больница, приют, магазин…
        - Да уйма их, - Женя подошла к двери и открыла ее, - там портал. Сережа, ты идешь к своим скелетам в шкафу?
        - А может быть, вы без меня сходите? Возьмете талончик, направление, карточку мою найдете? - робко спросил я.
        - Тот уровень еще не создан, Сережа. Он будет построен как только ты окажешься в нем. Если туда войду я, то мы окажемся в моем сне. Понимаешь?
        - Ладно, - я сделал глубокий вдох и шагнул в портал. Меня резко рвануло в сторону, и кто-то явно грузный и сильный ударил меня в плечо. Я пошатнулся, но удержался на ногах.
        - Куда прешь, скот! - заревел бегеметоподобный мужик в шапке-ушанке. Сам он при этом был совершенно голый, но его достоинства я не разглядел из-за огромного пивного живота, свисающего чуть ли не до колен.
        - Занадом! - огрызнулся я и со всей силы пнул его в пузо. Нога провалилась в него, как в желе, и чуть не увязла. Хорошо, что сзади меня подхватили руки ведьм, и выдернули обратно. Мужик заревел и упал на землю. Он начал моментально худеть, будто внутри него был не жир, а воздух. Неадекват сдувался, пока не исчез совсем. Вместо мужика на красном деревянном полу лежал огрызок розового воздушного шарика.
        - Здесь повышенная бредовость, - заключил я.
        - Поэтому будем осторожны. Но это определенно больница. Посмотри сколько людей. Тебе знакомо это место? - спросила Даша.
        Я огляделся. Да, определенно я уже бывал здесь и не раз. Но в реале, не во сне. Только вот никак не мог вспомнить. И тут до меня дошло, и все стало ясно. Я потер ладони, коснулся ими выкрашенной в зеленый цвет стены, сковырнул кусок краски.
        - Это компилят, - заключил я, - пол из Орской горбольницы номер три. А вот стены уже из Питерской областной. Светильники вообще из игры какой-то. А люди…Это типичные спрайты. В основном ворчливые бабки, старики. Заметьте, что тут есть и маленькие дети.
        - И даже трупы на каталках, - Еххи кивнула на целый ряд одинаковых кресел, в которых сидели фигуры людей в черных пластиковых мешках.
        - Бред, - согласился я, - в таких снах чертовски тяжело удерживаться.
        - И не трать свет на это. Наше дело малое - найти хирурга, - согласилась Женя, - вперед. На поиски!
        Но сделать это было чертовски сложно. Мы начали опрашивать спрайтов, но все они либо не понимали того, что мы говорим, либо пожимал плечами и отправляли в регистратуру. Проходя через толпы почти одинаковых больных, мы искали заветное окошечко. Очередь была огромной. По моим скромным прикидкам здесь стояло около двухсот спрайтов. Большинство из них ругались. Причем очень забавно. Если к ним подойти и прислушаться, то понимаешь, что они гоняют одну и ту же брань по кругу. Прямо как в компьютерной игре. Сценарий не прописан. Поведение нулевое. Есть только набор слов, проигрывающийся без перерыва. Прямо как в Ардении - игре, которую сделал мой бывший друг. Интересно, как у него там дела? Надо бы забежать да проверить. У меня же до сих пор учетка активная. Наверное.
        На меня накатили легкие воспоминания, но я был быстро отвлечен от них настойчивой Женей. Она указала мне куда-то вдаль. Окошко?
        Я направился туда, отшвырнул по пути пару старушек, подвинул коляску с трупом и обошел еще одного жиробаса. Я был сильно удивлен, когда увидел Костю! Спрайт? Определенно! Я подумал о нем, и вот он!
        - Привет, старик, - я похлопал его по плечу, и мужчина повернулся ко мне.
        - О, Серега! Здорово! Как сам?
        - Глаза болят, хирурга ищу или регистратуру. Не подскажешь, куда бы мне обратиться?
        - Конечно! С радостью. Пойдем.
        - Это может быть ловушка внимания, - шепнула мне Еххи.
        - Вот и посмотрим.
        Мы двинулись за добрым Костей. Он весело насвистывал мелодию из мультфильма «Ну погоди», и вообще вел себя будто недавно покурил волшебной травы. Собственно, ничего удивительного. Я всегда помнил его таким. Укуренным в щи.
        Костя шел размашистой походкой и уверенно раздвигал очереди из бабок, словно ледокол на бескрайних просторах Северного океана. Всего несколько минут, и вот мы уже стоим перед окошком в регистратуру. Тут вереница спрайтов была вообще бесконечной. Последний человек торчал прямо из стены. Не поместился бедолага.
        Нас тут же стали прессовать стоящие больные, потому что мы полезли без очереди. Костя даже умудрился кому-то вмазать по роже. Пока спрайты ссорились и махали руками, я обратился к пожилой тетке с ужасной прической на голове. Самое забавное, что я ее помнил. Я видел ее три раза в настоящей больнице. И даже имя запомнил - Аделаида! Вот какая у меня память прекрасная! Жаль, что избирательная. Аделаида посмотрела на меня испытывающим взглядом поверх черных очков с толстыми линзами и спросила фамилию. Потом она тут же заявила, что у меня нет карточки, а без нее я не получу талончик. И вообще я должен был зарегистрироваться на прием через сайт государственных услуг. А еще я лезу без очереди, что здесь не приветствуется. Я взбеленился и попросил назвать номер кабинета хирурга. К моему удивлению, ответ был дан, и даже этаж сказали - третий.
        - Никаких лифтов, - сразу же отрезала Еххи, показывая на еще одну бесчисленную толпу спрайтов, пытающися построиться в очередь к двери с мигающими лампочками, - иначе я устрою здесь кровавую баню.
        - Спрайты станут агрессивными и нападут на нас. Это приведет к стопроцентному вылету из сна, - предупредил я.
        - Тогда очисти локацию от них.
        - Не могу, - признался я, - могу задеть и хирурга до кучи. Пойдемте по лестнице.
        Костя пошел с нами. По пути он болтал о какой-то ерунде. Мол, нашел каких-то издателей в Китае и собирается там выпускать уже не Ардению, а совершенно новую игру про Фэнхуана. Я не знал, кто это, но уточнять не стал. Думаю, что Костя и сам бы не смог ответить. Это же всего лишь мой спрайт. Но откуда он знает китайский фольклор? Или я когда-то читал про это да забыл? Скорее всего.
        Костя открыл широкие двери, и мы оказались на лестнице. Здесь было совершенно пусто и тихо. Поднялись на второй этаж, но попасть на третий было уже невозможно. Лестница отсутствовала. Типичный сон. Астральные строители забыли построить один пролет. Я такие сны видел часто в своей юности, но потом они исчезли.
        - На лицо груз незавершенных задач, - Еххи пожала плечами, - пошли на второй этаж, там должен быть обходной путь.
        - Да? - удивился я.
        - Да. Он всегда есть, просто сновидцев обычно выбивает уже при виде подобных пролетов, до изучения локаций не доходит.
        Второй этаж оказался абсолютно пустым, хотя в полуоткрытых кабинетах явно кто-то был. Я слышал противные звуки неведомых мне приборов, но подсознательно знал, что они делают очень больно тем, кто вовремя не ходит на процедуры. Да, больница для меня это последнее место. Даже на кладбище не так страшно как здесь. Конечно, я понимал, что все это мои глубокие переживания, но ничего не мог с этим поделать. Главное сейчас было не фантазировать всякие ужастики, а то вон уже и свет начал мигать.
        - Ай! - я словил подзатыльник от Жени.
        - Не думай о всякой херне. Это же твой ОС, не превращай прогулку по пустому больничному коридору в бэдтрип и дерьмовую компьютерную игрушку.
        - А что такое? - не понял я.
        - В одном из кабинетов уже стоят перебинтованные окровавленные медсестры со скальпелями в руках, - пояснила Даша, - и они неприятно так дергаются. Как в японских фильмах.
        - Валим! - предложил я, и мы ускорили шаг. И вовремя. Когда мы подходили к лестнице, то я обернулся и увидел нестройный ряд качающихся зомби неподалеку от нас. Я захлопнул за собой двери, и мы начали нелегкий подъем. Ступени почему-то оказались огромными, и на них нужно было запрыгивать. Бред опять начал нарастать. И да, Женя была права. Здесь был пролет. Мы преодолели его и оказались на третьем этаже. Тут сидел тихий спрайт старичка и читал газету. На нас он не обратил никакого внимания, а мы и не стали его тревожить. Вошли в коридор и тут же замерли. Весь пол был в огромных дырах. Я посмотрел вниз и увидел желтый пляжный песочек и шезлонги.
        - Это другой уровень сна, - пояснила Женя, - скорее всего, там ты отдыхаешь со своей ненаглядной цыганкой, которую мы скоро выпнем под зад из ковена.
        - То есть ты все-таки не передумала? - спросил я.
        - Нет, конечно. Я никогда не беру свои поступки назад, а слова тем более. Но Даша, например, против ее изгнания. Мы будем голосовать. И я знаю, на чьей стороне ты будешь, - ведьма лукаво подмигнула мне, как бы напоминая о нашем договоре и моей несовершенной мести убийце отца.
        Мы стали обходить провалы, и я старался не смотреть вниз. Там был другой сон. Более радостный, спокойный и желанный, чем гребаная больница полная зомби и нервных старушек.
        До необходимого кабинета с номером «320» оставалось совсем немного, как вдруг пол треснул сам по себе, и часть здания стала медленно удаляться от нас. Пришлось бежать со всех ног и прыгать. Я успел, а вот Костя нет. Не успели и Даша с Гердой. Они беззвучно улетели вниз - в лазурную синь моря. Я повис на краю образовавшейся пропасти, а в мою ногу вцепилась Еххи. Она быстро взобралась по мне, и я почувствовал, что она стала маленькой как кошка. А может так и было? Превратилась в животное. Это же сон. Да нет, это бред какой-то. Очередной.
        Женя помогла мне взобраться, и мы все-таки оказались перед черной дермантиновой дверью в кабинет хирурга. Да, она явно выбивалась из ряда простых белых деревянных.
        - Босс этого уровня, - хмыкнул я и открыл дверь без стука.
        Передо мной тут же появилась операционная комната, и я замер, наблюдая за жуткой работой хирурга. Он оперировал неизвестного мне спрайта, а помогал ему почему-то мой отец. Батя стоял со стальным подносом, на котором возвышался и блестел хрустальный графин с водкой. Рядом лежали маринованные огурчики, грибочки и мелко порезанная селедочка. Хирург орудовал ужасным инструментом, похожим на мясницкий ножик с серрейторной заточкой. Кровищи было - мама не горюй. Она заливала пол, стул, самого доктора.
        - О, Сергей Викторович! - радостно гоготнул хирург, - а вы не вовремя. Вам же на завтра было назначено. Видите, я тут немного занят. Ну да ладно. Ради такого гостя можно и подвинуться, не так ли?
        Я не мог узнать этого персонажа, но он почему-то казался мне знакомым. Голос, повадки. Но кто это?
        - У вас, батенька, цирроз печени, - ехидно смеясь, сказал хирург своему пациенту, - я вас выписываю.
        С этими словами, он отложил нож в сторону, схватил оперируемого, подтащил его к открытому окну и выбросил.
        - Потрясающий уровень современной медицины, - шепнула мне Еххи, - мне уже нравится этот тип. Архиспрайт. Будь с ним осторожнее.
        Лицо хирурга было скрыто медицинской маской, темными круглыми очками, как у Лепса, и шапочкой. Доктор взял с подноса стопку водки, хлопнул ее, не снимая с лица маску, а затем схватил моего отца и отправил его в окно вслед за пациентом.
        - Да что же вы стоите, дорогой мой, Сергей Викторович? - спросил врач, - садитесь уже, будем смотреть, что у вас там застряло и как это вытащить. Вы же за этим сюда пришли.
        Бред. Я протер глаза и тут же почувствовал резкую боль. Меня толкнула Еххи и я тут же оказался в кресле привязанный по рукам и ногам.
        - Так, так, Сергей Викторович, что у нас тут? - врач вынул из ниоткуда блестящие ножницы и зловеще ими защелкал, - кариес на двух зубах, еще два моляра под удаление. Вы так совсем без зубов останетесь. Вы на что надеетесь? Что намерением и магией снов отрастите новые? Ха!
        - Я искал хирурга, а не стоматолога! - воскликнул я.
        - Я по совместительству, с простатой у вас тоже будут проблемы в будущем, но так уж устроены мужчины. Ищите массажиста.
        - В глаза мне посмотри! - чуть ли не завопил я.
        - Ух! Вот это у вас там хреновина, Сергей Викторович! - хирург присвистнул, - это кусок ножа. Представляете?
        - Я знаю это! Вы можете его вытащить? - прямо спросил я.
        - Боюсь, что нет, - врач развел руки, - мне не хватит силы. Посмотрите сами.
        Я перевел взгляд на его предплечья, внезапно вылезшие из-под рукавова халата. Это были бледно желтые руки скелета.
        - Ха-ха! - жутковато рассмеялся хирург. Маска спала с его лица, шапочка тоже, и я удивленно уставился на голый череп. Очки остались на месте.
        - Как насчет лоботомии? - спросил он отсмеявшись, и в его руке появились молоток и здоровенный орбитокласт.
        Я дернулся, но у меня не вышло. Слишком уж крепко я был связан.
        - Я просыпаюсь! - крикнул я, но именно в этот момент раздался выстрел из пистолета.
        Доктора унесло в окно, а осколками его черепа засыпало меня с ног до головы.
        - А теперь мы сваливаем отсюда, - сказала Еххи и опустила «Беретту», - готовься.
        С этими словами она схватила мое кресло, и разбежавшись бросилась вместе со мной из окна. Если уж и выходить из бредового сна, то только с безуминкой!
        Глава 15. Неутешительный вердикт
        Осознанный сон не сулил ничего хорошего. Ведьмы наперебой спорили на кухне, но все складывалось не в мою пользу. Конечно, во многом их мнения сходились. Бредовость ОСа у такого продвинутого чувака как я - это уже первый далекий звоночек, за которым последуют и другие. Через какое-то время, месяц, а может и год, все мои сны станут такими, и я больше не смогу осознаваться в них. Мало того, вполне вероятно, что вся эта сновидческая шляпа начнет просыпаться в реал, сквозь дырку в глазе, и я просто потихоньку сойду с ума. Стану как Витюша, и меня будут возить к нему в парк на инвалидном кресле. Там мы будем кушать мороженое и пялиться на невидимое простым людям, редко улыбаясь друг другу и обмениваясь многозначительными взглядами. Меня это не сильно пугало, такой исход меня ждет в любом случае, не через год, так через сорок лет, когда у меня от всей этой магии крышечка потечет основательно. Так что это просто вопрос времени, а Данила уже приучил меня быть фаталистом. Он как и Дон Хуан повторял, что нет смысла бежать от смерти. Все придет вовремя, и все, что тебе останется - это танцевать свой последний
танец на месте силы. Звучит очень образно, конечно, да кто же пытается понимать этих магов прямо? У них что ни фраза, то метафора.
        Понятное дело, что прогресс слепоты приведет к моей полной беспомощности и в ОС. Я не смогу стать как Никта в одно мгновение. У той ведьмы ушли годы, чтобы постоянно смотреть вторым зрением. К тому же оно у меня все равно не работает толком. В общем, дерьмовая перспективка, как ни крути. До сегодняшнего дня мне везло. Я выкручивался, спасался благодаря своей тупости, смекалке или помощи иных сил, но теперь Фортуна повернулась ко мне задом, и как выбраться из него я не понимал. Подсказка была в словах хирурга, любителя лоботомии. Он сказал, что ему не хватает силы. Это значит - у меня мало нужной светимости. Я должен достать больше света. И что тогда будет? Катана может мне помочь, возможно что нужны кристаллы - их одолжим у ведьм, или сопрем у жнецов на самый крайний случай. Но какой нужен свет?
        - Простой точно не подойдет, - Олег покачал головой, когда мы вышли с ним покурить на балкон, - да и его надо столько, что придется охотиться несколько месяцев подряд, а ты можешь и не дотянуть.
        - Садху?
        - Голубое пламя хорошее. Сильное, жгучее, яркое, но оно не древнее. Внутри тебя древний артефакт.
        - Клин клином вышибают? - предложил я.
        - Уверен, что в твоем случае только такой свет и пригодится, но встреча с древними это само по себе очень сложное испытание. Жнецы могли бы тебе помочь, но ты ведь разосрался с ними.
        - Ты прав, - я недовольно поморщился.
        - Нельзя ссориться со всеми, даже с теми, кто тебе не нравится. Вдруг тебе придется просить у них помощи?
        - Особенно когда они хотят тебя убить. Но спасибо за наводку. Я тоже думал о жнецах. Ты просто навел меня на определенные мысли.
        - Черт! - Олег стукнул себя по лбу, - чуть не забыл. Извини, сейчас же ведь самое время.
        Агхори сунул руку в карман огромного черного халата с изображениями веселого листочка конопли и вынул смотанные наушники и диктофон.
        Я усмехнулся и даже не стал ничего спрашивать, а сразу сунул капельки в уши.
        - Привет, Сергей, - меня поприветствовал голос мастера Дэна, - уверен, что Олег забудет передать тебе запись вовремя. Он вообще немного забывчивый, но ты не обижайся на него. Это не выгодно. Если ты слушаешь эту запись, значит ты находишься в тяжелой ситуации. Я не совсем знаю, что у тебя там случилось, ибо мало касался твоих нитей в эту сторону, однако моя помощь не помешает, пусть она и будет моральной поддержкой. Твоя жизнь складывается так, что все твои прошлые поступки сводятся к одному. Ты долгое время распылялся на всех вокруг, заимел приятелей и врагов, но теперь настает время, когда нити переплетутся вместе, и именно это сплетение поможет тебе. Я знаю, что ты уже думаешь как бы там что устроить, как повернуть ситуацию, но в твоем случае это не нужно. Все произойдет само собой, потому что ты сам того не осознавая подвел все события к благополучному разрешению. Ошибиться почти негде, хотя результат тебе может и не понравиться. Главное - ты останешься жив и не станешь инвалидом. Наоборот, ты станешь ближе к тому, чтобы стать магом. Конечно, ты бежишь от этой идеи, и я тебя прекрасно понимаю.
Плох тот ученик, которого легко затащить на путь учения. Из такого не будет толку. Сейчас ты не должен ничего делать. Считай, что у тебя билеты на випместа в театр. На самую яркую постановку в твоей жизни. Наслаждайся. Верни диктофон Олегу.
        - И много таких записей? Ты их сам слушал?
        - Порядочно, и нет, я их не слушаю. Зачем мне знать твое будущее? - Олег быстро сунул диктофон в халат, - надеюсь, что Дэнчик тебя успокоил?
        - Более чем. Пойду расслабляться, - легко соврал я и пошел на диван. Его оккупировали ведьмы, которые разогнали неофиток по комнатам, а сами о чем-то активно шептались.
        - Против кого дружите? - спросил я и сел рядом с Гердой.
        - Еххи хочет провести незамедлительное тестирование кандидаток, - заявила Даша, - а мы считаем, что они еще не готовы.
        - Хм, - я почесал затылок, - а что говорит Олег?
        - Он утверждает, что его воспитанницы в принципе готовы пройти первые испытания, - Еххи незаметно подмигнула мне. Дает знак, что я должен встать на ее сторону. Что там говорил Дэн? Занять випместа? Допустим.
        - Тогда в чем вопрос? - я изобразил легкое недоумение, - не стоит сомневаться в решении королевы, к тому же если учитель неофиток за них ручается.
        - Вот и я о том же, - Еххи довольно улыбнулась, - Сергей за, Олег тоже, я тоже. Так что мы победили.
        - Им нужно лучше подготовиться, - начала тянуть свое Даша, - прошло слишком мало времени.
        - Мы не будем испытывать их на всю катушку! - пояснила Еххи.
        - Может быть, мы сначала вылечим Сергея? - не согласилась Даша.
        - А зачем я по-твоему так хочу ускорить испытание? Чтобы решить с местным ковеном все раз и навсегда и увезти нашего ведьмака домой, где мы будем вместе искать способы его лечения и скрашивать его страдания.
        - Еще чего! - тут уже возмутился я, - я обещал собрать корону для новой королевы. Как вы посадите ее на трон?
        - Потом вернешься и соберешь. Здоровье важнее. Поэтому давайте закругляться. Олег!
        Агхори вернулся в комнату и сел напротив нас.
        - Расскажи только коротко, чему ты обучал неофиток. Что они умеют? Смогут ли они пройти обучение? - обрушила на него поток вопросов Еххи.
        Олег скрестил ноги, положил руки на колени и задумчиво, не торопясь начал рассказывать о достижениях своих учениц. Во-первых, он научил их стабильному осознанию во снах, то есть добился почти ежедневного выхода из тела, что, конечно, ценилось среди ведьм сновидений, но не являлось чем-то особенным. Важно было не то, что ты осознаешься каждую ночь, а что сумеешь осознаться в нужную! Во-вторых, ведьмы изучили совместные сновидения и спокойно могли ходить друг к дружке в гости, плюс пробираться на другие уровни снов. Особенно хорошо это выходило у Оксаны, потому что та уже имела богатый опыт. Ее в принципе вообще не надо было почти ничему не учить. Она с детства воспитывалась матерью - ведьмой сновидений. Однако Олег заметил, что у подопечной плохой характер, и она подвержена гневу и эмоциям, что непозволительно при работе в команде дримеров. Однако, Надя влияет на нее как уравновешивающая сила. Эта девушка весьма добра и положительно действует на всю команду. Дина же опытный, но замкнутый практик. Она тоже весьма опытная, как и Оксана, но раскрыться полностью не может. Будто ей что-то мешает. Еххи
предположила, что это агентские блоки. Королева знала, что спецслужбы нередко прибегали к таким практикам и сильно ограничивали нужных им дримеров с помощью особенных техник. Причем установка происходит настолько глубокого в сознании, что тут уже никакой перепросмотр не поможет. Меня это заинтересовало и я сразу же спросил об этом, но вразумительного ответа не получил. Женя отмахнулась и вернулась к рассказу Олега. Агхори рассказал, что под его мудрым руководством девушки умудрились собрать по три источника, но дальше не продвинулись, хотя такой задачи и не ставилось. Всем известно, что последние два собрать невероятно сложно, и что это лучше всего делать в группе. Так что ведьмам это еще предстоит сделать. В любом случае Олег останется с ними даже когда мы уедем. Это был уже интересный поворот, о котором я не знал. Я к своему стыду вообще выпал из темы с обучением. Конечно, от меня и не требовалось учить ведьм, да я и не смог бы. Ну какой из меня гуру? Все, что я умел делать - это троллить иномирцев и магов, да более-менее бить морды, и то вот нарвался в кои-то веки на противника посильнее. Я
отвлекся от рассказа Олега о том, как ведьмы собирали источники. Я начал думать, что мне могла бы пригодиться помощь Данилы. Он бы точно подсказал что делать. Только вот одна незадача - катану мне не дадут. Конечно, я могу попытаться ее выкрасть, но щепетильность Еххи в этом вопросе и ее запреты тоже были не с бухты-барахты. Между отцом и дочерью что-то произошло. Скорее всего, капитальная ссора, и другие ведьмы наверняка об этом знают, но молчат, словно воды в рот набрали. Если я спрошу Дашу, то она сделает круглые глаза и скажет, что ничего не знает ни про какого Данилу. И ни одна жилка на ее лице не дрогнет. А Герда покраснеет и промолчит. Она врать не любит. Я чувствовал, что творится нечто странное и немного нелогичное. Будто невидимый режиссер нашего фильма решил включить перемотку. Время пролетело моментально, я даже ничего толком не успел понять. Ведьмы вот приехали ни с того, ни с сего, и все из себя такие загадочные. Я один в неведении. А теперь еще и инвалид.
        Нужно срочно что-то делать, но мастер Дэн говорит, что я должен успокоиться и заняться созерцанием действий. Стать зрителем в кино под названием «Жизнь ЧСВ». Это, конечно, прикольно, иногда так стоит делать, но не в моем же случае? Что если клинок в глазу начнет двигаться? Вдруг ранение станет разрастаться не по дням, а по часам? И можно ли вообще доверять Дэну? Он же хоть и мудрый старый, а все равно помер. Наверное, он не лучший супер из отдела «М», но и не худший. Мысли заполняли голову, и я понял, что нужно остановиться. Стоп. Я остановил внутренний диалог.
        - Это не был не диалог, - поправил меня Рагни, - ты не отвечал сам себе.
        - То есть это был внутренний монолог?
        - Да. И Данила не раз говорил тебе, что настоящему магу не возбраняется его вести.
        - А многие считают, что диалог это вообще любые мысли, - хмыкнул я.
        - Они ошибаются. Ты давно не говоришь сам с собой. Может быть, именно поэтому тебе и легко дается магия сновидений.
        - Так! - громко сказала Еххи, и я вздрогнул, вернувшись в наш обычный мир. Перед нами уже стояли неофитки. Я настолько ушел в себя, что даже не заметил, как Олег перестал разговаривать и привел девушек. Еххи вальяжно раскинулась на диване.
        - Поздравляю вас всех, - мягко сказала она, - мы посовещались и решили, что время вашего испытания пришло. Оно будет несложным для ведьм вашего уровня и совершенно невыполнимым для простых сновидцев.
        Надя слегка вздрогнула, и это не осталось без внимания будущих экзаменаторов.
        - Если ты хочешь отказаться, милочка, - Еххи широко улыбнулась, - то можешь уходить сейчас, но это будет означать не только твое личное поражение, но и всех остальных тоже. Потому что ковен из двух ведьм быть не может!
        - Минимум три, - подтвердила Даша, - все начинают с малого. Потом вас станет больше. Мы уже ищем новых кандидаток, которые придут под ваше крыло.
        - Я остаюсь, - твердо ответила Надя, и мне сразу стало легче. Эта девушка была самой слабой и наивной. Ведьмы таких не котируют в своих рядах, но все еще может измениться.
        - Подойдите ближе. Испытание состоит из нескольких заданий, и все они проверяют ваш уровень работы со сновидениями и этой реальностью. Для начала держите вот эти предметы, - Еххи подмигнула Герде, и та достала из сумочки несколько вещей. Оксане досталась золотая ложечка, Дине кольцо с черным камнем, а Наде бронзовый наперсток.
        - Не всматривайтесь в них, успеете еще. Это не артефакты, - успокоила неофиток королева, и Оксана разочарованно шмыгнула носом, - у вас осталось около шести часов, чтобы изучить эти предметы. Первое задание заключается в том, что вы должны осознаться этой ночью. Далее вы попадаете в мой сон. Вы же это умеете? По глазам вижу, что да. Находите меня. Я обещаю, что буду осознанной. Вы отдадите мне спрайты предметов, что сейчас держите в руках.
        - Мы должны пронести их в твой сон? - уточнила Надя.
        - Я неясно выражаюсь? - Еххи нахмурилась.
        Надя тяжело вздохнула. Видимо, эта задача ей давалась нелегко.
        - В обмен я дам вам артефакты. Мелкие, но устойчивые. Вы проснетесь с ними в руках следующим утром. И мы сверимся. Условия вылета из испытания простые. Вы не осознались. Вы не смогли попасть в мой сон. Вы не смогли пронести предмет в сон. Вы не смогли сохранить артефакт и проснулись утром без него.
        - А такое тоже возможно? - удивилась Дина.
        - На нашем испытании возможно все! - загадочно усмехнулась Еххи, - вас ждет потрясающий сюрприз. Так что обязательно загляните ко мне в сон. Я вам разрешаю. Приходите. А теперь свободны.
        Неофитки стали расходиться, и я направился на кухню. Надя пошла следом за мной. Я понял, что она сильно беспокоится.
        - Выкладывай, что тебя тревожит, - сказал я, когда сел на стул.
        - Я не смогу пронести этот наперсток, - робко сказала она, - у меня очень плохо с материализацией предметов.
        - Обычные же ты нормально создаешь? И этот получится. Запомни. В ОС нет ничего невозможного. Если что-то не получается, то это в первую очередь проблема твоего намерения. Ты не должна думать о том, что у тебя может не получится, - приободрил я девушку, - перенос предмета в сон - это простая задача, но ее трудно выполнить, если ты не знаешь свой главный тип восприятия. Разве Олег не говорил об этом?
        - Говорил, но я мало что поняла.
        - Слушай тогда в моем изложении и чайник поставь.
        Я начал объяснять Наде, что для начала ей нужно понять, какой тип восприятия у нее развит сильнее. Визуальный, аудиальный, кинестетический или дигитальный. Последний самый сложный, но людей с таким типом немного. Я попросил Надю поставить наперсток на стол и внимательно рассмотреть. Я дал ей на это минуту, а потом попросил отвернуться и как можно подробнее описать как выглядел наперсток. Тут то и случился первый провал. Девушка четко сказала, что он металлический и все. Этого было очень мало. Настоящий визуал сразу бы рассказал, что заметил несколько царапин и даже чью-то фамилию, вырезанную на наперстке. Стало понятно, что банальным представлением образа вызвать предмет во сне не выйдет. С аудиальным типом восприятия было чуть сложнее. Как услышать наперсток? Я постучал по нему ложечкой, а затем бросил на пол. Да, тут и я бы не понял, что это наперсток. Чего уж от Нади требовать?
        Затем я протянул наперсток девушке в руки и попросил подержать некоторое время, прислушиваясь к ощущениям от предмета. Какой наперсток - холодный, теплый, какая у него поверхность. Какой пальчик в него вставляется легко, а какой не очень. Тут девушка весьма обрадовалось, но каково было удивление, когда я попросил взять наперсток в рот.
        - Язык обычно более чувствителен ко вкусу и лучше различает текстуру чем палец, - с улыбкой заметил я, надеясь что это не звучит слишком уж пошло, но именно в этот момент зашла Еххи. Она услышала мою фразу, и ее лицо скривилось в ехидной усмешке.
        - В рот лучше совать что-нибудь другое, милочка, - съязвила она.
        Надя тем не менее сунула наперсток в рот и молча вышла из кухни.
        - И что будет завтра? - спросил я, - уверен, что ведьмы пройдут твое испытание.
        - А я сомневаюсь, что все, но если такое чудо случится, то я отвезу их на старую дачу, которая принадлежит той усатой пародии на Дали.
        - Берлиоз, - поморщился я, - и что будет на даче? Опять оргия? А усатый будет снимать на камеру и мастурбировать?
        - А ты ему в этом помогать. Нет, Сережа. Мы будем посвящать неофиток в ведьм.
        - А почему я не проходил? Может быть, я тоже хочу!
        - Ты сейчас не в лучшем состоянии для этого. Вот когда вылечишься, тогда я тебя и посвящу персонально. Это очень высокая честь! Представь, как тебе повезет! - Еххи снова рассмеялась.
        - Я смотрю у тебя очень хорошее настроение, - буркнул я, - скажи лучше почему вы с Данилой посрались.
        - Не порти мне настроение, Сережа, - ведьма покачала головой, - я скажу так. Мы с отцом часто были на ножах, но в последнее время он перешел все рамки, и я это просто так не оставлю. Он поплатится сполна за то, что совершил. И ты мне поможешь в этом!
        Сказано это было настолько холодным и нечеловеческим голосом, что я чуть не подавился. В этом голосе чувствовалась сталь уже принятого решения и великого намерения. Холодок прошел по моей коже и я посмотрел Еххи в глаза. Два ярких изумруда пылали огнем гнева. Кажется, я попал в настоящий переплет…
        Глава 16. Раскол
        Этой ночью я чуть было все не провалил. Еххи сказала, что я смогу поучаствовать в качестве наблюдателя и судьи, чтобы лично засвидетельствовать результаты испытания. Всего-то надо было попасть в ее сон. И вот это у меня нифига и не вышло. Для начала я долго не мог уснуть. Бессонница в самом ужасном варианте. Я лежал и тупил. В башке постоянно роились какие-то ужасные мысли о моем нерадостном будущем, а закрывая глаза, я видел только зеленый туман. Еххи почувствовала, что у меня проблемы и дала какую-то таблетку. Я закинулся неведомым препаратом, явно запрещенным для продаж в обычной аптеке, и меня тут же рубануло. Сон же под воздействием этой таблетки был глубоким и хаотичным. Уровень бреда в нем был просто запредельным. Все постоянно менялось, и я не мог ни на чем сконцентрироваться. Это жутко вымораживало. Я вроде бы ловил нить сна, щелкал выключателем, убеждался, что все вокруг сон, но меня тут же уносило в сюжет. Зеленая дымка проявлялась постоянно. То мне попадались изумрудные крысы, потом машины салатного цвета, а финалом стала и зеленая голая бабища. Все это тут же подвергалось проверкам на
реальность, а потом хлоп! Я снова в бредовом сюжете. Мне это настолько надоело, что я сумел напрячься и проснуться. Рядом лежала Еххи, и я ткнул в нее пальцем. Та тут же проснулась, и я сделал еще одну проверку - попытался ущипнуть себя.
        - Попробуй прямым, - посоветовала Еххи, - возьми мои беруши, надень маску для сна, откатись чуть подальше, чтобы не задевать меня. Если придет кот, выбрось его и закрой дверь. Животные сильно мешают осознаться.
        - Мне что-то другое мешает.
        - Нож в глазу?
        - Нет. Зеленая дымка.
        - Попробуй вглядываться в нее. Я приду за тобой. Просто дождись меня на границе засыпания.
        - Хорошо, - пообещал я. Ведьма чмокнула меня в щечку, и я отвернулся. Закрыл глаза, постарался полностью расслабить все тело. Зеленый туман густел, в нем сверкали золотистые искорки. Я понял, что проваливаюсь в сон очень быстро. Даже быстрее, чем мне хотелось бы. Пелена изумрудной мглы приближалась с бешеной скоростью, а потом из нее появилась тонкая женская рука, как бы приглашая войти внутрь. Я не раздумывая схватил ее, и тут же перенесся в локацию, где никогда прежде не был. Маленький зеленый парк, уютный и с фонтаном посередине. Это же сон Еххи! А вот и сама королева. Женя сидела на краю фонтана. На ней было яркое лаймовое платье, на груди блестели бабушкины изумруды, а над головой парила черная корона Московского ковена. Да, королева ведьм была во всем своем великолепии.
        - Это место мне незнакомо, - сказал я и подошел к ней, - это вообще в Москве?
        - Да, это Морозовский парк. Ты там ни разу не был?
        - Нет, и что там есть такой же фонтан?
        - Нет. Я его выдумала. Это творение моей фантазии. Вот эта маленькая девочка - это я сама, а рядом с ней Медуза Горгона. Это мой любимый персонаж из греческой мифологии.
        - Это заметно, - я покачал головой.
        - Как ты в целом?
        - Нормально. Но с осознанием началась беда. Я просто не понимаю как мне вести себя в новых условиях. Это все плохо кончится.
        - Знаю. Тебя это сильно беспокоит?
        - Стараюсь сильно не думать об этом, но все равно ситуация не здоровится.
        С резким шипением появился оранжевый портал, и из него выпрыгнула голая Даша. За руку она вела Герду в голубом платье, которая явно была не осознана. Опять не смогла? Я слышал, что у нее начался жуткий откат из-за ее видений, и теперь наша провидица мучается простыми снами. Вместо главного режиссера и героя, она теперь обычный зритель. А я уже и забыл толком когда видел обычные полноценные сны. А ведь еще несколько лет назад я был уверен, что ежедневные осознанки доведут до дурки.
        - Она нам нужна, - хмыкнула Еххи и подошла к Герде, - давай, подруга, включайся. Хватит изображать из себя спрайта. Дара, ты слишком быстро выдернула ее из сна? Что там было?
        - Она болтала с какими-то персонажами, похожими на кузнечиков. Локация была похожа на лимбическую.
        - Мда уж, - королева щелкнула Герду пальцем по носу, и та тут же осозналась. Ее глаза стали яркими и живыми. Я впервые видел такой прием, и он меня поразил своей простотой. Обычно мы долго мучались с тем, чтобы помочь осознаться левым людям в своем сне.
        - У нас с Гердой особенная связь, и это кодовое движение, - пояснила Женя, - мы долго тренировались. Не думай, что этот фокус сработает с кем угодно.
        - Все уже на месте! Как я тут оказалась вообще? - Герда смущенно потерла руки, - я должна была осознаться в своем сне, потом создать сюда портал.
        - Но не осозналась. Я тебя выдернула в тот самый момент, пока ты жамкала лапки кузнечикам, - рассмеялась Дара, - а почему вы одеты, сестры? Разве нам сейчас не пригодится весь свет для испытания неофиток?
        Я немного напрягся. Когда ведьмы носятся по сну голыми, это значит, что они точно что-то замышляют, и у них нет времени на создание одежды. Когда Еххи гонялась за мной каждую ночь, она всегда приходила голой. Да и остальные ведьмы тоже. Значит, испытание будет все-таки сложным. Я так и думал!
        - И скоро они? - спросил я и тоже залез на бортик фонтана.
        - Без понятия, - пожала плечами Женя, проигнорировав вопрос Даши. Та ухмыльнулась и присела рядом со мной.
        - Время в осознанных снах течет по-разному. Иногда ускоряется, а иногда наоборот зависает. Ведьмочки придут вовремя. Здесь нельзя опоздать. Можно только не прийти.
        - Согласен, - кивнул я.
        Первой ожидаемо появилась Оксана. Она воспользовалась черным зияющим порталом. Поздоровалась со всеми нами, довольно улыбнулась, осознавая что пришла раньше других и протянула Еххи золотую ложечку. Королева подозрительно осмотрела предмет и подтвердила, что задание выполнено. Пять очков Слизерину! Можно было делать ставки, кто придет следующей, и я сразу сказал, что это будет Дина. Я прекрасно знал, что Надя любит задерживаться. И я оказался прав. Дина появилась второй. Она просто возникла из воздуха и отдала королеве свой предмет. Та проинспектировала и его.
        - Не сильно-то и похоже, - Ехххи фыркнула, - но сойдет. Отец меня бы за такой пронос предмета в угол поставил.
        - Как шмогла, - шутя прошепелявила Герда, - но в любом случае у нее получилось.
        - Принимается, - королева утвердительно кивнула, - Сергей, где твоя любимица?
        - Задерживается, наверное, - я покачал головой, - Наде рано становится одной из вас, а может и вовсе не нужно.
        - Ты это чувствуешь? - уточнила Еххи, - или тебе известно нечто такое, о чем мы не знаем?
        - Чувствую.
        - Тогда отговори ее, и мы пойдем пробуждаться, - хохотнула Женя.
        - Ты просто манипулируешь всеми нами, - спокойно ответил я.
        - Конечно! А что еще с вами, болванами делать? Если вами не управлять, не давать вам направление и пинков под задницу, вы так и будете гнить в своих болотцах!
        - А чем тебе болота не нравятся? Я тут всю жизнь живу и всем советую! - из фонтана появилась голая и мокрая Надя. Видимо ее выбросило из портала прямо в воду.
        - Для самой слабой ведьмы в будущем ковене ты слишком разговорчивая, - недовольно заметила Еххи, - где наперсток, что я дала тебе?
        - Хм, щааас! - Надя вылезла целиком, посмотрела на руки. Они оказались пусты.
        - Ты не сумела? - удивилась королева.
        - Щассс! - девушка резко ударила себя в живот, а затем начала судорожно икать. Я даже забеспокоился.
        - Шастрял! - кое-как Надя выплюнула на ладонь злополучный наперсток.
        - Ты его во рту пронесла? - удивился я.
        - Как ты и учил, - девушка застеснялась.
        - Да уж, - Еххи рассмеялась, - с такими учителями никакие враги не нужны! Они тебя сами уничтожат! Я даже не буду смотреть на этот наперсток. Можешь его выбросить. Испытание пройдено.
        - Все? Полностью? - удивилась Оксана.
        - Почти, - лукаво ответила Даша, - королева обещала дать вам артефакты. Только вот мы их забыли захватить. Какая нелепица, верно?
        Неофитки переглянулись. Это была игра, определенно, ведьмы не могли ничего забыть. Эти дамы вообще обладают потрясающей памятью.
        - Но я помню где они лежат, - Еххи указала пальцем себе за спину, и все увидели зеленую дверь, возникшую из ниоткуда, рядом с фонтаном. Своеобразный портал.
        - И что там? - недоверчиво спросила Оксана, - в смысле, какой там мир?
        - Без понятия, - Еххи закатила глаза, - полезай в эту нору и узнаешь, Алисонька ты наша. Все что вам нужно знать - там продолжение испытания. Если не хотите туда идти, можете просыпаться.
        Деваться было некуда. Нас всех ждал очередной переход. Неофиток пропустили вперед, а затем в дверь вошли и все остальные ведьмы. Перед глазами мелькнула зеленая пленка, но лишь на мгновение. Я осмотрелся. Это был каменный лабиринт. Знакомое место. У меня аж глаза заслезились. Я был здесь, и не раз. Проклятое место, которое я хотел забыть. Я бросил быстрый взгляд на Еххи. Та довольно улыбалась.
        - В центре этого лабиринта, полного ловушек и чудищ, находятся ваши артефакты. Вперед! Найдите их и принесите мне!
        - А что будем делать мы? - спросил я.
        - Ждать, конечно. Они быстро справятся. Это место не такое большое, тебе ли не знать.
        И тут королева была права. Я прекрасно знал этот лабиринт, ведь именно он снился мне неделями подряд. Именно сюда я попадал и был вынужден бегать от Еххи и ее бурных фантазий. И именно здесь меня постоянно терзали. Этот лабиринт - подуровень сновиденного замка королевы. Сюда попадают все незваные гости.
        Неофитки без всяких вопросов покинули нас, и уже через несколько минут мы услышали крики и гром взрывов. Отрываются небось по полной. Скорее всего, набрели на одного из монстров-спрайтов, или разминировали бомбу. Тут их много. Но стоит признаться - ничего такого, что может нанести ведьмам вред здесь нет. Пугалки, ловушки - все построено так, чтобы выбить незваного гостя из сна, а не уничтожить его или иссушить. Так что никаких проблем с испытанием не должно возникнуть. Добраться до центра этого лабиринта нетрудно. Я помнил наизусть схему. Да, иногда она менялась, но это как кубик Рубика собирать. Есть четкие сегменты, которые всегда повторяются. В центре стоит очередной фонтан с сильным спрайтом грифона, но с ним девушки справятся. Бот туповат, прямо как всякие монстры из Ардении. Чего это я в последнее время вспоминаю эту игру? Соскучился по старой работе? Так и новая не дает расслабиться. Я понял, почему у меня такая ностальгия. В Ардении я в действительности веселился, и у меня был гарант безопасности в виде определенных Костей правил. Сейчас у меня уже ничего нет. Ни беспечного веселья, а
каждая вылазка за грань снов может привести к серьезным последствиям.
        - Не грузись, - сказал Рагни, - не имеет смысла сожалеть о том, что осталось в прошлом, даже если там было лучше. Ты всегда можешь вернуться к Косте если захочешь. Уверен, что он тебя примет, но это не путь воина. Зачем было делать столько шагов вперед, чтобы снова оказаться в той же самой точке? Если ты так поступишь, то получишь еще больше сожалений, что не дошел до финала, а оступился и вернулся.
        - Ты прав, костяная голова, - я немного взбодрился, - о, смотри, наши неофитки уже возвращаются. Нехило их потрепал лабиринт Еххи.
        Выглядели будущие ведьмы и правда не очень. Надя с ног до головы была в саже - наверное наступила на огненный цветок, растущий рядом с фонтаном. На теле Оксаны были многочисленные порезы - это сработала лезвийная мина. Их много на подступах к центру. А вот Дина аж вся посинела от холода. Странно. Наверное, к делу подключилась Герда и натыкала своих ледяных ловушек. Все девушки сжимали кулаки, явно держа в них нечто ценное. Артефакты. У Еххи было много мелких безделушек для тренировок. Колечки, сережки, ключики. То, что можно пронести и в сон, и вынести из него. Только вот никакой более силы они не имели. На таких артефактах ведьмы часто тренировались или подкладывали глупым сновидцам ради прикола. Просыпаешься, а у тебя ключ в руке зажат! Так и до дурки недалеко. И только ты хочешь поделиться своей находкой с кем-либо, как артефакт пропадает. Вот и вся магия. А ты и не помнишь ничего. При каких условиях потерял? А его у тебя обратно ведьмы забрали в следующем сне.
        - По глазам вижу, что у вас все получилось, - Еххи довольно улыбнулась, - как вам мой маленький лабиринтик? Гриффона не убили случаем?
        - Нет. Он жив, - коротко сказала Оксана.
        - Он миленький и совсем не страшный, - добавила Надя.
        - Значит, вы почти поладили! Замечательно! А теперь отдайте мне артефакты! - строго приказала Еххи.
        Оксана сделала шаг к ведьме и начала поднимать руку, но тут ее схватила Надя.
        - Это неправильно! - воскликнула она, вызвав легкую оторопь у других неофиток, - изначальные условия были другие. Мы должны были проснуться и отдать предметы в реале. Это ловушка!
        - Ах ты, мелкая сучка! - Еххи взмахнула рукой и целый ворох молний полетел в неофиток, - мы отберем ваши находки! Вы проснетесь без них!
        - Вот так цирк с ведьмами, - я отошел в сторонку, создал сигарету и закурил. Все пространство вокруг заискрилось от льда, пламени и молний. Вот тебе и настоящее испытание. Шансов на победу у моих подопечных нет никаких. Единственное что им остается - это оказать сопротивление и мгновенно ретироваться.
        - Просыпайтесь, балбески! - крикнул я им и лег на землю. Все вокруг тряслось от магических взрывов. Ведьмы Московского ковена отрывались на полную со всеми спецэффектами. Я же просто закрыл глаза и позволил зеленому туману покрыть мое сознание целиком.
        Когда я открыл глаза, то оказался в спальне. Еххи рядом уже не было. Я вскочил, быстро сделал проверку на сон и выскочил из комнаты. Успел. Все собрались в зале и проводили разбор полетов. Я присоединился и понял, что испытание пройдено. Первой проснулась Дина, и она отдала Еххи бусину из горного хрусталя. Яркую и блестящую. Кажется, мне ее когда-то показывали. Безделушка.
        Оксана как всегда проявила свою непокорность и бросила вызов. Она даже умудрилась сцепиться по серьезному с Гердой, но была отброшена телекинезом Дары и чудом увернулась от укуса ядовитой змеи, которую Еххи призвала на поле боя. Лишь после этого неугомонная ученица решила проснуться. Она вручила Еххи маленький гребешок для волос.
        А вот Надя оказалась самой хитрой. Она схватила артефакт и сразу же сунула его себе в рот. Да, в бою девушка оказалась слабенькой и превратилась в ледяную глыбу, но и тут ей помогла ее натура. Когда лед начали крошить, чтобы добраться до Нади, она так перепугалась, что тут же проснулась. Страх все-таки великая вещь. Если уметь его вызывать самостоятельно, то проснешься в любой ситуации. Я и сам раньше постоянно так делал. Девушка протянула Еххи серебряный ключик. Я тут же вспомнил про тот, что мне дал Сантьяго. Надо бы проверить - не потерял ли я его. Паучок очень огорчится, если узнает, что я пролюбил его прелесть.
        - Вы молодцы, а особенно Надя, - Еххи миролюбиво улыбалась, - а ты, Оксана, чуть не попалась. Отдай ты мне свой артефакт, и испытание было провалено. А знаешь почему?
        - Да. Потому что я считаю тебя авторитетом и прислушиваюсь к твоим советам и мнению.
        - Именно. Тебе хочется услужить мне, и меня это радует, но сейчас это не нужно. Ведьма должна быть очень внимательной к словам, она должна чутко следить за тем, что говорят другие и тщательно подбирать собственные. Плоха та ведьма, которую легко можно загнать в угол, используя ее же оружие. Возможно, что я ошибалась на ваш счет.
        - Королева может признавать свои ошибки? - удивилась Оксана.
        - Почему нет? Я думала, что вы совершенно безнадежны, но вы умеете работать в команде. У вас есть зачатки коллектива, которые со временем можно развить до нужного уровня, но я пока сомневаюсь, что кто-то из вас сможет стать королевой прямо сегодня. К тому же Сергей так и не нашел вам корону.
        - Я сделаю это, - пообещал я и быстро проморгался. Зеленая дымка на мгновение исчезла, а затем появилась где-то справа.
        - С тобой все в порядке? - спросила Даша.
        - Да, вполне, - соврал я. Зеленая фигня начала постепенно просачиваться и в реал. Это вот уже вообще стремно. Чую, что у меня есть всего лишь несколько дней, прежде чем я ослепну окончательно. Толку-то тогда от меня? Я же вообще ничего не буду видеть!
        - Посвящать вас будем сегодня ночью, - сказала Женя девушкам, - собирайтесь. Вас ждут смерть и новое рождение. Вы умрете как животные, и проснетесь как вступившие на путь настоящей магии! Магии сновидений! И не думайте, что это будет просто. По нашей скромной статистике, каждая десятая посвященная отправляется в дурку на месяц-другой.
        - Судя по вашему шабашу, многие оттуда как раз сбежали, чтобы вернуться к любимому делу, - пошутил я.
        - Не ерничай, - осадила меня Еххи, - или ты тоже будешь проходить посвящение.
        - Напугали дикобраза голой жопой, - буркнул я и удалился к себе в комнату. Там я начал одеваться и проверил, на месте ли ключ. Сунул его на всякий случай в карман штанов. Пусть там полежит. Затем я внимательно поглядел на катану. Во мне снова возникло желание достать ее. Возможно, что это были проделки Данилы. Почему-то именно в кампании этого меча мне становилось лучше. Кто знает, вдруг у учителя есть что мне сказать. Но Еххи…
        Она четко попросила не доставать меч. И я ей поверил. Женя редко вела себя так. Никогда ни о чем не просила. Она же сильная и независимая, а тут какая-то великая тайна.
        Я немного потупил у себя в комнате, а потом пошел гулять по набережной с Дашей и Гердой. Женя взяла с собой Олега, и они уехали смотреть дачу, где произойдет сам обряд. Неофитки остались дома за главных.
        - Что там будет? - спросил я у Даши, когда мы остановились покурить неподалеку от Варшавского моста.
        - Ты про посвящение? - Дара мягко улыбнулась, - ничего такого, что могло бы свести тебя с ума.
        - А неофиток?
        - Думаю, что они справятся.
        - Так как выглядит посвящение? - не унимался я.
        - Ты не проходил его, ты его и не увидишь, - сказала Герда, - это тайна ковена.
        - Что? - я не верил собственным ушам.
        - У ведьм много секретов. Ты мужчина. Для тебя сделали исключение и приняли в ковен без посвящения, но это не говорит о том, что тебе все расскажут и посвятят во все тайны, - спокойно ответила Даша, - забей. Тебе это знать ни к чему.
        - То есть я и на дачу не поеду?
        - Это уже от тебя зависит. Хочешь - поедешь, но посвящение все равно пройдет мимо тебя, так что можешь оставаться дома.
        - Да ладно, - я сделал вид, что расстроился, - не думал, что все так серьезно. И вы обе мне не расскажете? Так ведь?
        - Так, - ведьмы согласно кивнули головами.
        - Когда наступит твое время, ты сам пройдешь посвящение и все узнаешь, - сказала Даша.
        - Но скорее всего, оно не наступит уже никогда, - словно невзначай обронила Герда.
        - Опять твои видения? - догадался я, - ты видишь, что я покину ковен? Не так ли?
        - Тебе сказала Еххи? - голос Даши дрогнул, - не бери в голову все, что говорит наша провидица. Ей очень далеко до Анники. Вполне вероятно, что она видит ложные линии.
        - Но… - начала было Герда, но осеклась.
        - Что «но»? - не понял я, - вы можете не играть со мной в тайны? Зачем все это? Что вы все от меня скрываете?
        - Придет время… - Даша осеклась, увидев мое злобное лицо.
        - Придет время, и я ослепну нахер, - ответил я, - это вот точно случится уже в очень скором будущем, а вы от меня постоянно что-то прячете.
        - Не дави на жалость, - холодно ответила Даша, - мы поможем тебе с частицей, и ты это знаешь. Тайны есть всегда. Везде. И когда наступит время…
        - Ну вас нахрен, - ругнулся я и резко развернувшись, пошел домой. Почему-то я чувствовал дикую обиду, хотя и не был должен.
        - Ты слишком прикипел к ним, - сказал Рагни, - помогаешь им во всем, а они тебя не ценят. Прячут какие-то тайны, знания.
        - Не подначивай! Я и без тебя вижу, что все эти отношения строятся только на взаимовыгоде. Но это неправильно!
        - Бесчеловечно, - констатировал волк, - слишком прагматично.
        Я достал телефону и набрал Олегу. Агхори взял трубку на удивление быстро.
        - Привет, где ты там? - спросил я.
        - Сижу в машине перед дачей. Внутрь меня не пустили. Сейчас вот пойдем в лес погуляем с одной местной барыней. А что? Случилось что-то?
        - Ты знаешь как происходит посвящение ведьм? - прямо спросил я.
        - М-м-м, - промычал Олег, - честно, нет. Я разве похож на ведьму?
        - Но ты же помогал Сибирскому ковену!
        - Ну и что? Я много кому помогаю. Тебе вот например. Но это не значит, что меня посвящают во всякие тайны. Весь этот ритуал с ведьмами - какой-то стремный, насколько я понял, и он не должен тебя волновать. Мне вот пофигу как он устроен. Так, я понял. Тебя не допустят? И ты разнервничался по этому поводу? Обиделся?
        - Есть маленько, - честно признался я, - просто я думал, что…
        - Что заслужил доверие у ковена, делая для них черную работенку, помогая ему с грязными делишками? Ха! Серега, нагнись-ка вперед. Давай прямо сейчас. Нагнулся?
        - Да.
        - И что ты там видишь?
        - Бетонные плиты набережной.
        - А еще?
        - Бычки какие-то и пустую бутылку из-под «Боярки».
        - Выше посмотри.
        - Сука, чего ты меня моришь, а? - возмутился я в трубку.
        - Ты разве не видишь свой член? Или он куда-то испарился за эту ночь? Понимаешь, к чему я клоню?
        - Черт! - я звонко рассмеялся, - хочешь сказать, что я никогда не пройду посвящение, только потому что у меня есть член?
        - Само собой. Ты не ведьма. У тебя заточка совсем другая в мозгу. И стать королем ковена ты не сможешь, и посвящать тебя не будут. Да, ты и так многого добился на этом пути, но это предел, Серега. Предел.
        - Почему ты мне раньше не сказал об этом? - тихо спросил я.
        - А ты и не спрашивал.
        - Ты сам ведешь себя как ведьма!
        - Я типа маг, или ты забыл? Мне можно, - агхори отпустил едкий смешок, - и ты этому учись.
        - Меня уже никто не учит! Данила вообще перестал делиться со мной какой-либо информацией.
        - Вот же негодяй! Накажи его, - Олег открыто потешался надо мной, - ты уже большой мальчик у нас. Ты должен найти других учителей, которые смогут сделать из тебя мага. Иначе так и останешься в стадии полуживотного.
        - Началось, - я разочарованно вздохнул, - я уже сам могу учить.
        - Чему? Как ходить на другие уровни и ловить частицы творца глазами? Брось, Серега. Я не со зла тебе сейчас говорю, но ты и правда загоняешься. Я тебе говорю, отпусти эти мысли про посвящение ведьм. Не твое это по природе рождения. Но я даже больше скажу, если ты завтра отрежешь себе член в клинике и сделаешь сиськи - тебя все равно не посвятят.
        - А что, такие ситуации уже были? - я был сильно удивлен.
        - Этот мир безумен, Серега, не забывай. Здесь было все. Не надо ничему удивляться.
        - Ладно, спасибо, утешил. Удачно вам погулять, - я положил трубку и ускорил шаг.
        - Ты уверен, что хочешь это сделать? - осторожно спросил меня Рагни.
        - Да. Дома никого нет. Даша с Гердой точно пойдут гулять дальше и засядут в ресторанчике или отправятся по музеям, Еххи с Олегом вернутся не скоро, а от неофиток я тупо запрусь в комнате.
        - А что, если ему это не понравится?
        - Ему уже давно ничего не нравится, - я поморщился, - вот и поговорим по душам. Давно пора!
        Я возвращался домой и в моей голове сложился отменный план. Я открыл дверь в квартиру своим ключом, быстро со всеми поздоровался и попросил мне не мешать, так как очень хочу помедитировать. Девушки пообещали не стучаться и не тревожить меня. Я вошел в комнату, разделся до трусов, взял прислоненную к стене катану и положил ее рядом с собой в кровать. Пора поговорить серьезно, учитель!
        Глава 17. Будни магов
        - Так себе халупка, - Данила критично осмотрел мою комнату, а затем открыл дверь и вышел в коридор, - старый фонд, полная разруха, безумные соседи. Все как обычно. Ничего удивительного. Этот город не меняется. Он застыл во времени, как и любой другой в провинции.
        Учитель снова был молод, необычайно весел и бодр. Он выскочил из ножен катаны, словно черт из табакерки, едва я вынул клинок. Засиделся, видимо. Хотя я ни разу не спрашивал, каково ему там внутри меча.
        - А в катане лучше что ли? - хмыкнул я с недоверием.
        - Там маленькая комнатка, полностью копирующая мой рабочий кабинет. Иллюзия стопроцентная, конечно, но знаешь… Со временем ты к ней привыкаешь и уже не видишь никакой разницы. Если все чувства совпадают, то мы принимаем любую подделку. А уж если стоит дополнительная задача убедить себя в чем-то нужном и важном, то тут наш мозг на пьедестале среди доверчивых типов.
        Мы спустились вниз, и Данила подошел к большому окну, открыл его и посмотрел на серое небо.
        - Это же не сам Питер? - уточнил он.
        - Нет. Это его внешнее отражение. Лимбическое доступно через точки перехода. Их несколько.
        - Точно. Видишь, даже чистое сознание может забывать некоторые вещи. Но я отлично помню, что на Невском была замечательная пирожковая, а настоящую шаверму готовили только на «Юноне». Дела… - мужчина ностальгически шмыгнул носом, - я правильно понимаю, что Жени сейчас рядом нет?
        - Так точно. Что происходит между вами? Что за ерунда творится в ковене?
        - Хм, - Данила прищурился, посмотрев на меня. Его взгляд остекленел, а потом он удивленно икнул.
        - Ты уверен, что хочешь поговорить об этом, когда у тебя в глазу торчит иномирский артефакт? - с улыбкой спросил он, и я все понял. Правду мне не скажут. Ведьмы - мастера уходить от глубоких вопросов. Они всегда найдут куда перевести стрелки, причем всегда в более волнующую тему. Конечно, сейчас меня осколок волнует гораздо больше, чем терки между отцом и дочерью!
        - Вижу, ты сделал правильный выбор! - Данила радостно потер руки, - иди сюда.
        Я сделал неосторожный шаг, и в тот же миг длинные пальцы учителя вошли мне в голову. Похожим методом пользовалась и Веста - мозголомка. Я почувствовал, как осколок дернулся, но учитель аж побледнел. С неимоверным усилием он отдернул руку и посмотрел на полупрозрачные пальцы.
        - Иссушает, сука такая, - прошипел Данила, - и тебя иссушит со временем.
        - Я быстрей ослепну, - возразил я и рассказал подробно как у меня получилось завладеть таким артефактом.
        - Интересная история, - ответил учитель и нахмурил лоб. Затем он начал прохаживаться по залу, явно думая над моей проблемой.
        - Предмет был простым, сновиденным, но на низком уровне сна. Он впитал в себя свет частицы и стал артефактом. Интересно. Я думал о таком, когда создавал разные игрушки, типа своих пистолетов, но тогда найти частицу было очень трудно.
        - А вы знали кого-нибудь с подобной проблемой? - прямо спросил я, так как учитель был склонен к тому, чтобы начать рассказывать очередные крутые истории, полностью игнорируя основную тему. Мне сейчас не особо интересно, как он там со своими игрушками возился.
        - Дай подумать, - Данила снова нахмурился, - да, были такие случаи. Двадцать лет назад умер один мой малознакомый. Он каким-то чудом умудрился провалиться в очень глубокое сновидение - думаю, что во всем виноваты опиаты. И там, в другом мире, он привлек внимание местного существа, которое вонзило ему острый нож прямо в живот.
        - Клык Гаки? - неуверенно спросил я.
        - Нет. Но он кстати тоже мог быть найден подобным образом. Представляешь, ты просыпаешься, в груди торчит нож и тут же умираешь! Вот это круто!
        - И что с тем сновидцем было?
        - В нем тоже застряло нечто непонятное. Какая-то часть того ножа. Все закончилось плохо. Мужик мучался почти два года от болей в животе, а потом повесился. Ему ничем нельзя было помочь. Сам понимаешь, рентгеном такую рану не увидеть, и бабки не отшепчут.
        И тут во входную дверь зловеще постучали. Данила быстро повернулся ко мне.
        - Ты кого-то ждешь на этом плане? - спросил он строгим голосом.
        - Нет, конечно. Там какой-то хер в шляпе приходит и стучится постоянно. Дверь в цепях и запорах, чтобы никто не вошел и не вышел.
        - Пойдем поглядим, - Данила хитро подмигнул мне.
        - Но зачем?
        Однако учитель был неумолим. Он уже пробежался до входной двери и посмотрел в глазок.
        - Ты бы прав, Сережа! Там застрявший болван в цилиндре.
        - Где застрявший? - не понял я.
        - Это путник между планами, - пояснил мне Данила, - я посмотрел на него вторым зрением. Это человек, который когда-то вышел из этой квартиры и потерялся. Назад он уже не вернулся.
        - Но как?
        - Без понятия, - Данила пожал плечами, - скорее всего в момент собственной гибели. Скорее всего в ходе жертвоприношения или чего-то подобного. В Питере до революции было много тайных культов, и поверь, многие из них практиковали выход из тела. Астралетчики, к взлету готовсь!
        Данила вскинул правую руку к виску, и на его голове появилась забавная высокая фуражка.
        - И что нам делать с этим гостем? - спросил я.
        - Ничего. Можно его пустить, конечно, и иссушить, но толку? Это обычный человек или маг того времени. Правда, он смог удержать свою светимость за более чем сто лет.
        - Выходит, что не обычный, - хмыкнул я, - а он нам не наваляет?
        - Ха! С чего бы? Мы с тобой - два крутых мага современности, при упоминании которых которых ведьмы ссутся в своих кроватях, побоимся какого-то ушлепка в цилиндре из 19 века? Открывай нахер. Знакомиться будем. Вдруг он окажется нам полезным?
        - Ну как знаете, - я начал щелкать замками, и стук прекратился. Цепи слетали сами собой, а из-под двери начал тонкими лучиками пробиваться яркий свет. Когда последняя щеколда была отодвинута, то дверь исчезла, просто растворилась в свете, и на пороге появился Пушкин!
        - Александр Сергеевич? - удивленно спросил я.
        - Да не похож же, - Данила ткнул меня локтем в бок и обратился к гостю, - вы по чью душу, господин, пожаловали?
        - А-а-а, - как-то жалко протянул мужчина. Он был одет в длинный черный плащ, из-под которого торчали носки намазанных гуталином сапог. В руках мужчина держал трость - из темного коричневого дерева с золотым набалдашником в виде совы и кожаную сумку. В такой обычно носили медицинские инструменты.
        - А может быть, это Джек Потрошитель? - тихо спросил я.
        - И какого хера он забыл в Питере? Попутал с Лондоном? Вот а ю дуинг хир, камрад? - этот вопрос адресовался гостю.
        Тот широко открыл карие глаза. Да, на Пушкина он был похож только одеждой да бакенбардами - густыми и темными. Само же лицо было совершенно другим. Слегка крючковатый нос, узкие губы, острые скулы.
        - Я даже не знаю, сколько времени пытался войти в эту квартиру, - сказал он наконец, - приходил каждый день и стучал в дверь. Мне никогда не открывали. А теперь…
        - Ага, бывает такое, - Данила кивнул, - так чего хотел?
        - Мне, господа, через ваш балкон надобно выйти, - немного смутясь, ответил гость, - не обессудьте.
        - Зубы покажьте, - потребовал Данила и прищурился.
        - Неужто астральный упырь? - удивился я.
        - Всякое может быть, - ответил учитель.
        - Позвольте, господа, - мужчина открыл рот, и Данила позволил гостю войти внутрь квартиры.
        - А тут все сильно изменилось, - сказал тот и твердым шагом направился к балкону, - который сейчас год на улице?
        - Почти четверть две тысячи сотого, - ответил учитель, - а вы случаем не доктор?
        - Да уж. Задержался я. А вы по сумке догадались?
        - Угу. Не осмотрите моего зяблика, а то он подхватил какую-то дрянь в одном из нижних миров?
        - Конечно, - мужчина повернулся ко мне, и его взгляд остекленел. Ух ты! Он, оказывается, тоже маг.
        - Какой интересный экземпляр, - мужчина даже пенсне надел, чтобы разглядеть мой глаз получше, - вынуть я его не смогу. Никаким инструментом. И никто не сможет, кроме самого зяблика.
        - Мне что, самому себе в глаз руку засунуть? - не понял я.
        - Нет, вам нужна сила. Большая, могучая. Древняя. А теперь я, с вашего позволения, пойду.
        - Я так и знал! - воскликнул я, и перед глазами все аж позеленело от внезапной злости. Я услышал как хлопнула балконная дверь, повернулся, но не обнаружил ни нашего гостя из прошлого, ни Данилы. Он исчез. Вернулся в свой кабинет. Вот жеж! Я разозлился и направился к катане, чтобы вытащить старика каким-нибудь образом, но по пути в комнату испытал легкое головокружение и проснулся. Я открыл глаза, понял, что вернулся в реальность, которую уже толком и не воспринимал за основную.
        - Ну и дурь, - буркнул я про себя и поставил катану на место. И вовремя - в дверь квартиры уже звонили Даша с Гердой, вернувшиеся с прогулки. Если бы они застали меня с катаной в обнимку, точно сдали бы Еххи, а та бы мне мозг выела ложечкой.
        Я сделал вид, что больше не обижаюсь, но когда через пару часов приехали Олег с Женей, то я отказался от поездки на дачу. Зачем? Я же все равно не увижу посвящения. Безопасность? Что вы несете? Чья? Моя? Ваша? К счастью, в беседу встряла Дина, которая сказала, что агенты продолжают следить и за нами и могут выдать машину сопровождения до дачи, если вдруг Игрок рискнет нанести очередной визит. Я внимательно смотрел на эту женщину и понимал, что она до сих пор агент. Черт, ну и в какое же дерьмо мы вляпываемся с этим ковеном? Как говорил Данила, агентов бывших не бывает, и он прав. Он постоянно оказывается прав.
        Вечером все уехали, оставив меня дома вместе с Олегом. Я рассказал ему про краткий визит мужика в цилиндре, а про то, что я вытаскивал Данилу из катаны, промолчал.
        - У тебя уже есть план как выдавить осколок? - спросил он, развалившись прямо на полу в шавасане. Его глаза были закрыты, а дышал агхори очень медленно.
        - Да. Но нужно кое-кому позвонить. Надеюсь, что она приедет завтра, - я тут же достал телефон и принялся звонить Изольде. Сталкерша должна добить мне все татуировки. Завершить начатое. Свести воедино все линии и оживить старые рисунки. Тогда я стану гораздо сильнее. Однако, в последний момент Изольда запуталась. Она сама не понимала толком, что изображать на руках и как все объединить. Теперь же у меня был четкий план.
        - Ну возьми трубку. Пожалуйста, - шептал я в телефон.
        - Не возьмет. Не слышит, - меланхолично заметил Олег и начал медленно двигать руками по полу, будто бы рисуя снежного ангела, - а трава хорошая попалась. Аж мозг зачесался.
        - Зачем ты столько куришь?
        - Потому что могу, бро. Потому что могу…
        Изольда не брала трубку, и я отправил ей СМС, что очень хочу, чтобы она приехала ко мне как можно со всем своим оборудованием.
        - А что, если с ней что-то случилось? - спросил я скорее всего, сам себя.
        - Брось. Она боевая девка. И охрана у нее что надо. Вряд ли кто-то решил напасть на нее и убить. К тому же они не лазают куда не следует, в отличие от тебя. Она просто трубку не берет?
        - Да.
        - Не волнуйся. Тебе это сейчас ни к чему. Позвони ей еще через час, потом через два, а потом уже завтра. Она увидит, что ты был настойчив и перезвонит сама, - успокоил меня Олег, - кто знает, вдруг она там занята со своими хлопцами. Окопы копают. Тушенку закупают. Они же сталкеры, у них мозги набекрень. Выживание, все дела.
        Я был согласен с ним в этом вопросе. Ребята и правда странные. Мини-секта в лучшем ее виде.
        Делать было особо нечего. Я попытался помедитировать, но специфический запах марихуаны отбивал любой настрой. И что же делает маг сновидений, если ему мешают заниматься практикой? Правильно! Заказывает пиццу и пиво прямо на дом. Олег это решение поддержал, и сказал, что я с такими решениями далеко пойду. Прямо в Лимб.
        Мы еще немного поболтали о жизни и о том, чем не стоит заниматься в Вечном городе, поужинали, попили пива, а потом я пошел в ванную, чтобы искупаться. И даже лежа в ванне было тяжело остановить внутренний диалог. Пришлось догнаться еще парой банок пива и только тогда алкоголь взял мое сознание под свой контроль, и я получил искомое облегчение. Еще баночку - и можно ложиться спать. Сегодня я не намерен видеть сны. Вообще никакие. Я просто хочу отрубиться в зеленом тумане и проснуться уже утром, и чтобы все вернулись с дачи. И чтобы все ведьмы прошли испытание. Вот чего я хочу. И вот когда я уже совсем расслабился, лег в кровати и приготовился ко сну, мой телефон нервно завибрировал. Я взял его в руки и у меня аж все внутри похолодело. Я быстро нажал на зеленую иконку входящего вызова.
        - Завтра ночью, Сергей. Завтра, - произнес голос Красной шапки, и звонок тут же завершили. Мать вашу! Ну что за гадство! Как же успокоиться теперь? Я быстро позвонил Еххи, и все рассказал. Та тоже пришла в легкую ярость от такой вот неожиданности. Ей очень не понравилось, что все происходит так внезапно, но деваться некуда. Завтра так завтра. Будем импровизировать и готовиться к нападению на Игрока. У нас все получится. Тут даже сомнений нет. Один я может и накосорезил бы, но вместе с опытными ведьмами у нас точно дело выгорит. Хотя я прекрасно помнил про случай со сферой молний, и как Олег всем дамочкам полные рты черным дерьмом понабивал. Это воспоминание заставило меня засомневаться в предстоящей операции. Ну не может же быть Игрок таким дураком? Подставиться во сне. Он же наверняка крутой сновидец. Эти маги - они же всегда с мира снов начинают, потому что тот более гибкий, податливый, а прокачавшись в нем, уже в реал переходят. Так что наивно предполагать, будто Игрок совсем болван в ОСах. Он, скорее всего, в них не одну собаку съел. Тьфу. Этот изверг кого угодно там может переварить. Я
почему-то вспомнил странные задания с некоторых онлайн курсов по ОС. Там предлагалось то прыгнуть в мясорубку и испытать полный спектр эмоций, то сожрать спрайта по кусочкам, то заставить спрайтов слопать себя целиком. Зачем такому садизму себя подвергать нарочно, я не знал. Наверное, для устойчивости в ОС. Другого применения всему этому я не вижу.
        - Ведьмы уже умерли, - коротко сказала мне Женя, - завтра утром они родятся, а вечером мы уже возьмем их на охоту.
        - Понятно, что нихера не понятно, - раздраженно буркнул я в трубку, - но с ними все в порядке?
        - Вполне. Твоя подопечная даже не пискнула, хотя в глазах читался ужас. Она справится, но изменится навсегда. Не переживай. Ты сегодня собираешься куда-нибудь?
        - Нет. Я уже нажрался и хочу просто отрубиться.
        - И почему я не удивлена? Ладно, спи. Твоя королева разрешает тебе сегодня не видеть снов.
        - Спасибо, обойдусь и без вашего позволения, - я повесил трубку и понял насколько же мне хреново. Нужно было взять себя в руки, чтобы не расклеиться окончательно. Я должен быть готов ко всему. Что бы не произошло, я приму это и спокойно переживу.
        Утро наступило аж в 11 часов. Я разлепил глаза и попытался вспомнить свой сон. Увы, не получилось. Раньше я за собой такого не замечал. И пива ведь выпил немного - всего-то пару литров. Наверное, разрешение Еххи все-таки подействовало. Голова, к счастью, совершенно не болела, поэтому я даже не стал пить никакие таблетки. На выходе из комнаты я почувствовал неладное и остановился. Да, что-то было не так. А проверочку я прошел? Нет! Вот болван. Я ткнул пальцем в ладонь, и он не смог пробить ее. Выходит, что я все-таки проснулся, а не словил ложное пробуждение, но что не так-то? Я начал оглядываться и внезапно мне стало жутко. Почти все предметы комнате источали тонкий зеленый свет! Я сразу же вспомнил, что подобная фигня у меня была, когда Еххи смещала мне точку сборки, предварительно дав мне поесть неизвестных психоделиков. Я сосредоточился на собственных пальцах, и мистические свечение пропало. Ага. Неплохо. Видимо, эта штука всплывает и прогрессирует только когда у меня расстроено внимание. Я выдохнул и перестал пялиться на пальцы. Вокруг них тут же появилось сияние. Интересно, а что будет
дальше? Через несколько дней с предметов слетят все текстуры? А потом и очертания? Останутся ли точки в системе координат? Я застыл от осознания, что мне предстоит так видеть до конца своей жизни. Это же даже не второе зрение, а хрен знает какое! Пятое, шестое, десятое! Ну нет! Я почувствовал что начинаю паниковать. Стоп, стоп! Отставить подобные настроения. Вот и Рагни меня утешает, как может. Говорит, что я тряпка и слабак. Не надо паниковать раньше времени. Я все равно ничего не могу пока изменить.
        Я вышел из комнаты, улыбнулся Олегу, который уже стоял в коридоре с телефоном. Он уже попил чаю, да скушал булок с маком.
        - Ты вовремя встал, - сказал он, - ведьмы уже как час назад выехали. Будут с минуты на минуту. Так что держись.
        - Это еще зачем? - не понял я.
        - Чтобы со смеху не помереть, - Олег весело мне подмигнул.
        Я промолчал, и спустился вниз. В дверях защелкали ключи. Приехали! Первой зашла Еххи, а за ней в квартиру стали заходить все остальные ведьмы.
        - Как спал, Сережа? - спросила Женя. По лицу было видно, что она устала и явно бодрствовала всю ночь. К тому же от нее отчетливо несло запахом вина.
        - Нормально. Хм, а чего это все наши неофитки в таких забавных шапочках? - спросил я с улыбкой.
        Да, на новых ведьмах были тонкие вязаные шапочки одинакового фасона, но разного цвета. У Оксана красная, у Дина оранжевая, а у Нади зеленая.
        Оксана скривилась и молча сняла свою шапку, демонстрируя идеальную отполированную лысину.
        - У-у-у, - только и смог протянуть я.
        - Ахахаха, - Олег заржал как заправский конь, - я же говорил весело будет! А ты не верил!
        - Что с вами произошло? Это часть ритуала? - догадался я.
        - Они не скажут. Отстань от них, - покачала головой Даша, - девочки, по кроватям. Вам пора спать.
        - Так вот зачем на самом деле Еххи взяла бритву, - я усмехнулся, - Надя, ты как себя чувствуешь?
        Девушка посмотрела на меня печальными глазами, скромно улыбнулась и прошла мимо.
        - Не разговаривай с ними, - попросила Женя меня, - новорожденные приходят в этот мир без волос и не умеют говорить. Девочкам придется учиться всему заново.
        - Кхе-кхе, - прокашлялся я от удивления, но больше задавать вопросов не стал.
        Олег уже отсмеялся и теперь только широко улыбался.
        - Все прошли, как я понимаю? - довольно спросил он.
        - Да, все. Но с очень, очень большой натяжкой, - ответила ему Женя, - в обычных условиях, проходи они полное посвящение, не думаю, что у них бы это получилось. Надя бы точно кукушкой поехала. Все, отстаньте от меня с вопросами. Я спать, ребята. Готовьтесь к ночной дискотеке. Сегодня мы убьем Игрока, как и договаривались, и эта дурацкая история закончится навсегда!
        Глава 18. Конец игры
        Ночная дискотека. Четко спланированное нападение на противника в его сне. Мы решили, что справимся втроем. Я, Герда и Еххи. Даша нам не помощник - она попадет в сон маньяка, станет невидимкой и тут же выскользнет из него в реал. Конечно, если хозяин сна не осознан, то он ничего и не почувствует. А если он готов к встрече? Тогда будут проблемы. Я пожаловался на то, что очень плохо вижу, а осколок доставляет мне боль и неприятности, на что мне сказали, что я должен потерпеть и выложиться на полную. Завтра утром мы проснемся, и кошмар закончится. Неофиток решили не брать вовсе. Я на всякий случай тайком позвонил Кэрол - сделал вид, что схожу за шавермой, а сам просто покурил на улице и рассказал ей о предстоящей операции. Та сказала, что попробует пробиться через связь со мной. Оказывается, что иногда у нее получалось и такое. Конечно, она не Бизли, и у нее там не жопная медитация на мой счет, но все равно. Лишняя боевая ведьма нам не помешает. Конечно, это скорее вызовет ярость у Жени, но я хотел подстраховаться. Также я пытался весь день дозвониться до Изольды, и получилось это у меня только поздно
вечером, когда я уже спать собирался. Оказалось, что она только что приехала в цивилизацию из какой-то заброшенной деревни, где торчала три дня подряд и училась у неизвестного мне дремучего деда забытым людьми татуировкам. Я плохо представлял себе этого персонажа. То ли настоящий шаман, то ли просто поехавший. В любом случае сталкеры ездили к нему с подарками, вручили ему ящик тушенки и ружье. Изольда только не смогла объяснить почему эта поездка была ей так важна, но я и не настаивал. Я коротко обрисовал ей сложившуюся ситуацию, и девушка тут же стала извиняться. Я чувствовал, что она сильно переживает за мое ранение. Изольда пообещала приехать завтра же. Еще я попросил ее связаться с Кэрол. На всякий случай. Нам предстоит очень потная заварушка, и я хотел перестраховаться как можно лучше. А был бы с нами еще и Эльдагар. Эх. Интересно, где он сейчас и чем занимается? Уничтожает целые миры? Или ищет новых достойных врагов?
        Вечером у меня начался легкий мандраж, так как позвонил Шапка и сказал, что дело сделано, пациент накормлен. Нужно было срочно засыпать. Я отдал пулю Еххи и та сунула ее в рот. Пожурила меня за то, что это несвежая кровь, но на результат это не повлияет. Все пошли спать, а я снова испытал проблемы со сном. И в который раз на помощь пришла Еххи, вернее ее таблеточка. Меня начало рубить в сон, я вновь увидел зеленый туман, но на этот раз в нем отчетливо виднелись фигуры ведьм. Они манили меня к себе, и я направился к ним. Гибкие тонкие руки нежно обняли мои плечи, и я оказался во сне Еххи. Мы все вместе стояли возле фонтана. Знакомое местечко.
        - Готовы? - спросила Женя. Она снова была в своем платье, но на поясе появились «Беретты».
        - Да. Заходим и действуем согласно плану, - кивнула Даша, - дайте мне немного времени, чтобы выйти из его сна в реал.
        - Значит, становимся невидимыми или сливаемся с предметами. Пойдемте.
        Герда сотворила ледяной портал, который всегда меня удивлял. Это была здоровенная глыба, прозрачная как стекло. Пройти через нее просто так было нереально. Я в первый раз стукнулся об лед. Оказалось, что этот портал требовал чуть больше намерения, поэтому его можно было без опаски использовать в чужих снах. Если хозяин другого сна бросался за тобой в погоню, то врезался, как и я, головой об лед и чаще всего просыпался. Я пробовал создавать такие, но особого успеха не достиг. Лед оказался таким же непростым в управлении как и огонь. Почему? Потому что это вода в твердом состоянии. И при слабой концентрации лед мгновенно становится жидкостью. Я в который раз понял, что почти не прибегаю ко всей этой стихийной магии в своих снах. Ну создам парочку фаерболов, огненную стену, но вот чтобы прямо фанатеть от одного направления - это не ко мне. Моя главная магия - это волк. И парочка артефактов.
        Собственно, я отлично справлялся с этим набором, но теперь меня сильно подрезало. Волк теперь может действовать только ориентируясь на звуки, а из артефактов у меня только Клык Гаки. Катану не дали, пистолеты ведьмы себе захапали. «Маузер» пуст. Татуировки не работают. Это песец. Причем полный. Видимо, придется сражаться как все - магией сна и импровизировать. А импровизация, как всем прекрасно известно - это и есть самое главное оружие любого сновидца!
        Портал за нами развалился на сотни ледяных осколков, и те начали мгновенно таять, превращаясь в маленькие лужицы. Я огляделся. Зрение опять играло со мной злую шутку. Помимо появившегося в очередной раз зеленого свечения, стала сбоить и табличка восприятия. Так я сразу заметил фонарный столб, но стоило мне чуть отвести глаз в сторону, как его начинало жутко колбасить, будто невидимый дизайнер листал каталог столбов с безумной скоростью. Мелькали очертания сотен фонарей. Я проморгался и потер глаза руками. На мгновение зрение пришло в норму, а потом резкая боль заставила меня стиснуть зубы.
        Герда положила мне руку на плечо. Я оглянулся и увидел, что Даша уже исчезла, а Еххи стала прозрачной. Я попытался прикинуться невидимкой, но у меня ничего не вышло. Я все равно продолжал видеть свои руки, да и Герда заметила, что я исчез лишь наполовину. От меня осталась только верхняя часть. Я стал будто джинн из американских мультиков. Половина туловища и легкий зеленый дымок вместо ног.
        - Можно мне три желания? - раздался веселый вопрос невидимой Еххи, - я хочу машинку, квартирку и мужчинку.
        - Машину только если губозакаточную, - угрюмо ответил я, - остальные желания сами собой свернутся. После первого же применения. Где мы вообще?
        - Это кусок городка. Мне он неизвестен, но судя по сугробам, находится где-то в Сибири.
        - А судя по убогим хрущам и пустым улицам, мы в России, - добавила Герда, - очень похоже на Воркуту.
        - Ты была там? - удивился я.
        - Нет, но видела на фотографиях.
        Спрайтов на улицах нет. Город практически пуст, и казалось, что он мертв. В окнах домов не было света. Дул пронзительный и холодный ветер, но наши тела не чувствовали мороза. По краям полузаметенной дороги стояли занесенные снегом машины. Неужели это сон Игрока? Он родом из Воркуты?
        - Смотрите как красиво, - Еххи указала на зеленое свечение над нашими головами. Я уж подумал, что это у меня глюки такие от осколка. Но нет, это было настоящее северное сияние. Я никогда не видел его вживую, но вот здесь, в чужом сне, оно производило завораживающий эффект.
        - Это может быть ловушкой внимания, - тихо шепнула нам Даша, - не смотрите вверх. Я выхожу, будьте готовы ко всему. Это очень странный сон.
        - Удачи, сестра, - ответила ей Женя.
        Мы перестали пялиться на яркое свечение в небе и пошли по улице, проваливаясь чуть ли не по колено в сугробы. В конце концов нам это надоело, и мы решили слегка воспарить над дорогой. Это легко получилось. Хороший знак. А где же искать Игрока?
        - Он может оказаться в одном из домов. Внимательно смотрите за пятиэтажками, - сказала Еххи.
        Сон оказался очень маленьким. Это был кусочек реального города, вырванный из воспоминаний Игрока. По его краям бушевали снежные бури. Около десятка пятиэтажек и маленькая площадка с качелями, машины и парочка закрытых киосков, в одном из которых продавали шаурму, а в другом газеты. И все. Даже деревьев не было, только фонари. Часть из них не горела. И почти все они дергались. Остальные объекты вели себя на удивление стабильно. Интересно, что не так с этими конструктами?
        - Вон, смотрите, - Герда указала на одинокое светящееся окошко в черной многоэтажке. Значит нам туда дорога.
        Добраться до дома не составило труда. Нужная квартира находилась на втором этаже. Входная дверь была настежь распахнута, и в подъезде уже намело целый сугроб снега. Мы осторожно вошли внутрь и тут же столкнулись с огромной лысой собакой. Похожая на питбуля, эта скотина оказалась размером с теленка. Увидев нас, она тут же обнажила клыки и угрожающе зарычала. Псина бы точно набросилась на нас, и Еххи направила ей точно в голову пистолет, но тут в дело вступила Герда. Она щелкнула пальцами, и огромный пес превратился в ледяную статую.
        - Умно, - согласилась Женя и опустила пистолет, - этот страж может иметь связь с Игроком. Убив его, мы бы дали ему знать о своем присутствии.
        - Страж? - не понял я.
        - Да.
        - Такой же как в Пирамидах? - уточнил я.
        - Не совсем. Скорее он как мой котик. Это не собака, Сергей. Это иномирец в привычном нам обличье. Игрок - очень сильный сновидец, раз сумел напихать таких созданий в свой сон.
        И тут ледяная фигура лопнула. Острые осколки осыпали нас с ног до головы. Несколько мелких сосулек вошли мне в руку, и я поморщился от боли. Страж сумел сбросить с себя заклинание Герды! Вокруг его лысого и могучего тела появилась темная аура, и я понял, что бой предстоит нешуточный. Пес набросился на нас, но я выставил руку и пространство под собакой забурлило. Я покрутил немного пальцем, и пса начало кружить в воздухе.
        - Я перехвачу его, Сергей, - сказала мне Женя, - иди вперед, убей Игрока. Кинжал только у тебя, и не дай этому маньяку сбежать из сна.
        - Хорошо, - я отпустил стража, но земли он не коснулся - новая волна ветра подняла его в воздух. Я сделал пару шагов по ступеням, и заметил, что лестница стала сильно шире. Обернулся - площадка с ведьмами и собакой тоже увеличилась в размерах. Сон меняется? Неужели Игрок уже знает, что мы здесь? Я поднялся на второй этаж и распахнул слегка приоткрытую дверь. Хозяин сна жил в маленькой однушке без обоев.
        На полу валялись резиновые советские пупсы и вонючие тряпки. На кухоньке горела керосиновая лампа, а за столом сидел скрюченный человек в черном балахоне. Увидев меня, он начал медленно подниматься, и я слегка напрягся. У Игрока не было лица. Вместо него маячило серое пятно, по которому бегали белые всполохи помех. Я тут же вынул артефактный клинок, но бросаться в бой не стал. Что-то было не так.
        - Кто ты? - спросил Игрок. Или это не он? Тогда где настоящий? Голос какой-то иной. Или мне кажется?
        - А ты? - нагло спросил я.
        - Я? Кто я? - глухо повторил незнакомец, и по серой поверхности пятна под капюшоном пошли красные линии. Ошибка самоопределения, догадался я.
        - В действительности, кто же я такой? Это же сон? Все верно. Я так и думал. Как ты прошел мимо Рекса?
        - Там внизу твоего пса ведьмы за хвост крутят, - ответил я.
        - Ведьмы. Да, я знаю о ком ты говоришь. Удивительно. Как вы здесь оказались? А как я?
        Я ничего не понимал. Игрок вел себя будто он не осознан, но это было не так. Но почему он не нападает? Чего ждет?
        - Странное место, - пробормотал хозяин сна и выпрямился. На столе лежали несколько ножей, в основном складных, и резиновые пупсы, которых мужчина явно препарировал. Еще я заметил мотки разноцветных ниток и медную проволоку. Зачем ему все это?
        - Воркута? - спросил я тихо.
        - Не знаю. Стоп. Я знаю зачем ты здесь. Ты пришел в мой сон, чтобы убить меня. В твоих руках очень интересный нож. Я слышал о нем. Очень редкий артефакт, за которым долго охотились самые разные сновидцы. Удивительно, что он сам пришел ко мне в руки.
        - Я не собираюсь отдавать его тебе, - уверенно сказал я, - даже не мечтай.
        - А придется, - зловеще возразил Игрок и схватил со стола странный нож с изогнутым лезвием и серрейторной заточкой.
        Атака Игрока не оказалась слишком уж быстрой, но она явно была совершенно непредсказуемой. Хозяин сна держал свой нож обратным хватом. Лезвие его ножа было сильно изогнуто - таким и не пырнешь как следует. Я взмахнул клыком, отбивая удар, нацеленный мне в шею, и схватил Игрока за ворот балахона. Тот в свою очередь вцепился в меня, и мы закружились по комнате, сметая резиновых пупсов, расставленных на полу и стоящих на полках. Игрок ударил меня в колено ногой, а я схватил его за шею. Я не удержался на ногах и повалился на пол. Противник полетел на меня. Он ловко взгромоздился сверху и прижал мою руку с кинжалом к полу.
        - Здравствуйте, Сергей Викторович, - радостно сказал он, - я вас узнал. Не думал, что вы придете так поздно. А ножик у вас необычный. Отдайте мне его, и я обещаю, что пощажу вас всех и закончу свою игру.
        - Торгуешься, сученыш? - рассмеялся я, - не выйдет!
        - Так меня никто не называл. Никогда! - Игрок взмахнул ножом, но я успел врезать противнику точно в лицо, и тот отпрянул. Я нанес еще два удара и скинул Игрока с себя.
        - С тобой что-то не так, - сказал я, поднимаясь.
        - Твой нож. Его же нельзя отобрать просто так. Ты должен его выронить или отдать самостоятельно. Это очень сильный артефакт. Я хочу его. Немедленно! - Игрок взмахнул ножом, и несмотря на то, что он стоял в полутора метрах от меня, на моем плаще появилась длинная рваная дыра.
        - Ух! - я поморщился от несильной боли, - такую магию я уже встречал. Давным-давно в одной игре. Тебе она не поможет.
        Далее я отбросил Игрока мощным телекинетическим ударом и принялся забрасывать его пупсами. Противник рассвирепел и принялся махать ножом как сумасшедший. Я слегка скосил глаза и отчетливо увидел тонкие зеленые линии его атак. Они проходили сквозь игрушки, разрезая их на части, а мне оставалось лишь уклоняться. Один из пупсов угодил Игроку в голову, и тот совсем сошел с катушек. Его нужно было остановить. Поэтому я принялся поджигать бросаемые игрушки и превращать их в импровизированные гранаты. Вся комната быстро наполнилась едким запахом гари. Пупсы лопались с хлопками и искрами при столкновении с бритвенными волнами. Дым валил из останков, и скоро мы уже толком и не видели друг друга.
        - Довольно! - закричал Игрок, и сильный порыв ветра сбил меня с ног. Вся комната внезапно очистилась, игрушки и дым исчезли. Сама обстановка тоже изменилась. Игрок был настоящим мастером изменения собственного сна. Он опустил нож и принялся щелкать пальцами. Подо мной появился огненный портал, но я ловко подлетел в воздух и завис. Вокруг меня стали возникать порталы. Куда они ведут я не знал, да и знать не хотел. Внезапно из ближайшего появилась горящая лапа и попыталась схватить меня. Я ловко ускользнул и устремился к Игроку. Тот тоже поднялся в воздух, и когда мы схлестнулись, снова взялся за нож. Теперь битва была в полной невесомости, что немного усложняло задачу, но у меня уже был подобный опыт. Я даже умудрился извернуться и лихо полоснуть соперника по руке. Игрок вскрикнул и отлетел от меня в сторону.
        - И это только начало, - пообещал я, - ты не проснешься сегодня.
        - Думаешь, что я захочу сбежать? Из собственного сна, в котором я царь и бог? Ты идиот? - Игрок громко рассмеялся, - я просто играюсь с тобой. Проверяю на что ты способен. Пока ты не производишь впечатления…
        Договорить он не успел, потому что окно за ним распахнулось с резким шумом. Из проема появились длинные щупальца осьминога. Они схватили Игрока и вынесли на улицу. Я тут же рванул к окну.
        Конечно, это была Еххи. Она создала здоровенного Кракена, который занял под окнами почти все пространство. Пятью щупальцами он обвил огромную псину и не давал ей вывернуться, а вот еще двумя вытащил Игрока наружу.
        - Вот он! - довольно кричала ведьма, - огонь!
        Герда и Женя принялись бросаться в висящего в воздухе Игрока молниями и сосульками. Тот яростно махал руками, отбиваясь от атак, а затем стал увеличиваться в размерах. Это происходило настолько быстро, что мы даже ничего не успели понять, как Игрок стал размером больше Кракена.
        - Жалкие твари! - громоподобно рассмеялся он, - притащили жалкого кальмара!
        С этими словами он смачно наступил на создание Еххи, и то брызнуло во все стороны чернилами. Я встал рядом с ведьмами. Ростом мы были чуть выше ступней Игрока, не больше.
        - Я растопчу вас! - Игрок принялся давить нас ногами, и мы бросились в рассыпную.
        Герда и Женя взвились в воздух. Королева начала стрелять из «Беретт», но противник, весело смеясь, отмахивался от ведьм, как от надоедливых мух.
        Я же бегал и старался отвлечь внимание великана на себя. Сражаться с таким противником было очень сложно. Я попробовал увеличиться и сам, но так как я редко делал подобное, да к тому же находился в чужом сне, то максимум, что у меня вышло, это дорасти ему до пояса.
        - Вы посмотрите на этого карлика! - Игрок пнул меня, и я скрестил руки, чтобы поставить блок. Сила удара была колоссальной, но я устоял на ногах, правда вошел почти по плечи в сугроб, оказавшийся позади меня в трех метрах. Да уж. Нужно быть более агрессивным. Игрок уже приготовился прыгнуть на меня. Нож в его руках казался гигантским серпом. Он пролетел у меня над головой, я заорал и прыгнул прямо вперед. Моя голова воткнулась в мягкий и упругий живот оппонента, и я тут же почувствовал как меня за шиворот хватает огромная рука. Тут уже нет времени на раздумья. Я схватил Клык двумя руками и ткнул им прямо вперед. «Фьюить». Да, раздалось настоящее шипение, из образовавшейся раны ударили лучи света, а сам Игрок, отбросив меня в сторону, начал сдуваться. Происходило это тоже стремительно. Мгновение, и он уже, ставший нормального роста, бежал ко мне, уклоняясь от целого вороха молний, что швырнула в него Еххи. Тут раздалось рычание, и в бой вступил страж Игрока. Собака явно стала больше, а еще у нее появилась вторая голова, которая начала извергать целые потоки пламени. Удивительное создание. Жаль,
Рагни так вот не умеет.
        Самого волка я решил не использовать в бою. Он ничего не видит, а полагаться на его слух - глупо. А если его зарежут, то и я выйду из игры.
        Я отразил еще один быстрый удар. Игрок постоянно нападает. Он явно не хочет давать мне передышку. Я должен быть измотан, истощен. Тогда у меня будет легче выбить клык из руки. Ну уж нет. Я начал отступать, отражая все атаки, пока не уперся спиной в холодную поверхность стены. Небольшое усилие, и я уже спокойно просочился сквозь нее. Моего противника этого немного смутило, потому что сразу пробиться он не смог. Я же выдохнул и в который раз пожалел, что в «Маузере» нет патронов. Один выстрел мог бы решить кучу проблем. Хотя, если Женины «Беретты» не берут эту скотину, то и от моего артефакта не было бы большой пользы. Нужно срочно что-то предпринимать. Извини, Рагни, но мне пригодятся твои навыки.
        - Я не буду мешать, - пообещал волк, - действуй. Надери ему зад.
        Я создал в руках длинный меч, и он вспыхнул ярким светом.
        - Неплохо, Сергей Викторович! Неплохо! - посередине коридора стоял Игрок, - вы надеетесь победить меня этой световой зубочисткой? Это даже не артефакт. Отдайте мне Клык и я отпущу вас. Это последнее предложение. Больше не последует!
        Я бросился на него, и мой меч вспорол плечо Игрока. Тот отшатнулся, но отвел лезвие ножом, благо его форма идеально подходила для такого приема. Сильная рука схватила меня за горло, и я почувствовал, как Игрок пытается меня иссушить. Не выйдет. Я со всей силы наступил ему на ногу, а затем превратил меч в цепь, которая надежно обмотала руку с ножом.
        - Вы мастер трансформаций? - Игрок удивленно посмотрел на свой нож, который исчез под толщей металлических колец.
        - Круче. Я охотник на читеров. И мне кажется, что вы уже не раз нарушили правила Большой Игры! - я резко ударил Игрока лбом в лицо, точно в серое ничто, пестрящее белыми помехами. И тут произошло нечто странное. Пол ушел у меня из-под ног, перед глазами замелькали серые всполохи, и я понял, что провалился внутрь своего противника! Вот это неожиданно.
        А это что такое белое мелькает перед глазами? Помехи или мотыльки? Я посмотрел на свои руки и потер их. Вокруг пальцев вспыхнули зеленые искорки, а затем подгрузилось и все окружение. Я стоял в полностью серой комнате с мягкими стенами. Пустой и мрачной. Ни окон, ни стола, ни кровати. Это камера из дурдома? Не так ли?
        - Нет, не так, - ответил голос Игрока. На этот раз он был более похожим на тот, что я привык слышать по телефону.
        - Это моя комната для отдыха и практик по проживанию прошлых событий. А также именно здесь я разгадываю паутину событий. Удивительно пусто, не правда ли?
        - Покажись! - громко потребовал я.
        - Это нам совершенно ни к чему, Сергей Викторович. Вы попали не просто в мой сон, а забурились в одну из моих самых глубоких шахт подсознания. У обычного их человека не больше пяти, у магов не меньше семи. Это очень опасное открытие.
        - Хватит пудрить мне мозги, Игрок! Выходи и сразимся.
        - А знаете, что я подумал? - невидимый противник будто не слышал меня, - а давайте я возьму вас в ученики. Вам же ведь немного до перехода в маги осталось. Я выдерну вас из сновидения и покажу каков реальный мир. Поверьте, этому мало кто может обучить.
        - Спасибо, такой учитель мне не нужен. Я не хочу носить маску до конца жизни и жрать людей.
        - Но всегда ведь приходиться чем-то жертвовать. Вы же не из тех кто верит, что все берется из ниоткуда и уходит в никуда? В магии же как в крестьянстве - не потопаешь, не полопаешь. Придется и вам потопать в поте лица своего. Для начала убейте всех своих подружек, а потом приходите ко мне. Я приму это в качестве вступительной жертвы. Вы даже не представляете, как вы поможете обществу магов, страдающих от тирании сновидческих ковенов.
        - Да что ты несешь? - возмутился я.
        - Вы - паразиты на теле магического общества, Сергей Викторович, но мало кто смеет бросить вам вызов. Вы и ваши ведьмы проникли во все органы правления и власти. Мало вам контролировать пространство снов, вы хотите владеть и всеми богатствами этой реальности. Я не первый, кто восстал против вас, и я не буду последним. Решайтесь, Сергей Викторович, это ваш последний шанс.
        - Если ты такой крутой маг реала, то наверняка знаешь мой ответ!
        - Хорошо. Тогда развлекайтесь, пока вам не надоест, - Игрок отпустил короткий смешок, и на мягких стенах стали появляться расплывчатые узоры. Они спускались сверху вниз, мягкая кожа покрытия забурлила, и из нее стали появляться человекоподобные фигуры. Это несомненно были люди, одетые целиком в облегающие костюмы из белой кожи.
        - Да тут фетиш вечерника, как я погляжу, - пошутил я.
        - С элементами БДСМ, но вам, как обитателю ковена, к этому не привыкать.
        В руках кожаных манекенов появились острые ножи. Я насчитал около десятка фигур. Дергаясь, они медленно направились ко мне. Я ринулся к ближайшему врагу и пнул его в грудь. Тот отлетел, будто тряпичная кукла, врезался в стену и исчез в ней. Манекены были весьма медленными, поэтому я легко разделался еще с парочкой, но из стен начали выходить новые. Я осознал, что оказался в очередной ловушке чужого разума.
        - Выходи! - крикнул я еще раз, понимая, что это тщетно.
        - Зачем, Сергей Викторович? Вы еще не поняли? Вы же внутри меня. Здесь все - это я! Продолжайте веселиться. Я вам подброшу еще пару сотен болванчиков. Рубитесь до посинения! А я пойду проведаю ваших ведьмочек.
        Манекенов стало еще больше, и я понял, что мне их не победить. Дрались они вяло, как бы через силу, но все равно могли просто завалить меня и обездвижить, а лежать под целой кучей садомазохистов мне не хотелось. В моей голове тут же созрел хитрый план побега. Спасибо тебе, Игрок. Я начал быстро отступать, пока не уперся в стену позади себя. Из нее как раз появилась голова очередного манекена. Я всадил ему клык точно в макушку и выдернул из стены. Затем я принялся со всей силы полосовать стену артефактом. Сильные вибрации прошли по комнате, и манекены обезумели. Они стали накидываться друг на друга, и устроили настоящую кровавую баню. Я же вырезал в себе целый проем, оторвал кусок мягкой кожи и шагнул в белое ничто, оказавшееся за стеной.
        - Не смей! - неслось мне в спину, но было поздно. Я уже покинул ловушку.
        Перед глазами вспыхнуло зеленое марево, и я оказался в коридоре. Знакомое место. Игрок стоял передо мной и шатался, схватившись за голову. Я ударил ему по руке. Странный нож выпал, и я врезал противнику ногой в живот. Игрок согнулся, и я схватил его за шиворот.
        - Во двор, - зло сказал я, - казнь будет там.
        Вытащить корчащегося от боли Игрока было не сложно, он даже и не пытался сопротивляться, только постоянно дергался. Пинками я выгнал его во двор.
        - А ты вовремя, - заметила довольная Еххи, - мы тут собачку иссушили на пару. Страж был, да сплыл. Ого, ты схватил нашего приятеля! Что это с ним? Почему он дергается?
        - Я изрезал его изнутри клыком, - пояснил я, - думаю, что он теперь не скоро очухается. Если мы хотим его убить, то сейчас самое время.
        - Тогда не тяни с ним, просто перережь ему горло, - сказала Женя, - утром он уже не проснется.
        - Как прикажете, ваше высочество, - съязвил я и приставил Клык Гаки к горлу Игрока. Я не чувствовал ни капельки жалости, потому что прекрасно понимал, у кого собираюсь отнять жизнь, и знал, что не сделай я этого сейчас, потом убьют меня.
        - Прекратите! - раздался женский голос за моей спиной, - вы не должны убивать его.
        - Вот же зараза, - лицо Еххи скривилось от ярости, - какого хрена вы тут делаете, а?
        Я медленно повернулся, удерживая Игрока, и увидел Дину. Она была в строгом костюме тройке и совершенно лысая. Рядом с ней стоял незнакомый мне агент.
        - Между нами был уговор, - напомнила Дина, - вы отдаете Игрока нам. Не убиваете, а берете в плен.
        - Я был против этой идеи с самого начала, - возразил я.
        - Твое мнение нас не интересует, - строго сказал агент, - отдайте нам его, а сами уходите. Вы свою часть задания выполнили. Нашли и обезвредили опасного преступника.
        - Он не обычный сновидец, - напомнил я и попытался воззвать к здравому смыслу, - вы не сможете им управлять. Это он будет вас за ниточки дергать. Как вы не поймете, что его нельзя оставлять в живых? Только смерть и полное иссушение, иначе эта гадина причинит нам кучу неприятностей. Где гарантии, что под вашим крылом он не начнет мстить ковену? Вы слишком рискуете. Я не могу…
        - Все вы можете, Сергей Викторович, - отмахнулся агент, - кончайте нести ахинею. Я приказываю вам опустить кинжал и позволить агенту Дине надеть на задержанного наручники.
        - Артефактные? - уточнила Еххи.
        - Само собой.
        - Руки вперед! - приказал агент Игроку, но тот явно не слышал его.
        - Отпусти его, Сережа! - строго сказала Дина, - мы забираем его.
        Вот тебе и будущая ведьма. Сидела ведь все время тихо, а тут опа! Какое разоблачение. Какое выступление. Я разочарованно хмыкнул и начал опускать кинжал, но тут произошло немыслимое! Игрок резко извернулся и его тонкие пальцы вошли мне точно в глаз. Они схватились за осколок лезвия и с силой провернули его. Боль была такая, что я рухнул как подкошенный и начал трястись. Спазмы шли по всему телу, я ослеп и не мог даже кричать. Клык Гаки выпал из моих рук и упал прямо к ногам Игрока. Конечно же тот не растерялся и схватил его - все условия передачи были выполнены.
        - Идиоты! - радостно завопил он и бросился на Дину. Он повалил ее в мгновение ока и несколько раз ударил в грудь кинжалом. Агент схватил его за голову, но тут же получил пару быстрых ударов ножом в живот. Он ахнул и стал сгибаться. Я просто офигел от такой прыти. Ведь только что этот урод был совершенно обессилен! Неужели он так мастерски нас разыграл?
        - Несвязанность поступков и решений, - Игрок встал с тела Дины и вонзил клык в горло агенту, - приводит к самым невозможным последствиям. Если уж ты решил что-то делать, то делай это прямо здесь и сейчас. Осознанно!
        Зрение вернулось ко мне, и я привстал на локтях. Ведьмы стояли рядом со мной.
        - Вы проиграли, - рассмеялся Игрок, - сейчас я буду убивать вас по очереди. Начну пожалуй с этой снежной принцессы. Блондинки меня почему-то бесят больше всех остальных.
        Я встал на ноги. Боль прошла, но зрение еще немного сбоило. Теперь мне казалось, что Игроков двое. Они словно наслаивались друг на друга и мерзко тряслись. Клык светился в его руках, но оставался единым. Странно все это.
        - Ладно, дурачок, - я нагло улыбнулся, - отдай дяденьке ножик, и тогда я обещаю, что убью тебя быстро и безболезненно. В противном случае…
        Игрок прервал мою браваду стремительной атакой. Я успел бросить быстрый взгляд на полупрозрачные тела Дины и незнакомого агента. Дерьмово вышло, а ведь я мог предвидеть такой исход. Бывших агентов не бывает.
        Я ловко отскочил назад и понял, что драться с Игроком напрямую не имеет смысла. Он гораздо сильнее. Победить его можно только хитростью, внезапными трансформами и безумными поступками. Еххи выстрелила в него из «Беретт», но Игрок просто отразил все пули взмахом руки.
        - Не трать свой свет, - попросил я, - этими артефактами его не победить.
        - Выманим в свой сон, - предложила Еххи.
        - Нет времени на игру с порталами. Он щас нас всех перережет. В рассыпную!
        Игрок атаковал Герду, но сама природа сна была на ее стороне. Ведьма подняла сильную пургу, и противник скрылся в пелене снежного тумана. В его сторону полетели ледяные сосульки, но это не произвело никакого эффекта на Игрока.
        - Все ваша магия стихий - дно! - он вынырнул из пурги, - становясь на путь одного типа заклинаний, вы заранее становитесь уязвимыми. Враг сразу понимает с кем имеет дело и легко подстраивается под вашу тактику!
        С кинжала сорвался здоровенный огненный шар и понесся в сторону Герды. Та создала ледяной щит, но он проплавил его, и слегка уменьшившись в размерах, врезался в снежную ведьму. Герда вскрикнула. Ее охватило пламя, и она тут же превратилась в ледяную статую, чтобы сбить его. Игрок уже бежал к ней, и я рванул ему наперерез. Удивлять и побеждать, твердил я себе. Только так. К счастью, у меня еще были козыри.
        Я создал короткий светящийся меч и встал перед врагом.
        - Опять вы, Сергей Викторович? Я планирую выпотрошить вас последним. На сладкое. Мы же с вами отлично ладили. Вы даже мои задания выполняли. Вполне сносно, причем. Так что с дороги, ждите своей очереди! - Игрок взмахнул рукой и меня чуть не сбило с ног мощным телекинетическим ударом, но я устоял, и быстро перенаправил часть своего света в клинок. Он раскалился и стал настолько ярким, что от его вида жгло глаза. Игрок отшатнулся, и я тут же взрезал пространство перед ним. Враг поставил инстинктивно поставил блок кинжалом, но я немедленно приказал свету обратиться в пламя и покинуть меч. Горящая дуга, похожая на бич, стеганула Игрока по плечу и принялась его опутывать. Мой меч стал огненным хлыстом. Противник схватился за него руками, вспыхнул и стал рвать его, но было поздно. Я уже был рядом. Я вмазал Игроку по лицу. Собственный огонь не жарил меня. Клык проскочил в сантиметре от моего носа. Повезло. Игрок был дезориентирован. Я принялся бить его руками и ногами, ловко уворачиваясь от ударов ножом. Затем я просто налетел на него, и мы упали в снег. Покатились. Я вцепился в руку с кинжалом и не
позволял Игроку дотянуться им до моего тела. У меня почему-то вспыхнула мысль, что последний раз так вот в снегу я боролся только в школе. Девятый класс, перемена. Драки были чем-то из разряда развлечения. А побросать ребят в сугробы сам бог велел.
        Игрок не был опытнее в борьбе, к тому же он так и не избавился от пут. Но он был гораздо сильнее. Поэтому он все-таки переборол меня и взгромоздился сверху. Никаких пафосных речей он больше не произносил. Он просто хотел заколоть меня как свинью. Одним ударом в сердце. Мы застыли в напряжении, и кинжал двинулся к моей груди.
        - Не пыжься ты так, - усмехнулся я, - тебе все равно нас не одолеть. Ты один, а нас много.
        - Угу, - прохрипел Игрок и стал сильнее давить на кинжал. Я уже видел, как переливается светом его трехгранное лезвие прямо в пяти сантиметрах от моей грудной клетки. Но смерти сегодня не бывать. Я широко открыл рот, и нижняя челюсть с хрустом стала опускаться вниз. Зубы стали меняться, а затем я выпустил костяной язык Рагни. Он вонзился Игроку точно в шею, и давление на кинжал тут же прекратилось. Теперь я удерживал его, чтобы противник не отрубил им мой язык. Свет потек в меня, и я почувствовал небывалый прилив сил.
        - А-а-а! - проревел Игрок, по его телу побежали голубые молнии, и я понял, что вот и пришла подмога. Это не простые сновиденные разрядики. Это молнии Кэрол, ведь ее волшебная палочка давно стала настоящим артефактом, так что силы в них гораздо больше. И почему Еххи такая дура, что решила отказаться от помощи цыганки? В голове Игрока внезапно появился черный арбалетный болт. Я легко сбросил обессиленного противника с себя и втянул язык обратно. Рядом с нами стояли Кэрол, Изольда и еще двое сталкеров с арбалетами и автоматами. Еххи недовольно обвела всех тяжелым взглядом, а затем сделала несколько выстрелов из «Розы» в корчащееся тело Игрока. Затем я нагнулся и вцепился в его руку, стараясь разжать пальцы. Кинжал нужно было вернуть. Нельзя позволить ему проснуться с этим артефактом. С великим трудом у меня это получилось. Я с улыбкой посмотрел на всех вокруг.
        - Победа, друзья! - провозгласил я и что есть силы вонзил кинжал в тающее тело Игрока. Я ударил его точно в сердце и для уверенности еще пару раз в шею. Теперь точно не выживет. Дело сделано.
        - Жесть какая, - я встал и посмотрел на почти исчезнувшие тела Дины и агента, - спасибо, Кэрол и вам, ребята сталкеры. Вы пришли вовремя.
        - Но Сергей справился бы и без вас, - язвительно заметила Еххи, - он и так чуть не иссушил Игрока.
        - Просыпаемся, - сказала Герда и указала на начавшие дрожать пятиэтажки. Снег под нашими ногами покрылся зелеными треугольниками и стал исчезать. Сон рушился - еще одно доказательство нашей победы, но я не чувствовал себя победителем, и по выражению моего лица это хорошо читалось.
        - С тобой все в порядке? - спросила Еххи, - я тебя не узнаю.
        - Да, все хорошо, это из-за осколка в глазу, - соврал я и направился к порталу, который создала Кэрол.

* * *
        - Как вы могли допустить ее смерть? - Губер покачал головой. Тело Дины уже упаковали в черный пластиковый мешок и вынесли из квартиры. Ее смерть все восприняли спокойно. Даже Надя, которая молча кивнула, смахнула маленькую слезинку и закрылась у себя в комнате. Оксана неодобрительно покачала головой, похлопала себя по плечам, как бы говоря, что агенты с погонами нам не нужны. Я тоже так думал, но было уже поздно.
        - Вы не должны были вмешиваться, - холодно сказала Еххи.
        - А вы не должны были его убивать! У нас был договор! Мать вашу! - Губер не выдержал и взорвался. Его лицо побагровело и распухло от ярости. Таким взволнованным я видел его впервые.
        - Минус четыре агента! Четыре, включая супера! Это неслыханные потери! Неслыханные! - чуть ли не заорал он, - как можно с вами договариваться, если вы не можете выполнить простые обязательства?
        - Мы их выполнили, - сказал я, - я как раз начал опускать нож. Вы должны были присутствовать с самого начала операции с наручниками, а не являться как в американских боевиках, когда все уже сделано за вас.
        - Про вас я вообще молчу, - отмахнулся Губер. - вы полезли с голой жопой на быка! Что ему ваши артефактики? От пистолетов никакого толку в его сне. Катану вы не взяли, Сергей весь обессиленный - ни татуировок, ни симбионта. Вы просто магией в него кидались? Что придумали, то и швырнули? Так ведь? Позорище. Или вы предсказали наше появление и специально решили избавиться от Дины? Тогда я вас прекрасно понимаю! Ее смерть - это ваша вина!
        - Нет, - ответила Еххи, - Дина заявляла, что она бывший агент и больше не работает с вами. Своим поступком она наводит нас на хреновые мысли. Вы хотели самым простым и наглым образом внедрить нам своего человека и влиять на новорожденный ковен изнутри. Мы догадывались об этом, но не думали, что вы раскроетесь так быстро и бестолково. Ее смерть только на ваших руках. Вы стареете, Губер, и теряете хватку. Может быть, вам пора в отпуск? В Гагры? Вам же там нравится отдыхать? На недельку-другую. А там уже и пенсия на подходе.
        - Хорошо, - Губер внезапно широко улыбнулся, - отличное предложение. Я и забыл с кем имею дело. Вы же постоянно перекидываете ответственность с больной головы на здоровую.
        - Я бы поспорила, у кого здесь что болит, - возразила Еххи, - и вообще давайте не будем рвать наши отношения по таким пустяками. Мы же маги, или кто?
        - Четыре трупа, включая супера, которому вы и в подметки не годились - это по вашему, пустяки? - не унимался агент.
        - Да, пустяки. Смотрите проще, Губер. Супер не умер. Да уйдет больше десяти лет, чтобы вернуть его, но он жив, и это главное. Трое других агентов вообще ниже пешек в этой игре. Их легко заменить. Когда играешь в шахматы живыми людьми, смертей не избежать. Кто-то обязательно кого-то сожрет. Игрок - это ферзь, ворвавшийся на пустой фланг противника и разметавший туру и пачку пешек. Правда, его сразил доблестный слон.
        - Я что ли? - я слегка покосился на нашу королеву.
        - Ты. Произошел серьезный размен, и товарищ Губер должен быть нам благодарен. Если бы на доску вышли только одни агенты, ферзь бы сожрал гораздо больше фигур.
        - Ох, - Губер тяжело вздохнул, - всегда забываю о вашей полной бесчеловечности. Вам легко судить. Вы не знали никого из этих людей лично.
        - И не собиралась, - Еххи деловито закинула ногу на ногу и закурила, - А сейчас предлагаю перестать ныть, оплакивать умерших и поехать на квартиру к Игроку. Нам нужна группа захвата с фомками и бензорезом.
        - Она уже готова, - Губер успокоился, вытер платочком пот со лба и встал с дивана, - по коням, собирайтесь.
        Я никогда не работал так с агентами вместе. В «Тахо» погрузились все Московские ведьмы и я. Олег не поехал. Остался приглядеть за неофитками. За рулем была Даша. Она одна знала дорогу и не торопилась делиться координатами со всеми. За нашим джипом ехал черный фургон «Мерседес», полный вооруженных мужиков и представительский седан такой же фирмы. Очень уж любят агенты «Мерседесы» да «БМВ».
        Даша взяла курс на север. Мы проехали через мост Петра Великого, проскочили по проспекту Металлистов и вывернули к Гражданскому проспекту. Я не знал, зачем Даша делает такие петли, но обратил внимание, что ведьма не пользуется навигатором.
        - Ты точно знаешь куда ехать? - задал я прямой вопрос.
        - Да, он жил на Суздальском проспекте, в старом доме. В однокомнатной квартире.
        - Хм, - я задумчиво посмотрел в окно, - но ведь он был крутой миллионер. Неужели ему настолько претила система потребления, и он все бабло спускал на найм бандитов и устройство игры?
        - И на сладкое мяско, - добавила Еххи, - окстись, Сережа. Игрок - настоящий маг. Он безумен до упора. Его невозможно предсказать. Я встречала таких. Сами живут как последние обоссанные бомжи, зато в реале могут творить такое!
        - Какое? - лениво спросил я, наблюдая за зелеными солнечными зайчиками, скачущими по лобовому стеклу.
        - Левитировать, например, или точно предсказывать то или иное событие.
        Машина повернула во двор, и остальные последовали за нами. Да тут вокруг обычные пятиэтажки.
        - Приехали, - Даша аккуратно припарковалась, и мы вышли из джипа. Ведьма уверенно подошла к железной двери подъезда, быстро глянула на список квартир и набрала первую попавшуюся на домофоне.
        - Добрый день, - приветливо сказала она, - проверка счетчиков воды.
        Дверь запиликала, и мы оказались внутри. Позади шумно сопели мужики в бронежилетах с дробовиками. Самый здоровенный тащил бензорез. Мы поднялись на самый последний этаж и встали перед зловещей черной дверью, на которой был нарисован белым мелом треугольник. Охранное заклинание? Губер прищурился, и его глаза остекленели. Длилось это недолго.
        - Порядок, - сказал он наконец, - начинайте резать дверь.
        - А мы уверены, что там больше никого нет? - спросил я на всякий случай.
        - Уверены, - ответила Даша, - он жил один. У него даже кровати не было.
        - Крутой сновидец не спит на кровати. Он вообще не спит, он осознан двадцать четыре часа в сутки! - пошутил я, а потом меня заглушил скрежет бензореза.
        Работали мужики быстро и оперативно. Сначала отогнули двери фомками насколько могли, накрошили кучу бетона на площадку, а потом принялись пилить дверь. Искры летели, жутко воняло бензином и горящим металлом. Из соседей никто не осмелился выйти, хотя я каким-то образом ощущал их присутствие. Прильнули к глазкам или уже на камеру снимают. Скоро начнут по соцсетям разносить.
        Дверь осторожно открыли, и вперед закатился маленький робот на гусеницах. Да, у группы захвата была и такая штучка. Вдруг коридор заминирован? Все нужно осмотреть прежде чем заходить. Мы подождали несколько минут, а затем нас пустили вперед. Я сразу узнал эту квартиру. Я уже был здесь этой ночью. Точно, вот коридор с всяким хламом и пупсы. Советские. Просто целая куча. В основном все одинаковые. Я взял одного с полки - пластиковая девочка с подвижным ручками, ножками.
        - Валюша, - сказала Женя, - я помню такую. Продавалась голой, а одежду надо было шить самим.
        - Зачем Игроку столько пупсов? - спросил я.
        - А зачем тебе столько банок пива в холодильнике? - передразнила меня королева, - у каждого человека есть собственный бзик. Один вот «Лего» собирает в свои пятьдесят с гаком лет, другой настоящие поезда. Все зависит от толщины кошелька, возможностей и личной дырке в крыше. У этого вот пупсы.
        - Он их резал и сшивал, - я прошел на кухню и указал на стол, - опа.
        Я застыл, потому что увидел тот самый страшный ножик. Он лежал прямо на столе и зловеще поблескивал на солнце. Я обратил внимание на круглую дырку в лезвии и странные символы, нанесенные явно вручную, на рукоятке. Они были похожи на геометрические фигуры.
        - Нравится? - спросила меня Женя.
        - Я не знаю, - признался я.
        - Бери. Это твой трофей. От тела самого Игрока тебе не дадут ничего отрезать. Его агенты сразу на опыты заберут.
        - А что если у этого ножика плохая энергетика? - брякнул я.
        - Чего? - Еххи прыснула в ладошку, - это даже не артефакт. Какая в жопу энергетика. Бери и не думай.
        - Ладно, - я сложил кривое серрейторное лезвие и убрал складень в карман. Оружие врага теперь мое. Почему-то мне это жутко понравилось. Было в этом что-то древнее и бравирующее. В кухне стоял старый телевизор, почему-то разбитый, громко гудел советский холодильник «Орск». В мойке величественно возвышалась гора грязной посуды. Игрок ее не мыл. А еще повсюду торчали пустые коробки из-под пицц. Агенты принялись осматривать кухню и искать разные улики, ну а мы пошли в главную комнату, зал-спальню. Здесь мусора было еще больше. Кровати, как и говорила Даша, не оказалось. Ее заменял матрац на полу. А вот и наш покойничек. На матраце лежал пухлый мужик с обезображенным лицом. Ожоги? Из его рта сочилась тонкой струйкой кровь. Ну прямо как у Дины. Вот как Клык Гаки работает. Я почувствовал точную связь этого человека с тем, которого зарезал этой ночью. Это был он и никто другой!
        - Это точно та квартира? - с сомнением спросила Еххи у Даши.
        - Точно, - подтвердил я, - один в один. Я был здесь ночью и дрался в ней с Игроком. Дальше можно не смотреть. Мне все ясно.
        - Хорошо, - Женя заговорщически мне подмигнула и направилась на выход.
        - Осмотрите тут все хорошо, - сказал Губер своим ребятам, а потом повернулся к нам, - вы что, уже уходите?
        - Да, у Сережи аллергия на трупы в реале, - улыбнулась Женя, - он аж чесаться начинает, когда видит тех, кого убил во сне.
        - Точно, - я решил подыграть и надул щеки, а затем почесал запястье, - скоро пупыри пойдут.
        - Ладно. Идите, я вас отпускаю, - Губер кивнул и ушел в главную комнату.
        Мы же чуть ли не бегом покинули квартиру и забрались в машину. Отдышались, и Даша завела машину.
        - Это он? - спросила меня Женя.
        - Уверен, что да, - честно ответил я, - есть куча признаков, что это он, и даже нож совпал точь-в-точь, но меня терзают смутные сомнения.
        - У него не было с собой мобильного телефона, не было маски, не было вообще никаких средств связи, компьютера, роутера. Вообще нихрена, - Даша нервно закурила, - я этому удивилась еще когда в его сне оказалась. Тут что-то нечисто.
        - Вынужден согласиться, - согласился я, - а еще он странно вел себя в самом начале драки. Будто не помнил меня, и вспоминал постепенно.
        - Будто его сознание подгружалось, да? - быстро спросила Женя.
        - Может и так, - я пожал плечами и подробно рассказал про битву с Игроком еще раз.
        - Странные дела. Очень странные, - сказала Герда, - но такое бывает с осознанностью. Когда сам момент растягивается, и ты не замечаешь как сон превратился в осознанный.
        - Да, - поддержала ее Даша, - но у нас нет никаких доказательств, что это не Игрок. Нужно подождать результаты экспертизы от агентов.
        - Боюсь, что Губер нам ничего не скажет, - Еххи тяжело вздохнула, - а ты, что думаешь, Сережа?
        - Я думаю, что вечером приедет Изольда и добьет мне все татуировки, и завтра я буду круче самых крутых яиц. И даже если мы сейчас убили не Игрока, а хрен пойми кого, в любом случае мы победим и настоящего.
        - Так у тебя в глазу торчит осколок! - напомнила Женя.
        - Скоро не будет.
        - То есть ты собираешься продолжать дело по восстановлению ковена?
        - Конечно.
        - Брось, сегодня вечером у нас будет экстренное совещание. Я подключу других ведьм через интернет. Какой ковен? Дина мертва - две ведьмы не имеют права собирать ковен. Только три и точка. Сережа, все кончилось. Завтра собираем манатки и едем домой.
        - Нет, - строго сказал я, - ничего не кончилось! Все только начинается! И на совещании я расскажу вам как нам быть дальше.
        Часть 2
        Глава 19. Мастер решений
        Вернулись мы в очень приподнятом настроении. По пути домой заскочили в парочку элитных продуктовых магазинов, где Еххи оставила уйму денег. В одном из них даже санкционкой торговали. Я не сильно разбирался во всех этих плесневелых сырах, но осознание, что один маленький кусочек фиолетового цвета может стоить несколько тысяч рублей, меня удивляло. Пиво здесь тоже продавалось, и я взял сразу упаковку из десяти банок неизвестного мне сорта. Сегодня мы одержали победу, так что можно и нажраться. Хотя если так рассуждать, то можно вообще из запоя не вылезать. У меня что не день, так победа. И если не над кем-то, то над собой.
        - Хватит горевать! - с порога заявила Еххи неофиткам, - сегодня вы либо создадите свой малый ковен, либо пойдете по домам. Зависит это от нашего седого ведьмака. У него есть какой-то хитрый план. И не забывайте, что вы не можете говорить еще несколько дней. Можете вернуться в свои комнаты.
        Оксана недовольно покачала головой и показала Еххи средний палец, когда та отвернулась. Герда это заметила и рассмеялась. Надя быстро испарилась с наших глаз. Оксана еще повыпендривалась и тоже удалилась. Я же занес все сумки и пакеты в квартиру. Олег принялся мне помогать с их разбором.
        - Сыров-то набрали, - неодобрительно цыкнул он языком, - куда нам столько?
        - Ведьмы их с вином едят. Вот увидишь, за вечер все слопают.
        - И этот? - Олег чуть ли не двумя руками выудил из пакета здоровенный круг итальянского сыра.
        - Этот вообще через полчаса закончится, - улыбнулся я, - так что не переживай. Сегодня ведьмы устроят собрание по поводу питерского ковена.
        - Закроют нас, так и не создав?
        - Вряд ли. Я не позволю, - пообещал я.
        - А чего ты так вцепился в этот ковен? - внезапно спросила подошедшая к нам Даша, - я просто немного удивлена. Ты же все равно в нем не останешься и королем не будешь.
        - Просто я взялся за это дело, и я доведу его до конца. Не люблю незакрытые гештальты, - ответил я, - а вот вас я вообще не понимаю. Ну да ладно. На созвоне поговорим.
        Все начали потихоньку готовиться к встрече. Пакеты разобраны, бутылки с вином откупорены. И несмотря на то, что мы вроде бы как одержали победу, все равно все были сами не свои. Перед созвоном решили устроить короткий ужин, за которым Еххи решила немного прояснить сложившуюся ситуацию.
        - Я прекрасно понимаю, что у новеньких ведьм есть вопросы, но они связаны клятвой молчания. Поэтому я отвечу коротко - Игрок мертв. Да, у нас есть определенные сомнения насчет обстоятельств его гибели. Мы были на квартире и видели тело собственными глазами. Также Сергей забрал себе его нож.
        В доказательство я вынул складень и раскрыл зубастое лезвие.
        - Стропорез какой-то, - хмыкнул Олег и попросил подержать нож, - таким и пырнуть то не получится, только если рвать.
        - Им удобно огурцы из банки вынимать, - усмехнулся я, - и по грибы ходить. Видишь какой изгиб? Как раз под ножку идеально ложится.
        - А еще таким удобно кишки в животе перемешивать, - заметила Еххи, - я знаю этот нож. Такой же был у Ганнибала Лектора в книге.
        - Я только кино смотрел, - ответил я, - и в упор не помню его.
        - На ноже странная гравировка, - Олег прищурился, - треугольники, линии, звезды. Каббалистика какая-то.
        - Дай-ка сюда, - попросила Даша, и агхори протянул ей ножик. Ведьма взяла его в руки и пристально осмотрела, - не артефакт, но он точно имеет какое-то сакральное значение для его владельца. Это может быть ключ от чего-то или напоминалка. И да, это не Каббалистические символы.
        - А что тогда? - уточнил я.
        - Без понятия. Скорее всего, нечто личное, выдуманное. Ответить, как использовать этот нож, может только сам Игрок. Но он мертв, так что можешь положить трофей на полочку. Он больше не раскроет своих тайн.
        - Ты все-таки уверена, что мы убили Игрока? - спросил я.
        - Конечно. Я охотница со стажем. Я не могла ошибиться. И ты это знаешь. Ошибка могла быть только в крови, но ведь мы же попали в сон Игрока. Придурок в маске с ножом. Он убил Дину…
        - Да, кстати про этот момент, - слово снова взяла Еххи, - я хочу, чтобы вы все понимали. Мы с агентами сотрудничаем, но иногда и у нас возникают некоторые недопонимания и обидки. Возможно, Дина стала близка вам…
        Королева посмотрела на неофиток, но те отрицательно покачали головами.
        - Она вела себя очень тихо и мало с кем общалась, даже со мной, - ответил Олег, - ни у кого из нас не возникло к ней привязанности. Поэтому и к ее смерти мы отнеслись со спокойствием, но моим ученицам был преподан замечательный урок. Если старшие говорят - сиди в своей песочнице, значит сиди, а не строй из себя героя. Если бы Оксана или Надя осмелились придти в сон Сергея, они были бы тоже мертвы. Я хочу, чтобы все это поняли. Чужой сон - это весьма опасное место, особенно если он принадлежит такому сильному магу как Игрок. Никогда не забывайте об этом.
        - Спасибо, Олег, за напоминание, - поблагодарила его Еххи, - тем не менее, я предлагаю выпить за Дину и поблагодарить ее. Она избавила нас от кучи проблем в будущем. То, что она так рано раскрылась, нам только на руку. Гораздо хуже было бы, если бы она постоянно сношала мозги всем остальным ведьмам или строила всякие козни. У меня была одна такая подруга, с которой, как мне казалось, мы прошли огонь и воду, а она все это время грезила о моей короне. Как результат - мы ее пристрелили и сожгли на кроде. И Дину ждало бы нечто подобное. Так что всему свое время. Аве Дине!
        - Аве! - хором ответили остальные ведьмы. Неофитки молчали.
        Дальше мы поговорили про образование новых ковенов, и я понял, что это не такое уж и простое дело. Тут все было весьма серьезно. Наши ведьмы не обращали внимания на викканок, селючек и прочих любительниц побегать с черными свечками по кладбищам и утверждающих, что они магини в пятом поколении или наследовали свою силу от бабки-чернокнижницы. Такие могли создавать хоть десятки ковенов и орденов. Это к нам никакого отношения не имеет.
        Я часто задавался вопросом, как ведьмы сновидений находят друг друга, и ответ получал всегда один и тот же. Банальный донельзя. Во снах! Начинающая ведьма учится выходить из тела и ищет таких же как она в мире снов. На такие поиски может уйти несколько лет, но результат того будет стоить. В каких локациях можно встретить настоящих ведьм сновидений? Темный лес с его бесконечными лабиринтами тропинок. Площади Вечного города, где ведьмы часто собираются стайками для обсуждения будущих приключений. Домики в Могильнике, где можно встретить недавно умерших ведьм, а также живых, пришедших к ним в гости. Колодцы, башни, любая точка являющаяся переходом в другие миры. Тут легко встретить путешествующую ведьму. Изредка они могут заявиться и в твой собственный сон, но это обычно происходит случайно, так как простые сновидцы их не интересуют. Даша признавалась однажды, что ходит по чужим снам от нечего делать. Развлекается, смотрит что кому снится. Эдакий вариант вуайеризма.
        Затем неофиток попросили уйти, я проверил телефон и убедился, что Изольда приедет еще через полтора часа, а значит у меня есть время. Даша принесла большой ноутбук, и начала устраивать встречу. Я сразу обратил внимание, что Кэрол не позвали. Видимо, хотят решить ее судьбу без нее. Я не понимал, почему против нее все так ополчились, но у меня уже было решение этого вопроса. К онлайн встрече стали присоединяться ведьмы из нашего ковена, а также какие-то совершенно мне незнакомые. Я так понял, что пока я тут, в Питере, отдыхал, Еххи зря время не теряла и собирала новеньких. Плюс была парочка королев из других ковенов. Я помнил их по живому шабашу.
        Еххи начала вещать о победе над Игроком, и я пошел за пивом. Когда вернулся, оказалось, что ведьмы плавно обсуждают какую-то херню, типа кого брать в ковен, и когда провести следующий шабаш. Это было весьма скучно, потому что больше смахивало на планерку в офисе. Ведьма такая-то в этом месяце заработала столько-то, принесла ковену сто рублей, а ковен подарил ей квартиру в Праге. Что-то в таком духе. Полчаса длилась вся эта муть, к которой я не хотел иметь никакого отношения. Пару раз меня все-таки дернули, напомнив, что меня ждут должники, черная книжечка, и неплохо было бы, если бы я побыстрее завершил свои дела в Петербурге и вернулся. Оказывается, что у меня намечалась небольшая командировка в Томск, о чем я вообще был ни слухом, ни духом, что называется. Хорошо. Все лучше, чем торчать в гребаной Москве.
        Затем обсуждение плавно скатилось к Кэрол. Тут я и узнал, что цыганка ведет себя очень активно и явно перетягивает одеяло на себя, пытаясь пересесть поближе к Еххи. Конечно, ей не затмить умницу Дашу, а вот Герду вполне, так как наша провидица весьма странная, и ее не все понимают. Одна-две ошибки, и Герда пошатнется сама. Женя очень не хотела таких перестановок, к тому же она помнила про случай с артефактом, когда именно Кэрол выронила сферу молний, что привело к целой эпопее поисков противоядия. Я был, конечно, против такого осуждения, потому что в той битве все накосячили, а не только Кэрол. Винить ее одну было бессмысленно. Однако теперь я отчетливо понимал, почему от нее хочет избавиться Еххи. Самое забавное заключалось в том, что другие ведьмы этого не сильно то и хотели. Они признавали авторитет и силу боевой ведьмы и не желали терять такую мощную союзницу, что не могло не бесить Еххи. Поэтому когда началось окончательное голосование, выгнать Кэрол из ковена или оставить, голоса разделились пополам. В этот раз голосовали открыто и с объяснением своей позиции, что меня несколько удивило. Это
вам не бумажки в шапку кидать как раньше. Меня решили спросить последним, и я почувствовал как Еххи ткнула меня коленкой под столом. Ясно. Ей нужен мой голос. Тогда Кэрол точно вылетит из ковена. Однако мне нравилась эта женщина. Не знаю, любила ли она меня, но мы прожили вместе немало прекрасных спокойных дней вместе. Я не хотел терять ее навсегда. Поэтому я решил выступить с совершенно другой идеей.
        - Дорогие дамы, - слегка пьяненьким голосом сказал я, - позвольте внести иное предложение. Мы все прекрасно знаем Кэрол, я, наверное, даже лучше других. Это потрясающая женщина. Да, она ослеплена властью, но кто из нас нет? Даже у меня проскальзывают подобные мыслишки, но я прекрасно понимаю, что если в коллективе возникли трудности - их надо решать. Мы не должны закрывать глаза. Также я вижу, что изгнание Кэрол превращается в прилюдную порку, чтобы новым ведьмам было о чем подумать. И, да, я за то, чтобы Кэрол покинула Ковен, - Еххи с улыбкой посмотрела на меня, - но, учитывая новые обстоятельства, я предлагаю сделать ее королевой Петербургского ковена!
        - Что? - Еххи была в легком шоке.
        - Если мы не сделаем так, то потеряем Питер. Давайте пойдем по стопам нашего правительства. Там никто не выгоняет на мороз чиновников. Их повышают в должности и убирают с глаз долой, в область. Подумайте сами. Нам выгодно поступить также с Кэрол. Она станет местной королевой, под нашим контролем. Сильная боевая ведьма, которая не даст младших сестер в обиду. Это раз. Сама она тоже не будет чувствовать себя униженной. Это же повышение для нее. Новый уровень. Вы от нее избавитесь. Да это просто потрясающий вариант для нас всех. Мы же не можем взять и отказаться от ковена в Питере? Столько уже денег влито и сил.
        - У нее нет короны, - напомнила Женя.
        - Будет. Я обещал, что соберу ее, я это сделаю. Не вижу проблем. Как только разберусь со своим осколком, сразу же начну собирать корону.
        - Сколько времени ты еще хочешь торчать в этом болоте?
        - Две недели, - быстро ответил я.
        - И не днем больше, - строго сказала Еххи. Я понял, что победил. Отлично!
        Голосование отменили и устроили новое. Кто за то, чтобы сделать Кэрол королевой Питерского ковена и выгнать из Московского? Все? Принято единогласно.
        Я выдохнул, так как понял, что это было непростое решение для нас всех. Но все обошлось. Еххи уже добавляла к созвону Кэрол, чтобы сообщить ей последнее решение. Я же посмотрел на часы еще раз и понял, что пора ехать на вокзал. Я был в очень приподнятом настроении, потому что все начало получаться. Игрок повержен, Кэрол спасена, Изольда мне добьет татуировки. Осталось не так много заданий, не правда ли? Я вежливо со всеми попрощался и, одевшись, покинул квартиру.
        Нужно всего лишь собрать оставшиеся осколки короны, вернуть Сантьяго тело, помочь Алене покинуть этот мир, извлечь осколок из глаза, и чуть не забыл самое важное - спасти великого волка. Вот и все вроде бы. Да, еще остается месть убийце моего отца, но это чуть позже. Я думаю, что теперь Еххи точно скажет мне кто это сделал.
        По дороге мне позвонила Изольда. Поезд уже подходил к перрону, и я сказал, что чуть-чуть задержусь. Затем до меня достучалась Кэрол. Ведьма была вне себя от счастья. Только ей вот не сказали, что это была моя идея. Еххи и тут решила построить из себя великую королеву, чтобы все восхитились ее мудростью. Да и ладно. Я поздравил Кэрол с новой должностью и предложил паковать вещи. Вполне вероятно, что ей придется переехать сюда навсегда. Ковен купит или эту квартиру или другую. Я также посоветовал приобрести несколько зонтиков и побольше кожаной одежды. Само собой, я сказал, что останусь здесь еще на две недели, так что ведьме стоит поторопиться, если она захочет меня застать. Кэрол не понравилось, что мы будем реже видеться, но я пообещал приезжать почаще. Мне казалось, что Питер хранит огромное количество секретов, которые мне еще предстояло раскрыть. Слухов о мистических местах, таинственных древних, артефактах было хоть отбавляй. Я знал, что обязательно вернусь в этот потрясающий город и не один раз.
        Изольда забралась в машину и страстно меня поцеловала в губы. Девушка была одета явно легко и не по погоде. С собой у нее был здоровенный кожаный рюкзак.
        - Давно не виделись, - усмехнулся я, - две недели или чуть больше.
        - Как ты себя чувствуешь? От тебя пивом несет. Не боишься за рулем кататься?
        - Не боюсь. Я выпил немного совсем. А чувствую херово, если честно. Перед глазами зеленая дымка иногда появляется.
        - Понятно. Осколок все-таки оказался не таким простым как мы думали. Куда мы поедем?
        - На квартиру ковена, конечно, - ответил я.
        - Нет, давай только не в этот раз, - Изольда прижалась ко мне, - вези меня куда угодно, только не туда. Я сильно соскучилась и не хочу, чтобы нас отвлекали ведьмы.
        - Стесняешься? - с усмешкой спросил я.
        - Нет, конечно, но наблюдать за ревностью Еххи меня не улыбает. Давай снимем отель и спокойно переночуем там. Сходим в ресторан, будем любить друг друга…
        - А татуировки утром? - спросил я.
        - С чего бы? Я буду бить тебя всю ночь, пока не закончу, а потом уеду. У меня поезд уже завтра.
        - Ого, какая ты занятая. Что у вас там происходит?
        - Да ничего серьезного, но мое присутствие обязательно. Придет несколько новичков, я очень хочу с ними познакомиться в реале.
        - А где вы их находите? На форумах выживальщиков? - поинтересовался я.
        - В том числе, или ты думаешь, что бравым ребятам, готовящимся к апокалипсису не снятся сны?
        - И то верно, - согласился я.
        Отель мы нашли быстро, в центре города их было много. Цены меня удивили, так как я давно не останавливался в гостиницах. Номер, который нам достался, оказался небольшим, но весьма комфортным. Даже джакузи была, коей мы и не преминули тут же воспользоваться. Заниматься сексом в бурлящей воде то еще неделание, конечно, но по крайне мере весело. После мы сходили в ресторан, поужинали. Я позвонил Еххи и «обрадовал» ее новостью, что не приду сегодня ночью. Королева немного погневалась, ядовито пожелала мне приятной ночи и с яростью положила трубку.
        Я с интересом наблюдал, как совершенно голая Изольда разбирает свой рюкзак. Она выудила целый моток полиэтиленовой пленки, перчатки, роторную машинку для татуировки, блок питания, педаль, набор красок, рулон бумажных полотенец, одноразовые стаканчики для воды. А еще у нее была переносная лампа. Как все это помещалось в рюкзак, я не понимал.
        - Вот, зацени эскиз, - Изольда помахала двумя бумажными свитками, - это твои рукава.
        - Давай, - я протянул руку и развернул первый. Какой странный рисунок. На бумаге были изображены ленты с надписями на неизвестном мне языке, а также целый ряд строгих угловатых узоров.
        - Что-то знакомое, - пробормотал я, наблюдая, как Иза разливает краску по колпачкам.
        - Это иномирский узор из Каменного мира. Один забавный персонаж угробил несколько лет, чтобы перевести его.
        - Я не был в этом месте, - признался я.
        - А там и делать нечего. Просто оказываешься в каменном поле. Камни везде. Ни животных, ни травы, ни деревьев, вообще ничего.
        - Только камни?
        - Да. Многие сновидцы оказываются там, и быстро теряют интерес к этому месту. Я же решила докопаться до сути. Я же въедливая сучка. Оказалось, что в этом мире есть парочка интересных мест. В одной из пещер я нашла целое образование из камней, сложенное таким вот странным образом.
        - И?
        - Я тогда ничего не поняла, а потом случайно встретила там другого сновидца. Я так поняла, это был настоящий брухо из Мексики.
        - Дон Хуан? - быстро спросил я, и мы оба рассмеялись.
        - Нет, конечно. Он не представился, но оказался крутым экспертом по камням. Сказал, что умеет с ними разговаривать. Камни - живые.
        - Ну охренеть теперь, - дурашливо прошептал, имитируя глубокое удивление.
        - Да иди ты. В общем, брухо сказал, что на стене как раз скрепляющее послание от одних камней к другим.
        - То есть это, как впечатанная в породу смс-ка? - догадался я.
        - Да, и пройдут тысячи лет, прежде чем камни с противоположной стены пещеры прочитают их.
        - Вот же тугодумы, - я улыбнулся.
        - Кремниевая жизнь. Практически бессмертная. Мужчина помог мне расшифровать часть послания. Я добавлю еще и собственного намерения, не переживай. Все твои татуировки будут скреплены навечно. Даже если их повредить - ничего страшного. Они останутся и на твоем сновиденном теле.
        - Звучит круто. А что за ленточки на эскизах?
        - А это уже подгон от моего мастера по сак-янту.
        - Того самого? Единственного на всю Москву? - теперь я удивился по-настоящему.
        - Да. Он работал около недели над этой задачей. Очень активно медитировал и связывался со своими дакинями. Эти письмена идут от твой левой кисти через всю руку и невидимо соединяется с правой. Как ты уже догадался, ты станешь сверхпроводником светимости. Это позволит тебе почти моментально перекачивать любую светимость через свое тело.
        - Нехило, - я присвистнул, - осталось догадаться как с этим правильно работать.
        - Легко, - Изольда принялась брить мою левую руку, - найди вместилище света.
        - Например пирамидку.
        - И схвати того, кого хочешь иссушить. Скорость будет феноменальной. Скорее всего противник даже пискнуть не успеет. Также ты сможешь напрямую и быстро перекачивать свет из одного сновидца в другого.
        - Я могу схватить древнего паука за лапу, а затем Сантьяго, и тогда его тупо разорвет от сверхсвета, которое его тело не может вместить!
        - Так что в твоих руках очень серьезное оружие, Сережа, только вот пользоваться им нужно аккуратно.
        - А еще я могу тупо открывать черное солнце на груди и выпускать свет наружу!
        - Ты радуешься как маленький ребенок, которому сейчас подарят крутую игрушку, - Изольда намала мою руку вазелином и приклеила эскиз, - будь осторожен. То о чем мы с тобой говорим - это теория. Практика может оказаться совершенно иной.
        - Да ладно. Я верю в тебя, - поддержал я девушку.
        - А лучше бы ты верил в себя, - Изольда улыбнулась, и плечо обожгла знакомая тихая боль от пучка иголок тату-машинки.
        Глава 20. Возвращение силы
        Сон был тягучим словно мед. Я плавно парил над кучей мусора и никак не мог опуститься. Подо мной мерцало и мешалось зеленое упругое облако. Я отскакивал от него каждый раз, когда хотел ступить на землю. Наконец мне это надоело, и я усилием воли придал себе больше скорости. Облако лопнуло, обдав все вокруг зелеными брызгами, а сам я чуть не напоролся на кусок арматуры, торчащей из обломков бетона. Опять Москва? Я огляделся и узнал улицу, на которой оказался. Я здесь уже был. Это сон-морок Изольды и Романа. Мир, в котором Лимб столкнулся с нашим миром, и орды демонов хлынули на улицы, уничтожая и пожирая все живое. Но зачем я здесь? В прошлый раз я встречался здесь с Романом. Неужели он опять воскрес? В принципе, ничего удивительного. Он давно стал эдаким эгрегором сталкеров, так что все может быть. Сталкеры накачивают его своей верой, а он приходит в их сны и обучает.
        Вообще тема эгрегоров мне всегда казалась очень интересной и правдоподобной. Данила рассказывал мне о них, но вскользь. Он сейчас сам стал им для нашего ковена, если разобраться. Больше всего же мне рассказал Олег. Этот хитрый прохвост не просто знал о них кучу всего, но и сам создал собственный. Заставил уйму людей поверить в то, что он гуру, и теперь просто обмазывается радостью и прибылью. Я его за это не винил. Каждый крутится как может.
        Олег рассказывал, что эгрегоры как таковые сами по себе редко бывают опасными. Они обычно нейтральные и беспристрастные. И вообще это все на пирамиду похоже. Эгрегор стоит на верхушке и накачивается идеями, энергией, мыслями, образами. Чем угодно. Верой наконец. Под ним стоят его создатели. Первый уровень. Это именно те, кто получает все сливки от эгрегора. Ну а дальше следуют рыбешки помельче, заканчивая обычными пользователями, которые получают от мертвого осла уши, и это в лучшем случае. Поэтому, если ты хочешь получать от эгрегора прибыль и профит, то надо лезть на самую верхушку пирамиды. Не покупать телефончики с яблочком, а идти работать в фирму их производящую и делать там карьеру. Олег вот говорит, что мы все ходим под сотнями эгрегоров - семейными, государственными, бытовыми, религиозными. Именно они формируют наше клиповое, шаблонное мышление. Вот почему фанатики того или иного эгрегора говорят абсолютно одно и то же. Это не их личные мысли. Эгрегор вписывает в программу каждого последователя кусок собственного кода и заставляет отрабатывать.
        Ясное осознание того, что ты зависишь от эгрегоров - это уже первый шаг к пониманию и победе. Само собой, нужно отчетливо осознать, что выйти из-под влияния эгрегоров невозможно. Можно только менять одни на другие. И маг знает не только как это делать но и как безопасно извлекать из этого выгоду.
        Я прошел пару кварталов, обогнул очередное сражение - там сражался отряд сталкеров против рогатых крысоподобных созданий, спустился в полузатопленное метро - эскалатор почему-то еще действовал, хотя освещение работало с заметными перебоями.
        Но это сон, тут и не такое может быть. Я не узнавал эту станцию, да и что бы мне это дало? Поезда же уже не ходят, скорее всего. Я сделал несколько шагов по гладкой коричневой плитке и остановился. В конце перрона стояла фигура. Меня от нее отделяло около сотни шагов. Я невольно вздрогнул, так как почувствовал странную угрозу, исходящую от нее. Фигура повернулась и медленно двинулась ко мне. Она не шла, а парила над землей как привидение, или как сновидец, не любящий мельтешить ногами.
        Когда между нами оставалось около пятидесяти шагов, я смог разогнать зеленый туман и отчетливо разглядел персонажа сна. Это была Анника! Я протер глаза, но ведьма никуда не исчезла. Она продолжала приближаться и широко расставила руки, будто хотела меня схватить. Откуда-то я знал, что допускать этого ни в коем случае нельзя. Это не могла быть Анника. Кто-то нацепил ее личину и пытается меня заморочить. Иномирец? Но что он делает во сне сталкеров? Или это местная фигня?
        Я указал на фигуру пальцем.
        - Бум! - громко сказал я, и незнакомка отлетела назад. Упала и больше не поднялась. С моего пальца повалил дымок, а ноготь аж почернел. Да, это точно спрайт. Я посмотрел на него вторым зрением и увидел, что он совершенно неяркий. Но почему у него облик Анники?
        Я подошел ближе и присмотрелся к лежащей женщине. Теперь у нее было лицо Кэрол. Все понятно. У меня сбоит табличка. Неприятность-то какая. Я опустил руку, и в нее тут же вцепилась возникшая из ниоткуда крыса. Я ойкнул от неожиданности, поднял ее и с размаху швырнул об стену. Животное провалилось в текстуры и исчезло.
        - Метро совсем непродумано, - раздался голос прямо передо мной. Это был Роман.
        - Ты невидимый? - догадался я, - показываться будешь?
        - Не могу. Нечего показывать. Есть сознание, есть голос, а вот сновиденного тела нет, вообще никакого нет. И мы оба знаем по чьей это вине.
        - Обижаешься? - я опустил руку и слегка потянулся.
        - Нет. Зачем? Это ничего не изменит, а негативные мысли и жажда мести будут только делать меня слабее. Я не могу сейчас этого себе позволить. О, на твоих руках горят новые татуировки.
        Я осмотрелся, и точно. Изольда целиком доделала один рукав. Теперь вся конечность была покрыта хитрым сплетением узоров и надписей. Странно, но я не чувствовал их силу. Вполне вероятно, что работа не доделана, но проверить никогда не помешает. Я подошел к лежащему спрайту и сильно схватил женщину за руку. Обычно на простое иссушение у меня уходило какое-то время, но теперь нет! Спрайт вспыхнул и тут же исчез, а я почувствовал, как стал чуточку сильней. Работает! Нужно проверить и другие татушки. Я приказал амфисбене зашевелиться - тишина. Не подключена еще к общему узору. Треугольник с солнцем отзывался легкой вибрацией, но никакой силы в нем не было. А с валькнутом вообще непонятка. Не буду же я сам себя калечить. Эх. Видимо, Изольде придется приехать ко мне еще раз.
        - Да, но еще не все, - ответил я Роману, - извини, но мне пора идти. В твоем мире мне делать нечего.
        Мне никто не ответил. Я не ощущал присутствия Романа. Он просто исчез. Как удобно. Я постоял немного на платформе, но никакой поезд не пришел. Табло мигало, показывая, что последний был почти 48 часов назад. Я просто мистер наблюдательность. Поэтому я спрыгнул на рельсы и побрел по темному туннелю. И только я прошел несколько метров, как позади меня раздался сильный гул, и я почувствовал как затряслись стены. Конечно, это был поезд. Я обернулся к нему и слегка прищурился от ослепительного света. Страха не было. Максимум, что мне грозит - это выход из сна, что меня вполне устроит. Лучше быть сбитым поездом и проснуться, чем блуждать в этих подземках и тратить свой свет на всяких тупых крыс.
        И тут произошло нечто странное. Все вокруг замерло. Свет застыл, и даже мои мысли замедлились. Казалось, будто, неведомый волшебник остановил само время. Я знал о такой магии сновидений. Она была самой сложной для изучения, и я не встречал никого, кто мастерски владел бы ею. Мои собственные опыты по перемоткам времени обычно заканчивались фейлами. А тут…
        Я даже двигаться не мог. Поезд тоже стоял. На моем теле начали вспыхивать узоры. Теперь уже на левой руке. Вот так номер! Я зачарованно наблюдал, как золотистые линии складываются в надписи и ползут во все стороны. Они обежали всю руку и перешли на тело. Вот теперь я действительно начал ощущать их необыкновенную силу. Татуировки сливались в одно целое. Амфисбена ожила, и ее кольца пришли в движение. Мне казалось, что все это произошло мгновенно, но я понимал, что это совсем не так. Уверен, что я стал так несколько часов!
        Время резко вернуло свой ход, и я в последнее мгновение приказал змее схватить поезд. Я не пробовал ранее применять ее силу против спрайтов и объектов сна. Только против сновидцев. Но какая в принципе разница? Поезд заскрежетал всеми колесами и встал в полуметре от моей вытянутой руки. Сработало. А я и не сомневался. Я просто делал, что думал.
        Я подошел к зависшему поезду и коснулся его правой рукой. Вагон тут же покрылся рябью, а затем начал стремительно таять. Да, раньше у меня на иссушение такого объекта ушло бы гораздо больше времени. Отлично. Поезд исчез целиком, но на его месте остался бледно-желтый портал. Он начал сжиматься, приобрел черты женской фигуры, и передо мной появилась Изольда.
        - Выходит, что все сработало, - сказала она уставшим голосом, - на часах уже почти 10 утра. Тебе звонили и не раз, но я выключила телефон.
        - Офигеть, а тут прошло минут двадцать, или тридцать, - ответил я, - все-таки время во снах течет по-разному.
        - И я не перестаю этому удивляться.
        - Это ты остановила его, пока меня не сбил поезд?
        - Да.
        - Потрясающе! У нас в ковене вот никто не может управлять временем, - признался я.
        - И я не умею, - девушка улыбнулась, - просто балуюсь в этой песочнице. С ним очень трудно работать. Нужно уметь переставать воспринимать окружающий мир как нечто самостоятельное, ставить его на паузу, а потом перематывать. То есть ты должен перенести свое внимание наружу. Блин, не совсем понятно, да?
        - Ну есть чутка, - согласился я.
        - Ты должен создать дубль своей точки восприятия, вынести наружу. Видеть и чувствовать себя как бы со стороны и одновременно пребывая внутри. Таким образом ты сможешь управлять всей сценой целиком.
        - Но можно же и просто приказывать времени останавливаться или ускоряться, без вот этой мозговыносящей техники?
        - Можно, - кивнула Иза, - только это не всегда срабатывает. В моем же методе получается без проблем. И гораздо проще работать с другими объектами. Я словно бы играю в кукольный домик. Хочешь крысу?
        - Что?
        Внезапно прямо у меня под ногами появился очередной здоровенный грызун, но он не был агрессивным.
        - Я управляю всей сценой целиком.
        - У нее есть интерфейс? - сразу же спросил я.
        - Нет, но его можно активировать. Мне он не нужен. Я управляю мыслью. Хватаю вещи и перемещаю. Все это происходит стремительно. Видишь, крыса уже вернулась в прошлое. На свое место.
        - Но вокруг ничего не поменялось. Я даже помню о чем мы говорили, - возмутился я.
        - Правильно. Потому что нас эти изменения не касаются. На сновидцев и гостей сна эта техника почему-то не распространяется, - девушка пожала плечами, - наверное, они не вписываются в сценарий сна и сами являются режиссерами, но я знала одного мастера, который умел приходить в чужие сны и менять их, пока хозяин не осознан.
        - Еххи вроде бы тоже так умеет, - припомнил я.
        - Нет. Она утаскивает тебя в свой сон, чтобы получить полноценный контроль. Ты попадаешь на ее территорию будучи неосознанным, и твой сон становится кошмаром.
        - Да, это иное. Я себя очень странно чувствую.
        - Словно появилась какая-то полнота, да?
        - Именно. В точку. Меня буквально распирает от осознания собственной крутости! Теперь я точно смогу избавиться от осколка в моем глазу. Сейчас же отправлюсь в Погасший мир!
        - Не торопись. Дай твоему телу принять новые татуировки. Побочки могут быть. Надеюсь, что не сильные. И не задирай нос. Все маги, кто считал себя крутым - кончили очень плохо. Вспомни Сантьяго.
        - Точно. Я тогда лучше к нему отправлюсь. Спасибо тебе огромное! - я обнял Изольду и прижал к себе.
        - Просыпайся, - попросила девушка, - когда ты проснешься, я уже буду в поезде. Удачи тебе. Вернись в Москву живым и целым. Ты нужен нам всем.
        - Обязательно, - пообещал я, и мы оба начали медленно таять.
        Все произошло так, как и говорила Изольда. Я проснулся в номере, а девушки уже не было. Я посмотрел на часы - почти два часа дня. Какой кошмар. Вот так я проспал. Все руки замотаны пленкой, на столе упаковка специальных пеленок и старый добрый «Бепантен». Куда уж без него. Руки ныли и горели слабым огнем. Все-таки два рукава за ночь! Мать вашу. Я посмотрел на них. Да, это явно не лучшая работа Изольды. Она торопилась, но тут дело было не в качестве, а в самой работе. Тот же сак-янт наносится вообще бамбуковой палочкой и со стороны выглядит как работа тату стажера. Да, мне теперь желательно купить парочку рубашек и придется постоянно просить ведьм перевязывать меня. Сам я не справлюсь.
        Я оделся, доплатил за лишние часы и отправился к машине. Изольде звонить не стал, так как по моим прикидкам, она все еще едет в поезде и спит. Это у нее талант. Я вот не умею спать в поездах или самолетах, в машинах и в метро. А Изольда запросто. Первый признак хорошего сновидца. В любых непонятных ситуациях - ложись спать. Утро вечера мудренее. С этим надо переспать. И с тем, и с этим вот.
        Когда я подъехал к нашему дому, то не увидел московского сарая на колесах. Ведьмы уехали, не попрощавшись? Это нормально. Все в духе Еххи. Опять будет названивать, да ночью припрется. Кажется, она смирилась с тем, что я решил доделать здесь все свои дела. Наверное, она сумела поверить в меня. А вот смог ли я сам это сделать? Хороший вопрос. С какой-то стороны, да. Меня переполняла уверенность в себе, но это могло привести к потере осторожности, а следовательно и к гибели.
        На пороге меня ждал Олег. Он обнял меня, поцеловал по-отечески в лоб и втихаря сунул в руки диктофон. Также от него я узнал, что ведьмы в действительности уехали, оставив пачку долларов на подъем ковена, а лично мне просили передать, что если я обгажусь со своей миссией, то мне откусят яички, и лучше мне вообще не возвращаться в Москву без победы. Это немного не коррелировало с тем, что я слышал вчера вечером. Я же должен и в Томск сгонять, и должников ловить. А тут такой поворот. Хотя Олег любит приукрашивать. Я поздоровался с молчуньями, как я их теперь называл. Конечно, мне было жутко интересно, почему на них наложили такой обет и какое он вообще имеет отношение к снам, но понимал, что мне все равно не ответят. Посвящение, великое таинство рождения ведьм! Слова-то какие. Ух!
        Да, я был бодр и даже не замечал, что вокруг меня все светится зелененьким. Такой уж вот у человека организм. Ко всему быстро приспосабливается. Все ему становится нормально. А потеряю зрение - не велика беда, привыкну и к этому. Во снах-то я буду видеть как Никта! А у меня вся основная жизнь в них и происходит. Здесь я только кормлю да мою свою тушку. Хотя в последнее время и в реале приключений хватило. Спасибо Игроку за это.
        Я прошел к себе в комнату, сел на кровать и включил диктофон.
        - Привет, Сергей, - сказал Дэнчик, - если ты слушаешь эту запись, значит ты стал слишком силен для того места, где обитаешь. Да, да. Такое случается рано или поздно со всеми из нас. Ты пошел быстрым путем. Татуировки в действительности сделают тебя сильнее, но ты не понимаешь как они работают. Конечно, ты можешь возразить мне и заявить, что мол, чтобы пользоваться телефоном не надо знать какие в нем микросхемы стоят и сколько транзисторов, но это неверная аналогия. Сам понимать должен. Татуировки напрямую влияют на твое светящееся тело. Они связывают его и усиляют в нужных местах. Да, с годами ты бы и сам достиг подобных вещей, но времени у тебя мало, и ты это знаешь на подсознательном уровне.
        Я поставил диктофон на паузу. Что за херню он несет? Почему у меня мало времени? Я что, неизлечимо болен? Я снова нажал на кнопку.
        - Да. Ты болен, - Дэн сказал это очень важным голосом, - но ты не замечаешь этого. Тебя с недавних пор гложет голод. Жажда света. Ведьмы знают об этом недуге, но никогда не признаются в этом. Они игнорируют его всю свою жизнь, либо отступают от него на шаг назад. Но ты должен перешагнуть через этот рубеж. Олег подскажет тебе, только не спрашивай его об этом сейчас. Хорошо? Ты спросишь его об этом, когда выйдешь из поезда на перрон Томского вокзала.
        - Да, сука! - я отбросил диктофон в сторону, будто он превратился в ядовитую змею.
        - Что-то случилось? - в дверях появился Олег с кружкой чая.
        - Как у него это получается. Как? - прошептал я, держась за виски, - даже Анника так не могла.
        - Она не могла, а он вот может, - агхори пожал плечами, - в мире полно загадочных людей и нелюдей тоже хватает. Не пытайся отрицать это. Возьми себя в руки.
        - Он сказал мне…
        - Нет, нет, - Олег покачал головой, - я не должен этого знать. То, что сказано тебе, сказано только тебе.
        - Ты не слушал эти гребаные кассеты?
        - Нет, конечно. Я честен в делах магии. Сказали нельзя - значит и не буду совать свой нос, хотя он у меня длинный, - Олег улыбнулся, - не переживай ты так. Лучше скажи, что ты надумал делать с Аленой?
        - Я должен найти для нее лучший мир. Помочь с полноценным переходом.
        - Понимаю. Сгореть в пламени, исчезнуть в вспышке. Маги так умеют. Некоторые, - Олег задумчиво скосил глаза в сторону, - якобы. Ты выспался?
        - Да, вполне, - ответил я, - а что?
        - Одевайся, поедем к Михалычу.
        - А ты у него разве был? - удивился я.
        - У него был ты. Дина же тебя к нему водила. Ты что, дорогу забыл? - Олег недоуменно поднял брови.
        - Нет, конечно. Просто не понимаю зачем нам этот старый пердун воцерковленный.
        - Он хороший маг, а православие ведет его на поиск ангелов. Пока мы шаримся по всяким там помойкам Лимба, подобные Михалычу парят в небесах, ища царствие небесное. Так что дед точно должен знать миры обетованные.
        - В твоих словах есть логика. Я даже не подумал об этом старике, - хмыкнул я, - только давай по пути заскочим куда-нибудь пожрать, ладно?
        Глава 21. Последний выбор
        - Верхние миры многогранны и великолепны, - Михалыч шмыгнул носом и достал из кармана бежевый платочек. Дедушка простыл и частенько сморкался. Чтобы немного согреться от промозглой погоды на улице, мы зашли в небольшую рюмочную. Здесь маг заказал пару чебуреков и целый ряд рюмок сливовой наливки. Я ограничился только чебуреком. Пива здесь не наливали, а упарываться более крутым алкоголем и потом садиться за руль я был не намерен.
        - Это мы знаем, - кивнул я, - и есть настоящий рай.
        - Но ты, как нехристь, его никогда не увидишь, - Михалыч погрозил мне пальцем, сморкнулся в платочек и тут же хлопнул рюмку наливки.
        Олег закатил глаза и достал папиросу. Здесь на удивление можно было курить. Прямо как в лихие 90е. Агхори уже все понял. Сейчас нам будут катать по ушам о том какие мы сволочи, но мы ошиблись. Дед был весьма подкованным в вопросах веры и решил не загружать нас. За что ему и спасибо.
        - Каждому воздастся по вере его, - сказал он вместо тоста и хлопнул еще рюмку.
        - А он с огоньком, - вяло заметил Олег, кивая в сторону Михалыча.
        - Потому что жратва и бухло за наш счет, - пояснил я и улыбнулся, - Михалыч, кончай нажираться. Давай по делу. Расскажи нам про верхние миры.
        - Их море. Про какой именно?
        - Ты в раю бывал? - прямо спросил его Олег.
        - В чьем? - быстро уточнил Михалыч.
        - В своем.
        - Был. На пансионат похоже. Белые многоэтажные домики, чистые газончики, фонтанчики. Очень спокойно там, а всем правят высокие технологии. Экраны прямо по воздуху летают.
        - Я такое в одном фильме видел, - вспомнил я, - «Наш дом».
        - Да, я знаю автора, по чьей книге сняли этот фильм. Но это не единственный рай. Их много.
        - Почему? - спросил я.
        - А как ты думаешь? А? Ты хоть представляешь, сколько людей умирает прямо сейчас, пока я жую чебурек?
        - Сто человек в минуту, - ответил за меня Олег, - чебурек ты уминаешь за три минуты, если он теплый. Горячий за пять.
        - Пятьсот трупов, Сергей! Пятьсот! - Михалыч снова грозно помахал пальцем в воздухе, - а куда их всех девать-то? Куда девать? Шесть тысяч в час! Сто сорок четыре тысячи в день. Вы что, на самом деле думаете, что все эти бедолаги становятся в одну очередь в Небесную канцелярию? Это какими же ресурсами должно обладать божественное ведомство? Энергозатраты, кадры, а ведь все эти сознания где-то хранить надо, перенаправлять.
        - У религий обычно нет ответов на подобный вопрос, - сказал я.
        - Правильно! Потому что они были созданы именно с этой целью! - Михалыч аж крякнул от удовольствия, отправляя в рот очередную рюмку, - всех поделили. Вы вот только представьте, если бы на всю Россию была только одна больница! Или один полицейский участок. Да мы чокнулись бы! Почему вы считаете, что в загробном мире дураки сидят?
        - Большинство уверены, что у богов бесконечные ресурсы и возможности, - Олег потянулся за чаем.
        - Дураки потому что. Религии и всякие там пути разделили людей и создали множество мелких подведомств. Это только неверующие в клоаку Лимба отправляются, а остальные туда, куда и хотели. Великое благо для человечества!
        - А Закатный город к какой конфессии относится? - поинтересовался я.
        - К помойке Лимба. Это шарашка для самых хитрожопых типа вас.
        - У-у-у, - протянул Олег, - все понятно.
        - И не забывайте, что колесо Сансары тоже придумано, чтобы не пускать покойничков стоять в очередях, ибо это самое страшное из зол. Я при Советском союзе в очередях стоял, при Горбачеве стоял, да и сейчас время от времени приходится. Очень бы не хотелось, знаете ли, и после смерти стоять.
        - Так вот почему во все эти перерождения так сильно верят на востоке, - я тихо присвистнул.
        - Конечно! Это же дураку ясно. Там где люди размножаются быстрее кроликов - никакого рая не хватит. Таких надо либо по кругу гонять зацикленному, либо сгонять в кучу, чтобы потом проще обработать было. Одним махом и херакс! А сливовица тут прекрасная! Точно не хотите попробовать?
        - Нет, - я занялся чебуреком.
        - То, что вы хотите сделать неслыханная дерзость, конечно, - Михалыч уже подобрел, покраснел и даже расстегнул верхнюю пуговицу клетчатой рубашки, - где это видано, чтобы живого человека да сразу в рай? А?
        - Почему бы и нет? - Олег уставился на деда, - что тут такого? Мы маги в конце концов или балаболы телевизионные? Главное - это поставить цель, сформировать намерение и начать идти в эту сторону.
        - Да это понятно, так все говорят, - Михалыч покачал головой, - думаете, я не хотел покинуть этот бестолковый мир и сразу оказаться на небе? До сих пор хочу, но осознаю, что на это у меня уже нет ни сил, ни времени. У вас может получиться…
        - Так ты дашь нам какие-нибудь координаты? - спросил я, - может быть, рисунки или подробные описания.
        - Попасть в верхние миры можно несколькими способами. Первый - это найти телепорты, ведущие туда.
        - Ты про мегаторнадо в зоне катаклизмов? - уточнил я, - я там уже бывал.
        - Да, он один из них, но вам туда не надо. Ваша цель немного иная - вам нужен астральный полюс.
        - Это еще чо за хрень? - удивился я.
        - Слышал про такую байку, - Олег лукаво улыбнулся, - это место, похожее на Лимб. Возможно, что это его верхняя проекция.
        - Не возможно, а так и есть. Мировое пространство многомерное, поэтому мы живем всего лишь в одном из отражений. Полюс похож на Лимб, но им не является. Попасть в него чертовски трудно, но все порталы из него ведут в очень плотные верхние миры.
        - Это по слухам? - уточнил я.
        - Конечно, иначе бы меня здесь уже не было. Я находил информацию об этом в хрониках Акаши.
        - Культовая библиотека, - кивнул Олег, - не раз бывал там, читал разную макулатуру. Только вот не всему, что там есть, стоит верить.
        - Так как попасть на этот ваш астральный полюс? - спросил я.
        - Тебе же сказали - порталы, - Олег улыбнулся.
        - И не только. В том же Небоскребе есть секретный лифт, который ведет туда. Из Закатного города можно попасть, в кроне Древа Миров есть переход. И тайный ангар в Аэропорту, - быстро проговорил Михалыч и тут же забил рот чебуреком.
        - Небоскреб подходит, - задумчиво сказал я, - зегешка нет. Мне туда очень трудно попадать. Древо миров - это очень далеко и опасно. Аэропорт хорошо охраняется, там без боя не пробраться, а я пока не в лучшей форме если честно.
        - Выходит, что выбор очевиден? - Михалыч прожевал еду, - заходи через парковку и поднимайся на двадцать пятый этаж. Сверни налево и иди до самого конца коридора, там слева будет дверь из желтого пластика. Она без номера.
        - И она закрыта? - догадался я.
        - Да. Ключ есть у охраны, но они тебе его не дадут.
        - Замок старый или новый?
        - Старый.
        - Хорошо, спасибо, - я довольно улыбнулся.
        - Внутри будет обычный номер, но в платяном шкафу есть секретный лифт. Он похож на те, что привозят еду. Вот на нем ты и доберешься
        - Удивительно! Как же все-таки разнообразны локации. В каждой есть свои собственные секреты, которые ты не замечаешь ни с первого раза, ни со сто первого, - Олег погладил свою бороду, - это же вот кто-то задался целью и нашел эту комнату.
        - Людям всегда была свойственна излишняя любопытность. Этот путь нашли случайно. Один старый знакомый убегал с полюса и оказался в Небоскребе. Так что это секретное знание, и я рекомендую вам молчать о нем, - попросил Михалыч.
        - Раз оно такое тайное, то почему ты нам об этом поведал? - удивился я.
        - Хочу узнать выйдет ли у вас то, что вы задумали. И если это в действительности реально, то я буду только рад, что у кого то это получилось. Самому мне, конечно, такие фокусы не светят, но все же. Вдруг вы потом туры в другой мир создадите.
        - Как Дети Харона или как их там? - Олег гоготнул.
        - Да. Только не после смерти, а при жизни. Думаю, что желающих будет немало.
        - Не выйдет, - усмехнулся я, - сейчас людям очень важны лайки и хорошие отзывы от довольных клиентов. Боюсь, что с этим у нас будут проблемы!

* * *
        Конечно, я не побежал в Лимб и уж тем более не отправился к Небоскребу. Когда я вернулся домой, то на меня опять нахлынула зеленая мгла. Она стала гораздо настойчивей и застилала уже почти все периферийное зрение. Еще несколько дней, и я буду видеть только изумрудную пелену, полную искр. А это меня совершенно не устраивает, так что я решил действовать и немедленно. Я успел заскочить в собственный пустующий замок сновидений, в котором, существуй он в реальном мире, давно поселились бы призраки или бомжи. Нет у меня времени заниматься собственным убежищем. Тут постоянная разруха, хорошо, что хоть главная комната с каминами сохранилась. Обычно я использовал их как своеобразные врата. Силой мысли разжигал пламя, ловил в нем легкие образы и видения, фокусировался на нужном, а потом входил прямо в огонь. Такой способ телепортации мало чем отличался от других, но все равно придавал мне чуть больше намерения. Вот и сейчас я отчетливо разглядел в ярком желтом пламени очертания рогатой луны. Не раздумывая, я сделал шаг прямо в огонь, и тут же оказался в Погасшем мире. Место, в котором я оказался, было мне
незнакомо.
        - Что ты видишь? - спросил Рагни.
        - Ничего хорошего. Это новая локация в твоем мире. Здесь белые кусты ростом примерно с меня. У них синие листья и фиолетовые плоды, похожие на бананы.
        - Не ешь их.
        - Даже не собирался. Еще тут есть заброшенный колодец, - я осмотрелся, - дорога из серого кирпича.
        - Что на юге?
        - Виднеются горы. Высокие со снежными шапками, только не белые, а зеленые.
        - Все сходится. Нам на запад. Иди по дороге до ближайшего перекрестка.
        Я последовал указу. Со зрением снова началась беда - я вновь видел только полмира. Причем зеленая дымка охватывала то левый глаз, то правый. Это не сильно мне мешало, но раздражало.
        Я добрался до перекрестка быстрым шагом и повернул в нужном направлении. Теперь передо мной вдалеке маячила узкая полоска черных лесов. Курхат, город древних, должен был быть как раз за ней. До самого леса я добрался без всяких приключений, лишь пару раз замечал странные длинные тени в небе. Они проносились с высокой скоростью, не издавая ни звука, но вселяя легкую неуверенность.
        Начался лес с невысоких кустов. Каждый был мне по пояс и вооружен длинными острыми колючками. Продираться сквозь них было невозможно, поэтому я просто стал Рагни и перепрыгнул через них. Пришлось поиграть со зрением и включить свое, потому что волк был слеп как крот. В итоге я оказался в целом лабиринте из зарослей. Медленно пробираясь вперед, я и не заметил, что уже оказался в чаще леса. Деревья тут просто огромные. Я вскарабкался на одно из них и побежал по ветвям, покрытым белым бородатым мхом.
        Чужое присутствие я ощутил не сразу. Слишком уж малозаметными были местные обитатели. Высокие, с мягкой зеленой кожей, они походили на насекомых моего мира - палочников. Идеальная маскировка позволяла им сливаться со стволами деревьев. За мной уже шла невидимая охота, а я и не понимал этого.
        - Хангуры, - сказал волк, - я чую как воняют их волосатые ступни. В прошлой жизни они были племенем дикарей-каннибалов. Как видишь, перемены изменили только их внешний вид. Сознание осталось тем же.
        - А в вашем мире вообще нормальные жители есть? - усмехнулся я и перескочил с одной ветки на другую.
        - Это какие? - не понял Рагни.
        - Те, кто не хочет кого-нибудь убить, подчинить или сожрать?
        - Да, такие были. Их звали Тонгу, но как ты уже догадался их подчинили, убили и съели все остальные, - волк внутри меня закаркал.
        - Логично. В этом мире дружелюбие и порядочность - скорее девиация, чем норма. Так что не удивлен, что вам пришел конец. Иначе не могло и быть.
        Передо мной вонзился длинный деревянный дротик.
        - Хангуры пользуются духовыми трубками. Они у них достигают порой до трех метров, - пояснил волк, - беги. Ты все равно не услышишь выстрелов.
        Пришло поверить. Я помчался как угорелый, врубил фазовое ускорение, и весь лес стал сливаться в одну зеленую точку перед глазами. Каким образом я не впиливался в деревья для меня оставалось секретом. Видимо, Рагни все-таки принимал некое участие, да и его тело помогало. Так что я без проблем ушел от молчаливых охотников, и в меня не попала ни одна игла. Даже не знаю, сколько на самом деле заняла эта гонка по лесу, только вот он закончился также внезапно как и появился. Я спрыгнул с дерева, перескочил через шевелящиеся кусты и оказался у подножия холма, за которым уже белели стены города.
        - Такое ощущение, будто я телепортировался, - сказал я.
        - Думаю, что так и произошло. Сам мир ускоряет тебя и направляет на свое спасение, - согласился Рагни, - полезли на стену!
        И этот рубеж был мною легко преодолен. Я направился по крышам домов к куполу, под которым томился вожак фазовых волков.
        По пути мне встретилась парочка стражников, но я даже на стал обращать на них внимание.
        Светящийся купол мерцал и переливался всеми цветами радуги. Я замер в некой нерешительности, потому что плохо представлял, что нужно делать дальше. Я принял человеческую форму и обломок кинжала сам оказался у меня в руках. Я посмотрел на зеленоватое лезвие. Заряжено светом частицы по самое небалуйся. И что же произойдет если я ткну этим ножичком в купол? Не нападет ли на меня измененный вожак?
        - Нет, не нападет, - ответил позади меня мягкий женский голос. Я резко обернулся и увидел Аннику! Что за адское наваждение? Снова она? Вторую ночь подряд?
        - Ты не она, - как можно спокойнее сказал я. Сходство было поразительным. Ведьма казалась настоящей. Живой, прекрасной и немного зловещей. В общем той самой Анникой, с которой у меня все и началось, все и завертелось давным-давно, в какой-то другой жизни. На ней блестело темное фиолетовое платье, а в руках она держала странный факел, больше похожий на булаву. Он горел ярким голубым светом.
        - Нет, конечно, - честно призналась брюнетка, - я взяла этот облик, потому что это единственная ведьма, которую ты уважал и боялся одновременно. Может быть, даже испытывал к ней влечение.
        - Она была мертва…
        - Нет. Она никогда не была мертва, и ты это прекрасно знаешь. Сознание бессмертно до какой-то поры, - ведьма улыбнулась, - но я не Анника.
        - А откуда ты ее знаешь?
        - Я знаю всех своих дочерей, - эти слова вогнали меня в ступор, и я замолчал. Что она вообще несет эта ведьма? Это мама Анники? Не стоит спрашивать ее так прямо. Она точно подумает, что я тупой.
        - Да, ты не особо догадлив, потому что недостаточно эзотеричен. Твой ненавистный приятель Сантьяго узнал меня практически сразу, - ведьма улыбнулась.
        - Все равно не узнаю вас в гриме, - брякнул я, - но да и черт бы с этими именами и регалиями. Что тебе нужно? Зачем ты здесь?
        - Чтобы дать тебе последний выбор, Сережа, - женщина пожала плечами и обошла вокруг меня. Ее тонкая рука легла мне на плечо.
        - Мы уже виделись не раз, и не два. Ты не помнишь, и не знаешь, но это я помогала тебе сбегать от разных преследователей и только благодаря моей силе ты смог убить Магистра серой лажи.
        - Чего? - я обомлел и потерял дар речи.
        - Забыл? Правильно. Большую часть встреч я стерла из твоей памяти, остались только самые яркие.
        - Ты управляешь мной?
        - Нет, Сережа, ни в коем случае. Я просто подталкиваю тебя от одного испытания к другому. И вот теперь ты стоишь перед последним выбором. Твой путь обычного человека подошел к концу.
        - Я не понимаю…
        - Ты все отлично понимаешь, - холодно перебила меня ведьма, - просто ты привык слушать собственный разум, а не сердце. И поэтому сейчас ты подтупливаешь. Это нормально. Но давай не будем тянуть резину, я не люблю долгих брыканий.
        Брюнетка повернулась к вожаку и указала мне на него пальцем. Ее глаза стали черными как смоль. Выглядело это жутковато, но я не испугался. Таких созданий я уже встречал и не раз.
        - Если ты коснешься проклятым клинком этого купола, то разделишь вожака с древним богом. Тебе придется вступить с ним в бой и либо победить, либо проиграть. Я в это вмешиваться не буду, но с удовольствием понаблюдаю. Одно ты должен знать - не в зависимости от того, выиграешь ты или проиграешь, ты перестанешь быть человеком.
        - В смысле?
        - В прямом, дурачок. Все, что в тебе осталось человеческого начнет таять, будто дорожный мираж. Ты окуклишься и станешь магом. Конечно, не сам, но ты найдешь правильных учителей.
        - У меня они уже есть.
        - Они не маги, и ты это знаешь, - строго сказала женщина, - никакие артефакты, власть и деньги не могут сделать животное магом. Твои друзья и соратники - не маги, хотя и называют себя так.
        - А я стану настоящим, что ли?
        - Да. Если выживешь. Если нет, то ты будешь иссушен прямо здесь.
        - Хорошо, - я пожал плечами, - а в чем же тогда заключается последний выбор?
        - В моих силах пробудить тебя прямо сейчас, Сергей. Я выну осколок из твоего глаза, ты проснешься и все изменится.
        - Что именно? Я чую в твоих словах подвох.
        - Сколько раз ты думал о том, что пошел не по той дороге? Сколько раз ты засыпал с мыслями, что зря связался с ведьмами? Сколько раз ты мечтал вернуться обратно к нормальной жизни? - прямо спросила ведьма.
        - Много, - медленно ответил я.
        - Я отберу у тебя всю твою силу. Весь твой свет, и ты никогда больше не будешь видеть снов. Никаких. Ты станешь обычным человеком. Мало того, все, что с тобой произошло тебе будет касаться всего лишь сном. Ты станешь бесполезным для своих друзей, и они отрекутся от тебя. Или ты думаешь, что они помогают тебе лишь потому что ты такой замечательный? Ха! Как бы не так, - ведьма обошла вокруг меня еще раз, но уже в другую сторону, - кто-то из них завидует тебе, кто-то напрямую использует. Ты думаешь, что Кэрол, Еххи, Изольда или даже Алена любят тебя? Нет. Ты интересен им, потому что обладаешь силой, которая им нужна. Возился бы с тобой Олег, знай, что ты все бросишь и уйдешь? А Данила? Ты знаешь ответ. У тебя нет друзей. От некоторых ты ушел сам, другие сами отвернулись от тебя. Разве ты не осознаешь, что уже подошел к черте отрешенности? Ты закрываешься в собственном коконе, потому что тебе нужно уединение. Ты больше не можешь тратить свой свет на чужие хотелки. Этим дай корону, тем помоги свалить из мира, третьему верни тело, а тебе-то что от этого? Что ты получишь взамен? Ну? Молчишь.
        - Я просто помогаю им, не намереваясь получить что-либо взамен, - спокойно ответил я, - я…
        - Чушь. Ты уже давно не в том возрасте, чтобы верить в тот бред, что ты несешь. Почему ты продолжаешь сопротивляться пути, Сережа? Анника наставила тебя, показала дорогу, дала направление. Ты пошел по нему, но когда ты увидел небольшой подъем то тут же замедлился.
        - Это не подъем, это обрыв! - выпалил я.
        - Правильно! - глаза ведьмы внезапно вспыхнули, - стать магом можно только пройдя через смерть человеческого эго! И я устала следить за тобой. Ты слишком много тратишь моего внимания. Поэтому я даю тебе последний выбор. Ты либо сделаешь шаг с обрыва и потеряешь свою человечность, обретешь новую свободу и форму сознания, либо останешься навсегда животным.
        - А времени на подумать у меня нет? Извините, - я увидел, как в глазах ведьмы появилась злость. Холодная и жесткая. Да, это не человек. Это явно древнее божество. Я уже вспомнил все разы, когда видел эту женщину.
        - Выбирай или проиграешь, - вспомнил я старый предвыборочный американский слоган, - а тут нечего выбирать, госпожа, не помню как вас там по имени.
        Я сильнее сжал кинжал и прыгнул к мерцающему полю. Зажмурившись я со всех сил вонзил обломанное лезвие в упругую полупрозрачную стенку. Вспыхнули мириады искр, воздух вокруг задрожал, а затем меня отбросило взрывной волной метров на двадцать. Я открыл глаза и медленно встал - незнакомки уже не было. Она испарилась, зато на ее месте стоял вожак волков. Старый, могучий, с амулетом на груди и сверкающим камнем во лбу.
        - Присоединяйся к битве, человек, - сказал он, как бы приветствуя меня.
        - Обязательно, - ответил, - только вот есть одна поправочка. Я больше не человек. Наверное.
        Глава 22. Игры с богами
        - А потом я ему, бум, прописал двоечку, и все, - я откинулся на диване, хлебнул пива и закурил. Меня буквально распирало от чувства собственной важности.
        Олег поперхнулся, закашлялся и принялся колотить себя в грудь. Затем он пришел в себя. Его красные, слегка осоловевшие от каннабиса глаза, внезапно стали нормальными.
        - Вот прямо бум? - спросил он, - двоечку?
        - А то!
        Олег смачно сплюнул в пепельницу, а потом схватил пустую банку из-под пива со стола и швырнул ее мне в лоб. Я был настолько расслаблен, что совершенно не ожидал ничего подобного! Банка с характерным звуком отскочила от лба и упала за диван.
        - Так только мне можно делать, - весело возмутился я, - и только со спрайтами Сантьяго!
        - Серега. Ну давай начистоту. Давай по новой, - Олег налил себе чаю, - тебя порой сильно заносит. Я вижу, что ты прямо пышешь светом, но не надо этим так кичиться. Прописал, говоришь? Двоечку? Древнему богу? А с вертушки не втащил случаем? Нет? Кончай этот цирк. Расскажи как подобает магу.
        - Это как? - не понял я.
        - Красиво, - агхори покрутил пальцем в воздухе, - нужна история, красивая, со смыслом и обязательно с идеей!
        - И моралью? - улыбнулся я.
        - Да хрен с ней. Нам и без нее неплохо живется. Так что давай по новой!
        Я медленно поднялся и уставился на древнее божество. Он был настолько неописуемым, что не укладывался в мою таблицу восприятия. Я воспринимал его как темное, серое пятно, похожее на акварельную кляксу, но с острыми краями. Вокруг его сферического тела мелькали черные штрихи - всполохи частых вибраций. Создавалось впечатление, что бог - двухмерный, и его неведомым образом выбросило в мир, где измерений на одно больше. Но создание и не пыталось подстраиваться под новые условия. Оно дрожало и сокращалось. Я чувствовал резкие удары его мыслей, но их невозможно было осознать. Они были настолько чуждыми, что даже визуальные образы не могли быть восприняты мной. И я бы точно оказался погребенным под лавиной этих странных картин и смыслов. Меня бы размазало о поверхность чужого мира, иссушило, и я бы не проснулся сегодня утром, но мне на помощь пришел вожак фазовых волков. Он прыгнул прямо на кляксу, и его мощные костяные щупальца вонзились в чиркающие по пространству лучи. Я сумел устоять на ногах после ментальной атаки и понял, что пора действовать. Древний бог и волк сцепились не на шутку. Кто из них
был сильнее - непонятно, но скорее всего, они равны. Я же оказался той горошиной, что способна решить все. Упав на один из краев, она переворачивает всю конструкцию целиком. Я схватил факел, оставленный богиней, и он обжег мои руки. Я вскрикнул от резкого жжения, но боль помогла мне закрепиться во сне, и я тут же направил орудие на древнего бога. Длинный черный росчерк двинулся в мою сторону, но синее пламя факела обожгло его, и тот мгновенно съежился. Ага! На него действует волшебный огонь! Теперь я и сам бросился в атаку. Бог будто понял, что со мной нужно немедленно расправиться и принялся атаковать плоскими щупальцами без текстур. Я же уворачивался и подпаливал самые длинные из них. Мы с вожаком принялись теснить древнее чудище, и в какой-то момент оно осознало, что проиграет. Тогда то божество и бросилось в дикую яростную атаку и чуть не уничтожило нас обоих. Оно схватило меня, обволокло, и я увидел, что теряю собственный цвет.
        - Ты хотел сказать свет? - осторожно перебил меня Олег.
        - Нет же! - воскликнул я, - именно цвет! Мое тело стало черно-белым и начало дрожать. Валькнут аж зазвенел и мгновенно погас. Такая вот силища была у древнего бога. Ему на мои татуировки просто начхать.
        - И что же ты сделал? Как вырвался из объятий бога?
        - Никак, - рассмеялся я и отхлебнул из банки, - зачем? Бороться с древней хтонью? Это же каким бесогоном надо быть, чтобы решиться на подобное? Я решил, что нужно действовать от обратного. Я вцепился в эту дрянь изо всех сил и приказал амфисбене обездвижить хотя бы тот отросток бога, за который я держался.
        - Гениально, - пробормотал Олег. Похоже, он уже понял, что я сделал дальше.
        - Затем я увидел, что древний схватил вожака. Враг хотел сплющить нас обоих и поглотить. Он вырос в размерах, я увидел как у него появилась мутная воронка полная пирамидок-зубов. И нас бы туда точно затянуло, но тут я поймал одно из щупалец волка. Древнему богу приснился песец.
        - Ты стал перекачивать его свет в вожака? - у Олег аж челюсть упала от удивления, - и получилось?
        - Да! В том то и дело, что да! Черт, это было круто! - я рассмеялся, - правда, на это ушло очень много времени. Серьезно. Обычного спрайта я иссушаю в мгновение ока без какого-либо сопротивления, а тут…
        - А обломок в твоем глазу?
        - Он вылез примерно через час, - мрачно ответил я, - а может быть, и через три.
        - Погоди! Сколько ты там пробыл? Сколько времени ты пропускал через себя древний свет? - Олег сильно переполошился.
        - Не знаю, - честно признался я, - но мне показалось, что прошло несколько дней.
        - Дней?
        - Да там же солнце застыло, там нет смены дня и ночи. Забыл что ли? - воскликнул я, - а у вожака с собой не оказалось часов. Прикинь? Так что я рассказываю только о личных ощущениях.
        - Вот же история, - пробормотал Олег, - умеешь же подать, когда попросят! И вы иссушили древнего?
        - Не совсем, - я покачал головой, - когда божок обессилел и стал совсем белым, то волк сожрал его. Я же просто упал на землю и меня выбило. Я встал, посмотрел на часы - опа, а уже почти вечер! Вот так поспал!
        - И хорошо, что никто не додумался тебя будить. У нас сегодня праздник! Ты ведь одержал двойную победу!
        - А может быть, тройную?
        - В смысле? Над древним богом, над осколком в своем глазу.
        - И над самим собой, - добавил я.
        - Это вряд ли, - лицо Олега стало очень серьезным, - пойдем подышим воздухом. Вечерняя прогулка тебе сейчас не помешает.
        Мы быстро оделись и поехали на метро в центр. Вышли на «Невском проспекте» и направились в сторону Исаакиевского собора. Народу было как всегда много, гудели стоящие в пробках машины.
        - Насчет твоего перехода, - сказал Олег, когда мы уселись на одну из лавочек в Исаакиевском сквере, - не придавай этому какого-то большого значения.
        - Почему? Ты считаешь, что богиня ошиблась?
        - Все ошибаются. А хтонические боги так вообще. Вспомни, как они появились. Они во всем походили на людей. Полный набор тех же чувств - ревность, любовь, ненависть. Они такие же как мы, но гораздо опасней.
        - А кто вообще эта богиня?
        - Хрен знает, - Олег пожал плечами и сильнее закутался в свой ковер, - не люблю я этих древних сущностей. Они во всем и нигде одновременно. Приходят из ниоткуда и уходят в никуда.
        - Это богиня Лимба?
        - Не исключено, а может быть, и нет. Сновидцы часто попадают под пристальное внимание тех или иных сил.
        - И становятся игрушками?
        - Ну да. Кто-то же должен развлекать древних. Людишки для этого годятся как никто лучше. Ими так легко управлять, дергаешь за ниточки, а они и прыгают. Но одно тебе скажу - не слушай никого. Все эти боги обожают морочить голову.
        - Но она и правда помогла мне. Оставила факел.
        - Сегодня поможет, а завтра иссушит, - Олег замолчал, но я почувствовал, что он хочет что-то мне рассказать. Нечто личное и важное, но не может решиться.
        - Говори давай, - сказал я, - не делай такую драматическую паузу. У тебя личные счеты с богами снов?
        - Нет, конечно, - мрачно ответил Олег, - хотя если ты о моей прошлой личности, то, да. Были. Потом я перерос через это, стал отрешенным и забыл обо всем, что меня тревожило.
        - Богиня сказала, что я тоже стану таким.
        - Тебе рано. Ты должен сначала стать человеком, и лишь потом ты сможешь перейти на следующий этап. Перепрыгивать я бы не стал. Маг, не бывший человеком, всегда слабее других - более полноценных.
        - Но ты хотел рассказать мне нечто иное, не так ли?
        - Хотел, но передумал. Незачем тебе, - недовольно буркнул Олег, - а вообще ты очень большой молодец. Я не сомневался в том, что ты справишься. Однако я советую тебе понизить градус своего счастья. Не надо так ярко светиться. Пусть лучше враги думают, что тебе хреново и ты скоро отъедешь.
        - Да у меня уже и нет врагов, - ответил я, - Сантьяго не в счет.
        - Есть, - коротко ответил Олег, - пойдем.
        Мы встали со скамейки и направились в гости к его сектантам. В подвале было весело и очень жарко. Кто-то пел и плясал. Повсюду витал запах благовоний и свежей еды.
        Мне налили чай с масалой, и Олег проводил меня в свой кабинет. В этой маленькой комнатке стояли деревянные стол, стулья, старенький компьютер, колонки и куча книжек по эзотерической литературе. Я поднял с пола маленькую брошюрку с броским названием «Как раскрыть все чакры за три дня».
        - И как? - я помахал ею в воздухе, - раскрыл? Прочистил?
        - Лет двадцать уже как, - улыбнулся Олег, - видишь как во мне свет циркулирует. Растекается от чресел до самой макушки.
        - Незаметно чо-то.
        - Это потому что у тебя третий глаз закрыт, брат. Но ничего, у нас его тебе быстро откроют. Всего-то пара тысяч баксов!
        - Дорого, у меня в детстве сосед Вовка Пименюк сам раскрыл путем медитаций и водки.
        - Тоже дело. Но тогда водка была другая. Чистая и честная. Сейчас вся водка из китайского говна, поэтому и не просветляется народ, а тупо дохнет. Садись.
        Олег снова замолчал, потом достал пачку обычных сигарет, и мы закурили.
        - Я считаю, что между нами не должно быть секретов, Сергей, - сказал он, - все что происходит, не должно становиться тайным. Я тоже вижу твои изменения и прекрасно понимаю, о чем тебе говорят все вокруг.
        - Все кроме ведьм.
        - Да. Они не хотят, чтобы ты стал полным магом. Им нужен прыгун - маг, перешагнувший через человечность.
        - Но зачем?
        - Затем, что таким магом гораздо проще управлять, чем полным, - Олег положил сигарету в пепельницу и потер виски, - и ты уже готов к этому.
        - Но я не хочу никуда прыгать, - возразил я, - лучше быть полным, конечно.
        - Хочешь - станешь. Это главный закон мира и магии в частности. Я помогу тебе, и мастер Дэн тоже. Конечно, ведьмы воспримут это как предательство, и я наверняка потеряю несколько очков в их обществе, но мне плевать, если честно. Я немолод и могу позволить творить себе любую глупость. Главное - осознавать то, что ты делаешь. Даже если это какая-то дичь. Теперь, что касается прохладной истории, о которой я не хотел рассказывать. Слушай.
        Был у меня лет так двадцать назад один очень добрый приятель. Назовем его Лешей, например. Да вообще неважно как его звали. Парень молодой, активный, с очень пытливым характером. Все ему было нужно узнать. Любопытство - не порок, но может завести хрен знает куда. Вот и Леша достучался до осознанных сновидений. Или они до него - это тоже не важно. Леша, с присущей ему хваткой, взялся за изучение мира снов. Сразу выкинул все книжки Кастанеды и Монро, заявив, что нефиг засорять табличку восприятия чужими бреднями и идеями. Что настоящая истина откроется только чистому сознанию. Я его за это даже уважал. И этот Леша, как многие из нас, бросился забуриваться в самые глубокие слои, как собственного сознания, так и других миров. Он не видел разницы между песочницей и иными уровнями. Не слушал нас, не слушал вообще никого. Да и никто ему был не нужен. Он быстро отстранился от нас и попал в ловушку собственного ЧСВ. Ему казалось, что он единственный астральный воин, что ведет свою собственную войну и превзошел нас всех вместе взятых. Самое забавное, что в чем-то он даже был прав. У нас было немало таких
знакомых, кто углублялся и окукливался. Леша грыз собственный кокон, как спятившая с катушек личинка. Все его полуживотное существо трепетало от желания стать магом и познать все великие тайны бытия. Ему казалось, что еще чуть-чуть, и произойдет нечто волшебное в его жизни, что сразу перечеркнет его бессмысленное существование в человеческой оболочке. Иногда Леша просыпался и в ненависти наносил себе раны острой бритвой. Это были проверки. Я думаю, не стоит и говорить, что в собственной семье он быстро стал изгоем, бросил учебу, работу, девушку а затем уехал к бабушке на дачу, где осознавался каждую ночь и питался тем, что воровал в соседских огородах. Мы не знали, сколько это продолжалось. Еще немного и Леша бы стал настоящим омским агхори, но тут наступила зима, соседи собрали урожай, и наш герой был вынужден вернуться в город к ненавистным родственникам. Тут-то он и встретил ее. Девушку с черными как сама ночь волосами и светящимися глазами, полными звезд. Даже не знаю, что в ней привлекло нашего Лешу, но она показала ему несколько очень важных локаций за пределами песочницы и сумела убедить
горе-мага в том, что у него впереди прекрасная и великая жизнь, полная открытый и свершений. Как ты понимаешь, это привело к тому, что Леша вообще забил на реал. Теперь он спал как сумасшедший часов по пятнадцать в день. Наш мир стал ему неинтересен. В ход пошли разные снотворные, а для их покупки были нужны деньги. Работать Леша не хотел, поэтому начал воровать у родителей, а потом и вовсе докатился до того, что продавал драгоценности и спал где подряд - то под лестницей, то у друзей. В общем, он покатился по такой наклонной, что ему мог позавидовать даже хмурый наркоман. Длилось это около полугода, а потом Леша надоел богине, и она перестала с ним встречаться и играть. Ух, ты бы слышал, что он нам всем говорил. Требовал у нашей ячейки собраться и срочно найти его богиню. На наши отказы он реагировал очень бурно. Даже набросился на меня с бутылкой и порезал мне руку. Вот небольшой шрам на локте остался. Мы поняли, что Леша поехал кукушкой окончательно, а значит, стал опасен даже для нас - идущих по пути снов. Мы стали игнорировать его, так как никакой помощи он от нас уже не желал, но продолжал
названивать и угрожать. Длилась эта катавасия еще около месяца, а потом все стало еще хуже. Видимо, Леша настолько доколебался до богини, что она все-таки вернулась к нему и отобрала у него последние остатки разума. И казалось бы - вот она типичная побасенка и история про поехавшего дримера.
        - Угу, - кивнул я, - у меня у самого целая пачка подобных страшилок. То про болвана, что с мотыльками трахался на нижних уровнях, то про одну прекрасную девушку, которую ее парень научил осознаваться, а она потом к эльфам убежала. А самая страшная про одного болезного болвана, что попал в Погасший мир и вернулся с частицей иномирца в своем теле. Он даже не умер и с ума не свихнулся. Наоборот! Стал сильными и уважаемым ведьмаком! Но мне интересно, что дальше с Лешей стало. Богиня снов пришла к нему еще раз?
        - Все тебе лишь бы перебивать, - Олег гоготнул, - Леша поехал в желтый дом и с пользой провел там почти два года. Обычные лекарства на него действовали плохо. Почти каждую ночь он лежал на вязках, потому что имел плохую привычку просыпаться посреди ночи, находясь даже под ударной дозой снотворного и орать на всю палату, что видит ее!
        - Жуть, - я улыбнулся, - но медицина все-таки взяла верх?
        - Да, конечно. Пришел новый главврач, осмотрел нашего героя, выписал более крутые препаратики, и Леша пошел на поправку. Вернулся домой, устроился кочегаром, и завел собачку. Дворняжку.
        - Началось, - пробормотал я, - не люблю слезливые истории, в которых умирают домашние питомцы.
        - А куда деваться? Даже Тургенев вот целую книжку написал про бедную собачку. И Леше тоже не повезло. Внутри себя он верил до последнего, что богиня придет, вернется и снова вознесет его! И она пришла. Она предложила ему обмен - возврат к себе, восстановление разума в обмен на вечную службу и жертву той самой собачки.
        - Я так и знал! Чего еще может хотеть богиня?
        - Собачку надо было удавить ночью на последнем перекрестке города в определенный день и час, - продолжил Олег.
        - И Леха это сделал?
        - Конечно. Я не Тургенев, чтобы тут описывать как ему было тяжело душить собственную собаку, в которой он души не чаял, но ты можешь представить сам. Это не очень приятное действо.
        - И что было дальше?
        - Богиня исполнила обещанное. Леша вернулся к ней, а к нему вернулся его разум. Он выздоровел, даже снялся с учета в дурке.
        - Но это же не конец истории, верно? - догадался я.
        - Конечно. Шло время, а Леша все больше и больше корил себя за убийство собственной собаки, ведь она было его единственным другом. Новую он заводить не стал. Сны перестали его радовать. В них он постоянно встречался со своим псом и просыпался будто после жуткого кошмара. И длилось это еще несколько месяцев. А потом Леша не выдержал и пока никого не было дома, бросил себе в ванну тостер.
        - Мда уж, - я сильно затянулся дымом и слегка закашлялся, - крутая история. Как ты о ней узнал? Леша оставил записи?
        - Нет, мы с ним встретились в море забвения. История, может быть, и не настолько крутая, как ты думаешь, но ее смысл понятен даже самому деревянному болвану.
        - Не доставай богов своей тупостью!
        - Вот именно. И не старайся искать их, - Олег хмыкнул, - урок Леши надолго впился в мой мозг, и когда я встретил богов, то не стал с ними общаться, а просто ретировался. Может быть, поэтому я все еще и жив. Но хрен с ними, с богами этими. У нас есть проблема более важная и сложная.
        - Какая?
        - Это дерьмо привезли сегодня утром, пока ты спал. Я не стал показывать ведьмам, и вообще никому ничего не сказал, - Олег нагнулся и достал из-под стола деревянную коробку.
        - У меня какие-то дерьмовые предчувствия, - признался я.
        - Правильно. Можешь открыть и все поймешь сам, - Олег закурил и откинулся на стуле.
        Я осторожно снял крышку и замер. На меня смотрели холодные, застывшие глаза Красной шапки. Его голова лежала на белом блюде с золотой каемочкой. Бедолаге вырезали щеки и язык.
        - Я так и знал, - прошептал, - мы не достали Игрока! Он снова в игре!
        Глава 23. Вышка
        Я остановил мотоцикл на большой круглой площади перед Небоскребом. В Вечном городе как всегда было светло и ярко. Возле входа в здание, похожего на гигантскую хрустальную свечу, стояли несколько лимузинов. Один из них вообще не имел колес, а просто парил над землей. Из него вышло около десяти человек в деловых костюмах и парочка элегантных дам в вечерних платьях. Я, к собственному сожалению, был одет как обычный говнарь - черный плащ, берцы, джинсы, футболка. Все. Правда рядом со мной прошло несколько совершенно голых человек - сновидцы. Причем, судя по их поведению, совершенно неосознанные. Забавно. Каждому из них снится проекционный сон, но они принимают его за обычный, а других сновидцев за спрайтов. Можно было бы подшутить над ними, помочь осознаться, но это сейчас ни к чему. Небоскреб сравнительно спокойная и мирная локация, особенно нижние этажи.
        Я направился к раздвижным стеклянным дверям, прошел мимо угрюмого, замершего в ожидании охранника. Сломан, что ли? Внутри меня встретил спрайт милой девушки. Она тут же осведомилась о цели моего визита. Я ответил, что гуляю и хочу забежать в ресторан. Девушка улыбнулась и сунула мне в руки ворох разноцветных флаеров. Вот же сучка такая. Раздает ловушки внимания! Я скомкал эти бумажки и сунул девушке прямо в глубокий вырез платья. Это настолько удивило ее, что спрайт тут же завис. Я быстрым шагом направился к лифтам. Увы, они уже охранялись. Я знал, что на самой верхушке Небоскреба есть источник светимости, от которого обожают заряжаться ведьмы и продвинутые сновидцы. Даже иномирцы иногда устраивают набеги за халявным светом. А еще Небоскреб охраняется агентами «М». С ними мне встречаться не хотелось. Я пошел в кофейню, из которой шел густой запах свежей выпечки. Витрины буквально ломились от сотен пирожных и бутербродов, но я знал, что это тоже ловушка внимания. В Небоскребе их полно. Я стянул с подноса официанта канапе с шевелящейся дрянью - то ли креветка живая, то ли гусеница, и отправил в рот.
Закуска мерзко запищала, а затем захрустела под моими зубами. Вкус так себе, конечно, но где наша не пропадала. Еда помогла мне закрепиться. Я потер руки и прошел на кухню кофейни. Я знал, что здесь есть грузовой лифт. Про него мне тоже Михалыч поведал.
        Я оттолкнул мясистого усатого повара в сторону, дернул на себя створки грузового лифта и залез внутрь. Он привезет меня на десятый этаж, а оттуда добраться будет чуть проще. Такой же лифт должен быть и в секретной комнате. Загудел невидимый механизм, и я в тесноте, да не в обиде, покатился наверх. Длилось мое путешествие недолго. Кабинка остановилась, я распахнул дверцы и вывалился в помещение еще одной кухни. Кажется, это один из многочисленных ресторанов. Да, все сходится. Передо мной опять маячил тот же самый толстый повар. Хм, создатель этого места явно экономил на образах своих спрайтов. Конечно, когда ты не осознан, ты и не замечаешь таких мелочей, но я отчетливо видел, что совпадений было очень много. Я вышел из кухни, нашел глазами цифру «10» на стене. Отлично! Пока мне везет. Будет очень круто, если мне продолжит везти и дальше.
        Я направился к лифтам, но и здесь стояла парочка охранников. Один из них строго посмотрел на меня и внезапно встал поперек дороги.
        - Пропуск, - коротко сказал он.
        - У меня он был, но я засунул его в сиськи девочке на первом этаже, - улыбнулся я.
        - Какой девочке? Какие сиськи? - не понял спрайт.
        - Твоей, твои, похлопай по карманам на груди, - попросил я. Охранник оказался туповатым и принялся шариться по карманам пиджака и рубашки.
        - Давай помогу, - я резко схватил спрайта за руку, и он превратился в золотистую пыль. Осыпался родимый. Второй охранник мгновенно выхватил пистолет, но я оказался быстрей. Я схватил мужчину за горло, и на полу появилась еще одна кучка пыли. Ребята просто стали тем, кем были изначально. Обычным светом. Я их даже втягивать в себя не стал. Нажал на кнопку и стал ждать лифт. Он приехал весьма быстро. Двери открылись, и передо мной возникли еще два охранника, больше похожих на охотников. В зеленом камуфляже с ружьями в руках. Я тут же вмазал левому в лицо, а правому в пах. Они не ожидали такой стремительно атаки и быстро превратились в пыль. Я вошел в лифт и нажал на кнопку «25». Что-то щелкнуло, я поднял глаза и увидел камеру. Она пристально смотрела на меня и подмигивала. Да, у нее вместо объектива был настоящий человеческий глаз! С голубой радужкой, веками и длинными ресничками. Я почему-то сразу понял, что эта камера женского типа. Что, опять бред начинается?
        - Лифт остановлен. Поясните цель своего визита, - раздался женский голос из панели лифта.
        - Сейчас я тебе все поясню, - мрачно ответил я, и тут же посмотрел на панель вторым зрением. Светящийся конструкт с нитями, уходящими вглубь стен. Лифт - это часть Небоскреба. Я сунул руку прямо в панель и вызвал интерфейс. На взлом у меня ушло буквально несколько секунд. Никакой защиты здесь не было. Я отрезал камеру от лифта и запустил его дальше. Понятное дело, что Небоскреб заметит эту операцию и вышлет мне навстречу новых охранников. Придется отвлечь его внимание. Я продолжил ковыряться в интерфейсе, пока не обнаружил, что у лифта есть функция самоуничтожения. Отлично. Я активировал ее перед самым выходом и запустил лифт на пятидесятый этаж. Пусть бахнет там. Система примет это за вторжение и переправит туда часть своих сил. Пока, пока.
        Я вышел из лифта, повернул направо и тут же напоролся на странное нечто, похожее на серого голема из глины. Только вот он был в черных очках, а из его головы торчали провода.
        - Нарушитель! - гаркнул он и тут же схватил меня своими огромными ручищами.
        - Осыпься! - я сам вцепился в него обеими руками. Голем побледнел, а затем просто разлетелся на куски. Хлопок был весьма сильным, а меня обдало клубами серой пыли. Позади раздался топот многочисленных ног, но я решил не играть в Нео, и не устраивать здесь тотальный дестрой. Нужно уходить. Я добежал до нужной двери и достал ключ Сантьяго. Вставил его в скважину, и дверь тут же открылась. Фантастика! Я быстро вошел в комнату и закрыл за собой. Замок щелкнул, и в коридоре все стихло. Так, теперь мне нужно в шкаф. Еще один лифт. Михалыч не обманул. Только вот в этом лифте места было еще меньше. Пришлось согнуться в три погибели и в таком вот виде ехать.
        Само путешествие наверх мне показалось весьма быстрым. Вроде бы только залез, а вот уже и приехали. Вылезай.
        Я оказался в помещении, похожим на прачечную. Повсюду белоснежная плитка, низкие потолки и целая куча гудящих машин, внутри которых крутилась одежда. Это здесь ангелов обстирывают, что ли? Я решил не рассматривать машины и уж тем более не мешать их работе, а сразу направился к лестнице, которая виднелась в конце помещения. Перед ней стоял длинный стол, а на нем лежали белые одеяния. Я мгновенно разделся и нацепил на себя мешковатые штаны и рубашку. Ткань была мягкой и почти невесомой. Шелк? Похоже на то. Обуви никакой не было, поэтому я пошел босиком, и не прогадал.
        Едва я поднялся по лестнице, как столкнулся на входе с высоким мужчиной. Он тоже был в белых тряпках и без обуви. Мужчина широко улыбнулся и положил мне руку на плечо. Я понял, что должен сделать также. И сразу я почувствовал странное умиротворение.
        - Светлого дня и чистого неба, - пожелал мне мужчина и пошел вниз по лестнице.
        - Светлого, чистого, - пробормотал я ему вслед и вышел из здания. В глаза ударил яркий свет, и я опустил взгляд. Не нужно выделяться. Это верхний мир, здесь унылых нет. Только счастливые и прекрасные лица. Одухотворенные и возвышенные. Поэтому я нацепил улыбку как можно шире и направился по идеальной чистой улице в сторону высокого шпиля. Местность вокруг меня походила на деревню хоббитов. Зеленые лужайки и холмы, а в них домики с круглыми пластиковыми окнами и дверьми. На лужайках лежали и общались люди, из невидимых динамиков лилась спокойная музыка. Рай да и только. Но где дети? Где домашние животные? Их не было. Я не слышал даже пения птиц. Да и деревьев здесь не оказалось. И машин тоже. Зато вот есть всякие дроны. Колесные и летающие. Мелкие, шмыгают туда-сюда. Разносят что-то и постоянно наблюдают за обстановкой. Вдруг кто-то не улыбается или не по-настоящему счастлив!
        - Светлого дня и чистого неба! - обратилась ко мне довольная девушка, идущая навстречу, - вы у нас недавно?
        - Да, буквально только вот исподнее получил, привыкаю, - признался я, - это рай?
        - Не совсем. Но многие думают, что это он и есть. Вас уже определили?
        - Да, конечно, я просто прогуливаюсь. Ищу кого-нибудь поумней, постарше.
        - Так вам к наставнику Тевосу. Пойдемте, я вас провожу, - тут же предложила девушка.
        - Да я сам как-нибудь. Не хочу вас напрягать. Просто скажите, где его найти, - попросил я.
        - Хорошо, как хотите. Вы правильно идете. Видите тот высокий Шпиль - это главный центр. Возле него вы найдете наставника.
        - Светлого дня вам, - я учтиво поклонился и быстро потопал дальше. Одно счастье, что эта особа не владеет техникой второго зрения, и не видит, что я еще живой.
        - Cтранные они тут все какие-то, - заметил Рагни.
        - Да, не убивают никого во имя своих богов и не бегают голыми по улицам, - согласился я, - дикари.
        - Странность в другом. Здесь слишком чисто.
        - Стерильно, причем это касается не только улиц и домов, но и самих людей, - согласился я, - хотя это и не люди наверное.
        - Мне кажется, здесь очень скучно.
        - Да, ты бы со своей стаей дал здесь жару, - усмехнулся я, - пойдем. Нам к шпилю.
        Идти до него было недалеко, но тем не менее я начал прислушиваться ко всем своим ощущениям. Они были очень реалистичными. Прямо как в некоторых из нижних миров. Поразительная четкость картинки. Ветерок вот колышет мои волосы, солнце слегка припекает голые ступни. Оно здесь кстати есть, но какое-то маленькое и красное. А что, если этот мир реальный? Просто находится в другой вселенной, а вместо солнца у них красный карлик?
        - Запросто, - подтвердил мои мысли волк, - этот мир может быть реальным. А вот ты нет.
        На широкой круглой площади с кучей лавочек, небольшой сценой и танцующими людьми, я без особых проблем нашел наставника. Им оказался невысокий пожилой мужчина с добрыми и очень мудрыми глазами, короткой стрижкой и редкой бородой. Одет он был в светлый серый балахон с синими ленточками. Я кое-как прорвался через ряд танцоров, жаждавших увлечь меня в свой хоровод.
        - Господин Тевос? - спросил я почтительно, подойдя к мужчине.
        - Здравствуйте, - наставник лучезарно улыбнулся и протянул мне руку. Без задней мысли я пожал ее и тут же почувствовал слабый электрический разряд. Все мое тело оказалось парализованным! Вот так номер. Он меня сразу вычислил. Даже глаза скашивать не стал. Неужели он все время находится во втором внимании? Ладно, старикашка, а как тебе такой фокус? Я приказал амфисбене схватить наставника, и тот тоже замер.
        - Неплохо, - коротко сказал он, продолжался улыбаться, - что делает живой среди мертвых?
        - Я пришел за помощью, - честно сказал я, - я понимаю, что для вас я очередной нарушитель, которого нужно выбросить из этого мира.
        - Обычные живые не могут попасть сюда. Это слишком высоко для них. Вы опытный сновидец. Давайте прогуляемся, - мужчина отпустил мою руку, а я отдал соответствующий приказ татуировке, - вы неплохо замаскировались, но своим обращением вы моментально выдали себя. У нас нет господ, правителей, начальников, как и товарищей. Здесь все равны.
        - Коммунизм? - быстро спросил я.
        - Лучше. У нас вообще не нужно умирать, - Тевос рассмеялся, - как вы сюда попали? Я вижу, что у вас очень сильная светимость, но ее бы все равно не хватило для прямого перемещения.
        - Я нашел лазейку. Вы хотите ее прикрыть?
        - Ни в коем случае. Если она есть, значит, кто-то ее создал. Кому-то она нужна. Пусть будет.
        - А это в действительности астральный полюс?
        - Что за дурацкое название? Кто его придумал? Вы? - Тевос снова рассмеялся, - нет, Сергей, это никакой не полюс. Это преддверие Идеала.
        - Вы знаете мое имя?
        - Я считал доступную информацию о вас, едва взял за руку. Поверьте, вы совершенно открыты и у вас нет никаких секретов. Свободная и чистая душа, но ваши низкие вибрации не позволят вам попасть в верхние миры даже после смерти. Вы бы знали это, будь вы магом.
        - То есть я нечист для вашего мира?
        - Само собой. А что вы думаете здесь делают все эти люди?
        - Очищаются? - догадался я.
        - Конечно. У них уходят долгие годы, чтобы измениться и отринуть свое прошлое. Изменить парадигму воспрития, узкость мышления. Здесь собрались те, кто хочет или заслуживает попасть в Идеалы.
        - А это еще что такое? Впервые слышу.
        - И неудивительно. Подобные вам никогда не поднимаются до таких высот. Вы предпочитаете силой доказывать свое превосходство, поэтому ваш удел - это нижние миры. Идеалы - это реальные миры, в которых царят порядок, равенство, чистота, красота, благодать.
        - Звучит слишком сказочно, что ли, - хмыкнул я, - а здесь не благодать?
        - Нет. Повторюсь, это перевалочный пункт.
        - И это не реальный мир?
        - Так, Сергей, давайте остановимся и присядем, - Тевос указал на лавочку, - мне кажется, что вы совершенно запутались в понятиях.
        - Хорошо.
        Мы сели на лавочку и уставились на небольшое озеро, по которому плавало несколько серебристых лодочек с людьми. Судя по всему, они наслаждались прогулкой и пели веселые песни.
        - Вы меня хорошо видите? - внезапно спросил Тевос.
        - Да, отлично, - ответил я.
        - И я вас. Но вы же находитесь здесь не в своем физическом теле, а пришли в виде чистого сознания. Верно?
        - Так и есть, - согласился я.
        - Вывод прост - мы оба в чьем-то сне. Этот мир искусственный. Но между нами есть разница. У вас есть тело, а у меня его уже очень давно нет.
        - Но вы человек?
        - Да, я родом с Фароса. Погиб по глупой оплошности. Возвращался с веселой вечеринки, пьяный от вина и женского внимания, споткнулся и свалился со скал в море. Незавидная смерть для философа, не находите?
        - Да почему же? Вполне себе. Все же вас не убили, и вы не покончили жизнь самоубийством. Так выходит, что вы здесь уже больше тысячи лет?
        - Да, примерно столько. Тогда здесь тоже все было немного иначе. Мне показалось, что я проснулся в Македонии. Такие же сады, поля, озера, даже храмы были похожие. Момента смерти я вообще не помнил.
        - И у вас сразу были высокие вибрации? Это от вина что ли? - ухмыльнулся я.
        - Тогда было другое время, Сергей. Чтобы попасть в верхние миры, достаточно было вести мирный образ жизни и соблюдать простые правила. Сейчас гораздо сложнее.
        - А кому снится этот сон?
        - Древней. Она из Идеалов. Специально легла спать подольше и позволила нам менять здесь все по своему усмотрению.
        - Вам?
        - Коалиция Идеалов. Или вы думали, что никто не стоит за сетью миров?
        - Не сталкивался ни разу.
        - После смерти столкнетесь, и то не факт, - Тевос печально улыбнулся, - но скажите, зачем вы сюда пожаловали.
        Я коротко объяснил ему ситуацию. Я думал, что мой собеседник прифигеет от такой наглости, но он даже бровью не повел.
        - А вы уверены, что она достойна? - спросил Тевос, слегка хмуря брови, - может быть, ей лучше умереть, вы ее проводите сюда, мы ее подготовим. Вы ее даже навещать сможете.
        - Нет, о смерти не может быть и речи. Только полный переход. И тела, и сознания. Это вообще возможно? - пытливо спросил я.
        - В нашей вселенной, да и в любой другой возможно абсолютно все. Если вы поверите в то, что это возможно, Сергей. Поверите всем сердцем, у вас все получится. Миры Идеалов плотные. Они настоящие, и вам будет очень тяжело туда пробиться.
        - Почему? - не понял я, - высокие вибрации?
        - Это мелочи по сравнению с тем, что ждет вас. Пойдемте, - Тевос аккуратно взял меня под руку и повел прочь от озера. Мы шли молча по улицам и улыбались всем встречным людям. Здоровались, некоторых даже обнимали. Мне даже в какой-то момент захотелось здесь задержаться, чтобы насладиться покоем и благодатью. Но расслабляться было нельзя. Проклятый Игрок может нанести удар в любой момент, и именно Алена может стать его следующей целью.
        Тевос привел меня к маленькому домику, спрятанному между холмов. Перед ним была небольшая площадка с серебристыми флагами.
        - Это точка перехода, - пояснил наставник.
        - В мир Идеала? - догадался я.
        - Сам собой. Я просто покажу тебе, с чем предстоит столкнуться обычному человеку без подготовки.
        Мне пришлось немного пригнуться, чтобы войти в крошечную круглую дверь. А вот дальше произошло то, что я обычно называю ошибкой сна. Мне даже пришлось посмотреть на руки, чтобы убедиться, что все происходящее реально. Мы с Тевосом оказались на огромном каменном шаре, который медленно вращался под нашими ногами, и чтобы оставаться на его поверхности нужно было обязательно передвигать ногами. Сам шар висел в серой пустоте, которая часто возникает на грани засыпания у любого человека. Однако сверху над нами сияло неизвестное мне созвездие. Идеалы!
        Тевос улыбнулся и положил мне руку на плечо.
        - Успокойтесь, - ласково сказал он, - вибрации начинают захватывать вас. Я рад, что вы все осознали. Вы видите вон ту красную звездочку?
        - Да.
        - Прекрасно, значит, для вас не все еще потеряно. И все созвездие целиком?
        - Да, оно похоже на многолучевую звезду.
        - Удивительно. Я очень рад за вас. Красная точка - это цель вашего назначения. Вы должны долететь до нее.
        - До звезды? - ужаснулся я, - как?
        - Вот и мне интересно, как это у вас получится. Люди недаром очищаются в нашем мире так много времени. Когда приходит их время уходить в миры Идеалов, они становятся легкими, подобно пушинкам и взмывают в воздух. Их подхватывает вихрь и уносит вверх. Но вы слишком тяжелы. Попробуйте, - предложил Тевос, - вы ничем не рискуете.
        - Хорошо, - я тут же разбежался и прыгнул. Невидимый ветер подхватил мое тело, и я начал подниматься в воздух.
        - Я лечу! - возбужденно крикнул я.
        - Слишком медленно, - покачал головой наставник, - так вы никогда не достигнете Идеалов.
        - А если использовать намерение и весь мой опыт ОС? - я попытался оттолкнуться от воздуха и взмыть вверх. На какое-то мгновение у меня это даже получилось, но затем я понял, что нет никакого движения вперед. Я медленно парил, словно уткнулся в невидимую стену, и никакое намерение не могло помочь мне продвинуться дальше.
        - Надеюсь, вы осознали, что при таком уровне вибраций вам очень далеко до Идеала, - безобидно пошутил наставник, - спускайтесь, Сергей. Это был простой урок.
        - И что же мне делать? - спросил я, когда опустился на шар.
        - Жить, наслаждаться жизнью, совершать добрые поступки, не торговаться со своей совестью, очищаться от любого негатива, состариться, - Тевос печально улыбнулся, - умереть, а потом вернуться сюда. Поверьте, у вас уйдет не больше сотни лет, чтобы стать легче пушинки и подняться до Идеалов на одних лишь вибрациях собственного сознания.
        - Нет, так дело не пойдет, - усмехнулся я, - я тот еще читер, и у меня созрел план, наставник Тевос. Увидимся следующей ночью.
        - А вы настырный молодой человек. Мне такие нравятся. Приходите, я с радостью посмотрю на ваш полет.
        - Вас это развлекает? - понял я, - у вас же тут весьма скучное местечко, и вдруг прихожу я - обычный сновидец с огромными амбициями.
        - Конечно, - Тевос снова похлопал меня по плечу, - давайте я помогу вам проснуться.
        Он взял меня за руку, и на этот раз удар током был настолько сильным, что я мгновенно открыл глаза и осмотрелся. Я был в своей комнате…
        Глава 24. Цвет Идеала
        И новое утро в который раз началось не с кофе, а с мерзкого звонка телефона. Видимо, в нем что-то сбилось, поэтому он принялся трещать неведомым для меня сигналом - противным и жутким. Я снял трубку и услышал хриплый голос Игрока.
        - Доброе утро, Сергей Викторович. Как ваши дела?
        - Прекрасно, - выпалил я, - а у тебя какие-то проблемы с голосом, дружище? И мне кажется, что ты очень устал. Не спишь там, наверное, боишься, что придем в твой сон и вскроем тебя, как банку консерв…
        - Кончайте бренчать, Сергей, - Игрок рассмеялся, - вы почти достали меня, но вашим ведьмам не хватило мозгов, чтобы распознать с кем же они столкнулись на самом деле. Но не скрою, мне понравился ваш ход. Он оказался весьма непредсказуемым.
        - Но кого же мы тогда убили, если не тебя? - спросил я.
        - Об этом я вам расскажу позже. При личной встрече. Ваша игра заканчивается, и моя тоже. Я хочу сделать вам последний подарок, который освободит вас от какой-либо привязанности и не сможет помешать вам стать магом.
        Я понял, что Игрок говорит об Алене. Этот маньяк хочет поймать ее и убить! Времени мало. Действовать нужно незамедлительно.
        - Послушай меня внимательно, хер в маске, - сказал я, - не смей трогать Алену и никого из моего окружения. Давай встретимся один на один в реале и решим наши вопросы лично.
        - Так я то же самое и предлагаю. Как насчет завтра?
        - Нет. Послезавтра, - строго сказал я, - и за жизнь Алены я верну тебе твой уродливый ножик.
        - Вот как. Вы забрали его себе? Мой компас в этом мире. Потрясающе. Что же, ваше предложение выглядит весьма заманчивым. Я позвоню вам послезавтра. Удачи! Вы даже не представляете насколько обрадовали меня.
        Игрок положил трубку, а я полез за ножом. Что в нем такого? Какой это компас? Увы, рассматривание вторым зрением ничего не дало. Это не артефакт, а обычный уродливый стропорез, которым даже никого пырнуть не выйдет. Все эти узоры и символы не имеют для нас никакого смысла. Нож был создан Игроком только для собственных целей и нами использоваться не может. Наверное, у Игрока есть какая-то карта, на которую можно положить этот нож, и он укажет некое направление. Но что думать об этом. Для меня сейчас эта игрушка не более чем памятный трофей.
        Я прошел на кухню и встретил Олега. Донести до него, что мне нужно срочно увидеться с Аленой, было нетрудно. Узнав, что Игрок может ударить по ней, Олег недовольно нахмурил брови, но после моего рассказа про верхние миры, просветлел лицом и сказал, что пойдет прогуляется за сигаретами. И где-то минут через двадцать позвонила Алена. Вот так магия реала! Выходит, что Олег все время знал ее номер телефона? Или это мой запрос через инфополе достиг Алены? Я уже и не знал что думать в обществе магов снов и реала. Любая фантастическая теория могла оказаться суровой правдой.
        - У меня есть план по твоему вознесению, - сказал я, - мы должны претворить его в жизнь как можно скорее. Желательно уже сегодня.
        - Ты уверен? - мягко спросила Алена.
        - Да. Мы должны увидеться с тобой в реале. Назови адрес, куда выехать.
        - Твой телефон может прослушиваться. Выезжайте с Олегом в Колпино. Как доберетесь, я свяжусь с вами, - ответила девушка, - я подготовлюсь.
        - Напомню, что мне нужен Сантьяго, целый и невредимый.
        - Ты получишь его. Как и договаривались.
        Это уже хорошие новости. Скоро вернулся Олег, но я не стал его ни о чем спрашивать. Мы быстро позавтракали, попрощались с ведьмами и прыгнули в «Додж». Ехать было далековато, но через час мы уже были на месте. Алена позвонила, как и обещала. Назвала адрес, и скоро мы стояли перед деревянной дверью. Сама квартира находилась в старенькой панельке, а когда мы вошли внутрь, я понял, что ее сняли посуточно. Алена не жила здесь.
        - А где Санек? - спросил я.
        - В надежном месте. Я скажу где, когда окажусь там, где ты и обещал.
        - Идет, - я пожал плечами и еще раз внимательно поглядел на Алену. Странно, но я уже не чувствовал к ней трепетных чувств. Может быть, я уже начал расчеловечиваться?
        - И что мы будем делать? Какой план? - спросила Алена.
        - Мы сновидцы. Будем делать то, что получается у нас лучше всего - спать, - пошутил я, - тебе нужно заснуть и отправиться в Небоскреб. Доберись до двадцать пятого этажа, спрячься там в самой крайней комнате. Вот ключ, что откроет желтую дверь.
        Я протянул Алене артефакт.
        - Сантьяго все-таки отдал его тебе? Ключ перекрестков? - удивилась девушка.
        - Одолжил, - поправил я ее, - жди меня в той комнате. Я постучусь особым образом. Шесть раз.
        - А потом?
        - Мы отправимся в верхние миры, - пообещал я, - так что иди ложись спать.
        Алена улыбнулась и ушла в одну из спален.
        - У тебя точно есть какой-то план? - спросил Олег, - я бы не хотел, чтобы вы подвергали себя опасности. И уже тем более не хочу, чтобы ты обманул девушку.
        - Есть план. Все должно получиться, - успокоил я своего приятеля, - у тебя есть снотворное? Спасибо. Следи за телом Алены, хорошо? Можешь даже на телефон его снимать.
        - Это еще зачем?
        - Я хочу увидеть потом в записи, как ее тело исчезнет из этого мира.
        - Хорошо, - Олег улыбнулся, - вот и увидим, миф это или нет.
        Я прошел в другую комнату, разделся до трусов и закинулся снотворным. Не любитель я спать днем, но куда деваться. Дневные ОСы у меня обычно блеклые и туповатые. Нужно внимательно следить за уровнем осознанности в подобных снах.
        Снотворное действовало мягко, меня начало уносить, будто я лежал на доске для серфа посреди спокойного океана. Я и не заметил, как оказался на границе серого тумана. Я перевернулся на живот и понял, что сделал это и в реале. Теперь нужно медленно подняться и направиться к границе. Я уже четко представлял, где окажусь, когда пройду сквозь стену. Никаких сомнений и мыслей про другие локации. Только вперед, только в Море забвения.
        Погода резко изменилась, появился легкий ветерок, серый туман вокруг меня исчез, и я увидел, что стою посередине черной лужи. Ладно хоть не в само Море выкинуло. Я вышел из лужи и направился по узкой тропинке. Вокзал был недалеко. Я сразу двинул к нему, минуя маленькие стайки невиданных прежде тварей, похожих на зубастых ящериц, только с крыльями как у летучих мышей. Создания мерзко шипели и высовывали длинные алые языки. Меня они не заметили, я старался пройти как можно тише.
        До нужной мне подсобки я добрался быстро, только вот на самом перроне столкнулся с дряхлым старичком, метущим серые листья. Откуда они здесь? Деревьев-то рядом нет. Дедуля был в одной набедренной повязке и насвистывал простенькую мелодию. Я осторожно обошел его, так как знал - в этой локации даже простой дворник может оказаться могущественным существом.
        Я открыл подсобку и увидел почти полностью поблекшую Мартину.
        - Ну здравствуй, подруга, - улыбнулся я и тут же приказал амфисбене схватить ее. Я был уверен, что женщина попробует проснуться, едва я сниму с нее имплант. Щелкнул «Маузер», и я разжился последним патроном.
        - Это ты! - вялым, но недовольным голосом сказала Мартина.
        - А кто же еще? Доктор астральной имплантации, Черкасов Сергей Викторович к вашим услугам. Вы себя плохо вели в прошлом, но я дам вам последний шанс.
        - Чего ты хочешь? - устало спросила Мартина. Она попыталась подняться, но у нее ничего не вышло. Змея цепко держала ее.
        - Крылья, мадам. Я хочу ваши крылья, что так нравились мне, - пропел я.
        - Ты с ума сошел? Крылья выдаются древним…
        - И что? А победителям Олимпиады президент лично новые машины раздает! Какая разница? Мне нужны крылья на время. Я верну их через три дня.
        - Будь ты проклят, - прошипела Мартина.
        - Если ты откажешь мне, то будешь блекнуть тут до ишачьей пасхи. Кстати, там, в реале, есть кому позаботиться о твоем бренном скафандре? Или ты уже вся обгаженная лежишь? Подумай хорошенько над моим предложением. Я не собираюсь торчать тут долго. У меня куча дел! Решай сейчас.
        Мартина нахмурилась, задумалась, но ненадолго.
        - Хорошо, - сказала она, - но если ты не вернешь мне крылья, то станешь добычей всех жнецов Лимба!
        - Как будто до этого я ею не был.
        - Я не подавала тебя в розыск.
        - И твои коллеги, судя по всему, тоже, - заметил я.
        - Что с ними?
        - Без понятия. Последний раз я видел, как их ссаживают с поезда, - улыбнулся я, - больше они меня не навещали. Давай крылья, я отпущу тебя и даже дам тебе света. Видишь, какой я добрый!
        Я ослабил хватку амфисбены, и Мартина поднялась с пола. Она оперлась на стену, а затем сложила руки вместе. Между ладонями началось разноцветное мерцание, а потом появился золотистый браслет.
        - Артефакт? В реале нестабилен? - быстро спросил я, протягивая руку.
        - Нет, конечно. Он работает только в мире сновидений. Как только ты его наденешь, представь, что за твоей спиной появляются крылья, - сказала Мартина, - и они тут же возникнут.
        - А это точно будут не выдуманные мной крылья?
        - Точно, - заверила меня женщина, - ты сразу почувствуешь это.
        - Спасибо, - я взял артефакт и ощутил его теплоту. Золотистый металл буквально перетек на мое запястье, и я сразу понял, что это весьма крутая штука. Своего запаса света в нем было более чем достаточно.
        - Держи, - я схватил Мартину за руку и мгновенное передал ей часть своего света.
        Блеклость исчезла, а женщина снова стала яркой. Она удивленно уставилась на меня.
        - Как ты это сделал, Сергей? - спросила она почти шепотом, - настолько мгновенная передача света невозможна без особого артефакта.
        - Нет никакого волшебного предмета, - пояснил я, - я сам теперь ходячий артефакт. Встретимся в Вечном городе, в том самом дрянном баре, где ваши частенько нажираются и прячутся от шерифов.
        - Договорились. Удачи, Сергей, - в голосе Мартины не было уже и тени злости. Странная она все-таки. Очень быстро меняет свое настроение. Я вот так пока не умею.
        Женщина медленно растаяла в воздухе - проснулась. Я же вышел на улицу и тут же активировал артефакт. Вот так да! За моими плечами мгновенно распахнулись, с характерным хлопком, огромные ястребиные крылья, а сам я почувствовал небывалую мощь. Самое интересное было в том, что крылья были частью моего тела. Я ощущал новые мышцы! Это просто невероятно. Я сделал несколько взмахов, а затем подпрыгнул. Да, тут нужна некоторая сноровка, но тело будто бы уже имело когда-то крылья, настолько хорошо оно знало как себя вести с новыми конечностями. Я медленно начал подниматься в воздух и ощутил непривычную легкость. Да, в Море забвения просто так летать тяжело даже опытным сновидцам, а вот с таким артефактом как раз плюнуть. Я решил ускориться, на краях крыльев появилось золотистое свечение, последовал резкий рывок, и вот я уже поднялся метров на сто, не меньше! Ух! Да это же быстрее чем фазовое ускорение! Теперь берем курс на Небоскреб! Я создал портал прямо в небе и нырнул в него.
        Меня тут же закружило в ярком потоке света, и я чуть не налетел мерцающую стену защитного поля. Небоскреб был окружен со всех сторон! Это как раз против таких как я. Ничего, прорвемся. Я знал, что защита здесь так себе, кисленькая. На слабачков рассчитана. Такому крутану как я, она вообще нипочем. Я отлетел чуть в сторону, поднялся до нужного мне этажа, разогнался и со всей дури пролетел сквозь поле. В нем остался четкий крылатый контур. Я вмазался в стекло и разбил его. Опустился на ноги прямо в коридоре и сразу заметил двух охранников с пистолетами. Увидев меня и мои пылающие крылья, они не придумали ничего лучше, чем тут же развернуться и убежать. Я не стал преследовать их или стрелять им в спины. Задача проста - как можно быстрее добраться до Алены. Я рванул вперед по коридору и напоролся на целую засаду. Передо мной стояло несколько бронированных спецов с щитами. Не будь у меня крыльев, пришлось бы драться, но я просто перелетел через этих придурков и устремился дальше.
        Вот и заветная дверь. Я быстро постучал шесть раз, и услышал выстрелы в мою сторону. Пришлось поставить силовой щит, чтобы задержать светящиеся пули. Дверь тихо щелкнула, я убрал крылья и вошел внутрь.
        - Это все-таки ты, - Алена улыбнулась.
        - Ну а кто еще? За тобой гнались?
        - Да, целый отряд придурков, но я отстреливалась.
        - Не узнаю я Алену, - усмехнулся я.
        - А я тебя. Мы оба изменились, и уже даже не нам, судить хорошо это или плохо.
        - Любые перемены всегда к лучшему, не так ли?
        - Есть и такая теория.
        В лифт мы залезли кое-как. Мне и одному там было мало места, но Алена пошла на хитрый трюк. Она стала уменьшаться, пока мы не поместились целиком. Девушка стала высотой не более метра, но самое главное, что у нее и лицо изменилось! Это была Алена из ее детства!
        - Это ты специально так? - спросил я.
        - Нет. Я не умею уменьшаться иначе, но так даже лучше, - рассмеялась она, - я не мастерица трансформации.
        - Да я тоже, - признался я.
        - Как ты думаешь, у нас все получится?
        - Уверен, что да. Нет ничего невозможного, как говорят все мои знакомые маги. Я даже не уверен, я просто знаю, - я пожал плечами.
        - Вот так у тебя намерение.
        Верхний мир был точно таким же как и в прошлый раз. Ничего не поменялось. Мы вылезли в той же самой прачечной. Алена попыталась принять свой прежний облик, но у нее ничего не вышло. Она так и осталась маленькой девочкой. Я попытался поделиться с ней светом, но и это не помогло ей. Чудеса да и только. Мы быстро переоделись в белые шмотки, что лежали на столе и отправились к Тевосу. Наставник был на том же самом месте, где я нашел его в прошлый раз. Увидев нас, он радостно помахал рукой и широким шагом направился в нашу сторону.
        - Добро пожаловать, - сказал он и взял Алену за руку. Та сразу же замерла, и я понял, что Тевос сканирует и ее.
        - Удивительно, - пробормотал он, - для человека, что живет на Земле, вы удивительно чисты. Во всех смыслах. Я думаю, что у вас есть все шансы. Позвольте проводить вас до самих врат.
        - Конечно, - ответил я.
        - Ого, - Алена ахнула, когда мы все втроем оказались на большом шаре в пустом зале.
        - Я дам вам простые инструкции, - Тевос распростер руки, - расслабьтесь, отпустите любые мысли, ни о чем не думайте. Позвольте ветру овладеть вами и поднять в самую высь. Да, сейчас вы не чувствуете его, но это только потому что вы не готовы.
        Мы с Аленой попробовали так сделать, и я увидел, как она легко начинает подниматься в воздух. Я же оторвался всего на пару сантиметров.
        - Кто-то слишком много грешит, - рассмеялась Алена, - не отставай! Где твое намерение?
        Пришлось подпрыгнуть в воздух, как в прошлый раз. Я решил, что попробую подняться как можно выше и лишь потом разверну крылья.
        Легкий ветер уносил нас, и я увидел, что Тевос сам превратился уже в далекую сверкающую точку. Алена же сильно от меня отдалилась. Я старался держаться прямо под ней. Я знал, что девушка не сможет подняться сама. Она упадет, когда нас коснутся высокие вибрации. Несмотря на всю свою чистоту, она недостаточна для Идеала. Чуда не будет.
        Легкие мурашки пробежали по моей коже, и я понял, что мое продвижение вверх начинает замедляться. Воздух стал походить на кисель, а сам полет стал превращаться в барахтанье. Началось. Я посмотрел на Алену. Она уже тоже боролась с противящимся ей потоками. И вот это случилось. Девушка начала падать. Я тут же расправил крылья и стремительно рванул к ней. Да, артефакт работал как надо. Я тут же потерял ощущение сопротивления и подлетел к Алене. Схватил девочку и прижал к себе. Дальше крылья жнецов работали уже сами. Мы набирали высоту, как реактивный истребитель. Какие там вибрации и чистота? Зачем все это, когда у тебя есть такая мощь? Я всегда знал, что у одной проблемы можно быть несколько вариантов решения проблемы, и сейчас только убедился в этом. Да, можно всю жизнь сидеть молиться, поститься, после смерти попасть в верхний мир и очищаться несколько столетий. Это хороший путь, но он не подходит тем, кто привык ломать системы. Нам нужно все здесь и сейчас!
        Скоро я догнал даже Тевоса, который удивленно смотрел на пылающие крылья за моей спиной. Яркая звезда в небе уже не была маленькой точкой - она стала огромным шаром, который затмевал весь обзор. Неужели мы в нее врежемся?
        В голове стоял колокольный звон. Сначала тихий, он превращался со временем в громовые раскаты. Все пространство вокруг нас дрожало и вибрировало. Нас начало сильно трясти, но я знал - мы выдержим. Крылья горели, и я видел, как их кончики побелели. Неужели они сгорят целиком? Что я тогда верну Мартине? Прах и пепел.
        Я отогнал эти дурацкие мысли. Но когда же мы прилетим?
        Огромный сиреневый шар внезапно оказался под нашими ногами, а рядом появился Тевос. Он знаками показал нам, что нужно остановиться. Неужели все?
        Я опустил Алену на поверхность шара и убрал крылья. Спину сразу же обожгло огнем. Да я и сам чувствовал необычайный жар. Ощущение было такое, будто нас запихнули в солярий и медленно поджаривают.
        - Прекрасный полет! - Тевос похлопал в ладоши, - вы потрясающе справились. Все-таки артефакты древних богов - это не вам не игрушки. Силы в них заключены не детские. Никогда бы не подумал, что с такими крыльями можно добраться до самого нижнего Идеала.
        - А до верхнего бы добрались? - спросил я.
        - Нет. Крылья просто бы сгорели, причем вместе с вами. Вы же чувствуете тепло?
        - Да, словно нас в микроволновку запихали.
        - Спешу вас успокоить, чувствуете это только вы. Я, как самый чистый из нас, вообще не ощущаю жара. Пойдемте за мной. Не бойтесь, вам ничего не угрожает. Вы справились.
        Тевос пошел вперед, а мы за ним. Шар крутился под нашими ногами и сначала ничего не происходило, но потом из ниоткуда появилась каменная конструкция, похожая на древние греческие руины. Они были целиком из розового мрамора, и мы поднялись по широким ступеням. Перед нами стояла арка, внутри которой мерцало фиолетовое сияние. Портал в Идеал?
        Рядом с ним дежурили два огромных золотых сфинкса. На их лицах было полное равнодушие, но я понимал, что это не обычные статуи. Это стражи.
        - Нас пропустят? - спросил я.
        - С моей помощью - да, - ответил Тевос, - Я уже обо всем с ними договорился. А вот если бы вы прибыли сами, то даже не знаю как бы вы сражались с ними.
        - А такие случаи бывали? - удивилась Алена.
        - Да. Вы же не думаете, что у Идеалов нет врагов? Всегда есть противоборствующая сила, которая жаждет получить чужие плоды. Так было изначально и будет всегда. Баланс.
        Мы прошли мимо сфинксов. Те лениво повернули головы, осмотрели нас и отвернулись. Да, я чувствовал, насколько сильны эти конструкты древних. С одним, может быть, и стоило потягаться, но с двумя - точно нет.
        Тевос остановился перед порталом и повернулся к нам.
        - Официально, как представитель Идеалов, я разрешаю вам проход, - улыбнулся он, - пусть вы и нечисты, но ваша сильная воля доказывает, что вы достойны лучших миров.
        - А что произойдет с моим телом там, на Земле? - спросила Алена, явно не веря своим ушам. Девочка была в легком шоке от всего происходящего.
        - Оно исчезнет, - ответил Тевос, - в новом мире вам будет непросто, но вы справитесь. Вам помогут. Идите. Я рад, что вы все-таки сумели осуществить задуманное.
        - Видимо, здесь нам и нужно прощаться, - сказал я и посмотрел на Алену. В моей груди сжалось что-то невидимое, но лишь на мгновение.
        - Погодите, - Тевос покачал головой, - вы не пойдете оба? Сергей, вы отказываетесь от Идеала?
        - Мы поговорим с вами позже, - улыбнулся я и обратился к Алене, - иди. Я выполнил свое обещание. Тот мир был слишком сложным для нас. Множество ошибок привели нас к этой концовке. Жаль, конечно. Все могло быть совсем иначе.
        - Но прошлого не вернуть, - Алена взяла меня за руку, - пойдем вместе. Это же прекрасный шанс начать все заново. Ты и я. В новом для нас обоих мире. Мы будем…
        - Не будем, - спокойно ответил я и убрал руку, - я должен вернуться, я должен довести до конца все свои дела. И я не заслужил никаких Идеалов. Мой путь не завершен. Я застрял и не могу никуда двинуться. Ни в какие новые миры. Мой побег в новый прекрасный мир не сделает меня счастливым, даже если ты будешь рядом. Это правда.
        Алена грустно улыбнулась. Кажется, она все поняла.
        - Ты повзрослел, Сергей, - сказала она, - ты уже на пути настоящего мага. Пусть ты и не ведаешь чего хочешь, но ты все больше чувствуешь, а не думаешь. Это правильно. Я знала, что ты не пойдешь со мной. Но я должна была предложить. Спасибо. Спасибо за все, что ты для меня сделал.
        - И тебе спасибо, Алена, - тихо ответил я, - надеюсь, что в новом мире тебе будет гораздо лучше, чем в нашем.
        - Будет, - пообещал Тевос.
        - Наклонись пониже, я прошепчу тебе адрес, где спит Сантьяго, - сказала девочка, и я последовал ее просьбе.
        Затем Алена крепко обняла меня, и я ее тоже. Мы знали, что расстаемся в этот раз навсегда, и почему-то мне было необычайно легко. Я осознал, что все это время боялся за ее жизнь. Боялся, что ее поймают агенты или ведьмы. Убьют, иссушат или еще что похлеще сделают, но теперь я был спокоен. Уходи. Уходи навсегда. Девушка отпустила меня, развернулась и быстрым шагом направилась к порталу. Она не стала оборачиваться, а я не отвел глаз, когда фиолетовое пламя охватило ее детскую фигурку. И все. Алены больше нет.
        - Потрясающе, - прошептал Тевос, - не думал, что увижу лично, как живой человек проходит через врата Идеала. Вы себя нормально чувствуете, Сергей?
        - Да, конечно, - я сжал кулаки, - спасибо и вам. Вы сильно помогли нам.
        - Благодаря вам я снова поверил в силу человечества! Какое же у вас было намерение. И самое главное, что все произошло так стремительно. Вы же ведь только вчера пришли ко мне. И вдруг…
        - Так совпало. Я готовился к этому событию, - мягко перебил его я, - а теперь помогите мне проснуться.
        - Нет, - ответил Тевос, - я не отпущу вас, пока вы не скажете, почему не пошли с этой девушкой в Идеал. Вы хоть представляете от чего вы отказываетесь? Там совершенно прекрасный мир. Без войн, голода, зависти, вражды. Там…
        - Кисельные реки, молочные берега, все ездят на единорогах и пьют только диетическую колу, - хмыкнул я, - вы вряд ли поймете меня. Это свойственно даже таким просветленным мудрецам как вы. Непонимание людей, которые не приемлят ваших ценностей. Кто-то тратит всю свою жизнь на определенную мечту, и он приходит в ужас, когда узнает, что кто-то другой только что отказался от подобной идеи. Я в своей жизни получал множество предложений. То на работу в Чехию звали, а потом появилась бывшая и предложила предать друзей и свалить с ней в мир эльфов. А сколько мне сулили всякие демоны и древние - этого вообще не пересчитать. Но самое забавное, что все это мне совершенно не нужно. Я не стремлюсь ни к чему. Понимаете? Большинство людей живет в черно-белом мире. Им нужно то одно, то другое. Мне не нужно ничего. И это мой путь.
        - Так у вас последнее перерождение, - улыбнулся Тевос, - я вас прекрасно понимаю. Вы подсознательно устали от колеса Сансары. Вас не интересуют райские кущи или жизнь в другом мире с нуля. Вы стремитесь к покою и тишине. В первую очередь, внутренней. Вы на самом деле близки к тому, чтобы стать настоящим магом.
        - Я чувствую, что мое перерождение уже рядом, - признался я, - со мной происходят странные трансформации и мои поступки кажутся людям глупыми…
        - Но они этого не понимают, - Тевос кивнул, - это нормально. Вы отдаляетесь от всех. Вы как морской краб - пришло время сбрасывать старый панцирь, и никто не должен помешать этому процессу, иначе вы погибнете. Конечно, вам сейчас не до Идеалов, но вы хотя бы узнали дорогу. Поверьте, когда вы постареете и умрете естественной смертью, вы всегда сможете вернуться сюда.
        - И к Алене? - удивился я.
        - Конечно. Уверен, что она прекрасно понимает это. В Идеалах нет смерти. Думаю, что она будет ждать вас. Может быть, даже придет к вам во сне. Есть и такая возможность.
        - Не будем загадывать так далеко, - я улыбнулся, - просто разбудите меня. Я хочу вернуться в свой несправедливый и жестокий мир, где я еще нужен. Который еще нужен мне.
        Глава 25. Расплетение
        Мы ехали в машине. Я гнал во весь опор и молчал. Иногда я бросал на Олега зверский злой взгляд, но тот лишь улыбался наивной улыбкой провинившегося ребенка.
        - Да не дуйся ты, Серега. Ну в самом деле, чего ты, - начал он уже в третий раз.
        - Да иди ты на хер, Олеженька! - воскликнул я, - мы стали свидетелями настоящего чуда, а ты…
        - А я не стал, - Олег грустно шмыгнул носом, - сам виноват.
        - Я же просил тебя оставаться в комнате и снимать на мобильный телефон! Прикинь, если бы у нас на руках было видео, как человек в реале переходит в другой мир! Во сне!
        - И что бы ты с ним делал?
        - А ты просто пошел в туалет! В туалет! В самый ответственный момент! - зло выпалил я, - ты тупо просрал все самое интересное!
        - Прикинь, так бывает. В тот момент, позывы моего скафандра были гораздо важней любой магии, - Олег миролюбиво рассмеялся, - когда я вернулся, никакой Алены не было. Я даже пошел проверил дверь, не открыта ли она.
        - У нас нет никаких доказательств нашего чуда! Никаких!
        - А кому они нужны, Серега? - прямо спросил Олег, - достаточно, что ты и я знаем, что это произошло.
        - Может быть, ты слышал что-нибудь? Звук там какой-нибудь?
        - Хм, - Олег наморщил лоб, - только как с ревом клокочет и бурлит унитаз. Там очень старый бачок, подвесной еще, с веревочкой.
        - Нахер, - я стукнул кулаком по рулю, - такой момент…
        - А кому ты собирался показывать? Еххи? Она и так тебе поверит. Губеру? Уверен, что он знает о подобных опытах. Или ты собрался показать это всему миру в какой-нибудь передаче на «Рен-ТВ»? Брось, тебя скрутят сразу, как ты на встречу приедешь. Либо материал выпустят, а зрители скажут, что это все видеомонтаж и компьютерная графика. Уверен, что там не было вообще никаких спецэффектов. Тут видишь какая вообще тама, Серега. Дело в том, что большинство проявлений артефактов не удается вообще зарегистрировать ни на пленку, ни на цифру. Эти предметы создают искажения, и в итоге ты получаешь снимки разной степени размытости. Так что не думаю, что мы смогли бы запечатлеть переход Алены.
        - Но простыня обгорела, - я кивнул на заднее сиденье, где лежала белая ткань с коричневым пятном. А вот артефактное колечко покоилось в моих грязных карманцах. Никуда оно не переместилось, что сильно меня удивило. То ли Алена его нарочно оставила, то ли оно было сильнее чем сам переход.
        - Это факт. Причем на ткани остался силуэт Алены, - кивнул Олег, - но в любом случае, тебе бы никто не поверил. Я тебе такой же нарисую за полчаса зажигалкой. Главное же результат! Так что не кисни. Скажи лучше, куда мы так несемся?
        - В Никольское. Там есть дом, в подвале которого спит Сашка-промокашка, - усмехнулся я. Моя злость прошла, и я взял себя в руки. Достал сигарету, прикурил и сбросил скорость. Чего это я в самом деле? Маги себя так не ведут. Они же всегда здесь и сейчас, а гнев им неведом в принципе.
        - Вот как. Так и думал, что он где-то в пригороде валяется, - Олег пожал плечами, - ты думаешь, что он нам все-таки поможет в борьбе с Игроком?
        - А куда ему деваться?
        - Как только ты отдашь ему ключ, он тут же срулит! Забьется в самую глубокую нору, заплетется паутиной и хрен ты его вытащишь.
        - Есть и такой вариант событий. Поэтому ключ я сразу отдавать не буду. Даже интересно стало, как там паучок вообще поживает. В Питере он какой-то погасший немного.
        - Потухший, - хохотнул Олег, - длительное пребывание вне скафандра обесцвечивает наши светящиеся тела. Связь все-таки очень сильная между нашими телами. У Сантьяго сильное физическое тело, в отличие от нас с тобой, но даже ему не пойдет на пользу валяться в отключке столько времени. А что это вообще за Никольское такое?
        - Деревня, судя по карте. Вместо улиц линии, прямо как на Ваське.
        - Забавно. Надеюсь ты помнишь адрес.
        До деревни мы добрались засветло. Сначала шла асфальтированная дорога, а вот дальше грунтовка, к тому же подразмытая после дождя. В этот раз я пожалел, что у меня не полноприводный джип, или хотя бы кроссовер. Ползти и скрябать днищем местные неровности было не очень приятно. Зато мы обрадовали местных мальчишек на великах, которые тыкали в нас пальцами и почему-то кричали, что мы бандиты.
        - Не похожи мы на них, - не согласился с ними Олег, - мы волосатые, смешные, больше на хиппи смахиваем, а бандиты они все страшные, бритые и огромные!
        - А пистолет у меня в кармане все равно есть, - напомнил я.
        - Наличие оружия не делает тебя бандитом, - покачал пальцем Олег, - хотя ты уже нарушаешь закон государства, а значит, преступник.
        - Так мне сами слуги закона и дали этот пистолет! - напомнил я.
        - Неофициально. Так не считается. У тебя на него даже документов нет.
        Вскоре мы подкатили к небольшому одноэтажному домику с крышей из зеленой металлочерепицы. Забор из крупной сетки зарос плющом, но даже сквозь него было видно, что в доме горит свет. Олег уточнил верно ли мы приехали по адресу, и я его успокоил. Все сходится. На двери должен быть звонок с красной кнопочкой. Вот и он. Я быстро нажал на него три раза и через какое-то время дверь открылась. Нас ждали и впустили внутрь.
        Мы прошли по бетонной потрескавшейся дорожке мимо кустов жимолости и оказались на пороге самого домика. Дверь уже была открыта, а нас поджидала женщина преклонных лет в махровом халате и теплых тапочках. На вид ей было лет шестьдесят. Фиолетовые длинные волосы дама собрала в пучок.
        - Подогрев пола сломался, вторую неделю починить не могут, - сказала она совершенно безэмоционально, - Алена сказала, что если вы приедете, а она нет - значит, я должна вам помочь, а время моей службы подходит к концу.
        - Так и есть, - кивнул я. У Олега были вопросы, но он как настоящий маг, только кашлянул в кулак и сделал вид, что ему все по барабану. Он скрестил руки на груди и вошел внутрь. Разуваться мы не стали.
        - А как вас зовут? - поинтересовался я у женщины.
        - Мария Петровна. Меня Алена наняла следить за этим домом и пациентом. Я санитаркой долгое время работала.
        - Вам вперед оплачено?
        - Да, на два месяца. Я останусь здесь, если пациент окажется слишком слаб. Или вы заберете его в любом случае?
        - Посмотрим по обстоятельствам.
        Мария провела нас в подвал, где была устроена чуть ли отдельная палата. Да, Алена денег на содержание Сани не жалела. Он лежал на отличной кровати, рядом мерцали приборы, прямо как в фильмах. На экранах отображались разные показатели здоровья пациента.
        - Он в норме? - спросил я на всякий случай.
        - Да. Пробуждаем? - деловито поинтересовалась бабка.
        - Давайте. Это займет какое-то время?
        - От получаса до двух, - равнодушна ответила та, - ждите. Как придет в сознание, я вас позову.
        Мы с Олегом переглянулись и сели прямо на пол за кроватью, так как никаких стульев здесь не было, а покидать тетеньку нам не хотелось. Черт знает, что это за сиделка, и не угробит ли она Санька во время пробуждения.
        Но бабуля свое дело знала. Возилась с трубками. Что-то щелкала на панелях, вколола пациенту полный шприц с желтоватой жидкостью и сняла с него маску. Сантьяго сильно исхудал на такой вот диете. Его лицо жесткоосунулось, под глазами появились глубокие фиолетовые круги. Он вообще овощем стал. Минут через тридцать он открыл глаза и устало уставился в потолок. И пусть ему сильно досталось, но я чувствовал, что в его взгляде таятся сила и злость. Говорить он тоже пока не мог. Он открывал рот и закрывал, будто рыба выброшенная на берег, щупал языком щеки, губы. Вел себя весьма странно, но я бы на его месте тоже охреневал от настолько глубокого сна.
        Еще минут через пять Сантьяго попытался заговорить, но у него не получилось. Из рта доносились странные звуки, больше похожие на горловое пение - жуткие и пугающие. Мария дала ему стакан воды. Пациент взял его тощей рукой, сделал несколько глотков, выронил, забрызгал себе все пузо, а потом начал блевать.
        - Тяжко ему, - сочувствующе сказал Олег.
        Сантьяго посмотрел на него, потом на меня. И тут до меня дошло, что он нас и не видит!
        - Очки ему дайте, - попросил я Марию, - он дезориентирован.
        - О! - воскликнул Сантьяго, - знакомые голоса двоих моих самых любимых придурков.
        Говорил он с небольшими заиканиями, но судя по всему, это был временный эффект.
        - Я проснулся. Это реальность? - Сантьяго принялся себя ощупывать, - вот же сука, а. Мне теперь полгода восстанавливаться, не меньше. Мышцы атрофировались. Ног вообще не чувствую.
        - Сиди, не рыпайся, - строго сказала Мария, - я тебе массаж сделаю. Сразу пойти не сможешь, но через неделю на ноги встанешь.
        - Так и думал, - Саня сел в кровати, надел очки и посмотрел на нас, - выходит, что у вас все получилось? Алена в лучшем из миров?
        - Да, - ответил я.
        - А ты какого хера тут делаешь тогда? Я думал у вас любовь-морковь, все дела. Почему ты с ней не свалил?
        - Я не мог оставить тебя одного, дурачок, - я нагло улыбнулся, - я же тебе еще ключ не вернул.
        - Он у тебя? - быстро спросил Сантьяго.
        - Да, - я вынул из кармана и покрутил в руках, - хорошая штучка. Но прямо сейчас я его тебе не отдам. Мне нужны корона и помощь в борьбе с Игроком.
        - А может быть, тебе еще в газетку поебаться завернуть? - зло ругнулся Сантьяго, - слишком дохера хочешь.
        - Ты не в том положении, чтобы качать свои права, - напомнил я, - мне ничего не стоит вырубить тебя, а тетя Маша подключит тебя обратно. Так что веди себя хорошо. Где другие части короны?
        Сантьяго заскрежетал зубами от злости и беспомощности. Будь он в своей обычной форме, то уже накинулся бы на меня и скорее всего, навешал бы люлей. Я прекрасно понимал, что в реальной драке долго против него не продержусь.
        - Одна находится в Эрмитаже, в рыцарском зале, - Сантьяго начал тереть руки, - другая в Цифирной башне у Пеля, дрессировщика грифонов, а третью я спрятал поглубже в Инженерном замке. Что же касается моей помощи тебе с Игроком, то тут, как видишь, все сложно. Я не на ногах. Истощен и ослаблен во всех смыслах. И даже твой свет не поможет мне. Так что я вынужден послать тебя в пешее эротическое путешествие, сам знаешь куда.
        - А ты ведь обещал, - напомнил я.
        - И на крови клялся, да? - Сантьяго ехидно посмотрел на меня из-под очков, - ты достал для меня кольцо Алены?
        - Нет, конечно, - не моргнув глазом, соврал я, - оно тоже сгорело вместе с телом.
        - У-у-у, дерьмовая история. Без этого кольца мне будет немного тяжелее восстановиться, но да черт с ним.
        - Выходит, что сам ты с Игроком не хочешь связываться? - настойчиво спросил я.
        - А зачем? Он мне в кашу не гадил, я ему тоже. А ваши игры не для меня. И повторюсь, я не в форме, чтобы садиться расплетать его узелочки и ниточки. Найди меня через месяц, а лучше через два на Бали. Там и поговорим, - Саня весело подмигнул мне, прекрасно зная, что я могу и не дожить до того времени.
        - Тогда я хочу поговорить с твоим симбионтом, - резко выпалил я, - сейчас же.
        - С Плетуньей? Ты в своем уме? - Саня был сильно удивлен, - она не будет разговаривать с таким ничтожеством как ты.
        - А ты спроси ее. Думаю, что нам найдется о чем побалакать.
        - Это звучит настолько по-идиотски, что мне даже стало интересно. Ты хоть представляешь, кто она такая?
        - Паучиха. Древняя, большая и толстая, - ответил я, - этого более чем достаточно, чтобы поболтать с ней.
        - Сразу видно, что ты тупой как ножка от кровати, на которой я сижу, - Саня тяжело вздохнул, - мне не очень нравится, когда она занимает мое тело. Сам понимаешь, одно дело, когда твоя псина берет контроль, у нее хотя бы столько же конечностей как у тебя. С пауками гораздо сложней. Как наблюдатель, ты можешь и в штаны наложить.
        - Я-то? - я снова улыбнулся, - это вряд ли. Поверь, я видел и не такое дерьмо.
        - Ну как знаете, - Сантьяго посмотрел на Марию, а потом странно дернул плечом. Его глаза закрылись, очки слетели на кровать, а сам он закинул руки за спину и повалился всем телом назад. Перевернулся, выгнулся. Складывалось ощущение, будто Саня хочет сделать мостик.
        - Это еще что за акробатика? - ахнула бабуля, - в него бес вселился?
        - Да, причем очень древний, - ответил я, - вам лучше выйти. Мы вас попозже позовем.
        Суставы Сантьяго захрустели, а руки и ноги начали выворачиваться под совершенно невероятными для человеческого тела углами. Бабка взвизгнула и вылетела из подвала. Олег молча смотрел на эту трансформацию. Меня же слегка начало подташнивать. Было очевидно, что паук занимает тело и перестраивает его под себя. Саня полез на стену, но не удержался, упал, а затем уперся в нее ногами. Его голова оказалась сильно задранной. Он смотрел на нас снизу вверх. Глазные яблоки закатились, отчего Сантьяго смотрел на нас только белками. Мне стало немного не по себе.
        - Изгоняющий дьявола отдыхает, - пробормотал Олег, - впервые вижу такую трансформацию.
        - Угу, я тоже, - согласился я, - и прекрасно понимаю священников. Им же ведь с такими работать приходится.
        Трансформация, видимо, закончилась, и симбионт Сантьяго безмолвно смотрел на нас. Рот Сани дрожал, но из него не было ни звука.
        - Эм, - я почесал затылок, - здравствуйте.
        - Ахаха! - Олег истерично засмеялся и ткнул меня в бок, - ну ты кадр, Серега! Ты думаешь, что паук умеет говорить на русском?
        - Погоди, но ведь, во снах…
        - Во снах я папа Римский.
        - Нужно врубить второе зрение, - предложил я.
        - Нет. Второй слух. На самом деле Плетунья уже поздоровалась с нами и теперь офигевает от твоей задержки.
        - Я не умею переходить в это состояние, - я недоуменно посмотрел на паука.
        - Ладно, я буду вашим переводчиком, хотя это чертовски сложно, - сказал Олег, - пребывать во втором слухе даже сложнее, чем видеть. Но мне обычно помогает медитация.
        Маг забрался на кровать и сел напротив Сантьяго, подогнул под себя ноги и закрыл глаза. Через какое-то время я услышал его тихий шепот.
        - О чем ты хочешь поговорить, симбионт?
        - Мне нужна помощь в борьбе с могущественным магом реала, - негромко сказал я. В комнате воцарилась странная спокойная атмосфера, а время будто и вовсе застыло.
        - Я не вступаю в конфликты между магами или людьми. Я наблюдаю и слежу за вами.
        - Удобная позиция, понимаю. Но я и не прошу о прямом личном вмешательстве. Возможно, что ты можешь помочь как-то иначе.
        Саня начал жутко крутить головой в стороны, и я даже чутка испугался за его здоровье. Не сломал бы он себе чего-нибудь.
        - Что она делает? - шепнул я Олегу.
        - Думает, что бы взять у тебя взамен.
        - Взамен? - легкий холодок прошел между лопаток, - что я могу ей дать?
        - Без понятия. Это же древнее существо. Ему может потребоваться как и власть над всем миром, так и твой, нестиранный три месяца, носок.
        - А почему так? - поинтересовался я.
        - А потому что большие события всегда состоят из сотен мелких. Достаточно твоему носку оказаться в нужном месте и быть надетым не на ту ногу, и это приведет к третьей мировой войне. Древние умеют видеть такие сплетения событий, - пояснил Олег, - а мы, люди, не всегда.
        - Что-то она долго думает, - пробормотал я. Больше всего меня томило это глупое ожидание, но наконец Саша перестал болтать головой и замер. Затем он попытался залезть на стену еще раз, но соскользнул и застыл в прежней позе.
        - Ты не сможешь победить Игрока. Ни сам, ни с помощью кого-либо из людей, - тихо заговорил Олег, - это очевидно, и ни одно событие в данный момент не помешает ему справиться с вами всеми. Все шансы были пропущены.
        - Как она мягко общается. Сане у нее надо поучиться, - ухмыльнулся я, - но что же нам делать? Люди не помогут. Кто там остается? Древние?
        - Она не договорила. Тут такой поток сознания. Я половины понятий не догоняю, - Олег пожал плечами, - Плетунья говорит, что она даст тебе какое-то страшное оружие, но если ты неправильно применишь его, то умрешь мгновенно, в жутких мучениях, и физически и энергетически. Тебя сожрут целиком. Страшная смерть. А шанс его применить у тебя будет только один.
        - Ну охренеть теперь, - крякнул я, - а что она хочет взамен?
        - Она хочет распутать тебя.
        - В каком смысле? - я вытаращил глаза, - что это за термин такой?
        - Она не может тебе это объяснить, но ты должен довериться ей.
        - А это больно? - спросил я.
        - Скажем так, это будет необычно и, может быть, не совсем приятно. Твое сознание деконструируют. Ей интересны твои связи с Рагни. Она хочет разобраться в ваших общих сплетениях. Как получилось так, что у вас иная симбиотическая связь. Так что не бойся, а подойди и сунь палец ей в рот.
        - Ты хотел сказать ему? Сантьяго? - я аж ошалел от такого предложения.
        - А кому же еще? - Олег улыбнулся, - давай, действуй.
        - Как-то стремно, - я аж поежился, но подошел к человеку-пауку. Или к пауку-человеку? Ведь сейчас это именно паук в человеческом обличье!
        - Магия, если между нами, Серега, вообще стремная штука, - рассмеялся Олег, - мне порой кажется, что она специально дает такие вот испытания, чтобы окончательно выбить из тебя всю человечность.
        Я осторожно вытянул руку и сунул указательный палец в рот Сантьяго. Ну и мерзость.
        - А-а-а! - вырвалось у меня от резкой боли. Паук-человек цапнул меня прямо за палец. Я тут же рванул руку назад и уставился на кровь, текущую по ладони. Мир вокруг меня задрожал, все потемнело, и я понял, что земля уходит из-под моих ног. Я даже не сразу понял где оказался. Вокруг был космос, мерцали редкие звезды, а я парил в полной невесомости. Паук выбил меня в пространство между снами? Из реала? А такое вообще возможно? В принципе, да, только вот до этого со мной никто подобного фокуса еще не проделывал. Я огляделся по сторонам, но ничего не увидел, а потом передо мной загорелась целая светящаяся паутина. Она застилала все. Я осознал, что она и есть суть всего сущего. Именно ею были оплетены все звезды, пространство. Да и я сам состоял из многочисленных световых нитей. Я медленно поплыл к центру паутины и тут же заметил гигантскую Плетунью. Древняя паучиха. Та, что плетет Звезды. Я впервые осознал ее имя. Внезапно, без всяких мыслей и слов. Ощущение было просто потрясающе. Я почему-то сравнил его с моей недавней встречей с богиней Лимба. Там, конечно, само слияние было гораздо ярче, но вот эти
постоянно накатывающие отношения некой благодати были очень похожи. Только вот в том случае я видел свет и знал, что меня ждут обнимашки, а тут сидел огромный паук, с которым целоваться в хелицеры совершенно не хотелось. Мало того… Стоп…
        Дикий ужас внезапно накрыл мое сознание. Я понял, что свет может быть иным. Не только всепоглощающим и прекрасным, но может скрывать и таких вот чудовищ, которые легко тебя схватят и сожрут! Даже не подавятся. Это что же такое получается? У Кастанеды вот Орел всех жует, а тут Паук?
        Меня тянуло к паучихе, и я видел тонкую светлую нить, которая связывала мою левую ногу и одну из лап древнего арахнида. Я попытался дернуться, и вся паутина пришла в движение. Она заискрилась мириадами ярких вспышек, и меня мгновенно втянуло внутрь. Я уже стоял перед Плетуньей, которая вымахала до каких-то совершенно невообразимых размеров. Она застилала все пространство вокруг. Будь я арахнофобом, то проснулся бы немедленно от ужаса, но нет. Я просто созерцал это древнее восьмилапое чудовище. Его сила сознания была великой, пусть и не превосходила богиню Лимба.
        - Успокойся, человек, - услышал я холодный нейтральный голос, - ты слишком мелкая добыча для меня, к тому же я не голодна. Не трепыхайся, пока я распутываю тебя.
        - Я состою из тысяч волокон света, ты хочешь распутать их все? - спросил я с легким ужасом.
        - Не волнуйся. Я все соберу потом обратно, а сейчас спи.
        Длинные паучьи лапы потянулись мне, и мне стало настолько страшно, что я заорал, как ошпаренный. Я не мог представить ничего более ужасного чем то, что должно было произойти со мной…
        Глава 26. Чекисты и грифон
        Мне очень трудно объяснить то, что происходило со мной далее. Сны. Реальность. Все это вообще перестало иметь какое-то значение. Нет, у меня не менялась точка сборки, она просто становилась то линией, то загогулиной, то звездой. Это было очень странное ощущение. Состояние полной развоплощенности и непередаваемой целостности одновременно. Мизинцем правой руки я касался липкой паутины где-то бесконечно внизу, а мизинцем левой ноги тянулся к звездам, и расстояние между ними было космическим. Само сознание стало размером с галактику, а мысли летали в ней подобно ярким кометам. Паук работал как опытный хирург, и я понимал, почему ни один человек никогда не станет магом такого уровня. Увы, биология и предрасположенность, помноженная на многовековой опыт. Восемь цепких лап с острыми когтями вытягивали из моего тела длинные светящиеся нити и отбрасывали их в сторону. Они висели в пространстве, и мне казалось, будто я вижу собственные внутренности. Иногда я проваливался в небытие, но потом приходил в себя.
        - Не дергайся, - шептала Плетунья, - не усложняй работу. У тебя и так слишком много иных связей.
        - А? - кое-как я выдавил эту букву, и мой искаженный голос, казалось, зазвучал со всех сторон.
        - У тебя есть симбионт, татуировки связывают и перестраивают твое тело. Ты очень интересный экземпляр. Работать с тобой очень занимательно и весело. Не дергайся.
        Я проваливался в сон раз за разом, но просыпался. Иногда я видел паучьи миры, их величие и их упадок. Пауки не умели строить сами что-либо из камня, но они умели плести целые города из паутины света. Пауки порабощали и создавали цивилизации других существ. Становились богами и дьяволами.
        Я открывал глаза и видел, что мои нити обвивают тело паука. Видимо, из-за этого плотного слияния, я и наблюдал чужие воспоминания.
        Зато я теперь прекрасно понимал, о чем писал дедушка Карлос, когда видел собственными глазами, как Хенаро летал по деревьям. Все эти ниточки, выпущенные из пупка и с помощью которых можно перемещаться в пространстве. Только сейчас это стало настолько очевидным, что я успокоился и признал правоту чужой истории. Другое дело, как это сделать самостоятельно? Паук, допустим, из тебя мгновенно вытащит все что надо и не надо. А вот самому? Да чтобы еще на них опираться, и как лассо крутить! А потом внутрь обратно все это добро запихать, да в правильном порядке. Это было выше моего понимания.
        Я открыл глаза и понял, что лежу на диване в совершенно другой комнате. Неужели все препарации закончились?
        Олег сидел рядом со мной и загадочно хмурился. Он пил чай и быстро зыркал глазами по сторонам.
        - Я в порядке? - спросил я не своим голосом.
        - А хрен тебя знает, - прошептал Олег, - подними руку.
        - Какую? - я сел на диване и осознал, что мое тело какое-то странное. Рагни внутри молчал, да и за всю операцию он не произнес ни слова.
        - Левую, только медленно. Ага.
        - Рагни, ты тут? - тихо спросил я.
        - Здесь, - отозвался недовольный голос в моей голове, - ощущение, будто мы с тобой неделю пили кашасу.
        Конечно, волк никогда не пил ее и не знал, что это такое, просто он вспомнил о напитке из своего мира, а уж мое сознание интерпретировало его таким вот образом. Водка из сахарного тростника.
        - А теперь опусти, - попросил Олег, - значит, мне не показалось.
        - Что? - не понял я. Агхори молчал. В комнате был полумрак, но я почувствовал, что Олегу не по себе. Нет, он не испытывал страха, но его кожа покрылась мурашками. Я видел торчащие во все стороны волосы на руках даже отсюда. В таком возбужденном состоянии я его еще не видел.
        - Что вообще было? - спросил я, - что ты видел?
        - С точки восприятия обычного человека, не было вообще ничего. Ты просто упал рядом с кроватью. Сантьяго вернулся в облик человека и уснул.
        - Но ты смотрел вторым зрением?
        - И третьим, и четвертым, - Олег поджал губы, - тебя нигде не было. Твое физическое тело было мертвым, Серега. Твою светимость вытянули целиком, и я не знаю, что с ней творили все это время.
        - Сколько прошло часов?
        - Шесть. Или семь. Ты даже не дышал, мать твою! Будь я простым человеком, то подумал бы, что ты коньки отбросил и вызвал скорую, но я верил, что ты вернешься. И ты вернулся. Вернее, не совсем ты.
        - Да ладно тебе, - я захотел встать и сделать шаг к Олегу, чтобы успокоить его, но тот бросил на меня такой жесткий взгляд, что я аж сам похолодел и остался на месте.
        - Я должен убедиться, что ты не опасен для всех нас, - сказал он твердым голосом, - подними правую руку.
        - Да ты достал! Нахер это тебе? - не выдержал я.
        - Подними, - настойчиво потребовал Олег, - а теперь смотри на стену. Что ты видишь?
        - Ничего! - ответил я грубо, не понимая, что происходит.
        - А должна быть тень от твоей руки, - мрачно сказал агхори, и в доказательство поднял свою руку. Я сразу увидел темный силуэт. А у меня его не было!
        - Что за хрень? - прошептал я, - это же невозможно. Тень - это физика…
        - Не в твоем случае, - Олег покачал головой, - мы очень мало знаем о мире теней. Тебе нужно прийти в себя. Встань, походи по дому.
        - Мы остались здесь ночевать…
        - Да, баба Маша постелила нам в этой комнате. Саня валяется в подвале.
        Я встал и вышел из комнаты. Да, состояние было так себе. Я плохо ориентировался в пространстве, но самое странное было другое. Я чувствовал, что со мной что-то не так. Будто во мне завелся настоящий подселенец. Рагни его тоже ощущал и даже обращался к нему, но тот молчал. Пошатываясь, я добрался до туалета, включил свет и стал искать свою тень. Нашел! Она была, но не совсем обычная. Лампочка светила ярко, а вот тень была бледной, почти прозрачной, а самое стремное заключалось в том, что она вела себя не как моя тень!
        Это легко проверить. Я поднимал руку и замечал небольшую задержку. Глитч! Хм, забавно. Теперь я отчетливо видел свою тень. Видимо, мозг автоматически достраивал ее. Обычный человек и не заметит, что ее нет, или что она отличается от обычной. А часто ли я сам следил за тенями других людей? Хороший вопрос. Может быть, на улице в толпе, полным полно таких вот безтеневиков ходит. Это заставило меня усомниться в реальности. Я сделал проверку, но нет. Палец не смог пробить ладонь. Я не сплю.
        - Похоже, Рагни, у нас подселенец, - сказал я.
        - Да, но мы не можем найти его. Он настолько хитро вплетен в наше тело, что мы даже не замечаем его. И как ты уже понял, вычленить его самостоятельно мы тоже не сможем.
        - Но что это? - спросил я.
        - Не знаю. Он, вероятно, обладает каким-то разумом или волей.
        - Погоди, - я задумался, - Плетунья обещала дать мне сильное оружие, которое может погубить и меня. Не так ли?
        - Верно. Ты думаешь, что этот подсел - он и есть?
        - Уверен в этом, но разве в одном теле может быть два симбионта?
        - Нет, это исключено, - подтвердил волк мои мысли, - однако это создание находится как бы в другом состоянии. Посмотри на тень.
        - Или измерении, - пробормотал я, наблюдая как тонкий полупризрачный силуэт моей руки дрожит, а потом сам начинает подниматься, сжиматься и дергаться. Я замер как вкопанный, наблюдая за этой дикой пляской. Рука внезапно увеличилась, вытянулась и мои пальцы превратились в два загнутых когтя!
        - Бляяяя! - заорали мы с Рагни синхронно, и я пулей вылетел из туалета. В коридоре я столкнулся с Олегом.
        - Ты в порядке? - быстро спросил он, стараясь не приближаться ко мне ближе.
        - У меня паучья тень! - чуть ли не заорал я.
        - Да ну нахер! Быть не может, - Олег не верил своим ушам.
        - Паучиха вплела в меня свою тень! Как это вообще возможно?
        - Да не ори ты так, успокойся. Дыши глубже.
        Я набрал полную грудь воздуха, и не дыша, бросился в подвал. Чуть не упал на ступеньках, выдохнул и принялся трясти спящего Сантьяго.
        - Чего тебе, урод? - недовольно спросил он, потирая глаза.
        - У меня тень паука! - воскликнул я.
        - Круто, - спросонья и отрешенно ответил Саня, - а у меня член моржа. Дальше что?
        - Плетунья дала мне тень. Свою, наверное.
        - Что? - кажется, до Сантьяго дошел смысл моих слов. Он поднялся на локтях, посмотрел на меня вторым зрением, а потом застыл. Я понял, что он пытается общаться с паучихой.
        - Молчит! Не отвечает, - зло процедил он, - тень, говоришь! Да ты хоть представляешь, что это такое? Тебя научили как обращаться с ней?
        - Вроде бы нет, - я пожал плечами.
        - Серьезно? - Сантьяго аж глаза выкатил, - ну ты клоун! Готовь гроб. Желательно свинцовый, и потребуй, чтобы твою могилу залили бетоном. Никто не должен вскрыть потом твою могилу, иначе тень выберется наружу после твоей смерти и будет искать следующего носителя. Сука. Сергей, скажи, что это просто плохой сон. А?
        - Это реальность, - кажется, я его разочаровал. По тону Сантьяго я понял, что мне в действительности дали нечто ужасающее и убийственное.
        - Я мечтал владеть этой тенью, - Сантьяго взял подушку, взбил ее и положил себе под спину, - с ней я бы давно перебил всех, кто встал на моем пути. Я понимаю, что у тебя полно вопросов. Поверь, я бы не хотел отвечать на них и с радостью смотрел бы, как тень выворачивает тебя кишками наружу, но, увы, тогда я сам останусь без нее в будущем. А этого я позволить ну никак не могу. Плетунья дала тебе свою тень, чтобы ты убил с ее помощью Игрока. Это будет непросто. Даже не так. Это будет жесть как непросто. Это будет почти невыполнимо. У тебя будет только одна попытка. Ты будешь должен максимально импровизировать, чтобы использовать тень. Если ты промахнешься, то тень пожрет тебя самого. Поверь, это очень больно. Я видел не раз, как она это делает. Тебе стоит потренироваться в Лимбе. Только не на сновидцах. Тень пожирает целиком, без возможности проснуться. В этом она даже превосходит твой Клык Гаки. На твоем месте, я бы покормил ее перед применением.
        - Тень - симбионт? - уточнил я.
        - Нет. Это хуже. С симбионтом ты как-то можешь договориться или выйти на контакт. С тенью нельзя договориться. Представь что у тебя в руке пистолет, ты нажимаешь на крючок и пуля летит. Если она попадает во врага, он мертв и его не спасет никакая защита, а если промахивается, то пистолет мгновенно взрывается и разносит тебя в клочья. Вот почему тебе нужно быть очень осторожным. Какие у тебя планы этой ночью? Корону собирать пойдешь? Тогда я составлю тебе компанию, заодно и вместе поглядим как работает тень. Хотя в реале ее эффект гораздо жестче, чем во сне. Иди спать. До встречи в Инженерном замке, - Сантьяго лег на подушку, отвернулся и мгновенно захрапел.
        - Мастер засыпания, - прошептал Олег, - пошли, не будем ему мешать.

* * *
        В этот раз попасть на другую сторону Питера было очень трудно. Мы находились далеко от него в реале, поэтому Олег приперся в мой сон, а затем заявился и Сантьяго. Выглядел он молодцом. Как всегда в черной водолазке, белом костюме двойке, с тростью, и почему-то босой. Он буквально светился от переполняющей его энергии, и мы поняли, что он уже где-то подкрепился. То ли спрайтов в Питере наловил, то ли сновидцев в Лимбе.
        - Ну что, недомаги-членососы, - Сантьяго весело подмигнул нам, - айдате корону собирать. Ничего вы без меня сделать не можете. Даже в Питер попасть. Где ваше намерение, неучи? Прыгайте в портал, пока он еще привязан к дворцу, иначе так и будете торчать здесь.
        Мы вошли в портал Сантьяго. Он, кстати, сильно отличался от обычных. Выглядел он как мерцающая паутина, что, впрочем, меня ничуть не удивило.
        - Ты все-таки достучался до Плетуньи? - спросил я у него, когда мы оказались в Инженерном замке.
        - Да, - Сантьяго довольно улыбнулся, - спасибо за сотрудничество. Не думал, что скажу подобное, но вы молодцы. Отличная работа!
        Я подозрительно посмотрел на него. Похвальба из уст врага хуже проклятия. Что он затеял? Почему так весел и нагл? О чем они договорились с паучихой? Что убьют меня?
        - Пойдем, старик, - Сантьяго похлопал меня по плечу, - надо зарядить твою пушку. Она давно не ела. Как насчет вон того солдатика?
        Я посмотрел на спрайта бравого гвардейца с винтовкой, стоявшего возле выхода из зала. Он был в красном кителе и белых лосинах и даже и не смотрел в нашу сторону, хотя прекрасно слышал наш разговор. Типичный болванчик с одной единственной ролью. Такого совершенно не жаль. Я посмотрел на него, а затем на Сантьяго.
        - И что делать? - спросил я.
        - А ты и не знаешь, а Плетунья тебе и не сказала, да? - Саня явно потешался надо мной, - выстави пальчик и прикажи тени атаковать этого солдатика. Что, не выходит? Ахаха!
        - Прекрати паясничать, - строго сказал Олег, - нам не до шуток.
        - Ладно, придурки, - Сантьяго подбоченился и выставил вперед трость, - Сергей, посмотри на тень этого солдата. Видишь ее?
        - Да, - ответил я.
        - А теперь найди свою. Твоя задача проста - совместить их и отдать мысленный приказ.
        - Это не так уж и легко, - возразил Олег, - чтобы тени совместились, нужно подгадать и с расстоянием, и с освещением.
        - Верно, радует, что ты еще не все мозги выкурил. Если жертва успеет увидеть чертовщину и изменит свое местоположение во время поглощения, то паучок вернется обратно и пожрет тебя. Легко и просто. Поэтому жертву нужно зафиксировать. Гипноз или банальное отвлечение внимания. Пробуй.
        Я сделал пару шагов влево, остановился и совместил наши тени. Моя сразу дернулась, и я увидел, как она нервно задрожала.
        - Кусь, - мысленно приказал я и тут же почувствовал необычайную легкость, будто меня покинуло нечто тяжелое. Спрайт солдатика мгновенно превратился в сияющее пятно, его обхватили темные паучьи лапы, а затем он исчез. Я снова ощутил чужое присутствие.
        - Херня какая-то - сказал я, глядя на пустое место, где стоял солдатик, - иссушение работает также. Плюс, минус.
        - В этом мире выглядит не особенно красиво, но мы можем проснуться и сожрать бабу Машу, - предложил Сантьяго, - я бы посмотрел, как тень перемолет ее.
        - Но ведь она заботится о тебе! - воскликнул я.
        - Ей за это платят. К тому же не идти же мне по деревне в надежде найти бомжа или местных алкашей. Любой подручный материал должен быть использован! Вот поэтому тебе и не стать магом, Сергей. Ты слишком жалок. Хотя чего это я? Никто из нас не является настоящим магом. Полуживотные, скрывающиеся под личинами магического величия. Сраные прыгуны!
        Сантьяго злобно сплюнул на пол.
        - Сергей станет настоящим, - спокойно сказал Олег, - он почти готов. В отличие от тебя.
        - Ты думаешь, что я не слышал подобной ахинеи в свой адрес? - Саня сделал сложное лицо, - да если бы каждый раз, как я слышал эту херню, мне давали по доллару, я бы уже купил себе остров на Мальдивах. Саня, ты готов! Саня, ты на пороге перехода. Саня, граница света и тьмы готова поддаться тебе. Сделай шаг. Херня все это! Херня!
        - Но разве ты учился у сибирских магов? - с сомнением спросил Олег, - тут и угадывать не надо. Нет.
        - Ты про тех поехавших кукушкой лесников? - Сантьяго рассмеялся и даже сморкнулся от смеха, - не спорю, говорят, они очень крутые. Но не стоит забывать, что у них иная традиция. Меня туда не возьмут. И тебя же ведь не взяли!
        - А Сергея примут, - настойчиво сказал Олег и подмигнул мне.
        - За какие такие заслуги? За то, что у него есть симбионт? Не смеши мои трусы. У меня их кстати нет. Могу показать, Серега, куда тебя пошлют те сибирские сектанты. Хочешь?
        - Засунь свои гейские шуточки себе в задницу, - процедил я.
        - И ты туда же? Вот почему все недомаги такие? Как не встречу - точно педик.
        - Где часть короны? - спросил я, давая понять, что больше шутить не намерен.
        - Пошли. Недалеко. Ты видел ее уже не раз, только даже не догадывался, что это именно она.
        Мы прошли по широкому коридору и вошли в большой зал. На входе стояли двое солдафонов. Они высокопарно отсалютовали нам саблями. Приветствуют. Возле огромного окна стоял безумный император Павел.
        - Все пропало, - шептал он, заламывая руки, - вокруг предатели. Моя мать хочет меня убить! Советники плетут заговор!
        - Верно мыслите, ваше величество, - подбодрил его Александр, - такое нынче время. Никому нельзя верить.
        - О, это вы, мой дорогой друг! - император радостно улыбнулся, - вы знаете, что эти плебеи уже готовят атаку на мой прекрасный замок?
        - Конечно, я слышу как гудит боевой рог, как трепещут вражеские знамена и далекий гром барабанов разносится перед рвом, - внезапно загнул тираду Сантьяго.
        - Мы должны разгромить их! - в глазах императора загорелись дикие огоньки. Он резко повернулся к ним, и я увидел на его груди орден с красным камнем. Вот же я слепой тупица! Это же и есть часть короны! Она всегда была у меня под носом, но я был настолько занят делами, что и не обратил внимания на этот кристалл. Но как отобрать у Павлика эту бирюльку? Хитростью? Или…
        - Лови! - Сантьяго резко толкнул императора в спину, и тот повалился прямо мне в руки. Я схватил орден и дернул его со всех сил. Павел закричал, и я отпустил спрайта. В его спине торчал острый клинок. Сантьяго нанес еще два удара, и император успокоился окончательно. Под ним начала скапливаться большая лужа крови.
        - Завтра он воскреснет и ничего не будет помнить, - сказал Олег, - жуткая судьба. Вечный круговорот сражений, страданий и предательства.
        - Не убили бы мы его сейчас, ночью бы его задушили подушкой. Ну или подарили бы табакерку, - улыбнулся Сантьяго, глядя на орден в моих руках, - получил часть короны. Давай мне ключ.
        - Не фига, - я покачал головой, - погнали к Пелю.
        Мы вышли из дворца, и никто не попытался нас остановить. Охранники просто вошли в зал, посмотрели на тело императора, пожали плечами и вернулись на свои посты.
        Рядом с нами остановилась машина. Черная, длинная, с тканевым верхом. С деревянными колесами и огромными развесистыми крыльями. А значок вот очень знакомый - трехлучевая звезда в круге. «Мерседес». Древний, как заветы Ильича. Года так 1917, наверное. Дверь открылась, и кто-то из салона махнул нам рукой.
        - Не к добру это, - покачал головой Олег.
        - Да по херу, - отмахнулся Сантьяго и полез в машину.
        Я последовал за ним. Олег же категорически отказался и начал нести что-то про плохую карму. Пообещал, что подождет нас у Эрмитажа. Странный он порой, конечно. Тут весь город из одной сплошной плохой кармы.
        Внутри было темно, я нащупал мягкое кожаное сиденье. А ничего так, удобно. Места много.
        - Поезжай, Сева, - сказал кто-то сидящий напротив нас. В салоне было очень темно, и немного жутковато.
        - А мы точно в правильное такси сели? - спросил я негромко у Сани.
        - Точно, - ответил спокойный голос. С характерным звуком щелкнула бензиновая зажигалка и неровное пламя осветило худое, острое лицо с кучерявой бородкой. Владелец зажигалки показался мне до боли знакомым, но я не знал кто-это. Мужчине было лет сорок, а может быть, и чуть больше. Взгляд цепкий, холодный. У простых людей такого не бывает. На голове у мужчины была черная кожаная кепка с маленькой красной звездой.
        - Куда путь держите, молодые люди? - спросил он, внимательно смотря на нас и не опуская зажигалку.
        - К господину Пелю, - тихо ответил Сантьяго.
        - Я знаю его аптеку. Мы подбросим вас, если вы не против. У него как раз должна быть новая поставка лекарства, - мужчина улыбнулся, - так что нам по пути. Вы из какой России?
        Этот вопрос поставил в тупик не только меня. Даже Сантьяго икнул.
        - Из постперестроечной, - ответил я после долгих раздумий.
        - А-а-а, - протянул мужчина, - понятно. Нет, вы мне уже неинтересны, путешественники. Попадись вы мне, когда я был жив, тогда был бы совсем другой разговор. Так что ваше счастье, что я уже давно мертв.
        В руках собеседника появилась папироса, которую он тут же прикурил, а затем в салоне загорелся свет. Я сразу увидел троих человек, сидящих напротив. Все в кожаных куртках и плащах, с красными звездами и «Маузерами» в кобурах. Чекисты!
        Я ошалело посмотрел на Сантьяго, но тот сидел с совершенно непробиваемым выражением лица. Поправил очки, закинул ногу на ногу, достал сигареты. Протянул одну мне.
        Но кто же этот дрищеватый мужичонка? Троцкий? К сожалению, историю нашей потрясающей страны я знал плохо, а уж всяких деятелей начала двадцатого века и подавно. Многие из большевиков были для меня на одно лицо. Вот и этот, хрен знает кто, но явно очень важная птица.
        Мы ехали в полной тишине. Чекисты были совершенно расслабленными, курили и переглядывались. Меня удивляло, что этот слепок сознания, сидящий перед нами, прекрасно понимает, что он мертв, да еще и в гостях из будущего разбирается.
        Мы скурили по две сигареты, прежде, чем «Мерседес» остановился.
        - Прошу вас, - мужчина указал нам на дверь.
        Я открыл ее и вышел, а Сантьяго поблагодарил за услугу. Чекисты ничего не ответили, а вышли вместе с нами. На улице лежал снег, дула сильная метель, но мне не было холодно. Один из мужчин открыл стеклянную дверь аптеки и пропустил нас всех внутрь. Мы шли последними, и я тихо спросил у Сантьяго.
        - Это Троцкий?
        - Болван ты тупорылый, - огрызнулся тот, - железного Феликса не узнал.
        - У-у-у, это же очень опасный человек был, - вспомнил я.
        - Да. Поэтому держи язык за зубами и веди себя сдержанно.
        В аптеке была идеальная чистота и ни одного покупателя. За стойкой из темного коричневого дерева стоял дородный мужчина в костюме тройке. Он был немолод, лысоват и имел подкрученные усы. За ним виднелись громадные шкафы и чучело маленького крокодила.
        - Здравствуйте, Василий Васильевич, - поприветствовал его один из чекистов, - мы к вам за лекарствами пожаловали. Говорят, у вас новая поставка.
        Мужчина весело подмигнул, давая понять, что это какой-то специальный заказ.
        Аптекарь улыбнулся, слегка покраснел и поставил на стойку небольшой черный чемоданчик. Открыл его, и достал бумажный пакет.
        - Ровно фунт, господа, - сказал он, - будете пробовать?
        - Само собой, - чекист подошел к стойке, и я увидел, как аптекарь быстро формирует дорожку из белого порошка.
        - Да они марафетчики, - пробормотал я.
        - Еще какие, - толкнул меня Сантьяго и подошел к доктору, - приветствую, вы меня узнаете?
        - Александр? - Пель сделал испуганные глаза, - а вы по какому поводу?
        - Я бы хотел вернуть одну штучку, что давал вам на сохранение. Помните?
        - Да, - голос аптекаря изменился, - но я не могу вам отдать ее.
        - Вот так поворот, - Сантьяго удивленно покосился на меня, - Сергей, твой выход. То, что ты ищешь, у этого прощелыги.
        Чекисты с интересом слушали нас.
        - Где предмет? - строго спросил я.
        - Он в башне, но вам туда нельзя. Я не пущу…
        - Да неужели? - я тут же выхватил «Маузер» и направил его в лицо Пелю, - а так?
        - Вы что себе позволяете, товарищ? - строго спросил у меня Дзержинский, и чекисты тут же достали свои «Маузеры». Ну и ситуация. Конечно, мы их всех перестреляем, но это если до этого дойдет, конечно.
        - Тише, товарищи! - громко сказал Сантьяго и поднял руки в знак примирения, - у меня есть неопровержимые доказательства, что Василий Васильевич Пель - яростный контрреволюционер. Этот марафет был завезен из Германии, в обмен на информацию о состоянии здоровья Владимира Ильича Ленина!
        Тут и я прифигел. Лицо Дзержинского тут же искривилось и с легкой дьвяольщинкой в глазах посмотрел на аптекаря.
        - Это правда? - негромко спросил он таким тоном, что даже мне стало не по себе.
        - Правда, - ответил за Пеля Сантьяго, - его даже не Василий Васильевич зовут. Его настоящее имя - Вильгельм Христофор Эренфрид!
        Аптекарь схватился за сердце, и Дзержинский тут же приказал схватить мужчину.
        - Спасибо за помощь, товарищи, - сказал он нам и крепко пожал наши руки. Затем он сунул пакет в сумочку и забрал ее с собой.
        - Почему вы верите им? - завопил аптекарь, которого уже тащили мимо нас к выходу.
        - Потому что они из будущего и в некоторых вопросах осведомлены лучше.
        - А его сын вообще покинет Россию и будет изучать мочу! - добавил Сантьяго вслед чекистам, уводящим аптекаря. Путь был свободен.
        - Как ты узнал о том, что он контра? - спросил я.
        - Я и не знал. Он и не был, - пожал плечами Сантьяго и перемахнул через стойку, - скорее всего, оба Пеля никогда не были знакомы с Дзержинским лично. Ни отец, ни сын. А умерли они чуть ли не за 15 лет до начала революции.
        - Но ведь один из чекистов знал его!
        - И что? Эти суровые ребята в кожанках много кого знают. Это в наше время, чтобы схватить знаменитого человека и отвезти его в подвал нужно сфабриковать какое-то дело, затем поймать и транспортировать. В те времена все было немного иначе. Достаточно было просто намекнуть кому-либо из чекистов, или донос написать.
        - Они убьют его? Там, в застенках? - поинтересовался я.
        - Без всякого сомнения, - подтвердил мои мысли Сантьяго, - но завтра Пель проснется как ни в чем не бывало и снова выйдет за эту стойку и будет ждать новых покупателей. Проклятье!
        - Что случилось?
        - Дверь не хочет открываться, - Сантьяго пнул в толстую дверь ногой, а затем сбил небольшой замочек тростью, - пойдем, тут винтовая лестница, и она ведет в башню любимчика Пеля.
        - Грифона?
        - Угу. На самом деле, никаких грифонов у Пеля не было. Это все выдумали городские болтуны и свидетели на синем глазу. Им мерещилось с дешевой водки, будто над башней витают крылатые тени. А так как народ русский в те года был, мягко скажем, диковат, то любой аптекарь был для них вроде великого колдуна и мага. Так что Пель тут же получил статус чернокнижника. Его башню до сих пор какие-то балбесы цифрами разрисовывают. Поддерживают эгрегор. А то, что люди придумывают в реале, здесь становится правдой. Ты же видел и «Аврору» на ходу…
        - И даже статую Петра, гуляющего по городу.
        - А в Питере полно всяких легенд, призраков, пугалок, плюс исторических личностей. Это ты еще Лениных не видел! - Сантьяго рассмеялся.
        - Их несколько? - удивился я.
        - Да. Один на броневике осенью по Дворцовой площади катается, второй постоянно из Смольного не вылезает, а еще есть Ленин-гриб, того в кунсткамере держат. У него реально вместо головы вешенка!
        Мы заржали как полоумные, пока спускались по лестнице. Она привела нас к лифту, а тот в свою очередь поднял на самый верх башни, которая, как нам показалась, была метров тридцать в высоту, не меньше. Я прекрасно помнил цифирную башню в реале - она была очень маленькой. Этажа три не больше. Но здесь…
        На самом верху башни, прямо на выходе из лифта лежал здоровенный грифон. В целом, совершенно классический, у Кости в игре я на таких летал. Однако у этого была черная шкура и золотые крылья, а передние лапы тоже были львиными, а не орлиными. Грифон величественно свернулся калачиком и спал. На его груди сверкало крошечный амулет на массивных цепях, в котором я сразу узнал недостающую часть короны.
        - Знакомься, Серега, - тихо сказал Сантьяго, - это Гриша. Дальше сам с ним разговаривай, я с химерами стараюсь не общаться.
        - А он умеет говорить?
        - Без понятия, я так далеко сюда не заходил. Просто отдал кусок короны Пелю и попросил спрятать получше. Вот он и постарался, и скотину эту пернатую вообще в первый раз вижу. Ну и здоровый же он.
        - С троллейбус, не меньше. Как ты думаешь, как его разбудить?
        - Да легко! - Сантьяго резко рванул вперед и отвесил грифону мощного пинка под зад. Чудовище тут же открыло глаза, издало жуткий клекот и уставилось на меня. Вот же огромный, сволочь!
        - Шпрехен зи дойч? - весело обратился к нему Сантьяго.
        - Почему ты думаешь, что он понимает немецкий? - спросил я.
        - Потому что его хозяин - немец, болван ты…
        Грифон расправил крылья, в его глазах вспыхнуло яростное пламя, и он бросился в атаку.
        Глава 27. Корона ведьминской империи
        Борьба с такими огромными монстрами не была для нас с Сантьяго в новинку. Когда ты частенько приключаешься в Лимбе и других мирах, то нередко вступаешь в схватку с теми, кто явно больше тебя в размерах. Победить такие вот троллейбусы на ножках с крыльями на удивление просто. Первое правило - не бояться габаритов противника! Чем он больше, тем медлительней и быстрее выдыхается. Второе правило - нужно быть очень прытким и вертким. Порхать как бабочка, жалить как пчела. Ты не можешь нанести слишком много вреда и урона одним ударом, поэтому нужно нанести десяток маленьких. Третье правило - валить такого мегабосса лучше вмногером. Противник один, и он не успевает сосредотачиваться на всех, а поэтому допускает немало ошибок.
        Вот и сейчас Гриша набросился на меня, совсем позабыв, что Сантьяго уже подкрадывался к нему сзади. Пока я уворачивался и строил всякие страшные рожи, еще более раздражая и выводя грифона из себя, Сантьяго успел несколько раз рубануть саблей по хвосту и ляжкам чудовища. Понятное дело, что это были не смертельные раны для чудовища таких габаритов, но они все равно причиняли определенные неудобства. Гриша рванул к Сане, чуть не сбив меня с ног ударом хвоста. Я выдохнул и помчался вперед. В голове уже было несколько планов по истреблению этого создания. Осталось выбрать лучший. Весь этот бой с прыжками и кувырками можно закончить за мгновения. Нужно только лишь…
        - Ого! - воскликнул Сантьяго от удивления. Грифон обрушил на него сильный порыв ветра, сделав всего пару взмахов крыльями, а затем схватил за ногу клювом. Купол башни со скрежетом раскрылся, и Гриша взлетел в небо, словно невесомый мотылек.
        - Он несет тебя в свое гнездо! - крикнул я, смеясь, - как думаешь, у него есть птенцы? Тебе помочь?
        - Не ссы, принцесса! Я справлюсь! - весело отозвался Сантьяго, но грифон взмывал все выше, пока не превратился в черную точку. Как бы не случилось чего. Я оттолкнулся от крыши и расправил крылья жнецов. Меня тут же потянуло вверх, и я полетел за грифоном, уносящим Сантьяго черт знает куда. Когда я догнал их, то разглядел, что Саня отчаянно пытается достать саблей до шеи грифона, но тот постоянно задирает голову и часто мотает ею, не давая человеку нанести точный удар. Значит, пора мне вступать в бой и прийти на помощь моему врагу.
        Я разогнался и с лету заскочил на спину грифона. Отлично! Это то, что я и хотел сделать с самого начала. На крыше это было несколько проблематично из-за ограниченного пространства под куполом. Я тут же прикоснулся к антрацитовому телу химеры, и грифон стремительно начал таять. Он выпустил Сантьяго изо рта, попытался извернуться, чтобы достать меня. Огромный клюв щелкнул у меня над головой, а потом птичка превратилась в целый ворох светящихся звездочек, так и повисших в воздухе. Амулет висел среди них, и я быстро схватил его. Черт, а где Сантьяго-то? Куда он делся? Да вот же он! Падает. Я рванул к нему, но оказалась, что паучку моя помощь не нужна. Он выпустил длинные мохнатые лапы из спины и медленно планировал на них. Между ними я заметил тонкую паутину. Вот же хитрая жопа!
        Под нами мерцал ночной Петербург, и это зрелище было завораживающим, хотя город казался более мрачным, чем настоящий. Свет горел не от всех фонарей, а на улицах почти не было автомобилей, лишь изредка проскакивали сверкающие искорки фар.
        - К Эрмитажу? - крикнул я Сантьяго, и тот развернул свой паучий парашют. Мы заскользили по направлению к Большой Неве, и тут раздался оглушающий гул. Он был очень знакомым. Я сразу же стал искать глазами источник звука. Вон там. Внизу справа. Прямо на реке.
        - «Аврора»! - крикнул мне Саня, - берем курс на нее.
        - Зачем? - не понял я.
        - Делай, что говорю! Это наш шанс…
        Я не расслышал его следующие слова, потому что все небо вокруг нас расчертили сверкающие трассеры. Это работали зенитные пулеметы крейсера. Пришлось уворачиваться. Я спикировал вниз. Невидимый спрайт-наводчик явно не поспевал за мной. Там вообще очень тормознутая команда сидит. Интересно, их капитан воскрес? Наверное, да.
        Вот и снова палуба «Авроры». В прошлый раз мы здесь с Сантьяго натворили немало бед, и теперь нам опять предстоит устроить здесь разнос. Но каков план? Меня в него никто не посвятил. Так, кажется, до меня начинает доходить, что задумал паучок.
        Саня приземлился позади меня и сразу бросился к пушке. Я понял, что мне нужно прикрывать его и тут же создал защитное поле. К нам со всех сторон бежали матросы с винтовками и палашами. Рагни выскочил из моего тела и встал рядом. Его вид привел нападающих в ужас, и они нерешительно замерли. Я же сосредоточился на самом поле. Обычно у меня никогда не хватает времени на то, чтобы создавать оригинальные щиты, и я пользуюсь киношными или теми, что подглядел когда-то в компьютерных играх. Но в этот раз я решил сделать свое собственное. Благо время на это было. Матросики были еще далеко.
        Мое силовое поле замерцало и вспыхнуло всеми цветами радуги. Затем вся поверхность покрылась длинными острыми шипами. Солдаты пришли в себя и бросились в атаку. Они налетали на шипы и тут же превращались в свет, который тонкой струйкой тек к моим рукам. Я создал вампирические поле, отдающее мне весь свет атакующих и тем самым поддерживающее само себя. Разрушить его обычным способом было просто невозможно.
        Я улыбнулся, помахал солдатикам рукой и направился к Сантьяго, который с помощью телекинеза уже вертел пушкой.
        - Тут главное с градусом не ошибиться, - бормотал он.
        - 40 градусов, не меньше. Неужели ты хочешь жахнуть по Зимнему дворцу? - спросил я.
        - Да. Это вызовет настоящую историческую реакцию, - ответил он, - заодно мы пробьем брешь в обороне дворца. Ты даже не представляешь, насколько хорошо он охраняется на этой стороне.
        - Я смотрел фильм «Ночь в Музее», - вспомнил я, - здесь такая же беда?
        - Хлеще. Там хотя бы не все персонажи хотели тебя убить. Сам понимать должен. Когда ты стаскиваешь тысячи артефактов со всех концов света в одно место, то этот салат порождает настоящее чудище.
        - И эрмики - это только цветочки…
        - Ты про кошаков? Да, они не так опасны, по сравнению с теми стражами, что сидят глубоко внутри. Так. Приготовиться! Пли!
        Пушка бахнула так, что я чуть не оглох. Белые клубы дыма застилали все вокруг, но я видел сквозь них, как повсюду в небе загораются красные точки. Сигнальные ракеты?
        Крейсер взял вправо и буквально врезался в набережную. Озверевшие матросы с криками «Ура» начали прыгать прямо через борт корабля на каменные плиты. Про нас тут же все забыли. Мое силовое поле было больше не нужно. Я убрал его и махнул вместе со всеми.
        Теперь наши враги стали нашими друзьями. Один матрос тащил красное знамя, а другой пулемет «Максим». Все словно сошли с ума. Они ничего не видели и были опьянены предстоящим штурмом. На крыше дворца появилась прямо из ниоткуда спаренная пулеметная турель и принялась косить наступающих, как коса свежую траву. На гашетку давил здоровенный пушистый серый кот в шапке красногвардейца, и я понял, что бредовость происходящего меня уже не сильно удивляет.
        - Вон дыра в стене! - указал мне Сантьяго куда-то влево. Я присмотрелся, и точно. Выстрел из пушки проделал здоровенную брешь на первом этаже дворца. Самое забавное, что солдаты к ней не бежали. Они все ломились к центральным воротам через площадь, толпами погибая под пулеметными очередями. Видимо, у них в прошивке так записано.
        Мы лихо перелезли через дыру и оказались внутри музея. А здесь мрачновато. Где-то наверху слышался топот многочисленных ног, а вдалеке уже раздавались выстрелы.
        - Нам налево, - сказал Сантьяго, шлепая босыми ногами по паркету.
        - Уверен? - уточнил я.
        - Я, в отличие от некоторых, частенько хожу по музеям. Зал рыцарей находится на втором этаже. Пройдем по этому коридору, дальше будет лестница. Вперед!
        Мы пошли быстрым шагом, и чем ближе мы подходили к концу коридора, тем сильнее становилось ощущение, что за нами наблюдают некие неведомые силы. Возле самой лестницы это чувство стало еще больше, а едва мы ступили на ступени, как перед нами возник здоровенный рыжий котяра в доспехах. Его морда была закрыта шлемом типа хундсгугель. В лапах он держал двуручный меч.
        - Назад, голожопые скоты! - заверещал он. Сантьяго вскинул саблю, но я тут же схватил его за руку.
        - Не стоит, Сань, - сказал я, - этот кот не в себе, но он на нашей стороне. Просто дырки в шлеме маленькие, и он нас не разглядел.
        - Сергей? - Бизли поднял забрало шлема, - какого хера вы тут делаете? Разве вы не знаете, что идет война? Матросы хотят взять дворец. Мы не должны…
        - Погоди, - я картинно выставил руки вперед, - мы не мы, ты не ты. Нам надо в зал рыцарей. Там у одного из них есть штучка, которую мы ищем. Обещаем забрать только ее и свалить.
        - Лады, за мной! - Бизли громко хлопнул забралом и положил меч на плечо. В критические моменты, котяра соображает получше любого из нас.
        Мы начали подниматься по лестнице и дальше, но тут нам на встречу выскочил летающий доспех. Это был полый рыцарь без ног. Просто половина полного комплекта рыцарских доспехов. В руках у него был моргенштерн, и безногий призрак сразу стал размахивать им. Бизли подскочил в воздух и тут же обрушил на шлем рыцаря свой меч. Тот со звоном расколол железное ведро, и голова полетела с плеч. Призрак тут же отбросил моргенштерн и стал искать свою башку. Я подскочил к ней, схватил и бросил через перила. Призрак полетел за головой, и путь был свободен.
        От рыцарского зала я ожидал чего-то большего. Даже не знаю как описать мое разочарование. По факту здесь стояли доспехи возле стеночек, да несколько конных рыцарей. Вот и все. Ладно хоть лошади не пластиковые, а настоящие чучела. Одна из них злобно зыркнула на меня и недовольно заржала.
        - Вон твоя награда, - Сантьяго кивнул на среднего конного рыцаря. На его шее висела часть короны.
        - Думаю, что рыцарь будет сопротивляться, - я подошел к всаднику и протянул руку. Удивительно, но тот даже не шелохнулся. Триггер не сработал что ли?
        - Осторожно! - крикнул мне Рагни, и я инстинктивно шарахнулся назад. Широкое лезвие меча прочертило невидимую дугу перед моим носом. Ожил всадник, что стоял справа. Я дернулся вперед и схватил амулет. Меч чуть было не снес мне голову, но я уже отскочил. Сантьяго вовсю фехтовал с ожившим доспехом, а Бизли и вовсе исчез. Все, пора валить.
        - Уходим! - крикнул я Сане, и тот мгновенно телепортировался ко мне. Да, я эту штуку так и не освоил. А ведь есть сновидцы, которые с помощью порталов в битвах участвуют и побеждают. Правда, я с ними не сталкивался лично, но Данила рассказывал, что видел таких.
        Мы бросились наутек из зала и в коридоре столкнулись с бравой ватагой матросов. Они были сильно пьяны, веселы и палили без разбору во все, что двигалось. В том числе и по нам. Здесь нам помогли защитные щиты, но одну пулю я таки словил, и «валькнут» неприятно отозвался. Пришлось прорубиться сквозь неровный строй солдат и пробиваться к лестнице. Там нас ждал Бизли. Он снова сражался с призраком без головы. Я помахал ему рукой на прощание. Дальше путь был свободен.
        - Неплохое вышло путешествие, - заметил Сантьяго, когда мы выбрались из дворца. На улице уже ярко пылало марево наступающего рассвета.
        - Перезагрузка системы, - кивнул я на алый диск солнца.
        - Еще бы. Такого шороха навели. У города есть несколько уязвимых точек в истории, и мы только что активировали одну из них, - Саня отряхнул рукава пиджака, будто они запылились, - что пялишься, собирай корону.
        - Хорошо, - я щелкнул пальцами, и в воздухе появились все части. Я быстро понял, как был сломан артефакт, и совместил обломки в правильном порядке. Корона засветилась, осколки начали слипаться между собой, а потом произошел невиданный силы взрыв, мгновенно выбивший нас обоих из сна.
        Я моментально проснулся и резко открыл глаза. Что это было? Взрыв? Все в порядке?
        - О, ты очухался? - Олег потряс меня за плечо, - смотрю, у вас все получилось.
        - А почему ты не пришел к дворцу? - спросил я.
        - Я был там, но вас не нашел. Начался жуткий кипиш после выстрела из пушки. Революция. Все побежали во дворец, а я побежал обратно к порталу. Ты же знаешь, я тот еще пацифист.
        - С Сантьяго-то все в порядке?
        - Без понятия. А вы, я смотрю, спелись. Ты за него уже переживаешь. Того глядишь, скоро подружитесь.
        - Это вряд ли. Он паук слишком высокого полета, да и волк пауку не товарищ, - пошутил я, - где мой плащ? Я хочу проверить, где корона.
        - А вот она, - Олег указал на прикроватную тумбочку, - лежит, родимая.
        Я посмотрел в ту сторону и сразу же увидел артефакт. Алая корона. Хотя стоп. Какая же она алая? Она темно-красная. Прямо черная почти. Я осторожно взял ее в руки. Красивая и почти невесомая. Даже не знаю из чего она сделана. А камни вот очень похожи на гранаты. Да, эта корона выглядит сильно богаче, чем черная у Еххи.
        - А мне ее можно надеть? - спросил я у Олега.
        - Да кому угодно можно, - кивнул тот, - но тут как с любой травой мудрости. Нужно быть готовым задавать четкие вопросы, и внимательно прислушиваться к ответам.
        - А это правда, что она забирает годы жизни?
        - Правда, - это ответил уже Сантьяго. Он стоял, облокотившись на дверной косяк и трость. В одних трусах.
        - И какой курс? - усмехнулся я.
        - Не большой, но кто знает, что случится с этим артефактом после его восстановления? Бывали случаи, что предметы вообще переставали работать должным образом, да и случаев таких на моей памяти было мало.
        - Кто не рискует, тот не пьет аяваску с шаманами, - я усмехнулся и аккуратно надел корону на голову. Со стороны я, наверное, выглядел совершенно по идиотски, потому что этот ажурный и красивый аксессуар совершенно мне не подходил.
        - И что? - спросил Олег, - есть контакт?
        - Ничего не чувствую, - признался я и попытался мысленно обратиться к артефакту, - пусто.
        - Вполне возможно, что при слиянии корона потеряла свою силу, - пожал плечами Сантьяго, - тогда это просто красивый символ…
        - Который все равно нужен будущей королеве, - добавил Олег.
        - Это верно.
        Я не слушал их, а задавал простые и понятные вопросы короне на своей голове. Однако, никаких сигналов в ответ я не получил. Наверное, шапка сломалась.
        - Пока вы спали, я встал пораньше и изучил домик, - сказал Олег, - тут с другой стороны дома, оказывается есть навес. Под ним стоит машина Алены.
        - «Мазерати»? - Сантьяго сильно оживился.
        - Угу. Вот ключи, - Олег вынул из кармана связку и протянул мне.
        Я встал, снял с головы корону и принялся одеваться. Затем я взял ключи, поблагодарил Олега, подошел к Сантьяго и передал ключи ему. Также я вернул ему и его артефакт.
        - Ты уверен? - Саня, кажется, не верил тому, что происходит.
        - Я - да. А ты нет, - улыбнулся я, - ты никому не доверяешь, и в этом твоя слабость. Когда-нибудь ты поймешь, что полагаясь во всем только на самого себя, никакого величия не достичь. У нас с тобой был уговор. Ты выполнил свою часть. Я выполняю свою. И я прекрасно знаю, что поменяй нас местами, ты бы повел себя совсем иначе. Не отдал бы ключи, а может и вовсе убил бы меня, чтобы я не мешался тебе в будущем.
        Сантьяго мрачно кивнул головой.
        - Твое тотальное недоверие сделало тебя предсказуемым, - я похлопал Саню по плечу, - а предсказуемость - самая великая слабость мага. Так говорил Данила.
        - Я знаю. Сам бы ты хер до этого догадался, - Сантьяго оскалился, - проваливайте. И надейтесь…
        - Мы больше никогда не увидимся, - неожиданно сам для себя произнес я, - наши пути уже никогда не пересекутся. И мы оба это знаем. Прощай.
        Сантьяго молча опустил глаза.
        - Тяжело терять хорошего друга, но хорошего врага еще тяжелее, - сказал я, - сразу теряешь какую-то часть смысла своей жизни. Ничего, ты привыкнешь к жизни без меня.
        - Да пошел ты! - Сантьяго замахнулся на меня тростью, но не удержался и повалился на пол.
        Мы с Олегом вышли из комнаты и направились к моей машине. По пути встретили Марию, и я попросил ее последить за Саней хотя бы еще парочку дней. Не выпускать его одного на улицу и усиленно кормить.
        Когда мы сели в машину, и я завел двигатель, Олег внимательно посмотрел на меня.
        - Ты попрощался с Сантьяго неосознанно, да? - спросил он.
        - Наверное.
        - А ты спрашивал корону про Саню?
        - Конечно.
        - Значит, работает артефакт, работает! - Олег довольно хмыкнул и полез в карман за самокрутками.
        Глава 28. Последний танец воина и смерти
        Мы уже подъезжали к Питеру, когда мне позвонил Игрок. На этот раз противник был очень любезен и лаконичен. Он хотел встретиться со мной уже сегодня вечером, осталось лишь обговорить детали. Самое сложное было договориться о месте встречи. У меня уже созрел окончательный план того, как мы увидимся, и как я применю свое новое супероружие, главное было не выдать своего намерения. Поэтому я говорил дрожащим голосом, будто боялся своего оппонента. Конечно, это могло выглядеть глупо, но я хотел убедить Игрока, что я чувствую себя неуверенно и трусливо. Кажется, он даже на это клюнул. Теперь, когда о магии реала мне стало известно чуть больше, я прекрасно понимал все слабые места этой игры. Я должен был удивить, сломать полностью свой привычный образ жизни. Это и есть часть настоящего сталкинга. Вырваться за пределы комфорта. Нарушить привычную цепочку действий. Стать непредсказуемым. Пойти против течения. К счастью, я уже составил четкий план. Основной его смысл был в полном отсутствии плана.
        В итоге я предложил Игроку первое, что пришло мне в голову. Сквер Александра Володина. Вечный недострой на берегу Смоленки. Место весьма глухое, а главное, что там мало людей и много пустого места. Мне не нужны лишние кусты, деревья, машины. Ничто не должно помешать моей тени.
        В итоге я решил прожить остаток дня совсем не как обычно. Я не поехал домой. Высадил Олега возле первого попавшегося метро, а сам рванул в самый дорогой торговый центр и бродил там несколько часов, покупая всякую ерунду, которая мне была совершенно не нужна. Результатом почти трехчасовой прогулки стала покупка яркой салатовой футболки, оранжевых джинс и пластиковых хромированных перчаток, блестящих так, что аж в глазах искрило. Еще я купил уродливые красные мокасины и теперь выглядел совершенно нелепо, как мне казалось. Однако окружающие люди не обращали на меня никакого внимания. Многие из них и сами были одеты подобным образом. Только вот для них это была повседневная одежда, а для меня нечто выходящее за привычные рамки.
        Еще я купил себе фисташкового мороженого, а потом заглянул в табачный магазин и приобрел себе электронную сигарету. Не скажу, что эти покупки сильно меня удивили, но я в действительности почувствовал вкус чего-то нового. Затем я пошел гулять по городу куда глаза глядят. Добрался до какой-то художественной галереи и еще около часа разглядывал уродливые поделки современных художников. Некоторые были вполне ничего и даже напоминали мне жителей Лимба. После выставки я заглянул в кальянную, чего за мной тоже ранее не замечалось. Попросил кальянщика забить самый редкий и необычный микс, сел на место, достал телефон и скачал “Тик-ток”. И в этот момент мне позвонила Кэрол. Спасла меня от просмотра губительных видеороликов, после которых мой и не такой уж высокий интеллект пострадал бы еще сильней.
        Ведьма радостно сообщила, что уже собрала здоровенный чемодан и собирается ехать к нам в гости. Я аж дымом поперхнулся, когда услышал, что она приедет уже сегодня вечером, почти ночью. А весело получится, если она прибудет на вокзал, а меня убил Игрок. Да, корону я оставил в машине, так что за нее не стоит переживать. Второй набор ключей от тачки есть у Олега, а третий у Еххи. Так что даже если я помру, то моя основная миссия будет выполнена. Я чувствовал, что в действительности нахожусь в какой-то совершенно необъяснимой даже для меня самого точке невозврата. И самое удивительное, я не чувствовал никакого мандража. Меня совершенно не парил факт, что я могу умереть. Внутри была звенящая пустота.
        Я пообещал Кэрол, что обязательно встречу ее, а когда положил трубку, то заказал себе вина и оливки. Никогда их особо не любил. И даже сейчас они мне не нравились. Но если уж решил ломать себя, то ломай полностью! Не надо останавливаться на достигнутом. Я выкурил кальян, расплатился в ресторане и помчался на Крестовский остров кататься на экстремальных каруселях. На это ушло еще несколько часов, и меня даже уже подташнивало от собственного неделания. Особенно меня повеселила “Катапульта”, в которой я оказался рядом с какой-то девчушкой, орущей как потерпевшая. Я же сидел с каменным лицом и лишь следил, как трепыхается мой желудок от перегрузок. Это я уже потом веселился, когда вылез из кресла, а во время болтания в воздухе я был совершенно невозмутим.
        Я заказал такси, купил бутылочку “Швепса” и направился к месту встречи. Уже вечерело, но я прекрасно знал, что сейчас будет время самых длинных теней. Приехать нужно было на полчаса раньше, чтобы выбрать удобное место. Солнце садится на западе, а значит я должен стоять с его стороны, а мой противник прямо напротив меня. Конечно, возможны вариации. Игрок не дурак, он прекрасно знает о том, что я могу иссушить его в реале. Он не даст подойти мне. Вполне возможно, что его будет прикрывать снайпер или просто рядом окажется парочка мордоворотов, главная цель которых будет убить меня, если их боссу внезапно поплохеет.
        Главное, чтобы Игрок не опоздал на встречу. Если солнце сядет, я окажусь в дурацком положении. Кривой ножик, так нужный врагу, был у меня с собой. В целом я был готов. Никаких пистолетов я брать не стал. Я сам по себе оружие.
        Таксистом оказался мрачный узбек, хранивший молчание всю дорогу. Я поблагодарил его, поставил честную пятерку в приложении и вышел из машины. Водитель хмыкнул, и белая “Шкода” уехала. Я же остался на пустыре с кучей недостроев, который неплохо так размыло после недавнего дождя. Людей и правда не было. Я сразу же направился к ограждению и начал прогуливаться, изредка бросая взгляды на свою тень. Да, она была, теперь я ее отчетливо видел. С каждой минутой она становилась длинней. Или мне так казалось? Я попинал кусочки строительного мусора и вдруг ощутил присутствие Игрока. Это было очень странным чувством. Словно прохладный ветерок. Я оглянулся и точно. Вот он. Темная фигура, но что удивительно, Игрок пришел на встречу один. Полностью в черной одежде и войлочной маске с респиратором. Как обычно. Ничего нового. Я же по сравнению с ним был как попугай.
        - Добрый вечер, Сергей Викторович, - прошипел враг будто змея, - интересное вы выбрали местечко. Я думал, будет нечто более людное. Неужели вы не боитесь меня?
        - Я уже никого не боюсь, - вздохнул я, - бояться нужно только вам.
        - А вы самоуверенны. Вас не удивляет почему я пришел один?
        - У вас есть защита от иссушения? Это слишком предсказуемо, - я пожал плечами, - рад за вас. Опять какой-то артефакт? Или вы блефуете?
        - А вы попробуйте, - Игрок издевательски хохотнул.
        Я посмотрел на него вторым зрением и сразу заметил необычное свечение. Фиолетовое нечто словно окружало его светящийся кокон. Интересный эффект. Но где же источник?
        - Я уже давно работал над подобной защитой, - спокойно сказал Игрок, - даже не пытайтесь выяснить, что это. Секрет, сами понимаете. Как, кстати, ваше самочувствие? Вы какой-то странный сегодня. Я ощутил это, когда пытался делать расклады и искать ваши нити. Вы путали следы и несколько раз вышли из области моего внимания. И эта одежда…
        - Вам нужен нож? - прямо спросил я и достал его из кармана, - это ключ?
        - Это подсказка, но она вам не нужна, - Игрок кивнул, - вы все равно никогда не найдете место, где она смогла бы вам пригодиться. Так бывает, Сергей Викторович. Не всякое ружье выстреливает. Порой оно висит всю жизнь, а потом его просто сдают в оружейный ломбард. Жизнь - это все-таки не книга. Здесь гораздо больше нелогичностей и дурацких поступков. Вы отдадите мне нож?
        - Да, конечно, но только после того как вы мне объясните, кого же мы убили вместо вас.
        - О! Точно. Что же. Так как вы все-таки добрались до меня и даже убили, я просто обязан раскрывать вам эту тайну, тем более, что хранить ее больше не имеет смысла.
        - Это был ваш двойник? Не близнец же.
        - Все гораздо сложнее, Сергей Викторович. Вы должны быть знакомы с тульпами…
        - Ясно, - я зацокал языком, - я встречался с ними. Одного такого тульповода мы убили, а вторым оказался юный паренек. Он создал тульпу, которая ему помогает осознаваться во снах.
        - Какой интересный малый. И чем он сейчас занимается?
        - Работает на моего бывшего босса.
        - В игрушки играет? “Ардения”, - Игрок понимающе кивнул, - вот видите, насколько тульпа может быть универсальным инструментом. Я же создал свою для совсем иной цели. Когда погружаешься в магию реала, то быстро осознаешь, что человек не совершенен для нее. Нужно большее вместилище знаний и намерения. В одиночку стать магом практически невозможно. Поэтому многие и собираются в группы, стайки, треугольники, ковены. Они все объединяют свои силы и приобретают возможность воздействовать на реальность. У меня, в виду некоторых моих отличительных особенностей, такой возможности не было. Дело не в гордыне, нет, Сергей Викторович. Я прекрасно знал, чем все закончится. Все группы магов рано или поздно начинают сходить с ума, и вы это знаете. Между членами возникает зависть, постепенно переходящая во вражду. Да вы и сами это в ковенах наблюдаете. Королева - это не самая сильная ведьма, а самая беспринципная и хитрая, умеющая удержать остальных на коротком поводке и не дать перегрызться между собой. Поэтому я решил создать копию самого себя.
        - Не может быть, - я сильно удивился, - но тульповоды категорически не рекомендуют этого делать!
        - Конечно, а еще мастурбировать тоже грешновато, и вообще от этого дела ладони волосами покрываются. Магия, Сергей Викторович, тем и прекрасна, что ломает стены, шаблоны и любые правила. Я создал тульпу самого себя. Поверьте, это было несложно, так как я прекрасно знал с кем мне придется иметь дело. Сначала это был сервитор, но потом я дал ему волю и убедил сотрудничать. Дело пошло быстрее. Наши сознания поглощали тонны знаний, и тульпа замечал все, что не успевал увидеть я. Это сложно описать, но будто кто-то более мудрый и наблюдательный постоянно дает тебе правильные советы. У нас не было ссор, потому что мы служили одному делу, но потом у тульпы случился бзик. Такое тоже бывает с ними. Он захотел собственное тело…
        - Ложь, - я не верил ни единому слову Игрока, - вы создали копию самого себя в собственном сознании, а потом пересадили его в чужое тело? Это требует ритуалов, артефактов…
        - Я знаю как это делается, Сергей Викторович, - холодно ответил Игрок, - иначе почему за мной охотятся агенты? Они, кстати, приедут и сюда, потому что следят за вами. Примерно через полчаса. Однако, найдут они здесь лишь ваше бездыханное тело.
        - Вот даже как, - я приободрился.
        - Да. Вы не маленький и должны прекрасно понимать, что я не могу отпустить вас живым.
        - Как и я вас, - кивнул я.
        - Необратимость, - Игрок замолчал.
        - И вы нашли мужичка из Воркуты?
        - Да, это был преступник, очень опущенный человек со сломанной судьбой и волей. Его скафандр был настолько слабо связан с духом, что разъединить их не было проблемой. Конечно, тульпа долго привыкал к новому телу. Ему требовалось очень много энергии и сил. Я поддерживал его. Так мы разделились.
        - А информацией вы обменивались во снах?
        - Нет. Между нами осталась телепатическая связь. Несмотря на то, что мы были в разных телах.
        - Фантастика.
        - Настоящая магия, не правда ли? Фактическое бессмертие, если так задуматься. Агенты давно уже пользуются подобными технологиями, но они переносят чужое сознание в новое тело. А я перенес искусственно созданное. И поэтому я на шаг впереди.
        - И будете делать нового тульпу?
        - Уже нет. Это был очень долгий эксперимент. Я потратил на него много лет своей жизни. И вы отняли у меня мой маленький шанс на бессмертие, ведь мой псевдоклон был младше меня на двадцать два года.
        - Ух. Хотел бы вам пособолезновать, но что-то нет никакого желания, - улыбнулся я, - вы меня, наверное, ненавидите за то, что я так поступил с вашим двойником?
        - Нет, Сергей Викторович. Просто я просчитался. Так бывает даже с самыми крутыми магами реала. Ваш супер показал вам, что бывает, когда несколько магов вступают в дуэль. Реальность начинает трещать по швам. А это никому не нравится. Самой реальности в первую очередь, - Игрок грустно усмехнулся, - одно дело - переключать линии судьбы, чтобы оказаться в нужное место в нужном месте и совсем другое - вступать в открытый конфликт, привлекая внимание санитаров.
        - Кажется, я вас понимаю. Так что, вы меня убивать будете? - нагло спросил я, - или я отдам вам ножик и пойду по своим делам? У меня знаете ли, тоже много чего на этот вечер запланировано.
        - Да, да, конечно, извините, - Игрок выхватил длинный черный пистолет с глушителем, - я что-то совсем в ностальгию ударился. Как я мог забыть, что и у вас могут быть дела. Я, кстати, сначала не хотел вас убивать, но линии сложились так, что вы представляете для меня слишком большую опасность. Самое удивительное, что я не понимаю какую. Там идет такая паутина запутанная, что я не смог разобраться. Признаю свою слабость. Погодите…
        Кажется, до Игрока начало что-то доходить. Я стоял и меланхолично улыбался.
        - Я не мог поверить, что этот клубок создали вы. Ведь это просто невозможно. Слишком крутая работа для такого неуча. Выходит, что кто-то постарался за вас. Но ведь в игре больше нет магов реала. Сантьяго не мог. Он слабак. Кто же вам помог? Кто так все закрутил? Ладно. Не будем тянуть время, Сергей Викторович.
        Я бросил быстрый взгляд на наши тени. У меня не очень хорошая позиция, конечно. Я совсем чуть-чуть не достаю до Игрока. Даже если резко встану на цыпочки или подпрыгну - не дотянусь. Солнце уже садится. Оно позади меня. Нужно как-то сократить расстояние между нами, но сделать это незаметно не получится.
        - А как же последнее желание? - спросил я, делая удивленное лицо.
        - Хм, - Игрок нерешительно опустил пистолет, - вы пожелаете остаться в живых? Или отвезти вас на Мальдивы? А может быть, вы хотите, чтобы я вам спел? Я знаете ли, раньше даже в опере участвовал.
        - Спасибо, но я бы хотел станцевать.
        В воздухе повисло молчание. Игрок явно ничего не понимал и принялся крутить головой как курица, присматриваясь ко мне.
        - Вы хотите одурачить меня? - не понял он.
        - Только танец. Когда воин оказывается на окраине своих дней, он танцует последний танец, а смерть наблюдает за ним, - пояснил я.
        - Так вы фанат Кастанеды? Никогда бы не подумал, что вы так можете заблуждаться, но раз так, то пляшите. Ваше право. Если это сделает вас счастливым…
        Я начал топать ногами, создавая неравномерный и рваный такт. Да, я никогда не умел танцевать, так что все, что я вытворял дальше было тупой импровизацией. Я забавно дергался, крутился вокруг себя, а затем начал поднимать руки. Черный пистолет покачивался, но он не был направлен на меня. Мне казалось, что я танцую с ним, а не сам с собой. Со стороны я выглядел совершенно безумно и больше походил на журавля. Я сделал пару движений, как в лезгинке, а затем поднял руки еще выше и начал вращать кистями. Хромированные перчатки блистали в лучах уходящего солнца, и Игрок внимательно смотрел на них. Ага, попался в ловушку внимания! На это и был расчет. Сам же я уже смотрел, как тени мои рук касаются лодыжек моего врага. Пора. Холодный пот выступил у меня на лбу, потому что я увидел, как моя тень задрожала и процесс перехода начался. Паук раскинул лапы, и Игрок это заметил!
        - Асса! - громко крикнул я и подпрыгнул в воздухе. И в этот момент произошло нечто удивительное. Я услышал ритм. Мое сердце застучало с ним в едином порыве. Я приземлился, и мое тело начало двигаться самостоятельно. Все мои движения стали плавными, исчезла дерганность - я танцевал по-настоящему!
        Игрок медленно начал поднимать пистолет, но я видел, что он заворожен моими движениями. Я же вообще себя не контролировал. Нечто перехватило контроль над моим телом.
        - Рагни, это ты? - спросил я с легкой надеждой про себя, но волк лишь отрицательно закаркал. Нет. Это не он. Но кто?
        - Ваше время… - начал было Игрок. Пистолет уже смотрел мне в лицо. Я видел как отходит назад и щелкает курок. Указательный палец сгибается и жмет на спусковой крючок. И в этот момент я почувствовал необычайный прилив сил.
        Раздался хруст, и Игрок вскрикнул. В его вопле слышалось удивление. Боль и полное непонимание того, что происходит. Вся правая рука маньяка захрустела, обмякла и стала крутиться сама по себе во все стороны. Я же продолжал свой идиотский танец и не мог остановиться. Хруст не прекращался. Возникало ощущение, будто кто-то невидимый ломает каждую косточку в теле Игрока. Тело врага начало корежить. Его подняло в воздух. Игрок завис и продолжил трещать. Он уже не издавал ни звука. Я знал, что сломанные кости пробили все его внутренности. Но самое ужасное творилось с тенью Игрока. Именно ее пожирал и запихивал в себя огромный паук. Хруст внезапно прекратился, и я замер. Воцарилась космическая тишина. Время остановилось. Труп Игрока упал на землю. Уродливая маска спала с его головы, но я не увидел лица. Череп был сломан в нескольких местах. Черная кровь потом хлынула из разодранного горла, и под телом врага начала появляться лужа. Да уж. Иссушение и рядом не стояло по уровню спецэффектов.
        И в этой звенящей и давящей тишине я услышал четкие приближающиеся ко мне хлопки в ладоши. Я перевел взгляд в их сторону и увидел тонкую фигуру в черном платье. Опять Анника. Она вечно следит за мной.
        - Принимаешь поздравления? - с издевкой спросила она.
        - Нет. Наверное, я не должен был его убивать.
        - А это уже не имеет никакого значения, Сергей, - Анника встала напротив меня и хитро прищурилась, - ты пошел на жуткую сделку лишь бы спасти своих товарищей. Я тебя прекрасно понимаю. Но разве ты не осознаешь, что сам стал чудовищем? Разве человек способен на подобный шаг?
        - Я не знаю. Я ничего не знаю, - спокойно ответил я и сжал кулаки, - но я не мог поступить иначе.
        - Конечно, мог, но то были сложные и трудоемкие пути.
        - Я не видел их.
        - Ага. Ты был слеп. Это нормально для полуживотного. Не видеть дальше собственного носа.
        - На что ты намекаешь? - не понял я, - я допустил ошибку?
        - Да, и ее масштабы будут катастрофическими. Не сейчас. Не сейчас. И даже не завтра, и даже не через год. И не через два, и не через три. Вполне возможно, что ты даже и не столкнешься с последствиями того, что ты натворил сегодня. Но вот твоя дочь…
        - Ух, - я покачал головой и рассмеялся, - это когда будет? Лет через 20? Я не думаю, что доживу до таких времен.
        - Все может быть, - Анника строго посмотрела на меня, - но тебе бы стоило научиться танцам. Скоро ты выпадешь из моего поля зрения, и я не смогу танцевать за тебя.
        - Но почему ты мне помогаешь? - удивился я.
        - Потому что в тебе есть потенциал, но я не хочу делать тебя своим слугой или вести за ручку. Ты должен познать все сам.
        - Я уеду в Сибирь, - коротко сказал я.
        - Я знаю. Поэтому я и оставлю тебя, пока ты не вернешься.
        - А я вернусь?
        - Обязательно. Все возвращаются. Рано или поздно, - Анника загадочно улыбнулась, - а теперь поезжай к Кэрол. Она скоро прибудет. Ты же должен сделать ее королевой.
        - А что с Игроком? - я кивнул в сторону тела.
        - Его найдут агенты. Они еще долго будут думать о причинах его смерти. Тень вернется к Плетунье. Губер найдет тебя сегодня же.
        - Спасибо, - коротко поблагодарил я, потому что на самом деле не знал, что еще можно сказать. Внутри меня появилась какая-то тягущая пустота. Я осознал, что мой самый страшный противник побежден и уничтожен, а значит, я снова смогу вернуться к прежнему образу жизни, не боясь увидеть мертвыми своих друзей.
        Тьма вокруг меня стала таять, и Анника исчезла. Солнце село полностью. Я бросил быстрый взгляд на Игрока и достал телефон. Игра окончена. Я должен ехать на вокзал.
        Поезд показался в конце перрона, и я сильнее сжал букетик алых гвоздик в руках. Даже не знаю, почему я купил именно их для Кэрол. Может быть, они четко ассоциировались у меня с победой. А так как я сегодня был настоящим победителем, то вот и выбрал именно их. Поезд подходил все ближе, и тут я почувствовал, как кто-то крепко взял меня под руку. Я повернул голову и увидел Губера. Совсем сдал старичок. Его морщинистое лицо дрожало от гнева.
        - Я хочу сказать вам, Сергей Викторович, что вы совершили большую ошибку, - быстро сказал он.
        - Да, я знаю, - холодно ответил я, - вы же хотели взять Игрока в плен.
        - Не в плен, а вернуть в родное лоно.
        Я вздрогнул.
        - Вы хотите сказать, что он был одним из ваших суперов?
        - Да. Именно поэтому он так прекрасно обходил все это время наши ловушки, а еще имел покровителей в высшем эшелоне власти. У вас большие проблемы. Я бы на вашем месте…
        - Уехал из Питера сегодня же?
        - Крайний срок завтра. И в Москве не задерживайтесь. Вас захотят убрать, и я не смогу прикрыть.
        - Вот даже как. Я собирался валить в Сибирь.
        - Мудрое решение. Если встретите Филина или Волка, передавайте им привет. С Норкой не общайтесь - она очень тупая. Все, я вас предупредил. Прощайте. Мы теперь не скоро увидимся.
        - Спасибо. Вы так торопитесь…
        - Потому что ваша ведьма уже идет сюда, а я не хотел бы, чтобы новая королева питерского ковена видела меня сейчас в таком состоянии. Я просто взбешен, но я должен был вас предупредить. Надеюсь, что вы меня послушаете и сможете выжить.
        Губер исчез так же незаметно, как и появился. Все-таки он мастер таких вот появлений. Удивительно, что он не схватил меня раньше и не затащил к себе в машину, как он уже не раз делал.
        - Привет! - Кэрол возникла из толпы и тут же бросилась ко мне. Я обнял ее, поцеловал в шею и вручил жалкий букетик.
        - Вот так номер! Мне очень давно не дарили цветы. У ведьм как-то не особо принято, - рассмеялась она.
        - Да у меня тоже, - я улыбнулся и взял за ручку ее здоровенный чемодан на колесиках, - ты сюда надолго?
        - Судя по всему навсегда, - ответила девушка, - я чертовски рада, что избавилась от должности белой вороны в ковене.
        - И тому, что станешь королевой в другом.
        - Это вообще без комментариев. У тебя такое необычное лицо сегодня. И эта одежда. Случилось что-то серьезное? - Кэрол пристально посмотрела на меня.
        - Это уже в прошлом. Почти. Про такое лучше не рассказывать, да и стоять долго на одном месте нам не стоит. Поехали.
        - Мы сразу на квартиру?
        - Все верно.
        - Значит, сегодня устроим праздник? - Кэрол явно хотела повеселиться.
        - Обязательно, - кивнул я.
        По пути домой ведьма шутила и рассказывала, что ей теперь придется несладко в том плане, что предстоит открывать новый гадательный салон и заново раскручиваться в совершенно незнакомом ей городе. Я же поддержал ее и подробно рассказал про сновидческую часть Петербурга. Ведьма сильно удивилась, но слушала внимательно и вникала в каждую историю. Ей эти знания сильно пригодятся в будущем. Я также сообщил, что в Эрмитаже у нее есть союзник. Про Игрока и его смерть я не стал ничего говорить, а Кэрол и не спрашивала.
        Когда мы подкатили к дому, то нас выскочил встречать Олег в одних трусах. Он радовался как ребенок, который давно не видел своих родителей. Обнимал нас обоих и чуть ли не плакал. Кэрол сильно удивилась его поведению, но я успокоил ее, сказав, что он вообще всегда такой. Олег схватил багаж Кэрол и утащил его домой. Сделал он это настолько стремительно, что мы и ойкнуть не успели. Затем он снова появился в дверях и с загадочной рожей протянул мне пакет. Я открыл его и увидел клык Гаки и набор кассет с диктофоном. Все сходится.
        - Значит, мне пора, - тихо сказал я, и Олег угрюмо покачал головой в знак согласия.
        - О чем это вы? - не поняла Кэрол.
        - Я срочно уезжаю в Москву, - ответил я, - мне нельзя оставаться здесь ни на минуту. Я не хочу, чтобы то, что может меня догнать, встретилось с вами.
        - Сережа? - Кэрол не верила своим ушам, но она была сильной ведьмой, поэтому она понимающе положила мне руки на плечи, - но ты же вернешься?
        - Конечно. Я всегда возвращаюсь, но не могу сказать точно когда. Год, два, три. Кстати, вот твой подарок, - я протянул ей пакет с короной, - открой его, когда начнете праздновать создание нового ковена и когда ты познакомишься с новыми ведьмами. Раньше не стоит.
        - Хорошо.
        Олег крепко обнял меня, пожал руку и молчаливо отошел. Радости в его лице уже не было. Наверное, он послушал одну из кассет Дэна и теперь все прекрасно понимал. Я крепко поцеловал Кэрол и сел в машину. Меня ждала ночь, полная одиночества и путешествия. Я закурил, опустил стекло и помчал по питерским улицам. Город никогда не спит. Ночь здесь такая же яркая, как и день. На выезде из города я нацепил наушники и включил запись.
        - Привет, Сергей. Если ты слушаешь меня, значит, ты все-таки выжил, а шансов на это было очень мало. Выходит, что тебе покровительствуют высшие силы. Боги снов, хранители Лимба. Ты хренов везунчик! Но я бы на твоем месте не расслаблял булки. Ты уже наверняка знаешь, что за тобой устроят охоту, но спешу успокоить - тебе нужно просто как можно быстрее свалить подальше из больших городов. Губер приложит все силы, чтобы успокоить идиотов на верхушке пирамиды, и от тебя отстанут, ну а пока они в ударе - берегись. Я надеюсь, что ты достроил свой замок во сне, потому что скоро к тебе начнут ломиться разные гости с совсем недобрыми намерениями. А в целом, поздравляю с победой. Ты справился, ты смог, несмотря на все преграды и препоны. Береги себя. У тебя впереди прекрасное будущее. Следующую кассету с красной наклейкой послушай, когда выйдешь на перроне в Томске и позвонишь Олегу. Удачи!
        - Спасибо, и тебе, - я снял наушники, достал кольцо Алены и надел его на мизинец. Хрен теперь ко мне кто в сон припрется, а в реале я постараюсь не отсвечивать. Нужно брать билеты в Сибирь. Питерская эпопея закончилась, но начнется ли сибирская? Примут ли меня тамошние настоящие маги? У меня, как всегда, не было ответов на эти вопросы, да я, если честно, и не хотел их знать. Время покажет. Оно рассудит всех и вся. Всех и вся…
        КОНЕЦ КНИГИ. 2022
        Однако попрошу книгу не удалять из библиотек, потому что в течение месяца выйдут две дополнительные главы. Одна из них будет посвящена разборкам в Московском ковене после возвращения Сергея, а последняя - мести убийце отца и встрече с сибирскими магами. Такие вот дела. Спасибо всем вам, дорогие читатели за поддержку! Также не забывайте, что вся основная движуха происходит в группе “Вконтакте”. Там скоро появятся интересные новости, новый курс по ОС от меня лично, а также анонс совершенной новой книги по ОС) Удачи всем вам!
        Послесловие
        Эту книгу вы прочли бесплатно благодаря Телеграм каналу Red Polar Fox.
        Если вам понравилось произведение, вы можете поддержать автора подпиской, наградой или лайком.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к