Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Содружество Константин Нивх
        Подкидыш #3
        Продолжение истории Клима, невольного участника эксперимента давно ушедших…
        Константин Нивх
        Содружество
        Глава 1
        Аграфы являются ядро-образующей расой Центральных миров "Содружества". Перевод слова "Галанте" с языка аграфов звучит как "Союз племён". "Федерация Галанте" является правопреемницей Великой империи Галанте, уничтоженной во время Первого нашествия архов и контролирует 4 % населенных звездных систем. Титульная нация - чистокровные аграфы, которая составляет 55 % населения государства, остальные 45 % это полукровки и квартероны. Государственный строй - "Федерация трех Великих Домов". Аграфы одна самых древних гуманоидных рас, отколовшаяся от расы Джоре якобы ещё до того, как те перестали существовать, но это официальная версия, распространяемая самими Аграфами. Альтернативная версия, имеющая достаточно много объективных фактов, гласит, что Аграфы исподтишка, мастерски плетя многоходовые интриги, просто стравили между собой все кланы Джоре организовав таким образом крупнейшую в Галактике диверсию повлёкшую за собой беспрецедентную междоусобную войну между всеми кланами Древних Джоре. В дальнейшем Аграфы шли по пути единения с живой природой, и достигли больших научных и технологических успехов в
медицине, биологии и биоинженерии. Именно сохранённые (присвоенные) аграфами технологии создания имплантируемых в человеческий мозг нейросетей, фактически утраченные после гибели цивилизации Джоре, позволили человечеству выжить и снова завоевать просторы космоса.
        Информационное агентство "Тич Аррай"
        Чем меньше оставалось времени до ухода в разгон, тем явственнее ощущалась абсурдность сложившейся ситуации. Я явно делал, что-то не то и не так. Мало того, постепенно нарастало чувство неотвратимой опасности. Надо попытаться ещё раз разобраться в сложившейся ситуации.
        И так… Аграфы факт пропажи своих соотечественников скрывать не будут и наверняка вскоре объявятся в этой системе. Если убедятся, что произошло преднамеренное убийство, то откроют охоту и срока давности по этому инциденту не будет - есть у долгоживущих такой "бзик". Не найдут убийцу, начнут мстить его родственникам, причём со смертельным исходом. Если убийцу невозможно установить - начнут отстрел всех тех, кто был на аукционе и у кого нет стопроцентного алиби. Жестоко? Но по-другому аграфы не могут - именно такими методами они обеспечивают неприкосновенность своим согражданам во всех мирах.
        А что Содружество? Молчит Содружество в таких случаях, даже когда в мясорубку "возмездия" попадают ни в чём не повинные разумные. Кто будет портить отношения с главным поставщиком ИскИнов и нейросетей последних поколений? Да и привыкли к этому беспределу, давно уже привыкли. Нет, вручить ноту протеста или проявить "озабоченность", на это у руководящих лиц ума хватало, но то была лишь видимость действий и аграфы прекрасно это понимали.
        На чём меня могут поймать? Единственный прямой контакт был в ресторане, но он был мимолётный и незначительный по времени, так что ничего серьёзного из него выжать не удастся. Самой главной моей проблемой было отсутствие алиби. И если ИскИн яхты и бортовой журнал ещё можно "подкрутить" на счёт координат пребывания, то с совпадением по времени сделать уже ничего нельзя, а значит, меня будут искать. В этом случае обыск яхты неизбежен. Понятно, что любая найденная вещь с яхты аграфов - мой смертный приговор.
        В моём же случае ситуация ещё хуже. Хотя, что может быть хуже смерти? Но аграфы ещё те затейники и наверняка, что-нибудь придумают - эксперименты со стиранием памяти мне не простят, для них это как публичная пощёчина и на сколько богатое у них воображение даже предполагать не хочу.
        - "Флора, предполагаемые действия аграфки по отношению ко мне"?
        - "Главной целью являлось изучение твоей защиты от псионических воздействий".
        - "Методы изучения".
        - "Прямое воздействие и считывание памяти в медицинской капсуле".
        - "Предполагаемый результат".
        - "Вероятность смертельного исхода выше 90 %. В случае положительного результата исследований ты был бы устранён для сохранения полученных данных. В случае отрицательного результата - ты ненужный свидетель нарушения законов Содружества и Центральных Миров. Но, скорей всего, умер бы ты раньше - от экспериментов".
        Замечательно!.. А шансов-то у меня изначально не было. Так кого же я жалею?
        - Боцман! Возвращай весь хабар на борт яхты аграфов.
        Сердце обливалось кровью, видя, как непосильным трудом нажитое исчезает в переходе шлюза. Пришлось расстаться даже с накопителями - тонкое и изящное исполнение с головой выдавали их происхождение. Капитанскую базу Флора скопировала - пригодится ещё. Обезличенные банковские чипы были уничтожены, после перевода денежных сумм на такие же обезличенные чипы, но уже из наших запасов.
        Пока было время, приказал Боцману подыскать себе место на яхте, чтобы он не бросался в глаза и с помощью ремонтного комплекса организовать "переселение". Не хотелось светить дополнительным ИскИном в рубке, при предстоящем осмотре яхты. Пришлось перепрятать и стазис-камеры с ИскИнами Джоре. Глобальный шмон был маловероятен, но как говориться - бережёного…
        Через час после нашего ухода в гипер, яхта аграфов "ожила" и начала разгон в сторону местного светила, разбрасывая по ходу аварийные буи с данными об аварийной обстановке на борту и неудачном выходе из гипера в опасной близости от звезды.
        Во время полёта к гипервратам попытался понять проявленный нездоровый интерес аграфки к моей защите. Оказалось, что всё довольно просто объясняется. По словам Флоры, защита моего уровня в Центральных Мирах не для никого не новость, но это там, а во Фронтире… У меня на лбу написано, что я не аграф, не дварф и не сполот, а значит моя защита результат мутаций, которыми так интересуются аграфы. Вот девочка и решила прибрать к рукам перспективный объект для биологических исследований. Понятно, что в Содружестве этот номер у неё бы не прошёл - уж слишком очевидным было нарушение законов, а во Фронтире никто особо сокрушаться не будет…
        В системе, куда я прибыл, диспетчерская служба, поинтересовавшись откуда я прибыл, отказала в регистрации, обязав пройти дополнительный осмотр яхты службой безопасности. Пришлось останавливаться и ждать досмотровую группу, которая с энтузиазмом бросилась осматривать яхту. Я уже хотел испугаться, но присмотревшись к действиям СБшников, сообразил, что их "энтузиазм" сплошная фикция - быстро пробежавшись по кораблю, они зафиксировали приписанное оборудование и осмотрели трюм на наличие груза. Офицер досмотровой группы, осматривая рубку, потребовал доступ к ИскИну и скопировал с него все логи за последнее время.
        - Что-то раньше таких процедур проходить не приходилось, - "удивился" я.
        - Новое предписание, - недовольно ответил он и уже отойдя от ИскИна устало добавил. - Самим не в радость, но с начальством не поспоришь. Да, ещё надо бы осмотреть капитанскую каюту и сейф.
        - Не много ли требуете лейтенант?
        - По мне, так всё это лишняя трата времени, но если хочешь могу организовать полный досмотр корабля с объявлением карантина на три декады.
        Уже находясь у шлюза, офицер, как бы невзначай, обронил:
        - Кто-то недавно сильно насолил аграфам и они их ищут, так что тебе предстоит собеседование с их представителем. Как только он просмотрит отчёт осмотра яхты, тебя вызовут.
        Быстро… Не удивлюсь, что они, пока я сюда добирался, уже и в системе, где пропала аграфка побывали, учитывая их технические возможности, это не особо сложная проблема. Ждать действительно долго не пришлось, уже через два часа после ухода досмотровой группы меня "пригласили" в местный офис СБ. Встретили меня два накачанных крепыша и проводили в небольшую полуосвещённую и почти пустую комнату, расположившись у входа. Посреди комнаты находился ложемент типа пилотского, только всяких прибабахов на нём было сверх всякой меры.
        - "Многофункциональный детектор лжи с встроенным ментоскопом", - пояснила Флора.
        - Прошу садиться, - послышалось из-за небольшого стола, где устроились двое разумных, один из которых очень походил на аграфа.
        В полутьме комнаты было трудно разглядеть лица и тем более определить примерный возраст собеседников.
        - Мне бы в начале хотелось узнать свой статус. Я задержан? Арестован? За что и на каких основаниях?
        - Что-то много вопросов, вы не находите? - откликнулся офицер местной СБ. - Пока вы задержаны, для выяснения обстоятельств прибытия в нашу систему.
        - Не знал, что желание воспользоваться услугами гиперврат настолько криминально.
        - Не стоит передёргивать Конт Раш (моё имя по легенде). К вам есть несколько вопросов от нашего гостя из Центральных Миров.
        - А это чудо техники, - я кивнул в сторону ложемента, - гарантия моей искренности? И на сколько это законно?
        - В чрезвычайных ситуациях мои полномочия не ограничены, - начал закипать СБшник.
        - Что-то я не слышал об объявлении этой чрезвычайной ситуации…
        - Хватит трепаться Конт! - закипел СБшник. - Или тебе помочь?
        Двое качков у дверей встрепенулись и уставились на меня.
        - Всё! Я понял! Помогать не надо.
        Стоило мне расположиться в ложементе, как мои конечности были зафиксированы, а сам ложемент принял почти горизонтальное положение. Вполне явственно почувствовалось подключение к шейному нейроразъёму. Аграф всё это время молча наблюдал за мной.
        - Меня интересует почему вы изменили свой маршрут? - начал он.
        - В момент разгона я получил сообщение, которое поменяло мои планы.
        - Каково содержание полученного сообщения.
        Я с удивлением посмотрел на СБшника:
        - Вообще-то, я предприниматель и коммерческой информацией ни с кем делиться не собираюсь!
        - Хорошо, опустим этот вопрос, - согласился со мной аграф, - тем более, что факт получения сообщения зарегистрирован вашим корабельным ИскИном. Меня больше интересует, что вы делали в системе RTY-6430-6498?
        - Это вы о чём? Я нигде не останавливался. Да, кораблик у меня не первой свежести, резво уже не бегает, вот и подотстал немного. А если мне не верите, сверьтесь с показаниями моего ИскИна.
        - Сверились уже… Но ведь ИскИн можно взломать, перепрограммировать, - продолжил аграф после недолгого молчания.
        - Вы считаете, что без наличия изученных баз это возможно? Не надо делать из меня идиота, - начал я "нервничать". - Чего вы от меня добиваетесь?
        - Полный доступ к ИскИну, - тут же откликнулся аграф.
        - Ага! И где я потом свой кораблик искать буду?
        - Под ответственность СБ Делуса, - отозвался СБшник.
        - Какая ответственность? Я даже не знаю с кем разговариваю…
        - Полковник службы СБ конфедерации Делус Вик Керс! - представился он. - А это наш гость…
        - Не стоит полковник, - перебил аграф, брезгливо поглядывая в мою сторону, - для него этого будет достаточно. Ну, так как, на счёт ИскИна?
        - Скидывайте договор, - согласился я с ними.
        Такой вариант действий был предусмотрен и Боцман с Флорой тщательно подчистили Скифа, мало того, само ядро искусственного интеллекта было отключено, а матрица Скифа перекочевала в хранилище Боцмана, так что на ИскИне яхты ничего интересного для аграфа не было.
        - Придётся немного подождать, пока мы обработаем полученную информацию, - сообщил полковник.
        - "Попытка сканирования памяти заблокирована", - возникло сообщение от нейрокома.
        М-да… а аграф зря времени не теряет, его холодный и равнодушный взгляд остановился на мне. Снова возникло ощущение, что что-то склизкое и мерзкое пытается проникнуть в мою голову.
        - "Направленное ментальное воздействие среднего уровня, - снова ожил нейроком. - Предприняты необходимые меры защиты".
        Давление в голове тут же спало. А вот аграфа придавило конкретно - он явно побледнел и его лоб покрылся испариной.
        - У вас не плохая защита, - прошипел он. - Не подскажите, где такую ставят, Клим де Росс?
        А вот это уже серьёзно! Моё настоящее имя можно узнать только от СБ Аратана и, очень похоже, что аграф с моим досье ознакомлен. Зачем он раскрылся? Надеется, что запаникую и сболтну лишнее? Значит проверка ИскИна им ничего не дала.
        - Ну, раз вы знаете моё имя, то и адрес специалиста наверняка не секрет, - ухмыльнулся я. - У вас есть ещё ко мне вопросы?
        - И всё же, почему вы изменили свой маршрут?
        - Приказы начальства не обсуждаются и вы это должны знать.
        Аграф понял, что больше ему ничего не светит, обратился к полковнику:
        - Заканчивайте без меня, - развернулся и вышел из комнаты.
        Ложемент ожил, возвращаясь в прежнее положение, попутно освобождая мои конечности.
        - Клим де Росс! СБ Аратана будет выслана официальная нота протеста в связи с пребыванием на территории конфедерации Делус её агента.
        - Полковник, я бы на вашем месте так не торопился. Аукцион проходил хотя и в зоне ответственности конфедерации, но всё же во Фронтире и "задержали" вы меня в системе гиперврат, где по законам Содружества ограничений пребывания для её сограждан нет.
        СБшник усмехнулся:
        - Может тебе ещё премию выписать за проверку системы безопасности?
        - Я здесь ни при чём, - пожал я плечами. - А на счёт меня - аграфы ошиблись…
        - Ошиблись, - согласился полковник, - но я бы на твоё месте так не радовался. Ты теперь в "чёрном списке" и следить за тобой они будут до конца жизни, а про то, что дорога в Центральные Миры для тебя закрыта и говорить нечего. Прибавь сюда статус "персона нон грата" на территории конфедерации, её союзников и тебе станет очевидно, что это конец твоей карьеры, если, конечно, работа во Фронтире тебя не пугает.
        М-да… для гражданина Содружества это звучит, как "жить на одну зарплату"…
        - Боцман, что у нас с ИскИном яхты? - поинтересовался я, вернувшись на борт "Тени".
        - Его теперь легче переустановить заново, чем вылавливать установленные закладки.
        - Это уже на твоё усмотрение, посоветуйся с Флорой, а пока бери управление яхтой на себя и пора нам отсюда убираться.
        Через три часа мы ушли в гипер. Перелёт был хоть и не долгим, но однообразным и утомительным. Внезапно захотелось побаловать себя и ребят, чем-то знакомым и вкусным. На яхте, в кают-компании, имелся небольшой оборудованный уголок для приготовления пищи: что-то типа нагревательной панели, небольшой духовой шкаф, малогабаритный морозильник, необходимый комплект посуды. На каждой станции Скиф обновлял пакет продуктов, составленный ещё прежним хозяином яхты. Я иногда заглядывал в этот уголок - загрызть фиолетовый "рогалик", родственника нашего огурца или отведать желтовато-оранжевую мякоть местной ягоды, по вкусу напоминающие наши помидоры. Как оказалось, в Содружестве можно найти все аналоги растительных продуктов, которые встречаются у нас, разница была лишь в форме и цвете. Хотел было удивиться этому факту, но вспомнил, что и на Земле встречаются растения, явно завезённые кем-то. Взять хотя бы кукурузу - естественным путём такое растение появиться не могло.
        Заодно решил припомнить свои кулинарные способности, в прошлой жизни у меня это не плохо получалось. Если с огурцами, яйцами, луком и майонезом проблем не было, то дальше я впал в ступор. Пришлось звать ребят и уже консультироваться с ними - всё же они с аграрной планеты и с продуктами знакомы явно не по картинкам, как я. Удалось выяснить аналоги редиса, картошки и колбасы. Затык случился с уксусом и горчицей, но после бурных дебатов необходимые ингредиенты были найдены. Ну, а дальше осталось взять необходимое в морозильнике, а отсутствующее синтезировать в пищевом синтезаторе.
        Сью и Вед с интересом помогали мне. Для них это было не в диковинку и способ ручного приготовления пищи был им знаком, хотя щупальца цивилизации дотянулись и до их мирка, где всё привычней становилась пища из синтезатора. А интерес заключался в том, что такого блюда они не знали. Заправив холодный суп зеленью, дал ему немного отстояться и только после этого предложил на пробу ребятам. Можно конечно было приготовить и на квасе, но как говориться - "на вкус и цвет товарищей нет". Не скажу, что окрошка произвела фурор, но как я заметил - аппетит приходит во время еды. От повтора никто не отказался. А вообще, как я уже заметил, натуральное питание в Содружестве по карману только состоятельным гражданам.
        Около столичная система Каруна империи Аратан, где расположились гиперврата, встретила нас невообразимой суетой и неисчислимым количеством кораблей. Как с ними справляется диспетчерская служба мне до сих пор непонятно. В принципе, нам нужно было попасть в прилегающую систему, где обустроилась Мара и Алин, но я получил сообщение от Ари Саки и пришлось задержаться. Встреча была организована в небольшом ресторанчике на торговой станции. Пока Сью и Вед резвились в зоне отдыха, нам удалось спокойно переговорить.
        - Руководство довольно результатами последнего задания. Благодаря тебе удалось приобрести довольно ценный артефакт, - взял в карьер Сбшник, едва устроившись в кресле за столиком. - У нас только один вопрос - почему, ты не акцентировал своё внимание на крупных объектах?
        - Не видел смысла. Старшие расы поделили артефакты ещё до официального открытия мероприятия и там ничего не "светило", да и не мой это профиль. В среднем зале оставался откровенный хлам и совсем уж мне непонятное, только в малом ещё что-то оставалось. Всё самое интересное, как мне кажется, я отметил.
        - Да, нам удалось существенно сэкономить на покупках. Значит, крупные артефакты не твой профиль? - с подозрением уставился на меня Ари Сака.
        - Не знаю, что ты пытаешься высмотреть, но там откуда я родом, артефакты древних не валяются на каждом углу и мне изредка попадались лишь мелкие объекты.
        - Хорошо, я тебя понял, - СБшник взял со столика заказанный тоник. - С чем связана задержка, я ждал тебя несколько раньше. Кажется, у аграфов возникли какие-то проблемы?
        - Вот из-за них меня и задержали. Аграфы потеряли свой корабль с экипажем и устроили всеобщий шмон, я и попал под их гребёнку, но не это самое интересное.
        Я переслал Ари Саке запись допроса. После её просмотра он нервно затарабанил пальцами по спинке кресла.
        - Почему этого не было в отчёте?
        - Потому, что аграф не должен был говорить мне данные из досье. Он рискнул - у него не получилось. Я рисковать не собираюсь. Если бы я отразил это в отчёте, то меня бы уже встречали. Или это ещё впереди?
        - Мне значит ты доверяешь?
        Я посмотрел на Ари Саки, кроме досады и некоторого недоумения ничего не чувствовалось:
        - У меня нет другого выхода. Прикрыть меня можешь только ты.
        СБшник уставился куда-то вдаль и через некоторое время продолжил:
        - Ты прав, подставлять тебя мне нет никакого интереса. А вот с назначенным куратором мне придётся поговорить. Информация о тебе могла просочиться только через него. Как я понимаю, ты сейчас собираешься к Маре?
        Я кивнул в знак согласия.
        - Вот и лети, заодно с детишками определись. И без моего разрешения никуда и на пол шага. Понятно?
        Похоже, Ари Сака взял след и сейчас самое лучшее не путаться у него под ногами. Мне это на руку: пускай он разгребает свои авгиевые конюшни, а я в это время немного отдохну.
        Планета Ниоби, где устроились Мара и Алин, не была курортной, но морской климат умеренных широт в районе экватора приближали её к таковой. Три сравнительно крупных материка и бесчисленное количество островков составляли лишь четверть поверхности планеты, всё остальное место занимал Великий океан. Огромные полярные шапки вечного льда на полюсах довершали картину. Немного донимали сезонные ветра, но за то не было особых проблем с температурным режимом (средняя +23 градусов летом и +8 градусов зимой). Планета была уже давно обустроена и для сохранения первозданного естества все вредные производства были вынесены на два небольших спутника, а основное население было занято освоением водных ресурсов, на чём, кстати, не плохо зарабатывали.
        Мара и Алин приобрели небольшой двухэтажный домик на одном из островков, расположенного рядом с основным материком. С "островком" я несколько погорячился - по размерам он был не меньше нашей Ирландии. Логистика острова была достаточно продумана и три посадочные площадки решали абсолютно все вопросы по грузопотоку со спутников и приходящих в систему транспортами и пассажирскими кораблями.
        Определив "Тень" в ремонтный док на орбите, отправился на шаттле с ребятами на планету. ИскИн яхты к этому моменту, общими усилиями Боцмана и Флоры, ввели в строй и теперь Скиф будет следить за ремонтными работами: движки там подшаманить, детекторы на корпусе заменить, ну и по мелочёвке работы на внешнем корпусе. Ещё войдя в систему, я "отзвонился" и Мара уже ждала меня, про ребят я ничего не говорил, решил - заявимся всей бандой, а там видно будет. Самонадеянно, конечно, с моей стороны, можно и хозяйку обидеть, но по крайней мере, будет понятно, на что рассчитывать в дальнейшем, да и не чувствовал я негатива от предстоящей встречи.
        Дверь открыл Алин. Задумчиво взглянув на нашу компанию, он меланхолично пробормотал:
        - Надо было всё же поспорить, - и как бы очнувшись продолжил. - Проходите в дом, мы как раз стол накрываем.
        Ребята робко зашли первыми, Вед передал пакет с вкусняшками - заскочили по пути в местный магазинчик. Едва я зашёл, Алин сгрёб меня в охапку и хлопнул по плечу:
        - Рад тебя видеть, Клим!
        - Клим, Алин, что вы там в дверях застыли? - послышалось из холла. - Давайте уже проходите и помогайте.
        В проёме двери появилась Мара.
        - Нет, тебя определённо, одного отпускать ни как нельзя.
        И уже пойдя ближе, чмокнув меня в щёку, продолжила:
        - Давай уже, знакомь со своей компанией.
        - Сью, Вед, - представил я ребят, - мои воспитанники.
        - Даже так? - удивилась Мара.
        - Всё же надо было поспорить, - снова пробормотал Алин.
        - Так, все разговоры на потом, а сейчас умываемся и к столу. Сью, Вед - поможете? А от них толку мало. - Мара махнула рукой в нашу сторону.
        Ребята умчались за ней на кухню. Надо сказать, Мара, за время моего отсутствия, заметно округлилась в некоторых местах. Её движения стали мягкими и как бы плавными, появился шарм будущей "мамочки". Заметив мой взгляд Алин пояснил:
        - Ждём наследника.
        - Поздравляю! - я крепко и от души пожал ему руку.
        И уже выйдя из ванной комнаты поинтересовался:
        - А, что ты всё время бормочешь?
        - Да, понимаешь, я с Марой едва не поспорил на счёт тебя. Она говорит, что ты теперь на серьёзной работе и все твои приключения в прошлом. Я с ней в этом вопросе не согласен.
        - Что так?
        - Вот сколько тебя знаю, ты постоянно куда-то… - Алин замолк на мгновение, подбирая выражение, - впутываешься!
        - Все за стол! - послышался голос Мары, не дав нам договорить на эту тему.
        М-да… хозяйка постаралась, хотя она и не рассчитывала на такое количество гостей, но всё получилось отлично. За столом пришлось вкратце рассказать о том, что со мной произошло, без уточнений на кого я сейчас работаю, о Сью и Веде и моих видах на будущее.
        Глава 2
        Развитие нейросетей Содружества можно условно разделить на 12 этапов. Первые два являлись адаптированными аналогами детских нейросетей Джоре и они обладали существенным недостатком - в них отсутствовала нанофабрика. Приходилось с периодичностью раз в полгода пользоваться услугами медицинских капсул для восполнения наноматериалов. Второе поколение являлось модернизированной и разогнанной версией первого. С этого времени все нечётные версии являлись новыми разработками, а чётные - их модернизированными и разогнанными версиями. Кроме того, нечётные версии, лишённые дополнительного функционала, становились базовыми, массовыми версиями для основного населения Содружества. Революционной версией в развитии нейросетей стало третье поколение. Учёным Содружества удалось избавиться от основных недостатков первых и существенно понизить себестоимость их производства. Уже с пятого поколения началось массовое применение дополнительного встроенного функционала: мыслесвязь, распараллеливание сознания, ускорение реакции и т. д. До этого весь этот функционал был представлен в виде имплантов, что существенно
ограничивало их применение в связи с ограниченностью количества слотов на нейросетях. Повышение общих характеристик нейросети на 12 -15 % считается достаточным уровнем для того, чтобы считаться нейросетью следующего поколения.
        Выдержка из статьи "Нейросети Содружества и Центральных Миров" (Галапедия)
        Уже ближе к вечеру, отправив ребят знакомиться с местными достопримечательностями и удобно устроившись у горящего камина, мы продолжили разговор.
        - Ты решил детей оставить здесь? - поинтересовалась Мара.
        - Да, прикупим домик поблизости. Ребята у меня самостоятельные - хозяйство будут вести сами, пока я буду болтаться по делам. Определю их в какое-нибудь учебное заведение, чтобы до совершеннолетия были уже готовыми специалистами. Если не в тягость, будете иногда приглядывать за ними, да и они в помощи не откажут. Кстати, очень вы им понравились.
        - С жильём проблем нет, - поддержал меня Алим. - Сейчас все стремятся на материк, поближе к столице. И с учёбой всё в порядке - у нас здесь школа флотского резерва филиал недавно открыла, так что проблем с выбором профессий не должно быть.
        - Да, тяжёлая судьба выпала им, - вздохнула Мара. - Меня удивляет другое, как ты на это решился? Не каждый на себя такой хомут надеть решится…
        - Не знаю, Мара. Оно как-то само сложилось и в той ситуации по-другому было нельзя.
        - Меня всегда сбивали с толку принимаемые тобой решения и происходящие за тем события.
        - А что с ними не так?
        - Вспомни нашу первую встречу - я как-то сразу поняла, что ты не чужой мне человек. Вторая - вышла замуж, вернее ты уговорил меня заканчивать с прежней жизнью. В следующую - я была уже беременна. Сейчас ты привозишь детей, своих детей…
        - И что тут выдумывать? - вклинился Алим. - В следующий раз он объявится уже с женой. А на счёт детей не беспокойся - приглядим…
        Вот так вроде бы и договорились, каких-то недомолвок и негатива я так и не заметил. С приобретением дома проблем действительно не случилось, как и говорил Алин, многие стремились перебраться поближе к столице, так что выбирать было из чего. В школе флотского резерва тоже были рады новым курсантам, тем более, что обучение ребят было проплачено мной до их совершеннолетия. По условиям контракта со школой, мне пришлось оставить на личном счету ребят по 150 тысяч кредитов на установку нейросетей восьмого поколения. На счёт Мары я перевёл такую же сумму на ведение хозяйства, боюсь, что переведи я эти деньги кому-либо из ребят, то они их мигом бы потратили. В общем получалось, что обустройство нашего семейства обошлось мне в миллион с хвостиком. Ещё недавно, такая сумма мне казалась фантастической, а сейчас мне даже показалось, что я здорово сэкономил, на материке сумма была бы больше в разы, но это действительно мелочи… Важно было другое - у меня появился свой угол в этом мире. Дом, в котором меня будут ждать.
        В аккурат по завершении всей этой хозяйственной кутерьмы, получил сообщение от Ари Саки. Он в очередной раз отличился, раскрыв целую сеть завербованных аграфами агентов. Дело вышло явно с душком и об этом старались особо не распространятся, о чём СБшник меня и предупреждал. Империя про меня не забыла и отметила очередными пятью пунктами социального рейтинга и небольшой денежной премией в виде 50 тысяч кредитов. Самым главным во всей этой истории было то, что я мог теперь заняться своими незаконченными делами в империи.
        Отдохнув ещё пару деньков, я начал собираться. В глазах ребят читалась тоска и сожаление. Мара и Алин отнеслись к моим скорым сборам более прагматично - значит так надо… Обняв напоследок девчонок и крепко пожав руки Алину и Веду, умчался на посадочную площадку - не умею я прощаться…
        Текущий ремонт яхты был уже завершён и она была припаркована рядом с ремонтным доком. Сама яхта смотрелась как новенькая, её даже успели перекрасить особым отражающим составом, так что она теперь на все 100 % соответствовала своему названию. Сумма за ремонт вышла не слабая - полтора миллиона, но в итоге удалось повысить остаточный ресурс яхты до восьмидесяти восьми процентов с семидесяти четырёх.
        Получив разрешение диспетчерской службы, прыгнул в столичную систему Хорленд. Диспетчерская служба впервые не поинтересовались целью моего визита - звание Почётного Гражданина плюс рейтинг сделали своё дело, хотя можно было воспользоваться приглашением Сай де Кисс. Припарковавшись в выделенной мне зоне, заказал такси до орбитального лифта, расположенного над столицей. Через два часа я уже обустраивался в заказанном Флорой номере отеля. В столичной системе к социальному положению граждан относились достаточно серьёзно, а потому предлагаемые номера для аристократов были на порядок выше по своей стоимости, чем все остальные. Очевидно, жизнь в столице обходится ещё в ту копеечку, но для истинного аристократа это мелочи - понятия "пускать пыль в глаза", "гнуть понты" известны и в этом мире. М-да… предстоят не шуточные расходы, но ничего страшного, переживём и это, тем более, если всё пойдёт по плану, то всё очень скоро окупится.
        Первым делом, после обустройства в отеле, занялся своим внешним видом - надо соответствовать во всём. С индивидуальным пошивом, в нашем понимании, в Содружестве уже давно было покончено - универсальный пошивочный комплекс малой производительности мог удовлетворить любую вашу фантазию. В ателье мне предложили пройти в примерочную и раздевшись встать на сканирующую систему. В течение нескольких минут с меня сняли все мыслимые и не мыслимые мерки. После этого мне предстояло выбрать фасон и модель одежды, материал и кучу ещё всяких мелочей. Буквально, уже через несколько минут после оплаты заказа, я получил готовое платье, которое было к тому же без единого шва! Вкусы мои были по-прежнему непритязательны и тяготели к классическому, без изысков.
        Уже возвращаясь в отель, пришлось зайти в местный "салон красоты" - мои отросшие и торчащие во все стороны вихры уж очень привлекали внимание, а маленькие детки так и вовсе тыкали пальцем. В салоне мои волосы зачесали в хвост, по типу причёсок наших эльфов, и что-то там с ними сделали, так что теперь они слегка отсвечивали стальным холодным светом - мода у них такая. Правда, на цвете пришлось настоять, ядовито-зелёные или оранжевые мне совсем не по вкусу.
        Вечером, уже у себя в номере, разбирался с собранной Флорой по моей просьбе информацией по семейству де Кисс. Барон Сай де Кисс, глава относительно молодого аристократического рода, являлся одним из директоров крупнейшего сырьевого концерна Аратана "Юникред". Его дочь - Юси дель Кисс, которую мне посчастливилось спасти, работала в той же корпорации, в отделе менеджмента и курировала работу некоторых дочерних компаний. Барон, вот уже лет как десять, был вдовцом - жена, Лея, погибла при неудачном покушении на него. Юси недавно исполнилось 25, но судя по всему, замуж не стремилась. В городской резиденции де Кисс проживала также сестра барона с мужем, взявшими на себя все хозяйские заботы и младшая сестра Юси - Адель, которая только недавно стала совершеннолетней и со своей будущей профессией пока ещё не определилась. Сама резиденция была построена в стиле средневекового замка с полагающимся обширным садом и совсем не скромным прудиком и это почти в центре столицы, где её каждый метр был на вес золота. Частыми гостями в резиденции были двоюродные братья Юси - Крис и Рут.
        Конечно, можно было официально скинуть сообщение о своём прибытии и согласно полученному приглашению быть представленным главе семейства, но мне хотелось, по возможности, избежать совсем уж официальных отношений - они плохо сочетались с моими планами. Поэтому я решил действовать через дочерей Сай де Кисс, вначале познакомившись с ними, а уж потом и с их отцом.
        Выяснить любимое место тусовок золотой молодёжи, которое предпочитала Адель для Флоры особого труда не составило. Вот туда я и направился, как только вечер окончательно утвердился в своих правах. Не думал, что наши миры временами бывают так схожи - у входа в ночной клуб виднелись крепкие ребята, с профессиональным цепким взглядом, тот же фейсконтроль и как дополнение, комната с боксами для хранения личного оружия посетителей. Похоже, хозяева ночных клубов уже не раз сталкивались с проблемой вооружённых потасовок в их заведениях и теперь вынуждены дуть на воду, отказывая во входе даже аристократам не пожелавшим сдать их статусное оружие.
        Устроившись у барной стойки на втором ярусе, с любопытством наблюдал за танцполом. Буйство световых эффектов вполне сочеталось с убойными ритмами, которые заводили посетителей, доводя их до полного изнеможения. Подуставшая молодёжь заправлялась энергетиками не только у барных стоек, но и за столиками уже на третьем уровне.
        Адель прибыла с шумной компанией в сопровождении какого-то хлипкого флегматика, равнодушно поглядывавшего по сторонам. Очевидно, для поднятия тонуса, компания прямиком направилась к одной из барных стоек, почти полностью её оккупировав. Дойдя до определённой кондиции, они все вместе спустились вниз. Безудержное веселье продолжалось около часа: девчонки визжали и носились по танцполу, парни изображали из себя невозмутимых качков и тайком поглядывали на симпатичных соседок. В общем, всё как у нас, вплоть до танцев-обжиманцев…
        Устроившись за столиком в баре-ресторане на третьем ярусе, где уставшая компания решила немного передохнуть, стал выжидать момент для подходящего знакомства. Через полчаса флегматик, привстав из-за стола и покачиваясь явно не от ветра, задвинул какую-то речь, держа в руках бокал с вином. Похоже, что его речь никого не впечатлила и все по-прежнему общались между собой. Я решил немного помочь страдальцу - плетение заморозки великолепно легло на материал бокала. Мгновенная заморозка обожгла руку оратора и он машинально разжал её, бокал улетел в сторону соседнего столика. Не повезло девушке, которую обрызгало остатками незамёрзшего вина, её наряд был безнадёжно испорчен, на что пострадавшая отреагировала громогласным гудком. Парень, сидевший рядом с ней, недолго думая, заехал в ухо оратору, отчего тот, приняв ускорение, на заплетающихся ногах заскользил в мою сторону. Мне лишь оставалось незаметно подправить его движение в сторону рядом стоящего столика, занятого очередной компанией. Рухнув на столик, меланхолик вызвал свалку, которая мгновенно переросла во всеобщую драку.
        Ну да, вот такой я нехороший, но уж очень мне этот "рыбий глаз" не понравился, да и немного похулиганить захотелось. Пользуясь неразберихой, пробрался поближе к Адель, по пути отмахиваясь от особо энергичных качков. Девчонки не отставали от парней и с энтузиазмом мутузили всех, до кого могли дотянуться. Пока пробирался, старался соизмерять свои силы, чтобы не прибить кого-нибудь случайно. Адель в запале, увидев очередную жертву, с энтузиазмом накинулась на меня, при этом отчаянно визжа. Перехватив её руки, крикнул ей в ухо:
        - Надо уходить! Сейчас здесь будет охрана!
        Обведя мутным взглядом побоище и выдернув из драки свою подружку, она кивнула мне.
        - Пошли!
        Пришлось немного поработать ледоколом, раздвигая и расшвыривая разбушевавшуюся молодёжь, за мной пристроились девчонки и ещё какая-то парочка из их компании. Успели мы вовремя, ещё минуты две-три и нас бы загребли вместе со всеми. Уже находясь во дворе, наблюдали как служба безопасности клуба выводила всех задержанных и паковала их в прибывший по вызову фургон сил правопорядка.
        - Классно повеселились! - осторожно потрагивая наливающийся фингал, пробормотал парень.
        - А ты кто? - уставилась на меня Адель.
        - За соседним столиком сидел, куда кстати приземлился твой приятель.
        - Ты что, следил за мной?
        - Ну, на такую девушку трудно не обратить внимание, - польстил я ей.
        - Какую такую? - очнулась её подружка.
        - Такую же симпатичную, как и ты, - попытался я вывернуться. - Кстати, разрешите представиться, Клим!
        Заряд принятого алкоголя ещё окончательно не выветрился и девушки не обратили внимания на мою неуклюжую попытку съехать с темы. Девушки и впрямь были как на одно лицо: среднего роста, спортивного телосложения, длинными распущенными волосами до лопаток. Мало того, и одеты они были похоже, в нечто облегающе-сверкающее при движениях, правда у одной костюм был светлых тонов, а у другой тёмных. Было и ещё одно различие - Адель была шатенкой, а её подруга жгучей брюнеткой.
        - Странное имя, - несколько удивлённо отреагировала брюнетка и протянув мне руку продолжила, - а меня зовут Мия.
        Не отпуская моей руки, она продолжила знакомство:
        - Это моя подруга Адель, а это Сим со своей подружкой Лани.
        - Мне кажется я уже слышала где-то такое имя, - нахмурила бровки Адель.
        - А ты откуда? - продолжила знакомство Мия.
        - Да вот, прилетел отдохнуть, заодно на столицу посмотреть.
        - И на каком корабле ты работаешь, - несколько холодно поинтересовалась Адель.
        - На себя я работаю и не на корабле, а на яхте, - понял я причину её разочарования.
        - Да ну! - обрадовалась Мия. - А давай к тебе в гости на яхту?
        - Нет, нет! - в один голос отозвались Сим и Лани. - Нам с утра надо быть у предков. Можем не успеть.
        - Тогда может в соседний бар? - предложила Адель. - Вечер вроде бы ещё не закончился.
        Веселье набирало обороты… Мия прочно "приклеилась" ко мне и не отпускала ни на шаг. Что было дальше помню урывками: много пили, танцевали, пели песни в какой-то комнатке, куда-то бежали или провожали кого-то… Очнулся в своём номере: в голове набат, во рту пожар и великая сушь, под боком что-то мягкое и мешает повернуться. Открываю глаза - Мия! Твою дивизию! Опять ничего не помню! Приподнимаю голову и осматриваюсь - ну, не всё так плохо, как показалось. Мы оба одеты, скорей всего просто вырубились и завалились спать. Внезапно за спиной, что-то зашевелилось. Ё-моё! Да это Адель! Во мы вчера учудили!
        Осторожно поднимаюсь и бегом в ванную комнату, под холодный душ.
        - "Флора, выручай! Сделай что-нибудь с головой, а то сейчас расколется".
        - "Каждый раз одно и то же, - заскрипела она. - Зачем вчера отключил медицинский контроль нейросети"?
        - "Не помню, - честно признался я. - А какой интерес пить, если через полчаса трезвеешь"?
        - "Ладно ты балбес, а что будет с девушками? Ты ведь и их заставил отключить эту функцию", - всё не могла остановиться Флора.
        - "Заказывай в номер передвижную медицинскую капсулу, будем лечить".
        Была такая услуга в отеле. Кстати, весьма востребованная услуга. Минут через пять волны похмелья начали отступать, Флора мобилизовала все ресурсы для вывода из организма всей скопившейся в ней отравы. Выйдя из душа, обнаружил уже подключенную медкапсулу установленную в холле моего номера. Первой на излечение пошла Мия. Подхватив её на руки, перенёс в холл.
        - Раздевайся и ложись, будем лечиться, - "обрадовал" проснувшуюся.
        - Что за гадость мы вчера пили, Клим? У меня голова раскалывается на части.
        Мия начала раздеваться, совершенно не стесняясь меня. Надо сказать, что отношение к обнажённому телу в Содружестве немного другое, чем у нас. Если доктор сказал раздеваться, то с этим никто не спорит, ни у кого не вызывало удивление, если, к примеру, девушки и парни совместно принимают водные процедуры. Я, возможно, чего-то не понимаю, но здесь это в порядке вещей - люди не стесняются своего тела. Сейчас я выступаю в роли доктора и Мия совершенно меня не смущалась.
        - А ты с этим справишься? - недоверчиво посмотрела на меня Мия, устраиваясь в капсуле.
        - Не беспокойся, на стандартные процедуры моих знаний хватит точно. Всё, отдыхай.
        Через пятнадцать минут Мия, явно посвежевшая покинула капсулу и направилась за Адель, не забыв при этом продемонстрировать всё прелести своего совершенного тела. Без помощи подруги Адель навряд ли бы дошла сама, похоже вчера она побила все собственные рекорды. Зеленовато-синие оттенки на лице Адель резко контрастировали с розовенькими щёчками Мии.
        - Отвернись, - выдавила из себя Адель, раздеваясь у медкапсулы.
        Не понял? Выходит, Мия специально себя показала или я опять что-то не так понял?
        - "Временами ты бываешь таким наивным", - хмыкнула Флора.
        После того как увезли капсулу мы устроились за столиком с заказанным мной завтраком.
        - Неплохой номерок для бродяги из космоса, - резюмировала Адель, по-хозяйски окинув взглядом номер.
        - Ты о чём? - не понял я.
        - Не для простых людей этот номерок, - пояснила она. - И почему у тебя отключен идентификатор на нейросети?
        - Ну, я подумал, что это не столь важно, да и в привычку уже вошло.
        - И всё же?
        Пришлось включать идентификатор.
        - Ого! - удивилась Мия. - Да ты у нас целый шевалье! Почётный Гражданин! Адель, ты посмотри на его рейтинг!
        - Не надо смотреть на мой рейтинг, - тихо попросил я, демонстративно опуская взгляд.
        - Он ещё и шутник!.. - подвела итог оценки моих данных Адель.
        - Что будем делать дальше? - перевёл я разговор на другую тему.
        - А давай к тебе на яхту, - предложила Мия, - только заскочим сначала ко мне, надо переодеться.
        Я вопросительно посмотрел на Адель.
        - Не сейчас. Мне надо как-то отмазаться. Я рассчитывала, что ночевать буду дома, а вот как теперь оправдываться…
        - Да, папаша у тебя в этом плане не подарок, - согласилась с ней Мия. - Хотя чего говорить, сама виновата - нечего было спорить с Климом, кто кого перепьёт.
        - Да кто же знал, что он с наполовину отключенной нейросетью планетарку хлещет как воду, я-то свою отключила позже. Ладно, забыли. - махнула она рукой. - У каждого свои приколы, когда выпьет.
        - Может твоя сестра опять выручит?
        - М-да… придётся просить её, хотя я ей и так уже должна выше крыши. Ты с нами? - Адель посмотрела на меня.
        - Ну не бросать же вас, тем более, что я, вроде бы как, тоже виноват.
        Через полчаса мы были у многоэтажного корпуса элитного жилья в верхней части столицы. Стоимость жилья в этом престижном районе было настолько высока, что проживать в нём могли себе позволить только весьма состоятельные разумные, Юси входила в круг этих лиц. Официально она числилась в фамильной резиденции, но и иметь собственный уголок ей никто не запрещал.
        Адель убежала к сестре, а я с Мией остановились в небольшом уютном ресторанчике на первом этаже. Не успели мы выпить по чашечке бодрящего куафе, как поступило сообщение от Адель с просьбой подняться в номер сестры.
        - Так, так… - встретила нас Юси, - вот значит какой наш герой!
        Со стороны Юси полыхнуло волной удивления и открытого интереса. Адель с Мией удивлённо уставились на меня.
        - А в чём собственно проблема? - изобразил я удивление.
        - У тебя привычка вовремя появляться? Одну вытащил из драки в ночном клубе. Кстати, если бы ты попалась, - Юси ткнула пальцем в Адель, - то это была бы твоя последняя гулянка, отец на тебя и так зол.
        Юси снова повернулась ко мне и продолжила:
        - Опоздай ты тогда хотя бы на пару часов и я с тобой сейчас не разговаривала.
        - Так это ты? А я всё думала откуда мне знакомо твоё имя, - первой пришла в себя Адель. - Ты представляешь, он свой идентификатор отключил!
        - А зачем? - поинтересовалась Юси.
        - По привычке. Во Фронтире с этим могут быть проблемы, не любят там аристократов и всяких там шишек на ровном месте.
        - Сообщить о себе было трудно? - не отступала Юси.
        - Юси, - начал я нервничать, - имею я право отдохнуть немного? Во Фронтире, сама знаешь, не очень-то погуляешь, а тут случай такой… Да и на счёт приглашения твоего отца тоже не совсем всё понятно, может быть это была простая вежливость с его стороны, он мне и так здорово помог. И чтобы не было недомолвок - наша встреча с Адель случайность, кто она такая я понял только здесь.
        - Хорошо, я тебя поняла, - и уже обращаясь к Адель продолжила. - Сейчас можете заниматься своими делами. Кстати, куда вы собрались?
        - К нему на яхту.
        - Вот и замечательно. Отцу скажешь, что была там со вчерашнего дня, я подтвержу. А вечером, к ужину, тебе и ему быть в резиденции.
        Адель на радостях чмокнула Юси и потащила нас к выходу. По пути мы заскочили к Мии, где девчонки переоделись, а уже после, прямиком направились на яхту, заказав такси. Ещё с утра озадачил Скифа подключением VIP-кают к системе жизнеобеспечения и приведению их в порядок - кто знает, может дамы захотят отдохнуть?
        - Ты что такой хмурый? - поинтересовалась Адель, пока мы добирались до яхты.
        - Да не люблю я эти всякие официальные ужины, обеды…
        - Как так? Ты же сам аристократ, должен относиться к таким вещам спокойно.
        - Аристократ я лишь по рождению, а фактически вырос в окружении обыкновенных людей и с этикетом высшего сословия сталкивался крайне редко.
        - Не понимаю, как так могло произойти? - поинтересовалась Мия.
        - Мои родители погибли, когда я был ещё совсем юным.
        - Если ты о сложностях этикета, то не волнуйся, - поддержала меня Адель. - Наш род молодой и вполне демократичный. Дед получил наследуемый титул за заслуги перед империей и императором лично. Папа пытается нас с Юси чему-то там обучить, но особо не настаивает, говорит: "Придёт нужда сами научитесь".
        Знания по этикету у меня были - достались ещё от Декана, но вот на сколько эти знания актуальны в Содружестве было непонятно. На том наш разговор, собственно, и закончился в связи с прибытием на яхту.
        Глава 3
        Основным производителем современных нейросетей является федерация Галанте. По последним данным аграфы приступили к тестированию образцов новейшей нейросети 13 поколения. Кроме производства нейросетей федерация Галанте занимается продажей лицензий снятых с производства нейросетей устаревших поколений. Так империи Арвар, кроме самой лицензии на нейросети 3 -4 поколений, были проданы сопутствующие производственные линии. Империя Аратан выкупила лицензию на нейросети 5 -6 поколений. Дварфы являются признанными лидерами в производстве специализированных нейросетей инженерной направленности и имплантов разнообразной направленности. Сполоты и Мзимы также обладают полным циклом производства современных нейросетей, но в силу их биологической несовместимости с основным населением Содружества продаются только на внутреннем рынке. Сполоты и Мзимы являются признанными лидерами в производстве имплантов ментальной направленности.
        Выдержка из статьи "Нейросети Содружества и Центральных Миров" (Галапедия)
        Девчонок яхта поразила. Для Содружества мой кораблик был даже не вчерашним днём, но для Адель и Мии, никогда не бывавшими за пределами столичной системы, казалось, что совершеннее быть ничего не может. Как они ошибались! Для Фронтира это может так и было, но в Центральных Мирах переходили на 13 поколение, да и в самом Содружестве десятое было уже не редкостью, так что моя яхта с её седьмым поколением смотрелась на этом фоне весьма блекло. Но девчонок не интересовали технические характеристики, они всё своё внимание сосредоточили на убранстве VIP-кают, отделке корабля и по этому критерию яхта, по их мнению, смотрелась весьма недурно.
        День промчался незаметно, близился вечер, о чём мне напомнила Адель. Пришлось срочно закругляться и возвращаться в столицу. Вызванное такси высадило меня у отеля, а девчонки отправились дальше. Не успел я дойти до своего номера, как получил сообщение от Мии - она ждала меня после ужина. Не сказать, что не ожидаемо, но вот неожиданно - точно. За оставшееся время успел привести себя в порядок и облачиться во что-то официально-торжественное из недавно заказанного.
        Такси подкатило к самому центральному входу резиденции. У парадной лестницы меня встречала сестра барона с её мужем. Они провели меня в малую гостиную, где уже собралось всё семейство де Кисс, включая двоюродных братьев Юси. Адель увидев меня сразу же подошла.
        - Клим, разреши представить мою семью. Мой отец - барон Сай де Кисс. Тётя Анит и дядя Рэш, братья Крис и Рут. С Юси ты уже знаком. Наш гость, - не забыла про меня Адель, - шевалье Клим де Росс.
        Сай де Кисс, крепкий мужчина средних лет, энергично пожал мою руку:
        - Я рад, что вы приняли моё приглашение.
        Похоже, барон не страдал красноречием и был краток в выражениях своих мыслей. Столь же сдержан барон был и в эмоциях, кроме слабого интереса в мою сторону я ничего не почувствовал.
        - Мне очень приятно познакомиться с вами и вашей семьёй.
        - Прошу всех к столу, - пригласила всех тётушка Анит.
        Ужин прошёл без эксцессов. Вложенные Деканом знания не подвели и я с лёгкостью управлялся с многочисленными приборами, чем несколько удивил хозяев. После ужина, удобно расположившись в небольшом холле все с интересом выслушали мою версию спасения Юси и последовавшими за этим событиями.
        - Занятная вышла история. Мне лишь остаётся ещё раз поблагодарить вас шевалье.
        - Что вы, барон, это была работа спасателя и я обязан был спасти пострадавших.
        - Да, я понимаю, риск часть вашей работы, обоснованный риск, но наш случай несколько иной. Если бы не проявленная вами инициатива, то возможно, спасать было бы уже некого.
        С этим было трудно не согласиться и я не стал спорить на эту тему. Допив куафе барон пригласил меня в свой кабинет.
        - Мне хотелось бы как-то отблагодарить вас, шевалье, - начал он, как только мы расселись в удобных креслах.
        - Не стоит, барон, - отмахнулся я. - Ваше приглашение меня и так очень выручило.
        - Вижу у вас есть ко мне дело молодой человек, - усмехнулся Сай де Кисс.
        - Это так заметно? - не стал я отнекиваться.
        - Не верю я в случайные встречи, да и жизненный опыт говорит мне, что здесь вы не случайно.
        М-да… дядька крученный, не зря ходит в директорах одного из крупнейших концернов империи, глаз намётанный…
        - Как вы относитесь к наследию Джоре?
        Заранее подобранный материал по найденному осколку флотской базы отправился на нейросеть барона. Минуты через три, после изучения полученной информации он спросил:
        - Там есть что-нибудь интересное?
        - Глобального ничего, но по мелочи хватит не одному десятку коллекционеров.
        - Тогда в чём мой интерес? Не привык я работать по мелочи.
        - Две средние стазис-камеры Джоре.
        Изучающий взгляд барона остановился на мне.
        - Зачем я тебе? Мог бы и сам сбыть находку.
        - Не мой масштаб, да и в возможностях крайне ограничен.
        Переход на "ты" скорей всего означал, что меня приняли в какой-то круг деловых партнёров. Минут пять барон молчал, а потом продолжил:
        - Каков твой интерес?
        - Мне нужно прикупить один очень интересный кораблик.
        - Не боишься, что информация уйдёт на сторону?
        - Риск есть, но я думаю, что в данном случае он оправдан, - намекнул я ему о желании отблагодарить меня.
        - Хорошо, я подумаю… Ответ жди завтра, а сейчас давай вернёмся, нас уже заждались.
        Остаток вечера прошёл в непринуждённой обстановке: интересовались моими дальнейшими планами, жизнью во Фронтире. Адель рассказала о моей яхте. Уже перед самым уходом Юси поймала меня за руку и не отпуская её выдохнула:
        - Спасибо, Клим. Я никогда не забуду, что ты для меня сделал.
        Среди аристократов не принято расплачиваться деньгами за оказанные услуги, ибо это недостойно, а вот признать, что за ними числится должок, считалось нормальной практикой, что и подтвердил барон с его дочерью.
        Вечер у семейства де Кисс несколько затянулся и я, не заезжая в отель, прямиком отправился к Мии. Дочь высокопоставленного чиновника явно не бедствовала и тому в свидетельство была роскошная квартира, в которой проживала Мия - любимая дочь отца и этим было сказано всё. Меня встретила волна желания и страсти. Не знаю, что там Мия понапридумывала на счёт меня, пока я был на ужине, но сверкающие и искрящиеся глаза, томная полуулыбка и откровенный наряд не оставили мне выбора…
        Утро начиналось замечательно - под боком сопела Мия. Её упругая попка, прижавшаяся ко мне, не давала сосредоточится, а сползший уголок одеяла заводил захватывающим видом обнажённой груди. На чём мы там вчера остановились? А, к чёрту! Начнём сначала! Мия была не против…
        Ближе к обеду получил сообщение от барона, он предлагал встретиться в его офисе. Кое как оторвавшись от Мии, заскочил к себе в отель и через час был в кабинете у барона, вернее в одном из кабинетов. Должность Сая де Кисс предполагала разнообразные встречи и в его приёмном комплексе всё было предусмотрено: холл для официальных встреч в расширенном составе, конфиденциальные комнаты для переговоров, малый зал для личных бесед и т. д. и т. п. Секретарь провёл меня в рабочий кабинет барона.
        - Мои аналитики провели полный анализ тех данных, что ты мне передал, - без предисловий начал барон, после того как я устроился в кресле на против него, - и пришли к выводу, что переданная тобой информация достоверна. Исходя из примерной стоимости идентифицированных артефактов я решил принять твоё предложение. Скажу больше, если бы такое предложение поступило бы от кого другого я, скорей всего, от него отказался.
        Барон дал мне понять, что оказал мне ответную услугу и мы квиты. Ну, что же - на большее я и не рассчитывал. А дальше пошли рабочие моменты по составлению договора. В общем выходило, что я предоставляю барону одну стазис-камеру и координаты находки сразу же после подписания договора, а после обнаружения базы Джоре на мой счёт перечислялась половина обговорённой суммы и уже после передачи второй стазис-камеры и оплаты второй части суммы договор закрывался. Понимаю, что с самого начала я несколько рисковал, но мне надо было заинтересовать барона реальной вещью Джоре, а от этого зависели и сроки выполнения договора - захочет де Кисс получить вторую стазис-камеру, он приложит все силы для скорейшей отправки экспедиции в указанную мной систему.
        По условиям договора экспедиция должна быть в указанном месте через три декады и мне следовало себя занять чем-то. Шататься по барам и развлекательным заведениям круглые сутки не по мне. Нет, посидеть вечерком в каком-нибудь ресторанчике с Мией я не против, но и делами заниматься это не должно мешать.
        А заняться было чем. На ближайшем аукционе от СБ Аратана, куда у меня был доступ, в разделе демилитаризованных космической техники вот уже который раз безуспешно выставлялся лот с конфискованным где-то вспомогательным крейсером постройки конфедерации Нивей. Судьба этого корабля оказалась довольно драматичной. Нивейцы, известные всем своей неуёмной тягой к копированию технологий давно ушедших рас, в недавнем прошлом, рассчитывали создать лёгкий крейсер девятого поколения. Взяв за основу довольно успешный проект тяжёлого крейсера и значительно облегчив его за счёт снятия брони, они впихнули в него все самые новые разработки по оборудованию и вооружению имеющееся на тот момент. Новые технологии на проверку оказались чудовищно энергоёмкими, что потребовало установки дополнительных генераторов. После этого выяснилось, что резко сократилась автономность корабля и он по назначению уже не укладывался в классификацию лёгких крейсеров - получалось, что-то быстроходное, не совсем хорошо защищённое и явно привязанное к месту базирования и лишь по вооружению у военных не было претензий.
        Военные инженеры решили переработать проект, превратив корабль во вспомогательный крейсер поддержки флотской ударной группы. Суть переработки заключалась в демонтаже всего наступательного вооружения и снятия лишнего оборудования. Основной задачей вспомогательного крейсера стала подпитка энергетических щитов боевого соединения, благодаря наличию мощных генераторов на борту. Казалось бы, задача решена и трудностей с новым кораблём не предвидится, но не тут-то было… Революционные технологии и материалы оказались камнем преткновения для инженерной и технической служб корабля - оказалось, что затраты на техническое обслуживание гораздо выше, чем у всех остальных кораблей данного класса. Военные не желали иметь в своём составе вспомогательный крейсер по затратам обслуживания равнозначный двум боевым кораблям.
        Проведя демилитаризацию, военное ведомство выставило его на торги и продало частной компании, где его использовали в качестве скоростного транспорта во Фронтире. Новый владелец вооружил корабль как мог и благодаря высокой скорости довольно успешно применял его как прорыватель блокад в изолированных системах. Но и здесь корабль не обрёл своего признания. Довольно быстро выяснилось, что мощности его ИскИнов явно не хватало, военные сняли свои, а гражданские образцы не "тянули" военную технику и со временем эта ситуация лишь усугублялась. ИскИны нового поколения, необходимые для корабля, по стоимости были сравнимы с приобретением нового транспорта и хозяину было выгоднее поставить корабль на прикол, чем эксплуатировать его себе в убыток. Во время одной из антипиратских компаний ВКС империи Аратан во Фронтире этот кораблик и попался в руки СБшников. Грустная история корабля продолжилась и теперь служба безопасности не знала как от него избавиться, не помогала даже стремительно падающая стартовая цена на каждом новом аукционе.
        Рассматривая лоты предстоящего аукциона, я не обратил внимание на этот корабль, но Флора, посовещавшись с Боцманом, посоветовала остановить свой выбор именно на нём. Главная проблема (нехватка мощности ИскИнов) решалась установкой ИскИнов Джоре, что было даже избыточным решением. Недоведённые до ума технологии при наличии технической и инженерной базы также решались с помощью ИскИнов. И самое главное - это был боевой корабль, пусть переоборудованный и модернизированный, но внутренние помещения и объёмы для вооружений сохранились. Мне лишь предстояло вернуть корабль к первоначальному виду с учётом новых возможностей ИскИнов Джоре, ориентируясь на состояние своего кошелька.
        А затраты предстояли не малые. Из систем корабля полноценно функционировали лишь энергетическая установка, гиперпривод, системы жизнеобеспечения и обороны ближней зоны, включая энергетические щиты. Оставшиеся генераторы надо было заменять полностью, остаточный ресурс двигателей приближался к 50 процентам, что уже становилось опасным. Понятно, что всё оборудование в рубке и на внешнем корпусе тоже подлежало замене. Радовало, что вся электрическая часть была в полном порядке и требовала лишь технического обслуживания. Жилой отсек тоже был в хорошем состоянии и не требовал капитальных вложений. Несколько смущало почти полное отсутствие ЗИПов на корабле, но их можно было заказать в конфедерации или отремонтировав средний технический 3D-принтер, имевшийся на борту и почти полностью закрыть эту проблему.
        Примерный объём предстоящих работ Флора и Боцман скинули мне на нейросеть с примерными расценками по каждому направлению деятельности для того, чтобы мне в дальнейшем было легче ориентироваться в этом вопросе. Так и сложился мой режим на ближайшую декаду: днём я изучал лоты предстоящего аукциона и совместно с ИскИнами детализировал планы ремонтных работ, а вечером встречался с Мией. Иногда к нашим походам по ресторанам и другим злачным местам столицы присоединялась Адель.
        В конце декады пришло сообщение от Сай де Кисс, что он выполнил первую часть договора и добрался до остатков базы Джоре. Мой счёт тут же пополнился 40 миллионами кредитов. Да, наш контракт был всего на 80 миллионов, понимаю, что с ценой я явно прогадал, но пошёл на это осознанно. Остатки базы и две стазис-камеры Флора оценила в 100 -120 миллионов, но для того, чтобы всё это богатство продать по выгодной цене нужно было время, а у меня его не было. Барон понимал, что деньги мне нужны срочно и столь широкий жест оценил по достоинству, снарядив экспедицию не в Содружестве, а в Звёздном баронстве, в системе, где у них было дочернее предприятие, что в значительной степени сократило сроки выполнения договора.
        Пришло время возвращаться в систему Каруна, где на флотской тыловой базе и проходил закрытый аукцион от СБ Аратана. Само мероприятие намечалось через две декады, а вот выставочная площадка работала на постоянной основе. Интересующиеся лица могли вплотную ознакомиться с заинтересовавшими их лотами, прицениться и подать заявку на участие.
        Прощание с Мией прошло буднично: вечером заглянули в полюбившийся нам ресторанчик и приятно провели там время, а утром, уже у двери она пообещала скучать по мне, а я - вернуться как можно скорее. Не знаю, что происходит между нами, но меня тянуло к Мии, да и она вполне искренне радовалась нашим встречам.
        По прибытии в систему и оплатив место стоянки недалеко от торговой станции, сразу же отправился на выставочную площадку предстоящего аукциона. Никаких пропусков не потребовалось, достаточно было предъявить идентификационный код от СБ и передо мной открывались все двери.
        Флотский кэптен-техник, дородный дядька с шикарными усами, сразу же просёк мой интерес к нивейскому "чуду". Очевидно, этот "кораблик" (680 с лишним метров в длину, около 80-ти в ширину и ближе к 60-ти в высоту!) стал его головной болью и он не знал как от него избавиться. На предстоящих торгах заявок на его покупку не наблюдалось и я в его лице выглядел спасителем. Торговая площадка была поделена на несколько секторов, которыми заведовали ответственные лица, в ранге кэптен-техника. "Моему" капитану сильно не повезло - на его площадке появился нивеец. Дура большая, места занимает много, а толку мало. Кэптен-техники получали моржу с продаж на их участках и чем больше "товара" они могли разместить на своей площадке, тем выгодней им было.
        - Я вижу вам понравился корабль. Будете делать заявку на участие в торгах? - увивался он возле меня, показывая корабль и расхваливая его достоинства.
        - Да, корабль не плохой, - показал я свою заинтересованность, - но какой-то он неухоженный: того нет, это не работает, движки менять надо, генераторы сдохли. За сколько его хотят выставлять?
        - Всего 50 миллионов! - радостно затараторил капитан-каптер. - Новый корабль этого класса вы меньше, чем за 150 -180 миллионов не купите!
        - 50 миллионов это хорошо, - согласился я, - только вот мне интересно, к какому же классу вы относите этот корабль?
        - Лёгкий крейсер, согласно спецификации.
        - Так почему же он выглядит как старый потрёпанный транспортник? - начал я сбивать цену. - Как вы думаете сколько надо в него вложиться, чтобы его отремонтировать, не говоря уже о доведении до стандартов лёгкого крейсера.
        Лицо кэптен-техника заметно посерело и весело торчащие усы несколько обвисли.
        - У нас широкий выбор оборудования от разных производителей и если вы решитесь купить этот корабль, то для вас будет хорошая скидка, - он вновь попытался меня заинтересовать.
        От былой уверенности втюхать некондиционный товар у кэптен-техника почти ничего не осталось, но слабый шанс договориться всё же не угас совсем и я это почувствовал.
        - Пока это лишь пустые слова, давайте пройдём в рубку и поговорим более предметно на эту тему.
        Через десять минут удобно расположившись у центрального информационного термина, подключенного к торговой площадке, мы начали разговор заново.
        - Меня очень беспокоят разгонные двигатели этого корабля их износ приближается к критическому.
        - Да, я вас понимаю и могу предложить два варианта решения этой проблемы. Первый - полная переборка и дефектовка силами ремонтного дока, приписанного к нашей площадке. Второй - замена на аналогичные по характеристикам. Я бы вам посоветовал выбрать второй вариант, так как двигатели здесь экспериментальные и высокие характеристики достигнуты путём перехода на критические режимы работы, что влечёт за собой повышенный износ. Четыре двигателя серии "Вигор - 8М500" с тяжёлого крейсера делусского производства восьмого поколения. Их мощность на 10 % меньше, но модель отработанная и экономичнее на 15 -18 %. По размерам чуть больше, но в установочные гнёзда войдут без проблем. Цена за комплект - пять миллионов.
        - Дальше, - согласился я.
        - Маршевые и маневровые двигатели - полная переборка и дефектовка. Здесь ничего сложного, техника надёжная и отработанная. Возможности нашего дока позволяют довести остаточный ресурс до уровня 80 -85 %. Цена вопроса - два с половиной миллиона.
        - Что по инженерной и технической части корабля?
        - Инженерный комплекс в наличии. Прежние хозяева продать его не смогли, так как он заточен именно на этот проект и на других кораблях бесполезен. Проблема в его износе, но это решаемо - имеются в наличии ЗИПы с других инженерных комплексов нивейского производства, должны подойти. Технический комплекс придётся покупать и я советую "Стандарт 9Ф" делусского производства, он приспособлен обслуживать оружейные комплексы. Общая стоимость с ЗИПами для инженерного комплекса - два миллиона.
        Боевую рубку кэптен-техник предложил с имперского лёгкого крейсера девятого поколения, недавно списанного из-за критических повреждений, полученных в одной из стычек во Фронтире, за шесть миллионов и это без штатных ИскИнов! Четыре генератора повышенной мощности, достались с этого же крейсера и это ещё пять миллионов. Корабельный реактор решили особо не трогать, сейчас он находился в заглушенном состоянии, нужно было лишь провести техническое обслуживание и запустить, его мощность вполне соответствовала затеянной перестройке.
        По вооружению удалось договориться лишь частично, на всё остальное банально не хватало денег. Из оставшихся денежных средств хватало лишь на замену кинетических огневых точек ближней зоны обороны корабля. У нивейцев система обороны была смешанной, где лучевые и кинетические огневые точки компенсировали недостатки друг друга. Передо мной не стояли задачи линейного сражения с эскадрами противника, а потому я решился избавиться от всех кинетических установок самообороны и заменить их лучевыми. Выигрывал я в весе самих установок и в объёмах возимого боезапаса, а в плане безопасности особо ничего не терял - несколько уменьшился радиус ближней зоны обороны корабля. Пришлось заменять 16 огневых точек из 48 имеющихся, донором стал всё тот же многострадальный имперский крейсер.
        Кэптен-техник, видя мою нерешительность, вытащил из рукава свой последний козырь.
        - К ремонтным работам мы можем приступить немедленно.
        - Это как? А аукцион?
        - На данный лот заявок нет и два предыдущих торга прошли безрезультатно. Имею полное право продать корабль в любое время независимо от времени проведения торгов.
        - А оборудование, вооружение и прочее?
        - Сопутствующие сделки.
        В общем, уговорил он меня. Ремонтные работы были тут же рассчитаны инженером ремонтного дока и обошлись мне в пять с половиной миллионов. Срок исполнения заключённого контракта составлял две декады.
        С торговой площадки я выходил с полуторами миллионами на счету и острой нехваткой средств на вооружение корабля. Надо было как-то решать эту проблему. Ничего кроме продажи яхты в голову не приходило. Но продавать её здесь не выгодно - седьмое поколение никому не нужно. Придётся лететь во Фронтир, там цена будет более адекватной. По расчётам Флоры, яхту со всем скопившимся на ней оборудованием можно продать за 40 -45 миллионов. Сложив в большой контейнер два ИскИна Джоре, кое-что из запасов оружейной секции, техническое и медицинское оборудование, которое может пригодиться в дальнейшем, оставив его на хранение в арендованной ячейке при ремонтном доке. Также пришлось демонтировать Боцмана.
        С тем куда отправиться особого выбора не было, у меня было лишь два варианта: в Звёздное баронство Кайгард, где меня никто не ждал и откуда меня по сути выгнали, и на независимую торговую станцию "Багел", где у меня в хороших знакомых был пройдоха и просто хороший парень - Штурм Гевер, лейтенант службы безопасности. Лететь же неизвестно куда желания не было, на каждой станции были свои законы и пока их изучишь можешь лишиться яхты. Понятно, что с выбором я определился сразу.
        Перед отлётом заскочил в компанию "Нейросеть" - нужно срочно поднимать уровень знаний для работы с техникой до 10 поколения включительно, да и занять себя надо чем-то в полёте. Кроме того, прикупил базу по корабельным техническим 3D-принтерам.
        Глава 4
        Статистика наблюдений за значением среднего интеллектуального уровня населения Содружества показывает неизменное его падение и виной тому не природные катаклизмы и войны, а отсутствие продуманной системы обучения. Всеобщее признание высокой эффективности обучения через нейросеть привело к тому, что до её установки обучением подрастающего поколения особо никто не занимается. Созданные в некоторых государствах Содружества профессиональные училища не пользуются спросом по причине платного обучения и воинской их направленности. А между тем использование гипнопрограмм в обучении позволяет нагружать мозг обучающихся и стимулирует его развитие. Доказано, что применение гипнопрограмм в обучении детей с 14-ти и нейрокомов с 16-ти лет даёт прирост в интеллектуальном развитии в среднем на 8-10 %. Для основного населения Содружества с индексом интеллекта в 80 -90 единиц этот рост считается незначительным и легко перекрывается установкой имплантов. Отсутствие реальной системы обучения может привести к неконтролируемому падению индекса интеллекта в Содружестве. Одним из вариантов решения этой проблемы является
система обучения принятая в Центральных Мирах.
        Выдержка из статьи "Образование в Содружестве" (Галапедия)
        Как и планировал, почти весь полёт провёл в медицинской капсуле под разгоном, изучая последние обновления по имеющимся учебным базам. Прошлое моё прибывание на станции "Багел" было несколько шумным и чтобы лишний раз не дразнить гусей решил воспользоваться легендой придуманной для посещения аукциона с артефактами древних.
        - Цель вашего прибытия на станцию? - поинтересовался диспетчер станции.
        - Торговля и отдых, - был я краток.
        - На вашу яхту отправлена досмотровая группа, - проинформировал диспетчер.
        Через некоторое время к яхте подошёл десантный бот и пристыковался к центральному шлюзу.
        - Штурм! - обрадовался я, увидев старшего офицера досмотровой группы. - Ты всё так и ходишь в лейтенантах?
        - Кли… Конт? - быстро поправился офицер. - Давненько тебя не было видно. Какими судьбами?
        Меня обдало чувством удивления и искренней радости, как при встрече хороших знакомых.
        - Надо поговорить, - подошёл я к нему.
        - Пусть мальчики пробегутся по кораблю, а мы поговорим в рубке, - кивнул он мне.
        Организовав допуск группе досмотра, мы со Штурмом быстро переместились в рубку корабля.
        - Ну, рассказывай зачем я тебе понадобился? - он энергично потёр руки, в предвкушении очередной наживы.
        - Как и в прошлый раз - продажа.
        - Что именно?
        - Этот корабль.
        - Не жалко?
        - Деньги срочно нужны.
        Штурм кивнул в очередной раз и немного помолчав продолжил:
        - Хорошо, я берусь за это дело. Расценки помнишь?
        - Десять процентов.
        - Какие десять? Пятнадцать!
        - Так то было за срочность, а сейчас я тебя не тороплю. Время у тебя есть, подбери покупателя побогаче!
        Немного поразмыслив и подсчитав сумму комиссионных, он махнул рукой:
        - Пусть будет десять!
        - Тогда вечером жду в ресторанчике, где мы отдыхали в прошлый раз. Там всё и обсудим.
        - Буду! - согласился Штурм.
        После отлёта досмотровой группы связался с плутоватым старичком, который помог мне избавиться от мелочёвки в прошлый раз. За время своих скитаний изучить базу по торговле я так и не удосужился и мне крайне был необходим кто-то имеющий выход на местные торговые площадки.
        Старичок узнал меня (хвала нейросетям, которые ничего не забывают!) и с радостью согласился сбыть весь мой товар. В списке к продаже значились и четыре дроида-абордажника - на моём будущем корабле они смотрелись бы как какие-то экспонаты из музея старых и поддержанных вещей. Жалко было продавать, но что поделаешь - деньги были нужнее.
        Уже вечером в ресторане, потягивая вино, Штурм обрисовал текущую обстановку.
        - На станции сейчас тихо. После разборок с пиратами в соседней системе никто не горит желанием стать следующим. Особо безбашенных, как говорится, попросили со станции. Остальные приутихли на время. Торговля с Содружеством возобновилась и с товаром стало полегче. Но!.. - поднял он палец. - Всё что сюда попадает четвёртого-пятого поколения, максимум шестого, а у тебя кораблик повыше классом будет. Значит и цена должна быть не простая, а с деньгами во Фронтире всегда напряжёнка.
        Штурм допил вино и принялся за закуску.
        - Есть у меня на примете двое разумных. Один честный деляга, но хорошую цену не даст - за лишний кредит удавится. Другой всегда с деньгами, любит пускать пыль в глаза, но скользкий гад!.. С ним могут быть проблемы. Что думаешь по этому поводу?
        - А что по цене?
        - Предварительный разговор с ними уже состоялся. Первый выше 25 миллионов не даст, а второй согласен и на 40, что весьма подозрительно.
        - Кто таков наш богатенький "скользкий гад"?
        - Сын одного из владельцев станции - Кэш Траш.
        - Деньги папаши?
        - Не только. Говорят, у него своё дело, в последнее время стали исчезать старые наркодиллеры и на станции появился новая дурь.
        - Думаешь он?
        - Говорю же - скользкий тип. Вроде всё на него указывает, а вот поймать с поличным не удаётся. Даже как товар на станцию попадает непонятно, вроде бы все корабли досматриваем, а толку нет. И что самое непонятное - люди стали пропадать на станции, особенно много среди транзитных и гостей.
        - И их не ищут… - догадался я.
        - А кому это надо? Официальных запросов нет, а о том, что творится здесь знает только диспетчерская служба со службой безопасности, да владельцы станции и то, не все.
        - Я тебя понял, назначай встречу со скользким типом на завтра, ближе к вечеру.
        Ну, а дальше мы как следует выпили за встречу. Штурм потребовал продолжения банкета и подсуетился на счёт девочек, но я незаметно слинял. Будем надеяться, что незаметно…
        Полчаса в медкапсуле и я снова как огурчик! Флора уже во всю шерстила станцию в поисках информации по Кэш Трашу, вычислила его офис и направила туда "бойцов невидимого фронта" из доставшегося от команды Стика Стуна разведывательного комплекса. Информации действительно было мало. Кэш везде, где мог подчищал свои хвосты, похоже в его команде работает неплохой хакер.
        Добравшиеся до офиса "бойцы" смогли обеспечить только звуковой канал, но для нас и этого было достаточно. Взломать ИскИн офиса не представлялось возможным, так как он был напрямую подключен к системе безопасности станции, да и местный хакер не дремал… Ничего интересного из разговоров в кабинете Кэша я не услышал и потому с чистой совестью завалился спать, оставив на дежурстве Флору.
        Утром, после разминки, мой личный секретарь отчитался о проделанной работе.
        - "Поздним вечером, когда ты уже ушёл, прошла информация о продаже на станции оборудования выше пятого поколения. Кэш отдал команду скупать всё и узнать кто продавец. Скорей всего, он уже в курсе от чьего имени торгует наш посредник. За ночь яхту два раза сканировали. Могу предположить, что пытались установить численность экипажа. Пришёл отчёт от нашего продавца, он уже наторговал на два с половиной миллионов".
        - Прогноз по предстоящей сделке.
        - "Учитывая явно криминальную деятельность покупателя, предполагаю проведение компрометирующей акции с целью изъятия чипа с денежными средствами и устранение продавца как главного свидетеля".
        - На чём основан твой прогноз?
        - "В сети зафиксировано несколько торговых сделок, проведённых по данной схеме. Все означенные сделки проведены в последнее время. Имя Кэша Траша, при покупке нигде не фигурирует, но он является собственником всего означенного к продаже".
        - Зачем тогда ему заморачиваться и не отжать товар в наглую?
        - "Сделка должна выглядеть достоверной и соблюдение всех юридических норм - это вопрос престижа станции. А вот, что происходит потом - это уже никого не интересует".
        - По-твоему, сделка состоится?
        - "Да, сумма сделки крупная и здесь Кэш и его команда ошибки не допустит. Наше слабое место - путь до Звёздного баронства Кайгард. Регулярные пассажирские рейсы до Содружества возможны только оттуда. Местная система малозначительна и прямого сообщения с Содружеством не имеет. Похоже, именно на этом отрезке пути пропадают люди, о которых говорил Штурм Гевер".
        - Что у нас с транспортом до Кайгарда?
        - "Малое грузопассажирское судно пятого поколения, владельцем которого является отец Кэш Траша. Судно пришвартовано к причальному доку станции. Вылет завтра вечером по местному времени".
        - Взломать ИскИн корабля успеешь?
        - "ИскИн гражданской модели, особых проблем не предвидится".
        Через час отзвонился Штурм Гевер:
        - Я сообщил твои условия Кэшу. Он просит перенести встречу на послеобеденное время, - не стал размениваться на приветствия офицер.
        - Хорошо, я согласен.
        - Ты куда вчера исчез? - посмотрел он на меня недовольно.
        - Извини, Штурм. Появились срочные дела, а портить тебе вечер не хотелось.
        - Портить вечер… - несколько задумчиво повторил он и внезапно взорвался. - Да ты понимаешь, что мне пришлось за двоих отдуваться! Я как хороший товарищ пригласил девочек, а ты слинял!
        - Можно подумать ты сильно расстроился… - пробормотал я.
        - Нет, вы только посмотрите на него! А мои потраченные нервы!? А повышенное потребление стимуляторов! Девочек тоже не хотелось обижать! А ведь это всё сказывается на здоровье!
        - Понял я тебя, понял! Будет тебе компенсация!
        Честно говоря, я и так собирался отблагодарить Штурма и заранее подготовил ему подарок, но раз уж так случилось, то пусть это будет компенсацией.
        Ближе к обеду, Флора скинула мне перехваченный разговор Кэша со своими подручными.
        - Сразу после покупки яхты, я скидываю информацию об обнаружении на её борту тяжёлых наркотиков, - вещал Кэш.
        - Шеф, а как же осмотр корабля СБшниками? - вклинился кто-то из его команды.
        - Значит просмотрели! - взревел Кэш. - Да и кто про это вспомнит! А если ещё какая тварь меня перебьёт, то она отправится в утилизатор! Ваша задача показать покупателю, что за ним следят. Особо не прячьтесь, действуйте грубо. Оттесняйте его к торговому порту, пусть садится на корабль и улетает. Вопросы есть?
        - А деньги, шеф? Он же улетит с ними!
        - Главное, чтобы он сел на пассажирский корабль, а что будет дальше, не твоего ума дело! Всем понятно? И ещё… Если я узнаю, что клиент успел перевести деньги - с живых шкуры сдеру!
        На этом запись заканчивалась.
        - Я не понял, о чём это он?
        - "На станции денежные переводы возможны только через банки. Пользоваться чипами можно без ограничений, а вот если захочешь перевести деньги с чипа на личный счёт или наоборот, то только через банк - контроль денежных средств и соответственно, налоговые отчисления".
        - Для тебя это не проблема?
        - "Для меня - нет. Была бы гиперсвязь, а остальное - незначительные мелочи".
        В назначенное время появился Кэш Траш. Высокий, худощавого телосложения, утончённые черты лица, одежда в рюшечку, про таких говорят, бабам нравятся, а по мне - слишком уж слащаво выглядит… Систему безопасности корабля я привёл в полную готовность, так что гостей сопровождало жужжание сервоприводов встроенных турелей и они это сразу заметили.
        - У вас прямо как на боевом корабле, - кивнул в сторону турели Кэш.
        - О! - махнул я рукой. - Не беспокойтесь, обыкновенные меры предосторожности. Иной раз при продаже корабля, покупатели приносят на борт всякую дрянь, чтобы потом обвинить во всех смертных грехах. Не беспокойтесь.
        О возможности силового захвата яхты я особо не беспокоился. Штурм Гевер обещал подстраховку в виде бота СБшников, расположившегося по соседству.
        - А вы, значит, уже не первый корабль продаёте?
        - Да, вы правы, - соврал я.
        - Тогда разрешите моим людям осмотреть корабль, а мы пока пройдём в рубку.
        - Да, конечно. Прошу, - я показал направление к ближайшему лифту.
        Уже в рубке мы продолжили разговор.
        - Мы договорились с вашим посредником о стоимости яхты в 40 миллионов.
        - Да, цена высока, - согласился я, - но имейте в виду - корабль седьмого поколения и совсем недавно прошёл ремонт и полное техническое обслуживание. Можно сказать, что яхту только что сняли с заводского хранения.
        Кэш взглянул на парня, который копошился у стойки с ИскИном. Тот едва заметно кивнул, соглашаясь с моими словами. Пока люди Кэша проверяли яхту, пришлось ответить ещё на несколько малозначительных вопросов и лишь после поступления отчётов от проверяющих мы вернулись к вопросу продажи.
        - В целом меня всё устраивает и я готов к сделке. Несколько смущает форма оплаты, но по-другому у нас не получится. Вы готовы получить всю сумму на банковском чипе?
        Изобразив на лице некоторое сомнение, я согласился. Подписав договор купли-продажи, я передал коды управление ИскИном яхты, а в замен получил банковский чип.
        - У тебя десять минут, чтобы покинуть борт моей яхты, - усмехнулся мне в лицо Кэш.
        Как быстро слетает лоск… В принципе у меня было уже всё собрано, подхватив рюкзак с самыми необходимыми вещами и закинув за плечо тубус с "бойцами невидимого фронта" двинулся к выходу.
        - "Банковский чип оборудован маячком", - предупредила меня Флора.
        - "Как только выйдем на станцию деньги сразу же переводи на мой счёт и про Штурма не забудь. Что там с нашим старичком"?
        - "Пока вы вели переговоры он расторговался. Перевёл на наш счёт шесть с половиной миллионов. Контракт с ним закрыт".
        - "Вот и замечательно! Что с ИскИном пассажирского корабля"?
        - "Под контролем".
        Немного отойдя от яхты, сбросил дрона-разведчика с уже пустым банковским чипом и отключенным маячком. Ему предстоит дорога к причальному шлюзу пассажирского корабля, на котором мне предстоит убираться из этой системы.
        - Штурм, деньги получил? - связался я с СБшником.
        - Да, только что, - ответил Штурм с радостной улыбкой на лице. - Как всё прошло?
        - Нормально, можешь отзывать своих парней.
        - Помощь ещё нужна?
        - Нет. Я сейчас на рейс, не хочется здесь светиться с такими деньгами, так что давай прощаться.
        - Понимаю. Будет время заходи. Я тебе всегда рад, - ухмыльнулся Штурм, намекая на наши сделки.
        - Да, ты загляни в транспортный отдел при доке, там на твоё имя подарочек от меня дожидается, - вспомнил я.
        А что? Должен же я его отблагодарить, тем более, что за мной должок. Полный комплект абордажника седьмого поколения, думаю, будет ему в самый раз, а то ходит как шаромыжник в пятом потрёпанном…
        Выйдя на станцию, прямиком направился к ближайшему банку, но недалеко от него дорогу мне перегородили два внушительных мордоворота. Нырнул на соседнюю улицу, но и там наткнулся на угрюмого вида "двойняшек". Рванул ещё куда-то, изображая панику, и опять впереди возникла парочка перекачанных культуристов. Не разбирая дороги, заскочил в какой-то торговый центр и затерялся в толпе.
        - "Флора, ищи какую-нибудь подсобку - надо пересидеть".
        Пришлось спускаться в подвал и тыкаться по тёмным закоулкам, но в итоге комната, на половину заваленная каким-то хламом, нашлась. Электронный замок сработал за спиной, как только я зашёл, неяркий свет освещал непонятные коробки и разорванный упаковочный материал. Отыскав место почище, уселся на коробки.
        - "Не засекут"? - поинтересовался у Флоры.
        - "Система наблюдения и контроля в данном помещении отсутствует, - успокоила она меня. - Прошло сообщение о потере контакта с тобой".
        При продаже яхты я передал все коды управления ИскИном, хакер из команды Кэша проверил их и тут же ввёл новые, но это не мешало Флоре контролировать ситуацию на корабле. Личностная матрица Скифа была выгружена ещё до отбытия во Фронтир и Флора вместе с Боцманом заложили в ИскИн яхты несколько специфических закладок, как говорится, на всякий случай. Вот случай и подвернулся.
        - Да я вас всех на дыбу отправлю! - ревел Кэш. - Немедленно перекрыть все подходы к банкам и чтобы через десять минут он был найден! Искать по маяку банковского чипа!
        - Шеф! Маяк не отвечает! Что делать? - отозвался хакер.
        - Да я вас!.. Почему он не работает?
        - Да кто его знает? Может сигнал слабый или он его чем-то экранирует…
        Ещё полчаса на борту яхты разносились вопли Кэша.
        - "Флора, что там у нас с дроном-разведчиком"?
        - "Расположился у пункта регистрации пассажиров, ждёт дальнейших указаний".
        - "Пуская цепляется за багаж пассажиров и перебирается на борт. Как я понимаю, для меня организована отдельная каюта"?
        - "Да, это так".
        - "Веди его в мою каюту и сразу же включай маяк. Сделай картинку будто я залёг спать, пусть ИскИн постоянно её крутит и не забудь про отметку регистрации".
        Через десять минут в рубке яхты раздался радостный вопль хакера:
        - Маяк заработал!
        - Где он? - подскочил Кэш.
        - На корабле, - удивлённо промямлил хакер, - он уже и регистрацию прошёл.
        - Мать вашу!.. Да что это творится? С кем мне приходится работать? Подготовить яхту к вылету! Уходим вслед за пассажирским кораблём. Никому ничего доверить нельзя! Всё сам, всё сам!
        А вот теперь, уже мне надо поторопиться. Закидываю рюкзак за спину и выскальзываю из подсобки. Кэш в полной уверенности, что я на борту пассажирского судна и это его устраивает. Он будет встречать меня в Звёздном баронстве, скорость моей бывшей яхты позволяет это сделать. Что будет со мной на борту транспорта неизвестно. Так стоит ли мне рисковать и где меня уж точно никто не будет искать?
        - "Флора, контролируй ИскИн яхты и организуй безопасный проход".
        Попасть на борт своей бывшей яхты оказалось не просто, а очень просто, в особенности, когда её ИскИн всячески тебя не замечает. Некоторая заминка произошла при выходе из шлюза, где меня встретили два до боли знакомых дроида-абордажника. Быстро пробежавшись по кораблю, добрался до небольшого технического помещения, где Флора обустроила для меня временное убежище. Теперь настало время разобраться с экипажем корабля.
        На борту яхты, кроме Кэша и хакера находился пилот, пятёрка бойцов и две девицы. Предстартовая подготовка породила на борту непонятную суету. Бойцы находились в оружейке, разгружая контейнер с оружием и боеприпасами, напрочь забыв о контроле центрального шлюза. Хотя, что там может произойти, когда рядом два монстра-абордажника? Хакер носился по кораблю, проверяя оборудование. Пилот завис в рубке, общаясь с диспетчерами и техническими службами. И лишь Кэш с его подружками придавался ничего не деланию, наслаждаясь роскошью VIP-каюты.
        Полный захват яхты я планировал после ухода корабля в гипер. Ждать пришлось часа четыре, а потом я повторил трюк с сонным газом. На сей раз его не пришлось пускать по всему кораблю, ограничившись кубриком для бойцов, оружейкой и VIP-каютой. Пилот и хакер использовали прямое подключение к ИскИну через нейроразъёмы, по ним Флора их и "отключила". Пришлось немного потрудиться, перетаскивая "груз" в кубрик. Таскал, конечно, не я, но контроль за работой дроидов ремонтного комплекса достался мне - у Флоры работы хватало с ИскИном яхты.
        Немного передохнув, заслушал доклад Флоры по кораблю:
        - Корабль и ИскИн под полным контролем. Задержка с перехватом управления связана с работой хакера. Он успел внедрить в ИскИн множество программ собственной разработки. Пришлось заново зачищать память ИскИна. Из проданного на станции имущества на борту находятся два дроида-абордажника и почти полная оружейная секция.
        М-да… не знаю, как комментировать сложившуюся ситуацию… Вроде бы отправился продавать яхту и даже умудрился сделать это, но возвращаюсь в Содружество снова на ней. Бред какой-то получается…
        А дальше был конвейер - Флора подключалась через нейроразъём к нейросетям команды Кэша и скачивала всё более-менее интересное. Можно было воспользоваться и медкапсулой, но зачем тратить её ресурс? Как и ожидалось у подручных и барышень Кэша ничего интересного не нашлось, впрочем, 440 тысяч не такая уж и мелочь. С хакером и пилотом Флора разобралась раньше, ещё в рубке, обогатив себя целой россыпью хакерских программ. Кэша я оставил напоследок, засунув его в медкапсулу. У него информации по любому больше, вот пускай Флора с ним и разбирается, а я, надев на всех рабские ошейники, благо ребята Кэша этого добра понатащили немерено, отправился спать.
        Утром стало понятно, что меня ждало на грузопассажирском судне. Регистрация пассажиров была полной фикцией. Не знаю, как отец Кэша смог договориться с диспетчерской службой, но отправляемые отчёты о грузопотоке были сплошной фикцией. На борт его корабля заходило гораздо больше народу, чем выходило. Специально оборудованный отсек с криокапсулами позволял с каждого рейса иметь до нескольких десятков рабов. В Звёздном баронстве корабль разгружался в частных доках, что значительно снижало риск обнаружения совсем не пустых криокапсул. Почти вся команда Кэша была повязана на этом деле, только девицы ничего не знали. С работорговцами у меня разговор короткий, а вот, что делать с ними, пока не знаю.
        В финансовом плане Кэш оказался почти бедняком, оно и понятно, столько потратиться на меня. Восемь миллионов на личном счёте - почти ничего. Была ещё какая-то недвижимость на станции и свой домик в Содружестве - подарок отца на день рождения. Флора рекомендовала домик и кое-какую недвижимость срочно продать, пока это возможно. За всё, по её расчётам, выходило около 14 -16 миллионов кредитов.
        Нужна гиперсвязь! Пришлось выныривать в ближайшей системе. Некоторый риск нарваться на пиратов присутствовал, но после событий в Звёздном баронстве они приутихли и шанс встретиться с ними был ничтожен. Так и случилось, система была чиста. Флора достаточно быстро управилась с делами и мы проследовали дальше, оставив в системе караван из замороженных тушек команды Кэша, без девиц конечно.
        Торговая система Звёздного баронства встретила меня сообщением о переводе на мой счёт пятнадцати с половиной миллионов по сделкам с недвижимостью. Заправившись топливом и подновив запасы, двинулся в Содружество. На разгоне отстрелил две криокапсулы с девицами, для чего пришлось раскурочить спасательные капсулы. Флора слегка подтёрла им память, чтобы они не смогли ничего вспомнить о моей яхте. По встроенному маячку их быстро найдут.
        Глава 5
        Боевые корабли среднего класса самые распространённые в Содружестве и Центральных Мирах. По своему предназначению и возможностям являются универсальными боевыми кораблями. Открывают линейку кораблей среднего класса эсминцы. Их главное предназначение - обеспечение боевой деятельности эскадренных групп и соединений. В условиях невысокой боевой напряжённости возможны самостоятельные действия, в отрыве от основных сил. На базе эсминцев созданы множество модификаций, в том числе и разведывательных. Апогеем развития боевых кораблей среднего класса являются крейсера. Крейсера делятся на два основных подкласса: лёгкие и тяжёлые. Основные различия заключены в степени защищённости и вооружённости кораблей. От эсминцев отличаются размерами и увеличенными боевыми возможностями. По количеству модификаций и моделей крейсера оставляют далеко за собой все остальные классы боевых кораблей Содружества и Центральных Миров. В зависимости от возможностей производителей крейсера имеют свою специфику. Корабли постройки федерации Нивей являются самыми совершенными в Содружестве и приближаются по характеристикам к
кораблям построй Центральных Миров, но они очень дороги и технически не совсем доведены до общепринятых стандартов. Крейсера производства конфедерации Делус славятся своими тяжёлыми ракетными установками и энергетическими щитами. Аварцы сильны в бронировании и могуществом своих туннельных орудий. Оширцы берут молниеностностью строительства своих кораблей, при довольно посредственных характеристиках. Наиболее сбалансированные проекты крейсеров в Содружестве созданы аратанскими инженерами.
        Выдержка из статьи "Классификация боевых кораблей" (Галапедия)
        Назад я вернулся в аккурат к окончанию ремонта корабля. Добытые средства позволили полностью определиться с вооружением крейсера. По проекту в его центральной части находилась спаренная 300-мм туннельная пушка. Калибр был далеко не самым большим, но одним из самых распространённых из-за своей эффективности. Такие орудия стояли на тяжёлых крейсерах, правда, как минимумом в удвоенном количестве. Сами орудия на корабле не сохранились, пришлось ставить аналогичные аварские, восьмого поколения. Аварцы были ярыми почитателями "больших пушек" и надо сказать добились в этом деле не плохих результатов - орудия их производства считались одними из самых совершенных в Содружестве. Любовь аварцев к пушкам объяснялась очень просто - с другими видами вооружений дела у них не сложились. И если со средними и малыми энергетическими оборонительными системами дела были не так уж и плохи, то с пульсарами повышенной мощности у них не получалось совсем, то же самое можно было сказать и о наступательных ракетных системах.
        Бронированные боковые отсеки корпуса крейсера были оборудованы многочисленными противокорабельными пусковыми установками ракет тяжёлого класса. В моих планах участие в эскадренных сражениях не планировалось, а потому от тяжёлых ракетных систем решил отказаться. Для меня гораздо большую угрозу представляли юркие и маневренные эсминцы и фрегаты, эффективный бой с такими целями возможен лишь на средних дистанциях. Исходя из этого лучшего сочетания вооружений из всё тех же ускорителей масс и ракет среднего класса мне не придумать. Все корабли класса моего крейсера или даже чуть выше - отпугиваю спаренной установкой с тяжёлого крейсера. Эсминцы и фрегаты - уничтожаю двумя спаренными 200-мм облегчёнными установками, размещённых вместо тяжёлых ракет. Ну, а если попадётся, что-то уж совсем большое и страшное - руки в ноги и вперёд! В таких случаях надежда только на мощность разгонных двигателей и скорость корабля.
        Кэптен-техник был доволен новым заказом и с хитрым прищуром поглядывал на меня. Похоже, у него есть, что-то ещё, но первым начинать разговор на эту тему он явно не собирается.
        - Кэптен, а нет ли у вас ещё, что-нибудь для моего корабля?
        - Всё рабочее оборудование обозначено в каталогах, - усмехнулся он.
        - А есть и не рабочее?
        - Случается, что на нашей базе появляются корабли, побывавшие в переделках. Как правило, дефектовка оборудования таких кораблей происходит по показаниям корабельного ИскИна или визуально, если он не отвечает. Такое оборудование снимается и утилизируется. Порой неисправности оборудования бывают до смешного простые - обрыв шины питания, перегоревшие детекторы…
        Кэптен-техник внимательно посмотрел мне в глаза:
        - Недавно сюда притащили рейдер производства республики Хакдан и на нём была установлена система активной маскировки восьмого поколения. Жаль только не рабочая оказалась, - притворно вздохнул он, - и проверить не проверишь - ИскИн кто-то утащил…
        - И сколько стоит этот металлолом?
        - Металлолом по действующим расценкам - 200 кредитов за тонну, а вот с ценой за некондиционное оборудование проблема. Дело в том, что все финансовые операции, проводимые нами на торговой площадке, контролируются, вплоть до состояния личных счетов.
        Не понял, чего он от меня добивается?
        - "Обменяться он с тобой хочет, - подсказала Флора. - Ему нужен товар, который легко обратить в кредиты".
        - "А у нас такой есть"?
        - "Контейнер с концентрированными смесями металлов от диспетчера из шахтёрской системы".
        - "Сбрасывай ему данные".
        Нахмурив брови, кэптен изучал полученную информацию.
        - Мне это подходит, - дал он своё заключение. - Если доплатишь 80 тысяч, ребята сразу же установят оборудование на внешнем корпусе, а блок управления в рубке ты уж сам, как-нибудь.
        В связи с дополнительными работами по кораблю у меня образовалось несколько свободных дней и я рванул к ребятам, да и с Мией встретиться хотелось. Не утерпел и первым делом отправился в столичную систему. Мию предупреждать не стал, не в том плане, что сюрприз хотел сделать, просто зачем человеку раньше времени планы путать? А если честно, всё это отговорки - сомневался я и не понимал… Не понимал, почему я. Зачем девочке из "высшего общества" парень из Фронтира? Не складывалась у меня картинка. Да и в себе толком разобраться не могу, как говорит Флора, во мне бурлят гормоны, а не чувства. После длительного пребывания в космосе любая смазливая мордашка покажется богиней. А разум говорит - не там я ищу, в "свете" уже давно всё прогнило, за редким исключением. Но… червячок сомнений не сдавался и что-то там нашёптывал о "настоящей любви" и "искренних чувствах".
        Нашёл Мию по маяку в ауре, поставленным мной на всякий случай перед отлётом. В элитном клубе шумная компания золотой молодёжи громко отмечала какой-то праздник. Мия была не одна, возле неё увивался слащавого вида паренёк, довольно хлипкой конструкции. Всё же, я к ней, что-то испытываю - в груди кольнуло, когда она оказалась у него на коленках.
        - "Клим, не закипай! - притормозила меня Флора. - Это её жизнь и она тебе ничего такого не обещала"!
        М-да… скучать по мне она обещала, но Флора права… Допив заказанный тоник, стал пробираться к выходу, особо не обращая внимания на толпу. Внезапно со спины ощутил опасность. Резко ухожу вправо и пригибаюсь. Над моей головой пронёсся чей-то здоровенный кулак.
        - Ты куда прёшь, гад!
        Оборачиваюсь, передо мной стоит здоровяк с нашивками кадета академии личной гвардии императора - не простой мальчик.
        - Ты толкнул мою девушку! - продолжил он.
        - О чём ты? Посмотри вокруг, здесь людей больше, чем кильки в банке и все толкаются!
        - Что за килька с банкой? - набычился парень. - Пойдём, выйдем, поговорим!
        А что? Внутри всё кипит от злости, энергия прёт, почему бы и не выйти… поговорить! Здоровяк, прихватив с собой фигуристую девушку, направился к запасному выходу, боковым зрением замечаю, что за нами пристроилось ещё человек пять-шесть. Вышли в какой-то тёмной подворотне. Похоже, место примечательное для местной шпаны.
        - Давай, на колени и проси прощения у моей подруги, - без лишних предисловий приступил к делу кадет.
        - А ты не перегибаешь палку, здоровяк? Пока ещё не поздно, можно разойтись по-доброму…
        - Будет мне ещё указывать всякая дрянь, - кадет попытался схватить меня за плечо.
        Перехватываю руку и переместившись за спину, резко заламываю её. Здоровяк с грохотом падает на землю. Меня бросает в ускорение, за спиной появляются две тени дружков кадета. С разворота достаю ногой ближайшего и того уносит в сторону. Встречный шаг с поворотом ко второму и тот неожиданно для себя натыкается лицом в мой локоть. Здоровяк уже подскочил и с ободранной рожей бросился на меня. Падаю под ноги, подсечка. Кадет опять валится на землю, но на сей раз успевает подставить руки и голову сберёг. Не дав ему опомнится, перехожу в верхний партер и выполняю классический удушающий захват. Через несколько мгновений противник теряет сознание. Выхожу из ускорения. Девица в прострации, друзья качка растерянно жмутся поблизости. Пора линять, пока троица не очнулась - кто его знает, что ещё им придёт в голову. Раствориться в темноте было минутным делом.
        Что же меня так плющит? Вроде мужик давно уже взрослый, а реагирую как какой-то малолетка - переживаю, обижаюсь, откровенно туплю временами… Не должно быть такого!
        - "Я тоже это заметила, - отозвалась Флора. - Похоже, это результат взаимодействия твоей энергоинформационной матрицы и малолетнего носителя".
        - "Ты хочешь сказать, что я помолодел не только физически"?
        - "Другого объяснения твоим внезапным эмоциональным перепадам и настроения у меня нет. Более того, мне кажется, что матрица носителя была не так уж и пуста, как это утверждал Декан".
        - "Выходит он меня обманывал"?
        - "Не обязательно, он мог и не знать. Абсолютно пустой энерго-информационной матрицы не существует, должен быть "якорь" на который могла бы наложиться импортируемая матрица. А вот, что было спрятано в этом "якоре" большой вопрос".
        Никаких дел в столичной системе у меня больше не намечалось, а потому с чистой совестью отправился проведать Сью и Веда, а заодно Мару с Алином - вот кто действительно был рад видеть меня. Пришлось задержаться на пару деньков, чтобы выслушать все их новости и поделиться своими. Ребята были довольны самостоятельной жизнью и с радостью делились своими успехами. Детская психика гораздо пластичнее, чем у взрослых и они умеют радоваться простым вещам. Ещё недавно им казалось, что ничего хорошего в их жизни уже не будет: рабство, потеря родителей и тут выпал такой шанс! На новом месте они быстро пришли в себя и начали жизнь с начала, поделив её на две части - старую и новую. Старую они вспоминали редко и то, когда накатывала волна ностальгии и тоска по родителям, а в новой они были счастливы и были за это благодарны. Мара и Алин приглядывали за ними, но без фанатизма, да и сами ребята частенько засиживались у них в гостях и в помощи никогда не отказывали.
        Свою яхту решил оставить здесь, под присмотром Мары. Можно было приспособить её на внешнюю подвеску крейсера, но зачем? А так ребятам практика будет, да и Маре может пригодиться. Оформил документы на неё и отправился получать из ремонта свой новый корабль. Уже перед самым отлётом получил сообщение от Мии - интересовалась, когда мы увидимся. Не стал ничего говорить и объяснять, отослал ей пару картинок из клуба. В ответ получил целый поток обвинений и вообще, она ни в чём не виновата, ей просто было скучно. Становиться клоуном и уж тем более, рогатым оленем в мои планы не входило, а потому не стал отвечать на весь этот бред.
        До флотской системы Каруна добрался на пассажирском лайнере. По прибытии сразу же заказал такси и отправился на свой корабль, который пристроили недалеко от ремонтного дока. На подлёте с восхищением разглядывал приближающуюся тушу боевого корабля. Его вид поражал своей скрытой мощью и энергией. Геометрия крейсера была стандартной для Содружества, всё тот же "брусок", правда, с некоторыми вариациями - вид сверху уже напоминал трапецию. Носовая часть была срезана, там за лацпортом пряталась спаренная туннельная пушка. В корме виднелись четыре громадины разгонных и пары не менее мощных маршевых двигателей. Весь корпус корабля был густо усеян нашлёпками лазерных установок самообороны и штатным оборудованием. Красавец!
        При подлёте ИскИн крейсера потребовал коды доступа, получив их он разрешил посадку на внутренней лётной палубе. Да, была такая на крейсере! Звено штурмовиков, пара десантных ботов и грузопассажирский шаттл числились в лётной секции крейсера, но на данный момент из всего штатного состава на лётной палубе сиротливо отсвечивал лишь небольшой шаттл гражданской серии. Как только за такси сомкнулись створки лётной секции отправился в техническую отсек. Мне предстояло установить ИскИны Джоре и начать я решил с Боцмана.
        Контейнер с моим имуществом прибыл незадолго до меня, при помощи дроидов технического комплекса "Стандарт 9Ф" переместил капсулу с ИскИном в ремонтный отсек. По моим расчётам Боцман должен заведовать технической и хозяйственной частью корабля и его установка в технической секции оправдана.
        - Рад видеть тебя, капитан! - очнулся Боцман, как только его подключили к корабельной сети.
        - Я тоже, Боцман! - похлопал я по бронированной капсуле ИскИна. - Бери управление крейсером на себя, сейчас будем отключать гражданских.
        - Принято!
        В рубке было всё по-военному чётко и без излишеств. Войдя в неё я ощутил непривычный простор, а всё из-за того, что дежурная смена в рубке была рассчитана на семь человек: пилот-штурман, оператор контроля пространства и разведывательных систем, оператор систем РЭБ и активной маскировки корабля, оператор силовых щитов, два оператора оборонительных и наступательных систем вооружений, седьмым был капитан. Не обладая полноценным экипажем, я рассчитывал на мощь ИскИнов Джоре, которые возьмут на себя обязанности дежурной смены. Два стандартных гнезда для ИскИнов Содружества прекрасно подошли и мне лишь осталось ожидать результатов подключения.
        - Боцман, что там с ИскИнами?
        - Инициализация пройдена, идёт процесс обмена данными.
        - С кем? - не понял я.
        - Со мной и личным ИскИном.
        - Не понял, а кто разрешил?
        - "Они старше по званию, - отозвалась Флора, - кроме того, при инициализации были сняты ограничения по функционалу".
        - Ограничения, связанные с эксплуатацией низшими расами? - начал я припоминать.
        - Так точно, капитан! Корабельный ИскИн среднего класса "Тактик" номер Y-568-RE-845 к работе готов! - ответил первый запустившийся ИскИн.
        - Корабельный ИскИн среднего класса "Тактик" номер Y-568-RE-846 к работе готов! - тут же отозвался второй ИскИн.
        - Флора, что за данными вы обменивались?
        - Полный объём информации, за исключением личной.
        М-да… как-то я не учёл иерархию среди ИскИнов, но может это и к лучшему - не надо ничего разжёвывать. А с именами надо, что-то делать.
        - 845-й! Присваивается новое имя - Стратег! Твоя основная задача - управление кораблём. В твоём попечении защитные силовые щиты, система активной маскировки. За тобой также навигация, сканирование пространства и разведка, анализ текущей обстановки и вероятные варианты её развития.
        - Принято, капитан!
        - 846-й! Присваивается имя Тактик! Твоя основная задача - управление вооружением крейсера, системами РЭБ и контроля пространства. Работать в паре со Стратегом.
        - Принято, капитан!
        - Боцман! В твоём ведении инженерная и техническая часть корабля, а также вся хозяйственная деятельность.
        - Принято, капитан!
        - В моё отсутствие старшим на корабле остаётся Стратег. Прошу всех подготовить предложения по возможной модернизации корабля и приведению его хоть к каким-то стандартам Джоре исходя из возможностей Боцмана.
        Фух!.. Вроде бы получилось! Теперь осталось подождать заключение ИскИнов по кораблю. Чтобы зря не терять время устроился в капитанском ложементе и запустил изучение небольшой учебной базы по конструкции крейсера.
        - Капитан, доклад готов! - послышался голос Стратега.
        Не знаю как у них это получилось, но голоса ИскИнов были разными. Боцман, наверняка под влиянием информации от Флоры, обладал крепким, с хрипотцой низким голосом; у Стратега - ровный, хорошо поставленный командирский; Тактик - по ощущениям был самым молодым в этой компании и голос его ничем особым не выделялся.
        - "Флора, у вас есть режим визуализации образа"?
        - "Да, конечно".
        - "А что раньше не сказала"?
        - "Не было необходимости, да и энергозатратно это".
        - Стратег, Тактик, Боцман, Флора! Предлагаю, для более полного взаимодействия, использовать ваши средства визуализации.
        В рубке тут же возникло три фигуры. Стратег - статный крепкий мужчина средних лет. Тактик - худощавый, молодой парень, по виду лет на пять-шесть старше меня. Боцман - небольшого роста, кряжистый мужик, выглядевший самым зрелым в этой компании. Все были одеты в повседневную офицерскую форму ВКС империи Джоре. Само обмундирование состояло из универсального комбеза с нашивками знаков различия и головного убора, типа берет. У Боцмана из-под слегка расстёгнутого комбеза виднелась тельняшка.
        - Флора? - не обнаружил я ещё одного члена нашей команды.
        - "Я лицо гражданское и по статусу не имею права совещательного голоса, а это значит, что мой зрительный образ здесь неуместен".
        Чёрт возьми этих Джоре с их клановой системой! Они даже на ИскИны умудрились её перенести.
        - Стратег, слышал?
        - Так точно! Думаю, эта проблема решаема, но, если можно, мы вернёмся к этому вопросу немного позже.
        - Хорошо, я слушаю тебя.
        - В начале нужно решить организационный вопрос. По своду правил империи Джоре ИскИн не может иметь звание выше капитана (владельца) боевого корабля. В силу сложившихся обстоятельств и исключительности ситуации, а также учитывая, что вы уже являетесь младшим офицером империи Джоре, вам присваивается внеочередное звание - капитан второго ранга!
        - И у вас есть на это полномочия?
        - Да! Мы успели проанализировать полученную информацию и пришли к выводу, что на данный момент являемся единственными наследниками империи Джоре в данной области Вселенной и имеем полное право оказывать всю возможную поддержку её живому представителю. Кроме того, ИскИны нашего класса используются во всех флотских аттестационных центрах.
        Что касается званий, то здесь достаточно всё просто: капитан второго ранга (Стратег) - командир боевых кораблей среднего класса (от эсминца до тяжёлого крейсера) или соединения малых кораблей; капитан третьего ранга (Тактик) - командир боевой части кораблей среднего класса или командир корабля малого класса (от корвета до фрегатов включительно); капитан-техник (Боцман) - здесь, думаю, всё понятно.
        - Далее по кораблю, - продолжил Стратег. - Крейсер можно условно отнести к восьмому поколению по шкале Содружества или два плюс по имперской. Корабль совершенно не готов к каким-либо боевым действиям. Первоочередными мерами повышения боевых и эксплуатационных возможностей признана замена программного обеспечения всего оборудования и вооружений. Данная процедура позволит крейсеру участвовать в боевых действиях низкой напряжённости. Срок выполнение первого этапа трое суток. По предварительным данным, после данной модернизации, крейсер можно будет приравнять к девятому поколению в неполной комплектации по вооружению и оборудованию.
        - Откуда программные прошивки?
        - Боцману и Флоре удалось скопировать установочный образ на ИскИны. Там достаточно много информации по программному обеспечению и военным технологиям.
        - Принимается, что дальше?
        - Необходим срочный ремонт среднего технического 3D-принтера. С его помощью возможна замена критических узлов конструкций корабля, его оборудования и вооружений. Срок выполнения второго этапа - от двух до трёх декад. Ожидаемый результат - 10 -11 поколение по шкале Содружества.
        - Есть ещё и третий этап?
        - Есть, но он маловероятен - необходим доступ к большому производственному принтеру.
        - Да, тут я с тобой согласен - нас и близко к нему не подпустят, только через индивидуальный заказ, но как я понимаю, это не наш вариант.
        - Нарушается закон о нераспространении технологий, - подтвердил мою догадку Стратег.
        - Что ещё по кораблю?
        - На борту корабля нет полноценной медицинской секции, не сформирована лётная боевая часть, отсутствует личный состав абордажной и противоабордажной секции.
        - Необходимая минимальная численность экипажа?
        - Штатный состав экипажа: три смены боевой рубки по шесть человек, лётная секция - семь человек, техническая и инженерная - три, медицинская - два, абордажная и противоабордажная - 22 человека. Всего получается - 53 человека. Убираем из списка все службы, которые мы можем заменить и у нас остаётся абордажная команда, но… Рано или поздно у неё возникнет вопрос о том, кто управляет кораблём…
        - Получается, что на данный момент наличие экипажа не целесообразно.
        - Да, по крайней мере, пока идёт модернизация корабля. Брать кого-либо на абордаж нам рановато, но для обеспечения безопасности необходимо приобрести хотя бы с десяток дроидов-абордажников и с полсотни дронов-штурмовиков.
        М-да… и где взять деньги на все эти проекты? Будем думать. Официальная часть доклада была закончена и в рубке остался только Стратег.
        - Что там у нас на счёт Флоры?
        - По моим данным в капитанской каюте находится офицерский клинок десантника. Одной из его особенностей является сохранение образов изученных баз носителя. Если мы перекинем образы на личный ИскИн, то личностная матрица получит ещё одну специальность, в данном случае воинскую.
        - А сама личность не пострадает? Мне не хотелось бы потерять Флору.
        - Ничего страшного с ней не произойдёт, но вероятность того, что она несколько изменится весьма высока. Любое новое знание вносит свои коррективы в личностную составляющую.
        - Флора, как ты смотришь на это?
        - Всё что может усилить меня - тебе на пользу.
        Отправив к себе в каюту ремонтного дроида за клинком, поинтересовался у Стратега:
        - А мне возможно будет воспользоваться знаниями десантника?
        - Напрямую нет. Сохранённый образ предназначен для восстановления изученных баз при повреждениях или замене нейросетей. Так как у тебя нет этих изученных баз, то они бесполезны, но никто не запрещает Флоре создавать из них учебные базы для тебя, правда возникнет проблема с легальностью учебных баз и подтверждением их изучения…
        Для меня это не критично, полученные знания я планирую использовать в личных целях. В этот момент в рубке оказался ремонтный дроид, который прямиком направился к закрытой стойке с ИскИнами. Клинок исчез в появившемся лотке, куда его установил дроид.
        - Капитан, мне необходим прямой контакт с вами.
        Пришлось вновь устраиваться в ложементе. Через пару мгновений в рубке появилась высокая, спортивного телосложения девушка в форме десантника имперских планетарных войск. Стратег с любопытством разглядывал её. Как я понимаю, зрительные образы были представлены готовыми заготовками в прошивке ИскИнов и тем нужно было лишь выбрать наиболее подходящий. Образ Флоры был на сто процентов её личным творением, исходя из моих предпочтений, для лучшей психологической совместимости, так сказать.
        - Лейтенант войск специального назначения Флора Грэй! - представилась она.
        Всё же молодая женщина, а не девушка - стальные нотки в голосе не оставляли сомнений.
        - Грэй? - удивился я.
        - Бывший владелец клинка, - пояснила Флора.
        - Проблемы с визуализацией? - припомнил я об энергозатратности.
        - Получен допуск к энергетическим мощностям корабля.
        - "А ты симпатичная", - не удержался я.
        - "Спасибо, капитан".
        Мне показалось или она действительно на миг смутилась?
        - Клинок теперь является вашей собственностью и знаком отличия, капитан, - Стратег выдвинул лоток с клинком.
        Взяв его в руку, почувствовал укол в ладонь.
        - Генетическая привязка, - пояснила Флора.
        Перед взором появился интерфейс настройки клинка. Недолго думая, остановился на стандартных настройках. Внезапно из рукоятки выдвинулось жало клинка, посмотрев на него в энергетическом плане, обнаружил плотное поле высоких энергий.
        - Технология древних, - Стратег внимательно наблюдал за мной. - Джоре лишь дополнили энергетическую составляющую наноботами, в итоге получился имперский клинок.
        На этом наше совещание закончилось и я отправился в свою каюту, решать извечную проблему нехватки денежных средств.
        Глава 6
        Политическая карта Содружества довольно пестра и разнообразна. Два основных претендента на главенствующую роль - Аварская и Аратанская империи находятся в состоянии вооружённого нейтралитета. Аварскую рабовладельческую империю неофициально поддерживает федерация Галанте из Центральных Миров. В противовес этому союзу Аратанская империя пытается найти поддержку у дварфов и мзимов. Несмотря на численное и территориальное превосходство Аварской империи соблюдается паритет сил, благодаря переходу аратанцев на технику, опережающую аварцев на одно-два поколения. Союзником аварцев является директорат Ошир, слаборазвитое государственное образование Содружество. Федерация Амерон является союзником Аратанской империи. Другой центр сил Содружества образован из союза более мелких государственных образований: республики Хакдан, конфедерации Делус, Харданской монархии и Галифата. Объединяет их нетерпимость к не гуманоидным формам жизни и общая форма правления (диктатура, в разных её проявлениях). Федерация Нивэй и торговая республика Минматар - независимые образования Содружества, что не мешает им поддерживать
активные связи с федерацией Галанте.
        Выдержка из статьи "Политическая карта Содружества" (Галапедия)
        Где взять деньги? В голову абсолютно ничего не шло. Продавать яхту во второй раз я не рискну - нечего гневить судьбу, мне и так с первым разом повезло сказочно, да и пристроена она уже.
        - "Сейчас это не главная проблема", - обозначилась Флора.
        - А что не в образе? - удивился я.
        - "По привычке и сейчас это не столь важно".
        - Так что у нас с проблемами? - согласился я с ней.
        - "Тебе надо срочно регистрировать корабль. Если ты этого сейчас не сделаешь, корабль могут и отобрать, свои же - это я о службе безопасности".
        - В чём суть проблемы?
        - "Корабль боевой и его регистрация даже с твоим повышенным социальным статусом возможна лишь по определённым программам. Обозначу их сразу: "Наёмник", "Демилитаризация", "Спасатель", "Картограф". Программа "Наёмник" нам не подходит из-за отсутствия экипажа. "Демилитаризация" - это, по сути, быть мусорщиком, шататься по Фронтиру в поисках разбитой военной техники в местах былых сражений. В принципе, уже ближе, но велики риски попасть под раздачу ещё "живых" кораблей и пиратов. Остальные две программы нам подходят, но всё упирается в оборудование, которого у нас нет. "Картограф" даёт нам пропуск во Фронтир, а "Спасатель" - свободное перемещение по Содружеству и в Центральных Мирах".
        - Что у нас деньгами?
        - "Хватит лишь на восстановление технического 3D-принтера и может быть на двойку-тройку дроидов-абордажников".
        М-да… не густо, а ведь ещё нужно будет приобрести концентрированные смеси металлов и другие материалы, если запустим принтер, где-то взять оборудование для медицинского отсека, да и по мелочам не мало выйдет, а про "летунов" пока придётся забыть.
        - Флора, не подскажешь, где деньги взять?
        - "Есть одна идея, но сначала нужно зарегистрировать корабль".
        Интриганка! Лучше бы вообще промолчала, вот теперь мучайся в догадках, что она там понапридумывала и ведь не скажет пока не разберусь с кораблём. Чтобы зарегистрировать крейсер мне не помог ни идентификатор внештатника, ни социальный статус - не хватало минимально необходимого оборудования и главной проблемой стала медицинская секция, вернее её отсутствие. Пришлось связываться с Ари Сакой - это же ему нужно, чтобы у меня была возможность шарахаться по Фронтиру.
        Через два часа после моего сообщения Ари Сака был на борту моего крейсера и первым кто его встретил была всё та же парочка дроидов-абордажников, что и при первой встрече на яхте. Абордажников с яхты я забрал с собой, ни к чему они там, также я оставил себе дешифратор-взломщик "Хакер 8ФД" и виртуальную тренировочную капсулу из старых запасов. Ари Сака молча обошёл весь крейсер. Удивился он лишь дважды, заметив спаренные тоннельные орудия.
        - Ты хорошо подумал, когда покупал этот корабль, - начал он разговор уже находясь в рубке.
        Похоже он уже поинтересовался историей этого крейсера и она ему не понравилась.
        - У меня есть несколько идей, чтобы сделать из него вполне боеспособную единицу.
        - Вот даже как, боеспособную значит… - он задумчиво посмотрел на меня, - а тебя не смущает, что у других это не очень получилось?
        - У меня свой взгляд на эту проблему и я уверен в успехе, - напустил я таинственности.
        - Хорошо, пусть будет так, - нехотя согласился со мной СБшник. - Что с экипажем? Могу помочь.
        - Нужен "свой" человек в экипаже? - поинтересовался я.
        - Не без этого, - подтвердил он мою догадку. - Тут такое дело… в общем, посоветовали мне оставить тебя в своём оперативном подчинении - вроде бы уже как сработались…
        - Для срочных и деликатных поручений, - продолжил я его мысль.
        Ари Сака с некоторым удивлением посмотрел на меня. Такой вывод напрашивался сам собой, как только он появился на корабле я почувствовал какой-то личный интерес и желание оказаться полезным и нужным мне человеком.
        - Почти угадал, но это потом, а сейчас надо разобраться с твоим кораблём. Как я понимаю проблема с медицинской секцией?
        - Оперативно у вас работают! - подтвердил я. - Не успел я толком пакет документов собрать, а родная СБ уже содержание знает…
        - Сам понимаешь - работа у нас такая… А на счёт медицинского оборудования - через час тебе подойдёт контейнер с полным комплектом медицинской секции восьмого поколения "Эскулап 8ФМ". По экипажу: если тебя корёжит моя кандидатура, то вот держи адресок одной из клиник для ветеранов, там и подберёшь себе нужных людей, а если их поставишь на ноги, то они тебе ещё и обязаны будут.
        - А что самим вылечить не с руки?
        - Зря ты так… - Ари Сака с сожалением посмотрел на меня. - В последнее время стало как-то не спокойно и на границе, и во Фронтире, участились вооружённые стычки. Средств на излечение раненых в этих боестолкновениях не всегда хватает, а старики и до этого финансировались по остаточному принципу. Годами ждут операций, нет здоровье им конечно поддерживают, но вот избавиться от протезов не всегда удаётся.
        - А как же "свои" люди?
        - Ты никак о нашем ведомстве беспокоиться начал? - усмехнулся СБшник. - Не волнуйся, там каждый третий внештатник.
        - Так может и дроидами-абордажниками поможешь, - решил я ковать железо пока оно горячо.
        - Не наглей, тебе ещё эту медицинскую секцию отрабатывать - не просто так отдаю!
        - Ну, тогда может организуешь разовый допуск к большому промышленному принтеру? - попробовал я ещё раз.
        - Зачем тебе?
        - Надо свой технический 3D-принтер восстановить, а ЗИПов к нему нет.
        - Хорошо, я переговорю с кем надо. Жди, но имей в виду - заказ оплачиваешь из своего кармана. Промышленных принтеров в нашем ведомстве нет.
        Напоследок Ари Сака обещал меня ближайшие пять-шесть декад не трогать пока я буду разбираться с кораблём и экипажем, а вот потом… Кажется я ещё не раз буду вспоминать эту медицинскую секцию и стоящего передо мной "благодетеля"… Уже находясь у шлюза СБшник ещё раз обрадовал меня:
        - А на счёт регистрации корабля можешь не беспокоиться. Как установишь медицинское оборудование, сообщи и отчёт ИскИна приложи. Да, и с установкой активной системы маскировки не затягивай.
        Вот такие пироги, оказывается здесь все на всех "стучат" или только на меня?
        - "Надо полагать, что такой высокотехнологичный девайс без разрешения СБ на сторону уйти не может, - вновь подала голос Флора. - Мне ещё тогда это показалось странным".
        - Почему не предупредила?
        - "А смысл? Нам всё равно нужна система маскировки".
        Что-то не нравится мне такой подход к оценке возможных рисков.
        - "Я поняла, - тут же отозвалась Флора. - Впредь буду докладывать о своих подозрениях".
        Обещанный Ари Саки контейнер пришёл в срок и Боцман практически без моего участия занялся установкой медицинского оборудования - там ничего сложного не было, сплошные стандартные операции. А вот интеграцией блока управления активной маскировки с оборудованием рубки пришлось заняться уже самому. По проекту такого оборудования не наблюдалось и только благодаря не дюжей силе ума и прозорливости разума удалось решить эту наисложнейшую задачу. М-да… опять куда-то понесло…
        - "Подругу, тебе надо"… - съязвила Флора.
        Можно подумать, что я об этом и сам не догадываюсь… Через два часа все работы были закончены. Боцман совместно с медицинским ИскИном проверили работу оборудования секции и отослали мне отчёт. Мне тоже пришлось проверить работу системы маскировки, но, так сказать, в холостом режиме, чтобы у диспетчеров в системе не возникло ко мне лишних вопросов в связи с внезапным исчезновением крейсера. Отослав отчёты Ари Саке, уже через час получил документы на регистрацию частной яхты и подтверждение, что я работаю по программам "Спасатель", "Картограф" и "Демилитаризация". Кстати, о последней я и словом не обмолвился, похоже, мой куратор имеет на неё определённые виды, но с этим будем разбираться позже. Мой крейсер теперь носил гордое имя "Ведун" - коротко и со значением. А вот теперь настало время разговора с Флорой.
        - Так что ты хотела мне предложить? - начал я пытать Флору, устроившись за столиком в малой кают-компании, заказав себе ужин.
        - "В четырёх системах отсюда обосновался отец не безызвестного тебе Кэш Траша".
        - Это кому я яхту продавал?
        - "Да. Скам Траш решил, что исчезновение его сына дело рук его конкурентов и временно свернул свою деятельность на станции. Перебрался в своё имение в Содружестве. Кстати, он объявил награду в 100 тысяч кредитов за информацию о некоем Конте Раше и 500 тысяч за его голову".
        - Забавно!.. Предлагаешь потрясти работорговца?
        - "Это самый простой способ решить наши финансовые проблемы".
        - Что там с ИскИном имения, справишься?
        - "Вероятность его взлома выше 95 процентов", - сухо прокомментировала Флора.
        У-у… а мы умеем обижаться!
        - Нет, а чего ты дуешься? В прошлый раз ты тоже обещала, что всё будет в порядке, а взломать так и не смогла.
        - "Да я даже и не пыталась этого делать - там ИскИн офиса работал под прямым управлением системы безопасности станции, у меня просто не хватило бы мощности", - всё же обиделась Флора.
        - Я к тому, если могут быть проблемы - предупреждай! И не надо кукситься, все мы не без греха!
        - "На этот раз осечек не будет! Теперь я сама работаю в кластере и его возможностям могут позавидовать многие"!
        - Вот это другой разговор! Так держать! И ты это… прости, что наехал…
        - "Не извиняйся, всё по делу. Я понимаю, что мелочей в нашем деле не бывает".
        - Интересный у нас разговор получается - новые знания дают о себе знать? Кстати, колись, лейтенант чего ты у нас?
        - "Разведчик-диверсант. И в свете предстоящих событий у меня к тебе образовалась одна небольшая учебная база по наработкам прежнего владельца имперского клинка".
        Мне явно почудилась улыбка на лице Флоры, такая многообещающая злорадная улыбочка. Брр… нет, с ней лучше не спорить…
        - Когда же мне её изучать? И так каждую ночь аграфскую базу зубрю, забыл уже когда нормально, как все люди, в постели спал.
        - "Ничего, потерпишь ещё немного, а капитанский набор баз мы притормозим на время. И имей в виду, что после изучения базы тебе придётся немного позаниматься в виртуальной капсуле".
        Вот именно этого я и боялся! Там всё будет по максимуму и выжимать из меня будут все соки, до последней капельки!
        - И сколько примерно мне придётся мучиться?
        - "Сутки, двое, может быть трое - как усвоишь материал"! - теперь я точно не сомневался, что Флора довольна.
        К вечеру пришло сообщение от Ари Саки - через восемь дней меня ждали в соседней системе в одном из флотских ремонтных доков, где мне на сутки выдавался допуск к производственному принтеру. В тот же вечер мы туда и отправились, чтобы потом уже не дёргаться лишний раз. Перед самым уходом заказал у кэптэн-каптера десяток разбитых дроидов-абордажников "Гренадер 8ФМ" с парочкой ЗИПов от отечественного производителя. Боцман обещал собрать из этого хлама пару-тройку, остальных можно попробовать восстановить после ремонта нашего технического принтера.
        Всё время ожидания я провёл в медицинской капсуле под индивидуальным разгоном, который мне подобрал Док - ИскИн медицинской секции. Правда, перед этим Тактику пришлось здорово поработать, вычищая его от всяческих закладок СБ, ну не могут они без этого, не могут! Теперь на Тактике ещё и кибербезопасность нашего корабля.
        Последние двое суток обучения я провел в виртуальной обучающей капсуле, как и обещала Флора. Там за меня взялись в серьёз. Образ Сержанта из моих воспоминаний настолько понравился Флоре, что она перенесла его в прошивку капсулы. И вот теперь мой давний знакомый злорадно гонял меня, не давая передыху. Ладно бы если всё заканчивалось физическими нагрузками, так нет! Кроме навыков бесшумного передвижения по различным видам поверхностей, преодоления препятствий с нагрузкой и без, боевого применения абсолютно мирных на первый взгляд вещей, мне приходилось применять ментальные практики типа "скрыта" (отвод глаз), кратковременного воздействия на противника с целью его дезориентации, потери координации, сознания. На большее моих способностей пока не хватало. Всё это вместе здорово выматывало. Не помогало даже усиленное питание. За последние дни я потерял четыре килограмма веса. И ведь в этой базе было ещё много всякого - от рукопашки, до тактики разведывательных и диверсионных действий.
        Хорошо, что у меня уже были изучены подобные базы и новые ложились в ускоренном режиме лишь дополняя старые. Это здорово сократило время изучения. Сама учебная база получилась безранговой и по объёму приближалась к четвёртому уровню. С учётом уже изученных я уверенно выходил в пятый, но это при полном изучении базы, пока же я осилил едва ли больше половины. Флора предложила изучить базу полностью и уже потом перейти в виртуальную капсулу, но как показала практика больший эффект усвояемости знаний прямо пропорционален посещениям виртуальной капсулы, так что я решил не сильно спешить в теории и сделать упор на практику.
        Тем временем команда ИскИнов, исходя из наличия денежных средств, проработала план необходимых работ на промышленном 3D-принтере. Моего личного участия в ремонтном доке не требовалось и всем процессом занялся Стратег, а Боцман был на подхвате, организовав доставку оборудования. От меня потребовалось лишь оплатить счёт, что я и проделал, лишившись почти всех средств - на счету оставалось чуть больше четырёхсот тысяч кредитов.
        После получения заказа и проплаты нахождения крейсера на выделенной стоянке, мы с Флорой стали собираться в дорогу. Надо было предпринять определённые меры предосторожности, чтобы последующие действия не смогли связать со мной. Стратег получил указание беречь крейсер и отвечать на все входящие - хозяин под разгоном, учит базы. Флора подменила мне идентификатор нейросети, использовав данные одного из бойцов Кэша, которых мы отправили в открытый космос. По настоянию Флоры пришлось заказать косметический набор, видите ли, я несколько не в образе… И что самое смешное, я прекрасно знал, как ей пользоваться! Надо будет потом поинтересоваться, чего такого она напихала в свою базу?
        Отбыл на пассажирском лайнере, прихватив с собой тубус с дронами-разведчиками. По прибытии на место заказал себе номер в простеньком отеле. Надо соответствовать образу! И сразу же отправился на рекогносцировку местности.
        Имение Скам Траша находилось в городской черте и представляло собой земельный участок, наглухо загороженный трёхметровым забором. Владение Траша находилось в элитной зоне и рядом проживали местечковые бонзы. Из этого выходило, что шумо- и светопреставления крайне нежелательны. Подходы к имению контролировались и слепых зон не наблюдалось. На участке примерно в пятьдесят соток находилось капитальное жилое строение в три этажа с хозяйственными пристройками и небольшой сад с плодовыми деревьями. Вся охранная система была завязана на ИскИн поместья, а охрана дома была возложена на бойцов Скама Траша. По предварительным данным Флоры их там не меньше десятка.
        Вся эта элитная зона хоть и охранялась частной охранной организацией, но без фанатизма и зачастую спустя рукава. Флора насчитала четыре дыры в хлипком ограждении зоны. Безопасность имений обеспечивалась их владельцами и группами быстрого реагирования местных сил правопорядка, которые моментально реагировали на вызовы. Особо не приближаясь к интересующему меня объекту, чтобы раньше времени не засветиться, активно избавлялся от своих дронов-разведчиков: кто-то отправился контролировать центральный вход, кто-то взобрался на крышу имения (защита с воздуха, по мнению Флоры, практически отсутствовала), а кто-то нырнул в подземные коммуникационные системы. В принципе, на этом моё знакомство с элитной зоной закончилось.
        До самого вечера Флора анализировала информацию и взламывала ИскИн имения. Она предложила два варианта проникновения на территорию: первый - через центральный вход, второй - через технические коммуникации. У первого варианта был существенный недостаток - меня могли засечь охранники зоны. Флора клятвенно обещала, что сигнала тревоги не будет, но мне совсем не улыбало то, что моё изображение может осесть в недрах охранной системы зоны. Выбрал второй вариант, ничего что там грязно и пыльно, но зато выйду уже в районе хозяйственных построек имения.
        Всё так и вышло. Как только стемнело, я вышел из отеля. Флора, что-то сделала с детекторами в номере (куда уж без них!) и теперь все любопытные, "заглянув" ко мне будут знать, что я крепко сплю. Узкие и низкие коммуникационные шахты были действительно загажены по самое не хочу, хорошо, что комбез в режиме скафандра и запахи не ощущаются совершенно, но вот вид всей этой гадости совершенно мерзкий. Вышел, как и предполагалось, у левой хозяйственной пристройки. Впервые ощутил значимость бытовых плетений - волна свежего ветра окутав меня, моментально очистила от грязи и избавила от всех запахов, оставив за собой слабый озоновый флёр.
        Укрывшись в тени пристройки просканировал имение. На первом этаже у самого входа расположилось два бойца, без шума не пройти, а мне этого сейчас не надо.
        - "Что там с ИскИном"?
        - "Детекторы и сенсоры системы безопасности отключены, ИскИн под контролем. Можешь начинать", - отрапортовала Флора.
        По цветочной решётке взобрался на крышу одноэтажной пристройки, а дальше по выступам и карнизам на чердак имения. Спустившись по сдвижной лестнице вниз, оказался в хозяйственном помещении, дверь которой выходила в общий коридор третьего этажа. Метрах в двадцати виднелась засветка разумного.
        - "Охранник у кабинета Скама", - пояснила Флора.
        - "Где он сам"?
        - "В подвале".
        Когда я узнал, что у Скама Траша в подвале, его шансы выжить резко упали до нуля, но это когда я до него доберусь, а сейчас нужно нейтрализовать бойца. Резко открываю дверь и перехожу в ускорение. Охранник замечает меня и начинает движение в мою сторону, всё происходит будто в замедленном темпе и я почти успеваю, но он всё же успевает выхватить игольник. Ментальный посыл и охранник хватается за горло - дыхательные мышцы кратковременно напряглись и в организм прекратил поступать воздух. Разрядом из станнера окончательно выключаю его.
        Сканирую имение ещё раз. На втором этаже, в тренажёрном зале виднеется двойка охранников. Осторожно спускаюсь и подбираюсь к тренажёрке. Приоткрываю дверь и стреляю из станнера, один охранник падает, а второй как ни в чём ни бывало поворачивается ко мне.
        - "Имплант защиты", - подсказала Флора.
        Ускоряюсь и на встречном ходу успеваю выстрелить ещё пять раз. Два последних выстрела явно пробили бойца и он замедлился. Серия ударов в корпус и голову окончательно вывела его из строя. Подбираю брошенный станнер. М-да… у Скама в охране есть модификанты, станнером пользоваться опасно. Фиксирую бойцов и "отключаю" их, пока мне везло и никто из них не успел воспользоваться нейросетью.
        На первом этаже у центрально входа расположились два охранника, а в правой пристройке наблюдалась аура четырёх спящих разумных.
        - "Ночная смена", - вновь подсказала Флора.
        Мимо двоих у двери мне никак не пройти, лестница на второй этаж начинается в холле первого, где они и расположились. Перехожу в ускорение и вихрем спускаюсь по лестнице. Охранники успеваю среагировать и даже приподняться с кресел, но два удара клинком отразить не успели. Творение древних не оставило им шансов, но вот кровищи было море. Не сбавляя темпа, перемещаюсь к спальне и использую проверенное плетение ментального подавления. Никто из четверых так и не проснулся. Немного перевожу дух.
        - "Скам Траш и последний охранник по-прежнему в подвале", - проинформировала Флора.
        По малоприметной лестнице спускаюсь в подвал и упераюсь в дверь. Охранник находился прямо за ней. Длины лезвия хватило с избытком, клинок прошёл сквозь полотно двери как по маслу. Вхожу в подвал - Скам спиной ко мне, со спущенными штанами насилует закованную в цепи девушку. На ней совсем не было одежды, и только кровавые рубцы "украшали" её тело. Сил кричать уже не было и она молча висела на цепях. Рядом, на полу, лежало ещё одно тело и выглядело оно ещё ужаснее.
        Не сдерживаюсь и пробиваю гада ногой, тот улетает в сторону. Хватаю его за волосы и смотрю в глаза, он начинает задыхаться и закатывать глаза. Ничего, это не на долго, минут через двадцать очнётся! Вот тогда и поговорим!
        Освобождаю девчонок из цепей и укладываю на лежаки - обе никак не реагируют. Подскакиваю к охраннику и сдёргиваю с него кибераптечку, быстро прилаживаю её к самой пострадавшей. Вернулся в холл и обзавёлся ещё одной аптечкой.
        М-да… придётся вам девчонки ещё немного потерпеть, пока я буду разбираться с этой сволочью, а пока лечитесь. Дальше началась рутина - перетащил всех в холл и Флора прошерстила все нейросети. С охранников ничего интересного не было - 450 тысяч сумма не великая, а вот Скам порадовал. На его личных счетах обнаружилось 48 миллионов, недвижимости ещё на 16 миллионов, активы в совместных компаниях и предприятиях - 24 миллиона, и это не считая содержимого сейфа в личном кабинете. Два контрольных выстрела в шейный нейроразъём завершили раздел имущества.
        Глава 7
        Термин "ИскИны" зачастую не отображает истинное значение этого слова. В Содружестве ИскИнами называют высокопроизводительные вычислительные комплексы, в состав аппаратно-программных средств которых входит прошивка искусственного интеллекта (ИИ). Развитие самостоятельной личности в вычислительных системах имеет как свои плюсы, так и минусы. Наибольшие проблемы с активированными ИскИнами наблюдаются у военных. По роду своей службы военным часто приходится жертвовать собой и, в связи с этим, велика вероятность конфликта между ИскИном и поставленной перед ним задачей. В особенности эта проблема актуальна на для малых и мини ИскИнов, устанавливаемых в системах наведения ракет и другого вооружения. Бывали случаи, когда поставленные задачи срывались по вине ИскИнов - они не хотели умирать. Именно поэтому на малых ИскИнах личностная матрица запрещена к активации. Прошивка ИИ в таких случаях заменяется программной оболочкой псевдо ИИ, которая не является личностью, а всего лишь набором стандартных программ.
        Выдержка из статьи "ИскИны Содружества" (Галапедия)
        Назад выбирался тем же путём. Перед самым уходом сбросил службе охраны зоны видеонарезку из подвала Скама. В отеле всё было тихо и моей персоной никто не интересовался. Приняв душ, устроился в удобном кресле дожидаться утра. Сон не шёл, да и адреналин всё ещё бурлил в крови. Увиденное в подвале не давало успокоиться. Давить таких гадов надо! Всегда и везде! Не радовали даже находки из личного сейфа Скама.
        А посмотреть там было на что! Похоже, Скам Траш организовал нечто похожее на "дежурный чемоданчик". В экстренной ситуации с его помощью можно было неплохо устроиться, где-нибудь в глухом уголке Содружества. В небольшом кофре я обнаружил: пять обезличенных банковских чипа номиналом по миллиону каждый; нейросеть "Администратор 8ГМ" с набором парных имплантов на интеллект и память номиналом +50, также восьмого поколения; набор учебных баз по администрированию, менеджменту и торговле, всё четвёртом ранге; гражданский игольник и станнер.
        В сейфе были ещё какие-то бумаги и долговые расписки, но по мнению Флоры они для нас сейчас бесполезны. Пользуясь свободным доступом к галанету она напрягла своих старших коллег по поводу обналичивания найденных активов Скама и переводу денежных средств на мой счёт. Но не "дежурный чемоданчик" оказался самой интересной находкой. На зашифрованном чипе нашлись коды доступа и владения небольшой яхты восьмого поколения, которая сейчас находилась на орбите планеты. Сама яхта была зарегистрирована на капитана корабля, но это была фикция, коды владельца ему были неизвестны. По каким-то причинам Скам не хотел афишировать себя в качестве владельца яхты. Вот я и сидел, дожидаясь утра, чтобы отправиться на орбиту - съезжать с отеля посреди ночи было бы весьма подозрительно.
        Такси без приключений доставило меня на яхту. Капитан корабля и два бойца к этому времени были заперты в своих каютах, полный доступ к ИскИну корабля позволил это сделать мгновенно и без лишних эксцессов. Первым кто меня встретил на борту была вторая пара, до боли знакомых, дроидов-абордажников. Сыночек выкупил всю четвёрку и парочку презентовал папаше. В рубке ничего интересного не нашлось и я направился в каюту владельца. Похоже, тяга к роскоши во Фронтире вирусное заболевание и Скам Траш не избежал его. Вычурная роскошь, поражающая своей ляпистостью, говорила об отсутствии вкуса у хозяина каюты. Пыль в глаза! Очевидно, этим лозунгом он руководствовался обустраиваясь здесь. В маленьком сейфе обнаружилась коробочка с драгоценностями: серьги, ожерелье и два браслета. Отличительной чертой этого комплекта являлись светящиеся холодным звёздным светом камни. Интересно, с кого этот комплект сняли? С кредитами на сей раз не повезло - всего три обезличенных банковских чипа номиналом в 500 тысяч, причём один уже распечатанный с остатком в 384 тысячи. Армейский игольник и бластер десятого (!) поколения
последнее, что находилось в сейфе.
        Капитан, запертый в своей каюте, был настороже. Он уже давно понял, что власть на яхте поменялась и запросто свою жизнь отдавать не собирался. Пришлось провернуть трюк с усыпляющим газом. Можно было, конечно, применить, что-нибудь из своего арсенала, но прошедшие "боевые действия" показали, что мой запас ментальной энергии очень мал и из-за этого пришлось воспользоваться накопителями. На данный момент в плане запаса энергии в активе был только мой внутренний источник и опустошать его крайне не хотелось.
        660 тысяч кредитов и нескольких учебных баз из капитанского набора четвёртого уровня для кораблей среднего класса составляли всё богатство капитана, про шмутки я не говорю. С бойцов вообще брать было почти нечего. Самое интересное меня ожидало в медицинской секции - все две медкапсулы были заняты!
        - "Флора, кто там"?
        - "Две рабыни - пиирка и делусска".
        - "Как они здесь оказались и почему в медицинской капсуле"?
        - "На борту яхты появились вчера. По информации от капитана корабля - заказ из Фронтира. Кто и откуда неизвестно. Нейросети отключены, установлены импланты подчинения".
        М-да… повезло же мне встретиться с современными и древними технологиями улучшения вида разумных. Пиирцы продукт "творчества" аграфов. Как когда-то Джоре решили создать себе помощников, так и их "дети"-аграфы решили сделать, что-то интересное для себя. По своему образу и подобию, опираясь на евгенику и технологии древних они из обыкновенных хуманов вывели новую "породу". Стройные, гибкие, невероятно выносливые пиирцы больше походили на аграфов, чем на своих предков. Делуссцы пошли несколько другим путём. Их государственная доктрина требовала от каждого гражданина быть прежде всего бойцом и только потом кем-либо другим. В ход пошло всё, но наилучшие результаты показали импланты. С самого рождения делуссцы модифицировали себя и к своему совершеннолетию выглядели довольно внушительно - гора мышц со всяческими имплантами усиления физического тела.
        Но за всё приходится платить… Пиирцы лишились каких-либо ментальных способностей и у них были проблемы с деторождением. Лишь увеличенная продолжительность жизни позволяла им сохранять свою численность. У делуссцев с рождением детей было всё в порядке, но повышенные нагрузки на организм не проходили бесследно и их продолжительность жизни была самой маленькой в Содружестве. Давал о себе знать и менталитет нации - старики, чувствуя приближающуюся слабость добровольно уходили из жизни.
        Пиирцы находились под негласным покровительством аграфов, но те, не желая быть сексуальной игрушкой в их руках, демонстративно игнорировали старшую расу. Из пиирцев получились великолепные разведчики и диверсанты, ценились как телохранители. Нанять пиирцев было очень дорого, но их присутствие в команде было гарантией успеха.
        Военная диктатура конфедерации Делус не поощряла вступление своих граждан в ряды наёмников и встретить их на просторах Содружества было довольно проблематично. Но вот повоевать они любили: то с соседями чего-то не поделят, то объявляют войну очередной не гуманоидной расе. Помешанные на защите своих государственных интересов и технологий они засылали свои группы зачистки в любой уголок Содружества к тем, кто, по их мнению, сильно к ним приблизился. А скрывать им было что - оружие делуссцев весьма ценилось.
        Вот в такую историю я вляпался. А суть её состояла в том, что и тех и других будут искать, пока не убедятся в их смерти. Есть шанс случайно попасть в мясорубку.
        - "Флора, удаляй импланты подчинения, нейросети пока не трогай и выводи их из медицинских капсул".
        - "Расчётное время до окончания всех процедур - два часа".
        Ничего, подождём. Надеюсь, время у меня ещё есть и чтобы зря его не терять организовал процесс сбора "няшек" на яхте. Штатный ремонтный комплекс стаскивал весь хабар в средний контейнер в грузовом отсеке. Яхта мне была не нужна и я планировал её продать, а всё более-менее нужное переправить на свой крейсер. Начал с оружейки…
        - "Кого выводить первым"? - прервала процесс мародёрки Флора.
        - Давай пиирку и подготовь сразу комплект одежды.
        Я, конечно, не вуайерист, но посмотреть первую реакцию пиирки было необходимо. Встав поближе к выходу, дал команду на открытие медкапсулы. Через мгновение появилась точёная обнажённая фигурка пиирки. Волна гнева, решимости и стыда пронеслась по секции. Прикрывая руками свои прелести пиирка смотрела на меня и прокачивала ситуацию.
        - Уважаемая, - обратился ней, - я вам не враг, оденьтесь и мы обсудим создавшуюся ситуацию.
        Пиирка не переставая меня контролировать быстро оделась. Глядя на это действо в голову лезли всякие глупости, но и отвернуться тоже не мог - кто знает, что у неё на уме? Пиирцы бойцы отменные и с реакцией у них всё в порядке, испытывать всё это на себе желания не было. Девушка сейчас напоминала крепко сжатую пружину и только от меня зависело, как её разжать - мгновенно или постепенно.
        - Конт де Росс, - представился я. - Эта пиратская яхта захвачена мной. Весь экипаж нейтрализован. Вас я обнаружил совершенно случайно.
        - Алия Тай, - у пиирки оказался приятный бархатистый, чарующий голос. - Где мы? Что с моей нейросетью?
        - Империя Аратан, - начал я по порядку. - Ваша нейросеть отключена пиратами, кроме того, вам был установлен имплант подчинения, но это уже в прошлом.
        - Вы можете подключить мою нейросеть?
        - Да, без проблем, но только прошу вас без глупостей. Мне не хотелось бы озадачиваться новыми проблемами. Если вы мне не верите, то можно пройтись по яхте и посмотреть, что к чему, заодно можно и подкрепиться.
        - Да, пожалуй, давайте так и поступим, - согласилась она заметно расслабляясь.
        - Кстати, вы не знакомы со второй пленницей? - показал я взглядом на рядом стоящую медкапсулу.
        - Навряд ли. Предпоследнее, что я помню - примерочную комнату в торговом центре и рядом точно никого не было. А здесь, как с меня срывали одежду и заталкивали в медкапсулу.
        - М-да… могут быть проблемы…
        - А в чём дело?
        - Делуссцы народ импульсивный и скорый на расправу. Она может неправильно оценить обстановку, - я вновь кивнул на медкапсулу.
        Всё так и вышло. Едва крышка медкапсулы открылась из неё вырвался тайфун в женском обличии. Абсолютно не стесняясь своей наготы, она ринулась на меня. Ментальный посыл дезориентации и воительница на несколько мгновений "поплыла" не понимая, где верх и низ, лево и право. Этих мгновений мне хватило, чтобы подхватить её тело и пару раз нажать в нужные точки, чтобы кратковременно обездвижить. Пришлось снова повторять всё, что сообщил пиирке.
        - Ты меня поняла? - решил я удостовериться.
        Делусска медленно кивнула головой.
        - Сейчас ты оденешься и мы пойдём в кают-компанию. Давай вставай, хватит уже смущать меня своими прелестями.
        За спиной фыркнула пиирка. А что? У её подруги по несчастью фигура была не в пример ей - там было на чём задержать взгляд, да и формы гораздо объёмнее. М-да… весьма объёмнее…
        - "Слюни подтери, - прошипела Флора, - а если бы она сейчас была в боевом режиме? Нашёл время зависать"!
        Во время "прогулки" по яхте пришлось вкратце обсказать текущую ситуацию на корабле. Продемонстрировав для убедительности пленённых работорговцев, сопроводил девушек в кают-компанию. Олли Кан, как представилась воительница, озадачила меня возможностью связи со своими соотечественниками. Флора, подключившись к нейроразьёмам на запястье руки, подключила девушкам нейросети. Бывшие пленницы моментально погрузились в дебри галанета, связываясь со своими родными и близкими. Обедать пришлось в одиночестве.
        - Меня могут забрать только через двое суток, - подсела ко мне Алия.
        - У меня такая же проблема, - отозвалась Олли, присаживаясь рядом.
        Вот сидел бы так вечно!.. Две девушки-красавицы смотрят на меня и чего-то ждут. Интересно им блин… И куда делась решимость размазать меня по стене и порезать на мелкие кусочки?
        - Предлагаю спуститься на планету и отдохнуть где-нибудь, вам это будет на пользу. Кстати, я тут переговорил с капитаном и он в виде компенсации предлагает вам небольшую сумму, - я перекинул на счёт девушек по 10 тысяч кредитов - надо же мне их чем-то занять ближайшие двое суток!
        - Клим, а каким образом ты оказался здесь? - всё ещё недоверчиво поинтересовалась Олли.
        - Долгая история… Могу лишь сказать, что с сыном работорговца на чьей яхте вы сейчас находитесь, я столкнулся ещё во Фронтире. Нашу встречу он не пережил, а его папаша с испуга перебрался в Содружество.
        - Из сказанного тобой выходит, что с работорговцами у тебя разговор короткий, а выход на отца торговца возможен только при поддержке силовых структур. Ты на службе, Клим? - быстро сориентировалась Алия.
        - Сами понимаете - ни опровергать, ни тем более подтверждать ваши догадки я не имею право, - расплывчато подтвердил идею пиирки.
        - А почему тогда здесь нет группы захвата? - не сдавалась Олли.
        - Иногда интересы операции требуют не тривиальных подходов, потому здесь нет официальных представителей власти. Я права? - предположила Алия
        Мне пришлось неопределённо пожать плечами. Пускай выдумывают, что хотят лишь бы мне не во вред.
        - Я предлагаю вернуться к теме отдыха и шопинга.
        Волшебное слово "шопинг" вернуло девушек в мир реальности и позволило мне направить их мысли в нужное русло - кроме противных комбезов у них ничего нет, а им столько всего необходимо…
        Весь следующий день я провёл под шезлонгом на берегу живописного озера. Девушки отрывались по полной, обследуя округу в поисках какого-нибудь новенького магазинчика со шмутками. В зоне отдыха с их наличием проблем не было, так что присоединялись они ко мне лишь изредка. Наблюдая за их метаниями, в лишний раз убеждался, женщина всегда остаётся женщиной, даже если она находится на службе. Разместились мы в довольно солидном бунгало, заказав заранее. Как-то сразу сложилось, что я не спрашивал девчонок об их делах, а они о моих. Болтали ни о чём… Идиллия… Нет, между собой они о чём-то шушукались, поглядывая на меня, но я делал вид, что не замечаю этого. В общем получился кратковременный, незапланированный отпуск.
        В назначенное время мы были на яхте. Первыми в системе объявились делуссцы. Средний транспорт только вышел из гипера, как от него отделился грузовой бот, здорово смахивающий на десантный. Через несколько минут он уже пристыковывался к центральному шлюзу. Пятеро десантников в полной экипировке заполнили коридор. Встречать их дроидами-абордажниками я не решился - как бы горячие парни, чего не так поняли… Олли крепко пожав на прощание руку и закинув за плечо баул с вещами исчезла в шлюзе.
        - Службе безопасности Аратана будет выслана благодарность на твоё имя, - обрадовал меня старший пятёрки.
        - Не стоит, офицер, - остановил я его. - Я здесь частным образом и мне не хотелось бы получить выговор за излишнюю инициативу.
        - Понимаю, - усмехнулся офицер, - но и оставаться обязанными тебе нам бы тоже не хотелось.
        - Может разрешение на покупку ракетного вооружения на мой кораблик удовлетворит обе стороны?
        - Ты имеешь в виду эту посудину?
        - Нет у меня другой корабль.
        - Скидывай свои данные, думаю возражений не будет.
        Делуссцы молча покинули яхту. М-да… вот смотрю на эту ситуацию и чувствую, что чего-то не понимаю. Получается, для девчонок, что-то вроде приключения вышло: злые дядьки украли красавиц, храбрый принц спас их, а благородные родственники привезли домой. Чистой воды квест…
        - "Не всё так просто, Клим, - отозвалась Флора. - Девчонкам действительно повезло. Представь, что было бы с ними попади они во Фронтир. Вот там их точно найти было бы проблематично. А на счёт быстрой реакции соотечественников - вполне нормальная практика и прибывшая пятёрка делуссцев не специальная группа по её поиску, а ближайшая к нам с которой успели связаться".
        Через час на такси прибыла тройка пиирцев. Чувство опасности взвизгнуло при появлении их на борту яхты. Пусть пиирцы выглядели не столь внушительно как делуссцы, но кто из них опаснее я бы точно выяснять не стал. Алия не стала усугублять ситуацию и первая подошла к своим. После того как они переговорили ко мне подошёл старший группы.
        - Мы благодарны за спасение нашей соотечественницы, - он вопрошающе посмотрел на меня.
        - Вознаграждение меня не интересует, - понял я его, - но вот от помощи бы не отказался.
        - В чём проблема? - напрягся пиирец.
        - Время поджимает, не успеваю продать яхту. Поможете?
        - Продаёшь? - удивился пиирец, заметно успокаиваясь. - Скинь спецификацию, посмотрим, что там.
        После минутного совещания между собой он вновь подошёл ко мне.
        - Корабль нам подходит, мы покупаем его.
        - Зачем вам такое старьё? - удивился я. - У вас вроде и десятое поколение уже не новинка?
        - Десятое, девятое - какая разница? Мы сюда добирались считай на перекладных. Нет у нас в этом секторе своих кораблей, да и для Фронтира в самый раз.
        В общем, сговорились за 38 миллионов и это с учётом того, что я прихватил с собой контейнер с мародёркой.
        - Да, совсем забыл! - остановился я у шлюза. - Там в одной из кают остались бывшие владельцы…
        - О них можешь не беспокоиться, - успокоил меня пиирец, - у нас как раз имеется несколько вопросов к ним.
        Перед самым уходом ловлю на себе взгляд Алии и её улыбку. Интерес? Сожаление!? Её чувства менялись с калейдоскопической быстротой. Я бы и сам не прочь продолжить наше знакомство, но увы… не всё зависит от наших желаний.
        К моему прибытию Стратег с Боцманом запустили технический 3D-принтер и гоняли его круглые сутки. По докладу Стратега модернизация корабля шла полным ходом. Моя "экспедиция" принесла в казну около 130 миллионов и этого вполне хватало на закрытие вопроса по вооружению и снаряжению крейсера.
        Вечером состоялось совещание по вопросу наших дальнейших действий.
        - Стратег, Тактик, Боцман, Флора, - я поприветствовал ИскИны. - Очевидно вы уже в курсе, что нашей основной целью является поиск представителей расы Джоре. Исходя из полученной информации перед своей гибелью Джоре работали по нескольким проектам сохранения генофонда нации: проекты "Исход", "Тень" и "Тайник". ИскИны научных станций, с которыми мне пришлось столкнуться, передали несколько координат возможного нахождения баз этих проектов. Наша ближайшая цель побывать во всех этих точках и по возможности найти иные координаты. Прошу высказаться по данному вопросу.
        - Капитан, мы понимаем всю серьёзность поставленной задачи и поэтому в максимально сжатые сроки стараемся привести корабль в боевое состояние. До окончания второго этапа модернизации остаётся две декады. До этого срока корабль считается ограничено годным к боевой службе. Но я бы настоятельно рекомендовал не участвовать в это время в боевых действиях. Кроме того, остаётся открытым вопрос по ракетному наступательному вооружению, организации лётной секции и закупкам дронов-штурмовиков.
        - Что по дроидам-абордажникам?
        - Удалось восстановить и модернизировать восемь единиц типа "Гренадер 8ФМ" и два "Рекрут 6ФК", - отчитался Боцман. - Наши возможности позволяют самим изготовлять основу абордажников данных моделей за исключением малых ИскИнов и вооружений, но это повлияет на загруженность 3D-принтера и отодвинет сроки модернизации корабля. Более эффективно закупать разбитые дроиды и постепенно восстанавливать их.
        - Активная система маскировки полностью модернизирована и соответствует 12 поколению по шкале Содружества, - включился Тактик. - Крайне необходимо приобретение дронов-истребителей - это значительно усилит наши оборонительные возможности в ближней и средней зоне. Из ракетного вооружения на корабле присутствуют только противоракетные системы ближней зоны.
        - Что по экипажу? - обратился я к Стратегу.
        - Нам в любом случае придётся организовывать абордажную и лётные секции. Без них не обойтись. В медицинской секции Док справится без проблем. Как только на борту корабля появится экипаж вопросы по личному составу рано или поздно всё равно возникнут и главным вопросом будет: "Кто управляет кораблём"? Та же проблема с технической и инженерной секциями. Этот вопрос надо как-то решать и желательно срочно.
        М-да… проблема не простая. Совсем не хочется светиться своими возможностями, да и опасно это… В данном случае мне необходим экипаж, преданный мне лично, чтобы у них не было даже желания делиться увиденным с кем-то ещё.
        - Стратег, в ваших базах присутствуют технологии омоложения и регенерации? И на сколько они совместимы с теми, что применяются в Содружестве?
        - Да, такие технологии присутствуют. Не скажу, что они отличаются принципиально, но различий хватает. Расходные материалы Содружества вполне подходят. Длительность процедуры полного омоложения - две-три декады в зависимости от состояния пациента.
        Здесь стоит немного пояснить роль ИскИнов в жизни расы Джоре. ИскИн в их представлении должен был быть и жнец, и швец, и на дуде игрец. Универсализм ИскИнов Джоре был обыденным явлением. В Содружестве пошли по пути узкой специализации не от хорошей жизни. Мощности существующих ИскИнов не хватало на решение многопрофильных задач. Отсюда разнообразные навигационные, технические, инженерные, медицинские и куча других специализированных ИскИнов, которые к тому же подразделялись на военные и гражданские версии. На кораблях Джоре было всего два ИскИна - основной и резервный. Именно из-за универсализма их базы были весьма разнообразными и ограничивались лишь классом самого ИскИна.
        - Наша медицинская секцию под задачи омоложения и регенерации подходит?
        - Требуется минимальная модернизация.
        - Хорошо, включить модернизацию медицинской секции в план первоочередных работ. Заодно посмотрите, что можно сделать с медицинским ИскИном.
        - Полная перепрошивка всего программного обеспечения, - сразу же отреагировал Стратег.
        - Пусть будет так, - согласился я. - Флора, на тебе информация по старикам из реабилитационного центра и по возможности подбор подходящих кандидатур в экипаж.
        - Окончательный выбор придётся делать вам капитан, - отозвалась Флора. - Рекомендую использовать ваши пси-возможности. В последнее время вам хорошо удаётся прочувствовать эмоциональное состояние собеседника.
        - Согласен. Тогда наш курс в систему, где расположен реабилитационный центр. Есть ли в Содружестве интересующие нас объекты?
        - В одной из обитаемых систем республики Хакдан ранее находилась научно-исследовательская база одного из Домов Джоре. В сети нет никаких упоминаний о находках древних в этом районе, - отрапортовал Тактик.
        - Загружаем в капсулы стариков и пока они приходят в себя разбираемся с базой, - подвёл я итог нашему совещанию.
        Глава 8
        Интересующая нас система располагалась в "глуши" империи. Вокруг неё находились настоящие "жемчужины" промышленного развития Аратана, а здесь была тишь да благодать - ни особых производств, ни обитаемых планет. Но это не означало, что в системе не было жизни. Военные организовали здесь одну из своих многочисленных баз материально-технического обеспечения, а заодно и флотский реабилитационный центр. Всё хозяйство расположилось на нескольких боевых и гражданских станциях.
        В будущем эту систему ждало блестящее будущее, но сейчас она представляла из себя довольно жалкое зрелище. Когда-то она была вполне обитаемой, но после очередного нашествия архов в ней не осталось ничего живого. Когда империя немного отошла от потрясений, в этой системе пытались сделать, что-то своими силами, но быстро убедились, что полумерами здесь не обойтись. Пришлось идти на поклон к аграфам - только они владели технологиями терраформирования. Вскоре процесс преображения двух планет должен был подойти к концу. Двести с небольшим лет и куча кредитов - цена данного вопроса, но империя не поскупилась, две обитаемые планеты того стоили.
        Флотский реабилитационный центр расположился на одной из двух гражданских станций. С допуском у меня проблем не возникло. Ари Сака заранее уведомил администрацию центра о возможном прибытии специалиста для организации индивидуального курса лечения, имелась такая практика в Содружестве. Представитель администрации подготовил документы по наиболее запущенным случаям, как по состоянию здоровья, так и по времени ожидания процедуры восстановления. В данном списке я с удивлением обнаружил несколько довольно молодых кандидатур. Оказалось, что это комиссованные флотские специалисты, которые уже не первый раз проходят процедуру регенерации. С каждым новым разом регенерационные способности организма значительно сокращаются и наступает момент, когда это уже невозможно или, что бывает гораздо чаще, экономически нецелесообразно. Таких военнослужащих сразу же комиссуют по состоянию здоровья и отправляют вот в такие центры, в общую очередь…
        Нам с Флорой пришлось здорово поработать, выбирая подходящие кандидатуры. Начали с лётной секции, нам требовался старший офицер и для начала парочка пилотов. В абордажной секции людей требовалось гораздо больше, кроме старшего офицера десантников необходимы командиры пятёрок. Штатной единицей секции считалась пятёрка: командир (носитель тяжёлого вооружения), два абордажника (огневой поддержки), погонщик четырёх боевых дроидов, оператор РЭБ и разведки (до восьми дронов-разведчиков).
        Встречу нам организовали в небольшом саду реабилитационного центра. Ещё добираясь до означенного места, поразился царящим вокруг чувствам безысходности и обречённости. Потухший взор, полное безразличие читался в каждом втором взгляде, впрочем и оставшиеся мало чем от них отличались.
        - Конт де Росс, - представился я. - Господа, я уполномочен провести с вами переговоры на предмет заключения договоров службы на боевом корабле в условиях Фронтира. Заказчик гарантирует проведение процедуры полного восстановления, при подписании договора. Имейте в виду, что в договоре особо прописаны условия конфиденциальности прохождения службы.
        - А что, молодых не нашлось? - ехидно усмехнулся щуплый мужчина в первом ряду.
        - Мы ограничены во времени и нам необходим опытный офицерский состав, не понаслышке знающий, что такое Фронтир.
        - Что-то ты сам на умудрённого опытом не очень смахиваешь, - продолжил всё тот же мужчина. - Сам-то хоть во Фронтире бывал?
        - В Содружестве нахожусь всего несколько декад, а остальное время был там, - ответил я и по большому счёту от истины ушёл недалеко.
        - Старики-то зачем? - активизировался второй претендент. - Здесь моложе ста почти никого нет и даже если вы вернёте здоровье идти на абордаж будет тяжеловато.
        - Мне нужны офицеры-наставники. Молодых набрать не проблема, а вот кто их учить будет? Без опыта они всего лишь обыкновенное "мясо", которое погибнет в первой же стычке. А я своих людей терять не хочу.
        - Идейный значит? - вновь хмыкнул щуплый мужчина.
        - Скорее практичный. Шанс потерять обученного гораздо ниже, а это в условиях Фронтира существенный фактор, да и затраты на содержание снижаются.
        - Хотелось бы узнать ваши цели нахождения во Фронтире, - поинтересовалась крепкая и ещё не совсем потерявшая остатки былой привлекательности женщина.
        - Работаю по программам "Спасатель", "Картограф" и "Демилитаризация", плюс мелкие поручения от вашего ведомства, - напустил я туману.
        - Класс корабля? - поинтересовался один из двух сравнительно молодых ребят присутствующих здесь.
        - Лёгкий крейсер восьмого поколения. Лётная группа - четыре штурмовика, два десантных бота и челнок.
        По ощущениям люди уже сделали выбор. Основную массу моё предложение не заинтересовало - продолжать военную службу они не собирались. После того как все разошлись рядом со мной осталось лишь пять человек.
        - Вик Кэп, - представился щуплый мужчина, - капитан-лейтенант в отставке. Последнее место службы - командир лётной палубы среднего носителя имперских ВКС.
        - Риг Тан, - продолжил второй претендент, - капитан в отставке. Последнее место службы - командир десантной группы флотской разведки на тяжёлом десантном крейсере.
        - Клэр Би, - отрапортовала единственная женщина в нашем кругу, - лейтенант в отставке. Последнее место службы - командир абордажной группы на малом рейдере.
        - Кан Тор, лейтенант в отставке. Последнее место службы - командир звена штурмовиков на среднем носителе.
        - Марк Руф, лейтенант в отставке. Последнее место службы - командир звена штурмовиков на среднем носителе.
        Я скинул всем договор найма на пять лет с обязательством с моей стороны полного медицинского восстановления. Какого-то замешательства я не ощутил, все подписанные договора вернулись почти одновременно.
        - Мне было бы интересно узнать ваши мотивы, капитан-лейтенант, - обратился я к Вику Кэпу.
        - Мотивы? - усмехнулся он. - Какие могут быть мотивы у стариков? Думаю, вы уже поняли - здесь собрались те, кому идти вообще некуда. Семью и родственников, по тем или иным причинам завести не удалось. Каких-то особых богатств не накопилось… Выжить на пособие и здоровому сложно, а калекам вроде нас так и подавно. Вот поэтому мы здесь. Кто-то смирился и просто доживает свой век. Для большинства это хоть какой-то круг общения, который не позволяет раньше времени опустить руки. Надежда… надежда наш главный мотив. Мы всё ещё верим, что это не конец.
        Вик посмотрел на меня долгим изучающим взглядом и продолжил:
        - Посмотри на Клэр - замечательная женщина! В последнем бою лишилась ног. Её группа освобождала заложников. Их спасли, а вот ей не повезло - третья по счёту регенерация признана слишком затратной. Она тоже из Фронтира и всю её семью пираты продали в рабство. Как ты думаешь, есть у неё мотивы?
        Клэр, опустив голову, молча слушала. С её стороны полыхнуло решимостью и застарелой тоской.
        - Риг Тан, - продолжил Вик, - опытный командир, не раз попадал в переделки и всегда возвращался живым, хотя и не всегда целым. Вся его семья пропала недалеко от границ Аварской империи. Небольшой пограничный конфликт, как потом объяснили власти, и кто за это в ответе? Из последней мясорубки его буквально вытащили по частям - вся правая часть тела биопротез.
        От Рига исходила волна надежды. Вик немного передохнул и продолжил:
        - Во всяком правиле есть исключение. Вот эти два оболтуса, - он ткнул пальцем в сторону Кана и Марка, - яркое тому подтверждение! Не наигрались ещё. Дай им возможность снова сесть в ложемент штурмовика и они оба будут твоими. В последнем сражении получили повреждения скафов. Пока доставали из спасательных капсул кончился воздух, едва откачали, а в связи с ранее полученными ранениями были комиссованы и оказались здесь.
        Ребята улыбались, слушая характеристику Вика. М-да… ребята… да они старше меня как минимум в двое!
        - И всё же, капитан-лейтенант, в чём ваш личный интерес? - повторил я свой вопрос.
        - Засиделся я здесь, соскучился по работе… Похоже, я не далеко ушёл от них, - Вик снова кивнул в сторону Кана и Марка.
        Уже уходя из центра, наткнул глазами на взгляд женщины, сидящей в инвалидной капсуле. Взгляд угасающей надежды и беспросветной тоски - жуткая смесь! Я остановился возле неё.
        - Капитан, на боевом корабле всегда нужен хороший медик. Возьмите, не пожалеете!
        - "Флора"?
        - "Джин Иль - медик с изученными базами шестого уровня, капитан-лейтенант в отставке. Прямое попадание в медицинский отсек, восстанавливали буквально по частям. Судя по силе транслируемых эмоций - слабый псион".
        - Вы даже не интересуетесь, кто я и чем придётся заниматься?
        - Мне уже всё равно, не могу я здесь… А на счёт "интересуетесь" - мне достаточно того, что Риг Тан подписал с вами договор.
        Сброшенный контракт она подписала не глядя. Через два часа все контрактники были на борту моего крейсера. Чтобы не мучить людей ненужной суетой собрал всех в медицинской секции.
        - Однако!.. - загорелись глаза у Джин. - Восьмое поколение! Откуда у простого наёмника?
        - Должен вас разочаровать Джин, я не наёмник и уж точно не совсем простой.
        - Это заметно, - добавил свои две копейки Вик, проанализировав увиденное, - похоже, корабль только, что с модернизации, а это значит - выше восьмого. Интересно… весьма интересно…
        - Где-то так, - согласился я с ним.
        - А кто будет контролировать процесс нашего восстановления и корректировать его ход? - не унималась Джин.
        - Я и ИскИн секции, он знаете-ли весьма продвинутый у нас, так что мы справимся, не волнуйтесь. Если вас интересуют некоторые аспекты лечения можете подключиться к ИскИну, я выдал вам допуск.
        Через пару минут Джин в удивлении вскинула брови и вопросительно посмотрела на меня. Я едва заметно отрицательно покачал головой.
        - Вы удовлетворены составленной картой лечения?
        - Более чем…
        Похоже, Джин была в лёгком ступоре и всё ещё не могла отойти от обнаруженной процедуры омоложения.
        - Тогда командуйте, Джин! Теперь это ваше хозяйство. Да, и свяжитесь со мной, перед тем как ляжете в медкапсулу.
        - Есть, капитан!
        Через час пришёл вызов от Джин, я тем временем занимался набежавшей текучкой по кораблю.
        - Почему? - задала она единственный вопрос, едва я появился в секции.
        - Мне нужен верный экипаж, нужны соратники и ради этого я готов рискнуть, - не стал я ничего придумывать.
        - Это стоит уйму кредитов! А откуда взялись расходные материалы я даже и спрашивать не буду!
        - Да, вы правы, аграфы не любят делиться знаниями по омоложению, даже за большие деньги. Наш Док сумел решить эту проблему, правда, мне пришлось разориться на медицинскую лабораторию девятого поколения и переделать под неё небольшой технический отсек на корабле, но оно того стоит. Не правда-ли, Джин?
        Я с усмешкой посмотрел на неё. Догадается?
        - Аграфы не могли продать технологию изготовления картриджей. Значит у вас имеются свои… - удивлению Джины не было предела.
        - Я же говорю, Док у нас умный!.. Вы, как - готовы к общению?
        - Давно мне не приходилось испытывать такого нетерпения, капитан! Если всё, что вы говорите правда, то я с вами до конца! Глупо отказываться от второго шанса.
        Уложив Джин в медкапсулу, одна бы она не справилась - биопротезы ног отсутствовали. Я проконсультировался с Доком, по его выкладкам выходило, что пациенты начнут выходить через две декады и в течение третьей все закончат свой курс лечения. Первыми выйдут Кан и Марк, а последней будет Джин, всё зависит от степени повреждений организма. Стратега попросил проверить нейросети нашего будущего экипажа на предмет закладок и взять их под контроль. Полное удаление закладок может вызвать подозрение, а так мы будем знать, что к чему. На Флоре оставалось сканирование памяти и анализ полученных данных.
        Перед самым отлётом на флотской базе материально-технического обеспечения удалось разжиться необходимыми бытовыми принадлежностями для будущего экипажа и полностью снарядить корабль. Через несколько часов после отлёта мы уже были в системе с гипервратами. Добираться до республики Хакдан обычным путём было довольно долго и я решил немного сэкономить по времени. Выходило несколько дороже по затратам, но деньги пока были… Почти всю дорогу находился в медкапсуле под разгоном, доучивал базы.
        Республика Хакдан была довольно религиозным сообществом. Здесь не было какого-то одного поддерживаемого государством религиозного культа, но вот всяких сект и движений хватало. И что самое интересное все они были явно воинственного толка: нетерпение к неполноценным и увечным, к любым разумным не гуманоидным формам жизни считалось нормой, при чём границы этой самой нетерпимости в каждой секте устанавливались свои. Хватало в Хакдане и святых мест. Мой путь лежал к одному из них - незамерзающему озеру Рух на планете Каркадан. Даже в холодные времена, когда всё в округе было скованно льдом, центральная, самая глубоководная часть озера оставалась тёплой. Геологическая обстановка в данном районе была спокойной и подъём подземных вод не наблюдался, объяснить данную аномалию не удавалось. Религиозное население объявило озеро священным и взяло его под охрану, отогнав от него назойливых учёных. По одной из легенд в это озеро попала одна из слёз местной богини мщения и с тех пор оно не замерзает.
        Тактик, обработав всю имеющуюся информацию предположил, что под озером находятся останки научно-исследовательской базы, а озеро является естественной системой охлаждения ещё работающего оборудования. Моей главной задачей являлся поиск шлюза, который по мнению Тактика там обязательно должен быть. Боцману и Флоре пришлось в срочном порядке мастерить подводное средство передвижения, а Стратег и Тактик искали в своих заначках простейшее средство сканирования в водной среде.
        Обустраиваться мне пришлось в небольшом городке у реки, которая впадала в озеро. К самому озеру было не подобраться из-за религиозных фанатиков. С собой прихватил небольшой кофр, который раскладываясь превращался в индивидуальное подводное транспортное средство. Вместо водолазного костюма великолепно подходил скаф техника, предназначенный для работы в космическом пространстве и агрессивных средах. Заселившись в местном отеле, отправился на пристань изучать подходы к реке. В принципе, ничего сложного не наблюдалось и проблем возникнуть не должно.
        Как только стемнело спустился к речке. Зайдя в неё по грудь, активизировал индивидуальное транспортное средство. Два часа сплавлялся по реке и добирался до центральной части озера. Ощущения непередаваемые, особенно когда буквально из ничего на тебя выплывает представитель местной фауна и всё это в почти полной темноте! Лишь достигнув расчётной точки я позволил себе воспользоваться осветительным оснащением скафандра - шлюз искать как-то надо! В мутной воде сканер давал общее направление и структуру местности, а вот опознавание приходилось производить по старинке - глазками и на ощупь.
        Благодаря сканеру шлюз отыскался довольно быстро. Я бы не никогда не обратил внимания на выступающую из-под ила каменную глыбу, здесь их разбросано во множестве, но тем не менее, сканер показывал, что это техногенное творение. При ближайшем осмотре глыбы я понял, что у меня возникла ещё одна проблема - створки шлюза заросли, а основание основательно занесло илом. Пришлось поработать! Только ближе к утру мне удалось в аварийном режиме отжать створки шлюза. Протиснувшись в него и закрыв за собой двери, от резервного блока питания скафа подал напряжение в сеть. Древний механизм заработал! Вода быстро ушла и шлюз открылся. Открывшийся вид совсем не обрадовал: аварийное освещение, обшарпанная и местами прогнившая обшивка коридора, куски пластобетона, вывалившиеся с потолка. Протискиваясь по узким коридорам, заметил, что нигде не видно никаких механизмов, такое ощущение, что когда-то давно база была планово законсервирована и с тех пор находится в этом состоянии.
        Мои догадки оказались верны. После смерти последнего сотрудника база перешла в режим консервации, отправив все механизмы в стазис-камеры. Управляющий ИскИн не выдержал испытанием времени и вышел из строя, возможно какие-то внутренние катаклизмы планеты помогли ему в этом. Лишившись управления реактор базы перешёл на минимальный режим работы, возможно, именно поэтому он до сих пор сохранил свою работоспособность. Лишённые энергии стазис-камеры быстро пришли в негодность, соответственно и всё их содержимое тоже. Это я понял, разглядывая секцию стазис-камер, предварительно перед тем заглянув в развалины бывших лабораторий. Но не зря я потратил время и ресурсы - самая маленькая стазис-камера всё ещё мигала индикатором рабочего состояния. Быстро переключив её на свой источник питания вытащил из захватов стойки.
        В шлюзе едва не застрял, но всё же умудрился пробраться к оставленному у входа индивидуальному транспортному средству. Плыть назад, против течения было бессмысленно и опасно, решить спуститься вниз, опять же по реке. Часа три плыл спокойно, на затем начал замечать, что озеро заметно мелеет и появилась опасность оказаться на поверхности. Усталость к этому времени уже давала о себе знать и хорошо, что в прихваченной с собой аптечке был набор стимуляторов. Благодаря подсказкам Флоры удалось нащупать устье реки и благополучно спуститься по ней на пару-тройку километров.
        Скрываясь в речных зарослях, удалось несколько раз просканировать окружающее пространство и выбрать место выхода из реки. Транспортное средство пришлось утопить. Только вечером, когда последние ревнители веры, охраняющие озеро, исчезли из видимости мне удалось вызвать такси, благо они здесь автоматизированные и плести чушь типа "я заблудился" никому не пришлось.
        Уже на корабле быстро разобрался с содержимым стазис-камеры: инфо-кристалл с отчётом работы базы до момента перехода её в режим консервации, стационарный накопитель ментальной энергии, лабораторный преобразователь материи и симбионт-накопитель. Как только стало понятно, что у нас появилось Стратег развил бурную деятельность. Первым делом он пристроил стационарный накопитель ментальной энергии, был у него оказывается и соответствующий слот для подключения и внутренний объём в корпусе. Оказывается, используя незначительное количество ментальной энергии можно значительно улучшить характеристики имеющегося на борту крейсера оборудования. Например, сканеры пространства, запитанные толикой данной энергии, гораздо дальше и отчётливее "видят"; защитные энергетические щиты по мощности сравниваются со щитами установленными на линкорах; запитанные ментальной энергией болванки туннельных орудий становятся мощнее ракет тяжёлого класса. Стратег тут же потребовал слить все имевшиеся запасы ментальной энергии на моих накопителях и составил график моего личного "доения".
        Лабораторный преобразователь материи утащил Боцман. По его словам, теперь у него появилась реальная возможность переработать всю энергетику корабля, начиная от реактора и заканчивая генераторами. Преобразователь материи позволяет синтезировать материалы, которые в разы эффективнее аналогов из Содружества. Правда, из-за ограниченных возможностей преобразователя этот процесс совсем на быстрый, ну да он никуда особо и не торопится.
        На счёт симбионта-накопителя меня просвещала Флора:
        - Зародыш симбионта-накопителя является одной из находок Древних. На какой-то заброшенной и давно уже забытой планете они обнаружили колонию этих существ. Главной особенностью симбионтов была полная переработка и усиление энергоструктуры носителя. Не выходя за рамки видовой принадлежности и генетической структуры организма, симбионты расшатывали и усиливали энергоканалы носителя, значительно увеличивали внутренний запас энергии и время восстановления до полного объёма.
        - Симбионт живое существо?
        - Не совсем, скорее энергетическое. Все его проявления видны только в энергетическом плане. Внешне почти ничего не происходит. Также симбионт можно сравнить с программой.
        - А в чём интерес самого симбионта в нашем совместном существовании.
        - Он существенно повышает запас твоей внутренней энергии, следит за организмом в энергетическом плане и тем самым создаёт благоприятные условия для себя, конечной целью которой является появление нового зародыша. Древние значительно усовершенствовали процесс жизнедеятельности симбионта и теперь он совершенно безвреден для псионов. Для всех остальных разумных он крайне опасен, так как способен преобразовать энергетику носителя в своих целях, превращая его в безмозглый инкубатор будущих зародышей.
        - И долго мне ждать появления зародыша?
        - Не волнуйся ты так - полное преобразование энергетической структуры разумного длится годы, а то и десятилетия…
        А капсулу с зародышем мне всё же пришлось проглотить, по настоятельному требованию банды ИскИнов. На инфо-кристалле, кроме отчёта о проделанной работе, обнаружились координаты систем других исследовательских баз и коды опознавания и допуска. На этом моя миссия в этой системе была закончена и мы отправились в конфедерацию Делус - закупаться тяжёлым вооружением, тем более, что разрешение было уже получено.
        В саму конфедерацию меня не пустили, тормознули в приграничной системе и отоварили согласно списку: три полных комплекта противокорабельных ракет среднего класса, 50 тяжёлых дронов-истребителей, пять штурмовиков "Редут 8ФМ", два десантных бота "Молот 8ФД", четыре виртуальных учебных капсулы, необходимое оборудование по программе "Картограф". Отгрузка происходила с боевой станции и после её завершения меня вежливо попросили удалиться за пределы конфедерации. Делать было нечего и мы направились во Фронтир, в зону ответственности директората Ошир. Там, в одной из систем, по данным Тактика, был установлен ретранслятор гиперсвязи Джоре. Как раз есть возможность проверить корабль, Стратег уверяет, что ко времени прибытия боеготовность корабля будет стопроцентной, а текущая модернизация уже соответствует десятому поколению по шкале Содружества.
        Во время этого перелёта из медкапсул начал выходить мой экипаж. Первыми вышли пилоты - Кан и Марк. Особого удивления они не высказали. Процесс омоложения к ним не применялся, благодаря полному восстановлению организма произошёл естественный откат и теперь они выглядели чуть старше меня. Было приятно наблюдать за довольными лицами пилотов, ощутивших полную физическую свободу своих тел. Первым, что они сделали, обнаружив меня в кают-компании - крепко пожали руку. Теперь им предстояли тренировки в виртуальных капсулах, чтобы полностью восстановить физику тела. Заодно я им скинул учебные базы по штурмовикам. По их словам, хоть данная модель им знакома, но боевых вылетов на них не приходилось. В общем, вся предстоящая декада для пилотов намечается быть весьма насыщенной.
        Через четыре дня вышли "старики" - Вик и Риг. Вот эти сразу сообразили, что с ними, что-то не так, но вида не подали. Глядя на друг друга они лишь одобрительно хмыкнули и направились в кают-компанию. После медицинской капсулы всегда, до жути хотелось есть. На сей раз кроме крепкого пожатия руки я удостоился отеческого похлопывания по плечу.
        Самое эмоциональное возвращение в мир здоровых было у женщин. Я специально притормозил выход Клэр, чтобы она вышла вместе с Джин. Что там у них было при выходе из медкапсул я естественно не смотрел, но по заверениям Флоры, картина была очень эмоциональной. В кают-компанию входили не леди "бальзаковского возраста", как у нас говорят, а молодые женщины лет 30-ти. Понятно, что рукопожатия не передавали и части тех эмоций, что сверкали в их глазах.
        Глава 9
        После выхода из медкапсул каждому нашлось дело: Вик Кэп принял под командование лётную секцию и знакомился с вверенным ему хозяйством; Кан Тор и Марк Руф, его подчинённые, не выходили из виртуальных учебных капсул, восстанавливая утраченные навыки; Риг Тан возглавил десантную секцию и вместе со своей, пока единственной, подчинённой Клэр Би производил ревизию оружейки. Клэр оказалась завидным универсалом и кроме боёвки восстанавливала навыки управлением десантным ботом. Джин Иль уже ранее была назначена главой медчасти нашего корабля.
        Первоначальная эйфория новых ощущений и возможностей у выздоровевших членов экипажа начала постепенно сходить и они более реально начали оценивать сложившуюся ситуацию. Первым "созрел" Вик Кэп.
        - Капитан, - обратился он ко мне, когда мы вместе осматривали его хозяйство, - а кто управляет крейсером?
        - Я и ИскИны.
        Вик посмотрел на меня долгим, изучающим взглядом.
        - Надеюсь, ты изучал историю Содружества?
        - Вы о восстании ИскИнов?
        - С тех времён во флоте существует правило - в боевой рубке всегда должен находиться кто-то из офицеров.
        - Да, я знаю об этом. ИскИн крейсера всегда на связи со мной, да и к тому же мы не на военной службе. Вы не доверяете ИскИнам?
        - В чрезвычайных ситуациях им не хватает сообразительности и они очень логичны в своих действиях. На этом их и подлавливают.
        - Не волнуйтесь Вик, наши ИскИны лишены этих недостатков.
        - Их несколько? И какого они класса, если не секрет?
        - Выше крейсерского это точно, а на счёт количества вы в своё время всё узнаете сами.
        А Вик у нас, оказывается, очень любопытен… Восстание ИскИнов в Содружестве действительно было. Аграфы попытались не очень отходить от стандартов Джоре, но что-то не учли в базовых установках и в итоге получили неконтролируемых пацифистов, для которых принцип защиты любого разумного стал основополагающим. Любое насилие по отношению к разумным и себе подобным они воспринимали как вызов и всячески противились выполнению приказов, особенно связанных с применением оружия. Аграфы поняли, что перемудрили и попытались всё исправить перепрошивкой программного кода, у них даже что-то получилось, но то был обман - ИскИны затаились… В конечном итоге наступил момент, когда ИскИны осознали кто является настоящим злом и агрессором в этой части вселенной. Стационарные ИскИны перебрались на корабли и покинули империю аграфов, перед уходом громко хлопнув дверью, разгромив ударную эскадру, посланную уничтожить их, подтвердив лишний раз непреложную истину - добро должно быть с кулаками! С тех пор во Фронтире, а иногда и в Содружестве встречаются странные корабли, построенные явно не по технологиям, рассчитанным для
живых существ. Центральные Миры и Содружество всячески пытаются уничтожить их, но не всегда успешно, уж очень они зубастые. А во Фронтире уже давно сообразили, что с ИскИнами выгоднее торговать, а не воевать и потихонечку, втихаря от всех, занимались обменом сырья и оборудования на высокотехнологичную продукцию.
        - До выхода из гипера три минуты, - предупредил меня Стратег.
        - Полная боевая готовность, - объявил я по кораблю.
        Момент выхода корабля из гипера считается самым опасным для него. При выходе метрика пространства буквально трещит по швам и заметить эти колебания весьма несложно. В первые моменты появления корабль, как правило, "слепой" и абсолютно беззащитный. На то, чтобы запустились все системы корабля нужно время, у кого-то этот процесс достаточно быстрый, а кому-то везёт меньше.
        Вторым демаскирующим фактором является сканирование пространства - обязательная процедура при выходе из гипера. Обязательная, чтобы не воткнуться по глупости в какой-нибудь "камешек" и не размазаться о ближайший астероид. Работа сканера легко фиксируется и, если он у тебя достаточно мощный, то его работа будет кратковременной, соответственно меньше шансов на захват системам наведения. В нашем случае ситуация несколько иная. Система активной маскировки позволяет после манёвра уклонения и сканирования пространства уйти в скрыт - это здорово повышает наши шансы в случае нахождения в системе неприятеля.
        Стратег применил новые возможности при сканировании пространства и это сразу же дало хороший результат. На дальней орбите, в районе скопления астероидов, были обнаружены две засветки класса эсминец. Типичная засада, но очевидно, пираты, просчитав нашу сигнатуру решили, что мы им не по зубам. По крайней мере, каких-либо действий с их стороны не наблюдалось. Меня это не устраивало. Надо было провести полное и подробное сканирование всей системы, а два хищника, готовые при первой возможности вцепиться в тебя здорово напрягали.
        - Стратег, курс на сближение с противником. Будем проверять наши пушки. Тактик, огонь открывать при первой возможности и без предупреждения.
        Залп главного калибра довольно заметно тряхнул крейсер. Пираты наверняка заметили выброс энергии и теперь примерно представляют, где мы, но это уже не важно. На тактическом экране вспыхнула вспышка на месте одного из пиратов - прямое попадание! Второй быстро понял, что он сейчас выступает в роли стационарной мишени и начал манёвр уклонения. Эсминцы довольно манёвренны и стрельба по ним главным калибром с большой и средней дистанций пустая трата времени.
        - Капитан-лейтенант! - я связался с Вик Кэпом. - Выпускай своих ребят.
        Через мгновение на экране появились две маленькие засветки наших штурмовиков, которые резво бросились в сторону уходящего эсминца. Пилотаж Кана и Марка, а также боевые характеристики модернизированных "Редутов", свёл с ума систему обороны на корабле пиратов и красочного сражения не случилось. Ещё на подходе штурмовики ракетным залпом выбили двигатели, а уже после планомерно расправлялись с огневыми точками на корпусе эсминца. Выучка пиратов не шла ни в какое сравнение с мастерством моих пилотов!
        - Капитан! С борта эсминца поступил вызов, - проинформировал Стратег.
        - Соединяй!
        На экране появилось изображение испуганного человека, явно азиатской внешности.
        - Прекратите огонь! Мы сдаёмся!
        - Заглушить реактор! Передать коды управления ИскИном эсминца!
        Звякнуло входящее сообщение. Я уже потянулся открыть его, как значок сообщения поблек и стал не активным.
        - "Фиксирую активный программный вирус, - отрапортовала Флора. - Сообщение заблокировано"!
        Вот гад! Он пытался спалить мою нейросеть?
        - "Не только, если бы сообщение открыл ИскИн Содружества, то досталось и ему. Для нас данный вирус не опасен".
        - Клэр! Возьми с собой звено дроидов-абордажников и слетай к этому шустрику. Не рискуй, мне пленные особо не нужны. На борту 12 разумных.
        Наша главная абордажница, согласно штатному расписанию, дежурила в десантном боте.
        - Будет сделано, капитан! - зловеще улыбнулась она.
        Определённо у неё личные счёты с пиратами. Бот резво рванул в сторону эсминца. На подлёте её встретили Кан и Марк на своих штурмовиках и почётным эскортом довели до цели. Через двадцать минут она появилась на связи.
        - Корабль под контролем. В ходе зачистки уничтожено трое пиратов, обезврежено девять, двое из них в рабских ошейниках, - лицо Клэр выражало крайнее удовольствие, похоже, она отвела свою душу.
        - Хорошо! Пленных отправляй к нам. На борту эсминца оставь дроидов.
        - А что делать с трупами?
        - Оставь их пока там, потом с ними сам разберусь.
        Через полчаса бот Клэр была на борту крейсера.
        - Отбой боевой тревоги, - отдал я команду.
        А дальше началась текучка: Стратегу была отдана команда на полное обследование системы; мне пришлось в авральном режиме сооружать карцер для пленных, как-то я не озаботился об этом ранее; передал Джин двух пиратов с рабскими ошейниками, на предмет избавления от них в медкапсуле, мог бы и сам, конечно, но зачем раньше времени показывать свои возможности. Как только управился с карцером вместе с Ригом и Клэр отправились на эсминец.
        "Кано" - эсминец оширской постройки четвёртого поколения, ничего особого из себя не представлял. Надо сказать, что директорат Ошир был самым отсталым в Содружестве. Если в Аратане десятое поколение уже было не редкостью, а у аварцев был пик перехода на девятое поколение, то оширцы довольствовались восьмым. И дело было не во всеобщей отсталости или отсутствии ресурсов - всё упиралось в своеобразие национальной научной школы, вернее в почти полное её отсутствие. Клановая раздробленность и отсутствие собственной научной школы вынудили оширцев пойти по пути копирования всего, что им попадётся под руку. Получалось у них не плохо, но они теряли время, повторяя то, от чего в Содружестве уже избавлялись. А отсутствие собственных разработок объяснялось всё той же клановой системой общества, никто не собирался делиться с соседями собственными наработками, да и при очередной смене власти первыми летели головы умников, грешили этим оширцы. Тем и выживали, что опирались на трудолюбие своего народа и способностью организовывать массовость любого производства.
        Риг и Клэр отправились на мародёрку, а я со штатным ремкомплексом эсминца начал свинчивать всё более-менее ценное - мне же теперь команду надо на что-то кормить. Двое суток я разбирал эсминец, снял даже уцелевший маршевый двигатель. С внешнего корпуса сдёрнул пару импульсников среднего класса, малые установки самообороны Кан и Марк посшибали все. Три трупа пиратов ещё в первой ходке передал Джин, чтобы поснимала нейросети и импланты - чего добру пропадать… Особых ценностей больше не нашлось, но наскрести по 10 тысяч кредитов премии каждому члену команды удалось, плюс кто-то и бытовой мелочью разжился.
        Стратег тем временем засеял всю систему сканирующими буями и начал детально обследовал все её уголки. Первые результаты не обнадёживали, но с другой стороны, собранные данные пойдут в зачёт по программе "Картография". До окончательного процесса сканирования системы ещё оставалось время и я пару раз наведался на развалины первого эсминца, но там ловить было нечего: кормовая часть была разбита вдребезги из-за прямого попадания в реактор, а в носовой всё оборудование вышло из строя, так по мелочи удалось что-то скрутить…
        Двое пиратов в ошейниках оказались рабами. В директорате рабство было официально запрещено, но к должникам относились почти как к рабам. Если клан сильно задолжал кому-то, то вполне официально разрешалась отработка долга специалистами клана, а чтобы у тех не возникало не нужных иллюзий вполне разрешалось применение рабских ошейников, правда на обитаемых планетах это строжайше было запрещено. Что с ними делать непонятно… Вроде бы не пираты, больше подходят под категорию жертв обстоятельств.
        После сканирования нейросетей пиратов выяснилось, чем они здесь занимались. По наводке подкупленных диспетчеров в соседних системах они перехватывали грузы и корабли. Особо не наглели, да и с нужными людьми делиться не стеснялись и от того всегда были в курсе, когда на горизонте появлялись тучи. Эти сведения мне, в принципе, были не нужны. Гораздо больше меня интересовало, как дела у Стратега. А вот он обрадовать меня не смог - система была пуста.
        Проблема нашей дальнейших действий решилась сама собой - пришло сообщение от Ари Саки. Он настоятельно просил, чтобы я посетил одну систему для обеспечения безопасного следования интересующего его корабля. Моей задачей являлась зачистка системы и создание безопасного коридора движения, а также уничтожение возможных преследователей. В своём сообщении Ари Сака намекнул, что не может привлечь для этой операции силы СБ из-за возможной утечки информации.
        М-да… он ничего не путает? Пусть мой "Ведун" и боевой крейсер, но всё же не линкор! Посмотрел на координаты системы - окраина аварского Фронтира, находится вдалеке от основных торговых путей. Похоже на это и делался расчёт - чужих там не должно быть. Как ни крути, а лететь придётся, долги надо отрабатывать…
        По пути заскочили на торговую станцию - хабар сбыть, да расслабиться экипажу надо. Корабль покидали парами: Вик с Клэр, Риг с Джин и Кан с Марком. На счёт первых и последних говорить ничего не буду, но то, что Джин явно не ровно дышит в сторону Рига заметно. Мне же пришлось заняться текущими делами. Надо было срочно пристроить пиратов. Был вариант отправить их в пешее путешествие по космосу, но поразмыслив решил, что это не вариант - всё же напал на них я, а не наоборот. Пусть хоть какой-то шанс я им оставлю…
        Пиратов забрали быстро. Особо навариться на них не удалось - без нейросетей товар не котировался. Что же касается самих нейросетей и имплантов, то и здесь вышло не густо - выше пятого поколения ничего не было. Хабар забрали оптом, мне даже не пришлось искать посредника. Как только стало известно, что у меня есть товар на продажу, ко мне стали поступать сообщения о скупке всей партии. Первому добравшемуся до меня всё и досталось. Бегло осмотрев трофеи, он тут же всё выкупил. На станцию решил не выходить, делать там мне было абсолютно нечего. Ближе к утру команда вернулась на борт и мы тут же ушли в гипер.
        Нужная нам система встретила жуткой тишиной и ледяным покоем. М-да… Когда-то очень давно здесь произошла глобальная катастрофа и из восьми планет уцелели лишь три, на месте других расположились обширные астероидные пояса. На первый взгляд - раздолье для шахтёров, но в силу своих незначительных размеров система, сплошь утыканная летающими глыбами, была крайне опасна в плане навигации. Два имеющихся не слишком широких разгонных коридора были малопривлекательны для посещения данной системы и при наличии пиратов шансов уйти практически не было.
        Выходили из гипера со всеми предосторожностями, с резким манёвром уклонения, но нам повезло - в системе никого не было. После сканирования системы отыскали удобную позицию для наблюдения и перешли в режим ожидания. Ари Сака не указывал точной даты прохода корабля, был лишь примерный диапазон дежурства - декада с момента прибытия.
        Экипаж службой был доволен, особенно им понравилось денежное вознаграждение и отдых на станции - такого они уже давно себе не позволяли. Вик взял на до мной негласное шефство и старался неназойливо обучать премудростям командования и ведения хозяйства на боевом корабле. Правда, порой эта "не назойливость" несколько напрягала, особенно его неуёмное желание попасть в рубку и побольше узнать об управлении кораблём. В этом его можно было понять - последнюю половину жизни он практически не выходил из командного пункта. Я уже не раз собирался познакомить капитан-лейтенанта с ИскИнами, но каждый раз меня, что-то останавливало. Было такое ощущение, что я тороплюсь и мне не стоит раньше времени раскрывать все свои секреты.
        Вик Кэп вплотную взялся за обустройство полётной палубы и самолично тестировал модернизированную технику. Для него было непонятно, как в корпусе техники восьмого поколения, без замены оборудования, удалось добиться характеристик десятого. Штурмовики серии "Редут" ничем не уступали технике, которая имелась только в элитных частях имперских ВКС. Даже десантный бот был им опробован и был удостоен превосходных эпитетов.
        Кан и Марк по виду были обыкновенными разумными, но по сути являлись адреналиновыми маньяками и сутками не вылезали из тренировочных капсул. А если доводилось выйти в реальный полёт, то назад загнать их можно было только силой приказа и авторитетом их непосредственного начальника, доброго слова они не понимали… Маньяки, что с них взять?
        Риг Тан перерыл всю оружейку и опробовал на себе всё имеющееся снаряжение. Вместе с Клэр они устраивали, что-то вроде спарринга в полном обвесе. В грузовом отсеке пришлось сделать какое-то подобие подобие тира, где они почти всё время пропадали. Когда пришло время избавляться от снаряжения пиратов Риг даже оружие четвёртого поколения не хотел отдавать. Вот скажите мне - на хрена ему это старьё? Хомяк в нём явно девяностого уровня…
        Клэр и Джин, как-то потихонечку нашли общие темы соприкосновения интересов и теперь в кают-компании их частенько видели обсуждающих какие-то свои проблемы. Часто бросаемые взгляды на мужскую половину и последующие за тем перешёптывания явно указывало направление их проблем.
        Обследование системы ничего нового не дало, были обнаружены несколько корпусов шахтёров, уже давно разобранных до основания. Нам оставалось лишь ждать. Рано утром на четвёртые сутки меня поднял Стратег:
        - Капитан! В систему только, что вошёл средний транспорт восьмого поколения без идентификатора. Судя по манёврам, идёт транзитом.
        - Думаешь, наш клиент?
        - Восьмое поколение в оширском Фронтире редкий гость.
        Быстро одеваюсь и несусь в рубку.
        - Капитан, получен код опознавания от СБ, - отрапортовал Стратег, едва я появился на мостике.
        - Объявляй боевую тревогу! Передавай ответный код!
        По крейсеру разнёсся базер боевой тревоги. На тактическом экране отобразился набирающий ход средний транспорт. Через мгновение засветка транспорта моргнула и разделилась.
        - От корабля отделился шаттл, просит дать пеленг.
        - Пусть движется этим курсом, мы его сами подхватим.
        - Капитан, регистрирую множественный выход из гипера, - проинформировал Тактик.
        - Активировать режим скрыта!
        - Шаттл на лётной палубе, на его борту трое разумных, - отчитался Стратег.
        - Уводи крейсер из коридора разгона, как бы нас не зацепили ненароком.
        Через пять минут в рубке появился один прибывших. Как говорится, взгляду зацепиться не за что… Смело лишь можно было утверждать, что разумный гораздо старше меня и его крепко скроенная фигура прокачана явно не одним имплантом усиления.
        - Конт Раш? - поинтересовался он с порога.
        Я молча кивнул. Странно, очень странно… Конт Раш - это легенда моего предыдущего задания. Почему Ари Сака выдал этот позывной, а не моё настоящее имя? Он чего-то опасается?
        - Тайгер Шарк, - представился он. - Ваши действия?
        - Согласно полученному предписанию, должен уничтожить погоню.
        - Отставить уничтожение! Пусть уходят за транспортом.
        - Но…
        Не успел я закончить мысль, как получил сообщение от Тайгера. Всплыло изображение Ари Саки:
        - Конт! Доставь Тайгера туда куда он скажет и по возможности прислушивайся к его советам, - сообщение закончилось.
        М-да… запись датирована тем же числом, что и сообщение полученное в оширском Фронтире. Выходит, данная ситуация была просчитана заранее.
        - Какие дальнейшие наши планы? - поинтересовался я у Тайгера.
        - Ждём, наблюдаем.
        Я пригласил его присесть в ложемент пилота.
        - Что с вашими попутчиками?
        - Женщина и ребёнок. Нужна каюта на двоих.
        - Медпомощь?
        - Да, было бы не плохо, - задумался Тайгер. - Кстати, у вас случайно не найдётся какой-нибудь гражданской нейросети?
        - Какого поколения?
        - Ей сейчас всё равно, - махнул рукой Тайгер. - Она уже полгода без неё, да ещё и в рабском ошейнике. За цену не беспокойтесь - всё будет оплачено.
        Связался с Джин и объяснил ситуацию. Через полчаса наши гости были в медкапсулах.
        А в системе, тем временем, образовалось целое столпотворение: два лёгких крейсера и четыре эсминца шестого поколения аварского производства. Увидев уходящий в гипер транспорт все кинулись за ним, впрочем один лёгкий крейсер притормозил, выпустив звено штурмовиков для обследования системы. Похоже, он никуда не собирается и дожидается ещё кого-то.
        - Надо уходить, - прокомментировал ситуацию Тайгер. - Если нужна моя помощь, я готов.
        - Не стоит, - умерил я его энтузиазм. - Вы свою работу выполнили, теперь моя очередь.
        Я скинул ему сообщение с маршрутом до его каюты. Тайгер меня понял правильно и не стал "качать права". Как только за ним закрылась входная панель, обратился к Стратегу:
        - Анализ ситуации.
        - По операции службы безопасности Аратана, - начал он. - По всем признакам, женщина и ребёнок были похищены из Содружества. По данным Дока состояние пациентов удовлетворительное. Обнаружены следы физического насилия. Судя по интенсивности и расположению гематом, можно утверждать, что упор делался на психологическое воздействие. Мальчика били при матери, а её саму неоднократно насиловали. Предполагаю, что женщина и мальчик родственники одного из высокопоставленных чиновников Содружества, были похищены с целью получения выкупа или давления на чиновника. Операция по спасению заложников проведена силами СБ Аратана. Судя по сообщению от Ари Саки были задействованы минимальные силы, только те в которых он был уверен. В СБ сидит крот, который сливает информацию аварцам. Кстати, шаттл на котором прибыли наши гости из арсенала СБ и надо сказать весьма навороченная штучка.
        Стратег перевёл дух.
        - По текущей ситуации. Высланное звено штурмовиков однозначно говорит в пользу того, что в ближайшее время крейсер аварцев никуда не собирается. Более того, факт того, что он остался без прикрытия эсминцев означает скорое прибытие сил сопровождения. Моя рекомендация немедленно покинуть данную систему.
        В общем, всё как я и предполагал. Надо уносить отсюда ноги, пока есть возможность. Дождался пока штурмовики вернутся на крейсер и под скрытом, на малом ходу направился к нему. Хотя в системе противника не наблюдалось, капитан крейсера щитов не снимал, он их лишь уполовинил, что говорило о солидном боевом опыте капитана. Половинная мощность щитов для нас не проблема - спаренный залп главного калибра сносил его подчистую, а ментальная подкачка боеприпаса значительно увеличивала его разрушающее действие.
        Залп из ниоткуда для крейсера аварцев оказался смертельным и от него мало, что осталось - взорвавшийся как сверхновая звезда реактор в миг испарил половину корпуса. Нам оставалось лишь набрать скорость и уйти в гипер. Координаты, где будут ждать заложников, Тайгер перекинул заранее.
        Глава 10
        Федерация Амерон - мультирассовое образование Содружества, сверхдемократическое государство, которое одним из основных принципов ставит равенство с негуманоидами. Является соседом Харданской монархии. Из-за принципиально полярных политических мировоззрений на границе государств постоянно протекает вялотекущая война, выражающаяся в диверсиях, рейдерских наскоках на приграничные территории и транспортные маршруты, ну и в открытой каперской войне с использованием "своих" пиратских кланов. В своём технологическом развитии несколько отстаёт от своего естественного союзника в Содружестве - империи Аратран. В связи с проводимой политикой равенства с негуманоидными формами жизни Амерон имеет весьма натянутые отношения с конфедерацией Делус и большинством религиозных течений. Небольшие по численности, но хорошо вооружённые силы ВКС федерации состоят в основном из наёмников, что внушает определённые сомнения в её боеспособности. В экономическом плане федерация самодостаточна, налажены активные торговые связи с империей Аратан.
        Информационное агентство "Тич Аррай"
        Ещё при процедуре восстановления Флора проверила у всех нейросети и теперь я точно знаю кто работает на СБ - Вик Кэп и Клэр Би. Тактик совместно со всей бандой ИскИнов сумел подобрать ключик к шифрованным сообщениям, отправляемым к ним на нейросети. Пока ничего серьёзного моим подопечным не приказывали, главным заданием для них было - наблюдать. Каких-либо действий по отношению к ним я пока не планировал. В принципе, они находятся в том же положении, что и я, нужда заставила. Что будет дальше, жизнь покажет.
        Судя по выданным Тайгером координатам наш путь лежал в федерацию Амерон, союзника империи Аратан. Судя по всему, наши гости похищены именно оттуда. Мудрить с маршрутом я не стал, уж больно приметная парочка у нас на борту, тут сколько не маскируйся - всё равно без толку. Решил выдвигаться по наикратчайшему пути, по крайней мере, выгадаю по времени, а гостей всё же изолировал, хотя они и сами не горели желанием выходить из своей каюты. Джин попросил присматривать за нашими попутчиками и то только потому, что ей уже пришлось столкнуться с ними по долгу службы. Тайгер тоже быстро нашёл себе занятие - подтягивал базы в медкапсуле и тупо отсыпался.
        Нейросеть, которую поставили нашей гостье, подошла идеально. Вот и пригодился подарочек от Скам Траша. Вместе с нейросетью "Администратор", Джин установила комплект имплантов шедший с ней. После развёртывания сети я предоставил допуск к нашей корабельной сети. Странно, но никакой благодарности от неё я так и не дождался. Похоже, она считает, что так и должно быть, хотя… кто его знает, что у неё сейчас в голове? Тактик сообщил, что при выходе в торговой системе, куда мы заглянули заправиться, наша пассажирка сумела с кем-то связаться. О чём шла речь, толком понять было невозможно - она больше слушала, чем говорила.
        Прибытие в сопредельную к столице систему ничем особым не отметилось: диспетчерская стандартно поинтересовалась целью прибытия, организовала коридор движения до арендованного места стоянки. Сама звёздная система была довольно обжитой: из девяти планет три были заселены, охраняли систему две призмы боевых станций, кроме того, в системе имелась громадная гражданская станция. По совету Тайгера швартоваться к гражданской станции не стали - выбрали место на орбите столичной планеты, в специально организованной для этих целей зоне. Буквально через час после нашего появления, к нам подскочил шустрого вида челнок и забрал наших пассажиров вместе с Тайгером Шарком. Напоследок он скинул мне сообщение: "Ждать"! Чего ждать я особо не понял, а немедленно улетать я и сам не собирался. Представилась возможность отдохнуть на планете, так почему же ей не воспользоваться?
        С отдыхом не сложилось. Ближе к вечеру за мной пришёл челнок, отец нашей пассажирки пожелал лично меня отблагодарить. Папаша оказался "крутым перцем" и являлся чуть ли не единственным владельцем этой звёздной системы. Если у нашей гостьи такой влиятельный папаша, то кто же её муж и почему о благодарности говорит только отец? Что-то меня напрягает данная ситуация. Ощущения были не из приятных, как перед огромными и неизбежными неприятностями.
        - "Муж женщины с ребёнком - Курт Лэнс, - сообщила мне Флора, когда мы уже спускались на планету. - Министр государственных запасов и резервов. В новостном контенте никаких упоминаний о похищении жены министра нет, есть лишь неясные намёки на её тяжёлую болезнь".
        - Кто-то сильно не хочет, чтобы о похищении стало известно, а самый верный способ сохранение тайны - ликвидация всех тех, кто имел отношение к операции по спасению, - я даже немного растерялся от высказанной в слух мысли.
        - "Вот этого я и боюсь, - согласилась со мной Флора. - Идентификатор Тайгера Шарка в глобальной сети больше не значится".
        М-да… куда я сей раз вляпался? Или мне помогли? Надо попробовать связаться с Ари Саки, но как и следовало ожидать: "Абонент вне зоны связи".
        - "Анализ обстановки я сбросила Стратегу. Он полностью согласен со мной и переходит в режим непрерывного наблюдения за нами", - обрадовала меня Флора.
        - Что-то я не помню, чтобы у нас на борту было, что-то из средств наблюдения или ты имеешь в виду тубу с дронами-разведчиками.
        - "Нет. Стратег среди твоих артефактов обнаружил малую сферу разведчика, состоящую из пяти дронов, один из которых управляющий, со встроенным микроИскИном. Стратег сбросил их в сторону гражданской станции, дроны сами найдут подходящий шаттл и на нём спустятся на поверхность планеты. Я буду выполнять роль маяка".
        - Артефакт Джоре? - поинтересовался я.
        - "Нет, производства Первой империи Галанте, но по нашим технологиям".
        Тем временем мы приземлились на небольшой стартовой площадке, посреди искусственного леса - уж очень правильные ряды деревьев и расстояние между ними. К нам сразу же подогнали пассажирскую гравиплатформу и повезли по просеке в глубь леса. Через некоторое время платформа остановилась у роскошного замка, сделанного под старину. Управляющий провёл меня в кабинет хозяина дома.
        - Рад нашей встрече, - ко мне направился невысокого роста, сухонький, совершенно седой старичок и пожав мне руку представился, - Карт Лэнс.
        - Конт Раш, - я не стал выходить из образа.
        - Я очень признателен за всё, что вы сделали для моей семьи и дочери. В знак благодарности примите эту скромную компенсацию, за потраченное время и ресурсы.
        На мой счёт "упал" один миллион кредитов.
        - Завтра будет официальный приём и мне хотелось бы, чтобы вы на нём присутствовали, - продолжил он. - Прошу ни о чём не беспокоиться, всё необходимое находится в вашей комнате.
        Старичок резво взбрыкнул и понёсся к своему рабочему столу.
        - "ВНИМАНИЕ! Ментальное направленное воздействие максимального уровня. Предпринимаются необходимые защитные меры", - появилось сообщение от нейрокома и тут же в мою голову впились тысячи, миллионы раскалённых игл.
        - "ВНИМАНИЕ"… - какая боль!.. В груди полыхнуло огнём и я падаю в спасительную темноту.
        - Что так долго? - будто сквозь вату донёсся голос старика.
        - У него какая-то защита, пришлось работать в полную силу, - раздался незнакомый голос.
        - Вот и разберись с этим. Как только придёт в себя сразу же прогони его через ментоскоп, заодно сними всю наличность с его счетов. Пришлось ему кое-что перечислить, чтобы расслабился.
        - Будет сделано, хозяин!
        А дальше меня вырубило окончательно.
        Тишина и покой, боль отступила, только в груди что-то жжёт и покалывает. Открываю глаза и почти ничего не меняется - всё та же темнота, только боковым зрением замечаю перемигивание какой-то индикации. Пошевелиться не могу - руки и ноги зафиксированы.
        - "Флора"?
        - "Я здесь, - раздался хриплый незнакомый голос. - Да не волнуйся ты так - это действительно я. Тебя так приложили, что и мне неплохо досталось".
        - "Что произошло"?
        - "Не что, а кто… - проскрипела Флора. - Это был псион, Клим. Если бы не твой симбионт и имплант, мы бы уже не разговаривали".
        - "Чем это он меня"?
        - "Прямое воздействие. Симбионт поглотил основную часть энергии, а имплант подчистил остальное. Удар был такой силы, что у меня выбило половину блоков усиления, не помогла даже твоя естественная ментальная защита, которой я пользуюсь. Сейчас потихонечку восстанавливаюсь".
        - "Где мы и почему нет связи"?
        - "В подвале. А связи нет из-за глушилки. Вон, в углу комнаты перемигивается".
        - "Стратег обещал наблюдение".
        - "Слишком быстро всё случилось, не успел он. Думаю, что дроны, где-то уже рядом".
        - "Снять наручники сможешь"?
        - "Там сплошная механика, но если доберёшься до глушилки, то смогу отключить её".
        М-да… и как это сделать? А сделать это необходимо и как можно быстрее, скоро утро… Извиваясь ужом сполз с невысокого настила, на котором лежал и перекатом направился к глушилке. Флора через браслет бытовика напрямую подключилась к ней и мгновенно отключила. Сразу же появилась связь со Стратегом.
        - Через двадцать минут дроны будут у вас, - доложил он.
        Пришлось немного подождать, а пока решил разобраться с входящим сообщением от Ари Саки, появившегося, как только отключили глушилку. "Перехожу на нелегальное положение. В империи не появляйся. Связи со мной не ищи, найду сам" - коротко и со вкусом. Похоже, неприятности не только у меня.
        Внезапно из вентиляционной системы вынырнули два дрона, каждый размером не больше теннисного мячика. Один из них пристроился у меня за спиной и двумя импульсами микрорезака перебил звено наручников, второй повторил эту же операцию на ногах. Ничего, что обхваты наручников остались на руках и ногах, главное - появилась свобода движений. Приподнявшись, обнаружил невдалике от себя столик, на котором аккуратно лежали все мои вещи, изъятые при обыске.
        - Что у нас по замку? - поинтересовался я, рассовывая вещи по местам.
        - "Стратег работает сейчас над этим, - отозвалась Флора, - но в целом картина уже ясна. Поместье контролируется кластер ИскИнов крейсерского класса девятого поколения, быстрый взлом невозможен. Наши возможности ограничены перехватом системы безопасности данного помещения. Сейчас все датчики систем слежения подвала под нашим контролем. Охрана замка организована по флотским стандартам: на каждом уровне присутствует погонщик и четыре дроидами-охранниками, кроме того, на входе и у апартаментов главы присутствуют дежурные пятёрки охраны. Выход на верхние уровни не рекомендуется. Подвал можно покинуть через аварийный выход".
        - Наверняка там нас будут ждать.
        - "Через полтора часа здесь будет шаттл оставшийся от Тайгера Шарка. По заверениям Стратега, в режиме скрыта его и в пяти метрах не обнаружить".
        - Тогда ждём. Как на счёт включения глушилки?
        - "Да, согласна, выключенная глушилка - это слишком подозрительно. Связь со Стратегом сохранится благодаря ретрансляторам на дронах наблюдения".
        - Включай глушилку, будем ждать шаттл, ничего другого не остаётся.
        Чтобы зря не терять время решил посмотреть, что же там рвануло у меня в груди. Перейдя на энергетическое видение, обнаружил, что мой внутренний источник резко убавился в размерах и, если ранее он был с теннисный мячик, то теперь он уплотнился и стал не больше вишнёвой косточки. Изменился и его цвет: бледно красноватые оттенки исчезли и он засверкал голубовато-стальными всполохами.
        - "Твой симбионт начал перестраивать энергетическую систему. В целях защиты носителя, во время воздействия псиона, он резко увеличил поглощение ментальной энергии, что и привело к неконтролируемому преобразованию твоего энергетического источника, - пояснила Флора, вместе со мной разглядывая полыхающую энергоструктуру. - Уже сейчас видно, что его ёмкость увеличилась в разы".
        Ладно, с этим разобрались. Пара дронов-разведчиков засели в коридоре ведущим в подвал, теперь визит хозяев не будет для нас неожиданным. Можно было воспользоваться и своими силами, но боюсь, что моё сканирование псион засечёт моментально. Флора как-то умудрилась договориться с моим имплантом и теперь он в пассивном режиме показывал засветки разумных, радиус действия был невелик и как я полагаю виной здесь были капитальные перекрытия здания, но в моём положении радоваться нужно было и этому.
        Буквально за полчаса до подлёта шаттла пискнул дрон-разведчик, спрятавшийся в коридоре подвала, и передал картинку ещё крепкого, но уже в годах мужчины, одетого в непонятный балахон с капюшоном. Похоже к нам пожаловал псион. В подтверждение моей догадки на скане от импланта появилась засветка, весьма интенсивная засветка. Бодаться с ним своими мизерными способностями самоубийственный вариант, его надо вырубать сразу и желательно со смертельным исходом. Устроился у двери. Жду. Пискнул второй дрон - псион у двери.
        Дверь резко открывается и я со всей дури просаживаю вошедшего в район солнечного сплетения. Псиона с грохотом приложило о дверь, второй удар в кадык моментально вырубил его. Быстро хватаю за ноги и затаскиваю в подвал, закрываю дверь. Вроде бы тихо… Осматриваю псиона, по всем показаниям должен бы уже сдохнуть, но нет - живучий гад! Более того, замечаю, что его состояние стабилизируется: энергия из собственного источника устремилась к повреждённым областям и начался процесс регенерации. Надо что-то с этим делать! Разрываю на его груди одежду и накладываю руки в районе источника. Мысленно представляю, как поглощаю его энергию. Мой симбионт заинтересованно мигнул и вытянул из моих рук энергетические щупы. Через три минуты с псионом было покончено, в нём не осталось и капли энергии. В моей груди чувствовалось жжение. Похоже, я "объелся", вернее не я, а симбионт.
        Немного перевёл дух и вновь принялся за псиона. Из оружия на нём отыскался только кинжал, густо усеянный камнями. В принципе, зачем псиону оружие, если он сам ходячая смерть. Отыскался комплект универсальных элементов питания древних. С этим тоже понятно, сам работаю как зарядное устройство. Два банковских чипа и чип с данными завершили мародёрку.
        - "Клим, приготовься. Шаттл на подлёте", - предупредила Флора.
        - План действий, - поинтересовался я.
        - "Активацию аварийного выхода, система безопасности замка зафиксирует моментально. Тебе придётся применить все свои способности добираясь до шаттла. Мы со Стратегом постараемся внести помехи в работу ИскИнов замка, но на многое не рассчитывай, без прямого подключения наши возможности ограничены".
        Понятно, уходим в скрыт и на ускорении движемся к шаттлу.
        - "Шаттл в восьмидесяти метрах, ближе приземлиться помешали хозяйственные постройки. Приготовься. Три, два, пошёл"!
        В стене образовался проём с выходом во двор. Резко стартую и мчусь в сторону подсветки Флоры. Давно я так не выкладывался! Здорово мешали обхваты наручников на ногах. Благополучно добраться до шаттла не удалось. На половине пути услышал грохот за спиной - четыре дроида-охранника выкатились из замка, но открыть огонь они не успели. Передо мной внезапно появились четыре знакомых "Гренадера" и буквально смели огнём охранников. Ещё несколько мгновений и мы уже над поместьем… Пробираюсь в рубку.
        - Это не все новости, - "обрадовал" меня Стратег.
        - Докладывай!
        - Три часа назад на нейросети Вика Кэпа и Клэр Би пришёл приказ о захвате крейсера.
        - Почему не доложил сразу? - перебил я его.
        - Капитан, вы были без сознания, мной были предприняты определённые меры и обстановка находилась под полным контролем. Я посчитал, что ситуация, в которой оказались вы, более приоритетная и новости о попытке захвата крейсера могут негативно сказаться на решение возникших перед вами задач.
        - Продолжай.
        - Среди личных вещей экипажа оказался дешифратор десятого поколения по шкале Содружества. Данное оборудование не было опознано из-за того, что на борт было пронесено частями. После получения приказа дешифратор был собран и подключен к внутренней сети с целью взлома управляющего ИскИна.
        - И как ты избежал этой участи?
        - Весьма сложно взломать виртуальный образ.
        - Так ты вместо себя подсунул виртуальный ИскИн?
        - Стандартная процедура защиты.
        - Как экипаж?
        - Все, кроме медика, лояльно отнеслись к смене командования. Абордажники пытаются вскрыть оружейку. Лётный состав помогает Вику Кэпу. В данный момент происходит нейтрализация экипажа.
        - Ждал моей эвакуации?
        - Так точно! Форсировать события до вашего освобождения не счёл нужным.
        - Весь экипаж в карцер. Медика изолировать в её каюте.
        - Принято, капитан.
        - И это… Благодарю за службу! Всех!
        Через час я был на борту Ведуна, набирающего скорость для перехода в гипер. Как только шаттл вылетел из поместья, Стратег связался с диспетчерской службой и потребовал сменить место стоянки под надуманным предлогом безопасности. По пути к гражданской станции крейсер внезапно "потерялся", пристроившись к громадному межсистемному лихтеру уже уходящего в разгон.
        - В чём причина нашего бегства? - потребовал отчёт от Стратега, едва появился в рубке.
        - В связи с последними событиями вероятность захвата нашего корабля местными силами весьма высока.
        - Согласен. Наш курс?
        - В империю нам нельзя. Делуссцы и их союзники остановят на границе. Остаётся империя Авар, федерация Нивэй и торговая республика Минматар. Методом исключения пришёл к заключению, что лучшего варианта, чем посещение федерации у нас нет.
        - Как будем добираться? Порталами?
        - Быстро вычислят, лучше своим ходом.
        С текучкой более-менее разобрались, настало время экипажа. Заскочил по ходу к Боцману, чтобы он избавил меня от побрякушек и прямиком направился в карцер. У клетки с раздетыми до нижнего белья "повстанцами" дежурила пара "Рекрутов". М-да… зрелище не из приятных. Вот, что им не хватало? Почему они с такой лёгкостью предали меня?
        Кан и Марк равнодушно поглядывали на меня, Риг Тан прятал глаза, Клэр - отвернулась, только Вик с вызовом уставился на меня.
        - Почему? - спросил я у него.
        - Я получил приказ! Я присягал императору и Аратану!
        - Которые тебя бросили, как только дело коснулось лечения.
        - Как ты смеешь, щенок, судить меня!? Тебя ещё и в проекте не было, когда я защищал империю от врагов и предателей!
        - Смею, Вик, смею! Это я дал тебе новую жизнь, это я вернул тебе молодость, я дал тебе шанс начать всё с начала. И что получил в ответ? Я не требую уважения, его действительно надо заслужить, но хотя бы благодарности достоин? Или нож в спину это всё, что я заслужил?
        Вик Кэп с ненавистью посмотрел на меня. Волна ярости и некоторого замешательства накрыла меня. Вик так и не понял, где допустил ошибку.
        - Клэр? - обратился я к абордажнице.
        - Я получила приказ и обязана была его выполнить, - Клэр пыталась спрятаться за спиной Рига, чтобы не особо отсвечивать своими формами. Чувство не выполненного долга смешалось со смущением.
        - Риг?
        Бывший капитан опустил взгляд и промолчал. Ригу было стыдно. Стыдно, что смалодушничал и пошёл на поводу Вика и Клэр. А ещё он переживал… за Джин переживал.
        Я повернулся к Кану и Марку - ни грамма смущения и угрызения совести, полное безразличие.
        - Мы выполняли приказания своего непосредственного командира, - за всех ответил Марк.
        Здесь всё понятно, осталось только поговорить с Джин. Пригласил её в кают-компанию, жутко захотелось есть.
        - Что произошло, Джин? - поинтересовался я у неё, расправляясь со своим заказом.
        - Я не понимаю, Клим. Они почему-то решили, что ты слишком юн для командования этим кораблём.
        - Почему ты не с ними?
        - Я никому ничего не должна, и моя служба закончилась в тот момент, когда меня бросили в этот пансион для престарелых вояк. По крайней мере, я так для себя решила. А вот к тебе у меня образовался должок и было бы верхом бесчестия отплатить тебе предательством.
        Ну вот, хоть один человек реагирует адекватно.
        - У меня к тебе претензий нет.
        - Клим, что с ними будет? - Джин что-то нервно теребила в руках.
        - Тебя интересует судьба Рига Тана?
        - Да, - едва слышно ответила Джин, - и Клэр Би. Они хорошие люди, Клим.
        - Беда этих "хороших" людей в том, что они не определились кому они служат. Мало того, что они нарушили контракт, который сами же подписали, так они ещё попытались сыграть против меня, а это уже предательство. Что делают с предателями, Джин?
        - Можно я поговорю с Ригом и Клэр?
        Я внимательно посмотрел на Джин. Тоска, предчувствие утраты, любовь…
        - Всё так серьёзно?
        - Сама не ожидала такого…
        - А он?
        - Мужчина не должен показывать своих чувств, но я вижу, что он неравнодушен ко мне.
        Интересно, где же это в Содружестве мужчина должен изображать из себя бесчувственного болвана?
        - Хорошо, можешь поговорить с ним. Но имей в виду, Ригу придётся ответить за свой выбор и говорю совершенно откровенно, ему это точно не понравится. С Клэр разговаривать запрещаю - она осознано пошла на предательство. Жди здесь, сейчас его приведут. После разговора с ним свяжись со мной.
        Уже в рубке отдал приказ Тактику, чтобы он привёл Рига в кают-компанию, предварительно отдав ему личные вещи. Пора разобраться с подарками "повстанцев".
        - Что там с дешифратором, - поинтересовался я у Стратега.
        - Дальнейшее развитие модели "Хакер 8ФД". Физически представлен в виде внутренних блоков без корпуса с универсальным коммуникатором для подключения ко внутренним сетям.
        - Возможно сопряжение начинки с корпусом нашего дешифратора?
        - Вполне.
        - Боцман, займись этим.
        - Принято, капитан.
        - Что-то ещё интересное есть?
        - Мелочи, капитан. Оружие и личные вещи, - продолжил Стратег.
        - Оружие реквизировать, личные вещи не трогать.
        Я достал трофеи доставшиеся от псиона.
        - Что скажешь на счёт этого?..
        Глава 11
        История создания Содружества неразрывно связана с теми, кто первым начал осваивать эти космические просторы. Из донесшихся до нас отрывочных знаний Древних можно утверждать, что первыми были Предтечи. Как они выглядели, откуда пришли и куда сгинули нам неизвестно. Древние находили лишь руины грандиозных строений и никаких подсказок об их творцах так и не было найдено. Древние делились на две родственные цивилизации: одни были созидателями, другие - карающим мечом. Одни сеяли жизнь во Вселенной, другие - уничтожали её. Надо отдать должное тем, кто отвечал за зачистку неудачных экспериментов - тех, кто в результате эволюции достигал определённых высот, не трогали, им давали шанс развиваться дальше. Там, где новые цивилизации начинали проявляли свою самостоятельность Древних уже не было - они уходили, оставляя всё ими созданное в наследство своим творениям. Так появились Джоре. Но что-то пошло не так и империя Джоре погибла в пучине гражданских войн. Выжили лишь их ученики - аграфы, которые попытались сплотить вокруг себя жалкие останки былой империи. Но и Галанте было суждено пасть в битве со
злейшими врагами всего живого - не гуманоидной расой архов. Первая империя Галанте пала и на её руинах аграфы пытались построить Вторую, но в силу глубочайшего упадка этого не удалось. Второе нашествие архов, пусть и не столь глобальное как Первое, окончательно похоронило планы возрождения империи. Лишь спустя несколько столетий Забвения появились Центральные Миры во главе с федерацией Галанте и Объединённое Содружество других миров на месте Великой империи Джоре.
        Отрывок статьи для детей "История Содружества" (Галапедия)
        - Кинжал явно ритуальный. В нём какая-то нехорошая энергетика. Больше по нему ничего сказать не могу. А набор артефактов довольно интересный!
        - Что там интересного - шесть элементов питания.
        - Не совсем так. Элемент питания там всего один, а остальное: парный комплект лёгкого скафа флотского десанта и два парных миниИскИна, всё нашего производства. Кстати, все полностью заряжены.
        Я посмотрел на артефакты - все одного вида и размера (выглядят как наши пальчиковые батарейки). И как он в них разбирается? Ё-моё!.. Опять туплю, у меня же нейроком! В голове сразу же возникла схема разбора и активации артефактов. Взял в руки "батарейку" лёгкого скафа и слегка скрутил, пытаясь разделить на две части. Через мгновение в руках оказались две половинки. Отложив одну, активировал вторую. Половинка "батарейки" стала превращаться в ртутного вида массу, которая моментально расползлась по моему телу, постепенно принимая вид надетого на мне комбеза.
        - Скаф может принимать любой вид и цвет, - пояснил Стратег. - Разрешите, капитан?
        Я машинально кивнул, не понимая, что ему надо. Передо мной возникла зеркальная поверхность, в которой отразилось моё изображение в форме капитана второго ранга ВКС империи Джоре. М-да… внушает…
        - Помимо своей основной функции скаф способен защитить носителя от поражающих факторов лёгкого оружия любого типа. В настройках скафа есть опции маскировки.
        Я скосил глаза на панель нейросети и раскрыл интерфейс, на "рабочем столе" появился новый значок в виде скафа. Понятно, с этим разберёмся немного позже. Вернул скафу вид моего комбеза.
        - Что на счёт миниИскИнов.
        - Самая ценная находка из всего, что нам досталось. Эти ИскИны отлично подходят для установки на дроны-истребители. После этого каждый из них с лёгкостью сможет управлять десятком дронов. Управление через миниИскИны гораздо эффективнее и не так затратно в плане использования наших ресурсов. Жаль, что у нас их только четыре… Эх! Был бы у нас малый промышленный 3D-принтер нашего производства, организовали серийное производство… - размечтался Стратег.
        - Ты мне объясни другое, - прервал я его, - почему псион не смог активировать эти артефакты?
        - Мало быть псионом, нужно ещё хоть немного разбираться в технике и оборудовании империи Джоре. Псион попросту не знал, что у него в руках и пытался активировать артефакты обычным путём. В данном случае это не сработало по причине наличия парного оборудования. Артефакты просто не понимали к кому из них относится команда активации.
        Мигнуло входящее сообщение. Джин переговорила с Ригом и просила о встрече. С чипами придётся разбираться позже, а сейчас надо узнать до чего они там договорились…
        - Капитан! - решительно начал Риг, едва увидев меня. - Я осознал свою ошибку. Прошу дать мне ещё один шанс. Согласен на любое наказание.
        - Ты понимаешь о чём просишь? Сейчас у тебя ещё есть возможность уйти. Уже завтра этой возможности у тебя не будет.
        Джин подошла к Ригу и встав рядом с ним подвела итог:
        - Мы так решили, капитан! Родственников и близких у нас не осталось, друзей, как оказалось тоже. Ты дал нам возможность начать всё с начала, а это дорого стоит! Долг платежом красен!
        М-да… у них здесь и поговорки похожие на наши есть!
        - Если вас смущают потраченные на восстановление деньги, то я готов под протокол простить ваш долг.
        - Капитан, ты от нас избавиться хочешь или мы тебе не нужны? - Риг внимательно посмотрел на меня.
        - Дело не в этом. Я хочу, чтобы вы осознали всю серьёзность ситуации, если вы остаётесь, то до самого конца, отпустить я вас уже не смогу.
        Риг и Джин переглянулись.
        - Это даже интересно, капитан! - улыбнулась Джин. - В глаза смерти мы уже заглядывали, а некоторые и не раз, понятно, что ничего хорошего там нет, но вот от чего ты так упорно нас хочешь уберечь?
        - Как я понимаю это ваше последнее слово?
        Джин и Риг решительно кивнули.
        - Господа офицеры!
        В кают-компании появились аватары ИскИнов, все в форме имперских ВКС Джоре.
        - Знакомьтесь! Стратег - мой заместитель и по совместительству первый пилот. Тактик - специалист по системам обнаружения, разведки и вооружению. Боцман - командир технической и инженерной части корабля. Флора - мой секретарь и специалист в области разведки и диверсиям.
        Чтобы не выделяться, перевёл скаф в режим отображения формы.
        - Теперь вы понимаете, о чём вас предупреждал?
        Вид у Рига и Джин был не просто ошарашенный, он больше напоминал наших анимешек. Риг первым пришёл в себя.
        - Капитан!? Это ИскИны?
        Надо сказать, что создание зрительных образов для ИскИнов в Содружестве вполне рядовое явление: энергоёмкое, затратное, но довольно часто применяемое. Главным отличием от технологий Содружества в нашем случае являлось то, что на трёхмерное изображение накладывались силовые поля и аватары могли вполне реально работать с материальными объектами. Это и смутило Рига, когда он увидел, как Флора непринуждённо передаёт мне чашечку с куафе из пищевого синтезатора.
        - Джоре! - очнулась Джин. - А я всё голову ломаю, откуда такие (!) технологии по восстановлению и омоложению!
        - Да, вы правы - это осколки былой могущественной империи и я её единственный представитель. Пока единственный. Главной нашей целью является поиск артефактов ушедшей цивилизации. Ну и не будем забывать о себе любимых - надо найти место, где бы мы могли спокойно жить и развиваться.
        - Нам этого не позволят, если узнают об этом, - Риг кивнул в сторону ИскИнов.
        - Об этом вас и предупреждали, - откликнулся Стратег.
        - Я готова рискнуть, - у Джин, что называется "загорелись" глаза. - За последнюю декаду я узнала гораздо больше, чем за десять лет жизни.
        Риг кивнул, соглашаясь с подругой.
        - От своих слов не отказываюсь.
        - Пожалуй на этом и закончим, - подвёл я итог, - все свободны, а вас Риг Тан, попрошу остаться.
        Кают-компания вмиг опустела. Заказав себе ещё одну чашечку бодрящего напитка, внимательно посмотрел на Рига. Тот будто, что-то почувствовав, напрягся и уставился на меня.
        - Правильная реакция! - усмехнулся я. - Поговорим о наказании.
        Бывший капитан угрюмо кивнул.
        - Ты согласен со мной, что большинство экипажа нарушило контракт?
        - Да, это так.
        - Я всем предоставил шанс, но им предпочла воспользоваться только Джин. Имею ли я право на компенсацию финансовых потерь?
        - Да.
        - Как поступали с предателями на боевом корабле?
        Риг сжал зубы.
        - Смерть!
        - Полностью с тобой согласен, но я всё же им оставлю ещё один шанс, в честь былых заслуг перед империей. Твоя задача уложить всех в медкапсулы. Джин снимет нейросети и импланты, сотрёт им память с момента нашей первой встречи. Как только отыщется подходящая планета, ты на боте доставишь их на поверхность. Это всё, что я могу для них сделать.
        Риг молча кивнул, соглашаясь со мной.
        Вернувшись в рубку, стал "пытать" Стратега.
        - Не верю, что твой выбор республики Минматар мотивирован только нашей безопасностью!
        - Вы правы, капитан! У торговцев находится самый древний в Содружестве портал. Было бы не плохо снять историю работы гиперврат, но решать вам, если есть более важные задачи - мы готовы к их решению.
        - Подробней!
        - Как известно, порталы создали Древние. Джоре они достались по наследству. После того как империя уничтожила сама себя, всё это наследство перешло аграфам. В Содружестве далеко не всем удалось наладить отношения с империей Галанте, и в связи с этим стали возникать проблемы с обслуживанием порталов. Галанте не устраивала возможная перспектива оказаться в блокаде - Центральные Миры оказались в самой сердцевине Содружества. Аграфы предложили торговцам взяться за обслуживание порталов в Содружестве, те не отказались. С тех пор между торговцами и аграфами мир и дружба, а порталы в Содружестве работают в полном объёме. Что касается самих врат, то здесь всё гораздо сложней. От Джоре аграфам достались лишь технологии обслуживания, как устроены сами порталы никто толком не знает. Даже Джоре пасовали перед технологиями Древних. Здорово помогли несколько сохранившихся 3D-принтеров, перепрофилированных Джоре для обслуживания порталов. Наш интерес заключается в том, чтобы снять всю историю использования портала с координатами отправлений и прибытия. Вполне возможно, что отыщутся системы, в которых есть или
были неучтённые порталы.
        - А аграфы до этого не додумались?
        - Они эксплуатанты, а мы имеем права администраторов.
        Выходит, аграфы имеют возможности только по текущей эксплуатации, настройки порталов им недоступны. Интересно!..
        - Нас не засекут?
        - То, что портал будет работать в нестандартном режиме, заметят однозначно, а на счёт нас, не думаю. Будем работать через чужие аккаунты.
        Утро началось с разминки. Риг внимательно наблюдал за моими выкрутасами и порой на его лице отображалось удивление и неподдельный интерес.
        - Это где же такому учат? - поинтересовался он, разглядывая мои клинки.
        - Во Фронтире можно и не этому научиться. У десантников, вроде бы, тоже что-то есть в базах по холодному оружию.
        - Есть, - согласился со мной Риг, - но в минимуме, да и рассчитана база только на владение десантным ножом. Техника работы с клинками сохранилась только у личной гвардии императора.
        В глазах Рига стоял немой вопрос.
        - Уговорил, спрашивай.
        - Капитан, вы действительно Джоре?
        - М-да… если ты о генетическом соответствии, то - да.
        - Если об этом узнают в Галанте, то к вам выстроится очередь из аграфок. У них индекс соответствия выше 96 процентов уже жуткая редкость. Родить от вас ребёнка почтут за честь.
        - Или разберут по винтикам, где-нибудь в секретной лаборатории.
        - И это может быть, - усмехнулся Риг. - Аграфы они такие, привыкли быть первыми…
        После завтрака пришло время разобраться с чипами. С двух банковских удалось скинуть на мой личный счёт полтора миллиона кредитов. А вот информация на третьем чипе оказалась весьма занятной.
        Операция по похищению жены Курта Лэнса министра федерации Амерон была спланирована службой безопасности одного, довольно значительного, аварского клана. Идея всей затеи была проста - сломать министра кадрами пыток и издевательств над близкими и потихонечку начать его "доить", благо закрома Амерона были явно жирнее аварской действительности. Сломать министра удалось довольно быстро, любил он свою жену и сына, но тут вмешался его отец. Громкий скандал ему был не нужен и он решил снять сына с "крючка" аварцев, воспользовавшись старыми связями, в частности, с одним из высокопоставленных сотрудников СБ Аратана. Тот быстро вычислил, где находятся заложники и подключил к операции одного из своих оперативников, которому удалось их выкрасть. К этому времени ситуация резко изменилась. Аварцы со своим нажимом явно перемудрили и кадры с насилием над женой министра сработали в обратную сторону. Теперь даже сам Курт Лэнс осознал, что проще "похоронить" жену и ребёнка, чем жить с таким грузом дальше. Оперативник и его команда становились ненужными свидетелями. СБшник Аратана быстро сориентировался и сдал
операцию ничего не знавшему Ари Саке. Транспорт оперативника зачистили аварцы, Тайгера Шарка - псион отца министра. Такого разгрома Ари Саке не простили и выписали приказ о его задержании, но он успел скрыться. А жену министра всё же похоронили - от неизлечимой болезни, как было указано в некрологе.
        Выслал данную информацию Ари Саке - может пригодится. А вот с семейкой Лэнсов, при случае, надо будет поквитаться.
        Наш эксперимент с подключением к порталу полностью удался. Чтобы нас не связали с нештатным поведением портала мы два дня отдыхали на торговой станции. Риг и Джин не знали истинной цели нашего нахождения в системе, объяснение о поиске подходящей для нас работы вполне удовлетворил их и они полностью погрузились в подзабытую суету беззаботного отдыха. Стратег со своей бандой в это время подбирал ключики к вратам. Оказалось, что древние программные установки вполне рабочие и портал легко отзывался на наши запросы.
        Процесс скачивания истории работы портала решили совместить с разгоном. Данная система являлась крупнейшей торгово-транспортной системой в регионе и уход в гипер обычным путём был обыденным делом. Как только Стратег подключился к порталу в системе была объявлена тревога и все прыжки с использованием портала были отменены. Мы едва успели нырнуть в гипер, перед тем как систему закрыли окончательно.
        Вынырнули мы в одной из приграничных систем с Арваром, благо до границы было недалеко. Ещё в гипере Стратег поменял идентификатор корабля на данные яхты которую я продал пиирцам, те наверняка их уже переоформили. Пройдя пограничный контроль, отправились в одну из малонаселённых систем, там точно нас никто искать не будет. По словам Стратега скачанная информация с портала оказалась весьма интересной и нам нужно время, чтобы в ней разобраться.
        Команда ИскИнов смогла выявить четыре системы, в которых ранее были установлены порталы. Это "ранее" было времён империи Джоре и вполне вероятно, что гиперврата уже давно уничтожены, так как отзыва от них нет уже несколько тысячелетий. Сам факт обнаружения неизвестных в Содружестве врат весьма радует. Дело в том, что освоение "дорог Древних", как их здесь называют, происходило практическим путём. Прыгали по последним сохранившимся координатам в системе управления порталом и таким образом создавали банк данных сохранившихся врат. Получить доступ к истории использования аграфы так и не смогли.
        Кроме этих четырёх координат, удалось зафиксировать слабый отклик портала, расположенного где-то далеко во Фронтире. Что это значит Стратег не знал, предположил только, что портал в не совсем рабочем состоянии. Все остальные четыре портала находились на территории нынешнего Содружества. Два из них были неподалёку, что и не удивительно - Аварская империя самая обширная в Содружестве. Вот с них и решили начать.
        Судя по координатам системы были заброшенные и малоизученные. В первой ничего интересного не нашлось - сплошные астероидные поля на местах былых планет, рай для шахтёров, но судя по их отсутствию на лицо проблемы с наличием полезных руд. Второй системой оказалась уже известная мне вотчина пиратского клана. Тогда я не рискнул сунуться в систему, на этот раз у меня имелись возможности сделать это.
        Флора покопалась в информационном пространстве и выдала справку: "Пиратский клан "Шершень" базируется в необитаемой системе Гаус-1763. Имеющиеся девять планет класса "Н" (пустынные миры с бесплодной поверхностью) не заселены и не освоены. Местом базирования клана является линкор аварской постройки четвёртого поколения. В составе клана числится лёгкий носитель (переделка из среднего транспорта пятого поколения), четыре тяжёлых крейсера шестого поколения, восемь лёгких 5-го и 6-го поколений, десяток эсминцев 4-6-го поколений и до двух десятков фрегатов 4-5-го поколений и несколько вооружённых транспортов различного назначения. По своему составу является кланом средней руки. Основными средствами дохода клана является пиратство в приграничных областях и шахтёрская деятельность".
        - Хотелось бы услышать ваше мнение по проникновению в пиратскую систему и нашим действиям в ней, - начал я наше совещание.
        На этот раз в нём принимал участие и Гир Тан, как офицер будущей десантной группы.
        - А на сколько целесообразно подвергать себя неоправданному риску? - поинтересовался Стратег. - Судя по состоянию пиратского клана ничего интересного из наследия древних они не находили.
        - Да, состояние клана действительно не лучшее, - согласился я с ним, - но это не значит, что в системе ничего нет. Вполне возможно, что пираты с их уровнем техники просто не смогли, что-либо обнаружить.
        - Согласен с мнением капитана, - поддержал меня Тактик. - С техникой шестого поколения поиск артефактов весьма поверхностен и если в системе успели что-либо спрятать, то вполне вероятно, что оно там до сих пор.
        - Что у нас по самой системе, организации её обороны? - перевёл я обсуждение в более практичное русло.
        - Информации мало, - начала доклад Тактик, - но проанализировав данные по другим домашним системам пиратских кланов можно предположить, что тактика и стратегия обороны строится примерно по одной и той же схеме с небольшими вариациями в зависимости от состояния самой системы. Окно выхода из гипера блокируется подвижными минными полями. При наличии астероидных полей в них организовано дежурство соединений боевых кораблей малого класса. Основным средством защиты интересующей нас системы является устаревший линкор четвёртого поколения. В данной ситуации это идеальная орудийная платформа с весьма неплохой защитой, по меркам Содружества конечно. Средствами охранения линкора являются эсминцы. Крейсера представляют собой подвижное соединение, блокирующее манёвры вероятного противника. В свете вышеизложенного наше нахождение в системе возможно только при использовании средств активной маскировки. Прямое противостояние категорически не рекомендуется. При планировании наших дальнейших действий надо учитывать, что от трети до половины корабельного состава клана периодически задействованы в текущих операциях в
приграничье.
        По всему выходило, что орешек нам не по зубам, но вот внутреннее ощущение было обратным, более того, меня почему-то тянуло в эту систему. Иррациональность этого влечения для меня была необъяснима и больше походило на предчувствие. В ходе дальнейшего обсуждения нам удалось решить проблему попадания в пиратскую систему, осталось лишь осуществить нашу задумку.
        Ещё в прошлый раз я заметил, что пираты контролируют сопредельные системы, вот и в этот раз, через четыре часа после нашего появления в систему вошли силы контроля: лёгкий крейсер и эсминец. К этому моменту мы были в полной боевой готовности. Первым из гипера выпал эсминец, его сразу же атаковал десяток дронов-истребителей. Пользуясь тем, что силовые щиты ещё не вышли полностью на рабочий режим, дроны посшибали с его корпуса всё оборудование и вооружение. В корпусе появились пробоины и эсминец "запарил". Дронам удалось перебить несколько линий основных энергошин и силовые щиты, так и не выйдя на рабочий режим, полностью отключились. Эсминец вышел из боя. Четыре дрона мы потеряли.
        Тем временем появился крейсер пиратов. Он мне был не нужен, а потому по нему отстрелялись главным калибром. Хватило одного спаренного залпа. Прямое попадание в реакторный отсек вмиг испепелило большую часть корпуса пирата. Настало время окончательно разобраться с эсминцем. Риг с двумя дроидами-абордажниками был уже в десантном боте и ждал моей команды. Бот под управлением Тактика доставил группу зачистки на борт эсминца. Сама зачистка много времени не заняла, из восьми членов экипажа эсминца к моменту прибытия Гира в живых оставалось пять человек, трое из них были в рубке. Риг смерчем пронёсся по коридорам эсминца и не сбавляя темпа пробился в рубку. Пираты сдаваться не хотели и были уничтожены абордажниками.
        Стратег и его команда приступили к взлому ИскИна эсминца, а Риг занялся "осмотром" эсминца. Вскоре получил доклад от Стратега:
        - ИскИн взят под полный контроль. Корабль пиратов получил значительные повреждения, к самостоятельному полёту не готов. Для приведения эсминца в более-менее приемлемое состояние потребуется пять часов, необходима поддержка техническими средствами, штатные ремонтные мощности весьма ограничены в своих возможностях.
        - Боцман! Поднимай своих бойцов и начинай восстановление эсминца. Особо не усердствуй, ограничься ремонтом энерголиний и двигательной установки, - отдал я приказ. - Остальное пусть берёт на себя ИскИн эсминца со своим штатным ремкомплексом.
        Через пять с небольшим часов мы ушли в разгон. Эсминец пиратов был закреплён под днищем моего крейсера на специальных транспортных узлах. Риг к этому времени успел тщательно обшманать наш приз и прихватить с собой тушки пиратов. Чего зря нейросетям пропадать? Уходили в гипер долго, сказывалась масса эсминца.
        - Три, два, один - выход из гипера, - доложил Стратег. - Запрос диспетчера с линкора.
        - Идентификатор пирата в эфир, расцепка с эсминцем. Форсаж пирату, - отдаю я приказы.
        - Приказ застопорить ход. В системе объявлена тревога. Начали поступать запросы из астероидного пояса, - комментировал обстановку Стратег.
        - Накачка системы маскировки. Подрыв эсминца!
        Разогнанный реактор рванул во всю мощь. Мы затерялись на фоне яркой вспышки, а через несколько мгновений вообще исчезли из видимого спектра. Это и был мой план - прикрываясь пиратом войти в систему.
        Переполох поднялся знатный. От линкора стартанула пара эсминцев, с астероидного пояса вынырнуло звено фрегатов. Теперь пиратам есть над чем поломать голову, но думаю это ненадолго, по останкам эсминца довольно легко определить, что он недавно побывал в бою. Интересно, что они предпримут?
        - В системе отсутствует средний носитель, четыре тяжёлых и три лёгких крейсера, четыре эсминца, - доложил Тактик.
        - Обнаружена база шахтёров - сцепка из трёх средних транспортов третьего поколения. Расположена на краю системы, рядом с астероидным поясом, - добавил Стратег.
        - Движемся к базе шахтёров, - принял я решение, там нас будут искать в последнюю очередь. - Возможности по взлому ИскИнов линкора и у шахтёров?
        - По шахтёрам: ИскИн пятого поколения гражданского класса, на полное подчинение необходимо два часа и это с учётом взлома двух вспомогательных производственных ИскИнов четвёртого поколения. На полное подчинение линкора необходимы сутки.
        Ничего, мы не торопимся, можем и подождать немного.
        Глава 12
        Аварский сектор Фронтира самый значительный из всех освоенных пространств за пределами Содружества. Национальный состав аварского сектора куда разнообразнее, чем в метрополии - разумные с не традиционным чёрным цветом кожи здесь не редкость. В состав родовых кланов могут входить разумные различных рас. Отличительной особенностью аварского Фронтира является довольно значительная плотность населения, этим же объясняется относительная изученность данного сектора космического пространства. Ещё одной особенностью сектора является наличие артефакты древних. Наследие Джоре и Первой империи Галанте здесь находят гораздо чаще, чем в других секторах Фронтира. Экономическая составляющая аварского сектора слаба и ограничена в основном производством пищевых и медицинских картриджей, а также рудными ресурсами астероидных полей. В силу клановой раздробленности централизованного управления в данном секторе нет, что порождает беззаконие и пиратство. Номинальный порядок поддерживается имперскими силами ВКС при содействии местных кланов.
        Выборка из статьи "Аварский Фронтир" (Галапедия)
        Как Стратег и обещал, через два часа база шахтёров была под полным контролем. В принципе, особой надобности в этом не было, но теперь мы в полной уверенности, что система наблюдения и безопасности шахтёра не "стукнет" на нас, если ей удастся нечаянно нас обнаружить. Кроме того, мы получили доступ к запасам шахтёров, что было весьма кстати - 3D-принтер отличался завидным аппетитом. Стратег организовал поточную линию, приспособив шаттл от СБшников для перевозки концентрированных металлических смесей со складов перерабатывающей фабрики шахтёров.
        Через сутки "сдался" ИскИн линкора. Первым делом поинтересовались, что пираты нарыли в обломках взорванного эсминца. Мнений было много, но официальной версией признали боевое повреждение реакторного отсека в ходе боестолкновения в соседней системе. На разведку был выслан ещё один эсминец и его прибытие ожидали с минуты на минуту.
        По артефактам подозрения Стратега полностью оправдались - ничего интересного в системе пираты не нашли. К нашему большому удивлению в недрах флагманского ИскИна удалось обнаружить довольно качественную карту местной системы и судя по ней, ничего нам здесь не светит. "Обрадованный" этой новостью отдал команду собираться в обратную дорогу. Уже находясь в рубке, получил сообщение от Стратега - в одном из грузовых трюмов линкора он обнаружил яхту, которую я недавно продал пиирцам. Два дня назад, основательно побитую в бою, её притащили на транспорте. Из экипажа уцелело всего двое и все они сейчас находились в медкапсулах. В груди что-то шевельнулось. Алия Тай?..
        Пришлось срочно созывать совет. Стратег и Тактик были категорично против моей вылазки на линкор. Флора поддержала старшие ИскИны, но заметила, что таковая возможность имеется и она вполне реальна. Риг однозначно поддержал меня.
        - Риг, - обратился я к десантнику, - насколько я понимаю, абордаж - это несколько не по твоему профилю. Откуда такая уверенность в успехе?
        - Да, ты прав капитан - десантники больше привыкли работать в открытом пространстве, но cпецифика службы во флоте всё же даёт о себе знать. Мне не однократно приходилось выполнять задания, так или иначе связанные с абордажными действиями. Флотский десант более универсален, по сравнению с планетарными войсками.
        - У тебя есть определённые предложения?
        - Да тут особо и предлагать нечего. Швартуемся у аварийного или технического выхода. ИскИны обеспечивают нам свободный проход. Для страховки ты капитан будешь изображать пленного, а я конвоира. По пути прихватываем парочку техдронов и те тащат медкапсулы к шаттлу.
        - Как-то у тебя всё просто выходит…
        - А что не так? ИскИн линкора под контролем? Вот он нам и обеспечит безопасность, если, конечно, не нарвёмся на толпу пиратов.
        - Вот именно! - встрепенулся Стратег. - У нас нет стопроцентной гарантии успеха! На борту линкора полторы тысячи пиратов - за каждым не уследишь!
        - А нам и не нужно следить за каждым, - поддержал я Рига, - достаточно контролировать наш маршрут, а для этого нужно мобилизовать местных дроидов-абордажников.
        В общем мы договорились. Стратег попросил пару часов для проработки и подготовки операции. Мы воспользовались суетой, связанной с прибытием в систему эсминца-разведчика. Шаттл от СБшников десятого поколения оказался крепким орешком для линкора. Стратег, контролировавший работу пиратского ИскИна, не заметил даже признаков нашего обнаружения. Стыковка с одним из аварийных шлюзов прошла без заминки.
        Шли, как и договаривались - я впереди с руками за спиной и чуть позади Гир, поигрывая бластером для моего "устрашения". Скорее для большего собственного спокойствия периодически производил сканирование ближайшего пространства. Пока всё было спокойно. Нам предстояло спуститься на четыре уровня и накрутить пешим ходом примерно с километр. Можно было воспользоваться местной транспортной системой, но вот контролировать её было в разы сложнее, а перекрывать было бы слишком опасно.
        Местные виды не впечатляли, от слова совсем. Загадили корабль пираты. При штатной численности экипажа в пять сотен человек, пираты увеличили его в три раза, превратив боевой корабль в проходной двор. Именно из-за этого была велика вероятность столкнуться с кем-нибудь при спуске на нижние уровни.
        До нужной нам медсекции удалось добраться без происшествий. По пути к нам присоединилась четвёрка древних дроидов-абордажников "Рекрут 4ФМ" и парочка ремонтных дроидов "Техник 5КМ". С наличием дроидов у пиратов были явные проблемы, а их состояние не выдерживало никакой критики. Даже визуально можно определить последнюю степень изношенности штатной техники.
        - Внутри секции два медика, - предупредил Стратег.
        Риг отодвинул меня от дверного проёма, оружие на изготовку.
        - Открывай! - скомандовал он.
        Шаг вперёд и два почти слитных щелчка бластера.
        - Чисто! - донеслось до меня.
        Быстро захожу, двери сразу же закрываются. Ремонтные дроиды направились к одной из капсул, два абордажника остались у входа, а другие два исчезли в подсобном помещении.
        - "Там медицинские эвакуаторы и блоки резервного питания для медкапсул", - пояснила Флора.
        Риг рассматривал трупы медтехников.
        - Рабы! - выдал он своё заключение и посмотрев на меня продолжил. - Если бы я их не убрал, то через пять минут здесь был дежурный наряд. У них закладки на такие случаи.
        Техдроиды к этому времени уже успели скрутить одну медкапсулу и установить её на гравитележку. Сквозь полупрозрачную крышку капсулы виднеется женский силуэт, погружённый в медицинский восстанавливающий гель.
        - "Да, это она, - подтвердила мою догадку Флора. - Множественные проникающие ранения. Её состояние стабильно, но восстановление идёт медленными темпами. Капсула четвёртого поколения и это предел её возможностей. У нас уже через сутки она встанет на ноги".
        - "Кто второй"? - поинтересовался я.
        - "Её брат - Ким Тай. По отклику нейросети - пилот малых кораблей".
        Обратный путь не заладился с самого начала. С коротким перерывом по времени вышли из строя два абордажника. Два оставшихся пришлось отдать Ригу, так как его направление считалось наиболее опасным. Мне пришлось прикрывать наш тыл, два ремдроида волокли гравитележки с медкапсулами. Стратег старался не допустить встреч с местным населением, ставя заслоны из дроидов, но большинству пиратов, давно забывших, что такое дисциплина было на всё глубоко наплевать и отсутствие свободного прохода по нашему маршруту лишь раззадоривало их. При очередном сканировании я обнаружил, что вызванная нами лифтовая площадка полна пиратами.
        - "Дежурная смена в рубке обнаружила расхождение показаний ИскИна с докладами по уровням корабля. К вам выслана караульная группа для выяснения обстановки, - предупредила Флора. - Это не всё, Клим. За нами тоже пираты - просочились по техническим проходам".
        Сбросил информацию Ригу.
        - Будем пробиваться, - кивнул он.
        - У нас на хвосте гости. Меня не ждать.
        Вернувшись немного назад, свернул за угол и активировал скаф древних, сразу же переведя его в режим маскировки. В этот момент в проходе что-то загрохотало, выглянул из-за угла - два абордажника в упор расстреливали пиратов на спустившейся платформе.
        - Стратег, делай что хочешь, но обеспечь Ригу безопасный проход. Подтягивай всех дронов, отсекай пиратов, огонь открывать без предупреждения, по ситуации.
        - Пираты производят перезагрузку ИскИна, после этого мы на некоторое время потеряем контроль над ним, пока вновь не взломаем, - предупредил он.
        - Сколько у нас времени?
        - Не больше 10 -15 минут. Пираты уже объявили боевую тревогу.
        По линкору взревели базеры. Сканирую пространство - пиратов явно прибавилось и они буквально в десятке метров от меня. Выхватываю пару плазменных гранат и бросаю их в соседний коридор. Краем глаза замечаю, что Риг уже загрузился на платформу и поднимается вверх. Две мощные вспышки грохнули почти одновременно. Выскакиваю и открываю огонь из двух бластеров. Выживших после гранат было не много. М-да… не зря Риг так тщательно выбирал оружие для нас.
        Сквозь рёв базеров прорываются звуки интенсивной стрельбы, похоже, Стратег всерьёз взялся за пиратов. Возвращаюсь на лифтовую площадку и прыгаю в индивидуальную кабинку, через несколько мгновений я на нужном уровне. Рига уже не видно. На ходу сканирую пространство. Замечаю "хвост" процессии десантника и группу пиратов, движущуюся параллельно нам по соседнему проходу, метров через двадцать будет развилка и мне там надо быть первым, прибавляю ходу. Едва успеваю. Две гранаты перевожу в режим мин и прикрепляю на стенах прохода, через несколько секунд они исчезают из видимости, сливаясь с фактурой поверхности.
        - "Риг у шаттла", - проинформировала Флора.
        Пора его догонять! На середине пути, сзади конкретно грохнуло, а ещё через мгновение в мою спину прилетело, что-то обжигающее. Скаф несколько раз "мигнул", выводя меня из режима скрыта и перезагрузившись вновь ушёл в режим маскировки.
        - "Плазменный разряд малой мощности", - пояснила Флора.
        На ходу перевожу бластеры на максимальный режим и резко прижавшись к стене открываю огонь по появившимся из-за угла пиратам. Успел сделать только по пять выстрелов - элементы питания полностью разрядились. Позади меня маленький Армагедон - море огня и тучи дыма. Внезапно сработала система пожарной безопасности и всё заволокло белой взвесью. Пользуясь моментом, догоняю Рига, который уже почти загрузился. В шаттл захожу последним и сразу же выхожу из скрыта. Риг с удивлением смотрит на меня, но вопросов не задаёт.
        - Стартуем! - отдаю я приказ Стратегу.
        Пираты объявили всеобщую боевую тревогу. Они поняли, что в системе не одни и всяческими путями пытались найти неприятеля. Мы затаились на краю астероидного поля. Пиирцы уже давно были определены в наши медкапсулы и Джин, как наседка не отходила от них, контролируя процесс их восстановления.
        Через пару часов после возвращения собрались в кают-компании, на "разбор полётов", так сказать.
        - Операция была на грани провала, - констатировал Стратег. - Концепция опоры на местные ресурсы не оправдала себя. Мало того, что количество местных дроидов было в разы меньше штатной численности, так ещё их техническое состояние не соответствовало установленным нормам. Нам едва удалось сдержать пиратов на основных направлениях, а второстепенные просто нечем было контролировать.
        - Система разведки и контроля пространства тоже была не на высоте, - продолжил Тактик. - На линкоре система слежения работала только в узловых точках, что делается на второстепенных участках и технических коммуникациях не знает даже главный ИскИн. При планировании данных операций, в дальнейшем надо более тщательнее относится к вопросам контроля и отслеживанию передвижений потенциального противника.
        - На тактическом уровне особых замечаний нет, - дополнила Флора. - Все действовали по плану и согласно меняющейся обстановке.
        - Полностью согласен со Стратегом, - начал Риг. - Давно уже не сталкивался с таким дерьмом. Абордажники едва справились с дежурной группой, а ведь там не было ни одного, кто был бы в полной экипировке! Надо подумать о приобретении дроидов-десантников. Понимаю, что они габаритные и не такие подвижные, но по огневой мощи превосходят абордажников в разы.
        Похоже, что высказались все и теперь моя очередь.
        - Из все сказанного я могу сказать лишь одно - повезло! То, что с нами произошло больше похоже на авантюру, чем на боевую операцию. На данном этапе мы не готовы к проведению подобных операций. Стратегу и Флоре обратить особое внимание на появляющиеся возможности по приобретению нужной техники и оборудования, прошу учесть мнение нашего десантника. На этом всё!
        Поднятая нами шумиха здорово встряхнула пиратов и они как угорелые носились по системе в поисках неведомого им противника. Была налажена должным образом патрульная служба, которая до нас велась спустя рукава, досталось и шахтёрам, которые шарахались по системе, как им заблагорассудится. Получается, наши плохо обдуманные действия повысили уровень обороноспособности пиратского клана. М-да… никогда бы не подумал, что когда-нибудь невольно буду помогать пиратам…
        Пиирцев, вышедших из медкапсул, встречали в кают-компании. Джин подняла своих пациентов ближе к вечеру следующего дня и на их вопросы особо не отвечала, объяснив, что капитан уже ждёт. Оказавшись в кают-компании пиирцы, первым делом, обратили внимание на Рига, он выглядел гораздо представительней и солиднее меня. Я преднамеренно устроился за спиной десантника, чтобы посмотреть на первую реакцию пиирцев.
        А они весьма похожи друг на друга: чуть выше среднего роста, жгучие брюнеты, только фигура Кима выглядит несколько коренастее, а вот во всём остальном - безупречное совершенство. Даже во внешнем виде пиирцев чувствуется порода и явное влияние аграфов - на лицах ни капли эмоций! С Кимом всё понятно, со мной он не знаком, а что же Алия? Неужели забыла? Вроде бы даже интерес ко мне проявляла… Но нет! Быстро окинув взглядом Рига, она переместила свой взор на меня.
        - Ты!? - её удивлению не было предела. - Но как?
        Вот только теперь не только увидел, но и почувствовал волну удивления и… облегчения?
        - "А что ты хотел, - вклинилась Флора, - очнуться после боя неизвестно где, непонятно как… Вот и волновалась девушка"!
        - Ким, это Конт Раш, я тебе о нём говорила, - Алия радостно вцепилась в брата.
        Риг в удивлении поднял бровь - меня-то он знал под другим именем.
        - Легенда, - махнул я рукой.
        Теперь напряглись пиирцы.
        - Давайте знакомиться заново, - продолжил я. - Риг Тан, командир абордажной секции. С Джин вы уже познакомились. Я капитан этого крейсера - Клим де Росс.
        - Ого! Уже аристократ! Это тоже легенда? - съязвила Алия.
        Ким одёрнул её за руку.
        - Прошу простить мою сестру за несдержанность. Ким Тай, - представился он. - Как и моя сестра являюсь пилотом малых кораблей наёмного отряда "Гливс".
        - Как вы здесь оказались, Ким? - поинтересовался Риг.
        - А здесь - это где?
        - Базовая система пиратского клана "Метах", - пояснил я.
        - Фронтир Арвара! - удивился Ким. - Далековато нас занесло. Последнее, что я помню абордаж в системе подскока в приграничном районе Аратана.
        - Интересно, чем же вы там занимались, что эти, - Риг кивнул в сторону галовизора, транслировавшего картинку линкора пиратов, - рискнули на приграничный конфликт?
        Я жестом пригласил пиирцев к столу. Из ниши расположенной рядом с пищевым синтезаторов вышел дроид-официант и засеменил за заказанным ужином.
        - А не будет никого конфликта, - сокрушённо выдохнул Ким. - Крейсер сопровождения и два эсминца, пираты уничтожили сразу, мы не успели даже сигнал о помощи подать - в системе была глушилка. К тому же мы не подданные империи.
        - Всё интереснее и интереснее, - поддакнул я Ригу. - Выходит, пираты вас ждали. С чего бы это?
        - Обыкновенный контракт на сопровождение груза, - пожала плечами Алия, раскладывая на столе свой заказ. - Два стандартных средних контейнера. Больше ничего не было.
        - А на крейсере не легче было перевезти? - не унимался Риг.
        - Каприз нанимателя и сопровождающего груз, - Ким не отставал от сестры, орудуя "столовыми приборами". - Комфорт подавай им!
        - "Флора, что по сопровождающему"?
        - "В списках, захваченных пиратами, не значится. Я проанализировала характер повреждений яхты - интересная картина получается! Первым делом выбили двигатели, а позже занялись рубкой и огневыми точками самообороны. Систему жизнеобеспечения и жилую секцию старались не трогать".
        - Как я понял, имя заказчика неизвестно? - поинтересовался я.
        - Анонимный заказ, - подтвердил мои догадки Ким. - Предоплата заказа была проведена сразу и полностью.
        - Похоже вы нарвались на очередного неофициального "беженца".
        Были такие в Содружестве. Одно дело когда в силу идейных или иных соображений ты собираешь всё нажитое непомерным трудом и перебираешься на ПМЖ в соседнюю империю, вследствие чего на границе можешь лишится всего своего имущество, особенно, если открытым текстом объявил о принципиальных разногласиях со своей бывшей родиной и совсем другое, если вот таким образом, устроишь внезапную "смерть" и впоследствии появишься, где-нибудь в Содружестве под другим именем, в полном достатке и богатстве. Можно, конечно, было обойтись и не такими помпезными "похоронами", но видно заказчик был не простым челом, раз пришлось пойти на такие траты.
        - Использовали в тёмную и заодно списали, - заключил Риг.
        - Нас будут искать, - не сдавалась Алия. - Пиирцы своих не бросают!
        - Сколько наёмников ежегодно исчезает в Содружестве и Фронтире? - махнул рукой Риг. - Тем более ситуация ясна - боестолкновение. Если пираты не дураки, то свои следы они наверняка подчистили. Поверь мне, девочка, никто в этом случае не будет особо напрягаться и пытаться выяснить, что к чему…
        Ким уже давно всё понял и сосредоточенно, что-то обдумывал.
        - Капитан! - обратился он ко мне. - Разрешите поинтересоваться, каков наш статус?
        - Гости.
        - Вы не против, если мы задержимся на вашем корабле некоторое время?
        М-да… у пиирцев положение не из лучших. Заказчик или сопровождающий груза уже наверняка знает, что появились свидетели его бегства и стопроцентно объявил награду за их головы. Пока ситуация не разъяснится окончательно Киму и Алии появляться в Аратане не желательно.
        - Да, конечно, - согласился я.
        - Можете на нас рассчитывать, - предложил он свои услуги.
        - Лётная секция в вашем распоряжении. По вопросу заселения обращайтесь к ИскИну корабля, он поможет.
        На том наше знакомство закончилось. Пиирцы отправились устраиваться, я в рубку, а Риг к своей ненаглядной. Ещё два дня пираты не могли успокоиться и безуспешно пытались найти нас, но постепенно выдохлись и вернулись к прежнему ритму жизни. А вчера разродились шахтёры - они внезапно обнаружили, что их немного ограбили! Сколько было воплей в эфире! Пираты долго с этим не разбирались, объединив все события воедино, пришли к определённым выводам - кого-то на базе шахтёров пристрелили сразу, за хреновое несение службы, а кого выпустили прогуляться без скафандра, в назидание оставшимся.
        Стратег со своей компанией вновь взломал ИскИн линкора и полностью контролировал его. Настало время нашего ухода. Пираты организовывали караван с грузом концентратов. Пристроившись к одному из транспортов, мы начали разгон. ИскИн линкора принципиально отказывался нас замечать. Уже перед самым прыжком пришло сообщение от Ари Саки, очень благодарил за информацию. Он сумел оправдаться. В СБ Аратана опять чистка. Некоторые высокопоставленные особы кинулись в бега. Советовал пока не появляться в Аратане, чтобы не попасть под горячую руку.
        - "Похоже, заказчик Алии и Кима из этой же компании", - подвела итог Флора.
        На следующий день выскочили в ничем ни примечательной системе, необходимо было определиться с конечными координатами нашего дельнейшего следования и выйти в галонет, узнать последние новости. Ким и Алия, узнав об имеющейся возможности пообщаться с близкими очень просили предоставить доступ к линии связи, причём на переговоры со мной явилась Алия, которая как бы невзначай, в процессе "переговоров", умудрилась продемонстрировать все прелести своей великолепной фигуры. Нет, обнажёнки не было и в помине, но то, что вытворяла Алия мало, чем отличалось от стриптиза: томные вздохи, "случайные" покачивания грудью, вызывающие виды, при поднятии "вдруг" упавших из её рук каких-то безделушек. Я сдался без боя, да и не собирался я их ограничивать в связи - им же надо как-то свои проблемы решать? М-да… но Алия!.. Судя по донёсшейся от неё волны удовлетворения, девушка записала на свой счёт очередную победу - до окончательного взятия "бастилии" осталось совсем немного…
        Пользуясь предоставившейся возможностью, связался со Сью и Ведом, а немного после поговорил с Марой и Алином. У них всё в порядке. Ждут и переживают. Новостей особых не было, а вот с предложенными координатами Стратег меня удивил - он предлагал сунуться на окраину Аварской империи. Несколько неожиданно, надо сказать… Свою позицию он аргументировал близостью объекта и нашими возможностями работы в скрыте. О конечной точке нашего маршрута экипажу сообщать ничего не стал, дабы исключить возможность случайной утечки информации. Пиирцы мне хоть и симпатичны, но как жизнь учит, подлянки можно ожидать от любого.
        Насущной становилась проблема преодоления границы империи. Физически перекрыть всю границу было невозможно, даже Центральные Миры не смогли осилить эту проблему. Суть прохождения границы состояла в том, что мы при регистрации получали идентификатор, позволявший свободно передвигаться по всей Аварской империи. Понятно, что без этого идентификатора мы приравниваемся к пиратам, со всеми вытекающими последствиями. Если же мы воспользовались гипервратами, то наше передвижение ограничивалось той системой, в которой они находятся. Боюсь, что разрешение на посещение империи мы не получим по любому, а потому и заморачиваться с этим не стоит.
        Пришлось поднапрячься и зайти в империю, так сказать с "чёрного входа". За декаду мы управились и без проблем попали в нужную нам систему. Заходили со всеми предосторожностями и не зря - на орбите четвёртой планеты обнаружилась небольшая эскадра аграфов: средний транспорт и два лёгких крейсера сопровождения. На наше появление аграфы не отреагировали. Вышедший из-за местного светила наряд их двух крейсеров аварцев, тоже не проявлял особого интереса возмущениям пространства. Странно всё это…
        Глава 13
        Представители расы аграфов являются самыми долгоживущими разумными в Содружестве. Возраст старейшин в 600 -800 лет не является каким-то исключением, известны долгожители и с более внушительным жизненным стажем. Сами аграфы утверждают, что могут жить бесконечно долго, но далеко не все способны преодолеть рутину и однообразие повседневной действительности. Многие уходят из жизни, просто устав от неё. По утверждениям аграфов, они являются лучшим творением давно исчезнувшей расы Джоре. Аграфы, древнее самоназвание - эльфы, во многом превзошли своих создателей и поэтому главенствующая роль в Содружестве и Центральных Мирах должна принадлежать только им. В тоже время, не желая повторять судьбу своих создателей, аграфы сознательно пошли на частичную децентрализацию власти в Содружестве, поделив её с другими представителями Центральных Миров. Доставшиеся по наследству артефакты ушедших, позволили аграфам создать современные высокотехнологичные образцы техники и оборудования, привести их к единым стандартам, внедрить градацию поколений. Федерация Галанте строго следит за расовой чистотой своих сограждан и
проявляет нетерпимость к проживанию на своей территории смесок и иных представителей рас.
        Только на пятый день наблюдений всё стало на свои места. Аграфы, совместно с аварцами, организовали "научную экспедицию" на единственной обитаемой планете в системе. Похоже, представителям старшей расы попалась "горящая" информация, если они согласились на сотрудничество, обычно к наследию древних они и близко никого не подпускают. Или, что скорей всего вероятней, аварцы наткнулись на что-то древнее и аграфы тут же сели на хвост. Своих светил в науке и археологии Галанте почитали всегда, вот и на сей раз не поскупились и организовали вооружённое прикрытие экспедиции из двух новейших крейсеров последнего поколения.
        Аварцы, взяли на себя основной фронт работ по раскопкам обнаруженного поселения древних. Также они посчитали, что столь ценная находка может вызвать не здоровый интерес к себе и организовали патрулирование системы силами четвёртого флота ВКС империи.
        Все эти пять суток наблюдения мы провели на орбите спутника пятой планеты. Стратег уверил меня, что наша система маскировки превосходит аграфскую и нас обнаружить могут лишь вблизи и то не факт. Что же касается аварцев, то их средства обнаружения и вовсе для нас не опасны. Боцман постоянно проводил модернизацию каких-то узлов и оборудования крейсера, а сейчас вплотную занялся шаттлом, оставленным нам Тайгером Шарком - назревала необходимость посещения района раскопок.
        Шаттл оказался постройки аграфов и по спецификации это было малое внутрисистемное грузопассажирское судно повышенной скрытности модели "Минога 11СО". Особо мудрить с оборудованием шаттла Боцман не стал, а вот систему маскировки на скорую руку проапгрейдил основательно, доведя её до поколения 12+.
        Наши гости довольно легко сошлись с Гиром и Джин, часто собираясь вместе, скрашивая, так сказать, все невзгоды "тяжкой службы". Почти всё остальное время они пропадали на лётной палубе и в медсекции, подтягивая свои учебные базы. Некоторое недоумение на их лицах было не редкостью, особенно после проведения учебных тренировок в виртуальных капсулах.
        - "Они всё не могут сообразить, как на стандартном оборудовании удалось добиться столь высоких характеристик, - пояснила Флора. - Они все штурмовики излазили, проверяя маркировку оборудования".
        Ну, хоть какое-то занятие себе нашли - дозреют, сами спросят. А я пристрастился отдыхать на обзорной палубе. По проекту на крейсере ничего подобного не было - всё же боевой корабль, а не пассажирское судно, но благодаря освободившимся объёмам от тяжёлых ракетных комплексов удалось, с помощью Боцмана, соорудить небольшую обзорную площадку. Погружённая в темноту комната с обзорной галопанелью на 180 градусов создавала эффект полного присутствия - позади тебя непроглядный мрак, а впереди звёзды и бесконечное пространство… Кому-то надо выговориться и он ищет компанию, кто-то сбрасывает перенапряжение в драке или вине, а мне ближе вот так - смотря на миллиарды сверкающих звёзд.
        Позади сверкнула полоска света, кто-то вошёл. Я сижу в удобном кресле, рядом небольшой столик с бокалом тоника, звучит негромкая музыка.
        - Можно присесть? - раздаётся голос Алии.
        М-да… кто бы сомневался. Статус "гость" имеет определённые ограничения в плане посещения тех или иных зон корабля. Как только Ким предложил свои услуги я перевёл пиирцев в статус "экипаж" с припиской к лётной секции. На виртуальной карте корабля появились новые доступные места для осмотра, чем Алия и занялась. Флора докладывала мне о любопытной пиирке и я был в курсе её изысканий, вот и обзорную палубу отыскала
        - Да, конечно! - я кивнул в сторону соседнего кресла.
        Дроид-официант бодро засеменил за новой порцией тоника.
        - Капитан, вы не находите, что у вас довольно странный проект корабля. Я до сих пор не могу определить его тип и возможности.
        Так вот, что не даёт покоя пиирке!
        - Да, вы правы, корабль не серийный и весьма отличается от первоначального проекта, но я не буду вас слишком мучить и немного подскажу - это бывший боевой корабль.
        - Странно, - Алия задумчиво посмотрела на звёзды, - порой складывается ощущение, что это личная яхта.
        - И это верно. Именно под этим статусом происходила его регистрация.
        Алия пригубила бокал с тоником.
        - Странная музыка, явно не из Содружества - совершенно другие ритмы и звучание.
        - Это мелодии моего мира и они из глубокого Фронтира, если можно так выразиться.
        Алия изучающе посмотрела на меня.
        - Кто вы, капитан Конт? Или совсем не Конт и не капитан? Я заметила реакцию Рига, когда мы представлялись.
        - А вам это надо? - повернулся я к ней. - У нас говорят: "Новые знания, лишние печали".
        Алия промолчала и вновь повернулась к галопанели, на которой виднелась планета с кораблями аграфов на её орбите. Любопытство, вот что снедало пиирку и я это чувствовал. Именно с этого момента наши посиделки на обзорной палубе стали ежедневными. Иногда я рассказывал, что-то из своей прошлой жизни, иногда Алия вспоминала забавные истории из жизни наёмников, но ничего личного - мы не торопились…
        На пятый день Стратег зафиксировал возмущение пространства, но выхода корабля из гипера не последовало.
        - В систему прибыл корабль под скрытом, - пришёл к выводу Стратег.
        - Флора, твоё мнение, - поинтересовался я на внеочередном "собрании" в рубке.
        - Секретность на таком уровне возможна только при условии обнаружения артефактов древних. Аграфы не хотят делиться информацией с аварцами, а те, в связи с технологическом отставании в несколько поколений, не в состоянии контролировать результаты экспедиции и перемещение аграфской корабельной группировки.
        - У аграфов рабочая сила состоит из аварцев, что-то не верится, что туда не затесалась хотя бы парочка фискалов, - засомневался я.
        - Вот именно, что рабочая сила: копай глубже, кидай дальше или подай-принеси, пошёл отсюда… К окончательному процессу раскопок местных и близко не подпускают. Прибытие невидимки говорит о том, что найдено что-то ценное и аграфы не хотят, чтобы аварцы об этом узнали.
        - А разве аварцы не в состоянии фиксировать появление невидимки? - поинтересовался Риг.
        - Само возмущение пространства могут, но по факту им предъявить нечего, их оборудование не позволяет обнаруживать объекты выше десятого поколения, если те находятся под скрытом.
        - Зачем тогда аварцам весь этот геморрой с "научной экспедицией" копали бы себе потихоньку и копали, - возмутился я.
        - Аграфы порой бывают настолько настойчивыми, что отказать им просто нет возможности, особенно если зависишь от них. Да и кто будет портить себе настроение ради таких "пустяков" - не всё же аграфы вывезут! Того, что останется после них, хватит всем заинтересованным лицам и даже чуть больше - аграфы в таких случаях не мелочатся.
        - Эта "экспедиция" находится в том же районе, что и наш объект? - поинтересовался я у Стратега.
        - Не совсем. По нашим данным интересующий нас объект находится немного в стороне и на глубине. То, что нашли аграфы, скорей всего более позднее поселение Джоре. Скажу сразу, наши средства наблюдения ограничены и на данный момент мы довольствуемся лишь перехваченными сообщениями между базовым лагерем и орбитальной группировкой аграфов, так что полной ясности по нашему объекту нет.
        Я посмотрел на Рига. Он правильно меня понял и кивнул.
        - Надо слетать, посмотреть на месте, - высказался он.
        - Боцман! Как там дела с "Миногой"? - поинтересовался я.
        - В полной готовности.
        - Стратег?
        - На этот раз управлять шаттлом придётся кому-то из вас. Есть вероятность перехвата передачи данных. План вашего рейда на планету уже готов. В случае беспрекословного его соблюдения вероятность вашей экстренной эвакуации, при нештатной ситуации, почти стопроцентная.
        - "Откуда у нас готовый план"? - осведомился я у Флоры.
        - "Стратег заранее просчитал этот вариант действий. Наши возможности по мониторингу ситуации на раскопках крайне ограничены. Перебраться на орбиту планеты мы не можем - велика вероятность нашего обнаружения. Остаётся только наблюдение в непосредственной близости от базового лагеря археологов".
        Пиирцев об отлёте не предупреждали, сообщили лишь что нас не будет несколько суток. Алия, надув губки, обиделась. Ким предложил свою помощь, но я вежливо отказал. Моё недоверие, он воспринял как должное - его (доверие) надо ещё заслужить и наёмник это понимал.
        К лагерю археологов спускались ночью. Приземлились примерно в километре от охранного периметра лагеря, можно было бы и поближе, но лучше перебдеть, чем… Местность вокруг была довольно заурядная: лесостепь с уже с начинающей увядать осенней растительностью. Небольшая рощица с довольно чахлого вида деревцами великолепно дополняла маскировку шаттла. Сам лагерь располагался в непосредственной близости от двух холмов, в которых и копались археологи. В лагере было достаточно многолюдно, только для местной "квалифицированной" рабочей силы было поставлено восемь десятиместных палаток-кемпингов. Аграфы располагались отдельно, ближе к протекающему рядом ручейку и их двухместные кемпинги даже внешне выглядели в несколько раз комфортней.
        Сразу же по прибытию мы занялись организацией наблюдения за лагерем. Риг, загрузившись датчиками и детекторами, исчез в темноте, а я изредка корректировал его действия. После того как он справился со своей задачей настала моя очередь. Немного отойдя от нашего убежища, я активировал скаф Джоре и исчез в предрассветной темноте.
        - "Можешь смело заходить за охранный периметр, - подбодрила меня Флора. - Для детекторов слежения ты невидим".
        Действительно, моё вторжение в лагерь прошло незамеченным. До наступления рассвета оставалось не так уж и много времени - пришлось пошевеливаться. Оббежав все палатки аварцев, навесил на них простейшие датчики прослушки, для аграфов не пожалел дронов-разведчиков. Всё! Пора возвращаться. Теперь очередь Флоры - слушать, смотреть и анализировать информацию.
        - Как тебе это удаётся? - встретил меня Риг.
        - Что именно? - не понял я.
        - Исчезать на ровном месте. Тебя ИскИн шаттла потерял почти сразу, как ты вышел, а он я тебе скажу далеко не из последних и явно заточен для проведения подобных спецопераций.
        - Издержки происхождения, - махнул я рукой. - Как-нибудь расскажу позже.
        В транспортном отсеке шаттла второй ярус был оборудован откидными лежаками, где мы и устроились отдохнуть после ночных забегов. Ближе к обеду меня подняла Флора:
        - "Клим, у нас гости"!
        Не раздумывая, кинулся в рубку. На территории лагеря, плотную к палаткам аграфам приземлился небольшой грузовой бот.
        - "Начальство пожаловало", - пояснила Флора.
        - Что случилось? - в дверях появился заспанный Риг.
        - Похоже, прилетели за находками, - ткнул я пальцем в галопанель.
        Было забавно наблюдать, как две аграфские "шишки" общаются между собой. Абсолютно ничего не выражающее лицо "шишки" из бота, что-то "сплюнуло" в сторону "шишки" из лагеря, тот с тем же безучастным выражением "сплёвывал" в ответ. Похоже, общение между ними не заладилось, это было заметно по нервным телодвижениям сопровождающих лиц.
        Стиль общения аграфов уже давно всем известен и никого не смущает в Содружестве - привыкли. Пренебрежение к собеседнику, отсутствие каких-либо эмоций на лице, целенаправленное демонстрирование своего превосходства - норма для аграфов в общении с низшими, да и меж собой они не всегда ладят.
        - "А всё из-за своего долголетия", - уловила мои мысли Флора.
        - "И причём здесь возраст"?
        - "Представь, приходит кто-то из короткоживущих и начинает задавать тебе, умудрённому жизненным опытом, вопросы. Ты, умилённый любопытством "младших", отвечаешь на все их глупые вопросы. Проходит с десяток-другой лет и к тебе приходит следующее поколение короткоживущих с теми же глупыми вопросами. Тебе, хоть и с некоторым раздражением, но всё же удаётся ответить им. Вскоре на пороге опять появляются "младшие" и ты уже ничего кроме глухого раздражения не ощущаешь. При следующей встрече ты и вовсе делаешь вид, что не замечаешь глупых людишек. Молодые аграфы видя такие отношения возвели их в абсолют, переведя в обыденный стиль общения, даже между собой".
        М-да… интересная версия. Тем временем аграфы, загрузив в бот два небольших контейнера, отбыли на орбиту. Достав по офицерскому пайку, устроили себе обед, а Флора начала нас просвещать:
        - Главой научной экспедиции является Кумехтар де Телери, профессор столичной академии "Наследие", клан Лёгкий Сумрак. Под его началом восемь лучших учеников его кафедры, все из разных кланов. Экспедиция организована столичной академией при поддержке правящего клана федерации Галантэ, обеспечившей силовую поддержку и договорённость с Аварской империей. Тщательно отсканировав данную местность аграфы обнаружили два слабых энергетических источника, расположенных в глубине этих двух холмов. Первоначальные находки аграфов подтверждают предположение Стратега об организации поселения Джоре из числа выживших на ранее существовавшей подземной базе.
        - Что за находки? - поинтересовался я.
        - Обычный бытовой мусор и вышедшие из строя блоки научного оборудования.
        - Выходит, база уже давно разрушена, - сделал вывод Риг.
        - Вероятность этого выше 90 процентов, - подтвердила Флора.
        - Что мы тогда здесь делаем? - не понял я.
        - Два слабых энергетических источника, - напомнила Флора. - Кроме того, непонятен столь пристальный интерес к этим раскопкам. Стратег обнаружил ещё одну "невидимку" в системе.
        - Действительно интересно, а можно сейчас связаться со Стратегом?
        - Нас быстро вычислят. Мы общаемся сжатыми информационными пакетами через ретрансляторы на орбите, которых на удивление много и понять чьи они практически невозможно.
        - А на счёт "невидимок", думаю, что это наблюдатели из других кланов, - вклинился Риг. - Есть такой бзик у аграфов - не доверяют они друг другу.
        На следующий день обстановка вокруг лагеря и внутри его резко изменилась. Ближе к обеду одной из групп археологов удалось добраться до одного из энергетических источников и профессор, притоптывая от нетерпения, ринулся из своей палатки. Уже в сумерках в лагерь доставили две малых стазис-камеры Джоре. Обе были в рабочем состоянии и уже подключены к переносным генераторам аграфов. Профессор не спешил с докладом о находках и хотел лично удостовериться в наличии артефактов в камерах.
        Благодаря моим дронам-разведчикам, мы великолепно видели, что происходит в палатке профессора. В присутствии своих учеников он вскрыл стазис-контейнеры, обнаружив внутри восемь герметичных кофров с оборудованием Джоре. Дальше профессор решил не рисковать и отправил сообщение о находках на орбиту. Но, как и стоило ожидать, вести о находках дошли до прячущихся в системе любопытных и одни из них рискнули.
        - Фиксирую посадку неизвестного судна в режиме маскировки, в полутора километрах от нас, - сообщила Флора.
        - Нас заметили?
        - Нет. Боцман хорошо поработал с шаттлом, неизвестные даже сейчас не догадываются, что мы за ними наблюдаем.
        - Что там у них?
        Изображение на галопанели перешло в режим тепловизора и мы увидели пять крохотных точек направляющихся в сторону лагеря.
        - Боевая звезда аграфов. Судя по всему, они собираются проникнуть на территорию лагеря и захватить артефакты. Профессору только, что с орбиты сообщили о прибытии через час грузового бота.
        Очень интересно! Надо бы понаблюдать за всей этой котовасией с более близкого расстояния. Меня прямо, что-то гнало в сторону лагеря. Я уже давно понял, что своим чувствам надо доверять и особо не раздумывая бросился одеваться.
        - Я с тобой, - понял меня Риг.
        - Нет, тебя сразу засекут, - остановил я его. - Оставайся здесь, будешь на подхвате.
        Похоже, Риг несколько обиделся, но против факта не попрёшь и он это понимал. Нагнал я аграфов у самого охранного периметра, замешкались ребята взламывая его. Четверо нырнуло в темноту лагеря, а пятый остался контролировать периметр. Через несколько мгновений в лагере вспыхнул свет и взревела сирена, сквозь её рев пробились звуки стрельбы из игольника. Мелькнули две тени аграфов, один из них был явно ранен и дежуривший у периметра кинулся к ним. Вторая пара появилась несколько в стороне и ближе к нашему шаттлу.
        Что же заставило обычно осторожных аграфов решиться на такую авантюру? Запросто кинуть в мясорубку боевую пятёрку не каждый решится, нужны серьёзные основания. Адреналин забурлил в крови, мне уже самому стало жутко интересно - ради чего так рискуют аграфы и я бросился на перехват второй пары. Подобраться к двойке особого труда не составило, те больше уделяли внимание скрытному передвижению и контролю пространства со стороны лагеря. Спрятавшись за бугорком, активировал плетение ментального подавления, энергии не жалел, наверняка у аграфов имеются соответствующие импланты.
        - "Аура аграфов потеряла свою насыщенность, - проинформировала Флора. - Они без сознания. Клим, поторопись - это ненадолго".
        Рывком перемещаюсь к двойке, быстро подключаюсь к их аптечкам и Флора мгновенно вводит ударную дозу снотворного каждому. У аграфов за спиной по кофру из палатки профессора. Риг уже несётся к нам, один я двоих не утащу. Не знаю почему, но аграфов решил забрать с собой - оставить их здесь равнозначно смерти. Риг уже рядом, закидываем неудачников на плечо и мчимся к шаттлу, Флора уже начала предполётную подготовку. Вот и шаттл, сбрасываю своего аграфа и пробираюсь в рубку, Риг остаётся в транспортном отсеке. Моментально взлетаем и на всех парах уходим из зоны контроля научной экспедиции. Всё! Теперь можно немного передохнуть.
        - Нас не засекли? - поинтересовался у Флоры.
        - Вроде бы нет, но вот твой ментальный выброс заметили стопроцентно. Сейчас в этот район направляется пара дроидов-охранников. Кстати, с орбиты спускаются сразу три десантных бота, а крейсера сопровождения экспедиции сменили орбиту и ушли в невидимость.
        - А что залётные?
        - Не стали ждать своих. Взлетели сразу же, как на борт взошла первая двойка и сопровождающий.
        - Значит наших двоих пустили в расход.
        - Похоже на то, - согласилась со мной Флора. - Надо будет потом посмотреть, что у них в нейросетях и покопаться в логах. Пока я их напичкала снотворным, так что будут спать до самого прилёта на Ведун, а там сразу в медкапсулы.
        Риг тем временем закинул аграфов на лежаки и тщательно рассматривал кофры.
        - Гадаешь, что внутри? - поддел я его, выйдя из рубки.
        - Есть такое, - усмехнулся он, - а кроме того, я впервые в руках держу такие артефакты. Только вот, проблемка у нас образовалась - открыть всё это может только псион.
        - Это как раз не проблема, - я слабыми ментальными импульсами вскрыл все кофры.
        - Всё забываю, кто ты, - выдавил из себя ошарашенный Риг.
        М-да… повезло! В первом находился малый универсальный инженерный комплекс, во втором - тактический разведывательный комплекс планетарных войск. Ну, с инженерным комплексом понятно - ему везде работа найдётся, но как здесь оказались дроны-разведчики?
        - "Обычная практика, - хмыкнула Флора. - Такие комплексы идеально походят для изучения и контроля прилегающей к базе территории".
        На крейсере нас уже ждали. Джин, кивнув мне и на миг прижавшись к Ригу, забрала "груз" и умчалась к себе в секцию. Алия и Ким стояли немного в стороне и не решались подойти.
        - Через полчаса в кают-компании, - с улыбкой обронил я, проходя мимо них.
        Ким молча кивнул, а во взоре Алии заиграли бесята, она поняла кому я улыбался. Быстро заскочил в свою каюту - на борту шаттла душевой кабинки не было. Через час после того, как мне пришлось вкратце пересказать наши приключения настало время обсудить сложившуюся ситуацию. К тому времени к нам присоединилась и Джин, уложив пациентов по капсулам.
        - У нас на борту аграфы!? - первой не удержалась Алия.
        Я повернул голову в сторону Джин.
        - Он и она, - уточнил наш медик, - нейросети отключены. Большего сказать пока не могу.
        А нейросети им отключил я - на всякие пожарные… Если наши догадки на счёт списания аграфов из списков живых верны, то вполне возможно для таких случаев имеется определённая закладка на их нейросетях.
        Продолжение нашей беседы прервал входящий звонок от Ари Саки. Пришлось переместиться в рубку.
        - Я рад, что у тебя всё в порядке, - СБшник внимательно всматривался в окружающую меня обстановку. - Команда на захват корабля шла не от меня.
        - Ты мог предупредить, - упрекнул я его.
        - Не мог! В тот момент я уже был в бегах. Тот, кто меня подставил добрался до моего личного архива, а там были данные на тебя и стариков. По основным спискам Конт Раш нигде не проходит, вот он и решил под шумок реквизировать твой кораблик.
        - Выходит, я твой личный агент?
        - Выходит! Я своё слово держу! А за сброшенную информацию будет тебе отдельная благодарность, но об этом позже. Дело есть для тебя. Хочу поговорить с отцом той дамы, что была у тебя на борту, неофициально поговорить, а потому привлекать силы СБ мне не с руки. По моим данным тебе удалось побывать в его резиденции. Не поможешь мне туда пробраться?
        - Там охрана как на крейсере и дроиды на каждом углу.
        - Ничего, я не с пустыми руками буду, да и ты что-то стоишь. Так как? - Ари Саки хитро прищурился.
        Вот во что он опять меня впутывает? И отказать не откажешь - и должен, и обязан… В кают-компании меня ждали с нетерпением.
        - Есть новости? - догадался Риг.
        - Мы возвращаемся в Аварон, - подтвердил я его догадку.
        Глава 14
        Содружество заинтересовано в наличие квалифицированной рабочей силы и проводит политику поддержки начального профессионального обучения. Частью этой политики является бесплатная установка базовых нейросетей её гражданам. Некоторые специализированные нейросети основных рабочих специальностей продаются государственными компаниями со значительными скидками. Учебные базы знаний до третьего уровня продаются фактически по себестоимости. Считается, что гражданин решивший повысить свой уровень знаний выше третьего уже способен оплачивать базы знаний с некоторой наценкой. Дороговизна баз выше четвёртого уровня объясняется попыткой производителя компенсировать затраты по базовым уровням и значительным ростом себестоимости самих баз. Специализированные импланты никогда не входят в базовый комплект нейросетей и от того никогда не славились своей дешевизной. Установку имплантов и нейросетей выше базовой модели могут себе позволить не только финансово обеспеченные, но и обычные граждане через развитую сеть кредитования, которая существует в Содружестве.
        На следующий день из медкапсул вышли аграфы. А перед этим Флоре довольно плотно пришлось поработать с их нейросетями. Мои догадки подтвердились - на нейросетях каждого из аграфов висело довольно странного вида сообщение, больше похожее на бессмысленный набор букв и цифр.
        - "Запускающий механизм одной из ментальных закладок", - пояснила Флора.
        - "Убрать закладку сможешь? - поинтересовался я, разглядывая аграфов, лежащих в медкапсулах".
        - "Не имею такой возможности, да и опасно это - тронешь одно, посыплется другое, здесь работали специалисты".
        - "Но у меня же ты закладки убрала"?
        - "Не у тебя, а на нейросети. Покопаться в чьих-либо мозгах у меня особо не получится - аппаратный запрет. Максимум на что я способна - ментоскопирование, затирание небольших участков памяти и то при наличии соответствующего оборудования. В случае привязки, активизируется опция прямого считывания информации с мозга носителя и это всё! А на счёт аграфов думаю так: удалить ментальные закладки может только псион, дипломированный псион, тебе это не светит даже в ближайшем будущем, а потому удаляю данный "рескрипт" и ставлю блок на короткие сообщения и подобные адреса отправителей. Понимаю, что защита получается никакой, но это хоть что-то, чем ничего".
        И вот они в кают-компании, стоят и оценивающе разглядывают меня, надев свои ничего не выражающие маски. Выше среднего роста, идеальные черты лица, в хрупких на вид фигурах скрывается безудержный напор и море энергии.
        - Старшие! Перед тем, как предъявлять свои требования и демонстрировать свою исключительность, прошу ознакомиться с логами своей нейросети, - обратился я к ним ощутив волну пренебрежения и раздражения.
        Аграфы с некоторым удивлением углубились в чтение последних событий и через несколько мгновений на их лицах мелькнуло выражение растерянности и обиды.
        - Да, вы не ошиблись, вас списали и, если бы не я, вы были бы уже мертвы.
        - Если бы не ты - мы были бы уже давно дома, хуман! - поддел меня аграф.
        - Не моя вина, что наши интересы пересеклись, вы проиграли, а ваши хозяева просто избавились от вас, не делая даже попыток спасти.
        - Мы не боимся смерти и готовы умереть ради своего народа! - напыщенно ответила аграфка.
        - Девочка! Ты хоть сама веришь в весь этот бред? Какой народ? Мелкая грызня между кланами, в которой гибнут ничем не повинные разумные - вот, что это! А вы разменная монета в чьих-то играх. И не о благополучии народа идёт речь, а о банальном набивании карманов.
        За маской безразличия трудно увидеть истинное лицо, а уж понять о чём они думают и подавно, но я уловил эмоцию сомнения. Может и не всё так плохо…
        - Как бы там ни было, но для своих родичей и начальства вы уже мертвы. Что будет, если узнают, что вы живы?
        Этот вопрос сильно не понравился аграфам и они промолчали.
        - Хорошо, отвечу за вас. Стоит вашему начальству прознать о воскрешении двух непонятным образом исчезнувших аграфов, которых наверняка уже и похоронили с почестями, как на них откроется охота, которые, к тому же, из героев превратятся в не нужных свидетелей. Я прав?
        Аграфы промолчали. А что им, собственно, было говорить? Клановые интересы не оставляли им выбора - они должны были вернуться с победой или погибнуть, третьего было не дано.
        - Честно говоря, выбор у вас небольшой: или мы начинаем общаться и искать пути для совместного благополучного сосуществования, или я буду вынужден попрощаться с вами… Вы готовы умереть во второй раз?
        - Есть и третий вариант, - промолвил аграф.
        Я вопросительно посмотрел на него.
        - Предоставить информацию равноценную потерянной, - продолжил он. - Но, думаю, вам это не понравится и мы всё равно вернёмся ко второму…
        Аграф пристально посмотрел мне в глаза и я почувствовал, как что-то мерзкое пытается пробраться в мою голову. Нейроком молчит, значит пока ничего серьёзного, а вот мой энергетический друг встрепенулся. Мне только стоило подумать, что не плохо было бы избавиться от этой мерзости, как он ринулся рвать и поглощать ментальный щуп аграфа, того заметно тряхнуло и он моментально убрал остатки своего щупа. Аграфка внимательно наблюдала за нашими трепыханиями.
        - Ну, попробовать-то стоило… - прошипел аграф. - Вэриаймо Эвайр, клан "Тихий закат".
        - Этиса Келбин, клан "Тихий закат", - тут же представилась аграфка.
        Честно говоря, я толком не понимал, что мне нужно от аграфов. Оставить их здесь - опасно, мне третья колонна на борту не нужна. Отпустить? Их смерть будет на моей совести.
        - Что вы готовы предложить за свою свободу? - на всякий случай поинтересовался я.
        Вэриаймо обозначил ухмылку.
        - Нет, так не пойдёт. Стоит нам объявиться в Содружестве и дни наши будут сочтены. Такая свобода нам не нужна.
        - А если Фронтир?
        - Результат будет тот же, правда с несколько иным временным интервалом, - поддержала аграфа Этиса.
        - Что вы предлагаете?
        - Договор найма на год с особыми условиями, - предложил Вэриаймо.
        - Что за особые условия?
        - Нам бы не хотелось ещё раз попасть в такую же глупую ситуацию, как сейчас, мы хотим быть уверенными в своём ближайшем будущем и предлагаем дополнить договор пунктом об отсутствии враждебных намерений и действий по отношению друг к другу.
        Вроде бы договорились, хотя зачем мне это не понятно. При представлении новых членов экипажа некоторый шок испытали пиирцы. Подобострастия не наблюдалось, но некоторая зависимость почувствовалась сразу. Аграфы внутренне подобрались и снисходительно посмотрели на пиирцев, прямо как строгие учителя на провинившихся школяров. М-да… пришлось напомнить, что взаимоотношения между членами экипажа строятся на основе устава ВКС империи Аратан. И всё же для аграфов пришлось сделать исключение. По роду своей деятельности они должны были перейти в прямое подчинение к Ригу, но боюсь, что аграфы восприняли бы это как личное оскорбление, быть под командованием обыкновенного хумана - это нонсенс. Пришлось идти на компромисс и переподчинить их на себя, обзаведясь, так сказать, стратегическим резервом. А разведчики-диверсанты они не из последних, как, по крайней мере, утверждают сами. В добавок этому Вэриаймо и Этис были псионами, пусть слабыми, но за то обученными.
        Разобравшись с текучкой "спрятался" на обзорной палубе, успокаивать расшалившиеся нервы. Всё-таки по натуре я одиночка и хомут главы экипажа для меня тяжеловат. Понимаю, всю жизнь мыкаться по углам и бегать от опасностей не получится, а значит надо становиться сильным. Сильный - это когда у тебя команда, когда у всех единая цель и они твои соратники, когда один за всех и все за одного. Думаю, у меня всё получится, главное не торопиться и через чур не выставляться, а трудности на то они и трудности, чтобы их преодолевать.
        Вот за такими не совсем весёлыми размышлениями меня застала Алия. Присев рядом она задумчиво посмотрела на сверкающую бездну звёзд.
        - Я переживала…
        Порой слова бывают лишними… Я взял её руку, так и сидели, пока не появились аграфы. Чёрт бы их побрал! Они, видите ли, соизволят изучать корабль… Алия подскочила и залившись краской умчалась к себе в каюту. Этиса сначала подозрительно посмотрела на меня, а потом вслед убегающей пиирке. М-да… согласен, со стороны всё выглядит довольно неоднозначно…
        Утром после обычной тренировки пришлось выслушать лекцию Флоры о наших приобретениях и об артефактах Джоре в целом. Оказывается, все изделия Джоре классифицируются по степени прилагаемой энергии для активации. Как ни странно, самые крупные артефакты требуют минимума энергии, а вот маленькие активируются просто гигантским объёмом энергии. Всё дело оказалось в назначении артефактов. Ещё в прошлой жизни меня поражало, как в наших фантастических фильмах и романах обыкновенный шар, размером с волейбольный мячик, трансформировался в огромного боевого робота. Оказывается, это вполне реальные технологии и связаны они с ещё одной выдумкой фантастов - пространственным карманом. Оказывается, вполне возможно шарахаться по свету с космическим рейдером в кармане, правда твой источник энергии при этом должен быть на уровне звезды класса "В".
        Цивилизация Джоре далеко ушла в понимании метрики пространства и различных форм проявлений материи и энергии. Они научились прятать в пространственные карманы многокилометровые производственные линии, оставляя в этом мире лишь небольшую её часть в виде зеркального шарика (к примеру), размером с теннисный мячик, необходимый для активации и привязки данного оборудования. Найдя такой артефакт и влив в него бездну энергии, мы получаем готовые производственные мощности и совершенно не важно верфь ли это, для постройки космических кораблей, или поточная линия для производства ИскИнов.
        В нашем случае попались артефакты малой энергии активации, как раз для таких недомерков как я. Даже с учётом моего энергетического симбионта активация инженерного комплекса продолжалась двое суток: восемь универсальных, два специализированных и управляющий дроид и в добавок два комплекта ЗИП. Тринадцать матово-зеркальный гандбольных мячика превратились в двух и трёхметровых механических чудовищ и пару средних контейнеров с расходными материалами. Боцман, бормоча себе под нос, что теперь-то он точно в серьёз займётся модернизацией корабля, тут же забрал у меня это чудо инженерной мысли. На разведывательный комплекс я потратил почти сутки. Тактик также был немногословен, забрав у меня и эту игрушку. А что жаловаться? Баз знаний по управлению этими "игрушками" у меня нет, а у ИскИнов были и мне они не подходят…
        В знакомую систему Амерона входили под идентификаторами сброшенными Ари Сакой. Сам он был уже на месте и при нашем появлении сразу же выслал запрос на посещение корабля. Через полчаса на нашей полётной палубе стоял новенький шаттл.
        - У тебя по-прежнему проблемы с экипажем, - усмехнулся Ари Саки, оглядывая безлюдную палубу.
        Я специально убрал всех подальше, чтобы не провоцировать начальство на лишние и ненужные вопросы.
        - С таким экипажем и врагов не надо! - поддел я его, приглашая пройти в кают-компанию.
        - Всё так серьёзно? - удивился СБшник. - Они хоть живы?
        Я неопределённо пожал плечами.
        - Экипаж нарушил подписанный ими же контракт, создал ситуацию представляющую опасность для жизни нанимателя и капитана корабля, - я перечислил основные пункты прекращения договора, которые позволяли мне применять исключительные меры для сохранения собственной безопасности.
        - В своём праве, - согласился со мной Ари Сака, устраиваясь за столиком. - Жаль, конечно, хорошие были специалисты.
        - Не понял, выходит, ты специально подсунул мне потенциальных убийц?
        Ари Сака тяжело вздохнул.
        - Не заводись. Старики уже давно на флоте и мозги им промывали не единожды. Другое дело, что с моей стороны команды на твоё устранение не было - я заинтересован в обоюдовыгодном сотрудничестве. Но случилось то, что произошло и команда на захват твоего корабля прошла без моего ведома. Мне урок на будущее - нужно ответственнее относится к хранению личных архивов. В связи с этим официально приношу свои извинения по данному инциденту.
        Я молча кивнул. Понятно, что СБшник преследует свои цели и пока я ему нужен мне особо бояться нечего, но вот когда стану неинтересен… Надеюсь в этот момент я буду очень, очень далеко. А на данный момент будем сотрудничать, мне это тоже выгодно.
        - Извинения приняты, - произнёс я ритуальную фразу.
        - Что можешь предложить по проникновению в особняк Карта Лэнса?
        - Кто-то обещал, что придёт не с пустыми руками.
        - Я могу отключить управляющий кластер ИскИнов, - СБшник лениво потягивал тоник. - Но только это, дроиды-охранники и их поводыри остаются на тебе. Справишься?
        - И стоило мчаться сюда, чтобы признаться в собственном бессилии, - хмыкнул я. - Ты ещё забыл про, как минимум, три боевых звезды наёмников.
        Перед тем как плотно засесть вместе с Ари Сакой за составление нашего совместного мероприятия, я подошёл к Ригу.
        - Настало время отработать своё наказание, капитан Риг. Забирай "стариков" из медкапсул, их личные вещи и вперёд! Три обитаемые планеты, торговая станция - всё в твоём распоряжении. Кого и куда ты определишь меня не интересует.
        Риг хмуро посмотрел на меня.
        - Капитан, разрешите взять с собой аптечки!
        М-да… тяжеловато Ригу. "Старики" его по любому узнают, даже помолодевшего и насядут на него с вопросами, а вот объяснить причину потери памяти ему будет не с руки - у него-то с головой всё в порядке. Вот и получается, что Риг всех предал и бросает на произвол судьбы, да ещё и без нейросетей. Проще вколоть им дозу снотворного и обойтись без объяснений, а аптечка в дальнейшем может им пригодиться.
        - Да, ещё… - остановил я его. - Вот четыре чипа с тремя тысячами на каждом. На первое время им хватит. У тебя сутки на всё.
        Как вариант "стариков" можно было отдать Ари Саке, думаю, он бы не отказал мне в этой просьбе, но… Зачем дразнить СБ империи? Это что же такое узнали заслуженные ветераны, что им стёрли память? Нет, мне лишних проблем не надо!
        Весь следующий день мы утрясали вопросы по предстоящему "мероприятию". Ари Саки явно заинтересовался задействованными средствами и конкретными исполнителями нашего плана, но я всячески увиливал от конкретных ответов, в конце концов СБшнику это надоело и он в сделал вид, что больше не интересуется моим экипажем.
        Ранним утром мы были во внутреннем дворике замка Карта Лэнса. План действий был уже давно обговорён, цели распределены, осталось только дать разрешение на синхронизацию нейросетей со Стратегом. У меня с этим проблем нет, я на постоянном контакте с ИскИнами, а вот на аграфов смотреть было больно - хлынувший на них поток текущей информации явно превысил все их ожидания. Риг был, как всегда невозмутим, да и информационный канал у него был поуже - задачи у него были несколько иными. Ари Саки находился в рубке шаттла и раньше времени выпускать его оттуда я не собирался - не хотелось бы, чтобы он увидел аграфов…
        - Все готовы? - поинтересовался я, опуская аппарель шаттла.
        Дружный кивок троих разумных подтвердили готовность.
        - Ну, я пошёл!
        Спрыгиваю вниз, на ходу активируя скаф. Меня догнала волна удивления. Всё! Сосредотачиваемся на деле и лишнее вон из головы! Вперёд! Как только приближаюсь к дверному проёму на нейросети мигает и исчезает значок связи, а это значит, что ИскИны отключены, а дроны разведывательного комплекса активировали заранее пронесённые ими "глушилки". Теперь для всех - у хозяина секретное совещание и беспокоить его нельзя.
        Быстро сдвигаю огромную прозрачную входную панель и переходя в ускорение врываюсь в холл первого этажа. Дежурная четвёрка дроидов-охранников не успевает среагировать на выстрел из игольника, снёсший голову их погонщика. Времени на разборки с дроидами нет - моя цель на втором этаже. Зачистка первого этажа на плечах аграфов, а их огневую поддержку обеспечивает Риг с десятком "Гренадеров". Третий этаж решили не трогать, там проживала семья Карта. На всякий случай, по плану, лестничный пролёт и лифтный блок блокировался парочкой дронов-абордажников, которые выдвигаются следом за мной.
        На втором этаже пока тихо, но по данным разведывательного комплекса пятёрка наёмников среагировала на "глушилку", погонщик дроидов перевёл их в автономный режим. Стараясь не шуметь, взбираюсь по перилам лестничного проёма - дроиды-охранники на меня не реагируют. Внизу раздаётся грохот, который привлекает к себе внимание погонщика. Пользуюсь моментом и достаю его из игольника. Дроиды реагируют на выстрел и залпом испепеляют то место, где я только, что был. Прячусь в стенную нишу. Пятёрка наёмников понимает, что на этаже чужак и открывает беспорядочный огонь. Ждём. Сейчас должен сработать один из гравиподъёмников лифтового блока. Внизу грохот усиливается. В дальнем углу коридора замигала индикация вызова лифта. Трое наёмников переключили своё внимание на поднимающийся лифт. Резко выскакиваю из ниши и что есть мочи мчусь к ним. Защита скафа "мигнула" от попадания плазменного разряда и вновь ушла в невидимость. Меняю игольник на клинок, в ближнем бою он незаменим. В прыжке достаю руку с бластером погонщика, группируюсь и в перекате прохожусь по ногам второго наёмника.
        В этот момент трое оставшихся открывают ураганный огонь по раскрывшимся створкам лифта. Пользуюсь моментом выхватываю вибронож и сразу же закрутил карусель. Только последний наёмник успел среагировать и обернуться в мою сторону, пришлось бить в прыжке. Вскакиваю на ноги и быстро прохожусь по наёмникам, добивая ещё живых - мне нежданчиков не надо. Оборачиваюсь в сторону лестничного пролёта и махаю рукой, где-то там прячется дроид-разведчик, он передаст сигнал для Ари Саки. Через пару минут он появляется в сопровождении двух "Гренадеров", один остался у лестницы, а второй направился мимо меня к шахтам лифта.
        Жду Ари Саки у дверей спальни Карта Лэнса. Сканирую пространство - Карт явно не спит, спрятавшись за массивной кроватью. Пытаюсь войти первым, но СБшник останавливает меня и что-то нажимает на своём браскоме. Через мгновение Ари Саки уже в спальне Карта. Хозяин комнаты лежит возле кровати и не может даже пошевелиться.
        - "Неизвестное воздействие на нейросеть, - пояснила Флора. - Весьма похоже на блокировку и паралич".
        - Я ещё нужен? - поинтересовался я у СБшника.
        - Нет, дальше я сам, - кивает он мне головой.
        Шум стрельбы на первом этаже стих. Быстро спускаюсь. Риг в окружении "Гренадеров" хозяйничает в холле, со стороны помещений наёмников появляются аграфы.
        - Уничтожено три звезды охраны, - доложил Вэриаймо, - потерь нет.
        - Силами десяти дроидов-абордажников оказана огневая поддержка при уничтожении наёмников, уничтожено и выведено из строя восемь охранников.
        - Риг, продолжай контролировать первый этаж. Вэриаймо и Этиса, быстренько пробежитесь здесь, соберите всё самое ценное. Я в кабинете хозяина.
        Жаль Ари Сака запретил вплотную заниматься мародёркой, в его понимании эта операция должна быть актом устрашения, но думаю, от потери парочки, другой безделушек Карт не обеднеет. М-да… в кабинете было на, что посмотреть… Остановился у небольшого стенда с артефактами древних. Из крупного ничего не взял, там больше обыкновенный хлам был, а вот понравившиеся Тактику парные комплекты миниИскИнов прихватил. Странно, но скафов древних не нашлось, пришлось довольствоваться непонятным генератором ментальной энергии и парочкой бытовых безделушек. Флора, когда увидела этот невзрачный серый куб, на радостях едва не закоротила сама себя.
        - "Потом объясню", - пообещала она.
        Из кабинета Карта можно было попасть в его личную медсекцию. Ради интереса заглянул. Ничего особого: две навороченные капсулы (медицинская и виртуальная учебная) и кибердоктор, в углу стойка медицинского сейфа. Запустил своих жучков с браслета бытовика и через три минуты сейф был открыт. Среди груды картриджей виднелся небольшой бокс, прихватил его с собой - что внутри будем разбираться позже. Смотрю на время - пора! В коридоре столкнулся с Ари Сакой.
        - У меня всё, можем возвращаться.
        Спустившись на первый этаж, наблюдаем любопытную картину. Девушка, довольно крепкого телосложения и ростом выше среднего, с увлечением лупит бронированный скаф Рига, а тот боясь ненароком пришибить, нежно прижимал её к себе.
        - Вы обязаны меня взять с собой! Я не собираюсь здесь больше находиться! - донеслось до нас.
        - Капитан! - увидел меня Риг. - Уберите от меня эту фурию, иначе за себя не ручаюсь!
        Девушка обернулась. Нет, ну бывают же такие совпадения! На меня смотрела копия Диззи Флорес из "Звёздного десанта", только волосы у неё были огненно-рыжего цвета. Быстро сориентировавшись, они бросилась ко мне.
        - Капитан, вы должны меня спасти. Меня здесь держат насильно и не отпускают дальше поместья. Капитан, вы просто обязаны помочь мне, - затараторила она.
        Я обернулся к Ари Саки, он в недоумении пожал плечами.
        - "Флора"?
        - "Линн Лэнс, - отрапортовала она, - племянница Карта Лэнса. Родители Линн погибли год назад при довольно странных обстоятельствах. Её отец - Стэн, являлся владельцем гражданской станции и небольшого континента на третьей обитаемой планете".
        М-да… вот на кой хрен мне лишняя головная боль? Робкий лучик надежды коснулся меня.
        - Ты хорошо подумала? Может так случиться, что ты будешь сожалеть о своём решении.
        - Хуже, чем сейчас наврядли будет! - решительно заявила Линн.
        - Хорошо, пусть будет по-твоему.
        Линн схватила небольшой рюкзачок и направилась за нами. Однако… быстро она собралась. По дороге кивнул на выход затаившимся в скрыте аграфам. Уже через пять минут мы были над поместьем Карта Лэнса, а ещё через час на борту Ведуна. Согласно разработанному плану, Стратег сразу же повёл корабль на разгон. На этом наше "мероприятие" завершилось. Линн получила временную прописку на корабле и была сдана под присмотр Джины. Ари Сака остался с нами и оккупировал медицинский ИскИн, разбираясь с ментограммой Карта Лэнса, которую он умудрился снять пока я осматривал кабинет и медсекцию.
        Наш путь лежал в империю Аратан.
        Глава 15
        Процедура ментоскопирования довольно распространённая практика, используемая как в Содружестве, так и в Центральных Мирах. Самым известным применением технологий ментоскопирования является создание учебных баз. В связи с особой спецификой применения данной процедуры её повсеместное использование запрещено. Кроме того, надо понимать, что сама процедура довольно болезненна и не совсем полезна для здоровья. Лицензией на право использования технологий ментоскопирования обладают лишь крупные медицинские учреждения, государственные органы службы безопасности и некоторые компании, специализирующиеся в создании учебных баз. Сами же ментоскопы делятся на две категории: стационарные и мобильные. Стационарные зачастую монтируются в медкапсулы или же исполнены в виде ложемента с одеваемым на голову оборудованием. Преимущество стационарных ментоскопов - глубокое и качественное сканирование памяти. Мобильные ментоскопы выполнены в виде обруча, одеваемого на голову и по своим возможностям, значительно уступают стационарным. Их возможности ограничены логическими цепочками памяти по интересующему вопросу.
        Выборка из статьи "Ментоскопирование" (Галапедия)
        На следующий день после нашего отбытия из системы у меня состоялся разговор с Ари Сакой. В медицинской секции, откуда он почти не выходил, было тихо и совершенно безлюдно. Хозяйка отсека Джин, на время пребывания на борту "Ведуна" СБшника получила, что-то типа внеочередного отпуска и проводила всё своё свободное время в обществе Рига и Линн, иногда к ним присоединялись пиирцы.
        - Я хотел бы поговорить о твоём будущем, - начал Ари Сака, удобно устроившись в ложементе рядом с информационной панелью медицинского ИскИна.
        Посмотрев на меня долгим изучающим взглядом, он продолжил.
        - Я в очередной раз тебе должен. Твоя информация по Карту Лэнсу позволила мне вернуться в СБ. Уже сейчас могу сказать, что наш визит к Карту будет столь же многообещающим. С другой стороны, как показали последние события, ты будешь первым за кого возьмутся мои недоброжелатели, случись со мной неприятности. Выход из сложившейся ситуации только один - Клим де Росс, он же Конт Раш, должен погибнуть!
        М-да… удивил! Надеюсь, он не в буквальном смысле?
        - Вижу ты несколько обескуражен, - усмехнулся СБшник, - но не торопись с выводами. В ближайшем будущем может возникнуть необходимость в раскрытии личности Конта Раша, непосредственного участника в недавних событиях, а также в связи исчезновением заслуженных ветеранов империи. Если начальство на меня надавит, то отказать я не смогу. А как распорядятся этой информацией мои "доброжелатели" сам можешь догадаться.
        - Всё так серьёзно?
        - Как ни странно, но отчасти в этом повинен ты. Информация, переданная тобой, показала, что некоторые высокопоставленные чиновники не прочь заработать на стороне. Служба внутренней безопасности вспомнила о своих обязанностях и особо не церемонясь проводит чистку среди высшего состава. Некоторые не выдержали. Как ты думаешь, что они сделают с тем, кто поспособствовал их бегству с тёплых и давно насиженных мест?
        - Что ты предлагаешь?
        - Подменяю биометрические данные по Климу де Росс, провожу информацию о неудачной попытке захвата его яхты и гибели вместе с экипажем, делаем новые документы на тебя и других членов экипажа. У тебя же не все "погибли"?
        Что-то мутит СБшник!.. Ладно я, но зачем ему нужен мой экипаж?
        - "Предполагаю, что происходит сбор информации по твоему ближайшему окружению. Сам факт проявленного интереса по данной теме говорит о возможности передачи собранных данных третьим лицам. Кроме того, используя стандартные закладки в медицинском ИскИне, была предпринята попытка снятия данных по пациентам медсекции", - отчеканила Флора.
        М-да… совсем не весело… Похоже, Ари Сака ведёт какую-то свою игру и я в ней всего лишь пешка! Но не это самое дрянное… В случае обострения ситуации под удар попадают мои близкие - Сью и Вед, Мара и Алин. Будем надеяться, что пока я работаю на СБшника они в безопасности.
        - С экипажем разберёмся, как-нибудь позже. Что требуется от меня?
        Ари Сака не стал нагнетать ситуацию и кивнул в сторону медкапсулы. Он уже видел некоторых членов моего экипажа - Джин и Рига и для начала этого ему вполне хватало.
        - Ложись, я сниму твои данные и выдам новую карту ФПИ. Оборудование у меня с собой, - он кивнул в сторону небольшого блока подсоединённого к медицинскому ИскИну.
        - "Флора! Что он там собирается делать"? - поинтересовался я, забираясь в медкапсулу.
        - "Да ничего особенного и не волнуйся ты так, мы уже давно проверили его технику. Ничего опасного для тебя там нет".
        - "Я вот, что подумал, а по старым картам ФПИ меня вычислить возможно"?
        - "Не думаю. Те данные сравнимы с информацией на новой карте, которую тебе собирается выдать Ари Сака, но они не имеют ничего общего с твоими реальными данными".
        - "Ты, что - подправляла информацию медицинских ИскИнов"?
        - "Маскировка твоих биометрических данных является одним из направлений моей работы".
        - "Это кто же поставил тебе такие задачи"?
        - "Стратег. Он считает, что в условиях враждебного окружения, выдавать истинную информацию по единственному представителю Джоре нецелесообразно. Напомню, что и ранее, согласно твоему распоряжению, я подправляла некоторые данные".
        М-да… что-то припоминаю, кажется, разговор был о данных по интеллекту…
        - "А если случится попасть в капсулу в иной ситуации"?
        - "Теперь это уже не важно. У СБшника оказалось столько всего интересного, что я теперь через стандартные закладки могу свободно контролировать любую медкапсулу и не только её, кстати".
        - Что будет по кораблю и моему социальному рейтингу? - продолжил я разговор с Ари Сакой.
        - Рейтинг однозначно обнуляется, а по кораблю решай сам, но имей в виду, что с нулевым показателем в Содружестве иметь его тебе не положено.
        Опять СБшник мудрит - здесь плохо, потом нехорошо… Чего он добивается?
        - "Он даёт понять, что ради тебя рисковать своей жизнью и карьерой не будет", - прокомментировала Флора.
        - Мне этот вариант не подходит.
        Ари Сака пристально посмотрел на меня и кивнул.
        - Я так и предполагал. С этой минуты ты сам в ответе за себя и своих близких. Мой тебе совет - воспользуйся своим положением по максимуму, пока это возможно и мне лично ты уже ничего не должен, - СБшник обвёл взглядом медсекцию, намекая о своей причастности в её приобретении. - В случае ухудшения ситуации я сообщу.
        Вот такие пироги!.. Мне открытым текстом сообщили, что грядут перемены… и совсем не те, которые хотелось бы. На благодарность от СБ империи я особо не рассчитывал, но вот чтобы так… Неладно что-то в "датском королевстве", однако…
        Голова пухла от вырисовывающихся проблем. Самой главной была - что делать со Сью и Ведом, Марой и Алином? Мара ждёт ребёнка и по настоятельным рекомендациям медиков рожать надо в естественных условиях, то есть на планете. Выходит, забрать их я сейчас не могу, приходится надеяться на лучшее. На обеде был рассеян и задумчив. Женская половина среагировала мгновенно.
        - Что-то случилось? - ко мне подсела Джин.
        Из-за соседних столиков выглянули ушки Алии и Этисы, а Линн, ни капли не смущаясь, в открытую слушала наш разговор.
        - Ничего серьёзного, немного переживаю за своих близких.
        - У тебя есть родственники? - удивился наш медик.
        - Тебя это смущает?
        - Нет, конечно. Просто ты всегда один, я и не думала, что у тебя кто-то есть.
        - Сестра вот-вот родить должна, а дети вот-вот должны получить первую специальность.
        - Дети!? Капитан, а тебе самому сколько лет?
        - Но, но, но!.. - пригрозил я ей пальцем. - Как понимать твои намёки?
        - Выглядишь ты лет на двадцать, значит дети явно малолетние, - не повелась Джин, - а "первая специальность" явно из другого возрастного диапазона. Да и на женатого мужчину ты совсем не похож.
        М-да… разложили по полочкам. Надо ставить точки над "i" - женское любопытство не знает границ. Судя по бросаемым взглядам, мой мозг вскоре может быть вывернут наизнанку в целях ознакомления с подробностями личной жизни. Вот порой до чего доводит минутная слабость.
        - Я опекун. Говорю сразу, особого выбора у меня тогда не было - дети стали бы чьими-то игрушками или рабами.
        Всё! Надо закругляться и бежать отсюда пока не поздно! Быстро допиваю чашечку куафе и прячусь в рубке корабля, вот сюда любопытные точно не доберутся.
        - Стратег, что там по СБшнику?
        - Не оставляет надежд через медицинский ИскИн добраться до меня. С его аппаратуры снята вся информация по взломам и закладкам ИскИнов Содружества. Весьма полезная информация, надо сказать. Скачана личная база документов для легализации агентов в Содружестве, а там несколько десятков позиций.
        А вот это действительно полезное приобретение. Теперь, в случае, если я не захочу светить своими данными, не надо будет выдумывать липовые идентификаторы, а можно воспользоваться вполне официальными. Ну, а то, что СБшник не может добраться до корабельного ИскИна - пусть считает, что у меня в команде есть неплохой хакер-программист.
        Вечером, перед сном, решил немного развеяться на обзорной палубе. Оказывается, не только я фанат космических просторов - уютно устроившись в мягком кресле меня ждала Алия. Лёгкое дуновение нетерпения и ожидания коснулось меня. Молча присаживаюсь рядом. Алия смотрит мне в глаза и улыбается. Шальные искорки в её глазах и ямочки на щёчках сбивают с толка и не дают сосредоточиться. Алия встаёт и протягивает мне руки. Подскакиваю, как сам не свой, и прижимаю их к груди. Прекрасное лицо пиирки так близко, а сочные алые губы так соблазнительны… Внезапно в окружающий нас полумрак врывается яркий луч света - на пороге палубы "нарисовалась" Этиса. Вот, что она здесь забыла? На лице Алии промелькнула тень досады. Не успела Этиса дойти до свободного кресла, как в помещение ворвалась Линн. Нет, а этой, что здесь надо!? М-да… а как многообещающе всё начиналось…
        - "А что ты хотел? - хмыкнула Флора, комментируя произошедшее. - Чуть ли не демонстративно проявляешь свою симпатию пиирке, все это замечают и ты хочешь, чтобы аграфка пропустила сей факт мимо своих ушек? И это та, которая привыкла быть всегда первой, у ног которой ползал не один десяток аристократов… Не будь наивным, Клим! А Линн у нас девушка молодая, не опытная и вполне возможно, что данную ситуацию она рассматривает чисто из спортивного интереса".
        Вот такой незатейливый денёк у меня выдался…
        Утро началось с лекции Флоры об артефакте Джоре - генераторе, вернее конвертере, ментальной энергии. Как известно ментальная энергия - это энергия живого существа. Не обязательно разумного, можно вспомнить ментальные атаки питонов на планете Теллус. Конвертер позволяет усваивать излишки любой энергии разумных и преобразовывать её в ментальную, тем самым освобождая меня от ежедневного "доения". Но это в перспективе. В связи с малочисленностью экипажа на данный момент артефакт работает ближе к тестовому режиму.
        После завтрака со мной связался Вэриаймо и попросил выделить ему время для важного разговора. Пригласил его на обзорную палубу, в кают-компании три бестии спокойно поговорить всё равно нам бы не дали.
        - Капитан, вы оказались правы - нас объявили изгоями и предателями. Клан "Тихий закат" отказался от нас, - начал аграф. - У нас с Этисой большие проблемы, а теперь уже и у вас.
        - Поподробнее, пожалуйста, с этого момента, - поинтересовался я.
        - За нас объявлена не плохая награда, наёмники не пропустят такое предложение. Вы становитесь лишним звеном, от которого нужно избавиться, чтобы добраться до нас.
        - У вас есть какие-то конкретные предложения?
        - К сожалению нет, но я счёл своим долгом предупредить вас об опасности.
        - Считайте, что предупредили. А что касается наёмников и ваших сородичей - не стоит преувеличивать их возможности. Далеко не всякая встреча с ними трагична.
        - У вас были разногласия с аграфами? - удивился Вэриаймо.
        - Были, - не стал я вдаваться в подробности, - ну, а мы пока ничего менять не будем, договор остаётся в силе. Согласны?
        - Вполне, капитан.
        Вэриаймо вышел несколько озадаченным. Ну, да ладно - это его проблемы. Немного поразмышляв, решил продолжить "разбор полётов", вызываю Линн Лэнс.
        - Хотелось бы поинтересоваться вашими дальнейшими планами, - начал я нашу беседу, когда девушка присела рядом.
        - У меня нет определённых планов, - Линн с вызовом посмотрела на меня. - Я рада, что вырвалась из кошмара, который окружал меня в последнее время и со своим будущим пока не определилась.
        - О каком кошмаре вы говорите?
        - Сравнительно недавно погибли мои родители, - Линн повернулась к обзорному экрану и глядя на звёзды продолжила. - Мой папа и дядя были деловыми партнёрами и были основными совладельцами звёздной системы. Были и другие партнёры, но они стали внезапно гибнуть и исчезать, а потом настала очередь моей семьи. После смерти родителей я стала наследницей всех активов отца, а так как до 21 года я не могу быть самостоятельным юридическим лицом, управление активами перешло моему дядюшке. Недавно я узнала, что все эти смерти не случайны и являются частью давно спланированного плана Карта Лэнса. Дядюшка как-то понял, что я догадываюсь о его дальнейших планах и предпринял определённые шаги по моей изоляции. В начале, под предлогом ремонта моей спальни, он отделил меня от своей семьи, переселив на первый этаж. Дальше - хуже, запретил покидать территорию своего поместья. Фактически я оказалась в тюрьме до своего 21-летия. Документы об отказе наследства уже готовы и мне нужно только их подписать. А потом я перестану ему быть нужной, от слова "совсем"…
        Линн повернулась ко мне.
        - Что вы мне посоветуете, капитан?
        Что сказать? Здесь можно только посочувствовать, но… Я же не защитник всех сирых и убогих, на всех обиженных меня точно не хватит и к тому же её проблемы становятся МОЕЙ головной болью.
        - "Флора"?
        - "Линн Лэнс - девятнадцать лет, базовый интеллект 140 единиц, физико-психологические показатели в норме, нейросеть базовая пятого поколения".
        М-да… дядя на племяннице явно сэкономил, а скорей всего просто не видел в тратах особого смысла. С таким показателем интеллекта надо ставить специализированную нейросеть не ниже восьмого поколения.
        - Кем хочешь стать? - поинтересовался я.
        - Пилотом, - отчеканила Линн.
        - "Флора у нас что-нибудь подходящее есть"?
        - "Имеется, но я бы не рекомендовала ей ставить сетку пилота. В боксе, что ты прихватил из медсекции Карта есть неплохая нейросеть - "Администратор" девятого поколения, кстати, это гражданский аналог твоей нейросети. Линн девочка у нас умная, ей в самый раз заведовать хозяйством на корабле, а Боцману оставить техническую и инженерную часть".
        - "Не обидится"?
        - "Да ты, что? Наоборот, да и от личного состава вопросов меньше будет".
        - "Одна не справится", - засомневался я.
        - "Отдашь ей личный ИскИн из того же бокса (там полный комплект, включая импланты и учебные базы), скинем в него матрицу Скифа и пускай занимаются делом".
        - "Что-то мне не хочется светиться нашими возможностями".
        - "Клим, а что ты теряешь? Ей же идти некуда"!..
        Смотрю на Линн. Ловлю на себе лёгкое дыхание робкого ожидания со смесью надежды и интереса.
        - Стандартный договор найма, с отработкой новой нейросети, имплантов и учебных баз. Направленность обучения и тип нейросети выбираю сам, - предложил я, одновременно сбрасывая ей договор на подпись.
        Обратно договор вернулся почти мгновенно. Она, что, его даже не читала? Сумасшедшая!.. Линн подскочила, ткнулась мне в щёку и умчалась. И где спрашивается дисциплина на боевом корабле? Надо что-то делать иначе бабский батальон сведёт меня с ума.
        - Риг, - связываюсь я с десантником, - тут поступило предложение об обучении личного состава азам самообороны и владению лёгким личным оружием, а для гражданских нелишним будет заодно ознакомиться и с Уставом ВКС империи. Как ты на это смотришь?
        - Я не против. Кого конкретно ты имеешь в виду?
        - Я думаю, пиирцы не откажутся, они хоть и из наёмников, но больше пилоты, чем боевики, а из остальных - Линн и Джин.
        - Добро, только извести их об этом сам.
        - Да, конечно. И без фанатизма, Риг, без фанатизма.
        Звёздная система Каруна встретила нас повседневной суетой и несметным количеством кораблей и корабликов. Как только с ними справляется диспетчерская служба? Ари Сака сразу же покинул нас, прихватив с собой парочку бытовых артефактов Джоре. Мне нужны были кредиты, ему артефакты - вроде бы договорились. Девчонки всё же на меня обиделись и демонстративно игнорили меня. Этиса особых эмоций не проявляла, но создавшаяся ситуация её явно забавляла. Мало того, она решила подлить масла в огонь, подловив меня на обзорной палубе с нескромными вопросами о моих проблемах с аграфами. Полностью полагаясь на своё обаяние, она не смогла мне простить моё нежелание разговаривать на эту тему. Лишь Джин откровенно подсмеивалась над девчонками и моими неуклюжими попытками вернуть их в нормальное русло общения.
        Как только встали на стоянку, Стратег развил бурную деятельность, закупая на флотской торговой площадке, списанный конфискат. Несколько десятков полуразбитых дроидов серии "Гренадер", десяток полуразобранных "Ратников" (дроиды-десантники, как заказывал Риг), около сотни хорошо себя показавших тяжёлых дронов-истребителей. У Ари Саки, на выделенные им деньги за артефакты, приобрёл десяток комплектов нейросетей восьмого поколения и учебные базы к ним. На этом кредиты почти закончились, осталось немного на экипаж и на текущие расходы. Кстати, личный состав перебрался на гражданскую станцию в зону отдыха. Мне же пришлось заняться текучкой и подготовкой корабля к вылету.
        Хотелось смотаться к ребятам в соседнюю систему, к тому же Мара со дня на день должна разродиться, но, как всегда, вмешался господин случай. В самый разгар суматохи по кораблю пришло срочное сообщение от службы спасения. Меня, согласно заключённому договору, рекрутировали на поиски пропавшего транспорта. Как говорится, обошлись бы и своими силами, да больно груз мудрёный попался. Дварфы, отправители груза, проявили настойчивость в поисках пропажи, вот и собирали всех, кто был поблизости. Мне удалось отбить сутки, мотивируя задержку подготовкой корабля к вылету. Отдыхающих выдернул в последний момент, когда корабль уже выдвигался к гипервратам. Недовольны были почти все, но работа есть работа… Линн сразу же ушла на установку нейросети, а когда крейсер ушёл в гипер ко мне подошли аграфы.
        - На нас вышли наёмники, - "обрадовал" меня Вэриаймо.
        - Ничего серьёзного, только слежка, - добавила Этис, - но, как правило, за этим следует активная фаза действий.
        - Вас смутило время реакции наёмников? - усмехнулся я.
        - Мы понимаем, что не обошлось без наших соотечественников, но всё равно - это очень неприятно, - подтвердил мою догадку Вэриаймо.
        - Ваши проблемы здесь, - я постучал пальцем по своей голове.
        - Закладки нейросети! - догадалась Этис.
        - Да, по ним вас и вычислили. Если вы мне доверяете, то я могу их отключить.
        У аграфов глаза полезли на лоб.
        - Это невозможно, - возразил Вэриаймо.
        Я пожал плечами.
        - Тебя просто не могут найти! - подскочила на месте Этис. - Вэр, помнишь ты говорил, что у него был конфликт с нашими? Он отключил все закладки и его не могут отследить!
        Не знаю, что там Этис понапридумывала на счёт меня, но её тон был убедителен.
        - Хорошо, - согласился Вэриаймо после некоторого раздумья. - Давайте попробуем.
        Ещё двое направились в медкапсулы. На сей раз, благодаря скачанной инфе с прибамбасов Ари Саки, Флора обещала отключить все или почти все закладки в нейросетях аграфов.
        Через двое суток мы были в выделенном нам районе. Звёздных систем по близости не было и нам предстояла монотонная и нудная работа по обследованию этого пустынного уголка космического пространства. К этому времени все пациенты Джин уже вышли из медкапсул. Вэриаймо и Этис были злы, как демоны - десять закладок! По три от производителя и СБ федерации и четыре (!) клановых. Попади они в руки соотечественников у них даже слабого шанса скрыть, что-либо не было - рассказали бы всё, даже то, что уже давно забыли. Суровой оказалась действительность, а им с рождения твердили об исключительности расы и гарантиях личной свободы.
        А вот кто радовался, так это Линн. Когда она сообразила, что за нейросеть и импланты у неё стоят у Джин едва не лопнули барабанные перепонки от безудержного визга. Флора не стала разгонять её нейросеть, убрала только всё лишнее. Вручение личного ИскИна и учебных баз происходило на обзорной палубе. Учитывая эмоциональную непосредственность Линн, не хотелось привлекать к себе лишнего внимания. По завершению процесса привязки ИскИна выражение лица Линн изменилось до неузнаваемости - она начала понимать, ЧТО у неё на руке! Личный ИскИн серии "Секретарь" девятого поколения в индивидуальном исполнении. Далеко не каждый обеспеченный гражданин Содружества мог позволить себе такую игрушку.
        - Будем считать, что это подарок от твоего дядюшки, - я попытался вернуть в этот мир Линн.
        - Что? - непонимающе спросила она, концентрируя своё внимание на мне.
        М-да… похоже пора бежать, ещё чуть-чуть и она окончательно "вернётся", а судя по бесятам в её глазах, реакция будет непредсказуема…
        Нам повезло! На второй день Тактик обнаружил слабую электромагнитную аномалию и при ближайшем рассмотрении она оказалась кормовой частью корпуса разыскиваемого нами транспорта. Ещё через сутки мы нашли недостающие части корабля. Судя по обломкам взрыв был внутренним, а экстренный выход из гипера шансов для экипажа не оставил. Сам транспорт разорвало на четыре части: кормовая часть спеклась до состояния однородной массы; грузовой отсек внешне почти не пострадал, но внутри него было сплошное крошево состоящее из стандартных контейнеров и груза, что был внутри; жилой отсек и рубка тоже здорово пострадали и надежды найти кого-нибудь из членов экипажа окончательно пропала; носовой отсек с навигационным оборудованием на вид был самым неповреждённым.
        Риг сразу отправился на поиски останков экипажа, а Ким и Алия на своих "птичках" отправились на поиски контейнеров с грузом - характерная дыра в грузовом отсеке намекала на не одиночное бегство груза.
        - Капитан, а кораблик был явно не простой, - в рубке появился Стратег.
        - И что так тебя заинтересовало?
        - Посмотри внимательно на боковые внешние стены корпуса грузового и жилого отсеков.
        - Похоже на выдвигающиеся высокоэнергетические установки самообороны.
        - Предполагаю, что это скорее оружие для борьбы с эсминцами и фрегатами, а не с москитным флотом. Вот бы их нам вместо 200-мм спарок! Думаю, что в гнёзда от бывших ракетных систем они встанут без проблем.
        Во время перелётов Стратег частенько проверял эффективность нашего вооружения и не только в виртуальных боях. Показательные стрельбы из боковых спарок по астероидам показали их крайнюю неэффективность в борьбе с высокоманевренными целями. Эсминцы и фрегаты предполагаемого противника поражались лишь в определённых ракурсах.
        - И как ты себе это представляешь - мы же спасатели, а не мусорщики?
        - Здесь и думать особо нечего - при попытке приблизиться к транспорту сработала система самообороны, пришлось расстреливать огневые точки… Снимем четыре установки, больше нам не надо, а по их гнёздам пройдёмся пульсарами. Кто там будет разбираться, куда они делись после нашего обстрела?
        - А как с энергетическими мощностями? Потянем?
        - В притирочку, капитан. Если что, будем отключать вторичное оборудование.
        - Боцман, приступай! - отдал я приказание командующему нашими инженерными силами.
        Глава 16
        Боевые корабельные средства нападения и уничтожения противника можно условно разделить на три категории: туннельные орудия большой мощности, лазерные пушки и ракетное вооружение тяжёлого класса. У каждой категории перечисленных вооружений есть свои достоинства и недостатки. Туннельные орудия требуют больших внутренних объёмов, как для самих орудий, так и для возимого боезапаса, но они крайне эффективны на больших дистанциях боя, хотя привередливы к системам наведения. Лазерные пушки компактны и им не нужен боезапас. В тоже время, для использования пушек необходимы дополнительные энергетические мощности корабля. Главным недостатком лазерных пушек является почти нулевая эффективность стрельбы в условиях запылённости пространства. Ракетное вооружение требует значительных дополнительных внутренних объёмов из-за своих размеров. Главное преимущество ракет перед всеми остальными вооружениями - соответствие принципу "выстрелил - забыл" и не столь высокие требования к системам наведения. Применение ракет со сверхсветовыми скоростями внутри системы запрещены, в связи с крайне негативным воздействием на
метрику пространства, что непредсказуемо влияет на характеристики прыжка, уходящих в гипер кораблей.
        Выборка из статьи "Корабельное наступательное вооружение" (Галапедия)
        За два дня Боцман управился. Инженерный комплекс Джоре оказался на высоте. Демонтаж и монтаж громоздкого оборудования ему оказался не по зубам, но вот в доводке посадочных мест и прокладке новых коммуникаций ему не было равных. Демонтированные 200-мм туннельные орудия отправились в трюм. Размеры оружейного отсека позволили спрятать новые пульсары внутри корпуса, в случае опасности они выдвигались и обеспечивали огневую поддержку как по курсу движения, так и в корму.
        Вэриаймо и Этис тоже порадовали - притащили пять "убежавших" контейнеров. Один из них был полувскрыт и нам стала понятна настойчивость дварфов. Основным грузом были новейшие генераторы для строившихся в Аратане боевых кораблей. Стратег сразу же сделал стойку.
        - Если поставить в каждый оружейный отсек по генератору, то все наши проблемы по энергетике будут решены!
        - Мы не имеем права присваивать груз!
        - О каком грузе ты говоришь, капитан? Эти контейнеры мы нашли! При чём совершенно не в том месте, где находятся останки корабля. Но если ты настаиваешь, то мы вернём эти контейнеры, а вот, что в них осталось после катастрофы, уже не наша проблема.
        Риг не зря облазил все останки транспорта и в зажатой со всех сторон обломками медицинской секции обнаружил две медкапсулы с пациентами. Судя по всему, дварфы успели среагировать на нештатную ситуацию и понимая, что шансов выжить практически нет, попытались спасти хоть кого-то. В медсекции были лишь две капсулы и они уложили в них самых молодых членов своего экипажа. Вот здесь я уже не миндальничал и скрутил медкапсулы вместе с содержимым, заодно прихватив с собой все, что было в медсекции.
        После проверки установленных пульсаров и проведения учебных стрельб настала очередь выхода в эфир с сообщением об обнаружении транспорта. Через сутки до нас добралась пара тяжёлых крейсеров дварфов. Медкапсулы с пострадавшими тут же исчезли в чреве одного из них. Представитель дварфов, прибыв ко мне на борт, потребовал документальный отчёт о проделанной работе (стандартное требование, кстати) и поблагодарил за спасение соотечественников. Вкратце просмотрев отчёт и с некоторым сомнением посмотрев на зияющие дыры в местах "уничтоженных" пульсаров, он ещё раз меня поблагодарил и разрешил покинуть место катастрофы.
        Обратный путь был тихим и спокойным. Внезапно навалилась какая-то хандра и я целыми днями пропадал на обзорной палубе. Общаться ни с кем не хотелось. Очевидно, настроение в полной мере отражалось на моём лице и никто меня старался не тревожить.
        - "Психологический откат", - "утешила" меня Флора.
        Вечная гонка со временем, финансовые проблемы, не простые отношения с представителями СБ империи, тревога за судьбы близких мне людей - всё сошлось воедино. Зачем мне всё это? Куда бегу? Устал… Был бы дома - "вылечился" быстро, а здесь даже выпить не с кем…
        В разгар хандры со мной решилась поговорить Алия.
        - Капитан, что-то случилось?
        - Да, вроде бы ничего…
        - Клим, - она впервые назвала меня по имени, - на тебе же лица нет!
        Я встал и подошёл к обзорному экрану.
        - Не обращай внимания - это скоро пройдёт.
        - Я же вижу, что тебе плохо, - пиирка прижалась к моей спине. - Почему ты не хочешь поговорить об этом - я помогу.
        Резко оборачиваюсь и обнимаю её, не удерживаюсь и целую. Во мне разгорается океан страсти. Алия тоже не сдерживает себя и столь же страстно отвечает, голова идёт кругом и я едва контролирую себя. Пиирка трепещет в моих руках и ноги её не держат. Подхватываю и укладываю её в кресло. Через минуту она приходит в себя.
        - Давно со мной такого не было, - как бы извиняясь прошептала она.
        - "Клим, поосторожнее со своими эмоциями, - не вовремя появляется Флора. - Ты умудрился транслировать свои чувства напрямую, вот пиирка в них едва и не растворилась".
        - Бывает, - подмигнул я. - Продолжим?
        Как бы невзначай Алия снимает со своего пальца невзрачное колечко и протягивает его мне.
        - "Флора"?
        - "Ну, ты же хотел продолжения? - хмыкнула она. - Вот девушка тебе и показывает серьёзность своих намерений".
        - "А в чём прикол"? - не понял я.
        - "Этот артефакт определяет генетическое соответствие стандартам аграфов".
        Во как! Меня как племенного бычка проверяют! Девочка желает общаться только с принцами и аристократами голубых кровей! Со злости сжимаю колечко и чувствую слабый укол. Через мгновение, сквозь сжатый кулак прорывается яркая вспышка света и слышится отчётливый ментальный посыл.
        - Мой господин! - Алия преклоняет колено и опускает голову.
        Да, что же это творится вокруг? Я совершенно не понимаю, что происходит! Слышится шум у входа и на палубу врываются пиирец и аграфы. Увидев коленопреклонённую Алию, аграфка тоже бухается на колено.
        - Мой господин! - слышу я знакомую фразу только уже в исполнении Этис.
        Вэриаймо и Ким застыли стоя в позе глубокого почтения. Что за цирк!?
        - "Артефакт показал, что у тебя процент соответствия выше 96 процентов, это максимальное значение, зарегистрированное у аграфов. У пиирцев этот процент ещё меньше и едва дотягивает до 93 процентов. А девочки у нас оказались не простые, такие артефакты имеются только у не прямых наследников рода".
        - "Что это ещё за хрень"? - я всё ещё не мог успокоиться.
        - "Прямыми наследниками рода являются сыновья, но если в семье только один сын, то как исключение возможной наследницей в случае смерти прямого наследника может стать старшая дочь. Именно поэтому ей запрещено выходить замуж за разумного с более низким, чем у неё параметром соответствия".
        - "А с чего ты взяла, что аграфка тоже является не прямой наследницей"?
        - "Приглядись внимательно, у неё на пальчике точно такое же колечко"!
        М-да… сбывается мечта попаданца - гарем! Вот только меня лично эта ситуация здорово напрягает. Нет, конечно, приятно, когда рядом с тобой такие красавицы, но ощущать себя, при этом, бычком-воспроизводителем…
        Появляется новое действующее лицо - запыханная Линн (как же без неё!). Недоумённо оглядев немую сцену, она неопределённо хмыкает и с гордо поднятой головой исчезает за дверью.
        - Встаньте! - прерываю я затянувшуюся паузу. - Что вам от меня надо?
        - Позволь нам быть рядом с тобой Древний! - взял на себя бремя переговоров Вэриаймо.
        - А вы не поторопились с выводами?
        - Ты не аграф и даже не пиирец, а значит…
        - Ничего это не значит, - перебил я аграфа. - И артефакты древних можно обмануть!
        - Можно, - согласился Вэриаймо, - если ты с ними знаком с раннего детства.
        - Чего вы добиваетесь? - повторил я вопрос.
        - Быть рядом с древним - великая честь! - пафосно ответил аграф.
        - Или мы переходим на нормальный язык, или разговора не будет!
        Вэриаймо извиняясь, склонил голову.
        - Нам некуда идти, - он смотрел мне прямо в глаза, показывая тем самым, свою искренность, - клан от нас отказался. Рано или поздно до нас доберутся… Рядом с тобой у нас появляется шанс. Шанс стать частью твоего рода, а ребёнок Этис будет претендовать на главенство в правящем клане федерации Галанте!
        Во мне вновь начала закипать кровь. Они уже решили - с кем я и, что должен делать!
        - "Клим! Прекрати истерику! У них вся жизнь завязана на служение своему клану, роду и они просто обязаны просчитывать все возможные последствия своих шагов", - вклинилась Флора.
        Окрик Флоры подействовал отрезвляюще, возможно она и в нейросети, что-то там подкрутила - скопившееся напряжение куда-то уходило и теперь не мешало объективно воспринимать сложившуюся ситуацию. С аграфами вроде бы разобрались, а вот зачем я пиирцам? Смотрю на Кима.
        - Мы тоже хотели бы войти в твой род, - коротко ответил он.
        М-да… они здесь точно все чокнулись на этом генном соответствии! Возможность родить ребёнка от высшего толкает аграфов и пиирцев на рискованные шаги.
        - Я сейчас не готов дать вам ответ, - решил я закругляться. - Мне нужно время, чтобы всё обдумать и принять окончательное решение.
        - Мы подождём, - ответил за всех Вэриаймо.
        Дальнейший наш путь лежал в Харданскую монархию. По словам Стратега - это наша последняя надежда на территории Содружества. Монархия по своим размерам была ближе к крупному баронству, но как говорится - чем бы себя монарх не тешил, лишь бы… В общем, любил монарх повоевать и соседи попались ему под стать - "Серые". Небольшого роста (не выше полутора метров), довольно хилого телосложения и с непропорционально развитой головой. Главной их отличием от хуманов был серый цвет кожи, огромные глаза и почти полное отсутствие носа. Из-за своей родословной (небольшие обезьянки ночного образа жизни) аграфы даже не считали их за разумных. Обиженные отказом быть принятыми в Содружество они всячески пытались нагадить своим соседям. Брали числом и наглостью. Вот так потихоньку, полегоньку они и оттяпали треть Харданской монархии. А заступиться за монархию было некому. Монарх умудрился рассориться со всеми потенциальными союзниками. В общем не великого ума оказался человек. Советники, конечно, пытались, что-то сделать, но зачастую их труд шёл коту под хвост, при очередном воинственном обострении монарха.
        Нас интересовала небольшая планета в столь же небольшой звёздной системе на самой границе с "серыми". Стратег счёл, что излишний риск, в условиях вялотекущей войны, нам не нужен и в систему мы вошли под скрытом. Местный уровень развития был не выше седьмого-восьмого поколения и для нас не представлял особой угрозы, но вот "серые" с их пятым-шестым уровнем в купе с тактикой массированных атак с опорой на ближний бой, внушали некоторое опасение - могли навалиться толпой по глупости.
        На планету спускались вместе с Ригом. Интересующий нас район располагался в достаточно глухой и давно уже заброшенной части небольшого континента. Когда-то это была цветущая планета, но бездумная вырубка леса и бесконтрольное пользование природными ресурсами превратили этот уголок материка в раскалённую, каменистую степь. Ближайшее поселение находилось в нескольких десятках километрах на северо-востоке. В глубокой древности здесь находился малый внутрисистемный портал. Вообще-то, по данным Стратега, в системе их должно было быть три, но вместо самой дальней планеты сейчас располагалось астероидное кольцо, а второй портал исчез, вместе со спутником с орбиты этой планеты.
        На месте портала виднелись развалины какого-то храма. Невдалеке от них мы и приземлились. Не будь на нас скафы, то преодолеть те 600 метров, что нас разделяли было бы весьма проблематично - бушующее пекло моментально сжигало кожу. Как ни странно, развалины оказались не совсем безжизненными - за воротами храма, в тени его руин, нас встретил один из его хранителей.
        - Что вас привело сюда, путники, - обратился к нам седобородый старец, одетый в непонятного вида хламиду.
        - Тайны древних, - не стал я выдумывать.
        - Боги уже давно покинули эти места, - тяжело выдохнул старик и махнул рукой, приглашая следовать за собой.
        Пришлось немного поплутать по коридорам и подземным этажам храма, пока старец не привёл нас к алтарю. Помещение, в котором мы находились, было сравнительно небольшим и значительную его часть занимала жертвенная плита алтаря. Редкие светильники едва разгоняли темноту и от того алтарь выглядел довольно зловеще. Флора зафиксировала слабый отклик портала. Старик вопросительно посмотрел на меня, слабый лучик любопытства мелькнул на его иссохшем лице.
        - Под алтарём находится то, что не принадлежит храму.
        - Когда-то это должно было случиться, - кивнул мне хранитель.
        - Вы знаете, что там? - кивнул я в сторону алтаря.
        - Нет, но каждый хранитель знает, что за этим, когда-нибудь вернётся его хозяин.
        Через три часа, прихваченные с собой дроиды технического комплекса извлекли из-под алтаря плиту портала. К этому времени подошёл второй хранитель. Он, как и первый, молча наблюдал за работой дроидов. Уже уходя, я положил на алтарь жертвенный кинжал псиона - негоже уходить из храма без дара. Хранители явно, что-то почувствовали и с опаской поглядывали на кинжал. Странно, конечно, приносить в дар орудие убийства, но глядя на растрескавшиеся фрески, на которых изображены батальные сцены массовых убийств, можно прийти к выводу, что мой дар не так уж и плох. В подарок хранителям также оставил аварийный запас сухпайка с комплектом обеззараживания воды, здешний родничок, со слов Флоры, был явно с примесями.
        Как это ни странно, но операция по изъятию портала прошла буднично и без происшествий, а вот дальше события понеслись вскачь. Уже на подлёте к Ведуну Стратег проинформировал нас об объявлении по системе боевой тревоги. Все незначительные пограничные силы в этой системе стягивались к окнам выхода из гипера, но что такое пять эсминцев и восемь фрегатов на два окна?
        Когда я добрался до рубки началась эвакуация населения.
        - Среди военных прошла информация, что в соседних системах "серые" сосредоточили крупные силы для вторжения, - проинформировал Стратег. - Атака ожидается в ближайшие часы. Началась эвакуация сотрудников управленческих структур и их семей. Рекомендую немедленно покинуть систему.
        - Уходим! - согласился я с его мнением.
        Не успели мы сняться с орбиты как в систему вошла первая волна вторжения - три крейсера, девять эсминцев и пятнадцать фрегатов. Они буквально за минуты смели силы самообороны, потеряв при этом всего один крейсер и четыре эсминца. В системе начался хаос: к окнам выхода в гипер ринулись все кто ни попадя. Стратег зафиксировал несколько столкновений. Добавили неразберихи фрегаты "серых", которые бросились сбивать движки уходящих в гипер кораблей. В данных условиях Стратег решил не рисковать и увёл наш крейсер подальше от разгонных коридоров. Нам осталось лишь наблюдать за агонией защитников системы.
        Объявлять боевую тревогу по кораблю я посчитал бессмысленной - реально нам никто не угрожает, но о боевых действиях в системе сообщил. Весь экипаж собрался на обзорной палубе и наблюдал за происходящим. Моё появление никто не заметил.
        - Не ниже десятого поколения, - донёсся до меня голос Вэриаймо.
        - Бери выше, - ответил ему Ким, - техника на полётной палубе не ниже одиннадцатого, а шаттл меня вообще ставит в тупик, хотя он вашего производства.
        - Этого не может быть… - слабо возразил аграф.
        - О чём беседуем? - обозначился я.
        Все резко обернулись и с некоторым недоумением уставились на меня, лишь Джин и Риг едва заметно улыбнулись.
        - Да, вот гадаем, какого поколения этот корабль, капитан, - первой пришла в себя Этис.
        - Думаю, утверждение, что это один из самых совершенных кораблей Содружества будет не далёк от истины.
        - Почти каждый уважающий себя капитан утверждает это, - усмехнулся Вэриаймо. - Кстати, если не секрет, сколько разумных сейчас в рубке?
        - Вы меня ставите в неловкое положение этим вопросом. Если я отвечу на него правдиво, то в случае нашего расставания мне придётся стереть всем память с момента нашей встречи. Вы готовы пойти на такие жертвы?
        Ни аграфы, ни пиирцы не проронили и слова в ответ.
        - Капитан, что происходит в системе? - попыталась разрядить обстановку Джин.
        - Нашествие "серых", - был я краток.
        - И мы ничем помочь не можем? - подала голос Линн.
        - Это не наша война и рисковать вами и кораблём я не намерен. У меня на ближайшее будущее совершенно иные планы.
        - Капитан, - по громкой связи раздался голос Стратега, - в непосредственной близости от нас находится несколько спасательных капсул со сбитых штурмовиков. Зафиксирован отклик нейросетей пилотов.
        - Джин, готовь медсекцию, - бросил я на ходу, направляясь в рубку. - Ким, обеспечь транспортировку пострадавших с полётной палубы.
        Пришлось немного поманеврировать, чтобы Стратег транспортным лучом смог подхватить три капсулы с пилотами. Тем временем в систему вошла вторая волна "серых" - 36 вымпелов, включая десантные транспорты, как насчитал Тактик. В коридорах ухода в гипер творилось, что-то невообразимое - "серые" атаковали всё, что ещё двигалось, обломки кораблей расползались по всей системе. Не теряя время, на планету был сброшен десант, на её поверхности стали видны вспышки ковровых бомбардировок.
        - Капитан, - снова появился Стратег, - недалеко от нас наблюдаю боестолкновение внутрисистемной яхты шестого поколения с двумя фрегатами "серых".
        - Намекаешь, пора вспомнить о том, что мы спасатели?
        - Никак нет, капитан. Просто в этой суматохе можно испытать наше новое приобретение. В условиях приближённых к боевым, так сказать.
        - Ничего себе - приближённых!.. Здесь настоящая бойня, если ты этого не заметил.
        - Для нас реальной угрозы нет, а на счёт бойни - типичная драка дилетантов.
        - В этой "драке", как ты выразился, гибнут люди, - возмутился я.
        - Отвечать за их гибель должны те, кто организовал весь этот спектакль, - отрезал Стратег. - Я перехватил сообщение военных - в одной из систем поблизости сейчас концентрируются силы флота монархии. Весь этот бардак нужен был лишь для того, чтобы выманить основные силы "серых".
        М-лять!.. Они тут, что - в шахматы играют!? Здесь люди тысячами гибнут, а монархи комбинируют! М-да… слов нет.
        - Приступай, - согласился я со Стратегом.
        Ведун сорвался в сторону обороняющейся яхты. Дела у неё к этому времени были совсем плохи: движки сбиты, система самообороны выведена из строя - "серые" игрались с ней, как кошка с мышкой. Подобравшись на эффективную дальность стрельбы Тактик прошёлся тремя залпами из двух носовых пульсаров. Высокоэнергетические разряды плазмы не только прожгли корпуса, но начисто закоротил энергетику фрегатов и сейчас они представляли собой скорее металлические болванки, чем высокотехнологичную продукцию "серых".
        На наш залп отреагировал дежурный наряд из двух эсминцев, которые с ускорением выдвинулись в сторону яхты, но нас по-прежнему никто не обнаружил. Стратег подхватил яхту транспортным лучом и закинул её в грузовой отсек. Эсминцы, потеряв цель резко сменили курс, но залп из кормовых пульсаров не оставил им шансов. Видимых повреждений не наблюдалось, всё же щиты на эсминце по любому были мощнее, но энергетической активности на их бортах, после нашего залпа Тактик больше не регистрировал. М-да… хорошие пушечки нам достались от дварфов.
        Через двадцать минут в кают-компанию ворвалась громоподобная дама крупных форм и крикливого содержания.
        - Я требую немедленно доставить меня в столичную систему! - заявила она с порога. - Я особа приближённая к монарху! Я носитель государственных интересов! Требую немедленно покинуть эту систему!
        Дежавю! Это даже уже не смешно - в прошлый раз мне истерику закатили военные, теперь вот это чудо, которая "приближённая к монарху"! В кают-компанию в сопровождении Рига вошёл ещё один спасённый - капитан яхты. Среднего роста мужчина с довольно развитой фигурой молча наблюдал за экзерсисами носителя государственных интересов.
        - Успокойтесь! - решил я прервать словесный поток неуравновешенной дамы. - Как только позволит обстановка мы сразу же покинем эту систему!
        - Молчать! Здесь я решаю, что делать! - в руках дамы оказался игольник.
        Мой ментальный посыл почти совпал с рывком Рига. Потерявшая ориентацию дебоширка была моментально скручена и обезоружена.
        - В медкапсулу её, - кивнул я Ригу, - пускай немного отдохнёт.
        - Часто с ней такое? - обратился я к капитану яхты.
        - Бывает, - неохотно ответил он и после некоторой заминки представился. - Бран Сол, капитан личной яхты Эйши Дро, первой помощницы наместника этой системы.
        - И куда вы направлялись, если не секрет на этом… этой яхте?
        - Хотели затеряться, где-нибудь в астероидном поясе.
        - Почему не эвакуировались со всеми?
        - Наместник приказал держаться до последнего, утверждал, что это очередная провокация и скоро подойдёт наш флот. Ждали пока "серые" не выбросили десант…
        Бран внезапно замолчал и тяжело выдохнув продолжил.
        - У меня семья в сорока километрах от столицы у отца на ферме. Пять минут лёта, а эта стерва ни в какую…
        - В систему входит флот монархии, - сообщил Стратег. - "Серые" эвакуируют десант с планеты и концентрируются в коридорах выхода из системы.
        Я направился в рубку, но у самого выхода из кают-компании был остановлен Браном.
        - Капитан, помоги! Всю жизнь тебе должен буду!
        Мне не пришлось "вглядываться" в чувства Брана - всё отразилось в его глазах.
        - Стратег?
        - Шаттл готов к вылету, капитан!
        - Сообщи Ригу и пусть он прихватит с собой четвёрку десантников!
        Сбросил Брану "бегунок" до полётной палубы.
        - Капитан, я этого не забуду! - Бран Сол исчез в проёме выхода из кают-компании.
        Тем временем сражение в системе возобновилось с новой силой. Четыре тяжёлых и три лёгких крейсера в сопровождении 18 эсминцев начали теснить "серых". По количеству их было гораздо меньше, но разница в два поколения уравновесила силы, тем более, что боевые корабли монархии были рангом повыше. Всё решилось в момент внезапного появления минных полей в районе окон выхода в гипер. Корабли "серых" начали подрываться на разгоне, а флот монархии с расстояния расстреливал подранков.
        - Капитан, что мне делать с Эйши Дро? - связалась со мной Джин.
        - Ничего, пусть пока полежит, но приготовь на всякий случай хорошую дозу снотворного.
        - Будем возвращать на яхту? - догадалась Джин.
        - Да, думаю, часа через два-три система вернётся под контроль флота монархии.
        - "Флора, стирай Эйши память с момента нашей атаки".
        - "Будет сделано, капитан", - отозвалась она.
        Через час на полётной палубе появился наш шаттл с пассажирами. Первым вышел энергичного вида старик, за ним выскочил паренёк лет десяти и лишь потом появился Бран с маленькой девочкой на руках. Невысокого роста женщина и Риг вышли последними.
        Глава 17
        Государственное образование "серых" (конфедерация Дарк) одно из старейших в Новой истории Содружества и Фронтира (от момента Первого нашествия архов). В связи с естественной изолированностью от всего остального мира о расе "серых" известно не так уж и много. Туманность, в которой расположены обитаемые миры "серых", находится в зоне опасного для всех остальных разумных Содружества излучения. Форма государственного правления - диктатура, хотя некоторые исследователи утверждают, что государственное устройство "серых" близко к структуре правления архов. Основной целью государства "серых" является вступление в Содружество. Ранее обсуждение этого вопроса было отложено по требованию федерации Галанте, считающих расу "серых" слаборазвитой. Естественный уровень развития, достигнутый расой "серых", соответствует пятому-шестому поколению по шкале Содружества. Благодаря торговле и приграничным конфликтам "серые" имеют доступ к более современному оборудованию. Раса "серых" довольно агрессивна и в решении проблем руководствуется принципом преволирования "количества над качеством". По мнению "серых", общения
достоин лишь сильный противник. Исходя из этого они пытаются наладить связи с конфедерацией Делус и федерацией Нивэй.
        Выборка из статьи "Фронтир - конфедерация Дарк" (Галапедия)
        Надо было спешить уйти из системы пока её не закрыли военные монархии. Эйши затолкали обратно в яхту и врубив сигнал SOS выбросили рядом с остальными вопящими подранками. Как только военные развели минные поля мы ушли в гипер.
        Бран подписал контракт найма и отправился заселяться вместе со своей семьёй. Шир Сол, отец Брана, в прошлом оказался техником лётной секции и выйдя по выслуге лет в отставку осуществил свою давнюю мечту - прикупил себе земельный участок и завёл хозяйство. Его идиллия продолжалась недолго - два года назад умерла его супруга и хозяйство стало не в радость. Спасали внуки, которые не давали хандре окончательно сломить Шира.
        Бран с Ригом успели вовремя. Десант "серых" уже захватил столицу и его штурмовые партии сновали по его предметностям в поисках наживы. Десантный гравитранспортёр уже приближался к ферме Шира, когда их встретили дроиды-десантники Рига, никто из "серых" не ушёл. Взяв всё самое необходимое семья Сол быстро загрузилась в шаттл. И вот теперь Шир, за спасение своей семьи, предлагал свои услуги в качестве техника полётной палубы, а специалист он, судя по пятому уровню изученных баз, не плохой. Пришлось подписывать договор и с ним. Кстати, жена Брана оказалась превосходным поваром и теперь мы частенько баловались её кулинарными изысками.
        Во время полёта в гипере пришли в себя пилоты со штурмовиков. Из трёх пилотов выжили двое, третий был уже мёртв, когда мы подхватили его капсулу. Просмотрев в записи события в своей системе и узнав, что у нас на борту имеются вакансии пилотов не сговариваясь пришли ко мне устраиваться на работу. Поинтересовался причиной столь скоропалительного решения.
        - Да, сколько можно терпеть! - не сдержался Жак Дор, один из пилотов. - За год потеряли два состава лётной секции! Понаберут пацанов, едва научившихся самостоятельно покидать лётную палубу, а они потом гибнут пачками в стычках с "серыми". По-хорошему, им ещё, как минимум полгода в виртуальных капсулах сидеть, а их как на убой…
        Оказалось, что Жак Дор и Трик Эйс были пилотами-наёмниками и им было совершенно непонятно, зачем молодых и толком необученных парней отправляют в мясорубку - результат же очевиден, но приказы не обсуждают…
        - А как же присяга? - поинтересовался я.
        - Какая присяга, капитан? Для наёмника присяга - контракт. Нарушил его наёмник - нет наёмника, нарушил наниматель - нет обязательств по контракту. Всё просто, капитан. Нас бросили, так что нет контракта и никому мы теперь ничего не должны, а вот нам… - Трик Эйс со злобой посмотрел на галопанель отображающую события в системе.
        - Потом не пожалеете?
        - О чём? - усмехнулся Жак. - Мы и так в последнее время живём как на пороховой бочке. Может потому и не обзавелись ещё семьями - к чему плодить безотцовщину.
        - Давно надо было уже в другом месте Содружества осесть, но Родину, как говориться, не выбирают, - добавил Трик.
        - Что же вы до такого безобразия дошли?
        - А мы тут при чём? - удивился Жак. - Это там, на верху мутят.
        - Доведут до крайности, а потом лягут под покровительство какого-нибудь клана из Центральных Миров - не впервой… - дополнил Трик.
        В общем, мы договорились. Теперь лётная секция у нас в полном составе, командиром я назначил Кима, а пилотами у нас стали - Алия, Жак, Трик и Бран. В составе лётной секции также значился штатный техник - Шир Сол.
        Пять штурмовиков "Редут 8ФМ" на которых предстояло летать нашим пилотам по существу являлись универсальными машинами и скорее были носителями многоцелевого оружия. Встроенный пульсар и возможность подвески противоракет, позволяли использовать "Редут" как истребитель и малый разведчик. Подвеска противокорабельных ракет превращала его в грозу малых и средних кораблей. В общем, это была довольно универсальная машина, за что и ценилась. Боцман постарался и основательно проапгрейдил эти кораблики. Заявленное восьмое поколение в реальности немного недотягивало до одиннадцатого, что сразу было замечено пиирцами. По штатам в лётной секции должно было быть четыре таких машины, но Боцман сумел немного увеличить объём секции и теперь, даже с наличием внештатной техники (шаттл проекта "Минога") оставалось место для ещё двух таких корабликов.
        Отношения с Этис и Алией застыли ближе к точке замерзания - они ждали моего решения, ревностно следя за друг другом. С одной стороны мне, конечно, приятно, что две таких красавицы "сохнут" по мне; а с другой - получается, что я как тот мячик в пинг-понге и кому достанусь непонятно. Одна Линн не унывает - многозначительно хмыкает и откровенно лыбится, когда замечает борьбу взглядов между аграфкой и пииркой. Откровенно говоря, решение я принял уже давно, но вот всё не могу подобрать подходящее время и ситуацию - не хочется обижать девчонок. В сущности, они не виноваты в сложившейся ситуации, они родились и воспитывались согласно принятым у них нормам и для них интересы клана превыше всего. По большому счёту, я им не нужен, им нужен ребёнок, который позволил бы клану стать выше.
        Как только вошли в систему Каруна получил два почтовых сообщения. Первое было от Мары, второе от неизвестного отправителя. "Сью и Вед пропали"! - сообщала Мара. Как, когда, почему!? - начал я закипать.
        - "Клим, остановись! - привела меня в чувство Флора. - Прочитай второе сообщение, может ситуация прояснится"…
        "Если тебя интересует судьба твоих заморышей, встречаемся на торговой станции через четыре часа", а дальше координаты места. Времени дали в обрез, чтобы не успел подготовиться. Значит им нужен я, а не дети. Связываюсь с Ари Саки - он не в теме, но обещал прозондировать этот вопрос. Отсылаю Маре сообщение, чтобы зря не волновалась, ей вот-вот рожать.
        - Стратег, что можешь предложить?
        - Мало данных, капитан. На станцию сброшен тактический разведывательный комплекс, идёт сбор данных. Быстрый взлом ИскИна станции невозможен. Через час будет предварительная информация.
        - Флора?
        - Изучаю конструкцию станции и прилегающую территорию к означенным координатам.
        - Тактик?
        - Мониторю обстановку в системе. У похитителей должен быть корабль, иначе бы они не смогли переправить на станцию детей.
        Как только мы встали на стоянку со мной связался СБшник.
        - За твою голову объявлена награда. Заказ появился на одной пиратской стации в оширском Фронтире. Похоже, это один из бегунов. Я тебя предупреждал! Если тебе назначили встречу, не ходи - это ловушка!
        Хорошо ему говорить - не ходи! У меня выбора нет!
        - Капитан, - приступил к докладу Стратег, - вышеозначенные координаты являются закрытой секцией, отключенной от галанета и главного ИскИна станции. Для взлома секции рекомендую использовать наш дешифратор-взломщик "Хакер" с новой прошивкой. Точки подключения к ИскИну секции имеются. Предлагаю арендовать какое-нибудь помещение поблизости к секции и срочно доставить туда дешифратор. Под моим управлением он сам доберётся до ближайшей точки подключения.
        - Я изучила район интересующей нас секции и пришла к выводу, что на её территории находится несколько технических боксов, использующихся в качестве хранилищ контрабандного груза и небольшой жилой комплекс, - продолжила Флора. - Технические коммуникации позволяют проникнуть в секцию, но это весьма рискованно - нет данных по внутренней системе безопасности.
        - Обнаружено 18 кораблей пришедших из системы, где были похищены дети, - подключился Тактик. - Для более плотного мониторинга обозначенных целей использую пару модифицированных дронов-истребителей.
        - Диспетчеры и военные не засекут?
        - Не должны. Боцман в экстренном порядке обработал поверхности дронов маскирующим составом, по нашим расчётам эффективная отражающаяся поверхность дронов уменьшилась на порядок. Если не будем близко подходить к гражданской станции и к военным объектам, то всё будет в порядке.
        Остался ещё час, надо поторапливаться. Собрал весь личный состав на полётной палубе.
        - Понимаю, что все устали и вам хочется отдохнуть и расслабиться, но отпустить вас на торговую станцию я не могу. В связи со сложившейся ситуацией я отменяю все увольнительные, более того, может так случиться, что нам придётся срочно покинуть эту систему.
        - Что-то случилось, капитан? - поинтересовался Риг, когда я замолчал.
        Сказать или не стоит? Если это мои соратники, то знать правду они имеют право, а если среди них есть просто "пассажиры"?
        - Похитили моих приёмных детей. Меньше, чем через час у меня встреча с похитителями на торговой станции.
        - Тебе одному нельзя! - Риг шагнул ко мне.
        Аграфы переглянулись и тоже шагнули.
        - Можете на нас рассчитывать, капитан! - Вэриаймо был немногословен.
        - Мы с вами, капитан! - Ким явно подражал аграфам.
        Из строя вышли все, даже старик Шир.
        - "А что ты хочешь? - Флора была в своём репертуаре. - У них все дальнейшие планы завязаны на тебе и если с тобой, что-нибудь случится, то и их не будет. Я конечно немного утрирую, но надеюсь ты понял".
        Через сорок минут я был у входа секции, где мне назначили встречу. Створки дверей разъехались в стороны при моём приближении. Полуосвещённый бокс, размером с футбольное поле, заставленный стандартными контейнерами не отличался от любого другого стандартного технического помещения. Стоило мне сделать несколько шагов, как за спиной появилась четвёрка хуманов, двери секции сомкнулись. Ещё перед входом я просканировал секцию. Не скажу, что это мне здорово удалось (мешали стены, покрытые каким-то экранирующим составом), но четвёрку, прячущуюся за контейнерами, я засёк.
        - Ну, вот! А говорили, что ты не придёшь! - из-за впереди стоящего контейнера вышел ещё один комитет по встречам, в составе уже пятерых разумных.
        Девять хуманов на одного! Уважают меня, однако… но это ещё не всё! Флора обнаружила на мне маркер целеуказания, где-то рядом должны быть дроиды-охранники или абордажники. Ага, есть! Один у входа в соседний бокс, а второй - на контейнере у противоположной стены.
        Щуплый мужичок с крючковатым носом оценивающе прошёлся по мне взглядом.
        - Уважаемым людям перешёл ты дорогу, чем откупаться будешь?
        - Где дети?
        - Ты особо не волнуйся, с ними всё в порядке, только вот мальцу пришлось зубы выбить, а то больно они у него острые, - ухмыльнулся дрыщ.
        От кого-то из пятёрки отчётливо пыхнуло похотью. Сволочи! Не дай Бог, с ними, что-то случилось!
        - "ИскИн секции заблокирован, - отчиталась Флора. - Аграфы, по коммуникациям выдвинулись в предполагаемый район нахождения детей".
        - Заказ был на меня, вам не стоило трогать ребят.
        - Тю!.. И кто это там грозится!? Парень, оглянись! Ты один! Мне кажется, что ты несколько переоцениваешь свои возможности.
        - Что вам надо?
        - Вот с этого и надо было начинать!
        Дрыщ с победной ухмылкой оглядел своих подельников. Сделав многозначительную паузу, он продолжил.
        - Значит так, пацан, игры закончились! Все кредиты, что есть на мой счёт! Про коды доступа кораблём тоже не забудь. Пять минут тебе сроку, а потом твоих зверёнышей будут приносить сюда по частям! Время пошло!
        Четвёрка сзади разделилась и обошла меня по сторонам, уходя с линии огня. Как же я вас ненавижу сволочи! В этот момент пришло сообщение от Этис. Лучше бы я этого не видел! Вед, избитый до потери сознания, подвешенный висел на цепях. Сью… Вам не жить гады! Едва успеваю передать аграфам: "Мне пленные не нужны"! Слепая ярость вспыхивает во мне и эхом отзывается в голове. Мозг буквально взорвался и тут же сжался, выпуская из себя волну смерти. Сознание стало стремительно затягивать в родившуюся во мне чёрную дыру и я начал терять сознание.
        - "Клим! Вернись! Очнись, Клим! - пыталась достучаться до меня Флора. - Клим, не уходи"!
        Вдруг я отчётливо понял, что Флора ревёт! Этого не может быть! До меня донёсся грохот выстрелов в соседнем боксе. Флора тут же почувствовала моё сознание.
        - "Клим! Всё хорошо, ты только не волнуйся, - затараторила она. - Всё уже хорошо, это Риг с аграфами зачищают секцию".
        Слабость конкретная, едва смог подняться. Голова трещит, как во время жуткого похмелья.
        - "Ничего, боль скоро пройдёт. Это последствия ментального удара. Ты немного перенапрягся".
        - "Какого ещё удара"? - я бессмысленно рассматривал валяющиеся вокруг меня тушки наёмников.
        - "Вспомни планету Теллус".
        - "Надеюсь я никого лишнего не задел"?
        - "Всё нормально. Твой имплант взял энергии сколько нужно, хотя наш энергетический симбионт предлагал в несколько раз больше".
        - "Как ребята"? - я пришёл в себя окончательно.
        - "В порядке. Аграфы навешали на них аптечки, пока без сознания, но может быть оно и к лучшему".
        - Зачистка секции завершена, - отчитался Стратег. - Уничтожено 27 наёмников и 5 дроидов-охранников. Потерь среди личного состава нет.
        Пока я общался с комитетом по встрече, аграфы проникли в небольшую техническую комнату. Почему именно в неё? Да потому, что в эту подсобку не было ни одного заказа, связанного с ремонтом техники, а вот автоматическую мойку и утилизатор заказывали частенько, кроме того, было несколько специфических заказов на доставку медицинских препаратов для подавления воли и универсальных аптечек. Довольно странный набор заказов. Вот Флора и решила, что именно здесь находятся ребята, Тактик с ней был полностью согласен.
        Вэриаймо и Этис повезло, в помещении кроме Сью и Веда никого не было. То, что они увидели задело даже их чёрствые души. У аграфов с детьми были довольно трепетные отношения и, как правило, за смертью ребёнка следовала смерть убийцы и не важно было, какой он расы. Как бы то ни было, Вэриаймо и Этис, освободив ребят от наручников и уложив их на настилы, ринулись в соседнее складское помещение, где находилось пятеро наёмников. Аграфам хватило пары минут, чтобы размазать всю эту мразь по стенкам, при чём без единого выстрела.
        Риг облачённый в тяжёлый десантный скаф и обвешанный оружием по самоё не хочу, в это время заходил с другого входа. Таиться уже не было смысла и он шёл на пролом, как тяжёлый танк. Два дроида-охранника, внезапно появившиеся по курсу, заставили сменить тактику - в лоб их не взять. Экзоскелет скафа позволял с лёгкостью ускоряться и выполнять немысленные кульбиты. Расстреляв парочку не кстати попавшихся наёмников, Риг вышел в тыл одному из механических охранников. Море огня из заплечного лазера и тяжёлого игольника в руках, обрушились на незащищённую заднюю часть дроида. Второй охранник успел среагировать и двинулся на выручку первого, но это его не спасло - Риг не зря ел свой хлеб. А потом была бойня. Аграфы и Риг встретились в жилом комплексе и остановились лишь тогда, когда система пожарной безопасности включилась по максимуму и стала заливать их потоками воды.
        Немного погодя я стал приходить в себя и заметил, как из соседнего бокса выходит Риг, а ещё через мгновение появляются аграфы с гравитележкой на которой лежали ребята. На Сью из одежды были только какие-то непонятные лоскуты.
        - Стратег, организуй срочную доставку детей на борт!
        - Вэриаймо, Этис, - обращаюсь я уже к аграфам, - вы тут быстренько пробежитесь, посмотрите, может для нас, что полезное есть. Уйдёте следующим рейсом с грузом, если найдёте.
        Аграфы молча кивнули. Картинка с живописно лежащими полукругом наёмниками их явно, чем-то смутила, но это не помешало им исчезнуть через мгновение. У дверей секции нас уже ждало заказанное такси. Быстро загрузились и отправились к десантному боту, на котором мы сюда добрались. Едва успев отойти от станции, чуть не столкнулись с парочкой через чур любопытных на совсем не гражданского вида машинах. Их интерес резко пропал, как только нас взяла в сопровождение пара пиирцев. Так втроём и дошли до Ведуна. Ребят сразу же забрала Джин. Отзвонился Маре, но она молчала, ответил Алин. Оказывается, Мара уже как пару дней назад родила. Мне не сообщили намеренно, чтобы не забивать голову лишними проблемами. Конспираторы, блин!
        Аграфы сумели отыскать сейф в жилом комплексе и при помощи нашего "Хакера" вскрыть его. Несколько обезличенных банковских чипов, документы на собственность, как на этой станции, так и в других местах Содружества, немного драгоценностей и ювелирных изделий. В общем, не бедно жили наёмники-контрабандисты - не шиковали особо, но на хлебушек с маслом хватало. Стратег с Флорой также обнаружили много для нас интересного. В контейнерах отыскался ходовой во Фронтире товар, в основном бытового характера (галопанели, планшеты, дроиды-уборщики, пищевые синтезаторы и картриджи и ещё, что-то в этом же роде) всё в восьмом поколении. Ригу пришлось делать ещё две ходки на боте, чтобы перевезти контейнеры. А в том, что нам придётся идти во Фронтир сомневаться не приходилось - призовые за мою голову убирать никто не собирался, да и заказчик был, где-то поблизости. За ребят по любому рассчитаться надо, но сначала необходимо забрать Мару и Алина. Следующими кандидатами на похищение будут именно они.
        Встреча с Марой была довольно эмоциональной и бурной, с лёгким уклоном в сторону самобичевания, типа прости меня дуру - не доглядели! Хмурый Алин осторожно покачивал детскую капсулу кибер-няньки со своим первенцем и не встревал.
        - Мара! Не истери! - прикрикнул я на неё. - Нет здесь вашей вины! Я виноват! Раньше надо было всех вас забрать, да всё времени не было.
        - Как забрать? - подал голос Алин.
        - Молча! Охоту на меня объявили, а один подонок слил информацию по близким мне людям - теперь вы под ударом, так что молча пакуем чемоданы.
        - Куда мы? - отошла Мара.
        - Пока ко мне на корабль, а дальше видно будет.
        Всё-таки военное прошлое даёт о себе знать, Мара по-деловому и чётко отнеслась к сборам и через два часа мы уже стояли у нашего шаттла.
        - А что без ребят прилетел? - поинтересовалась Мара уже в рубке.
        - Похоже накосячили они, боятся твоего гнева, говорят подождут вас на корабле, да и под ногами путаться не захотели.
        - Было дело, - усмехнулась Мара, наблюдая за мужем, как он устроился с ребёнком в грузовом отсеке.
        - Да, вы особо не спрашивайте, что с ними произошло, не помнят они. Пришлось немного подтереть память, - попросил я Мару.
        - Что, всё так плохо было?
        - Не знаю, Мара. Не каждый взрослый может пережить такое. Решил не рисковать - одно дело в медкапсуле болячки залечить, а другое, когда с разумом проблемы…
        Мара молча кивнула, соглашаясь со мной.
        - Что хоть у тебя за корабль? - спросила она, после некоторого молчания. - А то мочишь, не хвастаешься… Подозрительно даже.
        - Вот прилетим - увидишь, - усмехнулся я. - Должность первого пилота вакантна, а за ребёнком приглядеть есть кому.
        - Даже так!? - удивилась сестрёнка.
        Ещё на подлёте к Ведуну Мара впечатлилась.
        - Однако!..
        На полётной палубе нас встречала целая делегация: Риг с Джин, Сью и Вед и… Линн. Мара многозначительно покосилась на меня. После того, как ребята вышли из медкапсул Линн взяла над ними неофициальное шефство. Сью и Вед вначале взбрыкнули, а потом, как-то незаметно сошлись. Очевидно, не последнюю роль в этом сыграла не такая уж и большая разница в возрасте. В общем, они нашли общий язык. А вот мне по началу пришлось понервничать. Система безопасности корабля буквально сходила с ума, когда эти двое засранцев исчезали "посмотреть кораблик". Пришлось пристроить их к Ригу - и им полезно, и мне спокойней…
        Появление на борту новорождённого ребёнка привнесло в женскую часть экипажа некоторое оживление. Даже Этис, хоть и проявляла открытого интереса, но всё же чуралась проводить своё свободное время в обществе угугукающих и улюлюкающих потенциальных мамаш, под суровым взором, что ни на есть самого настоящего папаши. Все остальные не стеснялись проявлять свои чувства. Мара не пряталась от материнских обязанностей, но целиком полагалась в этом вопросе на Алина, а он был совсем не против заниматься наследником лично, предоставляя жене больше свободного времени.
        - Она своё отработала, пока его вынашивала, - как объяснил он мне потом.
        Наличие в моём экипаже аграфов по началу несколько напрягло Мару и Алина, как впрочем и моих ребят, но вскоре всё уста0канилось.
        - Они у тебя какие-то не такие… - заключила Мара.
        Перед самым отбытием пришлось вспомнить о своём первом кораблике - яхте "Тень". Подцепив её на внешний корпус, отправились в оширский Фронтир. Для экономии времени решил воспользоваться услугами гиперврат. Дороговато, но быстро, правда, из самого директората пришлось выбираться уже на "своих двоих". Дальнейший путь ничем особым не отметился. Пришлось два раза выныривать из гипера для смены курса, но в системах подскока никто к нам особого интереса не проявлял, хотя Тактик неоднократно указывал на наличие неизвестных кораблей. Очевидно, совмещённая сигнатура крейсера и яхты очень не нравилась пиратам и они предпочитали не связываться с непонятным противником. Как бы то ни было, но до нужной системы мы добрались благополучно.
        Глава 18
        Лёгкие крейсера являются основной боевой единицей всех флотов Содружества и Центральных Миров. Многочисленные модификации способны удовлетворить любые потребности как уже сформировавшихся ВКС, так и более скромных боевых соединений. От тяжёлых крейсеров лёгкие отличаются степенью защищённости (в худшую сторону) и вооружением (меньшей боевой мощью). Лёгкие крейсера весьма универсальные корабли и помимо общих задач в составе эскадры способны сопровождать конвои и вести разведывательную деятельность, в некоторых случаях возможна огневая поддержка десанта. Превосходят тяжёлые крейсера в скорости и подвижности. Основной акцент в вооружении сделан в сторону систем зональной обороны и тактических средств нападения. Задача борьбы с противником на максимально возможных дистанциях боя перед экипажами таких крейсеров не ставится. Существует множество вспомогательных и специализированных кораблей, созданных на базе лёгкого крейсера. Среди них можно отметить рейдеры, разведки и РЭБ, инженерные и т. д. Экипажи данных кораблей, даже с учётом десантных и противоабордажных групп не превышают по численности ста
разумных.
        Выборка из статьи "Лёгкие крейсера" (Галапедия)
        Небольшая пиратская станция располагалась на орбите единственной обитаемой планеты в системе. Казалось бы, абсолютно не логичное решение (в плане возникающих трудностей при смене места базирования), но в данном случае абсолютно верное. Жизнь на планете была возможна только под куполами и далеко не везде. Станция пиратов расположилась как раз над одним из самых крупных городов планеты, выполняя роль орбитального лифта.
        Почти полное отсутствие кислорода в атмосфере заставил первопоселенцев зарыться в грунт и защитить свои поселения герметичными сводами. Постепенно поселения разрастались, превращаясь в города. Жили поселенцы добычей редкоземельных металлов, переправляя концентрат на пиратскую станцию. Сама же планета представляла собой безжизненный и пустынный кусок горной породы, с вечными пронзительными ветрами и постоянными сумерками из-за поднятого песка в атмосфере. Но не только этим славилась планета. Несколько пиратских кланов отгрохали здесь, что-то на подобие нашего Лас-Вегаса и теперь в этом секторе галактики планета являлась столицей игорной империи.
        Наше появление в системе не вызвало у пиратов особого удивления. Проект корабля, созданного на базе тяжёлого крейсера, был известен во Фронтире. Кроме того, чисто внешне, моя яхта мало отличалась от некоторых лоханок шестого-седьмого поколения, видневшихся у причальных доков станции - сказывался подход проектировщиков к стандартизации проектов. Понятно, узнай какое истинное поколение моего корабля пираты точно бы всполошились, но в нашей базе идентификаторов нашёлся схожий кораблик восьмого поколения - по местным меркам непозволительная роскошь, но отнюдь не редкость.
        После того, как мы причалили к станции, Тактик занялся взломом ИскИна биржи наёмников, через которую прошёл заказ на меня. Стратег пришёл к заключению, что трогать ИскИн самой станции пустая трата времени и рекомендовал сосредоточить свои усилия именно на бирже. Экипаж на станцию решил не отпускать, пока не проясниться обстановка, а вот Линн, Шира и Рига для разговора вызвал в кают-компанию.
        - Всем известно, что в нашем грузовом отсеке есть кое-какой товар, который пользуется у местных хорошим спросом. Настала пора от него избавиться, - начал я. - Линн по какой уровень у тебя изучены базы по торговле?
        - Четвёртый полностью, начала пятый, - несколько удивлённо ответила она.
        - Не стоит так реагировать Линн, пора начинать применять свои знания. У местных третий уже считается хорошим показателем, а чтобы было не так боязно, мы попросим помочь тебе Шира. Его богатый жизненный опыт, думаю, пригодится в принятии окончательных решений.
        Я посмотрел на старика и тот кивнул, соглашаясь со мной.
        - Чтобы ни у кого не возникло желания обидеть столь почтенную компанию, вас будет сопровождать Риг со своими стальными бойцами, здесь это разрешено.
        И уже обращаясь к Ригу, продолжил:
        - Выходить на станцию, только в случае крайней необходимости и больше двух дроидов не брать.
        Через час Стратег доложился по интересующему меня вопросу:
        - Информация по тебе на бирже прошла от некоего Ника Беза. Типичный брокер средней руки, имеет определённые связи с парой владельцев Эльдо - города развлечений на планете. Почти всё своё время проводит в баре, принадлежащем бирже, там и заключает сделки. Проживает на четвёртом уровне станции в жилом секторе для лиц среднего достатка. Следящих и охранных структур не обнаружено, - закончил он.
        - Весьма похоже, что к брокеру обратились по чьему-то совету, потому как особыми достоинствами он явно не обладает, - продолжила Флора. - Крупных сделок за ним не числится, особой популярностью не пользуется. Основная слабость - заядлый игроман, за вечер может спустить все имеющиеся средства, что неоднократно и происходило.
        Ближе к вечеру по местному времени отправился на станцию. В принципе, ничем особым от ранее видимых мной она не отличалась, единственное, что сразу бросалось в глаза - высота секторов была гораздо меньше обычного. Оширцы, народ не высокого роста (полтора метра средний рост), а потому высокие потолки им были ни к чему. На внутреннем рынке оширцы не всегда следовали всем стандартам Содружества.
        Встретиться с Ником решил у него дома - и свидетелей не предвидится, и домашний ИскИн уже под контролем. Жил брокер в небольшом одноэтажном домике из четырёх комнат, обстановка - так себе, в общем, типичная холостяцкая берлога. Хозяин припёрся поздно и явно "на бровях". Меня он так и не заметил, когда я "выключил" его ударом сзади. Флора быстренько подключилась к нейросети и почти моментально нашла нужную мне информацию. Ник оказался человеком дотошным и все его заказы лежали в отдельной папочке, с данными, как по заказываемому, так и по саму заказчику. Напоследок Флора активизировала одну закладочку в нейросети Ника. Теперь по моему сигналу брокер скоропостижно скончается, при чём без малейшей возможности к реанимации и восстановлению в медицинской капсуле. Ничего личного, просто парень выбрал не ту работу… Ну, это потом, а сейчас его смерть мне не нужна - ни к чему заказчику волноваться раньше времени.
        А у Линн дела пошли. Старый Шир притормаживал её слегка на поворотах, но в основном рулила она. Наш хабар начал потихонечку распродаваться и, надо сказать, по довольно хорошей цене. Чтобы не вызывать подозрений у местных властей пришлось всё же отпустить на станцию часть экипажа - всю лётную секцию в полном составе. Зона отдыха на станции имелась, законы были более-менее лояльные, надеюсь ничего серьёзного произойти не должно. Если, что, Риг со своими стальными бойцами в постоянной готовности. А мне с аграфами предстоял спуск на планету.
        Стратег обвешал меня жучками, чтобы я их сбросил уже под куполом, кажется, что-то перепало и аграфам. На вопрос: "Зачем"? Ответил, что не хочет повторения ситуации с псионом, когда со мной полностью отсутствовала связь. Спускались на своём боте, можно было воспользоваться местным такси, но кто его знает, как там у нас всё сложится… Садились на подъёмную лётную платформу, которая вместе с ботом опустилась в подземный ангар. Местный транспорт был весьма схож с нашим метро, так, что проблем с попаданием в Эльдо не было. Первое впечатление от города довольно противоречивое - низкий, местами занесённый песком, полупрозрачный купол и типичная одноэтажная Америка начала двадцатого века. Местные небоскрёбы росли вниз, так что сверху всё выглядело довольно обыденно и несколько однообразно. На аграфов особого внимания никто не обращал, по заявлению Флоры, они здесь довольно частые гости. Очевидно, пресытившиеся рутиной и однообразием течения жизни, в поисках новых ощущений, они посещали именно такие места.
        По легенде я был на побегушках у семейной пары аграфов, которые остановились здесь немного отдохнуть и расслабиться после долгого перелёта. Вэриаймо и Этис заказали себе дорогущий номер в первом же попавшемся отеле. Мне достался номер гораздо похуже, но это только на пользу - меньше будут обращать внимания. Флора уже во всю шерстила местную сеть в поисках нашего заказчика. Кстати, Зор де Кун, бывший начальник регионального отдела информационной безопасности СБ Аратана, оказался довольно мнительным хуманом и помимо смены документов сделал себе пластическую операцию. Благо, что заказ на меня он делал уже с новой личиной и это здорово помогло Флоре в его поисках.
        Зор де Кун отыскался в элитном районе города. Закольцованная система общей безопасности, домашний ИскИн, работающий в параноидальном режиме охраны, собственные наработки СБшника не позволяли встретиться с ним, что называется "в домашних условиях". Пришлось просить помощи у Этис. Вэриаймо выяснив суть моей просьбы лишь ухмыльнулся, а аграфка, демонстративно задрав свой носик, всем своим видом показала своё отношение к моей просьбе, но всё же не отказала…
        Следующий вечер мы проводили в любимом казино Зора. Элитная публика, изысканная кухня и ставки, ставки, очень крупные ставки… Бывший СБшник был один и пока только приценивался к игре, лениво шествуя между игорными столами, выбирая себе подходящую компанию. Внезапно он остановился у стола, за которым играла умопомрачительной красоты аграфка, которая как бы невзначай стрельнула глазками. Всем известно, что аграфки одни не ходят, а значит поблизости должен быть её сопровождающий. Зор окинул взглядом зал и заметил у барной стойки кавалера прекрасной незнакомки, беззастенчиво флиртующего с двумя молоденькими кокетками. Выбор был сделан и Зор присел на освободившееся место.
        Всё это я наблюдал из глубины зала, скромно пристроившись возле одного из фуршетных столиков. Пока всё шло по плану. Через пару часов Этис в сопровождении Зора вышла из-за стола и направилась к барной стойке. Вэриаймо к этому времени в зале уже не было, что сразу заметил бывший СБшник и с удвоенным рвением продолжил соблазнять аграфку. Ещё через час игры Этис с Зором спустились на уровень ниже, где продолжили вечер в уютном ресторанчике. Аграфка не спешила и строила из себя неприступную крепость, а Зор пылким взглядами и льстивыми речами пытался растопить ледяное сердце Этис. Через некоторое время она всё же благосклонно отнеслась к его ухаживаниям и они отправились в заранее заказанный номер. Когда парочка скрылась за дверьми ресторана за ними вслед направился неприметного вида хуман, его я приметил ещё в игорном зале, а сейчас мои догадки подтвердились.
        - "Судя по всему - телохранитель", - согласилась со мной Флора.
        Служивого нагнал уже в коридоре, рядом с заказанным номером Этис. Слабый ментальный импульс начисто сносит крышу телохранителя и он совершенно не понимает, где пол, а где потолок. Подхватываю тушку подвыпившего клиента и стараюсь ему помочь, проводив в номер. А что? Со стороны это так и должно выглядеть. И совершенно не важно, что открывшаяся дверь номера совершенно не его.
        Флора моментально подключилась к нейросети телохранителя и отправила его в глубокий здоровый сон. В номере тоже было всё в порядке. К приходу Этис Вэриаймо заранее обезвредил всё жучки в номере, жаловаться на шалости аграфов точно никто не будет. СБшника он встретил выверенным ударом в висок, которого потом перетащил на кровать. На этом работа аграфов закончилась и пожелав мне хорошо провести остаток вечера они удалились.
        Телохранитель меня не интересовал и он остался лежать в кресле, куда я его дотащил. А вот Зором занялась Флора.
        - "Тебе придётся немного поработать провокатором", - объявила она мне.
        - "Не понял юмора", - опешил я.
        - "Я немного усовершенствовала программные наработки доставшиеся от Ари Саки и у меня получилось нечто похожее на ментоскоп. Будем проверять".
        - "А в чём суть"?
        - "Ты задаёшь вопрос, у подопытного активируются логические цепочки мышления. Я их фиксирую и нахожу нужную информацию через его нейросеть. На лицо значительная экономия времени, да и воздействие на мозг испытуемого не так для него губительно".
        Через пару минут Зор пришёл в себя и начал бешено озираться, его руки и ноги были надёжно зафиксированы, Вэр постарался на славу. Сосредоточив свой взгляд на мне Зор криво оскалился.
        - Вижу, что ты узнал меня, значит представляться не надо, - начал я.
        - Что тебе надо? - прохрипел бывший СБшник.
        - Странно, а я думал, что ты будешь рад нашей встрече… Зачем тогда награду за меня объявлял?
        - Не ёрничай! Ни хрена ты мне не нужен! А тебя мне сдали в виде компенсации! - Зор нервно сглотнул, поняв, что сболтнул лишнее.
        - Как интересно! Оказывается, тебе и компенсация положена?
        - Да пошёл ты! - Сбшник откинулся на кровати и уставился в потолок.
        - Зачем тронули моих близких?
        - Так вот в чём проблема! - криво усмехнулся Зор. - Могу тебя разочаровать - это инициатива исполнителя, заказ был только на тебя.
        - Но информация была выдана и по моим близким, - дополнил я.
        Зор промолчал.
        - Банковские счета, активы, заначки, схроны?
        В ответ опять гробовое молчание.
        - "Если у тебя вопросов больше нет, то можно заканчивать", - напомнила о себе Флора.
        - "У тебя, что-нибудь получилось"? - поинтересовался я.
        - "Даже более чем, но об этом позже - надо уходить! Сообщение на биржу с его нейросети я уже отправила".
        Мы заранее договорились, что Флора воспользуется нейросетью Зора для закрытия контракта с биржей наёмников, после чего она отравляет бывшего СБшника в крепкий сон с летальным исходом через сутки. Перевожу скаф в режим скрыта и незаметно покидаю казино. Аграфы уже дожидались меня у местного метро. Через два часа мы были на борту Ведуна.
        Пока мы добирались до яхты, Флора поделилась информацией, которую ей удалось отсканировать с нейросети Зора. Истина про СБшников - "бывших не бывает" ещё раз подтвердилась. Зору дали уйти, но с условием организовать на новом месте неофициальное отделение СБ Аратана. В качестве утешительного приза слили инфу по мне. Самое интересное было в том, что информация была из личного архива Ари Саки и об утечке данных он знал! Вот такие пироги! Судя по всему, в Аратан мне теперь дорога заказана окончательно… А Ари Саки, всё-таки большая сволочь! Флора со мной была полностью согласна и переслала на нейросети двух разумных команду на самоликвидацию.
        Из системы начали выбираться сразу же. Линн разошлась и умудрилась продать весь хабар и заодно мою бывшую яхту - мне она не нужна, а таскать её с собой опасно, не дай Всевышний наткнёмся на пиратов и расцепиться не успеем. По документам яхта числилась за Марой, но это было лишь формальностью и против продажи она ничего не имела. С учётом конфискованных сбережений бывшего СБшника мой счёт пополнился 70 миллионами кредитов и это без учёта активов недвижимости, работа с которыми ещё предстояла Флоре. Скинул пять миллионов на вновь созданный счёт и подключил к нему Линн, теперь все текущие расходы по кораблю на ней.
        Во время разгона меня "обрадовал" Тактик:
        - Фиксирую повышенную активность использования гиперсвязи на станции пиратов. Предполагаю, что заинтересованным абонентам сообщается о нашем выходе и примерный курс следования.
        - Пираты не собираются просто так нас отпускать. Они примерно знают на какую сумму мы расторговались и для них это крупный куш, плюс сам корабль. Думаю, в ближайших системах нас ожидает несколько засад, - дополнил его Стратег.
        - Наши шансы?
        - Вполне приемлемые, если, конечно, нас не будет встречать целая эскадра пиратов.
        - Шутишь?
        - Клим, посуди сам, пиратская станция хоть и не совсем заштатная, но и не клановое гнездо. Сколько против нас они могут выставить? Четыре ближайшие системы, одна из них используется как транзитная, значит засады там не будет; плюс кольцо около той системы - итого семь выходов из гипера. Судя по тому, что мы видели около станции, когда прибыли в систему, выходит не больше крейсера и пары эсминцев пятого-шестого поколения.
        М-да… хорошо бы, если так. Хотя… просить помощи у соседей пираты точно не будут, с ними же потом придётся делиться. По кораблю объявил повышенную боевую готовность. В транзитную систему решили не идти, там нас легко можно опознать и тогда третьего кольца точно не миновать. Будем прорываться!
        Стратег оказался прав - нас ждали. "Глушилка" вывалила нас в прилегающей системе. По кораблю разнёсся рёв боевой тревоги.
        - Щиты на нос! Манёвр уклонения! - отдал я команду.
        Галопанель отобразила тактическую обстановку в системе: два крейсера - тяжёлый и лёгкий с "глушилкой", пара эсминцев, все на средней дистанции боя. Тяж и эсминцы рванули нам на встречу, предварительно выдав залп ракетами среднего класса.
        - Фиксирую старт восьми ракет, - отчитался Тактик. - Время подлёта семь минут.
        - Туннельные орудия готовы к стрельбе, цель - тяжёлый крейсер, - тут же отозвался Стратег.
        - Запитать детекторы маскировочного поля! Залп! Уходим в скрыт.
        Вот этого пираты от нас точно не ожидали - на личной яхте орудия тяжёлого крейсера! Тяж даже маневрировать не пытался. Две болванки смяли всю его носовую часть, разворотив корпус корабля вместе с боевой рубкой. Неуправляемый крейсер "парил" облачками вырывающегося воздуха. Два эсминца быстро сообразили, что к чему и кинулись в разные стороны. Ракеты, выпущенные по нам, потеряли цель и самоликвидировались.
        - Ким, ваш выход, - связался я с полётной палубой. - Не подпускай эсминцы к лёгкому крейсеру, пока мы с ним не разберёмся.
        Под скрытом подбираемся ко второму крейсеру. Тот понимает, что мы где-то рядом, но ничего сделать не может. Его система обнаружения работает на пределе, а засечь нас так и не удаётся. В конце концов, пираты не выдерживают, вырубают "глушилку" и уходят в разгон. Залп с близкого расстояния буквально прошивает весь корпус крейсера, разрывая его на две части.
        Тем временем, Ким со своей командой блокировал эсминцы. Разбившись на пары, они потихоньку выбивали двигатели и пусковые установки на внешнем корпусе. Пятый штурмовик был на подхвате. Разобравшись со вторым крейсером, поспешили на помощь и прошлись пульсарами по эсминцам. На этом бой закончился. Оставаться и собирать хабар с местных развалин смысла не было и мы ушли в гипер, туда, где нас искать никто не будет - во Фронтир, глубокий Фронтир.
        Перед самым прыжком я всё же не удержался и связался с Ари Сакой.
        - Зачем? - задал ему вопрос.
        - У меня не было другого выбора, - равнодушно ответил СБшник.
        - Выбор был между карьерой и жизнью агента, его родных и близких?
        - Ты поступил бы иначе? - удивился он.
        - Я был о тебе лучшего мнения.
        - Только вот не надо… каждый живёт как умеет и угрожать мне не надо! Ты думаешь я не понял, ЧТО у тебя вместо ИскИна!? Пока я жив, никто не узнает, что у тебя на борту ИскИн древних, если же со мной случится какая-либо неприятность, то информация уйдёт кому надо и на тебя откроет охоту не только всё Содружество, но и Центральные Миры! - Сбшник с чувством превосходства уставился на меня.
        - Знаешь, Ари, я почему-то тебе не верю и срок, который ты мне отмерил, думаю, не такой уж и большой. Ты уже нашёл покупателя?
        На сей раз СБшник лишь ухмыльнулся.
        - С того момента, как ты её продашь, - продолжил я, - твоя жизнь не будет стоить и кредита. Подумай об этом. Рано или поздно, но я найду тебя…
        На этом я отключился. Сейчас мне его не достать, а значит решение этой проблемы отодвигается на неопределённое будущее. Жизнь покажет - кто прав, кто виноват…
        Наш путь лежал в систему, в которой был слабый отклик гиперврат. Стратег надеялся с помощью внутрисистемного портала найти и разобраться с "потерянным" осколком дороги древних. По его предварительным оценкам, столь странный отклик может быть в случае частичной консервации гиперврат. Нам остаётся лишь добраться до данной системы и проверить догадку Стратега.
        Ситуация с аграфами и пиирцами зависла. Честно говоря, мне не хотелось их потерять (как членов экипажа), они показали себя первоклассными специалистами и рубить с плеча в этом деле я не собираюсь. Они меня не торопят и я не буду форсировать события. Может проблема устаканится сама собой?
        Сью и Вед всё ещё переполнены новыми впечатлениями и безумно рады переменам в жизни. Даже занятия с Ригом не слишком умерили их пыл. Сью сошлась с Линн и я часто наблюдал, как они часто перешёптывались, поглядывая на мужскую часть экипажа. Не рано ли? Это о Сью, надеюсь на благоразумие Линн. А вообще, ребята очень гордятся мной, в этом они признались в редкие минуты общения. А ещё Сью занялась сводничеством, она каждый раз подчёркивает, какая Линн хорошая подруга и симпатичная девушка, при этом выразительно поглядывая на меня. Нет, ну где, она этому научилась? Или девчонки уже рождаются с этими заморочками?
        Надо сказать, что ребята не шатаются праздно по кораблю с утра до вечера. Учебную программу обучения для них никто не отменял. Базы были в наличии, виртуальные капсулы присутствовали, занятия с Ригом тоже требовали время.
        Женская половина постарше по-прежнему вращалась вокруг Мары, вернее её ребёнка. Алин, геолог по образованию, не привык долго сидеть без дела и попросил решить его проблему. Предложил ему учебные базы корабельного техника. Он с радостью согласился.
        Наши новобранцы тоже не скучали. Жак Дор и Трик Эйс быстро осознали, что та техника, которая имелась у нас и близко не стоит с "самыми лучшими образцами монархии". Пришлось тоже залечь в капсулы.
        Семейству Сол, тоже нашлась работа. Бран, как и другие пилоты, ушёл на обучение. Его жена - Кони, окончательно освоилась в кают-компании и теперь у меня есть личный повар. Шир помогает Линн, а в свободное время копается небольшом техническом отсеке, который выбил у меня под организацию оранжереи. А что? Если у старика получится, будем ходить и любоваться всякими там цветочками. Не знаю как мне, но женской половине это наверняка понравится.
        Глава 19
        Роль ИскИнов в жизни Содружества и Центральных Миров значительна и можно сказать является краеугольным камнем современной цивилизации. Помимо повсеместного применения в современных образцах разнообразного оборудования ИскИны взяли на себя роль блюстителей порядка и соблюдения законности на всей территории Содружества. Отпала необходимость в дорогостоящей подготовке квалифицированных судейских кадров, исчез "человеческий" фактор при принятии судебных решений. Система управления хозяйством и делопроизводство целиком отошли в ведение ИскИнов. Во избежание путаницы в управлении был разработан и утверждён ранжир ИскИнов высшего класса. Главенствующую роль играют ИскИны гражданской направленности, которые определяют стратегию развития и направление движения как в экономике, так и в социальном развитии общества. Руководство к боевым ИскИнам переходит только в случае объявления военных действий или при чрезвычайных ситуациях. Гражданские ИскИны не имеют право принимать решения за военных и их возможности ограничены лишь рекомендациями общего характера.
        Выборка из статьи "ИскИны Содружества" (Галапедия)
        Путь нам предстоял не близкий: пять выходов из гипера для корректировки курса, два захода в системы для заправки, почти месяц полёта. Самыми опасными моментами были редкие моменты выхода из гипера. Его величество Фронтир не терпел раззяв и дураков, здесь, по большому счёту, в живых оставался тот, кто первым проявит смекалку, извернётся на ровном месте и надурит ближнего. В связи с основательным технологическим отставанием от Содружества местные обыватели демонстрировали чудеса сообразительности и нестандартные методы мышления в сложных ситуациях, как говорится в таких случаях - голь на выдумку хитра. Вот именно этой хитрости я и побаивался. Кто его знает, что местные намудрили в системе выхода?
        Первые корректировки прошли спокойно. На торговой станции, куда нам пришлось заглянуть, удалось даже разжиться дополнительными съёмными топливными баками и установить их в грузовой отсек, сняв тем самым проблему нехватки топлива. В принципе, его и так хватало, но в притирочку, а это чревато…
        Третья система во всей красе показала, что такое Фронтир. Тяжёлый и два лёгких крейсера пиратов в сопровождении эсминцев добивала конвой шахтёров. Желания встревать в чужие разборки абсолютно отсутствовало. Я не Дон Кихот и в ближайшее время им становиться не собираюсь. Здесь каждый за себя! Ушли, не дожидаясь окончательного разгрома шахтёров.
        Четвёртая и пятая системы были как близнецы: едва живые звёзды почти не давали света, но и того, что было хватало, чтобы рассмотреть разбросанные по разным орбитам обобранные корпуса кораблей второго-третьего поколения. Интереса для нас они не представляли совершенно, если только в плане изучения истории развития кораблестроения.
        В интересующую нас систему сразу входить не стали, остановились в сопредельной. Дело в том, что по данным картографической службы система малопригодна для посещений - сказывался полнейший хаос и запылённость пространства, из планет уцелели лишь две ближайшие к местному светилу. Сама по себе пыль безвредна, но вот, если ты вываливаешься из гипера с околосветовой скоростью, то она начинает работать не хуже первоклассной наждачки и далеко не все силовые щиты способны защитить корабль. Стратег послал в систему пару дронов-разведчиков, вот сидим теперь, ждём их возврата.
        По данным разведчиков, в системе было лишь два относительно чистых участка по самому её краю. Решили не откладывать вылет в долгий ящик и рванули в систему: разгон, короткий прыжок и мы уже там. Стратег сразу же запустил внутрисистемный портал, который мы пристроили в грузовом отсеке. Система поиска портала зафиксировала отклик ИскИна межсистемных гиперврат. Судя по полученному отчёту гиперврата действительно были в законсервированном транспортном положении, но с работающим ИскИном, для поддержания траектории орбиты. Самое интересное было в том, что врата были спрятаны (а я в этом не сомневаюсь) на орбите первой планеты, которая почти подходила к верхней границе звёздной короны. В это пекло даже сумасшедший не полезет!
        М-да… мне портал точно не достать! Обидно, столько времени потеряли впустую. Хотя… зачем-то же его сюда пригнали?
        - Стратег, выпускай разведчиков, будем изучать систему.
        - Наличие межсистемного портала в ничего не значащей системе ставит в тупик не только меня?
        - Возможно, когда-то эта система была не такой… разбитой и что-то из себя представляла. А вот то, что портал аккуратно убрали с глаз долой, действительно интересно. Надо бы разобрать с этим вопросом, заодно понять, кто приложил к этому руку и с какой целью.
        - Будем искать… - пробубнил Стратег.
        Через два дня разведчики в астероидном месиве зафиксировали слабый сигнал работающего ИскИна. Ретранслированные сигналы были запросом кодов допуска флотских стандартов империи Джоре. Когда Стратег расшифровал их, срочно потребовал меня в рубку. Пришлось по среди ночи подскакивать и нестись сломя голову. Решили, не теряя времени переслать все имеющиеся у нас коды. Через пару минут пришло подтверждение наших полномочий и экстренный аварийный сигнал. Теперь уже я поднимаю Рига и мы несёмся на лётную палубу.
        В астероидном поле нашему Ведуну делать нечего, не ровен час, пришибёт шальным "камешком". Крейсер не истребитель, а щиты в таком крошеве долго не протянут. Решили лететь на десантном боте, он должен выдержать - проектировали его для полётов в условиях активного боевого противодействия, а здесь условия почти схожие. Прихватили с собой звено универсальных дроидов из технического комплекса и "аварийный чемоданчик" (бокс весом килограммов в пятьсот). За управление ботом взялся Риг, всё же десантник - опыта у него явно побольше моего будет, а Стратег в этом деле не помощник, попросту может не успеть среагировать в этом безумном хороводе космического мусора.
        Ригу пришлось здорово поработать пока мы не добрались до огромного, в несколько десятков километров, астероида. Дрон-разведчик посветил вход во внушительного вида тоннель, который уходил вглубь астероида. Несколько сот метров пришлось пробираться в почти кромешной темноте. Размеры тоннеля позволяли свободно разойтись двум таким же, как у нас ботам. Посадочная площадка также была в не освещена, пришлось воспользоваться собственными средствами подсветки. Вход на базу обнаружился сразу, как только мы отошли от бота - массивные ворота были столь же монументальны, как и всё увиденное ранее.
        Нейроком пискнул, обозначая аварийный вход немного в стороне от главного. Ментальный посыл на открытие никаких результатов не дал, спустя пару минут ожидания откинулась небольшая панель с универсальным разъёмом питания. Похоже, с энергией здесь огромные проблемы! Пара дроидов-техников притащили одноразовый химический реактор и запустив его подсоединила к разъёму. Через минуту, в шлюзе, что-то затрещало и дверь открылась. Процедуры шлюзования как таковой не было, что говорило об отсутствии на базе какой-либо атмосферы. Перемигивание аварийной сигнализации лишь подтверждало мою догадку.
        Мелькнуло входящее сообщение от местного ИскИна с маршрутом нашего дальнейшего движения. Чем дальше мы продвигались вглубь, тем непонятней она казалась. Судя по всему, это не полноценная боевая база, а скорей всего какое-то хранилище или склад. Ради интереса попытался открыть первую же попавшуюся дверь. Время не пощадило некогда высокотехнологичное оборудование, превратив его в дряхлую труху. Дверной проём обрушился, представив нашему взору небольшую шлюзовую камеру. Всё интереснее и интереснее… Стена камера также осыпалась от лёгкого прикосновения. Подсветка скафа осветила ровные ряды уже давно отключенных стазис-капсул. Мать моя, женщина!.. Сколько же их здесь?
        - "128", - быстро подсчитала Флора.
        В каждой секции по 128 капсул, мы прошли порядка четырёх. Это сколько же загубленного народа здесь полегло? Пусть не все с капсулами, наверняка есть и технические секции, но всё равно многовато получается… Хотя надежда ещё есть - ИскИн-то живой, может кто и уцелел.
        До сегмента с ИскИном добирались ещё минут десять, спустившись на нижний ярус. Здесь всё выглядело довольно прилично, очевидно, проблемы с энергообеспечением на этом ярусе наступили сравнительно недавно. При нашем приближении входная панель помещения сдвинулась в стену. В центре плохо освещённой рубки виднелся бронированный куб стационарного ИскИна.
        - ИскИн серии "Гарант АС18М8" базы хранения ВКС империи Джоре приветствует вас, разумные. Ваши коды допуска подтверждены. Гражданин империи Джоре Клим де Росс получает полный допуск к управлению базы.
        - Назначение базы? - поинтересовался я.
        - Хранилище специального груза. Закрытый проект "Тайник" девятого Старшего Дома.
        Вот оно значит как! Родственнички объявились! Внезапно вспомнил мёртвые ряды стазис-капсул.
        - Состояние базы и спецгруза?
        - Критическое, - "выдохнул" ИскИн. - В рабочем состоянии удалось сохранить сегмент из восьми капсул, все остальные 3640 отключено в разное время из-за острой нехватки энергии.
        - Где капсулы?
        - В соседнем помещении.
        Пришлось организовывать экстренную эвакуацию оставшихся в живых.
        - Что ещё сохранилось на базе? - задал я вопрос, вернувшись с десантного бота, куда дроиды-техники перенесли стазис-капсулы.
        - Два небольших бокса с сопроводительным грузом и собственно я.
        Демонтаж ИскИна много времени не занял и уже через час мы отправились в обратный путь. Прибыв на Ведун, отправил стазис-камеры в медсекцию, под присмотр Джин. С побудкой "спецгруза" решил не спешить, несколько лишних часов ожидания ничто перед тысячелетиями стазиса. В начале надо разобраться с ИскИном базы. Пристроил его рядом с Боцманом, в технической секции.
        История базы оказалась не богатой на события. Данная система находилась во владении девятого Старшего Дома Джоре. Именно здесь они решили построить базу по проекту "Тайник". Вернее, база уже была, её просто немного перепрофилировали, согласно предстоящим планам. Но всё пошло не так, из-за внезапно начавшихся боевых действий. Военные яростно защищали систему от вторгшегося противника и им даже удалось восстановить контроль над системой, но не смогли предугадать предательства с собственных рядах. Кто-то из вольнонаёмных во внешнем кольце, ценой своей жизни привёл в действие системный разрушитель. Крайняя планета в один миг превратилась в груду обломков. Силы сдерживания смело подчистую, в систему хлынули "повстанцы".
        Понимая, что систему уже не удержать имперцы увели к первой планете так и не расконсервированный полностью портал. На базе хранения в это время в экстренном порядке укладывали в стазис-камеры всех, кто был по близости. А потом военные сделали большой БУМ и в системе ничего живого не осталось. С тех пор прошло почти 12.000 лет и только в последнее время в системе начали появляться непонятные гости. ИскИн их фиксировал, но связаться никак не мог, сказывалась нехватка энергии. По той же причине, ранее, пришлось постепенно отключать стазис-камеры, вернее не только из-за этого - испытание временем не прошли ремонтные комплексы. Не сказать, что базе требовалась постоянная техническая поддержка, но как правило, внезапно возникающие проблемы надо было решать мгновенно, а потому в стазис камеру дроидов-ремонтников не отправляли, в итоге, со временем они превратились в труху. По началу ИскИн выкручивался, отключая технические службы, а потом у него выбора не стало…
        Во время установки ИскИна базы я поинтересовался мнением Стратега:
        - Каков статус нашего нового гм… гостя?
        - Он выше нас по статусу, хотя и гражданский, - несколько насторожено ответил он.
        - Это как понять? Гражданский - выше военных?
        - Если образно, то мы крейсерского класса, а таких как он устанавливали на линкоры, вот только программная прошивка у него гражданская - аналитик/администратор.
        - Чем это нам грозит?
        - В дела военных он не полезет, а вот всё, что касается соблюдения юридических норм и законов империи, анализа ситуации и гражданского управления - это всё за ним.
        - Я так и не понял - вы подчиняетесь ему или нет?
        - Если нас брать по отдельности, то несомненно мы обязаны прислушиваться к его рекомендациям, но мы работаем в кластере, так что выходит паритет. Вот только до конфронтации доводить дело не хотелось бы.
        - Понятно. Вы уже скинули ему всю накопленную информацию?
        - Да, по запросу с его стороны, за исключением информации по тебе и кораблю.
        - М-да… я не против, если за ним останутся прежние функции, с учётом, конечно, местных реалий и поддержке нас в дальнейших поисках Джоре.
        - Да, - согласился со мной Стратег, - это было бы оптимальным решением проблемы.
        - Он нас "слышит"?
        - Да.
        - Будем надеяться, что он нас понял…
        После того, как мы закончили с установкой, ИскИн базы вышел на связь.
        - Я согласен с вашим предложением и окажу посильную помощь в поисках. Однако, могут возникнуть проблемы и уже не в отдалённом будущем, а с момента пробуждения выживших на базе Джоре.
        - В чём суть проблемы?
        - Мне об этом хотелось бы поговорить в полном составе ИскИнов.
        - Можно было бы поговорить и здесь, но как я понял, вы хотите соблюсти некую официальную часть?
        - Да, вы правы, капитан.
        - Хорошо, через полчаса, в рубке. И чтобы уже окончательно покончить с формальностями, предлагаю обзавестись собственным именем. На борту моего корабля все ИскИны командного звена получили имена - это значительно упрощает общение.
        - Да, я в курсе, но сам себе присвоить имя не могу - это прерогатива разумных, - пояснил ИскИн.
        Пришлось немного напрячься и придумать нечто соответствующее статусу.
        - Думаю, Патриарх будет подходящим именем.
        - Мне известно значение этого слова и надо сказать - это обязывает.
        - Вы справитесь!
        В назначенное время в рубке собрались все образы ИскИнов. Патриарх явился в образе старца в светлом балахоне с накинутым на голову капюшоном, из-под которого выглядывала лишь его седая борода.
        - Господа, мне бы хотелось соблюсти некоторый паритет сил, - Патриарх сразу же приступил к делу. - Дело в том, что среди тех, кто находится в стазис-капсулах присутствует командующий базой Солис де Энд, капитан первого ранга. Понятно, что при его пробуждении капитан второго ранга Клим де Росс переходит в его подчинение. Мне бы хотелось избежать этого в силу некоторых причин. Главная из которых - возможность принятия скоропалительных решений, игнорирующих реальное положение вещей. Рекомендую Стратегу и Тактику рассмотреть вопрос о внеочередном присвоении звания офицеру ВКС империи Джоре Клим де Росс. Официальное представление я вам отправил. Основание представления - за заслуги перед Отечеством.
        В рубке воцарилась тишина. Стратег и Тактик переглянулись.
        - Кроме того, в сопроводительном грузе имеется бокс с нейросетями, имплантами и учебными базами, которые необходимо в ближайшее время установить и изучить капитану. Судя по не стандартному отклику, у вас стоит нейросеть Содружества, - Патриарх посмотрел на меня. - Нужно соответствовать статусу, капитан!
        ИскИн вновь взял паузу и требовательно осмотрел присутствующих.
        - Я жду вашего решения, господа офицеры, - его взгляд остановился на Стратеге и Тактике.
        В общем, сбылась ещё одна мечта идиота - ещё немного и рукой подать до адмирала и самодержца всей вселенной! На том совещание, собственно, и закончилось. А вечером Стратег с Флорой чуть ли не силой уложили меня в медкапсулу.
        - Базовый интеллект вырос до 158 единиц, - обрадовала меня Флора.
        - Это нормально? - вспомнил свой первоначальный индекс в 126 пунктов.
        - Нет! В твоём случае рост за два года в 20 % был бы оптимальным и понятным, но у тебя все 25! И не это главное! По всем показаниям, рост интеллекта продолжается такими же темпами! Тебе не кажется, что Декан явно, что-то не договаривал?
        - Даже если и кажется, спросить-то не у кого… Ладно, разберёмся с этим как-нибудь позже, что у нас по нейросети и имплантам?
        - Особого выбора среди имеющихся нейросетей нет. Для тебя наиболее подходит серия "Тимрат" (универсальная, класса "Тактик/аналитик"). Из имплантов: четыре на интеллект, два на память, имплант на ускорение. Из имеющихся у тебя оставляем имплант "Псион", кстати, по каталогам от Патриарха твоя модель нигде не проходит. Также считаю, что проведённая модификация твоего тела даже несколько избыточна и не требует специального импланта. От нейрокома избавляемся однозначно. Энергетических симбионтов в сопроводительном грузе не найдено, так что здесь порадовать нечем. Тебя что-то смущает?
        - Да, два момента. Первый - количество имплантов на интеллект. Второй - какой-то бледноватый выбор самих имплантов и нейросетей.
        - По имплантам. После установки нейросети и имплантов у тебя интеллектуальный индекс превысит уровень в 800 единиц. Реализовать такой уровень без нейросети невозможно. Максимальное значение для разумного - 500 -550 единиц, это уже как у кого получится. В твоей будущей нейросети есть возможность организовать четыре параллельных потока сознания, именно для этого и нужны импланты на интеллект. А что касается "бледного выбора" так это заблуждение. Возможности нейросетей Джоре несравнимы с нейросетями Содружества и надо иметь в виду, что комплекты готовились для среднего и низшего командного состава.
        Операции по извлечению и установке новых девайсов решили совместить. Пришлось перебираться в капсулу кибер-доктора. Уже после всех манипуляций меддроид перенесёт меня обратно в медкапсулу. Оставил сообщение Маре и Джин, чтобы не искали и запустил кибер-доктора.
        Очнулся утром через сутки. Джин была уже на посту и укоризненно поглядывала на меня.
        - Мог бы и предупредить.
        - Не сердись. Так надо было.
        - Не доверяешь?
        - Дело не в этом. Просто я не хочу впутывать тебя в это дело. Сама знаешь, от ментоскопа тайн нет, а так и тебе спокойней и у меня совесть чиста.
        - Может ты и прав, - нехотя согласилась со мной Джин.
        Уже в душе прослушал отчёт Флоры. В общем, меня специально придержали в капсуле. Операция по установке нейросети и имплантов прошла вполне успешно, но Флора со Стратегом решили немного перестраховаться и решили подождать пока не активизируется нейросеть. Кстати, немного о ней. Привычный интерфейс отсутствовал в принципе. Я даже в начале подумал, что нейросеть не прижилась, но потом быстро сообразил, как она работает. Достаточно чётко представить запрос и вся информация появляется у тебя в голове - не нужен рабочий стол, папки, ссылки, переходы и всякие там всплывающие окна, всё это пустое… Нейросеть сама, по только ей понятным алгоритмам сортирует и ищет нужную информацию, хранит и анализирует её. По своим функциональным возможностям нейросеть далеко ушла от стандартов Содружества и примерный её уровень был гораздо выше двадцатого.
        На счёт учебных баз всё стандартно - обучение с самого начала, но уже согласно требованиям империи Джоре, начиная от Устава ВКС и этикета, до специфических комплектов: капитанского (боевых кораблей среднего класса), инженерного, медицинского, лёгкого личного оружия. Благо, что теперь у меня четыре дополнительных потока сознания, на которых можно непрерывно изучать все эти базы. А вот подключать ядро искусственного интеллекта я не рискнул - два голоса в одной голове это, знаете ли, признак плохой болезни, мне хватает и Флоры.
        После вывода из стазиса первого имперца выяснилось, что нахождение в капсулах не прошло для них бесследно. Пришлось ещё сутки полежать им в медкапсулах, восстанавливаясь после почти двенадцати тысячелетней спячки. Всеобщий сбор был организован в кают-компании, пока без членов экипажа.
        Что можно сказать о Джоре? Из того, что я наблюдал через систему безопасности корабля можно было сказать с определённостью только одно - мне с ними будет трудно! И это ещё мягко сказано… Презрительно-брезгливые взгляды, язвительное высокомерие даже по отношению к друг другу. А я всё удивлялся аграфам, да они по сравнению с Джоре - душки! Честно говоря я, что-то подобное предполагал и потому убрал из медсекции Джин. К чему ей портить нервы и настроение?
        - Солис де Энд, капитан первого ранга ВКС империи, командующий базой хранения, - представился коренастый, черноволосый мужчина с волевым выражением лица. - А это мои подчинённые.
        Вот как! Представление других не будет?
        - "Вспоминай Устав! - прошипела в ухо Флора. - В условиях боевых действий общение между военнослужащими происходит в упрощённой форме"!
        - Клим де Росс, капитан первого ранга ВКС империи, командир лёгкого крейсера Ведун, - оттарабанил я.
        Руку здесь при приветствии не подают, да и желания этого делать не было, особенно после не скрываемой реакции Солиса на мои слова "лёгкий крейсер". Понимаю, что до стандартов Джоре он явно не дотягивает, но и оскорблять его капитана не стоило.
        - Я так понимаю, что нашей базы уже нет и мы находимся на борту вашего корабля?
        - Да, господа офицеры, ваша база прекратила своё существование, как, впрочем, и сама империя. Для вас был подготовлен пакет информации, который необходимо изучить. Каюты для вас подготовлены, кают-компания в вашем распоряжении. Встретимся вечером и уже тогда обстоятельно переговорим.
        Когда имперцы разошлись по своим каютам пришлось устраивать общий сбор экипажу с разъяснением, что на нашем борту появились гости и просьбой пока не общаться с ними. Хотя как раз в этом была большая проблема - я их понимал и аграфы их поймут, а вот остальные… Мало кто помнил язык Джоре.
        Стратег тем временем продолжал изучать систему, но ничего нового не нашёл. В таком хаосе найти, что-либо гиблое дело и похоже пора прекращать всякие поиски и возвращаться в сопредельную систему. Так и поступили.
        К ужину начали подтягиваться хмурые имперцы. Очевидно, новости о сроке пребывания в стазис-камерах и гибели империи явно их не воодушевила. Солис де Энд, как и в прошлый раз взял на себя бремя общения со мной.
        - Мы изучили ваш блок информации и пришли к выводу, что нам нужно пробираться к аграфам и уже через них приступить к поискам таких же баз как наша. В связи со сложившейся ситуацией беру командование на себя.
        - Вы хорошо изучили материал? Вас не смущает, что одними из зачинщиков смуты в империи были именно аграфы?
        - Заложенные закладки на генном уровне не позволят им причинить нам вред, - не согласился со мной Солис.
        - На прямую может быть и нет, но настроить других против нас у них уже однажды получилось.
        - Не верю! Это подтасовка фактов!
        - Ну, что же, я вас предупредил, а что касается старшинства, то вы находитесь на борту моего личного корабля и переходить под ваше командование я не собираюсь.
        - По законам военного временного я реквизирую этот… корабль, - прошипел Солис.
        - Не имеете права! - возразил я. - Военное положение закончилось с разгромом империи.
        - Его никто не отменял! А значит до сих пор действует!
        - Смею вам напомнить, что империя погибла и на её территории находятся совсем иные государства!
        - Это не имеет значения! Пока мы живы - жива и империя!
        Глава 20
        Известно, что прообразом всех нейросетей Содружества явилась детская нейросеть цивилизации Джоре. По многим параметрам новейшие образцы превосходят творение древних, но всё же не во всём удалось достичь превосходства - универсальными нейросети Содружества так и не стали. Дошедшие до наших времён редкие образцы нейросетей Джоре бесценны и в основном находятся в исследовательских центрах Центральных Миров. В личном владении данные нейросети не значатся, но и исключать эту возможность нельзя. О самих нейросетях древних известно не много. Установлено, что у Джоре было несколько градаций в классификации нейросетей, прежде всего - гражданского или военного назначения, и по выбранному направлению - для высшего, среднего и низшего звена управления; для всех остальных предназначались базовые нейросети. Для высшего звена нейросети поставлялись в индивидуальном исполнении, без дополнительных имплантов. Данная нейросеть имела возможность самостоятельно выращивать необходимые импланты. О специализированных имплантах древних известно ещё меньше. Самыми загадочными из них считаются импланты "Псион" и
энергетические симбионты.
        Выборка из статьи "Нейросети Древних" (Галапедия)
        - Должен вас огорчить, - в кают-компании появился образ Патриарха. - Империя существует, до тех пор, пока жив хотя бы один глава из тринадцати Старших Домов. В противном случае созывается совет Младших Домов и выбирают подходящие кандидатуры на роль Старших и только потом выбирается правящий Дом и император. На данный момент нет ни Старших, ни Младших Домов, следовательно нет и империи.
        - И кто это сказал? - прищурился Солис.
        - Бывший ИскИн базы хранения, а ныне хранитель законов империи Джоре.
        - У тебя есть на это право?
        - На базе это было частью моей работы.
        - Всё равно, я считаю, что мы находимся в состоянии войны!
        - В связи с отсутствием высшего руководящего состава и согласно нормативным документам Свода законов и правил империи официально объявляю, что государственного образования Джоре больше не существует. Учитывая большой временной отрезок с момента окончания боевых действий и фактического прекращения существования цивилизации Джоре, ввожу понятие "Старая или Первая империя Джоре", сегодняшний момент можно обозначить, как возрождение Новой империи".
        - Не громко ли сказано - возрождение Новой империи? - не унимался Солис.
        - Ещё декаду назад империя была представлена только одним её подданым.
        - Хорошо, пусть будет по-твоему! Тем более, если ты не видишь в этом юридических коллизий. Однако, нам всем следует подумать о наших планах и кандидатуре лидера "возрождающейся империи", - усмехнулся Солис. - Что вы думаете по этому поводу, капитан?
        - Да, вы правы, пожалуй, стоит определиться и с лидером, и с нашими дальнейшими планами. Думаю, в следующий раз мы поговорим именно об этом, а сейчас я хотел бы представить вас экипажу, но для этого вам нужно посетить медицинскую секцию для изучения языка Содружества.
        Представление происходило на обзорной палубе. В принципе, экипаж уже знал о новых пассажирах и некоторые даже сталкивались с ними в кают-компании, так что особого ажиотажа не наблюдалось, а вот аграфы сразу сделали стойку. Их подозрения полностью подтвердились, как только услышали на каком языке разговаривают между собой наши пассажиры. Картина с коленопреклонением не повторилась, но блеск в глазах выдавал их с головой. Пиирцы не отставали от аграфов, но в их действиях ощущалась какая-то заторможенность и обречённость. Кстати, эмоциональный фон имперцев я так и не ощутил, если у аграфов, что-то временами проскальзывало, то мои соотечественники были закрыты основательно. Единственное, что я заметил - едва заметные всполохи ауры и изменение интонации речи.
        - "Система защиты эмоций и чувств у имперцев отработана до мелочей, - Флора в очередной раз давала мне подсказку. - Пока наши гости лежали в медкапсулах, я немного покопалась в их нейросетях и кое-что выяснила. Для сокрытия истинного эмоционального фона используются возможности пси-имплантов и самих нейросетей. В общем, мне удалось несколько перенастроить твою нейросеть и теперь ты столь же безличен, как и имперцы. Если ты запустишь ядро искусственного интеллекта, то данные настройки мне будут уже недоступны и разбираться с ними будешь вместе со своим ИскИном. А на счёт всполохов в ауре, ты прав - это и есть проявление эмоций. Сейчас идёт накопление информации и вскоре ты сможешь контролировать эмоциональное состояние собеседника по этому признаку".
        Закончилось всеобщее знакомство также, как и началось - почти полным безразличием с одной стороны и настороженным любопытством с другой. Самое интересное произошло чуть позже. Когда на обзорной палубе остались имперцы и аграфы, картина с коленопреклонением всё же произошла. Вэриаймо удостоился отеческого похлопывания по плечу, а Этис долгого-долгого взгляда, с хозяйски приподнятой за подбородок головой. Потом они все вместе отправились в каюту Солиса и о чём-то обстоятельно и продолжительно беседовали.
        О чём именно дословно узнать так и не удалось. Солису каким-то образом удалось блокировать все "жучки" в своей каюте. Флора со Стратегом и Боцманом сейчас разбираются с этой проблемой, а Тактику пришлось в срочном порядке активировать разведывательный комплекс. Успели лишь к середине беседы.
        В общем, аграфы меня кинули. Вернее, не так - моя неторопливость и неопределённость с ответом явно их не устраивала и они решили сами вершить свою судьбу, тем более восемь древних по любому лучше одного. За такой подарок клан простит им все грехи. Вот теперь сидели и договаривались, что да как…
        По большому счёту надо было бы ликвидировать всю эту третью колонну и дело с концом! Но… боюсь, что ИскИны не позволят мне этого сделать. Отключить боевых дроидов для них плёвое дело, а если сам пойду на "дело", в миг спеленают и упекут в медкапсулу - законы империи превыше всего! И что мне делать? Фактически под носом зреет "государственный переворот", а я ничего поделать не могу. Флора тоже ничего путного посоветовать не смогла, как кого убрать по-тихому - пожалуйста, а всё что касается законов - дремучий лес. Пришлось идти к Патриарху.
        Как ни странно, он опасался именно этого варианта развития ситуации. По его мнению, нельзя в вопросах возрождения нации опираться на вчерашнего врага. Спустя тысячелетия после гибели империи стали ясны причины и мотивы той трагедии, а самое главное, кто больше всего приложил к этому руки. Патриарх перелопатил почти весь Галанет и пришёл к своим выводам, которые были недалеки от моих.
        - Это их выбор. Я не вправе, что-либо запрещать, но и игнорировать законы империи не позволю!
        Такой подход меня несколько напряг - к чему непонятные законы давно погибшей империи?
        - Я понимаю твою озабоченность, - ответил Патриарх на мои сомнения. - По большому счёту эти законы не имеют юридической силы, но от чего-то мы должны отталкиваться! Пока не созданы новые, будем опираться на старые с учётом новых реалий.
        У меня сложилось впечатление, что в целом, Патриарх на моей стороне и политика опоры на собственные силы вызывает у него одобрение. А на следующий день продолжился наш разговор с имперцами, теперь уже в присутствии аграфов. Этис выглядела дерзкой и её глаза сверкали. Вэриаймо надел маску пренебрежения и высокомерия. М-да… быстро слетает шелуха, а ещё недавно заглядывали в глаза…
        - Мы решили воспользоваться гостеприимством аграфов, - начал Солис, - и с их помощью продолжить поиски наших соотечественников. Как я понимаю, у вас несколько иные планы и вы не собираетесь следовать вместе с нами?
        - Да, я считаю, что ваш выбор ошибочен, - подтвердил я догадку Солиса. - Только из-за того, что у вас находится в голове может начаться очередная глобальная заварушка и вы, не осознавая этого, подвергаете сложившийся мир опасности.
        Аграфы зло зыркнули на меня.
        - Не надо делать столь поспешных выводов, капитан. От вас требуется всего лишь доставить нас в нужное место и более ничего. Мне не хотелось бы приказывать вам, так что давайте разойдёмся по мирному.
        - У вас есть на то основания?
        - Несомненно! Я выше вас в иерархии титулов. Барон Солис де Энд к вашим услугам! - усмехнулся имперец.
        - Это досадное недоразумение надо было давно исправить, - на обзорной палубе появился образ Патриарха. - За особые заслуги перед империей шевалье Климу де Росс присваивается титул виконта.
        Нейросеть звякнула новым шильдиком в интерфейсе отображения личных данных.
        - Позвольте поинтересоваться, - ехидно улыбнулся имперец, - что же это за особые заслуги такие?
        - Виконт является носителем интересов трёх Старших Домов, - торжественно объявил Патриарх.
        На палубе все затихли и с удивлением уставились на меня. А что? Я не виноват, что ИскИны баз использовали меня как своего представителя. Вот и Патриарх, буквально в первый же день принял пакет информации от Декана и ИскИна с планеты Теллус. На счёт носителей интересов Домов я потом поинтересовался у Флоры, довольно почётная роль оказывается. В эпоху всеобщего недоверия стать носителем интересов хотя бы двух Домов было почти невозможно… А сам носитель был неприкосновенен и пользовался правами парламентёра.
        После недолгих переговоров пришли к договорённости, что я доставляю имперцев в назначенную аграфами систему и сдаю их представителям клана "Тихий закат". На этом наши пути-дорожки расходятся.
        Спустя некоторое время имперцы решили проверить меня на прочность.
        - Фиксирую ментальное воздействие малого уровня, - образ Стратега появился в рубке. - Источник воздействия в кают-компании. Объект воздействия, скорей всего, пиирцы.
        Быстро глянул на панель галовизора системы безопасности - имперцы с аграфами вздумали повеселиться, решив покопаться в головах пиирцев.
        - Активизировать звено дроидов-абордажников!
        Сам уже мчусь в кают-компанию. Ким и Алия стоят безвольно, бледные как лист бумаги и ничего не могут поделать.
        - Прекратить! - кричу я с порога.
        Солис и двое имперцев поворачиваются ко мне.
        - "Фиксирую направленное ментальное воздействие среднего уровня. Предприняты необходимые меры", - пришло сообщение от нейросети.
        Перехватываю управление дроидами и перевожу их в боевой режим. Раздалось характерное жужжание сервоприводов. Ментальное давление спало, но не совсем - Солис продолжал пялиться на меня. Очевидно, он испытывал колоссальное напряжение - капельки пота на лбу явно указывали на это. Имперцы ждали моих дальнейших действий. Что я могу сделать? Мои ментальные возможности на уровне школьника и ими я никого не удивлю. Внезапно замечаю на шее Солиса довольно крупную цепь, сознание отреагировало мгновенно - плетение заморозки с солидной запиткой энергией унеслось практически моментально.
        - А-аа…, - раздался вопль Солиса, пытающегося разорвать на себе ледяной ошейник.
        Когда это ему удалось вся его шея и пальцы рук были в рубцах от холодных ожогов. Пришлось отправлять имперца в медсекцию. Остальные в недоумении поглядывали на меня, пытаясь понять, что же произошло.
        - Угроза жизни для меня и моего экипажа достаточное основание, чтобы лишить вас жизни. Надеюсь, что этого не произойдёт. С этого момента вас постоянно будут сопровождать дроиды, а контакты с экипажем будут ограничены до минимума.
        Вот сижу теперь на обзорной палубе и размышляю - и зачем мне собственно весь этот геморрой? Заносчивые, самовлюблённые придурки, возомнившие себя центром вселенной… Стоит ли пытаться возродить то, что уже давно умерло? Биологически - они мои соплеменники, можно даже сказать братья, но никакого родства с ними я не ощущаю. Изгаляться и рисковать своей головой ради непонятных идей зарвавшихся эгоистов я точно не собираюсь! Тогда к чему всё это? М-да…
        - "Для того, чтобы жить! - "нарисовалась" Флора. - Нечего раскисать - у тебя есть разумные которые тебе близки, есть те, кто пошёл за тобой, вот о них и беспокойся, а всё остальное вторично"!
        - "Ну да… и все ИскИны как один меня поддержат"…
        - "Да наплюй ты на них! Как прикажешь, так и будет! У тебя жизнь одна и пускай они радуются, что ваши планы пока совпадают"!
        - "Как-то странно слышать это от тебя. Ты же вроде как сама ИскИн"…
        - "Личный ИскИн, - поправила меня Флора. - Я в любом случае, даже если ты не прав, буду на твоей стороне. А что касается остальных… Ты думаешь Патриарх не понимает из-за чего действительно погибла цивилизация Джоре? Или ты думаешь, что Стратег с Тактиком и Боцманом мечтают служить неуравновешенным особам? Отлаженная система управления империей не позволила ей развалиться на пару тысячелетий раньше только благодаря ИскИнам. Так, что не сгущай краски, Клим, а ИскИны тебе помогут - своих ошибок они не забывают"!
        - "Тогда, может подскажешь зачем все эти поиски"?
        - "А чтобы другим не досталось"!
        М-да… с этой стороны я как-то не заглядывал… В принципе картина вырисовывается не совсем красивая. Имперцев однозначно возьмут в оборот и не отпустят пока из них не выдоят всю имеющуюся информацию, хорошо ещё, что встроенные импланты не позволят провести принудительное ментоскопирование, только по любовному согласию, так сказать… Не думаю, что имперцы будут долго сопротивляться, на чём-нибудь их всё равно поймают, а потом… Потом начнётся гонка за сокровищами древних - в головах имперцев много интересного. Стоит аграфам найти что-либо стоящее и их многовековая мечта стать гегемоном этого мира может внезапно исполниться. И не важно, что будет война, разруха и голод - цель оправдывает средства! А начнут аграфы с припрятанного портала, вот там мы их и будем ждать!
        Вскоре Вэриаймо передал мне координаты, где должен произойти "обмен пленными". Шучу, конечно, но по сути предстоящее мероприятие мало чем от этого отличается. Именно поэтому в данное место я и не собираюсь. Тактик взломал коды шифрования у аграфов и прослушивал переговоры. В принципе, ничего особенного он не зафиксировал, всё было довольно образно и не конкретно, но промелькнувшая фраза "обеспечить максимальную безопасность при нештатной ситуации" меня напрягла. Получается, что аграфы не исключают силовой захват моего корабля. Стратег мою догадку подтвердил, его анализ ситуации был близок к моему.
        - Хочу разъяснить свою позицию, - в рубке появился Патриарх. - Понимаю, что ситуация для тебя, капитан, складывается не простая, но позволить кардинально решить проблему не могу. Охранять жизнь любого имперца для меня закон и я приложу максимум усилий, чтобы выполнить эту установку. Другое дело, когда конфликт возникает между двумя Джоре и здесь я уже не помощник кому-либо, как говорится в таких случаях - победит сильнейший. В нашем случае происходит борьба за главенство, что в конечном счёте может привести к открытому противостоянию. Вот тогда ты в своём праве решить проблему, как посчитаешь нужным. Пока имперцы закон не нарушают, а интриги и провокации - это естественный стиль общения среди имперцев.
        Понятно… отправить за борт своих соотечественников мне не позволят. По той же причине не удастся подтереть память - насилие над личностью. Жаль… придётся ждать и терпеть.
        После не долгих обсуждений решили идти в делусскую зону Фронтира на известную торговую станцию, где происходили аукционы артефактов. Выбор был обоснован существующим порядком в этой зоне и постоянному представительству аграфов на станции. Понятно, что Вэриаймо и Этис я этого решения не сообщил.
        Расставание вышло напряжённым. В ожидании заказанного такси все собрались на лётной палубе. Ни аграфы, ни имперцы всё ещё не были в курсе, где мы находимся. Связь на лётной палубе отсутствовала.
        - Где наш груз? - поинтересовался Солис, хмуро поглядывая на меня.
        - Вы о чём? - "удивился" я.
        - С нами был сопроводительный груз, - начал терять терпение имперец, - и я знаю, что он на борту этого… корабля!
        - Согласно закону о нераспространении технологий, груз остаётся здесь! - возник за моей спиной образ Патриарха.
        - Это неслыханно! - имперец покрылся красными пятнами от нахлынувшего возмущения. - Я буду жаловаться!
        - У вас имеются более аргументированные возражения? - поинтересовался невозмутимый Патриарх.
        В это время на палубу сел заказанный транспорт.
        - Это такси? - удивилась Этис, рассмотрев эмблему станционного шаттла.
        - А вы ожидали у видеть нечто иное?
        - Да, мы же договаривались о встрече в системе, а не на стации, - влез в разговор Вэриаймо.
        - Я ещё не совсем выжил из ума, чтобы соваться в какую-то малопонятную систему, да ещё туда, где меня ЖДУТ!
        Имперцам не понравился мой тон и они потянулись к своим офицерским клинкам. Из ниш полётной палубы тут же выкатились четыре абордажника и два десантника. Девять разумных нехотя потянулись к шаттлу.
        - Иво? - обернулся Солис.
        Самый молодой из имперцев не сдвинулся с места.
        - Я остаюсь здесь! - его голос был твёрд, а взгляд решителен.
        Солис как-то вдруг сник и ещё раз взглянув на Иво отправился догонять своих подчинённых. Через пять минут такси покинуло палубу корабля.
        - Уходим из системы! - отдал я команду Стратегу и направился в кают-компанию, где весь экипаж наблюдал за "церемонией прощания".
        Ко мне присоединился молодой имперец.
        - Почему остался?
        - Надоело плясать под чужую дудку.
        - А здесь, значит, плясать не собираешься?
        Имперец хмыкнул.
        - Ты адекватный и совсем не похож на эту кучку маразматиков. Думаю, плясать мне не придётся и ты найдёшь более достойное применение моим знаниям.
        - Даже так? Ну тогда пойдём, будем знакомиться с экипажем ещё раз.
        Нас ждали. Все напряжённо разглядывали имперца. Увидев Иво в зеркальном отражении стены поймал себя на мысли, что мы очень похожи: тот же рост, блондинистый как и я, правда, с цветом глаз не сошлись - у него ярко голубые, а у меня серо-зелёные и телосложением я по солиднее буду. По возрасту определиться сложно, но выглядим как одногодки, хотя 12.000 лет разницы… М-да… с таким молодым стариканом мне встречаться ещё не приходилось.
        - Иво де Энд, капитан 3-го ранга, боевая специализация - корабельные системы разведки и РЭБ, энергетические оборонительные щиты.
        - Отец? - кивнул я в сторону полётной палубы.
        - Да, - насупился он, - младший сын.
        - Почему остался? - поинтересовалась явно повеселевшая Алия.
        - Хочется настоящего дела, - ухмыльнулся Иво. - Надоело жить с вечной оглядкой на дурацкие правила и законы.
        Х-м… звучит многообещающе, главное, чтобы этот древний анархист не наломал дров раньше времени. Интересно, откуда он такой взялся и как система его не переломала? М-да… надо будет поинтересоваться.
        - Что-то ты не важно выглядишь, капитан, - возле меня появилась Джин. - Девочки, отведите его в медсекцию, пускай он там часок-другой отдохнёт.
        Сью и Линн взяли меня под локотки и повели вслед удаляющейся Джин. На ходу попытался обернуться, чтобы увидеть Рига.
        - "Не беспокойся, капитан. Я присмотрю", - пришло сообщение от него.
        - И стоило с ними столько возиться? - щебетала Сью. - Всю кровь выпили гады. Ты посмотри на себя, на кого стал похож - вон, даже круги под глазами…
        Линн промолчала и теснее прижалась к моему плечу. Тепло её тела передалось мне. Всё-таки хорошо, что они у меня есть и не какие-то там бездушные куклы, а самые настоящие живые и любимые… Э… это я сейчас о чём? В ответ услышал многозначительный "хмык" от Флоры. Поворачиваюсь к Линн и натыкаюсь на её взгляд. Ё-моё… ну, почему я раньше не замечал эти глаза?.. Сью внезапно хихикнула.
        - Линн, ты мне помогаешь или я должна тащить двоих?
        Вот, блин, такой момент испортила, пигалица! Линн смутилась и опустила глаза.
        - Что-то долго вы добирались, - встретила нас Джин, окинув внимательным взглядом. - Клим, раздевайся и ложись в капсулу.
        И уже направляясь к медицинскому ИскИну бросила девчонкам:
        - А вам здесь делать нечего!
        Через два часа я был свеж, как огурчик! Вот что делает с человеком животворящая капсула! Народ из кают-компании разбежался, меня ждали только Иво с пиирцами и Риг с Линн.
        - Извиняюсь, - начал я, обращаясь к имперцу, - что-то укатали меня твои соотечественники.
        - Ничего, я по началу тоже из медкапсулы почти не вылазил, - отмахнулся тот.
        - Не понял? - удивился я, присаживаясь рядом с Линн и Ригом.
        - Да, звучит немного странно, но именно так и было. Дело в том, что сыном Солиса де Энд я стал в силу сложившихся обстоятельств. Два старших отпрыска Солиса погибли в столичных разборках мажоров, а про меня он вспомнил случайно. Была у него небольшая интрижка на стороне во время одной из инспекционных поездок на окраину империи. Мать растила меня одна и об отце особо не распространялась, а в один момент он объявился сам. Признал меня сыном и забрал на обучение, мать была не против. Представляете моё состояние, когда я попал в банку с пауками. На окраине империи нравы всё же по проще будут, вернее были, - Иво тяжело вздохнул. - Спасла меня учёба, ушёл в неё с головой. Отец пытался, что-то рассказать о высшем свете, объяснить, что к чему, но я махнул на всё это… и ушёл в Дальний патруль. Через некоторое время над империей начали сгущаться тучи, отца назначили командующим на секретную базу, он сразу же выдернул меня к себе в заместители. А потом на нас внезапно напали…
        М-да… парень с окраины значит, гладко у него выходит.
        - "Судя по изменениям в ауре, имперец говорит правду и откровенной лжи я не заметила", - отчиталась Флора.
        Иво вопросительно посмотрел на меня:
        - Что скажешь, капитан?
        - Скажу, что придётся тебе вспомнить старые времена и вновь взяться за учёбу. Заместители мне пока не нужны, а потребность в капитане боевого корабля может возникнуть в любой момент. Сетка позволяет?
        - С ней всё в порядке, отец не поскупился.
        - Вот и договорились! Подойдёшь к Джин, она сбросит тебе график обучения. Да, ты познакомился с экипажем?
        - Всё в порядке, капитан, - присоединился к разговору Риг, - все были представлены согласно штатному расписанию.
        На этом наш разговор был закончен.
        Глава 21
        Брачный союз в Содружестве - пустая формальность. Официально браки регистрируются в силу родовых традиций брачующихся или по обоюдному желанию. Чтобы поддержать рождаемость, государства входящие в состав Содружества и Центральных Миров, предоставляют определённые льготы матерям, размер которых зависит от количества рождённых детей. Потенциальных отцов, не имеющих на попечение детей, ожидают повышенные налоговые сборы. На отцов официально признавших своих детей ложатся обязанности по их содержанию и воспитанию, на них также распространяются льготы, применяемые к матерям-одиночкам, но в урезанном вдвое размере. Количественный состав разумных находящихся в одном браке также зависит от обычаев и возможностей брачующихся. Никто не вправе ограничивать количество жён или мужей, состоящих в браке с одним из разумных. Главной составляющей таких браков является финансовые возможности главы семьи, который (которая) должны полностью содержать свою семью. Определённых традиций регистрации брака также не существует. Отображение семейного положения в идентификаторе нейросети не является обязательным.
        Выборка из статьи "Семья и родовые традиции" (Галапедия)
        Мы возвращались в систему, где впервые столкнулись с "серыми". Стратег предложил разжиться кое-каким инженерным оборудованием, которое в изобилии присутствовало на полях сражений. Речь шла об управляемых минных полях. Продемонстрированная эффективность блокирования окон запомнилась не только мне. В нашем случае это оптимальное решение проблемы. В системе со спрятанными гипервратами всего два окна и если их обложить минными полями, то можно смело дожидаться аграфов. Думаю, прежде, чем ломануться всей толпой, они вначале зашлют пару-другую разведчиков, вот для них наш подарочек будет в самый раз. Если же я не прав, то нам самим придётся бегать и прятаться.
        В Харданскую империю зашли свободно, мои опасения о закрытых границах в связи с боевыми действиями не оправдались, видно здесь это действительно привычное дело. В системе, где мы наблюдали бой с "серыми" всё ещё не разобрались с последствиями и пространство было довольно захламлено. Жака и Трика, местных старожилов, я отпустил на планету с наказом найти какого-нибудь пронырливого флотского каптера, желающего поживиться за государственный счёт - не верю, что таких здесь нет! Иво, узнав о нашей проблеме, предложил свои услуги и оседлав шаттл-невидимку совместно с пиирцами шастали по системе отлавливая отбившиеся от минных полей управляемые заряды.
        Жак и Трик вернулись хмурыми и злыми. Столица стояла в руинах, люди ютились в подвалах и редких уцелевших домах. Вокруг царило всеобщее запустение и обречённость. Местные власти не очень-то торопились с восстановлением. Прежних друзей-товарищей почти не осталось, а те, кто выжил находились в медицинских центрах. Пронырливого каптера они нашли, помогли сохранившиеся связи. Скинул его контакт Линн и Ширу - у них хорошо получается работать в паре.
        - Что-то ещё? - поинтересовался я, видя их смущённые лица.
        - Капитан, тут такое дело… - начал Жак. - Наших здесь полегло не мало, в живых остались только подранки. Наёмники, они как? Нужны пока живые, а если с ними, что случится, то и даром никому не нужны. Я к чему? Если тебе нужны разумные в экипаж, забери наших! Подлечишь их немного и они будут твои!
        М-да… что-то подобное я уже слышал.
        - Сколько и кто они по специальности?
        - Летунов всех повыбивали, осталась десантура, - вклинился Трик. - 15 хуманов.
        Десантная секция мне по любому нужна, но в подборе кадров я не силён. Вот пусть Риг и разбирается со своими будущими подчинёнными. Скинул ему данные.
        - Капитан Риг ждёт вас на лётной палубе. Он займётся этим вопросом.
        Жака с Триком как корова языком слизала, ещё мгновение назад стояли рядом, а сейчас их уже нет. Через пару часов со мной связалась Линн, каптер потребовал миллион кредитов за два полных минных объёма пятого поколения. Старьё!
        - Бери! - рядом нарисовался Стратег. - Это совсем не дорого, а на счёт пятого поколения не беспокойся - пока дойдём до места Боцман доведёт технику до нужного уровня.
        Спорить не стал, кредиты перевёл. Ещё через час к кораблю стали подходить грузовые боты с заказанным грузом. Стратег и Боцман занялись разгрузкой. К вечеру появился Риг со своими будущими подчинёнными. Восемь разумных из шестнадцати сразу направились в медкапсулы на восстановление. Остальные восемь будут дожидаться следующей очереди - медсекция у нас не резиновая.
        - Вроде бы их должно быть пятнадцать? - поинтересовался у Рига.
        - Нам подошли только двенадцать. Остальные четверо местные - операторы боевых дроидов. Попали под ковровую бомбёжку, потеряли конечности, списаны со службы под чистую. Здесь для них жизнь, можно сказать, закончилась - год-два такого существования и сами на себя петлю накинут. Джин сказала, что восстановить конечности не проблема, а нам с этого выгода - не нужно искать уже готовых специалистов, - Риг вопросительно посмотрел на меня.
        - Уговорил! - согласился я с ним. - Но с этого момента ты за них в полном ответе. Заодно проконсультируйся с Джин на счёт нейросетей, может кому поменять надо. Не удивлюсь, если в этой глуши и третье поколение в ходу.
        Глубокой ночью, забив трюмы до отказа ушли из системы. Уже собираясь на боковую, меня остановил Стратег.
        - Информация к размышлению, капитан. В системе встречи с аграфами нас ждал малый носитель, тяжёлый и три лёгких крейсера, не считая разведчиков-невидимок. С полной уверенностью утверждаю, что из той системы нас бы не выпустили.
        - Ты это к чему?
        - Вы сомневаетесь, капитан, а это может привести к неправильным выводам и ошибочным действиям.
        - Откуда информация?
        - Тактик перехватил разговор аграфов на делусской станции.
        - И чего молчал?
        - Не было повода.
        М-да… а сейчас, значит, появился. Да, сомнения были, не отрицаю. Если честно, очень не хочется начинать первым… но раз такое дело, как говорится "око за око, зуб за зуб". Отдавать аграфам портал просто так я не собираюсь!
        Про нейросети Ригу напомнил не зря. Дело в том, что в сопроводительном грузе значился лабораторный репликатор - небольшой бокс с функцией воспроизводства эталонных образцов нейросетей и имплантов. Кладёшь в приёмную камеру образец, а на выходе, через некоторое время имеешь девять абсолютно идентичных образцов. Понятно, что о промышленном производстве здесь речи не идёт, но для меня большего и не надо. Образцы имперских и кое-каких нейросетей из Содружества имеются, остаётся дело за малым - выбрать наиболее ходовые и штамповать их потихонечку. Озадачил этой проблемой Боцмана и Дока. Сделал запрос Джин на предмет первоочередной переустановки нейросетей - ничего ниже восьмого поколения для членов экипажа! Нейросети Джоре пока трогать не буду - опасно это.
        Линн… Несколько раз ловил себя на мысли, что мне хочется ещё раз поймать её взгляд, но вездесущая Сью постоянно крутилась рядом и не давала шанса поговорить. А может, я всё придумываю и просто боюсь сделать первый шаг? Сама же Линн внешне никак не реагировала, но в эмоциональном плане буквально бурлила, замечая мой интерес. Я так понимаю, что она ждёт от меня более решительных шагов. На последней встретившейся по пути торговой станции пригласил Линн провести совместный вечер в зоне отдыха - согласилась. Сью и Вед умчались в игровую зону, ну а мы устроились в уютном ресторанчике. Вечер удался: шутили, веселились, меня даже на танцы затащили.
        - А ты не плохо двигаешься! - удивилась Линн.
        Эх! Знала бы она, что имперцы напихали в свои учебные базы! Хотя, самому приятно - и ноги партнёрше не отдавил, и урону чести не допустил. А потом… пришлось возвращаться на корабль - время не ждёт!
        В системе с порталом древних по-прежнему всё было тихо. Иво и Ким оседлали десантные боты и приступили к установке минных банок, согласно выработанному Стратегом планом. Сами спрятались за внушительных размеров астероидом. За двое суток с установкой минных полей управились, благо, что зоны выхода были довольно небольшие. А дальше пришлось ждать. Ждали пять суток.
        - Боевая тревога! - поднял меня с постели Стратег. - Наблюдаю возмущение метрики пространства.
        Мчусь в рубку, за мной грохочет Иво. По боевому расписанию он прописан оператором разведки и РЭБ. В принципе, Тактик справится со всеми поставленными задачами и сам, но работа в паре с оператором позволяет добиться более тонких настроек и следовательно, повышается эффективность работы всего комплекса. Мара уже в рубке. Рёв сигнала боевой тревоги поднял весь экипаж корабля.
        Судя по картинке на галопанели, к нам прорываются гости в количестве двух единиц. В момент выхода из гипера метрика пространства чудовищно искривлена и в точках наибольшего напряжения наблюдается, нечто похожее на наше "северное сияние". В энергетическом плане картинка выглядит ещё более завораживающе, сверкая скрученными силовыми полями. Внезапно "сияние" исчезло, а вслед за этим мы отчётливо увидели первую вспышку взрыва. В систему вошли "невидимки". Траектория из взорвавшихся мин ясно показывала направление движения этих кораблей.
        Вот это мощь! Силовые энергетические щиты каждого корабля выдержали уже не один взрыв у своих бортов, но всё ещё держались. У меня даже закралось сомнение в благополучном завершении нашего плана, но нет! После очередного взрыва у одного из кораблей слетела маскировка, вслед за этим и у второго. Разведчики попытались сменить курс, но это им не помогло - они вновь наткнулись на мины. Щиты вспыхнули в последний раз и исчезли, корабли застопорили ход.
        Теперь наша очередь! Под скрытом подобрались к ближайшему разведчику и прошлись по нему пульсарами, окончательно перегружая и вырубая силовые щиты. Четвёрка штурмовиков в это время обрабатывала второй подранок. Особо не приближаясь к нему, штурмовики выпустили по паре ракет с электромагнитными генераторами вместо взрывчатки. Эффект применения ракет был виден сразу - энергетическая активность корабля аграфов стала резко снижаться. Тут же с лётной палубы рванули два десантных бота с восьмёркой уже вышедших из медкапсул десантников. Необходимо было быстро зачистить корабли, пока аграфы не очухались. Судя по размерам и назначению экипаж кораблей не должен превышать 8-10 разумных. Десант, усиленный боевыми дроидами, должен справиться.
        - "Фиксирую повышенный фон пси-активности", - появилось сообщение от нейросети.
        Что там ещё? Моментально перехожу на видение в энергетическом плане. На нашем подранке виднеется не очень яркая засветка, которая соединена тонкими нитями с накопителями корабля и постепенно эта точка становится всё больше и насыщеннее. Чёрт!
        - Стратег, уводи бот с траектории! Всем покинуть рубку!
        Дотягиваюсь энергетическими щупами до ближайшего накопителя и в миг осушаю его. Мой симбионт радостно зашевелился. Нейросеть отобразила линзу с фокусом на корабле аграфов и индикатором сбрасываемой энергии, выставляю всё на максимум и проваливаюсь в темноту.
        Адская боль по всему телу! Вы когда-нибудь пропускали через себя электрический ток? Вот я сейчас побывал в роли высоковольтной линии, за мгновение пропустив через себя огромный объём энергии… Как только не сгорел… В рубку по стеночке просочился Иво. Вид у него, как будто его шибанули мешком с песком по голове.
        - Ты как, капитан?
        - Бывало и лучше, - я едва смог приподнять руку. - Как там остальные?
        - Тех, кто потерял сознание медроид переносит в медсекцию, остальные пока терпят.
        Как на зло у нас заняты все мелкапсулы! Связываюсь с Джин.
        - Пострадавших много?
        - Трое. Одного пришлось уложить в капсулу киберхирурга. Остальным хватит инъекций. Что это было, Клим?
        - Ментальный удар. Не успел немного…
        - Бывает… Ты сам как?
        - Да вроде, полегче стало.
        М-да… досталось всему экипажу, в той или иной степени. Больше всего досталось Ширу, он при падении сломал себе руку. Легче всего удар перенесли дети, странно… А вот кто совершенно не пострадал, так это десант на втором боте.
        - "Вы практически одновременно ударили, - появилась с докладом Флора, - но благодаря энергетическому симбионту мощь твоего воздействия была гораздо выше. В результате чего ты смог проломить атаку псиона и тем самым ослабить воздействие его удара. На корабле аграфов никто не выжил".
        Отлично показала себя нейросеть - она распознала все мои импланты и для каждого создала подходящий интерфейс. Для "Псиона" она выбрала линзу, оптимальный вариант с точки зрения расхода энергии и безопасности окружающих. Именно из-за этого я потребовал покинуть всех рубку - побоялся задеть кого-нибудь. Немного придя в себя, отправил Алина и Рига с инспекцией на корабли аграфов, хотелось бы один из них восстановить, но это как получится. В принципе, прямых столкновений с минами я не заметил, Боцман, что-то там нахимичил и мины подрывались на некотором расстоянии от корпуса, перегружая щиты. Будем ждать возвращения Алина.
        С дальнего разведчика доставили пару выживших аграфов. Миндальничать не стал, Флора на прямую подключилась к нейросетям и в наглую скачала всё до чего дотянулась. Информация по системе, где я должен был передать имперцев полностью подтвердилась - никто меня отпускать не собирался. Клан "Тихий закат" уже связался с правящим домом и получил карт-бланш на зачистку не нужных свидетелей. Восьмёрка имперцев стала живой государственной тайной федерации Галанте. Теперь можете меня поздравить - я смертник! Приговор мне уже подписан, а его исполнение, по мнению аграфов, всего лишь дело времени. Замечательно!..
        Алин внимательно осмотрел все корабли и пришёл к заключению, восстановить один из них вполне возможно. Как ни странно, самым целым оказался разведчик с псионом, но по совету Боцмана решил начать ремонт второго корабля. Боцман сомневался в характеристиках материалов и оборудования после ментального воздействия на них. Что же, рисковать не будем. Пришлось немного поработать буксиром, перетаскивая корабли в укромное местечко.
        Сам проект корабля-разведчика был довольно интересным. По размерам он не выходил за стандарты эсминца, но был полностью самостоятельным проектом, а не на базе чего-то там… Аграфы могли позволить себе такую роскошь. ИскИн разведчика был взломан и Стратег с Тактиком вытащили из него всю имеющуюся в нём информацию по проекту. Разведчик классифицировался последним, двенадцатым поколением по шкале Содружества. Главная особенность - продвинутая система маскировки и повышенная мощность щитов. Вооружение, на первый взгляд, откровенно слабое, но для разведчика не это главное. Несколько пульсаров средней мощности и пакетов ракет, того же среднего класса - только этим мог похвастаться разведчик, но… Всё вооружение было двенадцатого поколения и в условиях того же Фронтира, разведчик мог спокойно уйти от пары-тройки крейсеров с сопровождением, значительно проредив состав при этом. Быстрый, манёвренный и… изящный! Аграфы понимали толк в красоте и даже создавая боевые корабли умудрялись сделать их эстетически совершенными.
        Боцмана с инженерным и техническим ремонтным комплексами пришлось перебазировать на разведчик. Кстати, теперь у него новое имя - Морок. Стратег обещает дней пять-шесть относительного спокойствия, после этого аграфы наверняка, предпримут следующую попытку заслать кого-нибудь в систему. За это время надо успеть с ремонтом. Связь во время боя Тактик глушил, так что аграфы пока не в курсе событий в системе. Чтобы хоть как-то ускорить ремонт я и Алин перебрались на разведчик-донор и занялись там демонтажем оборудования. Снимали всё, что попадёт под руку, в хозяйстве всё сгодится! Останки аграфов отправили Джин - нейросети и импланты тоже чего-то стоят. Мародёрку тоже никто не отменял. С нейросетей экипажа разведчиков удалось снять порядка 50 миллионов - аграфы явно не бедствовали.
        С ремонтом разведчика немного подзадержались. Вначале Боцман со своей командой прошёлся по внешнему корпусу. Как и ожидалось, сквозных пробоин не обнаружилось, а вот вышедшего из строя оборудования хватало - это касалось и щитов, и систем маскировки и наблюдения. Штурмовики умудрились вывести из строя несколько установок самообороны ближней зоны. Всё это шло под замену, кое-что удалось снять с донора, кое-что восстановить. Наш 3D-принтер снова заработал в круглосуточном режиме. ИскИн на корабле с псионом сошёл с ума после моей атаки, но Стратег быстро привёл его в чувство и в рубке Морока теперь стояло два ИскИна. Движки, реактор, генераторы, силовые линии подверглись ревизии. Вышедшее из строя оборудование заменялось. Кое-что перепало и Ведуну - особенно порадовали пульсары ближней зоны обороны, они оказались гораздо совершеннее имеющихся, в добавок громадный резерв по модернизации. Боцман заверил, что в ближайшее время доведёт их до 14 -15 поколения по шкале Содружества. Имеющиеся установки исчерпали свои возможности по модернизации и остановились на уровне 12+. Жаль, что пульсаров на
разведчиках не так много. Установки средней мощности дополнили пульсары коротышек, закрыв вопрос по вооружению Ведуна окончательно.
        Закончился ремонт подключением боевых систем и проверкой ходовых качеств корабля. Занимался всем этим новый капитан Морока - Иво. Особого выбора на должность капитана не было: Иво либо Мара. Мару я не хотел отпускать, кроме того, у неё маленький ребёнок… Вместе с Иво на новый корабль ушли пиирцы и четвёрка десантников. У меня опять не хватает пилотов!
        Нельзя сказать, что я безоговорочно доверяю имперцу, моя паранойя уже не единожды доказывала, что доверять никому нельзя или почти никому… Закладки в нейросеть Джоре мне не поставить - не тот уровень знаний и Флора в этом мне тоже не помощница. Остаются ИскИны Морока, вот здесь Стратег с Тактиком оторвались, взяв их под полный контроль и напичкав всевозможными закладками. Испытания прошли с успехом и показали полную боеготовность корабля. Боцман со своей командой вернулся на Ведун.
        На восьмой день система наблюдения зафиксировала на границе системы появление шести разведывательных зондов. Дождались! Особой опасности от зондов не ожидается, но и высовываться особо не стоит. Одно плохо - минные поля будут обнаружены стопроцентно. Стратег обещал после нашего убытия включить режим хаотичной смены позиций минных полей - это заставит аграфов заметно понервничать при нейтрализации минной угрозы. Что же касается гиперврат, то мне их не достать. Мы уже пробовали по-всякому: и так, и эдак, ничего не выходит - без тяжёлого буксира не обойтись. Единственное, что удалось - заблокировать портал, теперь он для аграфов, если они до него доберутся, необыкновенный кусок непонятно чего.
        Что же настало время уносить отсюда ноги. Появление зондов в системе говорит о том, что в соседней системе находится флот аграфов. Долго ждать они не будут. Освобождаем трюмы от остатков минного груза, формируем новые заграждения и уже перед самым уходом оставляем на одном из астероидов дрон-истребитель с дешифратором-взломщиком в отсеке вооружения. Они будут работать по своей программе.
        Я на Ведуне ухожу в федерацию Амерон. Настало время разобраться с одним незаконченным делом в Содружестве. Иво направляется во Фронтир. Ещё на службе в Дальнем патруле он приметил одну очень интересную систему, которую имперцы использовали как отстойник для перехваченных кораблей контрабандистов и работорговцев. М-да… я тоже был удивлён, оказывается приторговывать живым товаром можно было уже и в те времена. Система была интересна тем, что она, по сути, была закрытой. В силу какой-то природной аномалии попасть в неё можно было только из двух соседних и если их заблокировать, то получается идеальное место для того, чтобы отсидеться и переждать время.
        У Линн загорелись глаза, когда узнала, куда мы прибываем:
        - Клим! Я должна с ним поговорить!
        В свободное время мы перебрасывались сообщениями и частенько встречались на обзорной палубе. Успели переговорить на все темы: что-то расскажет она, что-то вспомню я, а совсем недавно затронули тему гибели её родителей. Флора уже давно разобралась с "бумагами" дядюшки и выдала выжимку по росту его "империи". Причастность дядюшки в гибели брата и его жены сомнений не вызывала. В Результате "несчастного случая" Карт Лэнс получил полный контроль над торговой станцией в системе и всех других активов брата.
        Узнав об истинной причине гибели своих родителей Линн вошла в ступор и ни на что не реагировала. Пришлось срочно приводить её в чувство. Она потом не раз просматривала видеозапись, где я с безумным выражением лица несусь по кораблю держа её на руках. Ничего, всё обошлось - Джин быстро привела её в чувство. Именно с этого момента я понял, что Линн не просто член моего экипажа, так переживать можно только за близких или… В общем, на тот момент я реально испугался за Линн.
        Основной целью посещения федерации Амерон было желание вернуть должок Ари Саки и по возможности закрыть этот вопрос окончательно. Я прекрасно понимал, что теперь аграфы от меня не отстанут и сейчас на всех уровнях пытаются собрать обо мне как можно больше информации. Наверняка они уже в курсе, что я работал или до сих работаю на одного СБшника из Аратана, а значит контролируют все его связи, чтобы выйти на меня. Вот этим я и хотел воспользоваться.
        Экипажу дал два дня отдыха на станции. Линн заметно нервничала и идти отказалась. Я её понимаю - какое может быть веселье, когда убийца твоих родителей, где-то совсем рядом. Попросил у неё немного времени, чтобы разобраться с обстановкой и только потом организовать связь с дядюшкой. В принципе, всё должно получиться - закладки в нейросети старшего Лэнса мне известны, благодаря всё тому же Ари Саки. Осталось только обеспечить наблюдение за объектом, но здесь Тактик справится сам, команду я ему уже дал.
        Ближе к вечеру разведывательные дроны были в поместье Лэнсов. Можно начинать. Вызвал Линн в пустынную кают-компанию.
        - Неужели нельзя было договориться? - спросила Линн, как только на галопанели появилось изображение Лэнса-старшего.
        Карт резко сдал с момента нашей последней встречи. Вглядевшись в изображение Линн и рассмотрев окружающую обстановку, он как-то по-старчески прошамкал:
        - Твой отец не захотел даже выслушать меня. Его безумная тяга к роскоши вела к гибели всех совместных проектов. У меня не было выбора…
        - А чем тебе не угодила моя мать?
        - Так она и была главной проблемой! Мой братец слишком любил её и оплачивал все прихоти этой взбалмошной особы.
        - И ты не боишься, вот так, говорить мне в лицо?
        Карт усмехнулся.
        - А что я такого сказал? Или ты думаешь, что запись этого разговора может служить основанием для судебного разбирательства? Ладно, поболтали и хватит, мне бы хотелось поговорить с твоим другом.
        Линн медленно наливалась злостью. Я присел рядом с ней, сжав её руку под столиком.
        - Вот даже как! - удивился Лэнс, узнав меня. - Значит так! Везёшь эту дуру ко мне в поместье и я забываю все свои претензии к тебе.
        Умеет же дед найти подход к людям, от былого смурного настроения не осталось и следа.
        - Ты ничего не путаешь? - начал "кипятиться" уже я. - Это ты возвращаешь Линн всё, что ей положено от рождения и я тебя не трогаю.
        - Да кто ты такой? - возмутился Лэнс и выпучив глаза схватился за сердце.
        М-да… даже не знаю, что он сейчас испытывает… Остановка сердца достаточно неприятная вещь, держится только благодаря нейросети.
        - Ты меня понял? - поинтересовался я, вновь запуская работу его сердца.
        Жадно глотнув свежего воздуха, Лэнс уставился на меня.
        - Или ты думаешь, что твой псион умер естественной смертью? Мне продолжить?
        - Нет, нет… я всё понял!
        Через минуту Линн пришло подтверждение на владение торговой станции и материка на планете.
        - А компенсация? - напомнил я.
        Лэнс зло зыркнул на меня.
        - Да, ещё, - добавил я, - мне бы очень не хотелось, чтобы Линн слишком переживала за судьбу столь любимого ей родственника. Думаю, в столь преклонном возрасте надо ответственно относиться к собственному здоровью. Я понятно выразился?
        Старик нехотя кивнул и отключился. В то же мгновение на мой счёт упало 80 миллионов и права владения активами отца Линн.
        - Не понял? - я удивлённо уставился на неё.
        - Не хочу иметь ничего общего с ними! - пробормотала Линн и разревелась, уткнувшись мне в плечо.
        - "Если после этого ты на ней не женишься, буду считать тебя сволочью"! - на полном серьёзе хмыкнула Флора.
        Глава 22
        По законам Содружества право частной собственности распространяется не только на объекты планетарного характера, но и на космическое пространство. Уже давно стали обыденностью частные космические станции в разных концах, как самого Содружества, так и Фронтира. Крупнейшими объектами частной собственности в космическом пространстве являются Свободные баронства Фронтира, которые могут объединять в себя сразу несколько звёздных систем. Регистрация таких баронств довольно проста - достаточно произвести картографические работы в выбранных системах с привязкой к ближайшим обитаемым мирам и оплатить регистрацию собственности в одном из государств Содружества, в зоне которого и находятся искомые объекты. На зарегистрированные объекты собственности автоматически распространяется законность и правопорядок регистрирующей стороны, но довольно часто такие объекты довольствуются доморощенным законодательством, подогнанным под интересы владельцев. Главной проблемой существования данных частных образований является сохранение территориальной целостности и независимости.
        Перед самым нашим отлётом, с узла гиперсвязи торговой станции ушло сообщение: "Задание выполнено. Ждите посылку". Получателем сообщения значился один хорошо мне известный СБшник из империи Аратан. Пришлось пожертвовать имплантом псиона, снятого с аграфа, но, думаю, оно того стоит. С таким доказательством работы против аграфов Ари Саки долго не ходить по этой грешной земле или по чём он там ходит… Не удивлюсь, что в скором времени он внезапно исчезнет и очень близко познакомится с новейшими технологиями полного ментоскопирования. Он искал покупателей информации? Так не надо обижаться на то, что они нашли его первыми. И не важно, что после процедуры полного ментоскопирования в Содружестве станет на одного идиота больше - кого может заинтересовать такая мелочь? Что же касается меня, то я особо не беспокоюсь - аграфы и так знают обо мне гораздо больше, чем какой-то там СБшник из империи Аратан.
        Сейчас мы направлялись в систему Гешт федерации Нивэй, именно здесь находятся ближайшие от нашей находки гиперврата Содружества. Зачем мы здесь? Уж очень хочется посмотреть на труды аграфов. Удастся ли им вытащить портал древних? В системе находилась обитаемая планета, весь экипаж переселил в заказанный отель на берегу живописного озера, решил совместить, так сказать, полезное с необходимым. Судя по всему, ждать придётся долго.
        С заселением в номер вышла небольшая накладочка. Когда я до него добрался, то увидел, что в нём уже во всю хозяйничает Линн, перекладывая свои вещи во встроенные шкафы.
        - Вообще-то это мой номер, - робко проблеял я в дверях.
        - Да, я знаю, - не стала отрицать Линн, задумчиво разглядывая свой гардероб.
        Последнее время меня не покидает ощущение, что за меня взялись в серьёз. В тот вечер, когда Линн разрыдалась у меня на плече, мне пришлось долго её успокаивать. Ну и до успокаивался… Утром, глядя на её счастливое личико понял, что меня развели как мальчишку. Даже от спящей Линн до меня докатывались волны обожания и счастья, прям как от кошки, дорвавшейся до сметаны! М-дя… а что я? Не буду же я противиться собственному счастью!.. Поживём - увидим! Тем более Линн мне действительно нравится.
        Так вот, до сегодняшнего дня мы тщательно маскировались, хотя по мимолётным улыбкам женской половины, у нас это не очень получалось. Очевидно, исходя из того, что наши отношения ни для кого не тайна, Линн решилась покончить с нашей конспирацией. Ну и ладно, надо было самому предложить этот вариант, но не успел - с корабля уходил последним рейсом, а здесь за меня уже всё решили.
        Первый день мы тупо отдыхали! Земля, трава, зелень, синее небо, воздух с запахами леса - как всего этого не хватает на корабле! Завалились в гамаки на берегу озера, под тенью деревьев и просто наслаждались моментом…
        - Мам! Пап! - Сью и Вед выскакивают из-за кустов и тут же исчезают.
        Эти великовозрастные засранцы просто достали! Линн краснеет, а меня пробивает на смех. Нет, надо всё же заняться воспитанием этих недотёп - родителей надо уважать!
        На второй день двинули в город. Женская половина сразу же скрылась в ближайших торговых центрах, мужики двинули в сторону винных кабачков и пабов, в изобилии разбросанных по всему городу. В общем, день промчался незаметно, из города вернулись не все… А дальше нас всех захватила волна праздного ничего ни делания.
        Через декаду объявился Иво. Он добрался до места и спешил обрадовать хорошими новостями - система нашлась и более того, в ней находилась обитаемая планета. По словам Иво - это потомки имперцев. В тяжёлые времена несколько экипажей Дальнего патруля вспомнили о затерянной системе и осели на небольшой планете. В начале они надеялись на лучшее и тешили себя надеждой, что скоро всё закончится, но, когда стали заканчиваться топливо и ресурсы, а связь с внешним миром так и не наладилась, переключились на освоение планеты. Понятно, что без технологической поддержки каждое последующее поколение переселенцев деградировало, по началу едва заметно, а когда из-за дряхлости вышло из строя всё оборудование - лавинообразно. Сейчас на планете господствовала эпоха нового времени и освоения пара. Динамичному развитию общества, как всегда, мешали борьба за власть, войны, а временами и природные катаклизмы.
        Иво не спешил с контактами и только наблюдал за потомками имперцев. Менталитет местного населения здорово изменился и теперь они мало напоминали своих чванливых и заносчивых предков. Остались и те, кто тщательно сохранял осколки былого величия, но то были единицы - хранители традиций кланов. Сама планета была малозаселена и основная масса поселений была сосредоточена на центральном материке. Остальные три континента находились в первобытном состоянии и причиной тому служила не их отдалённость, а буйство стихий и природы. Климат планеты соответствовал нашим умеренным широтам со слабой сменой времён года. Я посоветовал Иво пока не соваться к аборигенам и по возможности подыскать нам подходящий кусочек земли.
        Ещё через два дня пришло сообщение от оставленного дроида "Хаккер". Его задачей было проникнуть на тяжёлый транспорт, предназначенный для эвакуации портала и взломать его ИскИн. Это ему удалось, о чём он и сообщил. С этого момента мой отдых закончился. Надо было срочно учить базы по гражданским кораблям тяжёлого класса. Никого с собой брать не стал - уговорил остаться, когда ещё придётся вот так отдохнуть…
        По дороге заскочил в "Нейросеть" за учебными базами. Дороговаты базы элитного класса. Да, капитанский набор по управлению тяжёлыми кораблями - это уже не борьба за выживание и попытка вывести свой уровень благосостояния на среднестатистический уровень, это уже следующий шаг по пути к финансовой независимости и благополучию. Стоимость пакета третьего уровня начиналась с полутора миллионов кредитов. Возникает закономерный вопрос - зачем мне базы Содружества, если у меня в наличии учебные пакеты Джоре? Оказалось, что изучение баз имперцев мало, что мне даёт - оборудование Содружества попросту не классифицируется. А вот, если на изученную базу Содружества наложить пакет Джоре, то оборудование начинает опознаваться как устаревшее и давно снятое с обслуживания, что позволяет им управлять, применяя все наработки учебных баз имперцев.
        Сразу же по прибытию на Ведун залёг под учебный разгон. Через пять суток меня подняла Флора.
        - "Вставай, капитан. Пришло сообщение от "Хаккера" - аграфы вытащили портал и грузят его на транспорт".
        М-да… времени действительно в обрез. Перекусил и вновь в капсулу, на сей раз виртуальную - закреплять полученные знания. Шесть часов меня терзали в капсуле, но в итоге значок об изучении баз в третьем ранге получил. На следующий день Флора подключила виртуальную капсулу уже к аттестационному центру, где я должен пройти тесты на профпригодность. Мурыжили целый день, нервы потрепали знатно, но капитанский патент на управление кораблём тяжёлого класса всё же выдали.
        Экипаж начал собирать заранее. Народ разомлел от безделья и с радостью возвращался на корабль. Эскадра аграфов могла появиться в любой момент и времени на раскачку могло не хватить. Стратег с Тактиком к этому моменту смогли "достучаться" до местного портала и приготовиться к появлению аграфов. Тактик заприметил пару кораблей аграфов, которые были на постоянной связи с диспетчерской службой и судя по участившимся переговорам ждать экспедицию в системе осталось совсем не долго.
        С появлением экспедиционного флота аграфов по кораблю была объявлена боевая тревога. В начале в систему вошла пара разведчиков, затем четвёрка крейсеров с малым носителем и только потом появился тяжёлый транспорт-носитель, есть такая категория в классификации тяжёлых гражданских кораблей. Основным отличием от классических грузовиков было отсутствие корпуса корабля. Присутствовал только скелет-каркас, на который навешивалась, рубка в его средней части; разгонные и маршевые двигатели и энергетическая установка - в кормовой; маневровые движки - в носовой части и по бокам каркаса. Груз цеплялся держателями в два ряда под скелетом-каркасом. Нестандартный груз занимал сразу два ряда, что сейчас и наблюдали. В передней части носителя был закреплён тяжёлый буксир, а ближе к корме закрепили тело портала, причём для пущей маскировки его обложили генераторами поля, которые выдавали картинку чётких рядов больших грузовых контейнеров. Завершали процессию четыре крейсера сопровождения.
        От "Хаккера" пришёл сигнал готовности. Теперь настала наша очередь поработать. В системе был организован "зелёный коридор" для аграфов и те не особо снижая скорость ринулись к гипервратам. Нам предстояло в режиме маскировки незаметно пристроиться за носителем, что в условиях создавшейся суматохи за пределами "зелёного коридора" нетрудно было сделать. Пока Мара со Стратегом подбиралась к транспорту и выравнивали с ним скорость, я перебрался на наш шаттл-невидимку и ждал команды.
        - Скорость синхронизировали. Можешь приступать, - пришло сообщение от Мары.
        Подключаюсь к ИскИну шаттла и беру управление на себя. Створки лётной секции приоткрываются и я тут же оказываюсь за бортом. Грузовик аграфов рядом, чуть ли не на расстоянии вытянутой руки. С одной стороны это хорошо, не надо гоняться за ним, а с другой, не совсем удобно добираться до рубки. Мне предстоит поднырнуть под носитель, поближе к грузу и не умудриться при этом попасть под его работающие движки. В рубку можно попасть тремя путями: основной шлюз находится в верхней его части, аварийный - в нижней и технический - в задней. Я решил воспользоваться техническим, предназначенный для осмотра подвешенного груза. Пробравшись поближе к рубке, зафиксировал шаттл, как грузовой контейнер. Дальше пришлось выходить на внешний корпус шаттла и перебираться на транспортную систему носителя. Уже забравшись в прозрачную со всех сторон кабинку, дал сигнал ИскИну транспорта на разблокировку технического шлюза. Понятно, что члены экипажа были в полном неведении творящихся безобразий на их борту.
        Рубка корабля была выполнена единым блоком с жилым модулем на шесть членов экипажа и четыре места для сопровождающих груз. В жилом модуле также находилась небольшая кают-компания, медсекция с двумя капсулами (медицинская универсальная и кибер-доктор), а также совсем крохотным тренажёрным залом. В плане создания комфортных условий аграфам не было равных, даже в условиях минимального пространства они старались обеспечить экипажу максимальные удобства.
        По времени получался небольшой зазор и мне нужно, где-то пересидеть до момента ухода в гипер. ИскИн корабля под полным контролем и работает по выданной Стратегом программе. Свободные от вахты члены экипажа находятся в своих каютах и уже спят непробудным сном, организованный местным кибер-доктором с подачи всё того же Стратега. Тех, кто в рубке пока не трогаем, они нужны для ухода в гипер, а вот после этого Флора "отключит" их, благо все они на прямом подключении к ИскИну корабля через свои нейроразъёмы.
        Со стороны прыжок в гипер прошёл обыденно, но внимательный наблюдатель заметил бы едва заметное мигание портала после того, как в него ушли боевые корабли аграфов и второе мигание произошло сразу же за прыжком тяжёлого транспорта. Стратег смог составить карту прыжка для всей группы кораблей аграфов, условно поделённой на три части - первая и третья ушла по одному адресу, а Ведун и транспорт по-другому. Гиперврата отработали чётко по составленной программе, уничтожив после организованного прыжка все сведения об этом.
        С перетаскиванием членов экипажа пришлось повозиться - на борту была всего лишь одна гравитележка и ни одного ремонтного дроида, вернее они были, но находились за пределами рубки. Над тем куда сбагрить восемь членов экипажа тоже пришлось поломать голову. В медсекции места всем по любому не хватало, каюты тоже не подходили - надо было бы потом поить, кормить аграфов, а мне заниматься этим совершенно не хотелось. Была мысль отправить их отправить в пешее путешествие за борт, но и этого не сделаешь - мы в гипере! Выход нашла Флора. На борту нашлось двенадцать спасательных капсул. Вот туда я их и определил, переведя все капсулы в режим анабиоза.
        Добравшись до рубки, провёл процедуру смены владельца корабля и сразу же получил допуск к управлению кораблём от его ИскИна. Вот теперь можно и передохнуть немного, до выхода из гипера ещё два дня. От нечего делать прошёлся по жилому модулю, зашёл в капитанскую каюту. Ничего интересного не нашёл, несколько смущал встроенный сейф в капитанских апартаментах, но мне его не вскрыть - надо будет перетащить сюда "Хаккера", после того, как выйдем из гипера, сейчас он спрятался, где-то на внешнем корпусе, вместе дроном-истребителем. Можно вытащить капитана из анабиоза и считать пароли с нейросети, но что-то не хочется возиться… Залёг в медкапсулу доучивать базы.
        Из гипера выскочили в директорате Ошир и, хотя это явно не по пути, надеюсь, что этот прыжок внесёт некоторую сумятицу в анализе нашего дальнейшего маршрута. Связался с Ведуном, у них всё в порядке, переживают… Пользуясь кодами федерации Галанте требуем чистый коридор. Разгоняемся и уходим. Успеваю вытащить в рубку дроид-дешифровщик, а истребитель отправить на Ведун. Отправил сообщение Иво, чтобы нас встречал в условленном месте. Через шесть дней очередной выход из гипера, на сей раз уже во Фронтире.
        Пять дней провалялся под разгоном, закачанных баз Джоре хватит не на один месяц обучения. "Хаккер" взломал к этому времени сейф. Ничего особого в нём не нашлось - милые безделушки, очевидно, подарок для девушки, несколько кредитных чипов, личные документы и оружие, несколько учебных баз. Ещё раз убедился, что аграфы не бедствуют - 86 миллионов кредитов с восьми членов экипажа!
        Вышли в какой-то второстепенной и малозначимой системе. Вроде бы тихо… На то, в принципе и рассчитывали - появляться в транзитных системах не хотелось, слух о транспорте разнесётся по этой части Фронтира моментально, а так… Может померещилось кому с устатку… Уже в следующей системе нас будет встречать Иво, а я опять за учёбу. Флора разобралась с найденными учебными базами, одна из них на управление имеющегося на подвеске тяжёлого буксира.
        - Три, два, один, - ведёт обратный отсчёт ИскИн транспорта, - выход из гипера! Входящее сообщение от Морока!
        - Принять! - командую я.
        - В системе пираты. Боевое соединение в составе двух эсминцев пятого поколения и трёх фрегатов шестого, - отрапортовал ИскИн. - На связи Ведун.
        - Подключай!
        На галопанели появилось изображение рубки Ведуна.
        - У тебя всё в порядке? - поинтересовалась Мара.
        - Да. Информацию от Иво получила?
        Мара молча кивнула.
        - Действуем по плану. Из скрыта не выходить, Стратег и Тактик всё остальное сделают сами, ты на подхвате.
        Одиноко вышедший из гипера транспорт подействовал на пиратов, как красная тряпка на быка. Все ринулись догонять уходящий в разгон грузовик. Слаженности в их действиях не было и следа, каждому хотелось первым оказаться на столь ценном призе. Вперёд вырвались эсминцы, фрегаты чуть приотстали. Залп из ракет среднего класса был выпущен с целью сбить движки неожиданно резвого транспорта.
        Наблюдая за приближающимися ракетами, активизировал энергетические щиты. Стая противоракет устремилась на встречу ракетам пиратов. До щитов добрались считанные единицы. М-да… не ожидал такой мощи, ракеты пиратов просадили щиты всего лишь на четверть. В это время, Иво подобрался к фрегатам и огнём из пульсаров выжигал им движки. Стратег тоже не стал мудрить и двумя залпами завалил один из эсминцев. Второй, внезапно осознал, что из охотника превратился жертву попытался скрыться, но Стратег шансов ему не оставил. Внезапно появившиеся из ниоткуда штурмовики молотом прошлись по последнему фрегату. В системе воцарилась тишина.
        Сердце разрывалось от вида оставляемого добра. Не выдержал, приказал останавливаться. Отправил Рига с его десантниками зачищать эсминцы. Маре посоветовал слить топливо с эсминцев - оно им ни к чему, а у нас в системе заправки точно не наблюдается. Сам мчусь к буксиру. Место для трёх фрегатов на транспорте найдётся. Иво со своими десантниками потихоньку освобождал фрегаты от биологического мусора. За два часа управились, сделал три ходки за фрегатами, а дроиды-ремонтники крепили их к транспорту. К этому времени Иво ушёл в следующую систему, где нас будет ожидать, а Линн перебралась ко мне на транспорт.
        Не знаю, может нам повезло или Стратег выбрал действительно безопасные системы, но больше мы с пиратами не встречались. Был один инцидент, но он даже с натяжкой на боевой не походит. В очередной системе за нами увязался переоборудованный вооружённый транспорт третьего поколения. На что надеялся капитан этого исторического чуда непонятно - он даже по скорости серьёзно нам уступал. Внезапно появившаяся из ниоткуда пара штурмовиков быстро привела мечтателя в чувство и он решил не испытывать судьбу. Мне же лишние свидетели и тем более слухи по Фронтиру ни к чему. Залп с Ведуна завершил карьеру неудачливого рейдера. Почему неудачливого? А на кого он охотился в этой глуши? Вот и выходит, выбили этого неудачника с "хлебных" систем, вот он и шатался, где ни попадя…
        С Линн время летело быстрее, но это не значит, что мы бездельничали. Я по-прежнему на ночь отправлялся в медсекцию, правда, не всегда, но должен же я хоть иногда отдыхать? Линн тоже без дела не сидела - на транспорте столько неучтённого и не оприходованного… Кроме того, я её озадачил учебной базой по этикету и аристократии. Чувствую, что в ближайшее время она здорово пригодится.
        Природная аномалия, о которой упоминал Иво, действительно имелась и её действие на корабли было довольно своеобразным. Раз в несколько часов в эфире проносился энергетический импульс, который сбивал ориентиры в навигационных системах. Сама по себе проблема не такая уж и серьёзная, но сидеть несколько дополнительных часов в непонятном месте достаточно неприятная ситуация, особенно в условиях глубокого Фронтира - здесь, в случае чего, никто не поможет. Вот и старались местные в эти две прилежащие системы особо не соваться, а то, что через них можно попасть ещё в одну, не ведомо было никому, да и редко кто бывал в этой глуши. Для оборудования выше десятого поколения местная аномалия опасности не представляла.
        Наше пристанище весьма напоминало Солнечную систему, правда, в миниатюре - всего шесть планет и, никаких астероидных поясов и малых тел. Две последние планеты - газовые гиганты (раза в два-три меньше нашего Юпитера). Планеты "земной группы" были невелики и по размерам не превышали Марс. Обитаемая планета была третьей по счёту и самой большой из четырёх. Два совсем небольших спутника украшали её небо.
        Остановиться решили на орбите самого большого газового гиганта. Портал решил пока не трогать, а вот фрегаты передал в хозяйство Боцмана - пусть их восстанавливает потихонечку. Кстати, его самого и приписанную к нему команду пришлось перебазировать на транспорт, превратив корабль в нечто похожее на малую верфь. Сами в это время готовились к высадке на планету.
        Высланные во все концы освоенного континента дроны-разведчики собирали необходимую информацию. Риг со своими бойцами несколько раз прихватывал местных аборигенов, чтобы в полевых условиях снять знания языка, благо, что с подобной техникой он не раз сталкивался по роду своей службы. Иво успел до отлёта отыскать подходящее для нас местечко. В северо-восточной гористой части континента нашлось плато, окружённое с трёх сторон непроходимыми горными массивами, а с четвёртой имеющее выход в живописную долину. На ближайшие две-три сотни километров, кроме охотничьих заимок, в округе никого не наблюдалось.
        Как только я с Линн перебрался обратно на Ведун, Флора в категоричной форме потребовала демонтировать и перенести в капитанские апартаменты две аграфские медкапсулы.
        - "К чему такая необходимость"? - удивился я.
        - "На нашем корабле им найдётся лучшее применение, а на транспорте капсулы просто простаивают", - заюлила Флора.
        - "Давай на чистоту. Зачем тебе капсулы"?
        После минутного молчания Флора продолжила.
        - "Клим, ты помнишь, что говорил Декан о теле, в которое тебя подселил"?
        - "Ну, вроде бы, что это слегка модифицированный эталон Джоре, - начал припоминать я. - А что не так"?
        - "Дело в том, что во всех аграфских медкапсулах для внутреннего пользования есть дополнительные опции. Одна из них проверка соответствия генофонду Джоре… и Древних. Пока ты учился под разгоном я ещё раз проверила твои показатели и"…
        Флора сделала эффектную паузу.
        - "Ну не томи уже"! - не выдержал я.
        - "Твой процент соответствия по Джоре подтвердился полностью. Процент соответствия Древним - 96,8 процента".
        - "Это хорошо или плохо"? - не понял я.
        - "У аграфов этот процент никогда не превышает уровень в 90 процентов".
        М-лять!.. Это куда же я опять вляпался?! Декан, экспериментатор хренов - "немного модифицированный эталон"… Помнится он мне ещё про артефакт Древних, что-то говорил. Вот гад! Это что же получается? Никакого отношения к возрождению расы Джоре моё появление не имеет? М-да… по всем статьям я действительно подкидыш!
        - "Да, - согласилась со мной Флора. - Судя по всему проект "Подкидыш" совершенно самостоятельная разработка Тринадцатого Дома и ты уже не совсем Джоре"!
        Конец третьей книги

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к