Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Война Ведьм [СИ, черновик] Дмитрий Васильевич Нелин
        Охотник на читеров #6 Прошло время слабости и глупых решений. Прошло время сомнений и робости. Теперь нельзя отступать и совершать ошибки. От каждого действия и шага зависят не только жизни близких тебе людей, но и твоя собственная. Тот, кто обладает великой силой могущественных артефактов перестает быть человеком. Но становится ли он магом? Мне предстоит ответить на этот вопрос. Против меня иномирцы, Серая ложа, Демонологи, Жнецы Лимба и ведьмы из чужих ковенов. И если раньше я бы сдрейфил перед ними, то теперь мне есть что им ответить, и думаю, им это очень не понравится! Пришло время решительных действий - время настоящей осознанности.
        Содержание
        Дмитрий Нелин
        Война ведьм
        Вступление от автора
        Привет, дорогие читатели! Вот мы потихоньку и добрались до заключительной книги второй трилогии «Сибирская чума». Да, именно в шестой части «ОНЧ» произойдут самые «мясные» события и расстановки точек над «I». Что будет в книге?

1. Я вернусь опять к городскому фэнтези и других миров больше касаться не буду.

2. Будут показаны новые локации Лимба.

3. Новые методики осознания и приемы для удержания, закрепления, углубления. Все то, что вы так любите).

4. История закроет трилогию и дальше вы можете спокойно читать «Сокровище Софии», а потом ждать следующих книг.

5. Динамики, жестокости станет больше. Возможно, это самая мрачная, сложная и грубая книга в серии, но иначе никак. Так что, готовьтесь, читатели.

6. Книга будет по подписке. Объем планируется в 20 АЛ, а выходит, что цена будет 200 рублей. В общем, ничего нового. Все как обычно.
        Когда? Конец августа - начало сентября. Обложка рабочая и будет изменена. Аннотация и название тоже, но вы можете подписываться на книгу уже сейчас, чтобы следить за ней.
        В подарок вам всем клевая картинка) Она же есть и в моих иллюстрациях. Прошу заходить и лайкать картинки, ибо они тоже дают мне рейтинг и делают приятно как мне, так и моей жене, которая их рисует.
        встречи в августе!) И огромное спасибо всем вам, дорогие читатели. Без вашего участия этих книг попросту бы не было!
        Глава 1 Прыжок в бездну
        Лезвие катаны с хрустом разрубило твердый хитиновый панцирь. Бледный мохнатый паук размером с крупную собаку затрещал, как сломанное радио, и синяя гемолимфа потекла на пол. Я пнул чудище ногой, и оно отлетело в угол, сшибая по пути пластиковые бочки с прозрачной жидкостью. На меня тут же набросился другой восьмилапый приятель, но я швырнул в него фаерболом и отбросил назад парой выстрелов из «Беретты». Да, я входил в боевой раж. Зрение было нестабильным. Фокус восприятия постоянно размывался, и я видел повсюду зеленую сетку, покрывающую все стены и потолок. Пауки становились сигарообразными светящимися сущностями, и все их уязвимые места стали видимыми для меня. Оставалось только точно подгадать момент для нанесения следующего удара. Да, раньше я этого не умел - постоянно находиться в состоянии измененного восприятия. Теперь же я чувствовал себя чуть ли не супергероем, а весь бардак, творящийся вокруг меня, ощущался веселой игрой. Очередной паук попытался набросить на меня паутину, но я просто отмахнулся от нее рукой, клейкая светящаяся субстанция пролетела мимо и вляпалась в железную стену,
растекаясь белым пятном. Вот она! Сила, которой мне всегда не хватало. Меч в моих руках пел песню смерти. Он был живым, впитавшим в себя свет десятков, если не сотен сновидцев, а главное, что в нем теперь заключен дух самого Данилы. Порой мне казалось, что рукоять катаны сама направляет мою руку, чтобы нанести тот или иной удар, будто у клинка был собственный разум. Если бы я сосредоточился, то точно услышал бы голос мастера, но мне было сейчас не до этого.
        Я никогда не был аккуратным, а в последнее время вообще стал забывать об осторожности. Я менялся, и не факт что в хорошую сторону, но меня это совсем не заботило. Да, я вновь оказался на корабле пауков, который застрял где-то на границе сновидений. Да, я попытался пройти старым путем, который мне указывал Эльдагар, но я уже позабыл часть пути, в итоге свалился не в тот люк вентиляции и оказался в инкубаторе. Повсюду торчали круглые, похожие на шарики для гольфа, паучьи яйца. Паутины вокруг было просто немерено, ну и пауков тоже. Они яростно охраняли кладку своей королевы, так что у меня не было иного выбора кроме как надрать им всем их мохнатые задницы. Отступать было нельзя, вести переговоры тем более. Только вперед. Сами яйца я не трогал, хотя и мог бы, но таким образом я бы наверняка привлек к себе внимание их владелицы. Может быть, она уже сейчас мчит сюда на всех парах? Нужно поторапливаться. Я выстрелил еще несколько раз по подступающим ко мне паукам, а затем кинулся вперед, размахивая катаной направо и налево. Нужно расчистить себе путь. Пауки - твари хоть и крепкие, но против моего клинка
им не устоять. Лопаются как перезрелые арбузы.
        Я выскочил из комнаты-инкубатора и столкнулся лицом к лицу с серым человеком в костюме химзащиты. В руках он сжимал какую-то пушку, подозрительно похожую на огнемет. Увидев меня, человек растерялся и нажал на флажок, удобно расположенный возле угловатой рукоятки оружия. Рядом со стволом вспыхнула маленькая синяя горелка. Ну точно огнемет - как я и предполагал. Вот только поджарить он меня не успел. Я оказался гораздо быстрее. Пуля прошила космонавту голову, а лезвие глубоко вошло в грудь. Готов. Я высвободил клинок из тела и двинулся дальше. Коридоры. Вены разноцветных кабелей, зарешеченные проходы и сломанные гермодвери. Очередной запутанный лабиринт внутри обветшалого космического корабля. Мне нужно вернуться в вентиляцию, иначе я точно не найду дорогу. Я прищурился и сосредоточился на конечной точке моего назначения. Картинка начала плыть, и со стен послетали текстуры, а затем исчезли и они. Где-то вдалеке переливалась фиолетовым незнакомая мне дымка. Наверное, это и есть та самая призрачная стена. В груди что-то екнуло. Вот оно. Мне туда. Предчувствие никогда меня не подводило. По пути я
натолкнулся на еще пару «сигар». Да, в этом состоянии их даже легче развоплощать. Прямо вот видно, как свет из этих бедолаг втягивается в пылающее лезвие меча. Конечно, это просто прикормка для катаны. Чтобы раскрыть все свои фишечки, ей нужно пламя Садху, и как можно больше. Придется заняться этим, как только ковен будет излечен и все виновные понесут наказание. Возможно, что мне предстоит устроить настоящую охоту на тех, кто обладает таким светом. Интересно, а алое пламя в эту катану влезет? Не разорвет ее, как тот револьвер? Не буду экспериментировать пока. А серенькие человечки очень похожи на нас - тоже коконы, только более блеклые, и с темной червоточинкой в середине. Вот в нее и надо бить. Вон уже целый отряд бежит. Надо бы свернуть от них в другой коридор, да нырнуть в вентиляцию все-таки. Что я и сделал.
        Интересно, эта способность со смещением точки сборки исчезнет со временем или останется навсегда? Так-то удобно, конечно, но не во всех случаях. Дело в том, что я плохо ее контролирую, и зрение может меняться само собой даже тогда, когда мне этого совсем не хочется. Особенно в постели с Кэрол. Конечно, это очень интересные ощущения, но что-то мне не особо вкатило.
        В вентиляции было весьма узко, но я активно работал локтями и при этом старался не сильно шуметь. Надеюсь, что серенькие не умеют видеть сквозь стены. Конечно, я мог бы попробовать пробиться сквозь все препятствия, но свет нужно экономить для решительного прыжка. Время от времени я менял зрение, чтобы обнаружить свою цель и не сбиться с курса, а то тут заплутать раз плюнуть. И как только Эльдагар тут ориентируется? Неужели помнит все наизусть? Или тоже умеет как я?
        Где-то за поворотом трубы послышался шорох, а потом я увидел длинные паучьи лапы. Вот же сволочи! Обнаружили меня, и теперь мне предстоит сражаться в совсем дурацких условиях. Я выстрелил в мерзкую восьмиглазую морду и пополз к первой же решетке, чтобы покинуть вентиляцию. Недолго я тут проторчал, но расстояние сократил достаточно. Передо мной возник серенький человечек, вооруженный большим гаечным ключом. Поняв, что против меня он не выстоит, абориген отбросил инструмент в сторону и бросился бежать. Пристрелить бы его, по-хорошему. Но я в спину не привык стрелять. Это же не игрок из Ардении, который пойдет и воскреснет в точке сохранения. Этот тип умрет раз и навсегда, а света с него кот наплакал. Они вообще тут все какие-то хиловатые. Видимо, сказывается образ жизни. Голодают постоянно, жрут друг друга по праздникам, духовно не развиваются. Откуда им света взять-то?
        Я приближался все ближе и ближе к границе сновидений. За мной устроили настоящую охоту, но я с легкостью уходил от преследователей прямо из-под носа. Благодаря обновленному зрению я видел все потаенные лазейки, скрытые двери и системы управления замками, о которых даже местные жители уже успели позабыть за тысячи лет. Наконец я оказался в небольшой комнате, полной футуристических табуреток из серебряного металла. Рубанул катаной по электромагнитному замку. Дверь глухо закрылась за мной, и я облегченно вздохнул. Все, оторвался окончательно. Никаких вентиляционных отверстий в этом зале нет - так что пауки сверху не попадут. Нужно немного передохнуть и собраться с мыслями, ведь граница сновидений уже совсем рядом. Я вытянул руку и силой мысли приблизил к себе один из табуретов. Сел на него и положил катану на колени. Она тут же завибрировала, чем сильно меня удивила. Не было такого эффекта еще ни разу. Пришлось вынуть ее из ножен. Клинок горел синим пламенем, и на самом лезвии я увидел до боли знакомые глаза.
        - Здравствуй, Сергей, - поприветствовал меня Данила. От неожиданности я чуть не выронил меч из рук, но успокоился и сделал вид, что совершенно не удивлен. Подумаешь, разговаривающий меч. Обычный фэнтезийный штамп. Болтающий клинок. Тоже мне редкость. У Олди вон вообще мечи были главными персонажами, а своих владельцев иначе как придатками не называли. Черт! Мне в голову пришла ужасная мысль. А что, если теперь Данила может управлять мной через этот меч? Что, если я сам стал его придатком? Да ладно!
        - Здравствуйте, учитель, - кое-как выдавил я из себя.
        - Воткни катану в пол. Нам нужно поговорить.
        - Вы теперь живете внутри меча, да?
        - Да, рад что ты догадался, - клинок вонзился в металлическую пластину и прошел сквозь нее, как раскаленный нож через масло. Голубое пламя вспыхнуло с необычайной силой, и передо мной появился призрак моего учителя. Только вот это уже был не старик, а вполне молодой мужчина.
        - Что с вами, учитель? - спросил я.
        - Ха. Все просто, Сергей. Я принял тот возраст, в котором перестал стареть. Мне сейчас двадцать пять.
        - Бросьте, я ведь видел вас. Ну, относительно живым. Вы были седым стариком! - возразил я.
        - Болван. Я могу принимать любые обличия, и мы сейчас говорим не о физическом старении тела.
        - Понял! - воскликнул я, - вы про душевную молодость сейчас говорите.
        - Типа того. Я зачем тебя вызвал?
        - Без понятия.
        - Чтобы пояснить тебе одну простую истину, Сергей, - парень нахмурился, и я сразу узнал этот взгляд. Вылитый Данила - что в молодости, что в старости.
        - Мой свет находится внутри клинка, но это не навсегда. Если ты захочешь им воспользоваться, то уничтожишь меня окончательно. Понимаешь?
        - Конечно, учитель.
        - Не называй меня так. Мы уже практически на равных, - ответил призрак, - что же, я тебя предупредил насчет света моей катаны. Хотя, ладно. Извини, это теперь твоя катана. Но я бы хотел поговорить с тобой еще кое о чем, пока ты не рванул вперед и не прошел сквозь границу сновидений.
        - Да?
        - Сережа, ты вот думал когда-нибудь, что с тобой будет, если Отдел «М» прознает про твои успехи? - Данила присел рядом со мной прямо на пол.
        - Нет, конечно, - я нахмурил лоб, - зачем об этом было вообще думать раньше времени? Вы сами говорили, что проблемы нужно решать по мере поступления и не переживать лишний раз из-за всякой ерунды.
        - По-твоему, козни секретного государственного аппарата - это ерунда? - Данила весело улыбнулся.
        - Да. Смысл их бояться? Тот Губер хитрый черт, очень проницательный, но что он мне сделает? Засунет в каземат и будет бить кочергой по почкам? Вставит в жопу паяльник?
        - Нет, Сережа. Агенты так уже давно не работают. Все эти пытки и бутылки из-под шампанского - удел низших чинов. Ты спрашивал у Алены, как ее сломали?
        - Не успел, - буркнул я и покосился на катану, лежавшую рядом со мной. Сейчас она светилась особенно ярко.
        - А зря. Тогда бы ты узнал, что Магистр умел ломать само сознание человека. Да, долго, да, постепенно, но умел. Результат ты видишь. Губер передаст тебя Евгению Петровичу - это у них местный мозголом, и поверь, он справится на отлично. Тебя обдолбают психоделиками, внушат такое, что трезвому человеку никогда в голову не придет. И все.
        - Я убью их раньше, - спокойно ответил я и создал сигарету.
        - Ух! Вроде бы ты уже не молод, а в голове все еще бардак, в яйцах огонь. Ты получил большую силу, Сергей. Крутые артефакты, помощь сильных мира сего, но это не повод для того, чтобы переоценивать свои достижения. Вспомни Гитлера. Всю Европу под сапог загнал, а потом решил, что дойдет до Москвы за месяц. У него тоже все было. Но он заигрался. Наслушался от ближних восхищенных комментариев. Ты у нас, Сереженка, самый крутой! Самый лучший и красивый! Теперь-то ковен всех загонит под колпак! Так тебе ведьмы поют, да? Будь осторожен, - Данила встал и сделал несколько шагов, - сила слепит разум. Ты не должен доверять ей. Маг принимает силу как должное, но не восхищается ею. Он не позволяет ей взять над ним вверх. Помни, что излишняя уверенность всегда ведет к краху и гибели. Кто-то понадеялся на годы своих тренировок каратэ и умер от пули в живот. Кто-то был уверен, что двигатель его машины на шестьсот лошадей, поможет ему обойти фуру, но что-то пошло не так, и водителя размазало по трассе. Воспринимай жизнь как испытание. Каждый раз, когда в твоей голове появляется мысль: «фигня, мы это уже проходили,
сейчас все устроим», сделай паузу и обдумай все еще раз.
        - Но и зацикливаться на мыслях нельзя, - я затянулся горьким дымом.
        - Верно. В этом вот противоречии и скрывается сила настоящего мага. Это у простого человека все просто - он либо пан, либо пропал, а ты обязан быть хитрее.
        - Смерть не обхитришь.
        - Ее нет, Сережа, и никогда не было. Древние это знали и не плакали на похоронах, а, наоборот, радовались тому, что их друг или родственник ушел дорогой сновидений. Но потом оказалось, что на этом деле можно построить крутой прибыльный бизнес, и понеслась. Религии только все усугубили.
        - Выходит, что настоящий маг - атеист?
        - Нет. Он агностик. Атеист не признает вообще существование богов, а агностик допускает их наличие, но не знает о них ничего, в чем и признается. Я знаю, что есть силы, которые могущественнее нас, но что это - хрен его знает. Ты вот богов Лимба встречал?
        - Нет, ни разу.
        - И я нет, но мы оба знаем, что они есть. Мне, кстати, попадался один иномирец, который утверждал, что видел воплощение богини.
        - В Лимбе? - недоверчиво спросил я.
        - Хлеще, Сережа! - воскликнул Данила и вытер лоб платочком, - он утверждает, что оно живет в России. Это королева одного из ковенов.
        - Какого именно?
        - Без понятия. Я пытался вычислить ее, но у меня не получилось.
        - Бред! Почему вы мне не сказали об этом раньше?
        - А что бы это изменило? Ну найдешь ты эту бабенку. Припрешься к ней и скажешь, что ты ее узнал. И?
        - Ну… - замялся я.
        - В том-то и дело. У нас нет вопросов к существам такого уровня. Понимаешь? Какие вопросы могут быть у муравья к слону? Почему у вас такая тяжелая поступь? Почему ваше дерьмо размером с наш муравейник? Забудь об этом. У тебя сейчас совершенно иные задачи. Ты же ведь еще не пробрался за грань снов.
        - Да, учитель.
        - Можешь меня так больше не называть, - хмыкнул Данила и покосился на меч, - боюсь, что скоро ученик превзойдет учителя. Слишком уж быстро ты развиваешься.
        - Завидуешь? - с ухмылкой спросил я.
        - Соболезную, - парень расплылся в довольной улыбке, - ты должен понимать, что прокачался слишком быстро, и это может тебя погубить. Ты словно на стероидах растешь. Бум, бам - и у нас новый ведьмак. Все это кружит голову…
        - И позволяет допускать ошибки, - продолжил я.
        - Вот именно. Если бы ты был осторожнее, то не провалился бы в вентиляцию, и драки можно было бы избежать. Но нет. Ты снова в своем репертуаре. Сражения, убийства. Слишком грязная и топорная работа, не находишь?
        - Зато весело, - ответил я.
        - Это да. Согласен. Если ты ставишь перед собой именно такую задачу, то Эльдагар станет тебе прекрасным учителем. Этот нелюдь убивает всех направо и налево просто от скуки, надеясь, что очередная смерть его развеселит. Ты хочешь стать таким же?
        - Эльдагар ищет того, кто сможет убить его. Ему нужен достойный противник, который заставит его поднапрячься.
        - У него очень много света. Не думал надрать ему задницу?
        - Брось, Данила, - я рассмеялся. - это невозможно. Если бы Эльдагар видел во мне достойного соперника, то напал бы уже сам. Он помогает мне из праздного интереса. Уверен, что сейчас этот древний дежурит возле грани и ждет меня.
        - Возможно. А что если он бросит тебе вызов?
        - Я откажусь. Этому ушастому херу много тысяч лет, и он всю жизнь сражался, а мне даже сорока нет! Я, конечно, не раз читал про дебилов, которые уже в свои шестнадцать бросают вызов древним богам, но это сказки и аниме. Не более. Мы же живем в реальном мире.
        - Рад, что ты это понимаешь. Эльдагар тебе не по зубам. Даже Жнецы ничего с ним не сделают. Он просто убьет их всех. Это совершенно иной уровень, и хорошо, что ты понимаешь всю абсурдность такого боя. Что будет с моей дочерью? - Данила улыбнулся.
        - Я спасу ее, женюсь и возьму полцарства впридачу, - пошутил я, - война план покажет. Пока мне нужно разобраться с этой границей и найти лекарство.
        - Ладно.
        - А ты всегда теперь будешь из меча вылезать? - с подозрением спросил я.
        - Нет, конечно. Только в самых сложных ситуациях, ну или когда ты соскучишься по мне и три раза потрешь ножны. Только не забудь еще сказать «крекс, пекс, фекс». Без этого ничего не выйдет. Призыв не удастся. У любой магии есть ключик, - Данила весело подмигнул мне и исчез.
        Я улыбнулся и засунул катану в ножны. Наговорились. Конечно, сам факт того, что учитель теперь всегда рядом со мной, меня радовал, но вот то, что он будет давать мне всякие советы - не очень.
        - Ты хочешь дойти до всего сам, да? - спросил меня Рагни, который все это время сидел внутри меня, потому что я не разрешал ему выходить.
        - Конечно. Иначе грош мне цена как магу. Вы все за меня делать хотите. Вы что, и мороженое жрать за меня будете?
        - Я не видел этого мультика, но вижу картинки в твоей голове. Мальчик смешной, - волк успокоился, - ну ты заходи, если что.
        - Один-один, Рагни!
        Я встал и подошел к противоположной от двери стене. Вынул меч, взялся покрепче двумя руками за рукоять и вогнал лезвие в холодную сталь по самую цубу. Ничего сложного. Этот клинок способен резать даже металл. Я с силой повел катану вниз и увидел свет через проделанное отверстие. Отлично. Не артефакт, а консервный ножик для вскрытия космических кораблей. Жаль, что в реале он так не может, иначе можно было бы банки грабить.
        Через пару минут я вырезал себе узкую полоску в стене и с усилием отогнул ее. Протиснуться получилось только боком. Я оказался в космосе. Вокруг мерцали неизвестные звезды, а вдалеке даже была видна парочка планет. Одна из них подозрительно похожа на Землю, но лететь я туда не собираюсь, хотя и мог бы.
        Я пробежался по поверхности корабля. Перепрыгнул через ряд гигантских труб и приземлился буквально в трех метрах от границы сновидений. Вот она. Такая манящая и такая неприступная. Буквально бурлит неведомой для меня энергией. Что за ней - совершенно непонятно. Другие планеты? Галактики? Вселенные? Что там?
        - Там другой шар восприятия, - раздался голос Эльдагар и древний появился прямо из воздуха.
        - Ты ждал меня, да? - спросил я.
        - Конечно. Все думал. Придешь ты попытать удачу еще раз или нет.
        - Все это время ты торчал тут? - удивился я, - меня не было много дней.
        - Неделя, две, три. Это ерунда по сравнению с тем, сколько мне порой приходилось ждать. Самое мое долгое ожидание длилось около сотни лет. Я ждал всего лишь одного слова, - дану присел на корточки и поправил маску на лице, - и она сказала «нет».
        - Твоя любовь?
        - Да. Тогда да. Сейчас уже нет. Знаешь, оборотень, жизнь очень забавная штука. Просто представь, например, что ты остаешься один. Абсолютно один. Последний из рода. Последний представитель целой расы. Тебе так кажется. Ты отправляешься в долгие странствия, и ты всегда один. Проходят сотни лет, и ты внезапно встречаешь женщину своего народа. Такую же, как ты.
        - И она говорит тебе «нет»? - я улыбнулся, - охренеть, конечно. Ты настолько ей не понравился? А, может быть, у нее уже был другой такой же «последний из рода»?
        - Вот и я тогда так подумал. Возможно, что я не один. Тогда у меня появилась цель.
        - Найти их?
        - Да, - Эльдагар кивнул и посмотрел на мой клинок, - ты нашел нечто особенное, да? Всегда удивлялся вам, глупым людишкам. Если вы не можете сделать что-то самостоятельно, то придумываете себе палку-помогалку.
        - Но с ней же удобнее! - рассмеялся я. Протодану замер, а затем я услышал его смех.
        - Отчасти да, но вы попадаете в зависимость от этих предметов. И чем дальше, тем хуже. Окажись ты на необитаемом острове без своих приблуд, смог бы ты выжить?
        - Сомневаюсь.
        - Хорошо, что ты признаешь это. - Эльдагар посмотрел на границу сновидений и замолчал.
        - Ты тоже пойдешь туда? - спросил я.
        - Да. Там наши пути разойдутся. Может быть, навсегда, оборотень. Ты найдешь то, что искал, а я продолжу путешествовать между вселенными. Ты готов попробовать еще раз?
        - Конечно, - ответил я и повел плечами. Почему-то мне захотелось немного размяться. Наверное, сейчас я сплю в неудобной позе, а ведь она очень важна, когда ты находишься в осознанном сне. Кэрол сделала мне отличный массаж на ночь, но я, видимо, все равно принял не ту позу. Обычно я сплю, положив одну руку под подушку и задрав ногу. Всегда предпочитаю спать на левом боку, хотя врачи говорят, что для сердца это не полезно. Наверное, что-то сводит - руку или ногу там.
        - Ты идешь первым, - глаза Эльдагара сверкнули синим огнем. Да он полон пламени Садху, не иначе. Ему-то проскочить через эту преграду - раз плюнуть. Вот как так получается, а? У нас в мире, чтобы получить этот свет, нужно годами сохранять целибат, вести правильный образ жизни, во всем себе отказывать. А Эльдагар? Убийца и потрошитель. За что ему такая награда? Может быть, он просто наворовал этот свет? Ответа на этот вопрос я не знал, а спрашивать у древнего было бы неразумно.
        Я достал катану, и она приятно заискрилась.
        - Хороший артефакт, - кивнул Эльдагар, - прямо Каледвулх.
        - Меч короля Артура? - уточнил я.
        - Он самый. Проклятый человек так и не вернул его тем, кто помог ему.
        - Не думаю, что это была его воля. Говорят, что меч до сих пор хранит какой-то орден.
        - Возможно, но мы судим по последним владельцам, а не по поступкам его приближенных. Меч был дан на время, а не подарен, как гласят ваши легенды. Его необходимо вернуть дану. Может быть, это получится у тебя.
        - Вряд ли, - ответил я, - я не ставлю себе такой невыполнимой задачи.
        - Подумай об этом. Мир дану сейчас испытывает нелегкие времена…
        - Ну еще бы! Учитывая, что ты проредил их старейшин! - воскликнул я.
        - Если ты вернешь дану этот меч, - Эльдагар словно не слышал моих слов, - ты станешь богом. Тебе дадут тело. У тебя будет все.
        - Такую сказку я уже слышал.
        - Это не сказки, придурок! - древний моментально оказался возле меня, - еще одно тупое слово из твоих уст, и я разделаю тебя как собаку.
        - Ладно-ладно, ты, главное, не кипятись. Сам понимаешь, мы, люди - глупые создания. Куда нам до ваших древних знаний.
        - Вот именно. Дану жаждут вернуться в твой мир и заново захватить весь Альбион. Но его им будет мало.
        - Отлично. Я думаю, что местное население с радостью встретит их. У них там сейчас и так брекзит, все дела. Новая политическая сила не помешает.
        - Это я к тому, что ты можешь стать королем нового мира, идиот! Своего мира!
        - Класс! - восхищенно ответил я, - но тогда почему обладатели этого меча не торопятся стать новыми королями дану?
        - Потому что они боятся последствий.
        - А может быть, тебе самому попробовать? - предложил я.
        - Нет! Мне это не нужно. Я вечный странник. Давай закончим этот разговор. Он начинает меня раздражать.
        - Как скажешь, - согласился я. Мне и самому уже надоело подкалывать дану. Этот эльф совсем не понимает иронию.
        Я посмотрел на пульсирующую грань сновидений - такую манящую и такую неприступную, покрепче сжал катану и решительно бросился вперед. Эльдагар последовал за мной. Даже свои сабли не стал доставать. Крутой перец. Так пройдет. Даже завидую ему. Хотя чему тут завидовать. Вечный странник - ни привязанностей, ни семьи. Только бесконечная череда путешествий и миров. Ему бы в «Орле и решке» сниматься. Это шоу побило бы все чарты по популярности. В этой серии мы потрошим эльфов, а в этой гоблинов. В следующей сбегаем из тюрьмы после многолетнего заключения. Стопудово бы стал звездой. Но это, конечно, для него мелко. Он наш мир в целом воспринимает не иначе как унылый человеческий муравейник.
        Я вляпался в грань. Да, все происходит как и в прошлый раз. Такое же сопротивление, такая же мешанина мыслей в голове, и мне пришлось подавить внутренний диалог. Жестко и быстро. Мыльный пузырь обволакивал меня, а желе становилось все гуще. Оно мешало мне прорываться вперед, но тут на помощь пришла катана. Она вспыхнула синим пламенем, и мне сразу стало легче. Теперь я не барахтался в пустоте, а пер напролом. Мне даже удалось замахнуться и ударить прямо перед собой. Оболочка границы сновидений сразу разошлась в стороны, и меня буквально выбросило за ее пределы. Незримая ткань начала затягиваться за мной, а сам я оказался в открытом космосе. Ну так мне показалось. На самом деле, нечто подобное я уже испытывал, когда нырял между снами. Такое же ощущение полной невесомости. Ты словно оказываешься в пустоте и не знаешь, куда двигаться дальше. Но только здесь я видел странные светящиеся шары. Внезапно рядом со мной оказался Эльдагар. Он вальяжно проплывал мимо, скрестив руки на груди и активно работая ногами. Я убрал катану в ножны и последовал его примеру. На удивление, это сработало.
        - Где мы? - громко спросил я.
        - Не ори ты так. Мы находимся в пространстве, у которого нет названия. Мы нигде, оборотень. Здесь никогда ничего не было и не факт, что будет.
        - А эти шары?
        - Другие миры. Полноценные. Совершенно не похожие на твой. Или похожие как две капли воды. Какая разница?
        - Что будет, если я попаду в них?
        - Ничего хорошего, пока ты привязан к телу. На твоем месте я бы не стал лезть туда.
        - Ну ничего себе. Значит, попаданцем мне не стать, а перейти в них я смогу только после смерти.
        - Как вариант, - Эльдагар взял немного влево и указал мне на маленький островок, - тебе туда. Там ты встретишь тех, кто сможет тебе помочь.
        - А тебе?
        - Ладно, так и быть. Мне торопиться некуда. Поплыли вместе.
        Протодану сделал мне одолжение, и мы стали двигаться в сторону необычного светящегося валуна. Сначала мне показалось, что мы летим к нему целую вечность, но нет. Едва мои ноги коснулись твердой поверхности, я сразу осознал, что все произошло очень быстро.
        - Что это? - спросил я.
        - Остров.
        - Да это я уже понял, но что он тут делает?
        - Плетется, - невозмутимо ответил дану.
        - В смысле? Объясни.
        - Это нормально. Твой человеческий разум слишком примитивен, чтобы сразу понять истину.
        - Он перемещается в пространстве, что ли?
        - Нет, оборотень! Он создается. Пойдем, я все тебе покажу, - с этими словами Эльдагар направился прямо к краю острова, и мне не оставалось ничего иного, как последовать за ним. Плетется? Что за чушь? Может быть, это игра слов, и древний имел в виду нечто совсем иное? Но, как оказалось, я просто не понял его.
        Мы остановились прямо на границе обрыва, и я увидел мириады мелких светлячков, кружившихся прямо перед нами. Выглядело это зрелище настолько завораживающе, что я даже растерялся и не заметил самого главного. Эльдагару пришлось щелкнуть пальцами, чтобы вывести меня из мимолетного ступора и указать вниз. Светлячки плели материю самого острова!
        - О боги Лимба, - прошептал я, - это создатели всех миров, да?
        - Может быть, - пожал плечами протодану, - но они точно древнее всех нас вместе взятых. Я думаю, что это это далекие предки пауков.
        - Они настолько мелкие, - выпалил я.
        - И что из этого?
        - А они обладают разумом?
        - Возможно, но я ни разу не смог установить с ними контакт, и ты не сможешь, - Эльдагар присел на корточки и протянул руку к светящимся точкам. Те тут же приблизились к нему и облепили все пальцы.
        - Изучают новую структуру, - пояснил дану.
        - А они безопасные? - уточнил я и присел рядом.
        - Да. Для нас они совершенно безопасны. Они не могут причинить тебе вреда, как и ты им. Они абсолютно неуязвимы ни для какой магии или оружия.
        Я снял перчатку и тоже протянул ладонь к сверкающим созданиям. Сотни огоньков тут же облепили мою кисть, и я почувствовал сильную вибрацию.
        - Ты им нравишься, - весело усмехнулся Эльдагар, - они - это то, что ты искал.
        - Но как они мне помогут?
        - Они поедают порченцев.
        - Стоп! Я же тебя спрашивал про черных симбионтов, и ты сказал, что ничего о них не знаешь!
        - Тогда я думал, что не знаю, но, пока ты отсутствовал, я перебрал все возможные варианты и пришел к выводу, что это порченцы. Если светлые ребята - плетуны, творят все сущее, то те, наоборот, все уничтожают. Это баланс.
        - И эти светлячки пожрут черную слизь? - с недоверием спросил я.
        - Да, при этом они ничего не попортят. Скорее всего, они даже запустят процесс регенерации уже потерянных кусков сознания.
        - Это вообще возможно? - удивился я.
        - Да. Вполне. Для плетунов нет разницы, что плести - остров, дерево или чье-то сознание. Ведь все соткано из света.
        - Теперь я понимаю фразу, что «все мы сотканы из звездной пыли». Рождаемся из нее и превращаемся в нее же.
        - Да ты поэт, оборотень, - Эльдагар рассмеялся и широко развел пальцы. Плетуны тут же отстали от него и отлетели в сторону. Пока мы болтали и любовались ими, эти странные создания уже соткали пять кубометров острова. Просто из ничего!
        - Откуда они берут свет? - спросил я, - неужели сами его генерируют?
        - Вполне вероятно, но я и сам не знаю. Пойми, оборотень, не на все вопросы в этой вселенной мы найдем ответы даже за десятки тысяч лет. Есть нечто такое, что неподвластно даже разуму древних.
        - Но как мне взять их с собой? Не буду же я таскать сюда всех своих зараженных подружек?
        - Думай, - Эльдагар встал и окинул взглядом сотни переливающихся пузырей вдалеке, - мне пора. Наверное, мы больше никогда не увидимся. Когда я вернусь, твое тело уже станет прахом, а сознание отправится в собственное путешествие. Может быть, ты уже станешь совсем иным и не будешь помнить меня. Это нормально. Удачи.
        Древний оттолкнулся от острова и воспарил в пустоту. Превратился в сияющий метеор и унесся навстречу новым мирам и приключениям, оставив меня в полном одиночестве. Кто знает, может быть, те падающие звезды, что мы наблюдаем порой в небе и загадываем желания, - это никакие не космические булыжники, а иномирцы, спешащие по своим делам? Романтика, пусть и бредовая. Ладно, что там дальше-то?
        Отлично! Теперь я вообще не понимаю, что делать. Как привлечь внимание этих созданий?
        - Гули-гули, цып-цып, кис-кис, - поманил я к себе светлячков, но они не обратили на меня никакого внимания и вернулись к своей работе. Хм, наверное, им нужно показать нечто более интригующее. Я вынул катану из ножен и вытянул ее вперед. Ого! Это произвело потрясающий эффект. Сразу же тысячи огоньков метнулись к лезвию и облепили его. Голубое пламя тут же стало золотистым, и я даже чутка испугался. А не нанесут ли они вред свету Данилы? Но тот молчал, а значит, я все делаю правильно.
        - Вот вы и попались, плетуны, или как вас там называют, - быстрым движением я вогнал катану в ножны и сотни искр разлетелись во все стороны. Кажется, сработало!
        - Молодец! - шепнул мне Рагни, - здорово придумал, но как ты будешь лечить им ведьм?
        - Как-нибудь, - решительно ответил я и посмотрел на свои полупрозрачные руки. Все, меня скоро выбьет. Пора просыпаться. Впереди у меня очень интересный день, который нужно провести с пользой.
        Глава 2 Ритуал изгнания
        - Что у тебя с глазами? - Кэрол вопросительно посмотрела на меня.
        - А что с ними не так? - поинтересовался я, - у меня то зеркала перед собой нет.
        - Они словно светятся.
        - Ну все может быть, - отмахнулся я и привлек ведьму к себе, - важно другое. Кажется, я все-таки сумел достать противоядие от той херни, которую распространяет Олег, но у меня все равно остались вопросы.
        - Ого! Поздравляю! Значит, ты справился? - Кэрол нежно поцеловала меня в щечку, - какие вопросы?
        - Почему симбионты не жрут этого бомжа? Ведь с ними нельзя договориться. Они древнее всех древних, что мы знаем. Вряд ли они вообще обладают разумом.
        - Может быть, он кормит их светом в таком количестве, что им хватает? - предположила девушка.
        - Да, это звучит интересно и похоже на правду. А ты давно проснулась?
        - Полчаса назад. Завтрак не успела приготовить, потому что мне позвонила Бетани. Она провалила наше задание по изучению деятельности серых. Ее раскрыли, я уже говорила тебе об этом?
        - Вроде бы, да, - я проморгался. Да все в порядке. Зрение вроде бы пришло в норму.
        - В общем, чтобы исправиться и не навлечь на себя гнев ковена, она решилась ограбить их сокровищницу в Небоскребе.
        - Чумовая девчонка. Она что, решила провернуть это дельце в одиночку?
        - Нет, ей помогает паренек по имени Николай. Он какой-то странный тульповод. Щеголяет по Лимбу в одних трусах и носит идиотскую шляпу из какой-то компьютерной игры.
        - Анимешник, наверное. Сейчас такой молодежи полно. Ему лет пятнадцать, да?
        - Наверное, около того, но Алиса говорит, что он хороший воин.
        - Ну раз так, то и флаг им в руки. Что она хочет стащить у серых?
        - Что-нибудь. Скорее всего артефакт, и продать его нам.
        - Продать? - я удивленно вскинул бровь, - тетя Женя не любит тратить деньги на ерунду и то, что можно отобрать и так.
        - Тому мальчишке срочно нужны деньги на сложную операцию, иначе он останется инвалидом.
        - Бедняга, - равнодушно вздохнул я, - но план занимательный. Посмотрим, что у них получится.
        - Ты не хочешь им помочь?
        - Нет, - ответил я, - с чего бы это? Мне в ковен уже не надо, а благотворительностью я стараюсь не заниматься. Если они достанут артефакт, я уговорю Еххи купить его, а не иссушить этих детей и отобрать его силой.
        - Это уже хорошо. Мы ведь не злые, да? - Кэрол обворожительно улыбнулась.
        - Мы никакие. Не хорошие и не плохие. Белые, черные, красные, зеленые. Все это не более чем самоопределение. Легко прикрываться своим образом. Я полное дерьмо, потому что черный ведьмак, и мне так положено себя вести. Ладно, мне пора вставать. Вести с утра философские беседы о борьбе бобра с ослом не в моих правилах. Я должен ехать к Еххи.
        - А завтрак?
        - Поем там.
        - Да чем они накормят? Женя никудышная хозяйка, Герда вообще криворукая. А Даша?
        - Пожую травы. Не переживай. От голода не помру. Все, я встаю.
        Мне пришлось отодвинуть Кэрол в сторону, подняться с кровати и быстро одеться. Рука сама потянулась к телефону. Ага, целая куча смсок. Одна от Изольды. «Приезжай, я соскучилась». Ничего, поскучаешь еще немного. Одна от Еххи. «Ты где, Сергей?!». Да как будто ты не знаешь, где я. Что за глупости? О, и Ицхак отметился. «Берегись!». Совсем в край охренел старый жиробас. Чего мне беречься? Его отряда артефакторов, или он нанял кого-то покруче? Увы, текст не передает интонацию. Ицхак мог меня предупредить и о реальной опасности, но доверие к нему было уже подорвано. Я накинул плащ, распихал «Беретты» по кобурам и проверил катану. Как только я взял ее в руки, у меня сразу поплыло перед глазами, и фокус восприятия изменился. Передо мной замелькали зеленые полоски, а по стенам поползли светящиеся пятна. Сама катана аж искрилась желтым светом. Черт, да я вообще ничего не вижу.
        - Ты что, совсем охренела! Опять горелую яичницу приперла! - раздался недовольный мужской бас откуда-то слева. Я резко обернулся и увидел тучного мужика в одних трусах, сидящего за кухонным столом. Черт, это же сосед Кэрол. Какого члена он делает в ее квартире? Я подошел к двери, ведущей на кухню и внезапно понял, что этого мужика там нет. Это он у себя сидит! А я вижу его образ буквально через стену! Очуметь. Это вообще фокус, конечно. Да, я так умел делать во сне, но не в реале же! Видение тут же растаяло, я взялся за голову и, уперевшись спиной в стену, начал медленно сползать на пол. Что со мной творится вообще? Я не могу контролировать это дерьмо, а ведь это опасно. Как я на машине поеду? А вдруг меня переклинит прямо на скорости?
        - Тогда ты и костей не соберешь, - подтвердил мои догадки Рагни, - тебе нельзя в таком состоянии вообще на улицу выходить. Твоя точка сборки постоянно плавает.
        - Мне пора в дурдом, - вынес я неутешительный для себя вердикт, - месяц на транках, покой, и все будет хорошо. Все это закончится.
        - Нет. Тебе нужен навык контроля за этим состоянием, а его у тебя нет, - веско заметил волк.
        - И где мне его взять? Не думаю, что тот же Данила умел нечто подобное!
        - Сережа! - в коридоре возникла Кэрол в одном халатике, - что с тобой? Ты упал?
        - Все в порядке, товарищ ведьма, - я встал в полный рост и ударил себя по щеке. Резкая боль тут же привела меня в чувства, - перенервничал. Твой сосед, кстати, какой-то мудак. Он постоянно ругается с женой?
        - Да, бывает. А откуда ты знаешь? Услышал через стену?
        - Можно и так сказать, - да, скорее всего я его услышал, а мозг дорисовал картинку. Не факт, что сосед окажется таким, каким я его увидел.
        - Мне пора. Я, наверное, вызову такси. Машину оставлю пока у тебя, вот ключи. Если что, за ней приедет Вадим.
        - Сережа, что случилось? Ты сам на себя не похож, - Кэрол насупилась, а ее голос стал очень строгим, - я не отпущу тебя. Ты жутковато выглядишь!
        - Твоим сестрам нужна помощь, и как можно быстрее. Медлить нельзя. Так что все будет хорошо. Просто верь мне.
        Я достал телефон и полез в приложение для вызова такси. Адрес Еххи пришлось сказать голосом, потому что пальцы не хотели стучать по экрану и постоянно промахивались. Спасибо разработчику за такую функцию. Очень удобно. Машина приехала через несколько минут, видимо, оказалась где-то поблизости. Я чмокнул ведьму в лоб и поперся к лифту.
        - Дай мне контроль над телом, если совсем валиться с ног начнешь, - предложил Рагни.
        - Хорошо, дам, - пообещал я. Как хорошо, что у меня есть симбионт. Если что, он мне поможет. Правда, он и сам пользуется моим телом не очень хорошо, но лучше изображать пьяного, чем просто валяться на полу с идиотской лыбой на роже.
        - А катана настоящая? - с улыбкой спросил меня таксист, наблюдая, как я кладу меч на заднее сиденье.
        - Нет, конечно, - ответил я уставшим голосом, - игрушечная. Я ролевик. Еду с попойки на тренировку.
        - Первый раз вижу такого старого толкиениста, - присвистнул восхищенно молодой парень.
        - Угу, я еще из самой первой тусовки. В девяностые арматурой гопников по Питеру гонял, - соврал я, - поехали уже.

* * *
        По пути в «змеюшник» я позвонил Весте и попросил ее прибыть к Еххи вместе с Вадимом. Фамильяр уже тоже заражен, так что его тоже придется лечить. Честно, я был без понятия как пройдет весь этот процесс, но надеялся, что я что-нибудь придумаю. Смекалка какая-никакая у меня есть. Вон я как догадался плетунов поймать.
        Примерно минут через сорок я уже стоял на пороге штаба ковена. Дверь мне открыла сама королева. Она была совершенной голой и от этого, наверное, злой.
        - И где ты был? - спросила она вместо приветствия.
        - Ты прекрасно знаешь, у кого я был и что делал. Зачем такие глупые вопросы задаешь?
        - С тобой вообще все в порядке? Ты ведешь себя слишком странно.
        - Наверное, я тронулся умом, но так, чуть-чуть, пока не насовсем, - усмехнулся я и повесил плащ на вешалку, - Веста еще не приехала?
        - Нет. А ты ее позвал к нам? Зачем?
        - Потому что я привез вам лекарство от этой дряни, - спокойно ответил я.
        - О! - воскликнула Еххи и тут же бросилась мне на шею, - я до последнего в тебя верила и знала, что ты нас всех спасешь. Девочки! Он справился.
        - Давайте вот без этих воплей, полных радостей и слез, хорошо? - попросил я, - я сделал то, что должен был. Противоядие существует.
        - Тогда почему Олег сказал, что его нет?
        - Возможно, что он и сам не знает. Это такая древняя штука, которая находится за границей сновидений. Подхватить черное дерьмо проще простого, а вот плетунов найти не так-то легко.
        - Кого? - Еххи наигранно выпучила глаза.
        - Потом увидишь. Привет, девушки.
        Даша и Герда обняли меня одновременно.
        - У вас есть что пожрать? - спросил я.
        - А что, твоя кухарка уже перестала тебе готовить? - Еххи довольно подмигнула мне. Ну и змея она, конечно. Никогда у нее мужика не будет. Просто не представлю, кто ее вытерпит, и по роже ей заехать нельзя - чревато последствиями.
        - Меня можешь не вычитать, но про Кэрол ты так зря, - заметил я, - лучше свари мне кофе, а я что-нибудь в холодильнике сам найду.
        - Не парься, - улыбнулась Даша, - я все приготовлю.
        - Просто я бежал к вам на всех парах, чтобы спасти ваши жопки от страшной астральной болезни, а вы меня даже накормить не хотите. Как-то это несерьезно, да?
        - Пойдем, - Еххи взяла меня под руку и потащила в зал. Усадила меня в кресло, сама села рядом и предложила сигарету.
        - У меня для тебя тоже очень хорошие новости, - строгим голосом заявила она, - моя месть почти свершилась.
        - Что? Ты о чем? - спросил я, но почувствовал какой-то холодок внутри. Когда Еххи говорит таким тоном, значит, она сделала ужасную гадость, и это ее сильно радует.
        - Я нанесла сегодня визит вежливости к одному из наших общих врагов, и весьма удачно.
        - К кому это? - я аж напрягся. Неужели к Никте? Я ведь сам хотел с ней разобраться.
        - Помнишь такую мерзкую тварь Виллет?
        - С фиолетовыми волосами? Она была прокурором на гранд-шабаше, да? - вспомнил я.
        - Она председатель общего собрания ведьм. А еще она старая лесбуха. Правда, никаких любовниц у нее сейчас нет, поэтому Виллет отрывается в своих ОСах на полную катушку. Мне было непросто попасть в ее замок, но то, что я там увидела меня позабавило. Можешь представить ее дряхлые сиськи в латексе?
        - Фу, ну зачем ты говоришь такое перед завтраком? Они же мне теперь мерещиться будут повсюду. А дальше-то что было?
        - Я приняла облик одного из ее спрайтов. Виллет любит короткостриженных блондинок, юных и невинных, так что мне пришлось ей подыграть. Это был очень интересный сон. Эротичный. Я там так исполняла, что ты бы меня точно захотел.
        - Давай ближе к делу, - попросил я, стряхивая пепел, - слушать получасовый рассказ, как вы там друг друга ласкали и ублажали, в мои планы не входит.
        - Деловой какой! Посмотрите на него. В общем, я ее повалила на мягкий плед и крепко схватила за руки, а потом засосала ее так, что меня вырвало черной жижей прямо ей в лицо.
        - Твою же мать, Женя! - воскликнул я.
        - Я тут же проснулась, но ты бы видел ее глаза. Изумление, ужас, полное непонимание происходящего.
        - Ты решила заражать всех наших врагов?
        - Не всех, а только самых ключевых. Даша, кстати сделала то же самое, но с королевой казанского ковена. Она не скажет тебе об этом.
        - Стыдно, да?
        - Типа того, - Еххи звонко рассмеялась, - а мне вот ни капельки.
        - И в кого ты такая, а? - спросил я.
        - В папочку, конечно, разве ты этого еще не понял? Я его копия. Вылитая.
        - Не сказал бы. Данила был рассудительнее, - возразил я.
        - Это он после смерти таким стал, а вот при жизни он просто сходил с ума. О, извини, у меня звонит телефон. Я даже знаю, кто это. Слышишь, играет похоронный марш? Я его специально утром поставила на номер Виллет. Старая лесбуха проснулась, - Женя слезла с кресла и подошла к столику, где лежал ее мобильный.
        - Королева Московского ковена слушает, - ну и пафосная заноза. Специально демонстрирует, что не прогнулась под условия совета и остается сама собой.
        - Да, Виллет. Очень рада, что ты меня узнала. Теперь ты одна из нас - зараженных, прокаженных. Это мой тебе подарок, чтобы другим неповадно было. Что? Нет, я не умру, старая ты кошелка. А теперь слушай меня внимательно, Виллет, - Еххи снова села возле меня и стала играться свободной рукой с прядью моих седых волос, - Олег и Никта врали. Они обманули нас. Противоядие есть. Да. Не веришь? Тогда перезвони, когда тебя начнут жрать изнутри. Мы к тому времени все еще будем живы, и это будет лучшим доказательством того, что оно у нас есть. Ну и пасись, старушка, - Еххи закончила разговор и прижала мою голову к своей груди, - она мне не поверила. Представляешь? Не поверила! Думает, что я вру ей. Блефую.
        - Через пару недель она заговорит иначе, - ответил я, пытаясь отстраниться от маячащего перед глазами розового соска.
        - Верно. Так и будет.
        - Завтрак! - раздался голос Даши из кухни.
        - Завтрак! - радостно отозвался я пододвинул Женю в сторону.
        - Тебе лишь бы пожрать, - хмыкнула она.
        - Ты бы оделась, что ли, для приличия, - предложил я, вставая с кресла.
        - Еще чего! Это моя квартира, как хочу, так и хожу.
        - Ну и ходи, - я прошел в кухню и сел за стол. Даша поставила передо мной кружку с горячим кофе и тарелку с тостами, густо намазанными маслом, с кусочками сыра и колбасы. Супер. Это, конечно, не домашние блинчики с вареньицем или оладушки, но я в еде непривередлив. Мне и этого хватит. Я отхлебнул черной как деготь жидкости, поморщился и посмотрел на Герду, сидевшую справа от меня. Молодая ведьма покачивалась на стуле и смотрела прямо перед собой. Да, из нашего маленького узкого круга ей досталось больше всех. Я участливо взял ее за руку.
        - Герда, жопка моя сочная, что с тобой? - спросил я, сам чувствуя как перед глазами снова начинает плыть. Только же вот все было в порядке. Что за ерунда!
        - Она в трансе, Сережа, - Даша села напротив меня, - видения стали частыми, и они пугающие.
        - Что ты видишь, оракул наш? Что там передают по астральному телевидению?
        - Ничего не понимаю, - Герда тяжело вздохнула и опустила голову, - какая-то муть.
        - Это нормально, - пытался приободрить ее я, - я когда телевизор включаю, тоже ни хрена не понимаю. Одни и те же унылые заплывшие рожи вещают о величии нашей страны и как дальше все будет хорошо. Из года в год. Хоть бы пластинку поменяли. Мне порой вообще кажется, что там голограммы показывают, а не живых людей. Депутаты эти все.
        - Нет, Сережа, - грустно улыбнулась Даша, - это не голограммы, а вполне себе реальные настоящие марионетки.
        - Прийти бы к ним в сон, да надрать задницу, - я весело подмигнул нашему следопыту.
        - Не поможет. Видишь ли, депутаты не имеют никакого значения. Они все болванчики. Расходники. Я же говорила, что у меня есть на крючке парочка таких. Один меня даже за грудь пытался трогать.
        - За правую или левую? Он либерал или коммунист? - улыбнулся я.
        - Он вор-псевдодемократ, поэтому за обе сразу, - отшутилась ведьма, - отдел «М» не защищает их, потому что они не имеют никакого значения. Иссуши хоть десяток, на их место посадят новых марионеток.
        - Так я и думал.
        - Но лучше не лезь в это темное дело, Сережа. У нас есть договоренности с агентами. Мы можем только помогать, но не мешать.
        - Ага, это понятно. Скоро они возьмут меня за жопу. Губер подозревает, что я умею иссушать людей в реале. Не хотел бы оказаться в их застенках.
        - Поэтому и не нарывайся. Прошу тебя.
        - Конечно, конечно, - пообещал я и увидел на пороге Еххи. Королева все-таки надела зеленое полупрозрачное платье.
        - Ты хочешь провести какой-то ритуал очищения, да? - спросила она, наливая себе кофе, - поэтому хочешь собрать нас всех вместе.
        - Да. Лилану и Дафну я попробую навестить сегодня ночью во сне.
        - Хорошо, - согласно кивнула Еххи, - в чем он будет заключаться?
        - Ну, - я немного замялся, - немного магии. Особой, ведьмачьей, тебе ее не понять.
        - Ну и херню ты несешь, Сережа, - Еххи закатила глаза, - ты сам себя слышишь? Какая магия? Ты узнал какой-то древний обряд, что ли? Нам притащить сюда девственного козла? Заколоть его в полночь и измазаться его кровью, а потом устроить оргию?
        - Уверен, что обычные ведьмы так и делают, - улыбнулся я, - но мы ведьмы сновидений, нас такая дичь не прельщает. Все будет гораздо проще.
        - Хорошо, буду надеяться, что ты знаешь, что хочешь сделать.
        - Конечно! - в очередной раз соврал я, - у меня все схвачено. Сила древних, великие знания. Вот это вот все.
        - Ну-ну, - Еххи шмыгнула своим очаровательным носиком и подошла к окну. Я сразу понял, что она хочет что-то сказать, но не решается. Может быть, это и к лучшему. Иногда лучше, когда она молчит, чем говорит какую-нибудь дичь. Я вспомнил про дряблые сиськи Виллет и поперхнулся кофе. Герда тут же принялась стучать меня по спине. Фух, спасибо, отпустило.
        В дверь позвонили, и Даша пошла открывать. Я было дело, подумал что это приперся Грубер, но нет. На кухню вошел Вадим, а рядом с ним, как бледная тень, появилась его хозяйка. Веста. Ух, ну и уделали ее эти черные твари. Веста была сама на себя не похожа. Сбросила килограмм десять, не меньше, под глазами черные круги, на руках красные пятна. Часть волос поседела. Жесть вообще. Сам Вадим еще не успел хлебнуть горя со своими новыми друзьями - симбионтами. Они еще только росли внутри него и набирали силу.
        - Всем в зал, - сказал я вместо приветствия и достал черную матовую «беретту». Ритуал проведем прямо здесь. Если он получится, конечно.
        Все послушно встали со своих мест и пошли в комнату со шкурой медведя на полу. Я дожевал бутерброд и мысленно чуть ли не перекрестился. Лишь бы все получилось, иначе Еххи мне проест мозг.
        Все встали прямо по краю шкуры и внимательно посмотрели на меня. Я же вытащил из пистолета магазин, убедился что в стволе нет патрона, а то убью кого-нибудь ненароком.
        - Ну, вы все знаете, зачем я это делаю. Не моргайте, сейчас вылетит птичка, - я поднял пистолет и навел его ровно в лоб Герды. Щелк! Даша. Щелк! Еххи. Щелк! Веста. Щелк! Вадим. Щелк! Тела начали медленно оседать на пол. Хорошо, что тут нет острых углов и никто не убьется. Я пошел за катаной, а когда вернулся то приставил хромированный пистолет к собственному виску. Пора. Щелк!
        - Вы следили за мной, да? - спросил я, спускаясь с потолка, потому что выбило меня конкретно. Наши физические тела валялись по всему периметру шкуры.
        - Значит, противоядие действует только в мире снов? - догадалась Женя.
        - Да, как и порча. Клин клином, что называется, - ответил я и убрал пистолет, - давайте по очереди.
        - Что делать-то надо? - взвилась от нетерпения Еххи, и над ее головой вспыхнула черная корона. Интересно, это реальный артефакт, или она ее создает каждый раз во сне?
        - Подходите ко мне и становитесь на одно колено, буду посвящать в рыцари, - выпалил я, потому что ничего другого мне в голову не пришло. Все переглянулись, и первым подошел Вадим. Он послушно опустился на пол, а я вынул катану. Клинок ярко вспыхнул, и девушки заохали.
        - Что ты сделал с мечом моего отца? - Еххи грозно сдвинула брови.
        - Проапгрейдил его, - я положил клинок на плечо Вадима, и все увидели, как тонкие светящиеся ручейки начинают стекать с лезвия и впитываться в тело мужчины. Фамильяр неестесственно изогнулся, а потом его начало рвать черной жижей прямо мне на ботинки.
        - Кхм, - я сделал шаг в сторону, - я не думал, что это произведет именно такой эффект, но выбора у нас нет. Следующая!
        Уже через несколько минут вокруг меня была куча черных пятен, покрытых плетунами. Они наглядно показывали мне, что делают с порченцами. Просто растворяли их. Черная жидкость начинала белеть, становилась серой, а потом и вовсе прозрачной. Зараженные чувствовали себя, судя по всему, не очень, потому что дрянной симбионт продолжал все еще выходить из них.
        - Одному надо радоваться, - заметил я, убирая меч в ножны, - что когда мы вернемся в свои тела, то в зале будет чистота и порядок!
        Первой в итоге очнулась Еххи. Она еле поднялась на руках, но я помог ей и перенес ее в кресло.
        - Ну как ты? - спросил я, - стало лучше?
        - Это было нечто невообразимое, Сережа, - ответила ведьма, - как только эти светлячки проникли в мое тело, я услышала целую какофонию звуков. Какие-то вопли, шуршание, громыхание. Полный хаос царил в моей голове, а потом меня начало тошнить, как и всех остальных. Причем я чувствовала настоящее облегчение. Тело сейчас будто не мое - словно симбионт уже пытался его захватить, а потом передумал, но все ощущения уже возвращаются. У тебя получилось. Ты совершил подвиг, и весь ковен перед тобой в долгу.
        Королева протянула ко мне руки, и я увидел в уголках ее глаз крохотные капельки слез. Совсем расстрогалась. Пришлось обнять. Позади раздался стон, и с пола начала подниматься Даша. Да, все правильно. Самые сильные всегда встают первыми. Женщина сделала пару шагов и плюхнулась на диван.
        - Ну и трэш, - пробормотала она, - просто какой-то кошмар. Надеюсь, что эта дрянь больше не вернется.
        - Есть большая вероятность, что теперь у вас иммунитет, - сказал я, - и никакой Олег вам больше не страшен. Второй раз заразиться не получится. Плетуны останутся внутри вас на какое-то время.
        - Мне надо было раньше начать распространять эту сибирскую чуму, - заметила Женя, - но я так была занята сохранением собственного света, что решилась нанести удар только в самый последний момент. Зато теперь я жду не дождусь, когда мне позвонит Виллет в следующий раз. Вот это будет шоу. Я ее заставлю мне туфли вылизывать, но перед этим я специально испачкаю их в ее же дерьме!
        - И давно у тебя эти копрофантазии? - улыбнулся я и почувствовал, что зрение опять начинает играть со мной. Силуэт ведьмы начал расплываться, а сама она постепенно превратилась в светящийся кокон, внутри которого я отчетливо видел копошащихся плетунов. От удивления я открыл рот, и Еххи это заметила.
        - Что-то не так?
        - Да не. Все хорошо, - я начал яростно тереть глаза, но четкость бытия так и не вернулась. Неужели я теперь всегда буду так видеть? Это было похоже на плохой трип. Словно я сожрал какой-то психоделический дряни и переборщил с дозировкой. Я ударил себя пару раз по лицу, но нет.
        - Жесть, - прошептал и обвел взглядом всю комнату. Да уж. Я отчетливо видел защитные поля, созданные Анникой. В углу на потолке, как обычно, торчал злобный шестилапый кошара - иномирец. Я увидел, как Вадим присаживается рядом со своей физической оболочкой, а потом ныряет в нее. Его кокон вспыхнул и стал единым целым с телом.
        - Нет, так нельзя. Мне нужно как-то попуститься, - воскликнул я, - у меня точки сборки поехала, и я не могу ее контролировать! Вообще никак! Понимаете?
        - Тише, тише, - Еххи взяла меня за руку, - подожди немного, успокойся. Расслабься и закрой глаза. Наваждение пройдет само собой.
        Ага, если бы. Я видел мир даже сквозь плотно сжатые веки. Все вокруг изрядно переполошились, несмотря на общую слабость после ритуала изгнания порченцев.
        - Приляг, Сереженька, - Даша помогла мне встать и провела к дивану. Герда и Веста спрыгнули с него и освободили мне место.
        В ушах появился легкий звон, словно кто-то невидимый бряцал в колокольчик где-то в соседней комнате.
        - Ты главное не переживай, я принесу водички, - Еххи моментально исчезла из комнаты, а я вперился выпученными глазами в потолок. Так, нужно расслабиться и собраться с мыслями. Когда началась эта херня? Пару дней назад. Как только я проснулся в комнате Алены. Серые пичкали меня всякой наркотой и поддерживали в состоянии полной отключки, а их магистр трахал мне мозги всякими картинками. Да, но разве может эффект психоделиков длиться так долго? Сколько там от чего шарашит? От грибов часов шесть, от ЛСД восемь. Блин, они чо, меня ДОБом обдолбили, что ли? Нет, вряд ли. Тогда я бы даже сбежать из той резиденции не смог бы. Просто валялся бы и галлюцинировал напропалую до сих пор. Этот препарат из другой области.
        - Надо в больницу, сдать анализы, - пробормотал я, - узнать, что у меня в крови. Что за вещество.
        - На, глотни, - Женя протянула мне небольшую кружечку, - поможет.
        Я тут же сделал сильный глоток, и горло обожгло огнем. Я поперхнулся и чуть не отшвырнул кружку в сторону.
        - Это же водка! - воскликнул я.
        - Правильно. Попуститься не поможет, но вот на сам трип тебе станет пофигу. У тебя измененка сознания, причем очень сильная. В таком состоянии ты способен натворить кучу дел и повредиться.
        - Можешь попутать уровни снов и шагнуть в окно, или переколотишь тут все стены в попытке пройти через них, - поддакнула Даша, - так что пей водочку, Сережа.
        - А что, если это не препарат? - предположила Веста, которая уже свернулась калачиком на коленях у Вадима, - что если у него передозировка светом?
        - Чего? - выдохнул я, а ведьмы переглянулись, - такое вообще бывает?
        - Да, - нехотя ответила Еххи и села рядом со мной, - тогда водка тебе не поможет.
        - Но зачем? - не понял я.
        - Такие методы редко применяются, но магистр мог пойти и на такой опрометчивый шаг. Переизбыток света приводит к помешательству. Ты бы не смог пройти через это без его помощи, и стал бы нуждаться в нем, а он в свою очередь, легко бы тебя перековал. Наверное, с Аленой поступили так же.
        - Значит мне нужно сделать светопускание или что-то вроде этого, - предположил я, - просто воткни в меня катану на пару мгновений.
        - Не выйдет, Сережа, - Еххи покачала головой, - я без понятия как работает этот артефакт, и не факт, что я вообще смогу ее извлечь из тебя. Отец создал страшное оружие, и он не учил меня им пользоваться. Я боюсь тебе навредить. Будь Данила жив, он бы предложил что-нибудь толковое.
        Мда уж. Возможно, что стоит обратиться к нему, но зачем тревожить старика по пустякам. Подумаешь, крыша поехала от переизбытка света, да и если разобраться, то зачем мне сейчас терять всю эту силу? Это было бы глупо. Нет, тут нужен иной подход. Думай, думай. Нужно нечто такое, что поможет мне совладать с этим состоянием. Все правильно сказал Эльдагар - не можешь сам, делай палку-помогалку. Катана мне не поможет.
        - У нас есть какие-нибудь артефакты, которые смогли бы помочь мне? - спросил я, но Еххи покачала головой, - а как долго будет длиться это безумие? Я же ведь трачу свет на все подряд. Рано или поздно, оно пройдет само собой. Так ведь?
        - Может быть, неделя, а может быть, и пару лет. Мы же не знаем, что в итоге внутри тебя.
        - Второе зрение не показывает ничего необычного, просто очень яркий кокон, - сказала Даша.
        Думать в такой ситуации было чертовски сложно. Рагни тоже не мог предложить ничего толкового. Что же, есть еще один вариант, но Еххи он вряд ли понравится. Я полез в карман штанов и достал телефон, только вот даже разблокировать его у меня не вышло. На экране творился настоящий цирк из значков и символов. Я даже видел, как идет тепло от микросхем внутри телефона. Оно разливалось красными кругами во все стороны и чертовски мешало мне сосредоточиться.
        - Кому ты хочешь позвонить? - Еххи ловко выхватила у меня телефон, - Сантьяго? Уточнить, что с тобой сделали?
        - Идет он в задницу, пес паршивый, - злобно ответил я.
        - Ицхаку?
        - И его туда же. Он мне присылает смски с угрозами. Как только приду в форму, то разберусь с ним одним из первых.
        - Тогда я понятия не имею, кому ты хочешь позвонить. Не Косте же и не Губеру!
        - Я хочу позвонить Изольде, - ответил я, представляя что сейчас начнется. Вадим тактично хмыкнул, а вот Еххи буквально взорвалась.
        - Какого черта ты собрался ей звонить? Что она может сделать? Она даже не ведьма! Разрисованная шлюха в противогазе!
        - Просто позвони ей, - попросил я, пропуская еще пару ругательных тирад, - и дай мне трубку. Вадим отвезет меня к ней.
        - Хрена с два! Никуда ты не поедешь! Останешься тут, - взвилась Женя.
        - Тогда она приедет сюда!
        - Только через мой труп!
        - Женя, позвони Изольде! - воскликнула Даша, - она мастер магических татуировок. Она в действительности может помочь Сергею. Хватит устраивать сцены ревности.
        - Ладно, - Еххи взяла себя в руки, - дожили! Самый сильный ковен обращается за помощью к темным сталкерам, которые вообще хер пойми кто.
        - Они помогут нам в предстоящей войне, - возразил я, - их нельзя сбрасывать со счетов. Звони.
        - Так и быть, - Еххи начала копошиться в моей телефонной книжке, а пароль я ей подсказал. Надо бы не забыть его потом сменить.
        - Вадим, - попросил я, - вызови такси и сгоняй к Кэрол. Забери у нее мою машину и заедь за Изольдой, хорошо?
        - Не вопрос, - мужчина кивнул, - ты только не помирай, ладно?
        - От этого я точно вряд ли помру, - широко улыбнулся я и взял протянутый мне телефон. Изольда. Возьми трубку.
        Глава 3 Разговоры на кухне
        Перед глазами мелькало желтое пламя. Что-то горячее и острое касалось моей груди, и я слышал тихий гул. Да, меня буквально вырубило минут через десять после того, как Вадим покинул нашу штаб-квартиру. Я просто потерял сознание, и Рагни тоже. Отключились оба, причем на часа полтора точно, если не на два. Грудь уже полыхала огнем. Я приоткрыл глаза и увидел толстый цилиндр, ползущий по моей коже. Машинка для тату? Точно. Значит, Изольда все-таки приехала и взялась за работу. На секунду она остановилась, и ее указательный палец коснулся моих губ.
        - Спи, Сережа, - прошептала она, - так будет лучше. Ты должен поговорить с Романом.
        - Опять? - еле выдавил из себя я и провалился в глубокий сон.
        Тьма окружала меня, но потом она породила светлое пятнышко. Оно приближалось ко мне, становилось все больше, а затем поглотило меня целиком. Я закрыл глаза, а когда открыл их, то обнаружил себя в широком окопе, буквально заваленном трупами людей и демонов. Ага, очередное видение Романа? Наверное, так и есть. Я перешагнул через распухшее тело молодого человека, но мертвец попытался схватить меня за ногу. Ага, щас! Я с силой наступил ему прямо на череп и услышал хруст. Раздавил, как арбуз. Впереди уже маячил очередной придурок с гнилой рожей. Большой палец с характерным щелчком выдвинул катану из ножен. Резкий взмах, и нежить пала на землю разрубленной по диагонали - от плеча до бедра. Справа налево. И еще один! Какая же глупость. Я снес зомбаку голову, подпрыгнул и выскочил из окопа. Ох, ну и картина маслом. Прямо Репин, «Приплыли». Неподалеку от меня с громким лязгом катался здоровенный танк, оснащенный огнеметами. Он радостно давил орды мертвяков и обшмаливал их до золотистой корочки. Спереди у него торчал мощный барабан с десятком лезвий, бешено крутящийся и превращающий в фарш всех, кто попадал
под него. Отличный пепелац. Валит нечисть что надо. В небе просвистел жирный серебристый самолет, и вокруг все вспыхнуло пламенем. Разливает жидкий напалм, что ли? Рагни выскочил из меня и уставился на разбушевавшийся огонь.
        - Нужно уходить, - сказал он.
        - Согласен, - ответил я, - пошли вдоль окопа. Изольда опять показывает нам страшные картинки апокалипсиса.
        - А ты к ним уже привык?
        - Они меня не впечатляют. Здесь я словно в Ардении. Вот тебе зомби прут со всех сторон. А вот и демоны.
        Из окопа выскочила крупная краснокожая помесь собаки и козла, держащая в руках длинную зазубренную саблю. Она проблеяла нечто нечленораздельное, а затем длинный кусок арматуры вонзился ей прямо в горло. Я опустил руку. Все-таки телекинез штука хорошая. В ОСах он позволяет оперировать всеми доступными предметами. Не нужно тратить свет на их создание. Бери да пользуйся. Бросаться всяким мусором во снах у меня получалось нечасто. Иногда что-то будто мешало, но здесь с этим не было никаких проблем.
        - Зачем мы здесь? - спросил Рагни.
        - Чтобы посмотреть на очередную проповедь отца Романа. Другой причины я не вижу. Интересно, что на этот раз расскажет этот гребаный параноик?
        - Ты совсем не веришь в их идею? - волк бежал рядом и оглядывался по сторонам. Где-то в паре кварталов слышались крики и разрывы от снарядов. Но я не дурак туда идти.
        - Честно, Рагни, хрен их знает. Ты же сам видишь, как все завертелось. Каждый день передо мной открываются все новые и новые знания. Появляются новые персонажи. Сталкеры, Жнецы, гробовщики те.
        - Дети Харона, - напомнил симбионт.
        - Вот именно. Я уже не знаю кому и во что верить. Каждый раз, когда мне кажется, что я уже достиг предела и ничего нового не узнаю, передо мной появляется очередная дичь, с которой мне предстоит как-то разобраться. Апокалипсис, - я хмыкнул и отразил ударом катаны брошенное в меня с крыши копье. Там на соседнем здании засела целая ватага тупоголовых демонов. По какой-то причине они не могли спрыгнуть ко мне и поэтому принялись бросаться в меня всем подряд. Один придурок даже швырнул золотой унитаз. Я посмотрел на разлетевшиеся в паре метров от меня осколки.
        - Подделка. Просто покрытие поверх керамики. Даже не верится, что Роман уделяет столько внимания деталям.
        - Я думаю, что он вкладывает определенный посыл в эти сюжеты, - заметил Рагни.
        - Падение правительства и олигархов. Оно и понятно. Демоны сожрут всех. Чиновников в первую очередь - те толще и вкуснее. С жирком.
        - Это вряд ли. Они все спрячутся в бункерах и будут сидеть там годами, отправляя воинов наверх за провизией, - возразил волк.
        - Да они там деградируют. Демоны размножаются быстрее людей. Мне так говорил Данила. И на ядерное оружие им насрать с большой вышки. Они просто мутируют и заполонят всю планету.
        - И как же против них бороться?
        - Только вызовом других демонов, - я многозначительно подмигнул Рагни, и тот все понял. Волк радостно закаркал, и мы свернули в мрачную подворотню. Здесь тоже царила полная разруха, но из разгромленной пирожковой, стоявшей по соседству, до сих пахло прогорклым маслом. Часть лавочек была вывернута, но одна сохранилась в целости и невредимости. Именно на ней и сидел Роман. Я прищурился и сразу понял, что это спрайт. Все как в прошлый раз. На самом деле, я немного побаивался того факта, что однажды в этом глюке окажется настоящий лидер сталкеров. Да, это было исключено, но черт его знает. Теперь вообще может быть все что угодно.
        Я сел рядом с ним, и мужчина протянул мне жареный пирожок.
        - С капустой не люблю, - сразу предупредил я, - с рисом тоже.
        - С картошкой, - Роман улыбнулся.
        - Это уже гораздо лучше, - я взял пирожок и откусил большой кусок. А ничего такой. Вкусный. Не печеный, а именно жареный в большом количестве масла. Такие мне нравятся больше. Блин, даже лук в зубах застрял. Вот это реализм.
        - Это какая-то настоящая пирожковая в Москве? - спросил я, и Роман непонимающе посмотрел на меня. Сломался, видимо.
        - Пирожки откуда? - переспросил я.
        - А, - спрайт наконец-то понял, что я от него хочу, - бабушка моя такие в детстве жарила. Она умерла от рака легких.
        - Соболезную, ты уже тоже не жив, между прочим.
        - Я буду жить, пока живы мои последователи, - у спрайта, видимо, был припасен такой вариант ответа.
        - Давай рассказывай, что должен, - попросил я, предлагая кусок пирожка Рагни. Волк его понюхал и отказался. Ему мясо подавай, а не картошку.
        - Не буду, - ответил спрайт и завис. Я толкнул Романа в плечо, и он повалился со скамейки на землю. Я удивленно посмотрел на него, а потом почувствовал, что боль в груди вновь вернулась. Я скинул плащ, задрал футболку и увидел, как на груди появляется золотистый силуэт треугольника. Что это? Внутри него начала разгораться точка, и из нее потянулись во все стороны пламенеющие лучи. Я такой тату у Изольды не встречал, а уж ее тело мне довелось видеть не раз, и рассматривать каждую картинку даже было интересно. Правда, это сильно отвлекало от самого процесса получения удовольствия, но это уже совсем другой разговор. Татуировка продолжала гореть, и я чувствовал, как во мне происходят странные перемены. Картинка сна начала дрожать и то терять четкость, то, наоборот, становиться такой резкой, что я мог видеть мелкие трещины на стене дома в конце улицы. Я принялся яростно тереть руки, а затем и глаза. Золотые искры разлетались во все стороны вокруг меня. Тело Романа внезапно встало и застыло в странной позе. Поломанный спрайт явно сбрендил. В его руках возникла длинная шпага, и он набросился на меня. Это
произошло настолько быстро, что я тут же почувствовал, как завибрировал «Валкнут» - острый кончик шпаги уже торчал у меня в животе. Да ты офигел, приятель. Второй удар я отбил катаной, а затем рубанул ей наотмашь. Клинок начисто отсек руку Романа, держащую шпагу, чуть выше кисти, но он даже не поморщился. Быстро глянул на свой обрубок.
        - Ну епта, - выдавил я, увидев, что несколько плетунов из клинка метнулись к ране моего противника и буквально втянулись в нее. Спрайт быстро развернулся и бросился бежать.
        - За ним, Рагни! - я ринулся в погоню, но Роман несся как сумасшедший, а затем вообще начал прыгать прямо по теням, так что отследить его было сложновато, но обновленное зрение все же позволяло увидеть его светящийся силуэт на стенах домов. И мы бы точно догнали этого идиота, но тут из-за поворота буквально выскочил ревущий танк. Тот самый, с кучей огнеметов. Окровавленные лезвия комбайна зашелестели, и эта громадина двинулась прямо на нас с Рагни. Не знаю, как вообще сражаться с катаной против танка, но попробовать стоило. Понятное дело, что спрайт Романа уже смотался. Широкие жерла орудий навелись мне в лицо, и я не придумал ничего лучше, кроме как тут же создать защитный купол.
        Тугие струи пламени с шипением и гулом окутали все вокруг нас. Красивый спецэффект, конечно, даже жар чувствуется. Рагни прыгнул внутрь меня. Молодец, хорошо, что он понимает - ему против танка не выстоять. Иссушить его с помощью костяного языка не выйдет. Ладно, попытаюсь поступить иначе. Я поднял катану высоко над головой и представил, как все окружающие меня мелкие предметы и мусор превращаются в чистый свет и поглощаются мечом. Сработало! Вокруг меня начал вращаться целый вихрь, и измененным зрением я видел, как кирпичи, лавочки, мусорки, куски забора и дорожные фонари становятся тонкими золотистыми нитями. Не знаю, был ли в танке экипаж, или эта штука управлялась ИИ, но боевая машина покатилась вперед и уперлась комбайном в мой защитный купол. Пламя продолжало накатывать волнами, а лезвия начали кромсать невидимую преграду. Ух, а ведь и правда тяжело делать несколько дел одновременно! Заряжать катану и держать силовое поле. А я еще в таком идиотском состоянии! Оттолкнуть бы эту махину в сторону, но боюсь, что не получится. Катана аж дрожала от поглощаемого света.
        - Аррх! - зарычал я чуть ли не по-волчьи и резко ударил мечом по земле. С клинка сорвалась раскаленная дуга, моментально разрезавшая мое защитное поле. Меня окутало пламенем, а затем прогремел взрыв, и от танка остались лишь рожки да ножки. Его буквально располовинило. Обломками завалило добрую половину улицы. Я сбросил с себя горящий плащ и обратил его в свет, который тут же втянул в руку. Да уж. Ну и повоевали.
        - Ты справился, - раздался позади меня звонкий голос Изольды. Я обернулся к ней и увидел ее, а рядом с ней стояла Еххи. Тоже решила поглядеть, что здесь творится, наверное.
        - Вы используете этот уровень не просто для демонстрации того, что будет, но и как испытательный полигон, не так ли? - спросила королева у Изольды.
        - Все верно. Когда случится конец света, мы будем готовы выживать в его условиях.
        - Его построил Роман?
        - Да.
        - Кстати, о нем, - я подошел к женщинам, - с ним что-то не так.
        - В смысле? - не поняла Изольда.
        - Его спрайт ополоумел, напал на меня со шпагой и вогнал мне ее в живот. Пришлось отрубить ему руку, а после он убежал, - ответил я, - мы с Рагни бросились за ним в погоню, но тут вылез этот танк-монстр и задержал нас.
        - Очень странное поведение, - согласилась Изольда, - он никогда ни на кого здесь не нападал. Давал советы, рассказывал про свои видения, но чтобы напасть?
        - Предупреди своих, что он может быть опасен, - попросил я, - и сама, если вдруг встретишь его, будь настороже. Мне не нравится, что он атаковал меня. Он сломался, а так как у вас тут весьма странный мирок, то могут начаться забавные и опасные изменения.
        - Хорошо, - кивнула Изольда, - кстати, твоя татуировка готова. Ты можешь просыпаться.
        - А что она делает? - спросил я.
        - Проснешься, все расскажу.
        Я убрал катану в ножны и просто пожелал проснуться. Еххи уже исчезла, а образ девушки-сталкера начал таять. Легкая дымка возникла перед моим взором, а где-то вдалеке на крыше стоял Роман и внимательно следил за моим пробуждением. Я понял это, почувствовал, но хвататься за грань сна уже было невозможно. В итоге я широко раскрыл глаза и сделал глубокий вдох. Вот я и проснулся. Я находился в гостевой спальне, где когда-то жил с Аленой. Рядом со мной сидела Еххи, а Изольда аккуратно стягивала нитриловые черные перчатки. Ага, вот и ее роторная машинка с педалью, а в воздухе снова витает запах благовоний. Женя недовольно щурилась, явно указывая на то, что ей не нравится ни этот аромат, ни присутствие такой гостьи.
        - Ты вернулся, - констатировала ведьма, поглаживая мою грудь, - погляди какую каляку тебе напортачили. По мне, выглядит как детская неожиданность на странице тетрадки первоклассника.
        - Я бы тебе сказала, - моментально взвилась Изольда.
        - Скажи, и мигом вылетишь из мой квартиры. Вадим отвезет тебя обратно в твою конуру.
        - Хватит! - гаркнул я и заморгал. Не знаю, что сделала сталкерша, но зрение вернулось в норму.
        - Лучше? Точка сборки больше не едет? - спросила Еххи.
        - Да. Я снова стал нормальным, ну или мне так кажется.
        - На самом деле твое состояние никуда не делось, просто татуировка теперь сдерживает издержки света, - пояснила татуировщица.
        - А что она означает? - поинтересовался я, рассматривая треугольник, внутри которого разместилось пламенеющее черное солнце.
        - Прямое значение - сдерживание потока энергии, - Изольда села рядом со мной, - пришлось комбинировать символы, потому что ни у кого из нас никогда не было ничего подобного. Честно, я не знаю, как она будет работать. Тебе придется изучить ее самостоятельно.
        - То есть ты набила ему хрен пойми что и теперь просишь, чтобы он сам разобрался с ней? - недовольно хмыкнула Еххи, - какое профанство. А ведь это магическая татуировка, тут не может быть двусмыслия!
        - Как будто ты магесса девяностого уровня, - криво улыбнулась Изольда, - сама живешь только на наследии своих могущественных родителей.
        - Ах, ты! - Женя вскочила с кровати и сжала кулаки.
        - Тебя вычли, причем весьма примитивно, - заметил я, наблюдая, как сталкерша мажет татуировку кремом и готовится обернуть мою грудь в пленку.
        - Встань, - попросила она.
        - Да пошли вы! Я устала, мне нужно прилечь и отдохнуть, - заявила недовольная Женя и вышла из спальни, - надеюсь, что когда я вернусь, то этой расписной лахудры тут уже не будет!
        Мы с Изольдой посмотрели друг другу в глаза, и только хлопнула дверь в комнату, негромко рассмеялись.
        - Ты уже встречалась с королевой раньше? - спросил я.
        - Пару раз, мимолетом. Лично общаться не приходилось, но Роман говорил мне, что она манерная сучка с ЧСВ выше Кавказских гор.
        - Так и есть, но в последнее время она ведет себя все-таки потише чем раньше, - мне пришлось покрутиться на месте, чтобы пленка плотно прилипла к коже. Изольда отрезала ножницами пару полосок скотча и закрепила мою новую «одежку».
        - Надо, по идее, добавить еще несколько татух, - заметила она, - сейчас ты выглядишь не совсем стильно.
        - Последнее о чем я думаю, так это об этом, - гоготнул я.
        - А зря. Даже магические татуировки должны смотреться на теле органично. Если их совместить, то их эффект станет только сильнее. Пока у тебя их три, но поверь, скоро будет сильно больше.
        - Так я вообще красавчиком стану!
        - Не факт, - Изольда улыбнулась и покачала головой, - есть люди, которые категорически против рисунков на теле, так что всем ты мил точно не будешь. Зато я могу свозить тебя на следующую тату-конвенцию в Петербург. Думаю, мы займем призовое место в номинации «Ориентальная татуировка».
        - Спасибо, но я пока пас. Если мы и поедем в Питер, то чтобы добивать Серую ложу, - ответил я, - но для этого надо разбить их в пух и прах здесь, в Москве.
        - А ты настроен по-боевому. Думаешь, что справишься?
        - Тут же какое дело, Иза. Если мы не нанесем удар сейчас, пока они там дергаются в панике, то завтра они нас в труху сотрут. Отступать нельзя. Мне понадобятся твои ребята.
        - Сколько?
        - Человек пять-шесть. Я предлагаю устроить слежку за Аленой, Цыбиком и Сантьяго.
        - В реале? - удивленно воскликнула Изольда.
        - Нет, в Лимбе. Я знаю, что все эти ребята торчат в Небоскребе. Я хочу сравнять его с землей.
        - Ты точно безумный. Ты даже не представляешь, какие там сосредоточены силы, Сергей! На самом верху Небоскреба находится источник света, к которому постоянно пытаются пробиться дримеры и разные иномирцы. И мало у кого это получается. Охраны там как на военной базе.
        - Тем веселее будет. Нужно придумать какой-нибудь сумасшедший план, устроить тотальный писец!
        - Тише, тише, ты главное успокойся, - Изольда сложила все инструменты в сумку и обняла меня, - какие у тебя планы дальше?
        - Дать люлей королеве Сибирского ковена!
        - Ух, какой ты горячий. Я имела в виду на сегодняшний вечер. Я знаю один отличный закрытый ночной клуб, где полно киберготов. Тебе там понравится. Очень своеобразная тусовка, но милая.
        - Сначала нужно проверить как там остальные, - я оделся и вышел из комнаты. На диване лежала Веста и продолжала приходить в себя. Даша сидела в кресле и курила, а Вадим чем-то гремел на кухне. Решил приготовить пожрать, что ли? Это хорошо. Я почувствовал, как у меня в желудке забурчало. С утра только один бутерброд и полчашки кофе. Это совсем неправильно. Нужно перекусить чем-то более серьезным.
        Нормально пожрать надо! Это уже Рагни шутки шутит.
        - Изольда! - Даша позвала мою спасительницу, а я направился на кухню. Вадим варил макароны и чуть ли не пустыми руками открывал банки с тушенкой. Они-то откуда взялись?
        - Подгон от сталкеров? - усмехнулся я.
        - Да, у Изы была пара банок прямо в ее офисе. Шутка, Серега. Мы по пути заскочили в магазин и прикупили немного продуктов. У твоих сестер тут было шаром покати. Вон они какие все стройные стали.
        - Герде не идет тощая задница, - заметил я.
        - Это верно. В женщине должно быть прекрасно все - и волшебные чары, и осознанные сновидения, и круглая попка, - Вадим уменьшил газ, - макароны какие-то дерьмовые попались. Взял первое, что увидел. Еххи их есть точно не станет.
        - А ты упаковку спрячь в мусорку, а сам заяви, что это настоящая итальянская паста. И недоваривай ее. Сними на пару минут раньше, чтобы получилась альденте, и хрен ты отличишь дешевые макрошки от дорогих, - посоветовал я.
        - Так она на зубах хрустеть будет.
        - А она и должна, итальянцы жрут ее именно так. И без кетчупа.
        - Извращенцы, - веско ответил Вадим.
        - Ну у них совсем иное мнение на этот счет. И не забывай, что паста это их национальное достояние, поэтому они очень сильно нервничают когда видят, как мы готовим пасту. А про наши огромные пиццы я вообще молчу. Они их просто с ума сводят.
        - Ты был в Италии?
        - Ни разу, но у меня есть приятель по бывшей работе, он туда частенько летал и все это рассказывал.
        - Костя?
        - Он самый. Где только не побывал. Игры в осознанных сновидениях - сверхприбыльное дело.
        - Согласен, - хмыкнул Вадим, - надо нам самим подобный проект замутить как-нибудь.
        - Да? Нам нужна частица творца, а лучше две, чтобы создать огромный ролевой мир, - напомнил я.
        - К херам это, Серега, - Вадим махнул рукой, - я тут на мобилках играю, и знаешь, там нет никаких сотен тысяч игроков онлайн на одном месте. Сейчас же рулят игры с короткой сессией, в маленькой локации. Согласись, чтобы устроить перестрелку типа «контрстрайка», ну там восемь сновидцев на восемь, частица творца не нужна. Или вот эта игра, как ее, моба! Тоже ведь примитив. Бежит отряд с одной стороны и с другой. Или гонки, создал трассу, тачки, посадил тут дримеров и пусть катаются до усрачки. Что думаешь?
        - Идея клевая, - я сел на стул и положил руки на спинку, - только организовывать это все будет чертовски сложно.
        - Но можно же ведь придумать как это реализовать. Ты вот умеешь ходить по снам. Будешь людей вытаскивать в локацию и пусть играются.
        - Нет, Вадим, - я покачал головой и полез за сигаретами, - это слишком геморройно. Бегать за каждым из клиентов, тащить его к себе. Он же ведь может и не осознаться. Что, ему тогда деньги возвращать? И сколько брать за одну такую игру? Двести баксов? Брось, это совсем не те бабки, ради которых стоило бы усираться. Уверен, что Костя думал обо всем этом, когда стартовал «Ардению» и пришел к единственному верному решению. Он не дурак и большой любитель сэкономить. Если бы астральная моба имела бы смысл, Костя сделал бы именно ее, но нет. У нас в итоге жуткий сновидческий крокодил из «Линейки», «Варкрафта» и мобильных игрищ.
        - Серые хотят ее закрыть, да?
        - Угу. Не знаю уже даже, может, это и к лучшему. Может быть, человечество в действительности пока не готово к такому прорыву. Эта игра, она ведь мозги выносит. Начинается смещение. Игрок путает реальности.
        - И догадывается, что его реальный мир - это фикция. Такая же Ардения, только с другими правилами? - догадался Вадим.
        - Вот именно. А ты сам должен понимать, что у нас куча людей с поехавшей крышечкой. Просто представь, что будет, если миллионы людей поймут иллюзорность бытия и что их смерть по факту ничего не значит.
        - Лучше не надо, - фамильяр достал дуршлаг и стал сливать воду из кастрюли, - многих идиотов сейчас останавливает только страх смерти.
        - Вот именно. Поэтому все религии говорят о том, как тебе будет плохо после смерти, если ты при жизни был говном. Но согласись, что верить в подобное смешно.
        - Ну почему же? - смущенно спросил Вадим.
        - Да потому что нет никакой вселенской справедливости. Вот в чем дело. Ее и в нашем мире нет, и уже после смерти тоже. Возьми моего батю. Тихий, спокойный человек был. Жил, никого не трогал. Пешка, работник. Расходный материал в мировой игре. Он даже и не грешил толком. Вот ему бы сразу в Закатный город и пусть идет в другие миры, да? А что по факту? Хер на блюде, - я начал заводиться, - если бы мы с Кэрол не протащили его через море, он бы там и рассосался навсегда. Какая, в сраку, бессмертная жизнь сознания? Какой рай? Какой ад? Какой Орел?
        - Ну, Кастанеда был близок к реальному положению вещей. Если ты не будешь изучать мир и сновидения, то исчезнешь навсегда после своей смерти. Разве нет? - это на пороге появилась Даша с Изольдой под ручку. Подружились, что ли? Хотя неудивительно. Наш следопыт самая умная и рассудительная ведьма в ковене.
        - Да, согласен, - ответил я, - но, по-моему, так он сильно все завуалировал.
        - Так было нужно. Если всем говорить прямо и класть в рот, то мы получим не магов, а болванчиков без своего мнения. Интерес-то именно в том, что ученики могут найти нечто новое и развиваться отдельно от учителя, - ответила Даша, - а чем это у вас так пахнет? Мясом?
        - Паста по-русски, - ответил я, - конечно, в ней есть мясо. Говядина.
        - Спасибо, я пас. Пойду сделаю себе салатик и погрызу манго.
        - Но ты не против, что мы едим мясо? - уточнил я.
        - Нет, конечно. Я же не радикальная веганка, которая будет вас обзывать «трупоедами». Пища - это как секс, личное дело каждого. Я знала одного мужчину в свое время, который терпеть не мог минет.
        - Да ладно, - Вадим широко улыбнулся, - это еще почему?
        - Ему было противно целовать женщину после этого. А когда он женился, и жена родила ему ребенка - сами понимаете. Такой вот принципиальный персонаж.
        - У него просто тараканы в башке размером с холодильник, - сказал я, - из этого все дерьмо и растет. Сначала минет - это грязно и пошло, а потом давайте женщин в тряпки замотаем, чтобы только глаза было видно. Маг выше правил, выше любой неприязни. У меня вот все просто. Если что-то доставляет мне удовольствие, значит, это и правильно.
        - Ты гедонист, Сережа, - в разговор уже вмешалась Изольда, - маг - это все индивидуализм. Личность. А мы говорим об общих паттернах, забитых в большинство людей, окружающих нас. Историю про минет я слышала не раз. «А потом ты этими губами детей целовать будешь?». Да и на зоне не стоит сильно рассказывать о том, как ты любишь куни и прочие прелести, иначе станешь петухом.
        - Это все дичь, - спокойно ответил я, - люди создали этот гребаный социум! Все эти уровни, и дрочат на них. Именно поэтому у них никогда не будет свободы. Ведь свобода - это не просто независимость от социума. Свобода - это в первую очередь независимость от общего мнения!
        - Так говорил Данила, - коротко заметила Даша, - ты становишься по-настоящему свободен тогда, когда тебе становится плевать на мнение окружающих. Но это и есть первый шаг к выходу из социума.
        - Да и черт с ним, у нас сейчас любой инакомыслящий уже считается сектантом.
        - Данила категорически был против сект и уничтожал их лидеров, - напомнила Даша, - возможно, что этим он спас тысячи жизней.
        - Поправочка! - воскликнул, я наблюдая, как Вадим накладывает мне макароны с тушенкой, - Данила был против деструктивных сект! Он не трогал мирных людей, которые, допустим, по-своему трактуют Библию. Есть большая разница между теми, кто считает, что креститься нужно двумя пальцами, и теми, кто объявляет себя новым Иисусом Христом, а потом приказывает своим последователям устраивать теракты в метро или акты самосожжения. Религия сама по себе неплохая штука. Она дает приют слабым духом и поддерживает их. Эдакий постоянный психолог. Все могут стать магами, но не все хотят ими быть. Кому-то удобнее быть простым человеком. Разве нет?
        - Быть под воздействием какого-либо Эгрегора уже само по себе плохо, - ответила Даша, - и ты это знаешь.
        - Поэтому вы постоянно упоминаете Богов Лимба, да? - вот тут я круто ее подсек. Все сразу задумчиво замолчали. Правильно. Про этих суперсозданий они все слышали, но ни разу не видели. Однако в их силе они не сомневаются.
        - Мы знаем, что они существуют, хоть и не имеют никакого отношения к нашей реальности, - осторожно сказала Даша.
        - А одна из них - королева ковена, - брякнул я, и на кухне повисла мертвая тишина.
        - Что ты сказал? - Даша удивленно посмотрела на меня.
        - Есть такая информация, - ответил я, поняв, что сболтнул лишнего.
        - Ты найдешь ее?
        - Конечно, - тут же ответил я, хотя прекрасно понимал, что это какой-то бред. Данила был прав. Даже если вычислю королеву - богиню Лимба, какой мне от этого прок? Она просто пошлет меня подальше и будет права.
        - Но пока у меня есть более важные задачи, - напомнил я, - сначала я постараюсь вытащить наших ведьм из темных снов, а затем попробую прорваться в Небоскреб.
        - А Никта? - Даша смотрела прямо мне в глаза. Блин. С Никтой жопа. Сложно признаваться, но я немного ее побаиваюсь. Слишком уж она крутая тетка. Как вспомню тех сталкеров в ее сне, так дурно становится.
        - Я доберусь и до нее, - пообещал я, - о, макарошки!
        Да, иногда вести себя как идиот очень выгодно и полезно.
        Глава 4 Темные планы
        До конца дня не произошло ничего необычного. Мы все пообедали, попили чаю. Вадим отвез Изольду обратно в ее салон, а я позвонил Кэрол и сказал, что частично моя миссия выполнена. Осталось только навестить оставшихся ведьм и попытаться спасти их. Девушка попросила меня быть максимально осторожным, и я пообещал, что ничего страшного не случится. Потом к нам вернулась Еххи. Увидев, что Изольды нет, она победно заулыбалась и решила, что ей нужно развлечься. Сначала она хотела поехать в какой-то необычный ночной клуб, где тусят только маги, но никто не поддержал ее в этом. Все сказали, что чертовски устали и им нужно восстановиться. Королева тут же обвинила нас в слабости и нежелании ее развлекать. Поэтому она позвонила Вадиму и попросила на обратном пути прикупить ящик хорошего вина. Что же касается нашей стряпни, то Женю классическая паста с тушенкой привела в легкий ужас, и она вновь взялась за телефон, чтобы на этот раз заказать доставку из итальянского ресторана.
        Фамильяр Весты появился на пороге с ящиком вина в тот же самый момент, что и молодой курьер с кучей пакетов.
        - Да тут еды на толпу ведьмаков, - хмыкнул я, помогая таскать еду на кухню.
        - Я очень голодна, Сережа, - подмигнула мне Женя и добавила, - во всех планах. Вот почему если бы ты свалил сегодня к Кэрол или Изольде, я бы жутко на тебя обиделась.
        - Начинается, ты еще в себя толком прийти не успела, а у тебя уже в одном месте свербит. Не забывай, что настоящий маг копит свой свет, а не спускает его на какие-то бессмысленные телодвижения.
        - А я не магичка. Я ведьма. А еще я твоя королева, Сережа, поэтому ты должен выполнять мои хотелки.
        - Еще чего, - я поставил пакет на стол и повернулся к ней, - ты забыла наш разговор в кабинете твоего отца? Я теперь не позволю собой понукать.
        - Да что ты говоришь! - Еххи заливисто рассмеялась, - брось, я просто пошутила. А ты почти повелся.
        - По грани ходишь.
        - А мне так нравится. Думал, что со мной будет легко, да? Забьюсь под стул да буду тебе тапочки подавать. За этим к Герде. Она тупенькая, она позволит такое с собой вытворять.
        - Ладно, успокойся уже, а лучше помоги разобрать все, что тут накупила. Это что? Рис какой-то сопливый с креветками.
        - Это ризотто, Сереженька. Даша, Веста, бегом сюда. Или вы думаете, что я в одиночку на стол накрывать буду? От этого ведьмака никакого проку на кухне.
        - Зато от меня в других делах толку побольше будет, - буркнул я и пошел к холодильнику, где еще осталась пара банок пива, замотанных скотчем.
        - Не даст она тебе покоя, - тихо сказал Вадим, садясь рядом со мной и доставая удобный ножик.
        - А кому даст? Я думаю, что такого мужчины на свете просто не существует. Ну только если уж совсем какой-нибудь зашуганый каблук, лизоблюд. Такой - да, будет терпеть и на цыпочках перед ней прыгать.
        - А ей такой и не нужен, Серега, - Вадим принялся счищать фольгу с горлышек винных бутылок, - ей нужен равный. Не сильнее, не слабее. Первого она будет ненавидеть, второго презирать.
        - А тогда какой же?
        - Хрен знает, - пожал плечами здоровяк, - и она не знает, как к тебе относиться. Пока она видит, что ты становишься сильнее, и это ее пугает. Да, она тебя любит, в этом сомнений нет, но еще она и ревнует тебя.
        - К кому?
        - Не к кому, а к чему. К силе, власти, могуществу. Я думаю, она не хочет, чтобы ты стал сильнее ее.
        - Хм, - я сделал глоток пива и глубоко задумался, - а знаешь, ты прав, наверное. Возможно, мне стоит быть с ней чуть помягче и вести себя более по-дурацки. Мне же корона не нужна. И эта ревность идиотская не сплотит нас перед грядущей войной.
        - А ты в действительности хочешь этого? - Вадим пристально посмотрел на меня, - ну, войны.
        - Ее не избежать. Сегодня ночью я буду занят ведьмами, а вот завтра постараюсь добраться до Сантьяго.
        - Не дури. Я хотел тебя предупредить на его счет.
        - Что такое?
        - Серые не любят соблюдать правила. Вполне возможно, что они попытаются атаковать нас в реале. На саму квартиру они вряд ли нападут, но вот выстрелить тебе пару раз в голову в подъезде - проще простого. Мой совет - носи бронежилет. Ты сейчас для них цель номер один. Не Еххи, и не Даша. Ты сбежал. Они будут искать тебя.
        - Если бы я был им нужен, Вадим, - медленно проговорил я, - то сейчас бы меня тут не было. Поверь, у них там бардак похлеще, чем в ведьминском совете. Амбиции. Жажда власти - вот, что гробит магов на самом деле, и я это им докажу. Данила в своих записях не раз говорил об этом.
        - Самое страшное здесь - самому не стать таким же, - веско заметил Вадим и вернулся к открыванию бутылок.
        Фамильяр прав. На все сто. Заиграться в крутого чувака проще простого. Вон тот же Костя. Как бы он ни старался казаться простым душевным парнем, а золото уже затмило его разум. Весь этот его китч переходит и на игру. Вот как он выглядит в Ардении? Огромный ангелоподобный светящийся божок. Не какой-нибудь скрюченный старикашка в лохмотьях, и не покрывшийся коростой шаман. Нет. А живет он где? На огромном острове-крепости, в умопомрачительной роскоши, и он всегда показывает игрокам их место. Вы крутые, а я еще круче! Лишнее это, как по мне. Я бы на его месте вел себя совсем иначе. У меня бы, наверное, вообще аватара не было. Просто был бы призраком. Невидимым и загадочным. Справедливым и добрым. Ну-ну. Пока сам не попробуешь - не поймешь. Главное - не оскотиниться.
        Скоро нас позвали на кухню. Герда зажгла кучу свечей и выключила свет. Даша задернула плотные шторы. В комнате сразу воцарилась загадочная и мистическая атмосфера, а из-за интерьера в старинном стиле и вовсе казалось, что мы сидим в средневековом замке. Я сразу понял, что все это неспроста. Воскрешенный ковен готовится к чему-то важному. Все это время ведьмы не просто валялись и страдали. Они разрабатывали план мести. Еххи попросила Вадима притащить свое огромное кресло из зала и забралась на него с ногами. Вино было разлито в высокие серебряные фужеры, еда разложена по тарелкам, но никто не торопился начать трапезу.
        - Начнем, - сказала Еххи, - сегодня у нас необычный вечер, сегодня мы стоим на пороге чего-то в действительности большего. Я бы хотела поблагодарить Сергея - нашего ведьмака - за все, что он сделал для нас. Если бы не он, то этого собрания уже бы не было. Мы бы разделили ужасную участь наших павших сестер. Даже не хочу говорить, что стало бы со всеми нами, если бы не подвиг, который совершил Сергей. Да, может быть, мы не до конца верили в него. Кто-то наверняка сомневался в его силах, но он доказал нам что способен на это. Он справился, смог пройти через границу сновидений и вернуться с лекарством от черного недуга. Этот тост за тебя, Сергей!
        Королева подняла бокал, и мне стало как-то не по себе. Давно за меня тостов не поднимали. Костя разве что, но слышать похвалу из его уст мне уже было привычно, а вот от Еххи никак нет. Я неловко улыбнулся и поднял фужер.
        - Я сделал то, что должен был, - ответил я, понимая, что все ждут моих слов, - раз уж мы все в одной лодке, то плыть надо до конца. Конечно, у меня была возможность отказаться от всего этого и сбежать, но какой был в этом смысл? Ведь вы все, на самом деле, мои учителя. Так что в этой победе есть и ваша заслуга.
        - Хорошие слова. Спасибо, - Еххи пригубила вино, - ешьте. Обсудим дела прямо за ужином.
        Эти слова были сказаны таким тоном, что у меня это чертово ризотто чуть в горле не застряло. Еххи опять придумала нечто такое, от чего у меня волосы на заднице дыбом встанут. Я это вижу по зеленым огонькам в ее глазах. Ведьма жаждет мести, а я стану ее главным оружием. Она наверняка захочет покарать всех причастных к нашему провалу. Да, Руте теперь можно только позавидовать. Ее убили быстро и даже не стали в Лимбе преследовать, а вот у других наших врагов такой возможности не будет. Женя прекрасно знает, что я умею иссушать в реале, но этого мало. Нужна демонстрация. Жесткая и кровавая прилюдная расправа. Почему я так думаю? Да потому что читал записи Данилы. Он всегда так делал сам, и дочка его воспитана на тех же принципах. Завоевать авторитет добрыми делами, добиться, чтобы тебя уважали за то, что ты хороший - это не к нашему обществу. Здесь это считается за проявление человеческой природы и не вызывает ничего кроме презрения. Здесь нужно действовать решительно и грубо.
        - Я не один день смаковала список всех виновных в нашем падении, - наконец сказала Еххи. Угу, с себя бы начала, подумалось мне. Это бы разом решило кучу проблем. Но вслух я этого, конечно же, не скажу. Очередной скандал мне тут не нужен, особенно после той похвалы, что я получил в свой адрес.
        - Сантьяго должен быть убит, - Женя сделала ударение на последнее слово, - и иссушен. В идеале - поймать его в реале и расчленить на кусочки, но я прекрасно понимаю, что это будет сложно сделать. Поэтому нам остается только мир снов. Больше никакой пощады. Кто против? Не вижу рук. Решено единогласно.
        А что тут спорить? У меня с Александром старые счеты, так что мне самому не терпится его придушить. Да, он помог мне сбежать, но ведь не по доброте душевной он так поступил, а чтобы возвыситься в своем обществе. Этот хитрожопый паук надеется стать главным в своей организации, и если у него это получится, то мы первыми пойдем под нож. Очень уж Сантьяго не любит Еххи и хочет увидеть ее голову у себя на полочке среди трофеев. Собственно, Женя грезит такой же расправой, так что у них это взаимно.
        - Убить при первой же возможности, но не он сейчас в приоритете, - продолжила королева. Ага, давай жги. Кто там следующий?
        - Никта. Королева Сибирского ковена. Конечно, кто-то из вас может сказать, что она сама стала жертвой обмана и попала в сети Сантьяго, но то, как рьяно эта слепая сука взялась за дело, хорошо показывает, как она к нам относится. Никта должна быть убита и иссушена. Возражения? Нет? Отлично. Переходим к следующим овцам.
        Ну, пока она несет банальности. Всех этих персонажей я и так планировал иссушить. Ничего нового.
        - Олег.
        При упоминании этого имени я вздрогнул. Тут вот все очень непросто, конечно. Да, этот мужик заразил всех ведьм, но мне он не причинял никакого зла. Наоборот, помогал советами и вообще заставил немного иначе взглянуть на мир и те проблемы, что меня окружали.
        - За его поступки против нас всех предлагаю убить только физически. Не преследовать в Лимбе и позволить ему уйти куда он там пожелает. Я понимаю, что найти его в этой реальности будет трудно, но у Сергея есть клык Гаки, а это сильно облегчает ситуацию. У кого есть возражения? - Еххи пристально посмотрела на меня, но на моем лице не один мускул не дрогнул. Не думаю, что у меня в действительности выйдет убить этого чувака, но можно попытаться. Олег не боец, он мудрец. Он даже сражаться не будет. Либо сбежит, либо сдастся. Ему вообще пофигу на свое физическое тело. В общем, война план покажет.
        - Значит, возражений не имеется. Просто замечательно. Следующая цель - всем нам хорошо известный товарищ Ицхак.
        Тут я уже не выдержал и закашлялся от неожиданности.
        - Да, Сережа, я прекрасно знаю, что вас связывают старые теплые чувства.
        - Давай, ты не будешь ехидничать, а? - попросил я, - просто закашлялся. Рис твой дурацкий в горло попал.
        - А ты винца выпей, сразу прочистится. Итак, дамы и господа, Ицхак уже давно гадит нашему ковену. Эта его выходка с покрывалом и последующее нападение на Сергея - не первая попытка перейти нам дорогу.
        Это точно, я вспомнил про иглу Бодхи и то, что Ицхак дал ее для поражения Анники, ну или Еххи. Тут все бы и вышло, но я все сделал не так, и планы артефактора пошли через одно всем известное место. Это, конечно, выбесило старого жирного еврея, и он во мне разочаровался. Взял себе какого-то Руслана - молодого хера на побегушках - и теперь шлет мне всякие угрозы. Я обещал с ним разобраться.
        - Поэтому его судьбу, Сережа, я поручаю в твои руки, но знай, что прощать ему эти выходки нельзя.
        - Я просто накажу его, - ответил я, - не буду убивать, конечно, или иссушать, просто хорошо поработаю ножичком. Думаю, что там всем перепадет на орехи - и старику, и его ученице, и Руслану, и тому стремному симбионту в теле мальчика.
        - Хорошо, пусть будет так, но я бы его убила на твоем месте.
        - Давайте вообще всех убивать, - с иронией предложил я, - ну а что! Останемся только мы и больше никого.
        - Отличная идея, Сережа! - Еххи кровожадно улыбнулась, - жаль, что ты сейчас только шутишь. Ладно, с Ицхаком все решили. Думаете, мой список закончен? Конечно, нет! Мастера Цыбика предлагаю просто убить - он пешка, бесполезная и бестолковая. Его щадить нет никакого смысла. Возражения?
        - Я бы хотел победить его в рукопашном бою, - внезапно выдал Вадим, и Еххи опустила легкий смешок.
        - У тебя же ведь уже был шанс. Почему ты так уверен, что во второй раз сможешь победить? Или его перед боем надо будет связать? Забудь, Вадим, об этой глупости. Я никому не даю второго шанса, даже тебе. Ты мог его убить, но проиграл и попал в плен.
        - Меня спасла Алена, - Вадим тяжело вздохнул.
        - А вот и до нее добрались. С Цыбиком все понятно? Нет возражений? Хорошо. А теперь поговорим об Алене. Сережа, она же твоя бывшая любовь. Она даже похитила тебя у нас и обдалбывала у себя в резиденции наркотой. Как ты думаешь, она достойна смерти?
        - Это сложный вопрос, - начал было я, потому что реально не мог ответить это прямо сейчас.
        - Ничего сложного тут нет, Сереженька, - ласково сказала Женя, - Алена - наш враг и должна быть убита, причем так как она на самом деле продолжает являться ведьмой, то судить ее нужно по нашим правилам. Я предлагаю сжечь ведьму!
        - Ну ептыть, - вырвалось у меня, - она же была одурманена магистром. Кто знает, вдруг сейчас ее начало отпускать, и Алена придет в норму? Осознает все, что натворила и придет с раскаянием. Да что вы на меня так смотрите? Я не пытаюсь ее защищать.
        - А по-моему, ты сейчас именно этим и занимаешься, - деловито заметила Женя, - отступницу нужно схватить в реале и привезти к нам на дачу. Вадим заготовит побольше дров. Кто против?
        - Я, - уверенно сказал я. Вадим тоже поднял руку, чем вызвал у Еххи взгляд, полный презрения.
        - Нам нужно позвать Кэрол, - настойчиво предложил я, - она одна из нас. Ее голос тоже важен.
        - Это ничего не изменит, Сережа, к тому же твоя любимая кухарка не занимает высокого положения в нашем ковене, а значит, что ее мнением можно пренебречь. Она все еще на испытательном сроке. Просто напоминаю тебе об этом, но вернемся к обсуждению. Кто за? - Еххи подняла руку. Даша тоже. Веста сразу же. Герда, как обычно, протупила момент, но тоже робко подняла ладошку.
        - Четверо против двух. Вердикт ясен - смерть через сожжение. Сережа, если не хочешь этим заниматься, я поручу дело Вадиму. Он не посмеет ослушаться моего приказа. Или посмеет? - королева с вызовом посмотрела на фамильяра.
        - Не посмеет, - ответила за него Веста, - не забывайте, что перед казнью будет еще суд, и на нем все может поменяться, но пока я за решение Еххи. Алена - предательница и должна понести наказание, такое же как и Рута.
        - Решено! - воскликнула Еххи.
        - Еще остался шаман, - внезапно предложила Даша, - тот самый, что сдал Сергея серым.
        - А я про него и забыл уже, - я отхлебнул красного чилийского вина. Неплохая бормотуха, но лучше сходить за последней банкой пива к холодильнику.
        - Предлагаю просто сломать ему ноги. В реале, - Еххи посмотрела на Вадима.
        - Будет исполнено, - спокойно ответил он, - завтра же возьму пару ребят с битами и навещу его. Или ты со мной, Серега?
        - Да можно будет прокатиться. Хочу узнать больше подробностей о своем похищении. Кстати, что с Виллет? - напомнил я, - ты будешь ждать, пока она начнет сходить с ума, а потом убьешь ее?
        - Нет, Сережа. Я пока не планирую убивать эту кошелку. Нет. Я унижу ее и заставлю признать наш ковен самым сильным и главным в России. Принести нам публичные извинения. А потом я подумаю, что с ней сделать. Скорее всего, она сама бросится в бега и будет умолять меня о пощаде. Поглядим. Я пока живу в предвкушении этого момента, - Еххи скусуально облизнула губки, и бросила на меня такой страстеный взгляд и, что я понял - сегодня мне от нее не отделаться. Загоняют меня эти бабы. Всем внимания подавай, а не будешь поспевать справляться, начнутся обиды и вражда. Во что же я вляпался, а? Правильно говорил Данила - выбери одну, а остальных потихоньку отшивай, но я этому пока так и не научился. Мой главный грех - похоть, и с ним мне бороться тяжелее всего.

* * *
        Уснул я слишком поздно, ибо Еххи оказалась буквально ненасытной. Соскучилась за все это время. Ее можно понять. Хорошо, что не было еще Даши и Герды, иначе бы я точно черта с два бы осознался. Всю ночь бы бабы голые снились. В итоге сон у меня был весьма приятный и ненапряжный. Я тусил в каком-то супермаркете и выбирал пиво. Однако быстро обнаружилась проблема - все банки были залеплены скотчем, и я не видел названий брендов. Тут-то я и понял, что все это сон, ибо никакой дебил такое пиво продавать в магазине не станет. Спрайты начали исчезать, но один надоедливый охранник не захотел. Пришлось метнуть банку с пенным напитком ему прямо в голову.
        - Пожилой человек, вы что себе позволяете! - завопила кассирша, - я сейчас полицию вызову!
        - Молчать! - крикнул я, и грузная тетя тут же застыла, - вы все просто персонажи моего сна, и не более. Исчезните!
        Спрайты с забавным чпокающим звуком принялись лопаться, оставляя после себя сверкающие сферы света. Это вот я отлично придумал. Так будет проще собирать собственную энергию назад. Я пошел по супермаркету, а шары помчались за мной. Догнав меня, они тут же втягивались прямо в мое сновиденное тело. Интересно, первые разработчики игр, когда придумали этот прием, тоже основывались на осознанных сновидениях или нет? Я не раз прикалывался в своих ОС, создавая разные уровни и игровые механики. Лучшего места для тестов просто нет.
        Нужно попасть в сон Дафны. Я решил начать именно с нее, даже не знаю сам почему. Я подошел к одной из дверей и представил, что за ней находится сон нужной мне ведьмы. Обычно это сразу срабатывало, но не в этот раз. Я повернул ручку, дернул дверь на себя, а из-за нее на меня вывалился пьяный мужик в одних красных трусах. Я оттолкнул его в сторону и вошел внутрь. Темная подсобка, полная строительного хлама. За шкафчиком обнаружилась еще одна дверь. Пришлось открыть и ее. Пусто. Ни коридора, вообще ничего - серая мгла без каких-либо текстур. Шагать в нее - значит выйти за грань сна, а потом вообще черт знает куда занесет. Может и на другой уровень, а может и в Лимб выбить. Мне туда пока не надо. Вообще нужно стараться держаться от Вечного города подальше, потому что меня там ждут Жнецы. Странно, что они еще ко мне в сон не приперлись, конечно. Хотя кто знает? Может быть, они уже пытались, пока меня окучивал магистр. Наверняка так и было. Так что стоило бы сказать дядьке спасибо за защиту, но он уже мертв. Мда, нехорошо получилось. Но извиняться уже поздно. То, что сделано, не должно вызывать
сожаления. Назад пути нет. Машину времени пока еще не изобрели, да даже если бы она была, я бы не вернулся в прошлое.
        Я попробовал создать еще с десяток дверей, но на каждом пороге меня встречала серая мгла. Это заставило меня решить, что Дафны больше нет. В ее сон попасть невозможно, потому что его просто-напросто нет! Совсем! Я сплюнул на пол и начал создавать двери к Лилиане. Так, тут уже получилось получше. Хотя бы коридоры появились, правда, какие-то очень мрачные. А в их концах тупики. Я продолжал создавать двери, но все время оказывался в длинных темных кишках туннелей. Это лабиринт. Просто так я его не пройду, но ведьма еще жива, а значит, мне нужно пытаться пробиться к ней и приложить все усилия. Ладно, будем читерить. Придется создать спрайта Лилианы. Внешность ведьмы я помнил достаточно хорошо, а вот личные ощущения от ее присутствия не очень. Она же ни на один шабаш не приехала, стеснительная вся такая. А ведь мы могли бы стать ближе во многих смыслах, и теперь бы ее спрайт был более живым, а то стоит и глазками хлопает, не понимая, что от него хотят.
        - Привет, Лилиана, - я помахал рукой, и девушка осторожно кивнула головой. Ну, скромняша вышла и тут. Это нормально. Ведь я именно так ее представлял.
        - Я хочу, чтобы ты показала мне свой дом, - попросил я, тщательно выбирая слова. Говорить ей, что она спрайт и находится во сне - это моментальный провал. Спрайт тут же сломается, либо начнет нести полную ахинею.
        - Хорошо, пойдем, - Лилиана неторопливо двинулась по бетонному коридору, по стенам которого начали медленно стекать черные маслянистые пятна. Порченцы? Возможно, что это и они. Многие сновидцы утверждают, что спрайты имеют некую связь со своими реальными хозяевами, и что через них тоже можно путешествовать по снам. Кто-то рекомендует пытаться вселяться в спрайтов, и тогда якобы моментально окажешься в нужном сне, но у меня так никогда не получалось. Вместо этого я просто чувствовал себя в чужом теле, а потом спрайт распадался, и я снова становился самим собой. Проще же спрайта попросить провести в необходимое тебе место.
        Я следовал за образом Лилианы. Девушка подошла к одной из стен, и та раздвинулась перед ней. Тайная дверь. В ее подсознание? Все может быть. Мы кое-как протиснулись в этот проем и оказались возле гигантского бассейна. Ну и местечко. По кафельным изломанным стенам свисают покореженные бурые лианы с желтыми цветами. Окна выбиты, и сквозь пустые глазницы рам пробивается холодный лунный свет. Повсюду липкая черная грязь, да весь бассейн ею забит! Это точно симбионты, вон как размножились, а от самой Лиланы осталось совсем немного. Я посмотрел на лозы растения и увидел маленький пульсирующий бутон. Да, в этом сне все слишком образно. Это и есть Лилиана. Вернее, останки ее сознания. Еще теплятся, конечно, но скоро погаснут и они. Пора спасать ведьму. Отходить она будет долго.
        - Ай! - воскликнул спрайт девушки рядом со мной, и я увидел, как длинные черные щупальца схватили ее за лодыжки и потянули к бассейну.
        - Это мой спрайт, приятель! - я щелкнул пальцами, и девушка превратилась в шар света, который мягко опустился на мою ладонь, - игры окончены, пора очистить это место. Ну и засрато у вас тут все. Благо что астральная ассенизация уже на месте.
        После моих слов все вокруг загудело. Само пространство сна задрожало, и на поверхности бассейна появились огромные пузыри, словно кто-то моментально довел эту субстанцию до температуры кипения. Наверное, это был я. С каждым разом все больше удостоверяюсь в своем необычайном таланте вычитать иномирцев. Что уж про простых людей говорить. Доведу до белого каления кого угодно.
        В меня полетели комки липкой жижи, но я ловко увернулся. Так меня не возьмешь. Рагни не торопился покидать мое тело. От симбионта тут толку не будет. Крючьями этого монстра не схватишь, горло не порвешь, иссушать его тоже бесполезно. Редкий случай, когда фазовый волк совершенно бесполезен, но ничего, я и сам справлюсь.
        - Блурп, блурп, - бассейн произнес нечто нечленораздельное, а затем я услышал мерзкий звук уходящей сквозь сливные дырки воды. Что-то хлюпало и бурлило, но жижи меньше не становилось, наоборот, ее становилось только больше. Неужели эта дрянь решила тут все затопить? Черная пена подобралась к моим ботинкам, но я вынул катану и вонзил ее прямо перед собой в пол. Это произвело впечатляющий эффект - порченцы тут же начали отступать. Вокруг снова все затряслось, а потом из бассейна начало подниматься нечто неописуемое и мерзкое. Будто больной шизофренией художник решил приложить к этому творению руку. Неведомый творец решил воплотить все кошмары в одной картинке. Нечто лишь отдаленно напоминающее человека с огромной сосискообразной головой, с кучей раскрытых пастей и шестью светящимися глазами.
        - Рагни, да он твой братюня, - усмехнулся я, - у него столько же глаз, что и у тебя.
        - Скорее твой, - отозвался волк, - у него две руки и две ноги, а еще член до колена.
        - И правда, - присвистнул я, - какая любовь к реализму.
        Порожденный симбионтами кошмар медленно стал приближаться ко мне.
        - Тебе, чувак, не в этом бассейне плескаться надо, - громко крикнул я, крепко сжимая катану, - а попробовать себя на порнокастинге. Там такие уникумы пользуются большим спросом!
        Конечно, это была очередная бравада. Противник был грозен, и я снова прибег к своей любимой тактике - высмеять его и получить свою дозу дофамина. Когда враг становится смешным в твоих глаза, он уже не так и страшен.
        Длинные руки монстра заканчивались шестью пальцами с кривыми когтями. На спине какие-то трубки, уходящие прямо в жижу. Чудище раскрыло все свои пасти и уверенно направилось ко мне. Ну что же, охотнику на читеров приготовиться!
        Глава 5 Очищение
        - Что ты думаешь о читерах, Сережа? - Данила расслабленно откинулся в своем кресле и выпустил кольцо дыма размером с обруч, который крутят гимнастки.
        - А что о них думать, учитель? Я охотился на них в Ардении, ну и до этого порой приходилось. Запустим какую-нибудь тупую мобилку, а затем сидишь в базе данных чуть ли не вручную ловишь тех, кто то время переведет, то найдет какую-то ошибку.
        - Нет, Сережа, - важно сказал старик, - ты не понимаешь. То о чем ты мне рассказываешь, это не читеры. Это багоюзеры, да, я знаю и такое молодежное словечко. Они ищут дырки в системе и пользуются ими для обогащения или получения преимуществ над другими игроками. Так ведь?
        - Да, - ответил я.
        - Но есть большая разница между ошибкой и читом, - Данила затянулся сигарой, - если система идеальна, то никакой баг невозможен в принципе.
        - Но так не бывает! - воскликнул я.
        - Это тебе так кажется, да и мы сейчас говорим о гипотетических вещах. Так вот, знаешь чем отличается чит от бага?
        - Да, - быстро ответил я, но учитель все равно не дал мне договорить, а властным взмахом руки попросил заткнуться. Понятно, будем слушать монолог.
        - Чит - это команда или возможность получить преимущества в игре, но в отличие от бага, они введены не случайно, а намеренно. Самими создателями, - Данила выдержал паузу и выпустил еще одно колечко, - собственно, получается что читер - это тот, кто знает команды бога. Захотел - получил бесконечные деньги, захотел - вот тебе бессмертие, нажал на кнопку - и ты неуязвим, и все бабы на твой член прыгают. Вот что такое настоящее читерство. Вот чем занимаемся мы, маги, на самом деле. Да, Сережа. Мы читеры. Я, ты, ведьмы, Серая ложа и прочие. Мы исследуем миры сновидений и наш собственный, чтобы найти тайные команды. В итоге мы получаем преимущество. Понимаешь, о чем я говорю?
        - И теперь я стал настоящим охотником на читеров, да? - улыбнулся я.
        - Вот именно, Сережа! Настоящим! - Данила рассмеялся, - главное, самому не забывать пользоваться читами, иначе ты всегда будешь на шаг позади своих жертв!
        Эти слова навсегда впились в мое сознание. И пусть это было сказано чуть ли не месяц назад, но я отчетливо уяснил - моя охота продолжается.
        Черная тварь из слива бассейна продолжала приближаться ко мне. Она уже вылезла целиком. Еще немного и припрет меня к стенке.
        - Надо бы дать тебе смешное имя, приятель! - воскликнул я, - давай ты будешь Черносливом! Тебе подходит. Ох, черт! Тебе не нравится?
        Я отскочил в сторону с помощью фазового ускорения, и смачный черный плевок пролетел мимо.
        - Он весьма неуклюж, - заметил Рагни, - но его дистанционные атаки стремительны. Будь внимателен.
        - Спасибо, капитан, - ответил я, уворачиваясь от очередного выстрела. Чернослив подбирался все ближе. Я выхватил «Плющ» и выстрелил пару раз, но это не принесло никакого результата, и стало ясно, что этому иномирцу мои заряды света - как слону дробина. Ладно, не получилось, будем по другому. Длинная рука потянулась ко мне, и я тут же махнул катаной. Клинок с легкостью прошел сквозь конечность, и та упала в бассейн. По краям раны тут же заиграли желтым светом плетуны, но Чернослив не обратил на это внимание. Да, конечно, эти ребята его сожрут, но не моментально, а к тому времени, когда они его захавают, меня уже выбьет из сна, и Лилиана может не дотянуть. Так что придется рубить эту черную гидру дальше. Сгусток слизи задел мое плечо, «валькнут» тут же отозвался легкой дрожью, а меня отбросило на пару метров назад. Попал все-таки, сволочь такая. Я перекатился по скользкому полу, рывком встал на ноги и едва успел уклониться от следующего плевка. А тварь-то разбушевалась! Вон как мечет своим дерьмом. Только успевай отпрыгивай. Дистанционный бой с ней, увы, не возможен. Только ближний, только хардкор!
Ну и погнали, не ждать же в самом деле, пока меня выбьет из сна? Я бросился вперед, бешено размахивая катаной. Клинок гудел от внутреннего света, ему не терпелось познакомиться с Черносливом. Ловкий нырок под удар правой руки, и вот светящееся лезвие с легкостью входит в темную плоть. Нога оказалась немного толще чем я думал, а силы довести клинок до конца мне не хватило. В итоге вместо того, чтобы отсечь конечность, я просто сделал глубокий разруб. Но Черносливу хватило и этого. Он зашатался и ткнул в меня обрубком. Ладно хоть не причинным местом, иначе мое ЧСВ этого не пережило бы. Я отразил выпад катаной и понял, что это мой шанс. Пока противник падал, я использовал фазовое ускорение, и вокруг меня вспыхнуло синее пламя. Я на мгновение превратился в героя компьютерной игры, который машет мечом с такой скоростью, что вокруг него видны только одни сплеши от атак. Готово? Можно передохнуть? Ага, щас. Покромсал я Чернослива просто изумительно, но эта скотина рухнула обратно в бассейн и принялась заново регенерировать, да с такой скоростью, что у меня чуть глаза на лоб полезли. Вот это он дает. Я как
зачарованный наблюдал за пузырящимися сгустками слизи, слипающимися снова в нечто гротескное и дерьмовое. Теперь это был уродливый паук с парой десятков глаз. Также я не мог не ответить, что на теле монстра остались глубокие светящиеся царапины - плетуны потихоньку пожирали его, но до окончательно распада еще далеко. Да, нелегко мне придется. Я снова бросился в атаку и за раз отсек сразу две передних лапы, а потом меня забрызгало жижой с головы до ног, отчего я на мгновение потерял контроль, но этого было достаточно, чтобы пропустить следующий удар, отправивший меня в затяжной полет.
        - Что с тобой делать-то? - громко крикнул я, и тут же услышал голос эмиссара.
        - Найди и порази его сердце, идиот! - воскликнул он и замолк.
        - Можно подумать, что у него оно есть, - буркнул я и увернулся еще от пары комков слизи.
        Теперь активировать второе зрение было очень просто, но я почувствовал легкое жжение в груди. Новая татуировка дает о себе знать. Она теперь постоянно зудеть будет?
        Темный образ Чернослива заискрился тысячами тусклых точек. Ну и тело у него. Как такового его нет. Просто облако пыли. В некоторых местах есть яркие вспышки - это, наверное, плетуны. И где у него сердце? Обманул меня голос сновидения? Такое вообще бывает? Нет, не слышал. Чернослив чист. У него нет уязвимых мест, а рубить его я тут до ишачьей пасхи буду. И тут до меня дошло. Этот монстр всего лишь порождение лужи, а значит, он не более чем палец на руке. Как гриб, который всего лишь является отростком мицелия. Копать надо глубже - в самой жиже. Я посмотрел на самое дно бассейна и увидел огромную сливную дырку, откуда и поступала вся эта дрянь. Вот и ответ на мой вопрос. Придется запачкаться по самое не балуйся. Даже не знаю, что меня там может ожидать. Переключать зрение нельзя, иначе я просто ничего не увижу в этой жиже. Вперед!
        Я с криком рванулся вперед, проскочил прямо под телом паука и, не раздумывая, нырнул прямо в сливную дыру бассейна. Темная масса симбионтов пыталась меня сдержать, но я выставил катану вперед, и это помогло мне пробиться через это сопротивление. Я спускался все глубже, совсем забыв, что не умею плавать. Страха не было, а вот какой-то дикий задор, наоборот, присутствовал. Дна я не видел, но зато скоро появилось «сердце», хотя его так называть было нельзя. Просто очень плотный и активный сгусток порченцев, которые за каким-то хреном собрались в кучу. Может, им так размножаться удобнее? Я был уже совсем рядом с этим скоплением. Катана светилась так, что слепила даже мой измененный взор. И тут я почувствовал резкие холод и дрожь. Они исходили от сердца жижи. Порченцы не умели разговаривать, но хорошо передавали свои эмоции. На мгновение я распознал дикий страх, а затем пылающее лезвие вошло в самый центр сгустка. Золотые нити сорвались с клинка и начали складываться в причудливые узоры. Я завис в дрожащем желе, наблюдая эту прекрасную картину, а затем меня с неимоверной силой вышвырнуло наружу. Я
вылетел из сливной дырки и чуть не пробил потолок - хорошо, что успел вовремя перегруппироваться и встал ногами на дощатое покрытие. В реале я бы уже грохнулся, но тут нет. Это сон, и можно еще не такие штуки выделывать. Черная жижа начала стекаться в бассейн и уходить в дыру. Я же пошел прямо по потолку, вверх ногами, к тому, что осталось от Лилианы. Ну и скукожило ее, конечно. Теперь она размером с небольшую дыньку.
        Какой интересный защитный слой. Внешне казалось, что это просто необычный фрукт, висящий на ветке, но теперь стало отчетливо видно, что внутри этой странной штуки лежит свернувшись калачиком белая ведьма. На ее раскрытой ладони горел неизвестный мне символ. Его свет отражался от стен защитной капсулы. Я еще раз поглядел на убывающую жижу, дабы убедиться, что господин Чернослив не вылезет еще раз. Не люблю боссов с несколькими фазами. Убили так убили, что называется. Лежи и не дергайся.
        - Тук-тук, дамочка, откройте! - громко сказал я, присаживаясь на корточки. Да, сидеть так на потолке было не очень прикольно, потому что длинные волосы спадали вниз. В принципе, я могу попробовать перевернуть пространство сна, но тогда остатки жижи выльются и затопят нас. Потерплю. Конечно, Лилиана меня не слышала. Я прикоснулся к защитному полю, и тут же обжегся. Валькнут отозвался еще раз. Наверное, в последний. Я ведь и не считал толком. Да, сильную штуку сотворила эта девица, как же до нее теперь достучаться? А, может быть, просто оставить ее так? Пусть поваляется в коме, потом проснется, поймет что порченцов больше нет и вернется к нам. Или попробовать вскрыть этот саркофаг?
        - Решать только тебе, - шепнул Рагни.
        - Не приведет ли моя попытка спасения к гибели Лилианы? - спросил я, - вдруг у нее какая-то связь с этой штукой?
        - Все может быть. Мне откуда знать? Я таких защит не встречал, но если она смогла замедлить порченцев, это говорит о многом.
        - Да. И откуда у Лилианы такие познания в оккультизме? Что это за символ? Мне кажется, я видел нечто подобное в дневнике Анники.
        - И что ты будешь делать? - Рагни резко выскочил из меня и начал ходить кругами прямо по потолку.
        - Порой, если ты не знаешь что делать, то лучше оставить все как есть. Симбионт поражен. Плетуны сожрут его за несколько часов, может быть, за день. Лилиана вернется к нам.
        - А как ведьма узнает об этом? Ну, что опасность миновала?
        - Ей скажет об этом Еххи, - предположил я, - пусть с этими знаками разбираются те, кто хоть что-то о них знает. Моя работа здесь окончена.
        - Верное решение, - согласился со мной волк, - а ты умнеешь прямо на глазах. Мудреешь?
        - Нет, просто не тороплюсь как раньше. Поспешишь - херню совершишь. Все вокруг слишком быстро меняется, моя прошлая безалаберность может привести к плачевному исходу.
        - Хорошо, - волк остановился, - куда дальше? Начнем зачищать всех по списку?
        - Давай для начала вернемся в мой сон, - ответил я и взмахнул рукой. Часть кафельной стены отошла в сторону, обнажая светящийся синий портал. За ним отчетливо были видны руины моего замка. Мы с Рагни в последний раз посмотрели в сливную дырку, а затем нырнули в стенной проем.
        Какое знакомое место. На этот раз получился забавный казус. Часть прошлого сна наложилась на руины, поэтому среди каменных валунов бродили отупевшие спрайты. Один даже пытался продать другому кусок глины, объясняя что это на самом деле арбуз. Выходит, что персонажи сна до сих пор считают, что пребывают в супермаркете? Вот идиоты. И только я был единственным кто видел изнанку мира.
        - Молодой человек, - обратился я к спрайту, который уже был готов отдать за кусок глины пачку денег, - погодите-ка, разве вы не видите, что покупаете дерьмо? Вернее глину.
        Юноша с удивлением посмотрел на меня, потом на товар. Его лицо побагровело, и он, убрав деньги в карман джинс, сжал кулаки.
        - Вы что себе позволяете? - возмутился он, - я просто хотел купить арбуз!
        - Это глина.
        - Это арбуз! - заорал как потерпевший продавец, - причем это «Дэнсукэ»! Черный! Он стоит пять тысяч долларов!
        - Охренеть. Ну и общество потребления вы тут построили! - теперь пришел мой черед возмущаться, - один момент!
        Юноша уже замахнулся на меня кулаком, но я быстро перехватил его руку, а затем нырнул прямо внутрь парня. Не люблю такие фокусы, но мне и правда интересно, что тут происходит. Сон сломан, надо рассмотреть ситуацию со всех сторон. Мое зрение тут же изменилось, и я увидел мир глазами спрайта. Ха! А ведь он прав. Я снова оказался в супермаркете, только вот он был частично разрушен, но это не мешало спрайтам шляться по нему и торговать. Продавец от удивления выронил дорогущий арбуз, и тот разлетелся на куски. Я поднял один с пола и надкусил. Ну обычный, даже чересчур водянистый вкус. За что такие бабки платить? Только за черный цвет шкурки?
        - Из-за вас я выронил арбуз! - заорал как резаный спрайт, - вы должжны мне возместить ущерб.
        - Да что же ты так орешь, а? - я выхватил «Розу», щелкнул предохранителем и кричащего спрайта тут же втянуло в дуло пистолета.
        - А-а-а! - раздались крики удивления и ужаса вокруг. Оказалось, что вокруг нас уже собралась приличная толпа свидетелей. Все они были в полном шоке и бросились бежать. Я навел пистолет на одного из беглецов, и его тут же засосало. А это забавно, черт побери! Можно оттачивать навык стрельбы и иссушения на собственных же спрайтах. С довольным гоготом я помчался за спрайтам, время от времени щелкая предохранителем, но эта игра продолжалась недолго. Где-то возле массажных кресел я натолкнулся на Кэрол. Я тут же навел пистолет на нее, но ведьма и глазом не моргнула. В ее руках вспыхнула волшебная палочка.
        - Не дури, Сережа! - властно сказала она, - ты, я тут смотрю, развлекаешься.
        - А ты спрайт или иномирец? - я хитро прищурился.
        - Просто посмотри на меня вторым зрением. Зачем ты так шутишь? Я вообще-то пришла по серьезному делу. Долго не могла попасть в твой сон, думала вдруг что случилось.
        - Я спас Лилиану и вернулся.
        - Серьезно? Вот это да! - ведьма обняла меня и горячо поцеловала в щеку, - это замечательные новости! У меня для тебе тоже есть кое-что.
        - Выкладывай.
        - Ник и Бетани умудрились стащить артефакт у Сантьяго. Представляешь?
        - Да ладно. У них получилось? Ушам своим не верю.
        - Бетани говорит, что в Небоскребе царит полный раздрай. Серые дерутся за власть. Я толком так и не поняла, кто там кого подставил, но похоже что Цыбику хана.
        - Да ладно? - недоверчиво протянул я.
        - Его замочил Сантьяго.
        - Минус один из нашего списка, - хмыкнул я, - а что с Аленой? Она жива?
        - Вроде бы да, но я не знаю что с ней будет. Там какая-то инспекция прибыла. Черные рыцари.
        - Круглого стола, да? - пошутил я.
        - Брось, тебе нужно ехать в больницу к тому парнишке и купить у него артефакт.
        - Бетани знает адрес?
        - Да.
        - Отлично, но завтра я не поеду, скорее всего, через пару, тройку дней. Сейчас и так дел по горло.
        - Но это может оказаться очень важный артефакт!
        - Подождет денек-другой, - отмахнулся я, - ты сюда пришла только за тем, чтобы поведать мне о Нике и Бетани?
        - Ну, да, - растерянно ответила Кэрол, - а что еще?
        - Ты обещала научить меня делать дублей. Разве нет?
        - Ты точно уверен, что хочешь научиться этому прямо сейчас? - Кэрол внезапно задрожала, а затем появились еще две ее копии, - попробуй.
        - Что попробовать? - я широко улыбнулся, а Рагни отошел подальше и сел на большой камень, - заняться любовью с вами троими сразу?
        - Ох, Сережа, у тебя все мысли об этом, да? Тебе там сестер не хватает? - главная Кэрол подбоченилась, а остальные грозно помахали пальчиком.
        - Слушай, ну ведь можно же создать пачку дублей и закатить оргию, а? - предложил я.
        - Можно, но зачем? Это же жуткая глупость. Дубли тратят твой свет, и ты это знаешь не хуже меня. Создай хотя бы одного.
        - Не вопрос! - я вытянул руку и представил, что передо мной стою я сам. Не сработало. Ладно, закроем глаза, откроем - вуаля, готово!
        - Не похож, - все три Кэрол покачали головами, - он совсем другой комплекции.
        - Горбатый!
        - Волосы не такие белые! - наперебой затрещали клоны ведьмы.
        - Ладно, дамы, - я улыбнулся и пнул самого себя под коленку сзади. Дубль повалился вперед, и я, приставив пистолет к его затылку, щелкнул предохранителем. Неудачных в расход. У нас тут та еще Спарта. Будем хитрее. Теперь я создал зеркало и быстро в него вгляделся. Да, обычно там всяческую дичь в ОСах можно увидеть, но если сосредоточиться, то увидишь свое четкое отражение. Получилось! Этот парень точно похож на меня, недаром он мое отражение. Недолго думая я сунул руку прямо в зеркало и схватил своего двойника за запястье. Пойдем поговорим, приятель. Конечно, в молодости я боялся такие опыты ставить. Зеркала мне всегда казались необычным магическим предметом, а уж в ОСе так и тем более. Один раз, еще в юности, двойник вышел каким-то агрессивным и жестко отмудохал меня, а потом попытался затащить в зеркало. Обгадился я тогда знатно, на месяц про сновидения забыл и от зеркал шарахался. Потом, конечно, взял себя в руки, разобрал ситуацию и понял, что она была связана с личным трудностями, которые к тому времени уже оказались решенными, так что можно было вернуться к опытам с зеркалом.
        Отражение вышло из зеркала, и я отпустил его руку. Скользкая она какая-то. Неудивительно, ведь стекло жидкое по своей природе. Во сне по крайней мере, а в реале это вообще песок, если разобраться. Мой двойник с интересом смотрел то на меня, то на близняшек Кэрол. А мне почему-то даже стало немного не по себе.
        - Как тебя зовут? - спросила ведьма у моего отражения.
        - Какая разница, детка! У тебя клевые сиськи! - тут же ответил он и похабно улыбнулся.
        - Как будто ты их не видел! - заметил я, - тоже мне комплимент.
        - Создавая дублей, мы неосознанно закладываем в них частицу своего я, - пояснила настоящая Кэрол, - чем быстрее создан дубль, тем он глупее и тем ярче выражена какая-то одна из твоих черт. Твой, судя по всему, просто похотливый негодяй.
        - Это неправда! - хором ответили мы с дублем.
        - И вообще создавать зеркальных двойников так себе идея.
        - Это еще почему?
        - Потому что зеркало - это портал. Иномирцы часто пользуются им в твоих снах и могут утащить тебя к себе.
        Тут я почувствовал, как холодок прошелся по моей спине. А что, если тогда из зеркала вышел иномирец и пытался меня похитить? Или это все-таки просто мое воображение?
        - Создай еще одного дубля, - попросила Кэрол. Теперь это было немного проще. Я видел своего двойника, поэтому просто сделал его копию. Вышел неплохо, только плечи сутулые. Стоит горбится, скотина такая.
        - Прикажи им подраться друг с другом.
        - Давайте деритесь! - громко воскликнул я, и дубли тут же выхватили пистолеты. Прогремели два выстрела, и мои братишки исчезли. Вот же идиоты!
        - У них же только копии «Беретт», а не оригиналы? - решил уточнить я.
        - Конечно. Артефакт так просто нельзя продублировать. Но они быстро разобрались друг с другом. Еще парочку?
        - Нет, хватит, - ответил я, - как ими управлять всеми одновременно?
        - Примерно как в компьютерной игре. Играл в стратегии, где тебе дается отряд, и ты должен координировать их действия?
        - «Коммандос», «Вормс», и еще что-то, - почесал я затылок, - но они пошаговые вроде как.
        - И тут также. Сначала ты отдаешь мысленно приказ одному, потом другому, при этом ты учитываешь то, что они делают. То есть нет смысла говорить одному зажечь свечку, а второму ее затушить или спрятать спички.
        - Получается, что ты мысленно управляешь ими. Представляешь, что они делают, да?
        - Вот именно. Это весьма хлопотное занятие, но позволяет запутать даже опытного противника.
        - Роман создавал теневых клонов десятками, - вспомнил я, - как у него крыша не ехала?
        - Возможно, что он управлял ими иначе, - Кэрол щелкнула пальцами, и ее двойники принялись раздеваться.
        - Это какой-то эротический фокус? - улыбнулся я, представляя что сейчас случится.
        - Смотри.
        Близняшки Кэрол остались совсем без одежды, а потом каждая из них создала по одной копии меня. Да, они получились явно лучше, чем мои собственные, но вели они себя как-то туповато. Просто начали гладить голых ведьм по спине. Кто же так к женщине пристает?
        - Техника заключается в создании умных сильных дублей, которые смогут в свою очередь творить еще пачку клонов, но более тупых, да?
        - Да, и они будут управлять ими, а не ты. Это спасет твое сознание от перегрузки. Правда, я не сильно прокачивалась в этом направлении. Поэтому мой предел - три-четыре дубля, но с хорошей подготовкой. Роман, видимо, создавал целые отряды.
        - Ну они тоже не были особо умными, но дрались неплохо. Слушай, убери этих клонов, они уже всякие непотребства вытворяют, - попросил я, и наши дубли тут же исчезли, - основной смысл я понял. Буду пробовать на практике.
        - Как там поживает Еххи? - Кэрол села рядом с Рагни и погладила его по черепушке.
        - Отлично, - ответил я, - у нее и других сестер все хорошо. Восстанавливаются потихоньку.
        - Мне кажется, или она на меня злится?
        - Черт ее знает. Женя сама не своя в последнее время. Мутит воду, готовит заговоры и заносит всех подряд в свою черную книжку, а мне потом ходить и разборки устраивать.
        - Ты думаешь, она достойна быть королевой? - прямо спросила ведьма.
        - Это непростой вопрос. Мне трудно на него ответить. Ее поддерживает большинство в ковене, а значит, они считают, что сейчас им нужна именно такая королева. Если она продолжит косячить, то от нее все отвернутся. Но честно, между нами, то лучше бы на трон взошла Даша, - признался я, - она мудрая и рассудительная.
        - Возможно, но она слишком мягкая. Королева должна быть жесткой.
        - Вот поэтому все и выбрали Еххи. Разве это не очевидно? Погоди-ка, уж не себя ли ты сейчас имеешь в виду?
        - Нет, конечно. Куда мне? Я совсем недавно в ковене. Корона мне ни к чему. Я не смогу управлять теми, кто уже давно состоит в этом обществе. Да они и не примут меня. Веста меня недолюбливает, я это чувствую. И Женя тоже.
        - Она считает, что ты не справилась со сферой, хотя твоей вины не было. Это все Рута, - сказал я.
        - Вот именно. Я тоже так считаю. Я даже ойкнуть не успела, как эта рыжая сволочь вонзила мне иглу в ягодицу. Так в чем моя вина? Или королева куксится из-за того, что я была иссушена мотыльком и не смогла составить тебе компанию до самого финала твоего похода?
        - Брось, - я прищурился, и стены замка стали медленно восстанавливаться, - она просто тебе завидует.
        - Серьезно? - удивилась Кэрол, - но почему?
        - У тебя сиськи больше, и они натуральные. И вообще у тебя внешность экзотическая, а у нее вполне обыденная. А еще ты умеешь вкусно готовить, а она только обеды из ресторанов заказывать. Так можно долго перечислять.
        - Я не хочу, чтобы эта зависть привела к открытому конфликту. Я не провидица, но мне кажется, что Герда видела это.
        - Вот ты загоняешься, а. Кончай это бесполезное дело. Нет смысла думать о том, чего нет даже в планах. Или ты думаешь, что Женя хочет выгнать тебя из ковена? У нее нет никаких причин для этого. У нас и так сплошные потери. Сейчас не время раскидываться такими перспективными боевыми ведьмами как ты. Так что не парься. Все будет хорошо, - пообещал я, - на крайний случай, я всегда замолвлю за тебя словечко.
        - Спасибо, Сережа, я очень ценю это. Ты приедешь завтра ко мне?
        - Постараюсь, конечно, но ничего обещать не могу, - признался я, потому что в моих планах было сгонять к Изольде и поблагодарить ее отдельно за татуировку. Взять пару литров хорошего пива, закуски там.
        Внезапно Рагни вскочил, и шерсть на его шее встала дыбом.
        - Что-то не так, - я тут же достал второй пистолет.
        - У нас гость, - сказал волк и тут же стал невидимым, - иномирец. По запаху чувствую. Не человек это.
        - Кто это может быть? - ведьма встала с камня, и палочка в ее руках загорелась белым светом.
        - Кто-то очень нехороший, - широко улыбнулся я и посмотрел в небо. Там появилась яркая оранжевая точка. Она стремительно приближалась к нам, увеличиваясь в размерах. Я уже видел очертания огромных доспехов и широкий лабрис с искрящимися лезвиями. Это еще что за черт ко мне приперся? Демонолог? Супермен?
        Чужак с грохотом рухнул прямо перед нами, и поднялся во весь рост, рассыпая во все стороны сонм искр. Доспехи у него вообще четкие! Широченные с шипами, украшенные золотыми узорами и рунами. За спиной гостя загорелись и распахнулись огромные пылающие крылья, и я тут же осознал кто стоит передо мной.
        - Кэрол, срочно просыпайся, - сказал я, - сейчас здесь будет очень жарко.
        Глава 6 Настоящий маг
        Конечно, ведьма меня не послушалась. Я убрал «Розу», прекрасно понимая, что она мне не поможет. Нежданный гость внимательно взирал на нас. Его морда была закрыта мощным шипастым забралом, и оно было слишком вытянутым, чтобы под ним скрывалось человеческое лицо. Иномирец одним словом. За шлемом торчали длинные рога, но это не демонолог. Издалека гостя можно было спутать с Азраелем. Тот тоже любит такие эффектные трюки, да и выглядит настолько же пафосно, но я прекрасно знаю, что Костя не умеет ходить по чужим снам. Он божок собственной реальности.
        - Ты! - бронированный палец указал на меня.
        - А точно? Может быть, все-таки она? - я указал на Кэрол.
        - Нет! Ты! Тебя зовут Сергей.
        - Да я прекрасно знаю как меня зовут, товарищ в крутых доспехах и с горящими крыльями. А вот твое имя мне неизвестно.
        - Оно настолько прекрасно и величественно, что твой убогий язык не сможет его даже произнести.
        - Круто, чувак! - воскликнул я, махая Кэрол, чтобы та ушла, но ведьма не торопилась сваливать, - но ты попробуй, вдруг у меня получится?
        Рыцарь задумался, и его крылья слегка путускнели. Затем он поднял забрало, и я увидел жуткую физиономию. Лицом это назвать было нельзя. Разве у краба оно может быть? Какой-то красноватый хитин с усиками, крепкие подвижные челюсти. Рот трубочкой. Глаз у этого создания вообще не было!
        - Кэрол, - тихо спросил я, - это еще что за зверобот?
        - Без понятия. Первый раз таких вижу, - ответила она, - наш гость из далеких миров.
        - Человек-омар какой-то.
        - Мое имя, - важно сказал чужак, а затем последовал набор шипящих звуков и совершенно неразборчивого бульканья.
        - Да, чувак, ты был прав, - вынужден был согласиться я, - мне такое и в самом кошмарном сне не повторить. Не уверен, что у меня во рту вообще есть органы, способные повторить подобные звуки.
        - Меня зовут Принц, чья поступь сотрясает миры, чьи крылья затмевают черные дыры, чей топор разит без пощады, чья длань никогда не поможет слабому. Моя броня выкована из шкур древних демонов и закалена в крови девственных крабов.
        - Что-что? - я сделал ехидную рожу, - мне послышалось, или ты сказал «крабов». Может быть, рабов?
        - Может быть, - рыцарь закрыл свое мерзкое хлебало, - ты идешь со мной, жалкий человечишка.
        - Это еще куда, а главное зачем? - я снял пистолет с предохранителя, но рыцарь не обратил на это внимания.
        - В Храм Проклятых. Тебя ждет Мартина.
        - А-а-а, - с пониманием протянул я, - и тебе приказано привести меня к ней?
        - Никто не смеет приказывать мне! Я, - и дальше опять последовала серия булькающих звуков, - вызвался добровольно, потому что это простая работенка и за нее хорошо платят.
        - То есть ты обычный наемник, а не великий герой? - я демонстративно сплюнул на землю, - тоже мне принц, сокрушающий девственных крабов.
        - Что-о-о? - гость рассвирепел и поднял топор высоко в воздух.
        - Никуда я с тобой не пойду, кусок иномирского дерьма в красивых доспехах! - воскликнул я и нажал на спусковой крючок. Пуля просто чиркнула по лезвию топора и исчезла. Вот же говнюк! А так бы я ему прямо в голову попал. Рыцарь кинулся на меня, но искрящаяся молния ударила его в ноги. Я думал, что гостя тут же рубанет на месте, но нет. Я успел заметить, что в месте попадания вспыхнул красный огонек. Да этот парень просто перекачан алым светом! Ох же мамочки! Ну давай, иди сюда, образина членистоногая.
        Жнец лихо подскочил ко мне, и я увидел, как лезвие топора опускается прямо на мою голову. Только вот в моих руках уже пылает катана, а пистолет исчез в кобуре. Я принял удар и еле удержался на ногах. Ну и силища у этого чмыря. А он ведь только одной рукой свой лабрис держит!
        - Ты жалок, человек! - прорычал адский краб и схватился за топор обеими руками. Тут-то я и приуныл. Лезвие топора стало неотвратимо приближаться к моей макушке. Такую силу мне точно не сдержать. Но тут мне на помощь пришла Кэрол. Она же мастер плетей. Молния обвила ноги рыцаря и заискрилась. Девушка рванула палочку на себя, но куда ей? Чтобы повалить это дерево, нужны совсем другие дровосеки. Но тут на выручку пришел Рагни. Он появился сзади нашего оппонента, и его длинные крючья вонзились за выступы на доспехах. Волк увеличивался в размерах и тянул рыцаря на себя что было сил.
        - Да пошел ты! - воскликнул я и почувствовал, как свет буквально вырывается из меня. Я решил не сдерживать этот переизбыток, и позволил ему покинуть свое тело. Татуировка на груди загорелась ярким огнем, и сверкающий плотный луч ударил прямо из треугольника посередине. Вот это зарядил так зарядил! Сам такого не ожидал, а уж мой противник тем более. Выстрел угодил жнецу прямо в грудь, и он повалился назад. Да, он попробовал удержаться, но его ноги оказались связаны, а Рагни рывком отправил его в короткий полет. Принц, трясущий миры и девственных крабов, рухнул на спину. Я же взвился в воздух как ракета, сжимая катану в руках. Ну сейчас ты огребешь, мистер жнец. Я приземлился прямо на широкую грудь рыцаря, и земля под ним покрылась трещинами. Лезвие катаны тут же вошло прямо в щель между крепкими пластинами, я еле смог удержать рукоять меча от переполняющей клинок энергии. Оружие тут же стало красного цвета, но я почувствовал, что это чертовски опасно. Артефакт точно не рассчитан на такой свет! Немалых усилий мне стоило, чтобы вырвать катану из груди Принца.
        - Будьте вы прокляты! - заорал жнец и вокруг него тут же образовалось защитное поле, отбросившее меня назад.
        - Слухи о тебе оказались правдой! Ты гораздо сильнее, чем я думал. Мартина не лгала мне.
        - А зачем ей это? - спросил я, - или она хотела тебя подставить?
        - Мало кому удавалось повалить меня с ног, Сергей, - рыцарь медленно поднялся и опустил лабрис, - я не вижу смысла сражаться дальше. Ты не сможешь победить меня, потому что твой меч не способен впитать мой свет. Погляди на него, он уже на пределе.
        Иномирец был прав. Катана искрилась, и красное пламя чуть ли не струями стекало на землю с ее лезвия. Недоработка, конечно. Данила просчитался. Артефакт способен иссушать всяких крутанов с пламенем Садху, но против древних он справляется плохо. Не переваривает их свет, а значит мне предстоит как-то победить эту проблему. Меч нужно проапгрейдить. Причем как можно быстрее.
        - Жнецы не хотят тебя иссушить, - сказал Принц, - Мартина просто хочет поговорить с тобой. Она и ее тройка пытались проникнуть в твой сон много раз, но ты был недосягаем, будто неведомая сила защищала тебя. Я первый, кому удалось попасть сюда.
        - Передай Мартине, что я обязательно навещу ее, как только у меня появится свободное время, - ответил я, - но только не сегодня. У меня очень много дел.
        - Хорошо, - рыцарь кивнул, - жаль, что наш бой продлился так недолго. Я должен больше тренироваться. Надеюсь, что мы обязательно сразимся еще раз.
        - Само собой, - я вежливо наклонил голову.
        - До встречи в Храме проклятых, - рыцарь расправил крылья и начал подниматься в небо. Там наверху я разглядел светлую дырку в небе, через которую он сюда и попал.
        - Так просто? - удивилась Кэрол, когда жнец покинул мой сон.
        - Не просто. Это была очередная проверка. Случайный забег. Если бы сюда приперлась Мартина со своими упырями, то поверь - нас бы размотали на раз-два. Даже палочкой взмахнуть не успела бы. Считай, что мне просто выслали приглашение.
        - Храм проклятых, - ведьма закусила губу, - тебе нельзя туда ходить. Это ужасное место. В нем жнецы иссушают своих жертв десятками. Весь их свет переходит в кристаллы, которые они потом подносят Спящим богам. Пообещай мне, что ты не пойдешь туда.
        - Это еще почему? - удивился я, - нельзя заставлять неприятности ждать. Они же ведь ждут! А если серьезно, то меня туда пригласили поговорить. Да и откуда ты вообще знаешь об этом месте?
        - Тебя там могут иссушить, и никто не придет тебе на помощь. Я общалась с разными иномирцами, и они мне много рассказали про этот культ психопатов.
        - Хорошо, хорошо. Спасибо за помощь, Кэрол.
        - Уже собрался просыпаться? - уточнила ведьма.
        - Конечно. Мне же надо пойти поставить чайник, сварить кофе и принести завтрак в постель нашей королеве.
        - Ты серьезно сейчас? - в глазах ведьмы вспыхнули недовольные огоньки.
        - Шучу, конечно. Пусть сама готовит. Но сегодня у меня много дел. Слишком долго я отсутствовал.
        - Согласна. В реале тебя ждут Ник и Бетани. Не забывай о них, хорошо?
        - Ладно, ладно.
        Ведьма медленно растаяла в воздухе, и я понял, что она проснулась. Иначе бы создала портал, дверь или еще какую-нибудь точку для возврата в свой сон. Я воткнул катану в землю и пристально посмотрел на то, как красные потеки света начали сочиться с клинка.
        - Да, Сережа, ты чуть не загубил мое самое великое творение, - рядом с мечом появился призрак Данилы. Молодой мужчина отряхивался от алых брызг как от грязи.
        - Сначала ты сломал мой револьвер, и теперь он не подлежит восстановлению, вот и до бедного клинка дошла очередь. Женя очень расстроится, если ты испортишь эту катану.
        - Как улучшить этот артефакт? Он должен жрать алый свет.
        - Никак. На Земле нет носителей такого типа света, поэтому я и не смог создать артефакт иным. Понимаешь? Для этого мне бы потребовался настоящий древний, и чтобы он постоянно сидел у меня на поводке и позволял тыкать в него мечом. Думаешь, легко найти такого? Нет? Вот и я также думал.
        - Но ведь кто-то же может изменить настройки артефакта? Гномы?
        - Эти недомерки многое умеют. Вполне возможно, что они возьмутся за такую работу, но чем ты им заплатишь? Цена будет непомерно высока, - Данила нахмурил брови.
        - Я думаю, что мы с ними договоримся. Решение должно быть, - ответил я, - если я не смогу иссушать древних и жнецов, то мне наступит конец.
        - Верно. Мартина с тебя просто так не слезет. Она либо сделает тебя своим помощником, либо уничтожит. Другого не дано. Что будешь делать?
        - Просыпаться, - я быстро заморгал глазами, чувствуя, что сон начинает ускользать от меня.
        - Насчет того мальчишки с артефактом, поговори с Еххи. Не стоит сейчас проявлять самоуправство. Хорошо?
        - Посмотрим. Решу по обстоятельствам, - я вытащил катану и сделал пару взмахов. Алый свет забрызгал все вокруг, и клинок стал заметно чище. К следующей ночи он точно очистится от этой мощной заразы. Данила исчез, а я медленно стал открывать глаза. Здравствуй, новый день.

* * *
        По обычаю я завтракать не стал. Оказалось, что я проснулся самым первым, чему и был несказанно рад. Раннее пробуждение позволило мне спокойно одеться и свалить из дома, не тратя времени на разные глупые вопросы. Как спалось, что видел? С кем тусил? А куда ты дальше? Еххи же если прицепится, то без скандала не отвяжется. Мой «Додж» стоял во дворе. Ключи мне еще вчера вернул Вадим. Спасибо ему за это. Теперь можно снова спокойно прокатиться до ближайшего ресторанчика с нормальной едой. Я завел машину и посмотрел на Рагни, который уже сидел рядом со мной.
        - К Изольде? - спросил он.
        - Да, но чуть позже. Сначала надо набить желудок. А это еще что такое? - прямо на приборке лежала сложенная бумажка.
        - Послание, не иначе, - ответил волк, - читай. Мне тоже интересно.
        - Хорошо, - я развернул записку, - узнаю почерк Даши. Она так старомодна - могла бы и смску накатать. Читаю вслух и с выражением! «Если ты читаешь эти строки, то ты проснулся раньше нас всех и уже сбежал. Как ты знаешь, у меня много разных знакомых магов, но Еххи категорически против, чтобы я сводила тебя с некоторыми из них. Вспомни хотя бы Шиншике. Мне потом сильно влетело от Жени. Вот почему я не стала говорить тебе вслух или звонить по телефону. Тебе нужно встретиться с Витюшей. Он почти весь день гуляет по парку Сокольники, возле Нижнего Майского пруда. Этот маг живет с постоянным переизбытком света и сошел с ума, но я думаю, что ты сможешь узнать у него много интересного и нового. Не забудь, он любит фламинго и крем-брюле. Удачи, целую, твоя Даша.» Круто, да?
        - Безумный маг. Еще один, - вздохнул волк.
        - А кто был до него? - не понял я.
        - Олег.
        - Он не безумный, а хитрожопый. Это совсем разные вещи. К тому же Олег просветленный, а этот, может быть, и нет. Поехали поглядим на этого убермага, заодно заскочим за бургерами или шавермой.
        - Шаурмой, - поправил меня волк.
        - Я в Питере много лет прожил, мне можно называть эту пищу богов так и никак иначе.
        Когда мы прибыли в Сокольники, то я уже был сыт, но все равно в одной из местных кафешек взял с собой большой стаканчик кофе и мороженое. На улице была прекрасная погода. Солнышко ласково согревало меня своими лучами. На небе ни тучки, и ветра нет. Идеально. В этом парке я никогда не был раньше, но у меня на телефоне есть навигатор, так что придется поискать, да и на крайний случай всегда можно спросить у прохожих. Другой вопрос - как я найду этого мага? У меня же даже его описания нет.
        - Его найду я, - Рагни шел рядом со мной и как обычно читал все мои мысли, - если этот парень поехавший от большого количества света, то он должен светиться гораздо ярче чем простые люди.
        - Ты прав, - согласился я, - пошли, только далеко не отбегай.
        - Шутишь?
        - Само собой.
        Мы двинулись по дорожке. Я потягивал кофе и совершенно не замечал, что за мной уже следят. Да и Рагни профукал этот момент. Такой вот он у нас следопыт.
        Бродить же у самого пруда нам пришлось недолго. Виктор нашелся достаточно быстро. То, что он настоящий маг, я понял сразу - старые засаленные ботинки, драные джинсы, прямо как у современной молодежи, выцветшая черная джинсовая куртка с кучей значков на эзотерическую и неформальную тему, длинные спутанные седые волосы чуть ниже плеч и смешная кепка как у солиста «Айси-диси». Отдаленно он был похож на меня, если бы я продолжал опускаться дальше, а не пришел в ковен.
        Рагни обнаружил его первым и издал каркающий звук. К моему удивлению, маг обернулся и внимательно посмотрел на фазового волка. Тогда я окончательно убедился, что это и есть тот самый пресловутый Витюша. Человек с окончательно поехавшей точкой сборки, способный видеть иномирцев двадцать четыре часа в сутки и сильно страдающий от этого.
        - День добрый, - сказал я, садясь прямо на траву рядом с Витюшей.
        - А разве он может быть добрым? - мужчина внимательно посмотрел на меня, - день - это просто мерило, он не может быть ни добрым ни злым.
        - Верно, - я кивнул головой, - но так принято говорить.
        - Кем принято? - Витюша выпучил глаза, а его губы вытянулись в трубочку - точно поехавший, - я вот не принимал такой фразы. А вы принимали?
        - Нет, конечно.
        - Тогда и не говорите таких глупых слов. Я свободный человек и сам решаю, что мне принимать, а что нет.
        - Галоперидол? - шутканул я, но маг не обиделся.
        - Он давно уже кончился. Его мне назначают, но я не принимаю. Денег нет.
        - Дать?
        - Еще чего! Я не принимаю подачек от ведьм! - прошипел страшным голосом Витюша. Да, этот мужик меня пугает. Я посмотрел на его испещренное морщинами лицо с горящими серыми глазами.
        - А как ты понял, что я ведьмак? - удивился я.
        - От тебя буквально воняет этими развратными потаскухами.
        - Духами, что ли?
        - И не только. Я вижу тебя и тех кто рядом с тобой, - загадочно ответил маг, - вы часто ко мне приходите, но сами не знаете зачем.
        - Мороженое будешь? - спросил я, раскрывая пакет.
        - А какое? - мужчина подозрительно скривился, - если будет клубничное, то наш разговор окончен.
        - Обижаешь, какой сумасшедший любит ягодное мороженое? - я протянул магу упаковку «Крем-брюле» с веселым пингвином на этикете. Витюша быстро схватил мороженое, открыл его и пристально посмотрел на цветастую картинку.
        - Идиотизм, - прошептал он, - вот какое отношение имеет пингвин к мороженому? Я понимаю, если бы его делали из их молока, но нет, оно коровье.
        - Ну типа оно холодное, а пингвины живут в Антарктиде, где вечный мороз.
        - Ассоциации первого уровня, - кивнул головой Витюша и принялся кусать холодную массу, - полный бред. Нас с детства воспитывают неправильно. Они забивают нам голову неправильным ассоциациями и формируют не те связи. А знаешь зачем?
        - Конечно, - кивнул я головой, - чтобы управлять нами.
        - Это только отчасти! Но я очень рад, что ты это понимаешь. Кстати, как тебя зовут, вонючий ведьмак? - Витюша радостно посмотрел на меня и протянул руку, измазанную мороженым.
        - Сергей, - я пожал его кисть, а затем вытер ладонь об траву.
        - Мало нами управлять - это и так несложно. Мы готовы подчиняться. Нам не нужна свобода, нам нужна достойная власть. Мы желаем ее, а они делают вид, что являются ей.
        - Знаешь, мне как-то похеру на политику, - признался я, - не вижу смысла ее обсуждать.
        - А мы и не про нее сейчас! - воскликнул Витюша, - я про них! Тех, кто дергает за наши ниточки и заставляет нас жить.
        - Рептилоиды? - с подозрением прищурился я, но маг заржал как конь и чуть не поперхнулся мороженым.
        - А ты смешной! Они придумали их, чтобы отвлечь внимание особо упоротых от своих истинных замыслов. Я все это узнал, увидел, попробовал на вкус. Как это мороженое. Ты вот не думал, что мороженка, - Витюша замолчал на пару секунд, всматриваясь в воду пруда, - очень похожа на нашу жизнь?
        - Думаешь? - я отхлебнул уже начавшего остывать кофе, - и каким же это образом?
        - Видишь этот рожок, он же похож на воронку, треугольник. Начало нашей жизни - это бескрайний выбор возможностей - самая верхушка мороженого. Именно в детстве и юности мы полны идей и энергии, но потом воронка начинает сужаться. Мы выедаем свою жизнь ложкой. Кто-то палочкой, а кто-то золотым веслом, но в конце нас ждет одно и то же, - Витюша отломил кончик от вафельного рожка и показал мне его, - пустота. Полная, говеная пустота.
        - Это тебе хреновый стаканчик попался, - заметил я.
        - Нет. Стаканчики у всех одинаковые. А эти, - Витюша указал мороженым в небо, - просто занимаются лепкой вафель. Понимаешь?
        - То есть ограничивают нас?
        - Вот именно. А ты что-то, да соображаешь, ведьмак. Неужели ковен вступил на тропу просвещения?
        - Скорее, безумия, - гоготнул Рагни, и маг расплылся в улыбке.
        - Какая у тебя собачка хорошая. Я таких видел. Не думал, что их можно приручить, - сказал он.
        - Ты его видишь?
        - Да, конечно. Я уже давно вижу то, что недоступно многим магам, а про простых людей вообще молчу.
        - Расскажи, что с тобой произошло, - попросил я, - как ты получил такую кучу света и почему не смог с ней справиться?
        - Это долгая история, ведьмак. Я был молод, наивен и глуп. Меня вели псевдогуру и разные йоги. Они не понимали, с чем мы имеем дело. Прикрывались только идеей просветления, дабы обогатиться здесь и сейчас. И я погиб, как тысячи мотыльков, летящих на свет.
        - Ну это образно, да? Ты же вот живой сидишь тут сейчас.
        - Где? Тут? Что вообще это «тут», Сергей? - Витюша уже доедал мороженое и облизывал пальцы, - что такое осознанность в реальности?
        - Четкое понимание где ты находишься в текущий момент времени и что ты делаешь, - ответил я, - отказ от выполнений автоматических паттернов, навязанных социумом и твоим собственным образом жизни.
        - Золотые слова, ведьмак, - Витюша широко улыбнулся, - да так и есть, но опять же лишь отчасти. Такой осознанный типчик все равно не увидит картины мира в целом. Признайся, у тебя же тоже точка сборки поехала, да? И ты не знал как ее удержать, а в итоге обратился к грязным методам и забил свою грудь сраными картинками? Да?
        - Откуда ты знаешь? - на мгновение опешил я, забыв, что Витюша постоянно находится в измененном состоянии.
        - Я вижу. Свет пытается вырваться из твоей груди, но чертов знак не дает ему этого сделать. Недавно ты разблокировал этот оберег. Я вижу потеки света вокруг татуировки.
        - Да ты охренел, - ошарашенно прошептал я, - ты это видишь обычным вторым зрением, что ли?
        - Нет. Второе зрение для слабаков - мамкиных волшебников и поехавших эзотериков. Я вижу суть во всех ее проявлениях, Сергей, - вновь заговорил загадками Витюша.
        - Кто ты на самом деле, на кого ты работаешь? - настороженно спросил я.
        - Я всего лишь песчинка в бескрайней вселенной света и тьмы, я не могу работать на кого-либо. Я просто кружусь в вечности без какой-либо цели или смысла.
        - Признайся, тебя пытались вербовать?
        Витюша молча кивнул головой.
        - Но это бесполезно. Разве можно заставить перестать дуть ветер, или повернуть течение реки вспять? Я не подчиняюсь, и меня нельзя контролировать. Я делаю только то, что мне нравится.
        - То есть ты достиг истинного просветления? - уточнил я.
        - Его невозможно достичь в этом мире, - маг тяжело вздохнул, - даже тибетские монахи вынуждены ходить в туалет и справлять нужду. Даже самые духовно развитые нуждаются в пище. Истинное же просветление - это полное единение со светом. Это идеальная отрешенность от земного бытия. Тотальное обесчеловечивание. Слияние с высшим и первородным. Понимаешь?
        - Ну типа да, - ответил я.
        - Тогда ты не будешь ни человеком, ни магом, ни животным. Ты будешь светом - великим и прекрасным. Ты сольешься с миллионами таких же как ты в одну сущность и поймешь, что это и есть твоя родина. Твой настоящий дом.
        - И ты сливался с ними?
        - Да, но ненадолго. Они поняли, что я несовершенен и обременен своим физическим телом. Я был изгнан.
        - Но в тебе нет пламени Садху?
        - Нет. Я слишком безумен, чтобы копить его. Или, наоборот, умен, - Витюша подмигнул мне, - ты пришел искать совета. Я отвечу так - порой лучшее действие - это полное бездействие.
        Мужчин многозначительно хмыкнул и замолчал. Мороженка кончилась, и безумный маг потерял ко мне всякий интерес. Он, кряхтя, поднялся с земли, похлопал ладонями по своей заднице, как бы отряхиваясь, и неуверенной шатающейся походкой пошел по дорожке.
        - Полный придурок, - констатировал Рагни.
        - Не скажи, - возразил я, - Витя - человек сложной судьбы. Уверен, что на его долю выпало немало приключений и разочарований. Но один факт в его карьере меня несказанно радует.
        - Это какой? - не понял волк.
        - Он умудрился стать ненужным для всех. Просто подумай, сколько вокруг меня организаций всяких сновидцев. И я нужен им всем! Я вот не могу как Витюша, просто послать их нахрен, вытереть мороженку об жопу и пойти просветляться. Понимаешь? Он - настоящий гуру! Он настолько крутой, что стал бесполезным абсолютно для всех! Честно, я очень впечатлен. Даша просто молодчинка, что подкинула мне этого мужика.
        - Так догони его и выскажи свое восхищение, - предложил волк.
        - В том то и дело, что это совсем необязательно. Вите плевать на меня и мои комплименты. Этот человек настолько выше всей этой нашей возни, что просто пошлет меня подальше.
        - Думаешь, что он круче чем Данила?
        - Нет. Просто они разные. У них разные пути. Уверен, что эти маги друг друга знали, но мой учитель не стал нападать на Витюшу, ибо это никакого смысла не имеет. Он же тихий мужик. Сидит себе на бережку, ест мороженку, никого не трогает и все у него хорошо.
        - Судя по его внешности, я бы не сказал, что у него все в порядке, - волк встал с земли и посмотрел куда-то вдаль.
        - Это тебе так кажется. Видно же, что человек счастлив и ему все в кайф. Уверен, что его постоянно тут мороженым кормят. Ладно, пошли уже. Я увидел что хотел, пусть и не получил толковых ответов на свои вопросы, но это и не важно. Витюша не мог мне все рассказать, он маг из другого теста. Пребывает и ни здесь, и ни там, а в каком-то собственном подвешенном мире. Пограничник, короче. Пойдем, нам пора навестить Изольду.
        - Соскучился по жопе с картинками? - снова закаркал волк.
        - Еще бы!
        Я встал с земли и пошел обратно. Догонять и мучать вопросами Витюшу не было никакого смысла. По крайней мере сейчас, но я точно знал, что мы с ним еще обязательно увидимся. Интересно, он вообще спит? Как он сновидит?
        - Скорее всего, никак, - сказал Рагни, - жизнь и сон для него теперь одно и то же. Он стал как паук. Присел на лавочку - вот и поспал. Полное смещение циклов.
        - Для здоровья это неполезно, - подумал я.
        - Ну ты же сам видел его рожу. Сморщенный как курага.
        - Ты это слово из моей памяти взял, да?
        - А откуда же еще? На моей родине таких фруктов нет. Погляди-ка, кто идет нам навстречу.
        Я поднял взгляд и сразу же увидел двух лысых мужчин в черных куртках и штанах. Словно близнецы, блин. У обоих в ушах обычные гарнитуры, хорошо, что хоть без классических витых проводков. Агенты, не иначе. А где же Губер? Обычно он лично за мной приезжал.
        - Они взволнованы и напряжены, - сообщил волк.
        - А виду не подают. Их этому, наверное, годами обучают. Такие ребята отлично играли бы в «Каменное лицо».
        Агенты подошли ко мне и преградили путь.
        - Здравствуйте, Сергей Викторович, - сказал один из них, - вы должны пройти с нами.
        - Что-то случилось? - поинтересовался я.
        - Нам просто велено доставить вас в отдел. Никаких подробностей мы не знаем.
        - Понятно. Ведите.
        В абсолютной тишине мы прошли через весь парк. Агенты не произнесли больше ни слова, но я чувствовал в них какое-то облегчение. Они явно думали, что я буду сопротивляться, а так все мирно и спокойно прошло. Нет, конечно, можно сейчас двинуть левому парню в ухо, правому ткнуть ножичком в бочину и с веселым гиканьем убежать в свою машину, но зачем? Меня же потом искать будут по всей стране. И у Еххи отсидеться не получится.
        - Можно сделать звонок? - спросил я.
        - Да, конечно, - ответили агенты чуть ли не хором. Это хороший знак. Если бы мне запретили, то значит, меня ждут большие неприятности, а так, наверное, очередной разговор, в котором мне придется хитрить и юлить.
        Конечно же я сразу набрал Дашу и поблагодарил ее за наводочку. Затем сказал, что меня решили проводить доблестные защитники сновидений из отдела «М». Успокоил ее, пообещал что буду вести себя хорошо, да и вообще, ну зачем этим ребятам делать мне больно? Договоримся как-нибудь. Даша пожелала мне удачи и попросила быть осторожным.
        - Спасибо, - я положил трубку и убрал телефон в карман плаща, - обыскивать будете?
        - Не сегодня, - мирно улыбнулся агент, что шел справа.
        - Мне на своей машине за вами поехать? - просто в тачке у меня лежала катана, пусть и немного запрятанная, но найти и спереть ее - дело трех минут. Не хотелось бы так тупо ее пролюбить.
        - Нет, вы поедете с нами на нашей машине, - отчеканил агент, - в вашей машине может поехать один из нас, или оставьте ее здесь.
        Ну приехали, епта. Ладно, с другой стороны, что я там по всему штабу буду с шашкой носиться? Нет, не надо ее светить в лишний раз. Мне достаточно пистолетов и кинжала. Да и иссушить если что тоже смогу пару-тройку особо упоротых ребят.
        Ага, вот и их машина - черный микроавтобус «Мерседес». Ладно, всегда волнительно в первый раз так кататься, хотя чую, в будущем мне придется не раз еще воспользоваться этой маршруткой для особо опасных дримеров. Мне открыли дверь, и я залез внутрь. А ничего тут - два ряда кожаных сидений, развернутых друг к другу. Внутри сидел коротко стриженый мужик в клетчатом костюме и женщина лет сорока с длинными рыжими волосами. Я чуть не подумал, что это Рута, но нет. Не такая симпатичная.
        - Здравствуйте, Сергей Викторович, - незнакомка приятно улыбнулся и протянула мне руку, - меня зовут Лиса, я помощница Губера. У нас случалось одно очень неприятное ЧП, и только вы можете помочь нам. Надеюсь, что у вас есть пара лишних часов?
        Глава 7 Первый удар
        - И давно он так? - я присел на стул рядом с кроватью и достал пачку сигарет. Меня привезли в машине с наглухо тонированными стеклами в штаб отдела «М». Нас высадили в подземном гараже, так что я вообще не знал в какой части города мы находимся. По дороге Лиса и ее спутники со мной не разговаривали, да и мне этого тоже не хотелось. В здании работала мощная система глушения - телефон превратился в бесполезный кирпич. Разве что швырнуть его кому-нибудь в голову. Обыскивать меня не стали. Доверяют, видимо, да и я здесь не для допроса. Я это понял сразу, как только меня проводили через зал с кучей кроватей и приборов. Тут даже окошек не было. В этом зале они спят, наверное. Некоторые койки были пустыми, а вот на других лежали полуголые люди. Теплый мягкий свет горел в этом большом зале, а компьютеры работали совершенно бесшумно. В самом конце помещения разместилась еще одна комнатка, внутри которой стояли шикарные мягкие кресла-кровати. Сразу понятно, что здесь спят не простые служаки, а начальники. Всего кресел было шесть, и все они оказались заняты. В одном из них типо похрапывал товарищ Губер, а
рядом с ним сидела старая грузная тетка - медсестра. Не проснулся верховный сновидец из госорганов. Вот так дела. От удивления я даже хмыкнул.
        - Сегодня утром он и еще несколько человек, которые тоже были на операции, не смогли проснуться. Мы считаем, что они попали в ловушку, - сказала Лиса, доставая зажигалку и длинные тонкие сигареты. Она села рядом со мной и дала мне прикурить.
        - Бросьте. Вы это серьезно сейчас? - усмехнулся я, - кто в своем уме пойдет на такое? Или внезапные атаки все-таки случаются?
        - Конечно, случаются. Не все дримеры, даже очень сильные, догадываются о нашем существовании. Стычки происходят постоянно, Сергей Викторович, - ответила женщина, - быть стражем сновидений - паршивая работенка. Может прилететь черт знает от кого, но мы знаем о нападавших.
        - Свидетели? Кто-то проснулся и рассказал? - быстро спросил я.
        - Нет. У нас есть специальное оборудование, которое позволяет нам передавать сигналы из мира сновидений в этот.
        - Визуальное? Прямо вот мультики можно посмотреть? - удивился я и широко открыл рот.
        - Нет, конечно, таких устройств у нас нет, хотя подобные разработки уже давно ведутся. Пока наше устройство позволяет передавать тактильную информацию. Все наши дримеры используют техники по управлению телом даже в состоянии сна.
        - Ага, Еххи тоже так умеет, - вспомнил я.
        - А вы?
        - Нет, куда мне, я же простой ведьмак, в ковене совсем недавно. Я почти ничего не умею, кроме как осознаваться чуть чаще чем другие.
        - Мне кажется, что вы набиваете себе цену, ну или прикидываетесь слабаком, - Лиса выпустила дым, - у нас есть на вас дело, а сам Губер был о вас весьма высокого мнения.
        - Давайте не будем обо мне сейчас, хорошо? - попросил я, - значит, ваши люди передают информацию с того мира сюда. Я в это верю. И что же они такого вам сообщили? Или это секрет? Кто на них напал, а самое главное, где?
        Лиса напряглась и прикусила нижнюю губу. Думает, стоит ли доверять мне такую важную информацию, не иначе.
        - Может быть, мне подписать бумажку какую-нибудь? Кровью? Или как у вас тут принято?
        - Не надо, - женщина встала со стула и взяла с прикроватного столика папку с бумагами, - отряд Губера находился в землях Гигантов. Бывали там?
        - Нет, но слышал и не раз. Там что-то интересное? Гиганты?
        - Да, гуманоиды похожие на людей, только трехметрового роста. Мы давно пытаемся наладить с ними контакт, чтобы узнать их историю, ведь она сильно пересекается с нашей.
        - У-у-у, - страшным голосом протянул я, - как у вас тут все загадочно. Но давайте ближе к делу. Что случилось? На них напали, да?
        - Да, и вот посмотрите последние слова Губера, - Лиса протянула мне обычный листочек принтерной бумаги. «Снегурочка», не иначе.
        - Сано, - вслух прочитал я, - и кто это?
        - А вы не догадываетесь, да? - женщина хитро прищурилась.
        - Точно не я. Я бы никогда не напал на наших союзников. Даже если бы мне Еххи дала такой приказ, я бы его оспорил. Ковен слаб, мы не при чем, - протараторил я без запинки.
        - Да к вам и нет претензий, Сергей Викторович. Сано - это, скорее всего, укороченное «Сантьяго». На нас напала Серая ложа. Вот что мы думаем.
        - Ого, ну ничего себе, - наиграно возмутился я, - как они посмели? У них же там куча проблем, если я не ошибаюсь.
        - Да. Полная перестановка во власти. Мы точно не знаем, кто там теперь стоит у руля. Наш информатор не выходит на связь.
        - Вот так фокус, - сказал я, - вы думаете, что атака была спланирована заранее?
        - Вероятно. Об этой операции мало кто знал, сам Губер не часто ходил на задание, мы уже проверяем своих сотрудников на лояльность. Шпионы есть по обе стороны баррикад, разве не так? У вас же ведь тоже была?
        - Да, но ее больше нет. Рута сделала много ошибок, за что заплатила жизнью.
        - У нас в организации тоже строгие правила, хотя мы стараемся всех помещать в «желтый дом», нам так проще.
        - Ну да, пара лет на всяких веселых таблетках, и человек чист как стеклышко. Ничего и никого не помнит. Я думал, у вас есть машинки как у «людей в черном». Помните такую - нажал на кнопочку, вспышка и можно нести всякую дичь - клиент поверит во все.
        - Она уже давно стоит в каждом доме и называется телевизор, - улыбнулась Лиса.
        - Рад, что у вас есть чувство юмора. Многие маги забывают про него, становятся пафосными говнюками, а ведь известно, что смех продляет годы жизни скафандра. Но давайте вернемся к делу, - я посмотрел на спящего Губера, - если эти ребята иссушены, то скоро вернутся обратно в строй. Неделька, может две, и ваши начальники могут готовить план отмщения. Я-то вам зачем?
        - Если бы все так оказалось просто, вы бы тут не сидели, Сергей Викторович, - хмыкнула Лиса, - у нас есть оборудование, позволяющее быстро восстанавливать свет.
        - И оно не работает, да? - догадался я, - и как вы это объясняете? Разобрались уже?
        - Да. Мы обнаружили в энергетических телах наших сотрудников особенные импланты, которые блокируют восстановление света.
        - Чего? - меня аж перекосило от этой дичи, - вы в своем уме? Какие еще импланты?
        - Это редкие сновидческие техники, но подумайте сами, раз у физического тела могут быть заменены некоторые части, то почему их не может быть и у энергетического тела?
        - Жесть какая-то! Настоящая магия.
        - Скорее, древние технологии, до которых кто-то докопался раньше нас. Либо вообще иномирские игрушки, оказавшиеся не в тех руках.
        - Так, стойте, - я хлопнул себя по коленям и встал. Да, я нервничал потому что вообще плохо понимал, что происходит.
        - Лиса, вы говорите, что на Губера напал Сантьяго, иссушил его, а потом вшил в его энергетические тело какой-то имплант, который блокирует восстановление. Верно?
        - Так точно.
        - Магическим зрением его можно определить? - уточнил я.
        - Конечно. Он виден. Попробуйте сами. Вы же маг.
        - Хорошо, - я подошел к лежащему Губеру поближе и прищурился. Картинка перед глазами тут же поплыла, пространство покрылось зеленоватой сеточкой, а начальник отдела «М» превратился в тусклый кокон из светящихся нитей. Ага, Лиса не врала. Вот эта дрянь. Темное пятно расположилось в области паха и через него проходили несколько толстых и, видимо, особо важных сверкающих волокон.
        - Вы пытались извлечь это? - спросил я.
        - Да, один офицер уже погиб.
        - Вы сейчас серьезно? - удивился я, - грубо сработали?
        Лиса молча кивнула головой.
        - Извлечь эту штуку, наверное, можно двумя способами, - предположил я, - либо найти какого-нибудь суперкрутого доктора-сновидца, возможно, даже иномирца, либо отобрать у Сантьяго артефакт-имплантатор. Раз он ставит, значит, он и снимает.
        - Но мы не знаем так ли это. Импланты в сновидениях - вещь практически не изученная!
        - Я понимаю это. Сам только слышал всякие сказки про такие штуки, но никогда не придавал им значения. Ну вы знаете же, все эти байки про то, что иномирцы вживляют в энергетические тела людей всякую дрянь с какой-то непонятной целью.
        - Обычно они охотятся на батарейки, - Лиса затушила сигарету в пепельницу, - но у нас другой случай.
        - Хорошо, я-то вам зачем? - я снова сел на стул и сделал глубокую затяжку.
        - В первую очередь мы хотим вас предупредить, что следующий удар Серой ложи может быть нанесен уже по вам. Мы знаем, что Сантьяго к вам неравнодушен. Не лично к вам, а ко всему ковену.
        - Ко мне тоже. Вы хотите попросить меня надавать ему по жопе и отобрать игрушку, дабы спасти ваших людей, так?
        - Да, - ответила Лиса, - если, конечно, этот артефакт вообще существует.
        - А почему вы сразу вытащили меня, а не обратились для начала к Еххи?
        - Дело срочное, да и Губер с вами уже встречался подобным образом. Разве нет?
        - Было дело, но меня никуда не отвозили.
        - Подумаешь, - Лиса хмыкнула и пожала плечами. Ну, да, действительно, чего такого.
        Я замолчал, а потом вспомнил про свою катану. Интересно, плетуны способны сожрать и этот имплант, или нет? Но тут же опять палка о двух концах. Во-первых, мне не хочется светить артефактом перед этими людьми, а во-вторых, целительного света в мече осталось и так немного. Негоже его тратить на тех, кто завтра может упечь тебя в психушку и колоть наркотой лишь потому, что ты отказался убивать кого-либо по их наводке. Дружить с госорганами нельзя. Даже если ты им сегодня поможешь, завтра они тебя легко обманут. У них тут немного иные ценности, не человеческие и не магические, а рабоче-подковерные. Захочет какой-нить литеха себе пару лишних звездочек на погон, и все. Мать родную продаст, лишь бы хорошую пенсию получать. Данила тоже предостерегал меня от сотрудничества с отделом «М». Можно, конечно, вообще забить болт на этих ребят. Сами влипли, сами пусть и выкручиваются. Они мне никто, а я им тем более. Нужно посоветоваться с Еххи. Она по-любому узнает, что меня задержали, и начнет допытываться.
        - Я сделаю все возможное, - пообещал я. Например, могу на диване полежать или выпить за здоровье спящих бутылочку пивка.
        Новости, конечно, удручающие. Все-таки я поражаюсь Сантьяго. Вот же он дает, а! У него всегда происходит нахлест планов. Не сработало что-то - не страшно, есть прикрытие. Я думал, что Серая ложа выйдет из игры со смертью своего магистра и даст нам передышку, а вот хер на блюде. Саша, наоборот, активировался. Замочил Цыбика, взял контроль в свои руки и атаковал агентов. Это просто какое-то безумие! Я бы на его месте восстанавливался, отдыхал, но он другой маг. У него нет времени ждать. Сразу прет в атаку, как танк. Астральный ткачик просто застал нас всех врасплох. Хорошо, что хоть не с нас начал, иначе бы ковен не пережил этой атаки. Имплантатор вот нашел какой-то. Впервые слышу про такие предметы. Нужно порыться в дневниках Данилы. Уверен, что найду информацию и об этом феномене. Интересно, на симбионтов эта штука тоже действует или нет? Как же много вопросов и как мало ответов.
        Добрые лысые дяди проводили меня до подземной парковки, усадили в микроавтобус и повезли обратно в парк. Мой автомобиль оказался на месте. Я попрощался с вежливыми агентами и сел в машину. Первым делом проверил катану - на месте. Фух, даже чутка легче стало.
        - Ты знаешь что-нибудь про импланты? - спросил я у Рагни.
        - Вы, люди, смешно их называете, - ответил волк, - придумали какое-то глупое словечко.
        - Что это?
        - Магические печати, - ответил волк, - я уже видел такие, но очень давно. Мои предки умели ставить их прямо в реальности. Печати бывают разные. Одни блокируют силу мысли, другие меняют поведение. Ты же сам видел, как они работают.
        - Пережимают определенные нити кокона, - сказал я, - и как их снимают? Заклинанием?
        - Нужен очень опытный маг, который сможет снять их.
        - А катана поможет?
        - Скорее всего, да, - ответил волк, - ибо плетуны стоят явно выше этих блоков, и их главные цели - создание и восстановление.
        - Черт, передо мной теперь стоит сложный моральный выбор, приятель, - я завел автомобиль и достал телефон.
        - Всем не поможешь, Сергей, - Рагни ткнулся мордой в приборку, и призрачная костяная челюсть прошила ее насквозь.
        - Я должен оставить плетунов для Виллет, - напомнил я.
        - Выбирай, кто тебе важнее - старая ведьма или старый пердун из агентства.
        - Сейчас меня интересует только жопа с картинками, - усмехнулся я и позвонил Изольде. Сталкерша тут же взяла трубку и сказала, что находится у себя в салоне. Голос ее показался мне взволнованным, но выяснять проблемы по телефону я не стал. Заеду к ней в гости. По пути я позвонил Еххи и рассказал в подробностях про Губера и его состояние. Королева была явно не готова к таким новостям, но виду не подала.
        - Ты понимаешь, что это значит? - спросила она.
        - Да, мы сможем давить и на этих ребят, если, конечно, поможем им, - ответил я, - но до разумного предела, само собой. Все таки это государственная структура, к ним на сраной метле не подлетишь.
        - Вот именно. Но мы обязаны заполучить такой мощный рычаг давления. Ты сейчас за рулем?
        - Да, еду к одной девушке, которую ты терпеть не можешь.
        - Так и будешь мотаться по бабам, да?
        - Не, ну я могу попытаться собрать вас всех вместе, но боюсь, что ты этого не оценишь, - усмехнулся я в трубку.
        - И ты прав. Счастливо. Передавай ей пламенный привет. Когда-нибудь я приду в ее сон и подарю такой кошмар, что она полжизни будет бояться ходить в туалет.
        - Поставит ведерко рядом с кроватью, - съязвил я, - не забывай, что ревность - это порок. Бери пример с Даши.
        - Она не любит тебя так как я! - воскликнула Женя.
        - Любит и еще как, постоянно мне помогает, а ты только истерики устраиваешь. Может быть, стоит сместить точку наших отношений, а?
        - Посмотрим, - ведьма положила трубку, а я довольный повернулся к Рагни.
        - Ты еще тот мудила, - сказал симбионт.
        - Это еще почему? - удивился я.
        - Каждая из этих женщин хочет видеть себя с тобой, но ты играешь с их чувствами и используешь их. Это неправильно.
        - Ну-ну, - ответил я, - что бы ты понимал, костяная башка!
        - У меня было пять жен!
        - Одновременно? Нет, ну вот и помалкивай.
        Рагни совершенно не обиделся, а только ухмылялся всю дорогу глядя на меня. Вот же собака сутулая.
        До тату-салона Изольды я добрался минут за сорок без особых приключений, только один раз какая-то ополоумевшая бабка чуть не бросилась мне под колеса, а потом встала посреди дороги и принялась неистово креститься. Иди себе, старушка, у каждого из нас свой эгрегор. Надеюсь, что твой тебе поможет перебраться через Море забвения.
        На пороге меня встретил Эдуард - бухгалтер сталкеров. Он весело улыбнулся и протянул мне руку.
        - Иза скоро освободится. У нее клиент, доделывает себе рукав.
        - А ты теперь записался в телохранители? - спросил я.
        - Нет, просто я живу недалеко. Решил присмотреть за порядком. Клиенты, знаешь ли, тоже разные бывают. Некоторые пьяные приходят, другие права качать начинают, третьи просто имбецилы от рождения.
        - Нестандартные вещи привлекают нестандартных людей, - заметил я и прошел внутрь. В ожидании Изольды я налил себе кофе, взял пару печенюшек и конфет из вазочки. Рагни же бегал по всей студии и внимательно изучал местные экспонаты.
        - Это что за чудовище? - спросил он, указывая лапой на мощный череп с длинными клыками.
        - Морж. Морской зверь.
        - Хищник?
        - Рыбу жрет. Что, завидуешь? У тебя-то клыки сильно меньше.
        - Хм, значит, другое место сильно меньше, - закаркал Рагни.
        - И тут ты ошибаешься. Член у моржа больше полуметра, а в его основании находится бакулюм.
        - Что? - Рагни пристально посмотрел на меня.
        - Это так кость называется. А вообще у нас даже ругательство есть - хрен моржовый. Правда, оно уже устаревшее.
        - Удивительный зверь, - заключил волк и принялся рассматривать плакаты с разных тату-конвенций.
        Я помешивал кофе и листал журнал с кучей мотоциклов. Данила советовал мне прикупить один для профилактики внутреннего диалога. Теперь эта идея не казалась мне такой уж и дурацкой. Только какой выбрать? На спортивном я точно убьюсь, тяжелые туристы тоже не мой выбор. Нужен городской, красивый, блестящий и мощный аппарат. Да, так называемый класс «павер-крузеров». Не чопперы, но и не неповоротливые жирные тягачи, а бодрые, хромированные пушки. Денег у меня теперь много, а, значит, можно выбрать нормальный аппарат, хоть новый из салона, но я этого делать не буду. Аукционы тоже не вариант - замучаешься ждать и приедет ржавая кривая хреновина, потому что гадать по фоткам о состоянии мотоцикла - это прямо как на кофейной гуще. Надо пошерстить потом сайты с объявлениями. Правда с маркой я не определился, но мысль уже засела в голове, а это значит, что мотоциклу быть рано или поздно. Не в этом году, так в следующем точно. Если я, конечно, вообще доживу до него.
        Тихонько скрипнула дверь в комнату Изольды, и на пороге появился тучный бородатый мужик в жилете с нашивками неизвестного мне мотоклуба. Байкер. Вот и пазл сложился. Это точно знак. Сначала журнал про мотоциклы, потом мое решение, а вот и живое подтверждение вылезло. Мужик прошел мимо меня и стал переобуваться в прихожей. Я же встал и пошел к Изольде.
        Девушка уже наводила порядок в кабинете - ставила краски по местам и собирала лишний мусор в корзину под столом.
        - Привет, - я сел на стульчик, - как дела? Мне показалось, или ты чем-то расстроена?
        - Один момент, - Изольда уже снимала перчатки, а затем без слов села мне на колени, - да, я волновалась, думая о тебе.
        - Не стоит, я жив и здоров, - я обнял ее за талию и притянул к себе, - Я чувствую, что переживаешь ты не только из-за меня. Что с Романом?
        - Что-то очень странное. Его сегодня видел один из наших ребят, и спрайт вел себя совсем иначе. Слишком активно жестикулировал, а потом сам пошел мочить демонов. Дальше вообще случилось нечто странное.
        - Он стал агрессивным?
        - Да, он развернулся и ударил Никиту со всей силы, а потом погнался за ним, создавая клонов.
        - Тени. А разве спрайт умеет делать такие вещи? - спросил я, целуя девушку в губы, и запуская руки ей под футболку.
        - В том-то и дело, что не должен. Он был обычным спрайтом, даже не сильно продуманным! Его никто не учил бегать по теням, создавать дублей, летать и кидаться молниями. Понимаешь?
        - Да. Согласен, но что же с ним произошло?
        - Это нам и предстоит выяснить. Сегодня ночью я предлагаю собрать ударный отряд и поймать его.
        - А если он будет сопротивляться?
        - Тогда мы его уничтожим, - решительно ответила Изольда и поцеловала меня в губы.

* * *
        - Вторая группа, прием. Вы где? У метро? Возвращайтесь к нам! Мы в переулках у площади. Ждем! - Изольда ткнула на кнопочку на гарнитуре и повернулась ко мне, - подкрепление скоро прибудет.
        - Да все нормально, - я выглянул из-за угла дома и заметил трех огромных демонов кромсающих раскаленными топорами горящий танк.
        В этот раз сон Романа оказался каким-то совсем адовым. Не успели мы попасть в него, как на нас тут же налетела целая стая адских гончих. Наш маленький, но гордый отряд из пяти человек, включая Изольду и Эдуарда принял этот неравный бой. Рогатых псин было настолько много, что мы истребили всего лишь около трети этих тварей, но тут появились гигантские жлобы с топорами, и нам пришлось отступить. Мы бежали по проспекту и отстреливались на ходу. Рагни схлестнулся сразу с тремя гончими, и от них только клочья полетели. Но паре наших сотоварищей все-таки не повезло. Одного догнали и буквально сожрали гончие, а второй не успел уклониться от летящего в него пылающего топора. Ребята кричали от боли, а потом просыпались. Может быть, они к нам еще присоединятся. Изольда же повела нас к переулкам, потому что тут находился союзный танк. Здоровенный, обвешанный бронеплитами и с двумя пушками, он повернул башню на наших преследователей и открыл огонь. Мощные двенадцатимиллиметровые пулеметы разрывали гончих на части, но против адских мясников они ничего не смогли сделать. Демоны, ревя, отмахивались от пуль
топорами, как от назойливых насекомых.
        - Да почему же он не стреляет из пушек?! - воскликнул я, прячась за угол дома.
        - Не знаю! Может быть, у него не прописана стрельба из них в сценарии? - ответила Изольда.
        - Или снаряды кончились, - пожал плечам Эдуард.
        - Дерьмо какое-то, - ответил я, - мне казалось, что это будет простая операция по поиску Романа, а не мочилово с демонами и зомби.
        - Кто-то меняет сюжет самого сна, - Изольда достала из колчана арбалетный болт и принялась натягивать тетиву.
        - Вы думаете это Роман? - спросил Эдуард.
        В танк тем временем прилетел один из топоров, и могучая бронетехника вспыхнула, но не прекратила огня. Демоны побежали вперед и мигом преодолели необходимо расстояние. Топоры со скрежетом принялись крушить танк.
        - Нужно отходить, - сказал я, - попробуем обойти этих рогачей и ударить с тылу.
        - В том переулке должен стоять еще один такой же танк, - Изольда указала пальцем куда-то вправо.
        - А толку от него? Он тоже, наверное, стрелять не будет! - развел руками Эдик.
        - Бежим к нему! - крикнул я, - Изольда, предупреди второй отряд, чтобы шли по крышам - на земле полная засада.
        Мы покинули наше убежище. Рагни бежал рядом со мной и изредка оглядывался. Конечно, по-тихому уйти не удалось. Один из демонов заметил нас, с хрустом вырвал топор из брони и побежал за нами. Остальные двое, видимо, решили присоединиться к нему позже. Мы перескочили через баррикаду из покрышек и пружинных кроватей и оказались перед очередным танком. Он загремел гусеницами и принялся разворачиваться в нашу сторону. Я же бросился прямо к нему.
        - Сергей! - закричала Изольда, - берегись! Он сломан!
        Но было уже поздно. Мои товарищи спрятались за мусорные баки, а я налетел грудью на плотную пулеметную очередь. Мне хватило доли секунды чтобы создать защитное поле. Жгучие капли стали с визгом отлетали во все стороны, а я даже темпа не сбавил. Завалить танк? Да, легко! Другое дело, что этого делать не надо. Я лихо запрыгнул прямо на броню и взмахнул катаной. Синее лезвие срезало один из пулеметов, а от второго я спрятался за неповоротливой башней. Танк какой-то сказочный. В реальности таких не существует. Роман, небось, в «Вархаммер» переиграл, у тамошней имперской гвардии были подобные аппараты. Танк начал вертеться на месте и грозно вращать всем, что у него осталось.
        - Да не суетись ты так, скотина, - прошипел я и забрался на саму башню. Конечно, я ожидал, что сейчас откроется люк, и из него вылезет мужик с пистолетом, но нет. Я присел на одно колено и приложил руку к толстой броне. Давай, дружок, покажи мне свои характеристики. Это же просто игра в сновидении. Передо мной тут же появился старый знакомый интерфейс. Костя пользовался таким же, но с небольшим отличием. Тут раскладка горизонтальная. Ну как я и думал - танк с искуственным интеллектом! Вот его траектория патрулирования. Отключаем. Экипажа нет, но скелеты сидят внутри машины - забавно, зачем они вообще тут? Пушки деактивированы, а снаряды есть. Отлично. Активировать! Я передвинул мысленно флажок настройки и удивился тому, как легко мне это удалось. Так, а теперь увеличим радиус обнаружения противника на сто процентов. Тоже удалось. Ага, а вот и окошечке с выбором типа атакуемых объектов. Сейчас стоит режим «против всех». Меняем на «против демонов». Получилось! Да я сам с себя фигею!
        В переулке послышался рев, и возник демон, который нас преследовал. Танк тут же открыл по нему огонь из пулеметов, а грозное орудие стало разворачиваться в его сторону.
        - Бегите ко мне! - крикнул я товарищам, - танк вас не тронет. Он теперь наш друг!
        Демон был уже совсем близко, как вдруг мощный выстрел из обеих пушек чуть не сбросил меня с башни. Долбанул так долбанул! Рогатый мясник с удивлением посмотрел на две рваные дырки в своей груди и с блеянием, как у умирающего козла, рухнул на землю. Самое забавное, что он был еще жив.
        - На броню! - скомандовал я и протянул руку Изольде. Когда все оказались на танке, я снова приложил руку к башне и перевел танк на полностью ручное управление. Теперь эта махина управлялась исключительно силой моей мысли. Поехали. Надо добить оставшихся демонов и зачистить этот квартал. Танк бодро покатился вперед и с мерзким хлюпаньем перемолотил раненого демона гусеницами. На баррикаду ушел еще один снаряд.
        - Круто! - воскликнула девушка и прижалась ко мне, - как ты вообще взламываешь их?
        - Потом расскажу.
        Впереди возникла еще одна стайка гончих, но они до нас добежать не успели. Крупнокалиберный пулемет скосил их всех на подходе. Теперь пришла очередь двоих жирных ублюдков с топорами. Интересно, Роман их видел в Лимбе или тоже сам выдумал?
        Пушки загремели, едва толстозадые мясники выскочили из переулка. Эдика моментом сдуло с брони, а Изольда удержалась только благодаря мне. Ну и отдача у этой махины!
        Один снаряд вошел точно в башку демона, и она лопнула как арбуз. Его друг замахнулся, чтобы бросить топор, но другой снаряд оторвал ему руку прямо возле плеча. Победа, черт побери! Осталось только утрамбовать этих тварей в асфальт, чем я с удовольствием и занялся. Эдуард вернулся на танк и вовремя, потому что я уже погнал технику дальше. Мясник, оставшийся без руки, бросился бежать от нас, но еще один выстрел проделал дырку прямо в его позвоночнике, ну а стальные гусеницы довели дело до конца.
        - Где второй отряд? - вспомнил я и повернулся к Изольде. Девушка тут же коснулась гарнитуры и стала вызывать своих друзей, но все попытки связаться оказались тщетными.
        - Откуда они должны были подойти? - спросил Эдик, - с севера?
        - Да. Мы идем им прямо навстречу, - ответила девушка.
        - Они уже все проснулись, - ответил я и покрепче сжал катану.
        - Что ты такое говоришь? - возмутилась Изольда.
        - Посмотри на тот перекресток. Внимательнее, - я вскинул руку с выставленным указательным пальцем, - видишь там темное марево?
        - Да, но что это?
        - Это тени, ребята, тени, - сказал я, - Роман идет нам навстречу и приготовил прекрасный сюрприз.
        - Да ладно, - недоверчиво пробурчал Эдик и полез за биноклем. Я остановил танк и полез в настройки. Нужно восстановить уничтоженный мной пулемет. Это несложно, главное найти раздел с установленным оружием. Вот он. И что у нас тут? Ха, целый арсенал. Помимо пулеметов тут еще стоят мортира и три гранатомета с дымовыми зарядами. Все дезактивированные. Включаем. Ползунки вправо. Отлично! Пулемет появился справа словно по волшебству. Послышался механический гул, и башня под нашими ногами стала раздвигаться, высвобождая широченную мортиру. По бокам высунулись гранатометы. Ну и бредовая техника, конечно.
        - Твою же мать! - воскликнул Эдик, - ты оказался прав! Это теневые клоны Романа, и их там около сотни.
        - Нам нужны еще танки, - заявил я и продолжил копаться в настройках. Эта машина должна иметь какую-то связь с другими машинами. Попробовать их активировать и пригнать сюда. Однако эти настройки оказались настолько глубоко запрятанными в интерфейсе, что я совершенно запутался. Черт, а ведь хорошая была идея. Будь у меня чуть больше времени, я бы точно справился, но его нет. Я уже отчетливо видел вдали темные силуэты. Самая задница теперь была в другом. Танк не станет их атаковать - их нет в его атакующей программе. Я снова полез в настройки. Что у нас тут снова? Только люди, демоны, зомби, сталкеры. Отличный выбор, но тени Романа вряд ли относятся хоть к какой-либо из этих категорий. Я заскрежетал зубами от злости, потому что мне предстояло немедленно добавить новую переменную. Как это сделать я толком не знал. Как вводить буквы или образы? Вот же ерунда. Так, нужно успокоиться и взять себя в руки. Я же бывший геймдизайнер и не раз копался в разных базах данных игр. Да нет тут никаких настроек! Нет, сука! Я начал злиться и пристально посмотрел на надпись «демоны». Возможно, что добавление новых
типов врагов вообще не предусмотрено, ну и хрен с ним! Я просто изменю старое! Мой выбор остановился на демонах. Сосредоточившись, я представил как буквы меняются. Вот это было уже гораздо сложнее. Слишком серьезная настройка и при этом чужая. Света сожрет немерено, но куда деваться.
        - Они идут! - крикнула Изольда, и я услышал как щелкнула тугая тетива арбалета, отправляя болт навстречу нашим противникам. Эдуард вскинул короткий автомат, похожий на знаменитый «FN P-90» и застрочил короткими очередями.
        Буквы тем временем принялись меняться, но танк еще молчал. Осталось совсем чуть-чуть, а я чувствовал как пот стекает по моему лбу. Кончики пальцев побледнели и стали почти прозрачными. И это с моими-то запасами света!
        Теневые клоны были все ближе. Они мчались как ветер, вытянув руки назад - сраные ниндзя. Между нами уже оставалось метров пятьдесят, как все клоны, как по команде выхватили острые кунаи.
        - Сергей! - крикнула Изольда, успев выстрелить еще один раз. Болт попал одному из ниндзей прямо в голову, и тот превратился в черную пыль. Эдуард тоже старался на отлично, но потом у него кончились патроны, и он похлопал по разгрузке в поисках запасного магазина. Все-таки в этом уровне сна слишком крутой реализм. Десятки острых ножей взметнулись в воздух, и я выставил руку, создавая защитное поле. Буквы уже почти сошлись так как мне надо.
        Эдик дико закричал и схватился за живот. Что? Неужели его зацепил какой-то из ножей? Я, медленно повернулся назад и увидел Романа, стоявшего позади нас. В руке он держал свой мощный револьвер с глушителем. Ствол дымился. В спину, мразь такая. Как честно.
        - Давайте без меня, ребята, - Эдик свалился с танка и исчез. И в этот самый момент бронированный зверь ожил. Пулеметы застрочили как сумасшедшие, а мортира ухнула так, что мне заложило уши. Я убрал защиту и спрыгнул с башни на пыльную дорогу.
        - Я тебя породил, сука, я тебя и убью, - с кривой улыбкой прошептал я, так чтобы меня не слышал Изольда и, взяв катану в обе руки, сделал шаг к Роману.
        Глава 8 Время осознания
        Кажется, до меня начало доходить как теперь работает мой меч. Плетуны вот не срываются просто так и начинают лечить всех подряд. Совсем нет. Иначе я бы не разрубил танк в прошлый раз и не снес пулемет сегодня. Плетуны бы просто начали восстанавливать технику, но они этого делать не стали, а вот спрайту Романа они сильно помогли. Я уже прекрасно понимал что произошло, судя по тому как лихо крошили пулеметы теневых клонов за моей спиной. Меч каким-то непонятным для меня образом заразил спрайт Ромы плетунами и те привели его в отличную форму. Вон как у него глаза светятся! Возможно, что он даже стал сильнее, чем его оригинал.
        Черный болт вонзился спрайту в живот, и он с такой скоростью поднял пистолет и выстрелил три раза, что я даже не успел катаной махнуть. Изольда позади меня захрипела, но я не обернулся. Спасать ее смысла нет. Ей уже ничем не поможешь. Пусть просыпается, мне тут свидетели не нужны. Роман опустил пистолет и щелкнул пальцами. Танк за моей спиной тут же смолк. Неужели спрайт перехватил управление над ним? Я бросил быстрый взгляд назад и увидел, что толпы теневых клонов исчезли.
        - Я так понимаю, что драться ты не хочешь, - сказал я, - иначе зачем весь этот цирк и жесты доброй воли?
        - Ну почему же не хочу? - Роман улыбнулся и стал медленно доставать из живота арбалетный болт, который пронзил его практически насквозь. И не морщится даже гад.
        - Ты никогда не был любителем честного боя, - напомнил я.
        - Не совсем понимаю о чем ты сейчас говоришь. Мы знакомы, да?
        Вот тут-то я окончательно понял, что спрайт это совсем не Роман. Тот сивый придурок меня почти ненавидел и точно пристрелил бы, но я успел прикончить его первым. А этот болванчик меня даже не помнит.
        - Ты, небось, хочешь узнать кто ты такой, да? - спросил я.
        - Я знаю кто я. Меня зовут Роман и этот мир принадлежит мне. Долгое время я был обычным проводником, но после того как ты отсек мне руку, я проснулся. Посмотри, она как новенькая, - спрайт вынул болт, отбросил его в сторону и пошевелил пальцами восстановленной конечности, - что скажешь?
        - Ты не Роман, - спокойно сказал я, - ты даже не человек.
        - Что ты несешь? - спрайт напрягся, и на его лбу появились капельки пота. Рагни сидел внутри меня и был готов вырваться наружу по первому же моему сигналу.
        - Я человек и всегда был им, - сказал Роман, - я выжил после ужасной войны, теперь эти руины - мой дом.
        - Мне жаль, приятель, хотя кого я обманываю, - я весело улыбнулся, - мне глубоко насрать на твои переживания. Ты дубль. Спрайт, клон человека, которого создали специально для этой локации сна. И это не мир! Это просто кусочек карты Москвы - плод больной фантазии твоего реального прототипа. Демоны, зомби, сталкеры, военные - тупой и бессмысленный постапокалипсис, который я терпеть не могу. Ты же вообще никто. Пустышка, которую оживил мой меч.
        - Ты врешь! - закричал Роман и направил на меня ужасное дуло револьвера, только вот я ничуть не испугался. Если бы мне каждый раз давали по доллару при наведении ствола в мою сторону, то я уже был бы богаче Кости. Я просто отобью эту пулю катаной, а потом выскочит Рагни и покажет этому спрайту кузькину мать. Хорошо, что спрайт меня не помнит, он не знает моих способностей. Хотя можно и просто выстрелить ему в голову, но за пистолетом далеко лезть. Пока я так думал, то почувствовал, что катана завибрировала, и рядом со мной появился призрак Данилы. Спроецировался он только по пояс, поэтому был похож на джинна из «Волшебной лампы Алладина».
        - Нет, Роман, он не врет, но ты уникальный случай на моей памяти. Правда.
        - Ты еще кто такой? Дух? Иномирец?
        - Да, дух меча, если тебе так будет удобнее понять. Сергей, я думаю, что его не стоит иссушать. Понимаешь ли, он уникален. Мы сейчас с тобой видим суперспрайта. Возможно, что он даже сильнее чем любой архетип Романа. Его нужно изучить.
        - Что ты несешь? - возмутился спрайт и перевел пистолет на Данилу, и тот игриво поднял руки вверх. Ему-то этот выстрел точно ничего не сделает. Наверное.
        - Перед нами создание, которое пытается восстановиться до полной личности, Сергей, - продолжил Данила, - согласись, что это очень необычно.
        - А какой в этом прок для нас?
        - Отпечаток бессмертия сознания. Усекаешь? - Данила улыбнулся.
        - Нет. Ты же видишь, что он ни хрена не помнит. Да, он научился тому же, что и умел настоящий Роман.
        - Как ты вспомнил, что умеешь создавать теневых клонов? - учитель решительно посмотрел на спрайта.
        - Что? - не понял тот.
        - Вот этих черных человечков, которыми ты управляешь как армией. Как ты их вспомнил?
        - Не знаю, у меня просто получилось. Само, - растерянно ответил Роман.
        - Вот видишь, Сережа, он прогрессирует, а значит, может восстановить образ самого себя из прошлого.
        - Да оно у меня есть! - воскликнул спрайт.
        - Врешь, - улыбнулся я, - назови имена своих родителей, бабушки и дедушки по отцовской линии, в какой школе учился, как звали твою классную руководительницу, имя своей первой девушки, с которой у тебя был секс. Молчишь? Бля, да он сейчас сломается.
        Романа начало трясти от напряжения. Он аж весь побагровел, беззвучно раскрывал рот и тяжело дышал. Мужчина явно хотел что-то сказать, но не мог. Слова застревали у него в горле.
        - Прескевю словил, да? - участливо спросил я, - нет, Данила, он ничего не вспомнит.
        - Это еще почему? - удивился учитель.
        - У него нет связи с основным носителем. Как геймдизайнер заявляю, что синхронизации с сознанием реального прототипа не было очень давно. Прошивка старая. Он бесполезен чуть более, чем полностью. Обновиться у него не выйдет, а когда его создавали, то просто не внесли часть знаний. Вы же знаете на что способны дубли - они весьма ограничены. Согласен, что перед нами стоит нетипичный образец, но вот никакой уникальности я в нем не вижу. К тому же он поехавший придурок, как и его создатель.
        Роман покрылся мурашками, кожа на его лице стала чуть ли не коричневой, глаза выпучились, белки покраснели.
        - Мы могли бы оставить его здесь и изучать. Заглядывать к нему в гости время от времени.
        - Мне нужен свет! - внезапно заорал Роман, - дай мне его!
        Спрайт резво метнулся ко мне и схватил руками за клинок катаны. Вот же долбанутый черт! Он что собрался иссушить артефакт? Что у него вообще в башке творится?
        - Похоже он окончательно спятил, - сказал я, и Данила тяжело вздохнул.
        - Да, вынужден с тобой согласиться. Он безнадежен.
        - Отдай мне этот меч! С ним я стану богом! - спрайт с силой дернул клинок к себе, но я сделал шаг назад, и из моей груди тут же выскочил Рагни. Глаза Романа стали еще круглее в самый последний момент перед тем, как фазовый волк повалил его на спину. Я без особых усилий выдернул меч из рук противника и убрал в ножны. Данила моментально испарился.
        - Кончай его мучать, жри давай, - сказал я Рагни и почувствовал, как меня схватили за плечи. Отреагировал я молниеносно. Развернулся и вмазал нападающему коленкой в пах. Клоны! Сразу пятеро ниндзей набросились на меня. Я высвободился из захвата и вытащил пистолеты. Сейчас я вам такую «ганкату» покажу - закачаетесь, но я даже не успел нажать на спусковой крючок, как темные тени остановились и начали съеживаться. Пришлось убрать пистолет в кобуру и развернуться. Спрайт Романа вяло отмахивался от волка, сидящего на нем верхом. Сам же Рагни уже вымахал размером с теленка.
        - Не лопни приятель, иначе мне придется терпеть двоих занудных симбионтов, - попросил я.
        - Да он уже все, - телепатировал волк, - сейчас кончится.
        - Вот тебе и суперспрайт. Тоже мне, богом он станет. Поглядите на него.
        Роман исчез окончательно, и передо мной снова возник Данила. Молодой учитель грустно поглядел на меня.
        - Зря ты это сделал, конечно, Сергей, - сказал он, - но я понимаю, что выхода не было. Возможно, что ты был прав насчет синхронизации, но только представь, какие возможности это может дать всем вам.
        - Создать перед смертью собственный слепок, максимально похожий на тебя, запихать в него плетунов и по факту получить собственный клон сознания? Самостоятельный и независимый. А толку-то? Это не персональное бессмертие.
        - Да, но можно было бы создать идеальных дублей тех людей, что мы потеряли раз и навсегда. Тех, кто ушел дорогой сновидений без возврата. Ты должен поставить такой эксперимент.
        - Над собой? Создать клон максимально похожим, а потом наделить его плетунами? Данила, ты может быть не замечаешь, но их остается очень мало. Я не могу сейчас тратить этих драгоценных созданий направо и налево. Я даже не думаю, что мне их хватит для того, чтобы спасти Губера.
        - Или Виллет, - Данила снял очки и потер глаза, - да, тебе будет непросто.
        - Все просто, - решительно сказал я, - какое мне дело до старой тупой кошелки, которую обманул Сантьяго? Она умрет, а вот Губера я постараюсь спасти. От него будет больше толку, разве нет?
        - Да, но это на самом деле сложное перепутье. Нарушив договор с Виллет, вы покажете ковен с плохой стороны, - заметил учитель.
        - Ага, как будто сейчас он находится на хорошей. Раз уж взялись пробивать дно, то до самого конца! Нас записали в аутсайдеры, не стоит разочаровывать совет ведьм. Докажем, что мы еще хуже!
        - Это звучит как план, - Данила довольно улыбнулся и надел очки, - тебе пора просыпаться. Я думаю, что у Изольды к тебе немало вопросов.
        - Как и у меня к ней.
        Призрак исчез, я посмотрел на Рагни и пожелал проснуться. Ага, щас вот. Из этого сна просто так не выбраться. Одного желания мало. Слишком уж тут жесткая прошивка. В прошлые разы меня вытаскивала Иза, но где она сейчас? Проснулась.
        Я почувствовал резкий удар по щеке, а затем другой. Я быстро изменил зрение, но никого не увидел. Не сразу до меня дошло, что эти хлесткие пощечины прилетают мне из реала. Затем меня больно дернули за волосы, и я открыл глаза.
        - Совсем что ли сдурела? - недовольно спросил я у сидевшей на мне верхом Изольды, - я уже не молод, проплешины скоро появятся, а ты последние волосы выдергиваешь. Или тебе лысые нравятся?
        - Извини, но ты не хотел просыпаться. Я сначала тебя толкала, шептала на ушко, но ты меня не слышал.
        - Нам надо поговорить, - сказал я и потянулся за телефоном, лежавшим на полу рядом с матрасом. Кровати у Изольды в квартире не было. Блин, семь утра. Вот так раннее пробуждение. В принципе, можно прийти в себя, а потом уснуть и осознаться еще разок. Почему бы и нет? Техника прерывания меня подводила редко.
        - Пошли на кухню, курить хочется, - я проверил смски, убедился, что меня никто не искал. Девушка ловко спрыгнула и, не одеваясь, пошла на кухню. Я поправил пленку на груди - свежая татуировка уже немного чесалась, но это нормально. Зарастет как на волке. Надел трусы и направился вслед за Изольдой. Свет не стали включать, потому что вся кухонька была озарена теплым рассветным солнцем.
        - Что с Романом? - спросила Изольда, наливая воду в электрический чайник, - ты убил его?
        - Да. Пришлось. Он представлял настоящую угрозу. Забавно, да? Я убил его во второй раз.
        - Мог быть и третий, - усмехнулась Изольда, - ну, если бы у тебя не было костяного кинжала.
        - Да, верно. Слушай, а что теперь будет с этим миром, а? Его ведь создал Роман? Он умер. По идее мир должен начать распадаться, но время идет, а уровень все еще существует.
        - Он никуда не денется, Сережа, - ответила девушка, доставая из шкафчика коробочку с чаем.
        - Это еще почему?
        - Потому что это необычный уровень сна, как ты думал.
        - А что это? У Романа была частица творца?
        - Нет. До такого артефакта он не добрался, но умудрился использовать несколько эфирных кристаллов, которые питают этот уровень сна, но это большой секрет. О нем знает всего несколько человек.
        - Вот даже как. И вы подпитываете эти кристаллы, да?
        - И все кто заходит в эту локацию. Света берется совсем чуть-чуть. Сновидцы даже не замечают потери, а миру хватает.
        - И как же ваши ребята теперь без Романа будут по тому миру бегать? - спросил я.
        - Я создам нового.
        - Ух, ну ты даешь, - я рассмеялся, - а друзья не заметят подмены?
        - Нет. Тот спрайт был весьма туповат. Появлялся только в строго обозначенных точках и рассказывал. Он экскурсовод, с него и взятки гладки, но на новичков, конечно, он оказывает потрясающее впечатление.
        - Будете создавать культ личности?
        - Нет, конечно, - Изольда поставила чай настаиваться, - это совершенно необязательно. Ты выяснил почему Роман сошел с ума?
        - Да, конечно, - ответил я с легкой улыбкой, - это я его сломал. Да не смотри ты на меня так. Случайно вышло.
        - Но как спрайт смог стать таким крутым? Ты что, сознательно его прокачал?
        - Нет, говорю же случайно. Это сложно объяснить, так что я даже не буду пытаться. Просто верь мне. Я совершил ошибку и исправил ее. Романа больше нет, и вы можете спокойно бегать по своим руинам Москвы и отстреливать демонов. Готовиться к слиянию с Лимбом или во что вы там верите.
        - Ты все равно продолжаешь не верить в то, что это может произойти? - Изольда поставила передо мной чашку с чаем.
        - А как в такое можно верить? Погляди, сколько в мире существует апокалиптических сект. Тьма да и только. И каждая твердит, что только ее паства спасется. Назначают разные даты, а конца света как не было, так и нет. И не факт, что будет! Зато все готовятся. И у всех пророков из этих сект были видения, которые они могли просто выдумать.
        - Понятно, - девушка улыбнулась, - это вполне логичный вывод, конечно. Я не стану стараться тебя убедить.
        - И правильно. Вот когда появятся первые признаки приближающегося песца, то я первым прибегу в ваш бункер.
        - Только Еххи с собой не бери. Она мне не нравится.
        - Ты ей, кстати, тоже. Не переживай, не возьму, - я закурил и принялся пить горячий чай. Изольда молча смотрела прямо сквозь меня. Перезагружается, наверное. У каждого человека есть такие мгновения отрешенности. Уставишься в одну точку, глаза замерли, внутренний диалог погас и молчишь. И длится то это недолго, а потом раз и вернулся обратно в реальность. И происходит это совершенно спонтанно.
        - Ладно, нужно идти спать. Сегодня у меня весьма насыщенный денек, - сказал я.
        - Тебя долго не было и накопились дела, так ведь? - Изольда вышла из состояния оцепенения.
        - Вот именно. Надо заехать к одному мальчику в больницу. Говорят, он умыкнул у Сантьяго какой-то артефакт.
        - Мальчик? Ты серьезно? - Изольда чуть не поперхнулась чаем от смеха, - дожили. Серую ложу уже обувает обычный ребенок.
        - Значит, не обычный. Тульповод. Мне так сказали.
        - О, боже. Что творится в головах современной молодежи? Тульпа это же навсегда! От нее потом замучаешься избавляться.
        - Пробовала?
        - У меня был воображаемый друг в детстве, потому что я всегда была какой-то отщепенкой.
        - Тульпа это все-таки иное понятие, - заметил я, бросая бычок в пепельницу.
        - Да, но этот друг обладал качествами именно тульпы. Он не попугайничал, я слышала его голос в голове, даже когда я к нему не обращалась. Я никому об этом не рассказывала. Ни маме, ни папе, ни тем более старшей сестре.
        - И до скольки лет он с тобой прожил? - поинтересовался я.
        - Где-то до двенадцати, а потом это существо стало внезапно агрессивным. Я постоянно с ним ссорилась и старалась забыть его, как могла. Где-то через полгода мой «друг» исчез, но я еще пару лет вздрагивала, когда слышала странные голоса.
        - И больше не возвращался с тех пор?
        - К счастью, нет. Вот такая вот детская история, которая отчасти и повлияла на мое увлечение всей этой мистикой. Так что я могу только посочувствовать этому мальчику.
        - А вдруг у них все будет хорошо? Такой же вариант тоже возможен? И будут жить они в счастье и любви, пока смерть не разлучит их.
        - Или, наоборот, - загадочно улыбнулась Изольда, - иди спать, ты какой-то квелый совсем. Не любишь ранние пробуждения, да?
        - Есть такое. Все-таки техника прерывания сна не для меня, хотя она и самая эффективная.
        - Я тоже постоянно ею пользовалась. Заводила будильник на два часа пораньше, просыпалась, приходила в себя, выпивала чашку чая, потом клеила никотиновый пластырь и ложилась спать. Обычно, каждая третья попытка осознаться была успешной.
        - Я просто выкуривал сигаретку-другую.
        - Нет, это не сильно помогает, - покачала головой девушка, - быстро пропадает нужный эффект, но я не часто им пользовалась. Все-таки никотин весьма токсичен. И да, после применения пластырь надо снимать, а не ходить с ним весь день. Да и вообще, курить - здоровью вредить. Так что завязывай с этой фигней. И не говори про привычку. У магов их не бывает. Они же выше этого.
        - Подколола, конечно, - я широко улыбнулся, - но я себя в маги не записывал. Я обычный ведьмак Московского ковена. Поэтому я не совершенен.
        - Угу. Иди спать.
        Выспаться мне, конечно, не дали. Мобильник натужно завибрировал, вырывая меня из объятий обычного сна, в который я провалился, едва лег на матрас. Снилась мне какая-то ерунда про метро и торговлю резиновыми уточками для ванн, которые умели петь и танцевать.
        - Привет, Серега, - раздался в трубке довольный голос Вадима, - не хочешь немного покататься на советской машине с маленьким мотором, да косточки подразмять?
        - Это еще зачем? Куда? - спросонья я вообще не понимал о чем говорит фамильяр Весты.
        - Ну Еххи дала мне задание проведать того самого шамана, который сдал тебя серым. Вот я и собрался. Со мной еще Даша. Ехать нужно сейчас, иначе упустим. Думаю, ты не захочешь пропускать такое веселье.
        - Я у Изольды, подкатывай, - ответил я и положил трубку.
        - Ты куда? - спросила Изольда. Тоже проснулась.
        - По делам. Нужно кое-кого наказать по всей строгости.
        - Убить?
        - Нет, что ты, просто попугать. До таких крайних мер надеюсь, что дело не дойдет.
        Я не торопясь оделся, проверил свое вооружение. Решил взять только одну «Беретту» и автоматический ножик, которым я когда-то зарезал Владимира. Остальное пусть полежит в машине.
        Вадим приехал через полчаса и позвонил мне, сказал, чтобы я спускался.
        Я вышел из подъезда и принялся искать глазами черный «Порш Кайен», но его не было, зато рядом со мной остановилась блестящая черная «Волга» с мощным хромированным бампером. Я плохо разбираюсь в советских машинах, но это, по-моему, была двадцать первая. Года, наверное, шестидесятого, если не старше. Сквозь стекло я увидел Вадима за рулем и Дашу, сидящую рядом с ним.
        - Ты откуда эту тачку угнал? Из музея? - спросил я, открывая дверь и садясь на задний диванчик, - офигеть, да она в идеальном состоянии!
        - Это мне от деда досталась. Я на ней только по особым праздникам катаюсь, очень редко, - ответил Вадим.
        - Так у нас сегодня праздник? - усмехнулся я.
        - Просто не хочется светить «Порш».
        - А олень где? - спросил я, - снял?
        - А его тут и не было. Это же «Жуковка». Звезду впереди видал? Пятьдесят восьмой год. Деду выдали за особые заслуги перед отечеством.
        - Ничего себе, - присвистнул я, - и она даже едет? Ты двигло не менял?
        - Нет, тут все оригинальное. Коробка ручная трехступенчатая.
        - То есть она все-таки не едет, - пошутил я, - разгон небось как у трактора?
        - Тридцать пять секунд до сотки! - рассмеялся Вадим, - но тут дело не в скорости, а в комфорте и пафосе.
        - Согласен, - сказал я, - сколько же такой экземпляр может стоить на рынке?
        - В таком состоянии я бы ее выставил за миллиона три или четыре рублей.
        - То есть она дороже чем твой «Кайен»? - удивился я.
        - А то. Само собой. Этих «Поршей» на улицах уже как собак нерезаных, и они постоянно падают в цене. А это советская сталь, ставшая экзотикой. Конечно, она будет дороже.
        - Может быть, мы уже поедем? - напомнила о деле Даша, - Вадим очень любит машины и может разговаривать о них часами.
        - Хорошо, - фамильяр повернул руль, и машина мягко покатилась по улице.
        - Ты нашла этого шамана, да? - спросил я у ведьмы.
        - Ага. Он явно понимает, что сделал какую-то глупость и готовится слинять. Сейчас он находится в квартире у своих друзей, и что-то мне подсказывает, что он там останется ненадолго.
        - Смотается в Сибирь? - предположил Вадим.
        - На Алтай. Там нам его будет не достать. А во сне ему ноги не сломаешь, - улыбнулась Даша.
        - А вы на полном серьезе собираетесь его покалечить? - уточнил я.
        - Да, две телескопички рядом с тобой в пакете. Одна мне, вторая тебе. Кости ломают на ура, главное посильнее замахнуться. Справишься?
        - Постараюсь, - пообещал я, - блин, опять будто юностью запахло. Разборки, палки, дворовые войны.
        - А это никуда не девалось, Серега, - Вадим подмигнул мне в зеркало заднего вида, - просто немного изменилось. Магическое общество полно тех еще гопников, если ты не понял.
        - В конце девяностых доходило даже до ритуальных жертвоприношений, - вспомнила Даша, - люди, дорвавшиеся до эзотерики, словно с катушек посъезжали. Был настоящий ад.
        - И воду заряжали перед телевизором, - усмехнулся я, - было дело. В каждой газете сто объявлений от суперколдунов и ведьм. Порчи, сглазы, шептуны всякие. Чего только не было.
        - Кто-то делал огромные деньги на всем этом, - вздохнула Даша, - давайте не будем об прошлом, ладно? У меня подруга погибла как раз из-за одной такой гадалки. Слишком доверчивой оказалась.
        - Ладно, можем и помолчать. Музыку послушать. А тут же нет магнитолы, да? Только радиоприемник. Надеюсь, по нему не передают речи со съезда партии? Блин, эта тачка - реально машина времени. Сейчас как провалимся в пятьдесят восьмой и начнем строить сновидческую империю! Найдем молодого Данилу. Станем его учителями.
        - Звучит как сюжет дурацкой книжки про попаданцев в тело Сталина, - Даша усмехнулась, - можешь фантазировать, конечно, сколько тебе угодно. Сядешь, напишешь пару книжек, а мы тебя раскрутим.
        - Вы меня уже хотели в депутаты записать. Я помню. Спасибо, но я пас. За мемуары засяду, когда совсем старый стану, - ответил я.
        Примерно через час мы оказались на самом юге Москвы, а если быть точным, то в Бирюлево. Подъехали к длинной убогой пятиэтажке, и Вадим принялся парковаться.
        - Ребята знают как вы выглядите, а я для них человек неизвестный, - сказал фамильяр и потянулся за пакетом. Ловко выудил из него две черные дубинки с тяжелыми стальными шариками на концах и одну протянул мне.
        - Прямо сходу начнем окучивать? - уточнил я.
        - Посмотрим по ситуации, - уклончиво ответил Вадим, - да, Даша?
        - Все верно. Я не любительница жестокости, но в некоторых случаях нужно демонстрировать силу.
        - Ты говоришь как королева, - заметил я.
        - Наверное, потому что я ее правая рука.
        - А я?
        - А ты левая, - улыбнулась Даша, - я вице-королева, Еххи мне сама так сказала.
        - А быстро вы обратно сдружились.
        - Общие трудности и опасности сближают.
        Мы вышли из машины и направились к третьему подъезду. Ведьма посмотрела на часы.
        - Успели. Сейчас без двадцати десять. Еще минуту.
        Мы с Вадимом переглянулись.
        - Ты ждешь чего-то? - спросил я, - нам как бы надо попасть внутрь, а на двери домофон. Ты знаешь код от него? Надо было взять с собой Изольду, она спец по взлому замков, в том числе и электронных.
        - Тише, Сережа, - сказала Даша, - полминуты. Смотри.
        Домофон заиграл, дверь открылась и на пороге появился бородатый мужик в камуфляжной куртке. В руках он держал пакет с мусором, а за его спиной болтался рюкзак. От незнакомца несло перегаром. Видимо, он вышел вынести бутылки и прикупить новых. Увидев нас, он встал как вкопанный и широко открыл рот. Пакет выскользнул из трясущихся рук и со звоном гремящего стекла упал на бетонный пол.
        - Стоять и не рыпаться, - тихо и угрожающе сказал Вадим, и в его левой руке моментально оказался маленький пистолет, - дернешься или заорешь, пристрелю на месте.
        - Я тут не при чем, мужики, - залепетал бородач, - я просто мусор вышел вынести, да молока прикупить.
        - Антон еще спит? - строго спросила Даша.
        - Я не знаю никакого Антона. Вы меня с кем-то спутали. Честное слово.
        - Сережа, - Даша бросила на меня быстрый взгляд. А чо я-то сразу? Ладно. Я подошел поближе к мужику и вмазал ему по ляжке дубинкой. Не сильно, но тот заорал как потерпевший, однако не упал. Вадим огрел его телескопичкой по плечу.
        - Открывай дверь, скотина, - прошипел он, - и кончай орать, а то всех перепугаешь тут.
        - Две минуты, - сказала Даша, - иначе потом появятся свидетели.
        - Вот это прозорливость, товарищ ведьма, - я хлестнул мужика по ноге еще раз, а затем схватил за шиворот куртки и подтолкнул к домофону, - открывай давай. Не слышишь, тебя девушка просит.
        С восприятием у меня опять начались какие-то непонятки. Мне почему-то казалось, что я сплю и могу творить любую дичь как во сне. Бородач шарился по карманам и искал ключи.
        - Минута, - Даша внимательно смотрела на часы. Я же слышал только сбивчивое дыхание мужика и видел как внутри него переливаются энергетические нити. Все, опять точка сборки поехала. Это от волнения, наверное. Не каждый день все-таки лупишь в реале незнакомых людей дубинкой.
        Наконец домофон пропиликал тупую мелодию, дверь открылась, и мы завалились внутрь.
        - Номер квартиры, - Вадим тыкнул телескопичкой мужику в спину.
        - Сорок пятая, третий этаж, - ответила за него ведьма, - идемте. Он нам еще пригодится. Я пошел впереди, а фамильяр схватил незадачливого олуха за шиворот сзади.
        - Сейчас ты позвонишь в дверь и скажешь, что забыл взять деньги, - ласково сказала Даша мужику, пока мы поднимались по лестнице.
        - Там Андрюха, у него есть травмат, - протараторил наш пленник, - только не убивайте. У меня жена, двое детей. Я вообще к ним случайно попал. Зашел водочки выпить, о шаманизме поговорить.
        - А как ты нас узнал? - спросил я, не оборачиваясь.
        - Да у вас лица такие страшные. Сразу видно, что вы не простые люди, да и Антон говорил, что за ним могут прийти какие-то темные духи. А вы все в черном, вот я и понял сразу, что к нему гости пожаловали. К шаману этому.
        - Не будешь валять дурака - останешься в живых, - холодно сказала Даша, - в нашем сценарии будущего с тобой все будет в порядке, но одно лишнее движение, и картинка будущего изменится. Понимаешь?
        - Нет, но я постараюсь, - мужик яростно закивал головой. Я тоже не понимал как это ведьма умудряется так четко предвидеть будущее. Она же следопыт, а не провидица. Или она прокачалась настолько, что открыла в себе новые умения? Спрошу чуть позже. Сейчас не время.
        Мужик уже звонил в дверь квартиры, где прятался Антон. Мы встали на лестнице, чтобы не попасть в прицел глазка. К счастью для нас, квартира на лестничной площадке находилась справа, и слепая зона была весьма обширной.
        - Да я это, мусор выкинул, а в магазин зашел, сунулся в карман, а кошелька ку-ку.
        Дверь приоткрылась, но не широко, я тут же рванулся вперед, схватил ее за ручку и со всей силы дернул на себя. Вадим стремительным прыжком оказался возле мужика, отшвырнул его в сторону и ворвался внутрь. Кто-то с грохотом упал в коридоре. Я же схватил севшего на задницу мужика и потащил его в квартиру. Даша спокойно зашла за нами и закрыла дверь. Вадим уже повалил своего противника и парой четких ударов вырубил его. Оказавшийся бесполезным травмат валялся прямо на полу. «Макарыч», я такой чуть было не купил в свое время, но все-таки взял «ТТ-Т». Квартира была в весьма плачевном состоянии. На полу какой-то бытовой мусор. Вся прихожая завалена черными пакетами. Со стен уже облезают обои. В углу одной из стен лохмотьями свисала густая паутина. Сантьяго бы тут, наверное, понравилось.
        - Отдай мне свой телефон, сам иди на кухню и не высовывайся, - властным голосом приказала Даша мужику, которого я все еще продолжал держать за шкирку.
        - Конечно, конечно, как скажете. Я человек левый. Мне ваши разборки не нужны, - он начал рыться в карманах куртки, а потом извлек старый китайский мобильник.
        - Иди давай, - я отпустил пленника и проверил ключ в дверном замке. На месте. Я закрыл его, а ключ отдал Даше. Все вместе мы вошли в комнату где спал Антон. Даже наш шум не смог разбудить «великого» шамана. Лежал он в спальном мешке прямо на полу, а его походный рюкзак служил ему подушкой.
        - Вставай, собака! - громко крикнул Вадим и со всей силы пнул Антона в живот, - пришло время осознаться!
        - А-а-а! Что такое? - шаман попытался вскочить, но запутался в спальном мешке, - вы! Что вы тут делаете?!
        - Здравствуй, Антон, - холодно сказала Даша, - ты подвел нас, и нам стоит поговорить на эту тему.
        - Привет! - я помахал телескопичкой и присел на корточки перед шаманом, - помнишь меня?
        Глава 9 Странности
        - Сергей! Конечно, я тебя узнал, - шаман быстро замахал руками и принялся выбираться из мешка, ставшего ему настоящей обузой. Вадим на этот раз не стал трогать Антона, но был наготове и грозно поигрывал дубинкой, чтобы нагнать страху побольше.
        - Ты подвел меня, - весьма жестко повторила Даша. Я первый раз видел ее в таком состоянии. Брови нахмурила, в глазах сталь - прямо страшно становится. Совсем не похожа на привычную милую и немного грустную Дару.
        - Погодите… - начал было Антон, но Вадим замахнулся дубинкой, и шаман стал отползать назад и снова запутался в спальном мешке.
        - Королева Московского ковена вынесла тебе приговор, - громко отчеканила ведьма, - ты предал нас, и ты заплатишь за это болью в физическом мире.
        - Мы просто сломаем тебе ноги, - гоготнул Вадим, - я возьму себе правую, ну а Сереге достанется левая.
        - И ты должен быть благодарен, что тебя не приговорили к смерти, ты буквально по лезвию ножа прошел, - Даша подошла к окну и повернулась к нам, - можете приступать, ребята, только закройте ему рот, а то соседи на вопли могут полицию вызвать.
        - Не страшно, у меня есть фсбшная корочка, - подмигнул фамильяр.
        - Стойте, стойте! - чуть ли не заверещал Антон, - я ни в чем не виноват!
        - А кто тогда? - кровожадно спросил Вадим.
        - Он! - палец шаман указал на меня. Я удивленно поднял бровь.
        - Вот это поворот, - сказал я, - ладно, давайте не будем торопиться и пока отложим экзекуцию. Сломать ноги мы ему всегда успеем. У каждого ведь должно быть право на последнее слово. Рассказывай, Антон, как это я оказался виноватым.
        Я встал и отошел в сторону. Мне, правда, было интересно.
        - Хорошо, хорошо, - шаман прижался к стенке и с испугом посмотрел на Вадима, который все еще продолжал нависать над ним как скала, - вы должны понимать, что грибы оказывают на человека индивидуальное воздействие. Кому-то нужно меньше, кому-то больше. Ошибиться с дозировкой очень легко. Тем более что я использовал пантерные мухоморы, а не обычные.
        - Они сильнее, да? - догадался я.
        - Вот именно. Но я думал, что твой организм справится. Однако уже через какое-то время трип вышел из-под контроля. Ты сначала лежал на матрасе, а затем начался дергаться и орать. Я знал, что такое может быть, поэтому крепко связал тебя еще заранее. Но видимо, я плохо старался. Ты порвал веревки и принялся крушить все, что видел в комнате. При этом ты постоянно разговаривал то с какой-то змеей, то с воронами. Я понял, что ты перекинулся по полной. Мне с трудом удалось тебя успокоить и связать еще разок, на этот раз покрепче. Силы в тебе было просто немерено! Но потом что-то пошло не так. Еще через несколько часов у тебя пошла пена изо рта, ты начал трястись как эпилептик. Пришлось перевернуть тебя на бок.
        - Пиздишь, - спокойно сказал я, - нет у меня никакой эпилепсии.
        - Я сказал «как». Ты бы захлебнулся собственной блевотней, если бы не я. А потом ты начал бредить. Сознание вернулось к тебе, но частично. Ты стал вспоминать некую Алену и просить ее забрать тебя к себе, - шаман на мгновение замолчал, - я не знал, что делать. Взял твой телефон, но он был запаролен. Я все-таки протянул его тебе, и ты смог разблокировать его самостоятельно.
        - Да ладно, - тихо сказал я.
        - Не помнишь? Неудивительно. Ты был абсолютно невменяем и набрал пароль на автомате.
        - И ты нашел ее номер и позвонил. Да?
        - Конечно. Я просто не знал, что с тобой делать. Вызывать скорую - хорошо, но как я им объясню, что с тобой произошло? Это же ко мне потом ребята из наркоконтроля нагрянут. Звонить твоим - Еххи меня сожрет живьем. Да и не знал я тогда, кто такая Алена. Не в курсе я был, что она на серых работает!
        - Вот даже как, - я встал и подошел к окошку, отдернул занавеску и пристально уставился во двор, полностью заставленный машинами, - телевизор не смотришь? Эту девушку показывали на шоу сновидцев.
        - Зачему шаману телевизор? У меня ковер есть! - попытался пошутить Антон.
        - Это правда, Сергей? - Даша повернулась ко мне. В ее глазах отчетливо читалось непонимание.
        - Без понятия, - признался я, - я был невменяем.
        - Ты бы точно окочурился или в дурку попал от такого количества грибов. Алена тебя спасла от смерти, - хмыкнул Антон.
        - Все может быть, - я помрачнел, - возможно, что я все неправильно понял. У меня до сих пор крышу рвет после твоих грибочков.
        - Брось, они уже давно вышли из твоего организма, но вернулся из этого трипа уже не совсем ты, да? - Антон пристально посмотрел на меня. Я буквально почувствовал его взгляд.
        - Так что с ним делать? - Вадим встал рядом со мной, - будем ему ноги ломать?
        - Королева отдала четкий приказ, - начала было Даша, но я поднял руку, и ведьма замолчала. Вот тебе и правая рука королевы.
        - Шаман, скорее всего, прав, - негромко сказал я, - у меня есть такое ощущение. Я не пророк, но мои предчувствия никогда меня не подводят. Антон поступил так же, как и каждый из нас, окажись мы на его месте. Экзекуция отменяется. Вадим, убери дубинку.
        Фамильяр бросил грустный взгляд на Дашу, но та лишь молча и согласно кивнула головой.
        - Спасибо, Антон, - сказал я, - извиняться не буду, это не в моих принципах, но ковен тебя не тронет. Можешь не бежать из города. С королевой я сам поговорю на твой счет.
        - Было бы хорошо.
        - Пойдемте, - Даша направилась к выходу из квартиры. Вырубленный Вадимом мужик все еще лежал на полу и тяжело дышал.
        - Еххи будет недовольна этой историей, - заметила ведьма, когда мы вышли из подъезда и направились к старой «Волге».
        - Я тоже ей не рад, - ответил я, - но шаман не врал.
        - Я это тоже почувствовал. Не было в его голосе нервной дрожи. Говорил он уверенно и четко, - согласился Вадим.
        Уже по пути к Изольде мне позвонила Бетани. Та самая белокурая ведьмочка, страстно желавшая вступить в наш ковен. Еще ранее, от Кэрол, я узнал, что наша протеже все-таки раскрылась перед Серой ложей, и те устроили на нее настоящую охоту. Подробностей я не знал, но до Еххи эта история не дошла. И правильно. Женя сейчас очень нервная, и малейшая ошибка просто вывела бы ее из себя. К счастью, у нас все вроде бы налаживается, так что и королева придет в норму через денек-другой. Мой номер Бетани дала, конечно же, Кэрол. Юная ведьма была весьма учтива и попросила меня встретиться с ней и навестить Ника - отчаянного тульповода. Я согласился, но перед этим нужно было заскочить к Еххи за деньгами. Я понятия не имел, сколько там нужно взять с собой бабла и что за артефакт сперли эти ребята. Будем решать уже на месте.
        Когда мы приехали к дому Изольды, то я пересел в свою машину, и Даша решила поехать со мной. Вадим отправился к себе домой.
        - Суровый он, конечно, - сказал я, заводя машину.
        - Такие люди нам нужны. Исполнительные и послушные. Если бы у нас был десяток таких фамильяров, как он, мы бы и на резиденцию Серой ложи устроили налет, - улыбаясь, ответила Даша.
        - Вадим даже не задается вопросом, а что если он не прав и ошибается - просто начинает бить и убивать.
        - А зачем ему думать? Он орудие, вот как твой пистолет. Разве твои «Беретты» страдают, когда убивают кого-то? Нет, конечно.
        - Вы и мне такую судьбу пророчили, - вспомнил я.
        - Да, и у нас почти получилось, но все пошло не так, и в итоге у нас теперь в руках непослушное оружие, с которым нужно обращаться очень осторожно.
        - Да, мне не стоит приказывать - я могу и на хер послать как бы.
        - Вот именно. Поэтому Еххи очень аккуратно давит на твои слабые места, если находит их, конечно. Только глупая женщина будет приказывать напрямую. Умная тактично подведет тебя к выводам, которые ее полностью устраивают. Ты будешь думать, что сам догадался до всего этого, но это не так.
        - Хитрые вы. Вертите мужиками как хотите. И мной пытаетесь. Лучше расскажи, как ты умудрилась так точно все рассчитать? Ты же следопыт, а не пророчица.
        - Мне помогла Герда. Мы объединились вместе и испробовали новую комбинированную технику. Я давно хотела ее попробовать, но все никак не было времени. Теперь вот выпал случай. Пришлось буквально смоделировать уровень сна с нуля и рассмотреть разные варианты. Герда теперь лучше видит будущее. Это все твое лекарство. Оно творит чудеса - мои навыки тоже улучшились. Все стало получаться гораздо точнее и быстрее. Теперь у меня уходит гораздо меньше времени на поиск нужного человека, да и в чужом сне стабилизация более ровная.
        - Ну вы даете! То есть я вас не только спас, но и прокачал, - усмехнулся я. Да, это похоже на правду. Раз плетуны прокачали спрайта Романа, то неудивительно, что они помогли и нашим ведьмам. И от порченцов избавили, и все энергетические каналы прочистили. Теперь у нас точно получится разобраться со всеми противниками. Это не может не радовать, потому что помощь ведьм мне еще точно понадобится.
        В змеюшнике оказалось совершенно пусто. Видимо, Герда и Еххи смылись либо шопиться, либо в какой-нибудь ресторан. Даша пошла к себе в комнату, а я направился за деньгами, благо ключи от сейфа у меня были. Взял несколько увесистых пачек, пересчитал, сложил все в сумку, написал расписку и оставил ее на столе. Да, чую, что Еххи устроит мне тотальный скандал, когда я вернусь. И я оказался прав!
        Головомойка началась чуть ли не с порога. Я даже раздеться не успел.
        - Нам нужно серьезно поговорить, - Женя сказала это настолько ледяным голосом, что Герда тут же смылась из комнаты.
        - Обязательно, - ответил я, - только дай разуться.
        - Жду тебя в кабинете отца. Немедленно!
        Ну сейчас начнется. Я разделся, перекинул почти пустую сумку через плечо, поднялся в кабинет и нашел Женю сидящей в кресле отца. Она курила его длинную трубку и холодно смотрела на меня. Кот Фараон сидел у нее на коленях и злобно смотрел на меня. Вот же скотина лысая.
        - Ты купил, что хотел? - сразу же перешла к делу Женя.
        - Да, конечно.
        - Но ты не посоветовался со мной.
        - Мы обсуждали этот вопрос ранее, и пришли к выводу, что артефакт необходимо заполучить, - ответил я, - Бетани назначила встречу на сегодня. Вас никого не было дома, так что я решил проявить инициативу.
        - А она, как правило, всегда наказуема, - Еххи нервно забарабанила пальцами по столу, - ты отдал этому мальчишке все, что взял из сейфа, да?
        - Нет. Там на самом деле еще осталось. Не такая большая сумма, как оказалось. Машина для Даши стоила гораздо дороже.
        - Знаешь, Сережа, - Еххи явно хотела съязвить, но не стала этого делать, - я не хочу с тобой ругаться, тем более из-за денег. Скажи честно, ты мог отобрать этот артефакт силой?
        - Легко, - признался я.
        - И почему ты этого не сделал?
        - Потому что воровать у мальчика, рисковавшего своим светом и прикованного к кровати, который может навсегда остаться неходящим инвалидом - это гнусно и мерзко для любого мага. Не думаю, что твой отец пошел бы на такое.
        Еххи деликатно хмыкнула и пересадила кота на стол. Ее зеленые глаза буквально буравили меня насквозь.
        - Ты все еще живешь человеческими принципами, - наконец сказала она.
        - Не совсем, - ответил я, присаживаясь напротив нее, - раз мы не воспринимаем этот мир как нечто значимое, то и деньги для нас не должны иметь большой ценности, разве не так? Я слушал дневники Данилы. Он был против стяжательства и меньше всего хотел, чтобы ты шла на поводу у денег.
        - Вот как? Хорошо. Давай я попытаюсь правильно сформулировать и донести до тебя простые вещи, Сережа, - Еххи тщательно подбирала слова, но я уже чувствовал, что она успокаивается, - деньги - это не просто бумажки, как нам пытаются это доказать всякие там просветленные. Деньги - это определенный энергетический поток. И ты либо в нем, либо вне его.
        - Да, мне это уже рассказывал Костя, только у него это звучало как оправдание его собственного хапужества.
        - Есть люди, которые умеют подключаться к нему независимо от своего положения в обществе, а есть те, кто даже занимая высокие посты, теряет все. Деньги не берутся из воздуха, и не превращаются в воздух. Наша казна пополняется всеми его членами, и я хочу, чтобы ты понимал одну простую истину - если из этого колодца черпать, не давая ничего взамен, то он скоро пересохнет, а без денег в этом материальном мире, который многие из нас так презирают, мы долго не протянем.
        - Но… - начал было я, однако Еххи прервала меня властным взмахом руки.
        - Даже шаманы в дикой Сибири используются деньгами, потому что жить в избушке в лесу - это, конечно, здорово. Сиди себе на поляне, созерцай, мидитируй, ищи покой и все такое, но тебе нужно ружье, чтобы охотиться, патроны, теплая одежда, снегоход и бензин для него. Да, часть этого мого выменять на шкурки диких животных или прочие продукты подножной добычи, но в целом, нет. Еще никто не сумел стать праноедом, чтобы полностью отказаться от денег. Никто не может пройти в пургу на лютом морозе голым через тайгу. Мы живем в современном обществе. Хуже того, мы живем в Москве. Это каменные джунгли, и здесь иные правила. Человек, умеющий подключаться к потоку и не спускающий его в трубу мало чем отличается от мага в глазах обычных людей. И не забывай, что иметь деньги - это большая ответственность. Вот почему я хочу, чтобы ты подходил к этом вопросу более осознанно.
        - Хорошо, я понимаю о чем ты говоришь. Ты предлагаешь мне тоже вкладывать деньги, но пока мне банально их неоткуда взять. Ты же сама видишь, чем я занят, или ты предлагаешь мне устроиться на работу обратно к Косте?
        - Нет, я не об этом. Ковен содержит тебя и несет любые расходы связанные с твоим в нем пребыванием. Еда, одежда, бензин, оружие. Ты все это получаешь совершенно просто так, но я веду постоянный учет, чтобы колодец не опустел раньше времени. Вот я о чем. Я хочу, чтобы ты советовался со мной прежде чем совершишь очередную покупку, которая может оказаться полной пустышкой.
        - Ладно, но мы же ведь уже говорили об этом, - напомнил я.
        - Недостаточно! - резко воскликнула королева и хлопнула рукой по столу, - я не до конца решила, нужен нам этот артефакт или нет. Тем более что я вообще не знаю, какой он.
        - Ну можешь поглядеть, - сказал я, - это компас. Я скидывал фотки Даше, и она сумела определить его.
        - А почему не мне, Сережа? Я уважаю свою подругу, но разве она у нас королева? Почему все проходит мимо меня, а? Вот что меня раздражает. Я не вижу всей ситуации целиком. Вы что-то мутите у меня за спиной, и это вызывает у меня недовольство! Ты должен был посоветоваться со мной, а не с ней. Я должна знать все, что творится в ковене. И ты не исключение.
        - Хорошо, твой отец жив, - спокойно сказал я.
        - Что? - Женя выкатила глаза и широко раскрыла рот, - что ты сказал?
        - Его дух вселился в меч, помолодел и теперь читает мне всякие умные нотации, - я положил катану и пистолеты на стол, - застрелись и поговори с ним, если ты сильно по нему скучаешь.
        Ведьма даже не знала что сказать, а ее рука сама потянулась к «Беретте».
        - Не торопись, - попросил я, - мне еще есть что сказать.
        - Ладно. Говори, - ведьма моментально оттаяла, - что еще?
        - Вот сам артефакт. Это компас, который приведет меня к чему-то могущественному, - я достал и показал королеве маленький серебряный цилиндр.
        - Да, я видела такие, но мы не знаем куда он ведет.
        - Верно, но у ковена есть карта сновиденного мира, я помню, - хитро улыбнулся я.
        - А что, если искомое место находится за ее пределами или в какой-либо неизвестной для нас локации?
        - Все равно найду! - отрезал я, - мне главное узнать направление, а дальше я сам как-нибудь.
        - Остается только надеяться, что этот артефакт действительно поможет тебе обрести нечто могущественное, а не откроет очередную банальность, - сказала Еххи, - еще какие-то новости?
        - Имя Гельмут тебе о чем-нибудь говорит?
        - Коль? Бывший канцлер Германии? Или Вейдлинг - генерал немецкой артиллерии второй мировой войны?
        - Ну про первого я слышал, а второго вообще не знаю. Не думаю, что они имеют хоть какое-то отношение к тому Гельмуту, который с отрядом черных рыцарей пришел в Небоскреб и начал там наводить свои порядки. Но слушай дальше. Сантьяго покарал Цыбика, а что с Аленой пока под вопросом, но я не думаю, что ей что-то угрожает.
        - А что с Губером? - Еххи нахмурилась, - ты не пытался его найти этой ночью?
        - Нет, не успел.
        - А что ты делал? Тискал жопу в картинках?
        - Не без этого, - признался я, - про шамана ты уже все знаешь, да? Даша уже все передала?
        - Да.
        - И ничего не скажешь? - удивился я.
        - Нет. Ты ожидаешь моего осуждения? Его не будет. Осуждать ты должен только сам себя, Сережа. Твоя привязанность к Алене не угасла, ты просто задвинул ее в самый глубокий угол, но сила подсознания порой гораздо сильнее, чем наше осознанное мышление. И то, что рассказал Антон - явное доказательство этому. Это чувство погубит тебя, Сергей. Подумай сам. Если Сантьяго начнет тебе вновь угрожать ее смертью, то что ты сделаешь? Бросишься спасать Алену?
        - Поэтому ты за то, чтобы мы судили ее и сожгли раньше, чем это сделает Сантьяго? - улыбнулся я.
        - Вот именно. Чем меньше, Сережа, у тебя будет слабостей, тем лучше. Я постараюсь узнать, кто такой Гельмут. Возможно, что в действительности живет в Германии. Попробую связаться с немецкими ковенами.
        - Хорошая идея, - я кивнул головой, - я свободен?
        - Да, иди, а я попытаюсь проверить все, что ты сказал про моего отца, - ведьма взяла в руки «Плющ».
        Я вышел из кабинета, и захлопывая дверь услышал знакомый щелчок спускаемого крючка. Конечно, я мог и не говорить Еххи о Даниле, но я видел как она страдает, да и надо было переключить ее внимание с моего якобы косяка на что-то позитивное. Но ведь я помню, что мы с ней решили выкупить артефакт. Чего она взъелась? Ей просто хочется больше контроля. В принципе, с одной стороны ее можно понять. Она же не просто королева на троне из костей дракона. Женя еще и бухгалтер. Если ей не сообщать о всех расходах, то у нее потом дебет с кредитом не сойдется, повылезают недосдачи, и все - начнутся проблемы. Я старался не лезть в бизнес проекты, которые вели Еххи и остальные ведьмы, но я слышал, что ковен неплохо обеспечиваются некоторыми компаниями, в которые в свое время удачно вложился Данила, плюс мелкие шабашки - сеть магических салонов, ну и подарки от высокопоставленных господ. Всего это с лихвой хватало на то, чтобы содержать несколько сварливых красавиц. С налогами здесь тоже все было непросто. Насколько я помню, Еххи умудрилась отвертеться от них всех и не платила вообще ни за что. Но все это, конечно,
пока мы дружим с отделом «М». Достаточно попытаться выйти из-под их крыла, и нас быстро по ветру пустят. Поэтому и не знаю, что там Еххи из себя мнит. Мы зависим от Губера. Он прикрывает нас от каких-то более могущественных государственных служб. Так что старика надо спасать. А Виллет? Да черт с ней. Ведьмой больше, ведьмой меньше. За плетунами я больше не попрусь. Тяжкое это занятие, да и не факт что получится еще разок наведаться за ту грань.
        Я спустился вниз и почувствовал вибрацию. Ха, да это же телефон. Кому я снова понадобился? Опа, неизвестный номер. Даже как-то не по себе. Я нажал на зеленую иконку приема вызова и поднес телефон к уху.
        - Сергей? - вот те нате. Вот уж кого точно не ожидал услышать.
        - Да, Алена, это я.
        - Нам нужно срочно встретиться. Времени очень мало. Через час у метро Войковская.
        - Где точно?
        - У входа в метро. Я буду одна. Надеюсь, что ты тоже. Не переживай, это не ловушка.
        - Хорошо, - ответил я, - я приду.
        В трубке послышались гудки, а меня начало слегка потрясывать.
        - Думаешь, это западня? - спросил Рагни.
        - Все может быть, - мысленно ответил я, - но если Алена спасла меня от смерти, как говорит Антон, то какой ей смысл убивать меня сейчас?
        - А она может оказаться и не при чем. За ней может следить Сантьяго. Ты приедешь туда, а там тебе пулю в лоб пустят. Возьми с собой Вадима.
        - Нет, его с собой брать нельзя ни в коем случае. У нас есть приказ - привести Алену к Еххи живой, и ты знаешь, чем это все кончится. Нет, пока я не узнаю, что она хочет сказать. Пока она не объяснится и не раскроет своих замыслов, я ее и пальцем не трону.
        - Ты хочешь верить, что она еще любит тебя? Так?
        - Не знаю, но думаю, что мы это выясним. Надеяться на это в нашем положении как минимум глупо, - я пошел в прихожую и начал одеваться. Артефакты останутся у Еххи. Клык Гаки я тоже положил на тумбочку. В машине у меня есть маленькая «Беретта». Ее вполне хватит для разборок в реале.
        - Ты куда, Сереженька? - словно из ниоткуда рядом появилась Герда, - у тебя такое лицо страшное. Ты будто призрака увидел.
        - Скорее услышал, - усмехнулся я, надевая берцы, - да пройдусь по магазинчикам. Тебе купить что-нибудь?
        - Мороженку и шоколадку.
        - А задница толще не станет? - подмигнул я.
        - Но ты же все равно ее любишь. Так что толще или меньше, какая разница, - рассмеялась девушка.
        - Тоже верно. Ладно, обязательно привезу. Я вернусь через часика два-три, - пообещал я и вышел из квартиры.
        Пока я вел машину, меня немного лихорадило. Я поверить не мог в то, что Алена все-таки на моей стороне. Хотя это тоже могло оказаться не так. Я не понимал мотивации ее поступков, и это меня даже немного бесило. Выбивало из колеи. Вот что значит полная непредсказуемость действий. Теперь до меня начало доходить каким был Данила. Противник всегда будет пытаться просчитать твои ходы. Сантьяго - настоящий мастер этого дела. Даже не знаю, как ему это удается, но он всегда умудрялся обходить нас. В этом наша основная проблема. Зная наши слабости, Саня хитро оперировал всеми, кто нас окружает, всеми, кто нас терпеть не может. Будь мы хотя бы одну десятую безумнее, чем он думает, все его планы провалились бы. Но нет, мы играли по его сценарию. С этим нужно что-то сделать. Пора менять стратегию, причем кардинально. Может быть, хрен с ними - с этими обдуманными решениями и планами? Сантьяго думает за нас и предугадывает все, что мы хотим сделать.
        - Пора творить дичь, - Рагни повернул ко мне костяную морду, - у тебя это неплохо получается.
        - Делать то, что невозможно предугадать. То, что будет заставлять Сантьяго рвать на заднице волосы, - я задумчиво почесал подбородок, - это звучит как план. В любой непонятной ситуации твори херню.
        - Думать, что бы теперь такого отмочить, дабы Сантьяго сломал себе голову?
        - Ага.
        - Может быть, похитим Алену и отвезем ее к сталкерам? - предложил волк.
        - Это неплохая идея, но я не думаю, что она согласится. Не забывай, что за ней может вестись слежка. Или Гельмут напихал в нее имплантов. Так что с Аленой мы пока ничего не будем делать. Просто выслушаем. Ты, кстати, на разведке. Как я припаркуюсь - пойдешь вперед и проверишь что там да как. Проверяй светимость. Если заметишь слишком ярких ребят - маякуй. Стопудово это будут переодетые серые.
        - Хорошо, но ты лучше капюшон на рожу натяни, и волосы спрячь, а то тебя сразу узнают.
        - Тоже верно, - согласился я. Порой Рагни дает дельные советы, так что его следует слушать.
        Через полчаса я остановился неподалеку от метро, а волк выскочил из машины. Он проходил сквозь десятки людей спешащих по своим делам и постоянно оглядывался. Я закрыл дверь машины, включил сигнализацию и пошел по улице. Где-то вдалеке маячила вывеска метро.
        - На удивление чисто, - сообщил мне симбионт, - Алены пока нет, так что не подходи ближе, а встань чуть в сторонке.
        - Хорошо.
        Я умерил шаг, а потом увидел знакомый изящный силуэт. Девушка была одета в белую куртку и темные джинсы. Длинные белые волосы доходили почти до пояса. Сомнений быть не могло. Алена! Она шла прямо навстречу ко мне.
        - Вижу ее, - отрапортовал Рагни, - обойду ее и проверю, есть ли кто рядом.
        - Не обязательно, - сказал я, прищуриваясь и активируя второе зрение, - она в действительности одна, как и обещала.
        - А что если у нее пистолет, и она хочет тебя убить? - Рагни тот еще параноик.
        - Значит, мы умрем, - спокойно ответил я, и направился к Алене прямо наперерез.
        Она увидела меня через несколько секунд, и на ее лице появилась искренне радостная улыбка. Девушка чуть ли не бегом бросилась ко мне, и крепко меня обняла.
        - Сережа! Ты живой! - прошептала она мне прямо на ухо, - я так рада!
        - Я тоже рад, - сдержанно ответил я, совершенно не понимая что происходит и обнял ее в ответ.
        Глава 10 Предупреждение
        - У нас очень мало времени, - быстро сказала Алена и взяла меня под руку, - ты даже не представляешь, что у нас теперь творится после того как ты убил магистра.
        - Слухи всякие ходят, - ответил я, чувствуя странное мысленное напряжение, - с Цыбиком там все плохо, да?
        - И не говори. Сантьяго настрочил жалобу в магистрат и выставил Цыбика как виновного во всем произошедшем. Ты даже не представляешь, насколько Саша чудовищен. Он не остановится ни перед чем, чтобы занять место повыше. Он лично иссушил Цыбика, а затем нагрянул Гельмут со своими черными рыцарями.
        - Шишка из европы, да?
        - Хуже. Он из внутренней карательной группы. То есть когда местное отделение Ложи проваливает то или иное задание, то именно Гельмута отправляют разбираться в причинах.
        - Ты уже встретилась с ним? - уточнил я, - ну тут, в реале?
        - Нет. Он не приехал к нам. Я его только во сне видела. Боюсь, Сережа, что это и не человек вовсе.
        - Круто, - брякнул я, - иномирец?
        - Возможно, что даже древний.
        - Тем хуже для него. Почему они напали на отдел «М»? Ты знаешь?
        - Вот это у тебя осведомленность. Я только хотела рассказать тебе про это, - Алена мило улыбнулась, - а ты все знаешь и без меня.
        - Не думаю, что я знаю все настолько хорошо. Уверен, что есть какие-то подробности, которые до меня так и не дошли, - я пожал плечами.
        - Это была четкая и быстро спланированная атака. Цель проста - вывести начальников и самых сильных дримеров отдела из игры.
        - Чтобы они не вступились за нас в грядущей войне, да? - догадался я.
        - Конечно! - Алена кивнула головой, - теперь им никто не может помешать, чтобы нанести по вам удар. План Сантьяго многоуровневый и сложный.
        - Не умеет вот он все по-простому сделать, да? - усмехнулся я.
        - Да. Сегодня вам придет приглашение от Филиппа. В письме будет сказано, что маги Москвы хотят видеть ваш ковен на внеочередной встрече.
        - Опять на той вилле?
        - Да.
        - И что нужно этим болванам? Там же нет настоящих магов как таковых, - вспомнил я, - одни придурки, которым место в телевизоре на каком-нибудь шоу, чтобы руками махали и сущностей в виде гномиков прогоняли.
        - Я так понимаю, что они хотят вручить вам своеобразную ноту недоверия.
        - Типа ковен пал, и мы больше не заслуживаем звания крутых ведьм и пошли мы все на хер, да? - глупая улыбка вновь появилась на моем лице.
        - Вот именно. Что-то вроде этого. Сантьяго встречался с Филиппом и обработал его как следует. Так что маги Москвы вам больше не друзья. Возможно, что вас просто постараются деморализовать.
        - Вычесть, - поправил я Алену, - затроллить и попробовать насрать в душу, только вот хрен у них это получится.
        - Я просто хотела предупредить, Сережа, какие опасности вас могут ожидать.
        - Погоди, - я остановился и взял Алену за руки, - почему ты мне помогаешь? Что вообще происходит, а? С чего бы такие перемены?
        - Не волнуйся, пожалуйста, я постараюсь все объяснить, - мягко ответила девушка, - ты должен понимать, что после смерти Магистра, сила его внушений пропала. Я снова становлюсь прежней, пусть и весьма медленно, но происходящее помогает мне осознать, что я в свое время сделала ошибку.
        - Выбрала не ту сторону, да?
        - Вот именно, но тогда мне нельзя было сопротивляться. Магистр выжег бы мое сознание. Напрочь. Сделал бы тупой куклой. Кстати, о них.
        - Что? О чем ты? - не понял я.
        - Гельмут надел на Цыбика специальный ошейник. Это не имплант, а артефакт. Теперь бедолага стал цепным псом этого подлеца. Он безмолвный раб сновидений. Очень опасный. Я больше не имею над ним никакой власти. Так что ты должен остерегаться его.
        - Вот значит как, - я почесал подбородок. Блин, не мешало бы побриться. Щетина уже колется.
        - За меня не переживай, - продолжила девушка.
        - Да ладно? - удивился я, - это еще почему? Как тебе удалось оказаться такой полезной?
        - Сантьяго меня не тронет. Он будет держать меня до последнего, чтобы использовать как последний козырь для победы над тобой.
        - Обычный и тупой шантаж, - фыркнул я, - как это примитивно, не находишь?
        - Ну он считает, что ты все еще любишь меня, - Алена опустила глаза, - я не стала переубеждать его, что это не так.
        - И правильно. Пусть думает как ему захочется. Если это спасет тебе жизнь, то пусть будет так.
        - Значит, мы все-таки не враги, да? - спросила девушка с легкой надеждой в голосе.
        - Нет. И не были. Ты лично мне не причинила никакого вреда. Шаман, ну помнишь его, Антон, балбес этот, заявил, что ты, наоборот, спасла мне жизнь. Это так? - я внимательно посмотрел в глаза Алены. Если она соврет, то я это точно увижу.
        - Так, Сережа, - тихо сказала девушка, - ты был в пограничном состоянии, похожем на белую горячку. Нес всякую околесицу. Я привезла тебе к нам в резиденцию, подключила к капельнице, дала успокоительное. Видел бы ты рожу Сантьяго в тот момент. Он даже порывался тебя убить, пока ты спишь, но магистр не позволил. Он хотел сделать тебя своей марионеткой.
        - Как тебя?
        - Да. Но я не хочу об этом вспоминать. У него была просто ужасающая сила убеждения. Он внушил мне, что ты бросил меня и никогда не спасешь. Сантьяго только все усугубил и распалил во мне злость. Я была в полном отчаянии и не знала что делать. Тебя слишком долго не было, Сережа. Прости.
        - Брось, - я обнял Алену и прижал ее к себе, а затем зашептал ей прямо на ушко, - я тоже виноват, но иначе было нельзя. Ведьмы сознательно тормозили мое обучение.
        - Я догадывалась об этом. Еххи хотела, чтобы я погибла, и ты бы достался ей.
        - Вот именно, - ответил я, - но что нам теперь делать? Мы оказались в очень сложной ситуации. У тебя там Сантьяго и какой-то мудак Гельмут, меня же прессует весь ковен.
        - Мы должны сбежать, Сережа, - уверенно прошептала Алена, - а если кто-то встанет на нашем пути, то сильно пожалеет об этом.
        - Предлагаешь прямо сейчас? - усмехнулся я.
        - Нет, мы должны избавиться от наших оков, в которые сами же себя и заковали. Я буду помогать тебе и дальше. Пока за мной не наблюдают слишком пристально. Я надеюсь, что ты победишь Сантьяго и барона, а затем выйдешь из ковена.
        - Мне предстоит убить многих, чтобы эта идея претворилась в жизнь.
        - Прошлая я сказала бы, что это ужасно, но сейчас я прекрасно понимаю, что иначе никак. Без жертв не обойтись. Сережа, будь осторожен с Сантьяго. Используй его слабые места.
        - Это какие же? - удивился я и выпустил девушку из своих объятий.
        - У него слишком раздутое ЧСВ. Если ты сумеешь убедить, что он сильнее тебя, считай, что победа у тебя в кармане.
        - Предлагаешь поддаваться ему, да?
        - Решай сам, но не забывай, что Саня из тех, кто будет драться с тобой без всякой чести.
        - Это я уже понял.
        - Все, мне пора бежать, Сережа. Надеюсь, что ты победишь, - Алена внезапно поцеловала меня прямо в губы. Быстро, робко, но так страстно, что я аж почувствовал жаркое тепло в груди.
        - Погоди… - невольно вырвалось у меня, потому что девушка уже была в паре метров от меня.
        - Серые, - сказал Рагни, и я увидел серебристый «Мазератти», паркующийся на обочине дороги. Мне нужно было срочно сваливать. Я развернулся и быстрым шагом слился с толпой, благо из метро как раз повалила куча народа. Я так и не понял, испытывает ли ко мне Алена какие-то чувства. Она не успела сказать, а полагаться на свои догадки я не любил. Зачем ломать себе голову и страдать, додумывая то, чего нет. Я называл эту головомойку «синдромом топора». Есть такая старая сказка про этот инструмент, торчащий из потолка. И герои бегают плачут, представляют что случится, если топор упадет и убьет кого-нибудь из них. Никому даже в башку не пришло, чтобы просто убрать его и спокойно заниматься своими делами дальше. Так и здесь. Не нужно страдать и думать, что будет. Бери и делай.
        Я вернулся к машине в смешанных чувствах, открыл дверь и сел внутрь. Мне было не по себе. Рука сама потянулась за пачкой сигарет, как будто бы резкий приток никотина мог мне помочь. Это было ложью. Маленькие палочки медленной смерти уже давно не помогали. Я курил не потому, что это модно, и не потому что они меня успокаивали. Нет. Я курил потому, что мне это нравилось. И точка. Я не считал это дурной привычкой, от которой мне стоило отказаться и не слушал ни чьих нравоучений на эту тему.
        - А сам-то ты ее любишь? - внезапно спросил Рагни.
        - Хороший вопрос, - ответил я, - мы с ней прожили месяц у нее на квартире. Она меня фактически спасла и прикрыла от Еххи.
        - Ха, а толку-то? - волк потряс гривой, - ты в итоге спариваешься с этой зеленоволосой самкой, несмотря на то что терпеть ее не можешь. Ты бегал от нее, прятался, а теперь вот оно как выходит, да?
        - Жизнь хоть и короткая штука, но совершенно непредсказуемая, - сказал я и завел двигатель, - я прожил немного, скоро вот сорок лет стукнет, но могу сказать тебе одну очень простую вещь. Не зарекайся. Ни от чего и ни от кого. Ты в любой момент можешь встретиться с теми, кто был твоим врагом десять лет назад, и вы станете лучшими друзьями, а может обернуться и совсем наоборот Все меняется, вот почему Данила не стал убивать Сантьяго. Представь, что было бы сейчас, если бы я убил Сашу там, в кабинете учителя?
        - Ты бы уже занял его место, - волк начал моститься на сиденье.
        - Вот видишь. Тогда мне показалось, что Данила идиот, но нет.
        - Он дальновиден.
        - Ни черта подобного! - воскликнул я, - он не провидец! Просто он хорошо знает своего врага.
        - Держи своих друзей близко, а врагов еще ближе, - вспомнил волк знаменитую поговорку. Опять, небось, ее в моей памяти откопал.
        - Вот именно, но я не знаю Сантьяго. Я с ним на брудершафт не пил и на дискотеки не ходил. Я вообще не знаю ничего о нем. Где он родился, сколько ему лет, какое у него образование. Когда он начал осознаваться, как подцепил своего симбионта.
        - И это твоя ошибка, - согласился Рагни, - ты не изучаешь своих противников, а сразу бросаешься в бой. Вот почему Сантьяго на несколько шагов впереди - он знает о вас все.
        - Согласен. Предлагаешь мне с ним встретиться за бутылочкой водочки и выяснить, какие у него были травмы в детстве?
        - Можешь просто спросить у Еххи. Они же были друзьями какое-то время, да и сам Данила может многое знать, - подсказал Рагни и выдержал недолгую паузу, - а насчет Алены можешь не сомневаться.
        - Что? - не понял я.
        - Я внимательно следил за ней и ее эмоциями. Она была искренна в том, что говорила. Уверен, что она все еще хочет с тобой спариваться.
        - Да пошел ты, - бросил я, слушая довольное карканье волка. Затроллил сволочь, причем весьма зачетно. Надо бы с ним поквитаться за этот финт, но как-нибудь потом, а сейчас мне нужно пулей возвращаться домой. От Еххи уже два пропущенных. Черт! Надо же Герде купить мороженое и шоколадку, иначе будет полный швах. Ночью нужно будет отправиться в Лимб и активировать компас, узнать, где находится сокровище и попытаться отправиться туда.

* * *
        Портал выбросил меня прямо на одну из площадей Вечного города. Лимбический Рим, как обычно, был полон зевак и прохожих разной степени одетости. Да, давненько я сюда не заходил. На меня никто не обращал внимания, а я этому был и рад. Где-то здесь скоро должна появиться Еххи с картой. Я хотел сам отжать артефакт, но королева настояла на том, чтобы мы были вместе. Времена сейчас страшные и опасные, поэтому всем нужно держаться хотя бы парами. Что же, в этом решении есть логичная нотка.
        Я направился к главной улице мимо домиков в итальянском стиле, раскрашенных в разные цвета. Только вот на крышу краски не хватило - ржавчина спокойно доедала зеленоватый металл. Интересно, в Лимбе вообще ремонт делают? Я в этом квартале бывал раза три или четыре за последние двадцать лет, и всегда эти дома были в таком состоянии.
        - Сергей! - услышал я знакомый мужской голос и тут же обернулся. Вот так да. Сзади меня спешно догонял Барбас собственной персоной. Демон был в своем человеческом обличии, что меня немного удивило. Здесь-то он мог и не скрываться. Барбас неторопливо катился на скейтборде, чем вызывал легкое недоумение у тех прохожих, кто смотрел на него.
        - Привет, - холодно сказал я и не протянул руки, - ты меня случайно заметил? Или охотишься?
        - Зачем мне на тебя охотиться? - вопросительно хмыкнул демон, - это неожиданная встреча.
        - Ну как же. Так я и поверил.
        - Ты до сих пор обижаешься на меня? За что?
        - За то, что ты чуть не скормил меня той древней демонице, конечно же.
        - А-а-а, - весело протянул демон, - но она же ведь тебя не иссушила. Наоборот ты узнал все, что хотел. Так ведь? Разве за это можно на меня обижаться? Я выполнил свою частью сделки.
        - Не вихляй понятиями, - ответил я, - проваливай. Я к тебе больше не обращусь.
        - А если я захочу попросить тебя о помощи? - Барбас подмигнул, - есть одно дельце.
        - Мне сейчас не до этого. Квестов уже и так до жопы набрал. Твой окажется в самом конце, и не факт, что я до него доберусь в ближайший месяц.
        - Ух, какой ты деловой стал, - Барбас встал на скейтборд медленно покатился рядом со мной, - до нас доходят всякие нехорошие слухи. Серые мол войну развязали и собираются надавать по сраке всем магам и ведьмам Москвы.
        - Вам тоже перепадет, так что можешь передать свои подружкам Лилькам, что их курительные навыки скоро пригодятся, чтобы ублажать Сантьяго, - с улыбкой ответил я.
        - Обязательно. Я просто думал, что может быть, нам стоит как-то договориться и объединиться перед лицом такого врага.
        - С демонами и лицами нетрадиционной ориентации не пью, а, значит, и договариваться нам не о чем.
        - Да брось.
        - Разговор окончен, - резко ответил я и со всей силы пнул по скейтборду. Барбас не удержался и повалился прямо на мостовую. Я же ускорил шаг. В жопу этого демона и всех ему подобных. Хватит с меня контрактов со всякой нечистью.
        - Ты об этом еще пожалеешь! - услышал я брошенные мне в спину слова Барбаса. Сказал он их без злости, и то хорошо. Такие враги мне не нужны.
        Скоро впереди мелькнуло яркое изумрудное платье, и передо мной предстала Женя.
        - Что-то не так пошло с переходом, - объяснила она, - меня выкинуло немного южнее. Оказалась на какой-то свалке в компании бледных бомжей, которые померли буквально пару часов где-то под Иркутском, траванувшись метилом и чудом миновавших Море Забвения.
        - Боги Лимба любят пьяниц и маленьких детей, - согласился я, - ты карту взяла?
        - Конечно, а ты не забыл про компас?
        - Погоди, - я начал отчаянно хлопать себя по карманам, - кажется, я его потерял.
        - Сережа! - недовольно воскликнула Женя, - ты…
        - А вот он! - я щелкнул пальцами, и артефакт появился на моей ладони, - я просто пошутил.
        - Ну и шуточки у тебя. Пойдем. Нам нужно забраться на какую-нибудь крышу. Прыгаем! - девушка резко оттолкнулась от земли и взвилась в воздух как ракета. Я последовал за ней и в очередной раз убедился, что под платьем Еххи нет никакого нижнего белья.
        - Тебя там не продует? - пошутил я, когда мы оказались на ржавой крыше пятиэтажного дома.
        - Брось, Сережа, это же сон. Или ты веришь в астральную простуду и прочие болезни, которые можно подцепить здесь?
        - Я боюсь только астрального сифилиса.
        - У тебя игривое настроение. Кто из нас так на тебя влияет? Неужели я? - ведьма подошла ко мне.
        - Герда, наверное, - отмазался я.
        - Ты так и не сказал куда ездил. Я подозреваю, что ты встречался с кем-то, так ведь? - Женя с подозрением прищурилась. Лихо она с темы на тему перескакивает.
        - Да, конечно. С проктологом. У меня понимаешь, есть определенные проблемы… - начал в открытую издеваться я.
        - Ладно, заткнись уже, пожалуйста. Твои шуточки меня достают похлеще папиных, - Еххи махнула рукой, - не хочешь говорить правду - не надо. Пытать не буду.
        - Как, кстати, прошла встреча с Данилой? - поинтересовался я.
        - Неплохо. Он многое рассказал мне и попросил быть сильной. Катана остается у тебя в любом случае, но пистолеты я буду брать время от времени.
        - Договорились, доставай карту. Будем смотреть.
        Ведьма материализовала из воздуха уже знакомый мне тубус и извлекла из него кусок материи. Хм, в прошлый раз карта выглядела немного иначе, опять у меня табличка восприятия сбоит, видимо. Девушка разложила ее прямо на крыше, и я отчетливо увидел трехмерные объекты - уменьшенные домики и башенки. Ну, ничего нового. Все это мне уже знакомо. Никаких новых локаций тут не добавилось. Я внимательно рассмотрел компас в своей руке. Да, он весьма похож на тот, что мы сперли в свое время из пирамиды, но механизм раскрытия здесь явно другой. Кнопок-то нет. Пришлось потратить чуть ли не минуту, чтобы найти еле заметный рычажок. При этом концентрация на объекте частенько пропадала, и картинка становилась смазанной. Созерцание нужно качать.
        Наконец компас активировался. Сразу же щелкнула верхняя крышечка и, отойдя немного вверх, обнажила голубой кристалл. Я поставил цилиндр на карту и принялся ждать.
        - И что? - Еххи скрестила руки на груди, - почему он нихрена не показывает?
        - Я-то почем знаю? - мне осталось только пожать плечами, - думаешь, что он бракованный?
        - Не слышала, чтобы можно было сломать сновидческий артефакт.
        - Ну я же уничтожил револьвер твоего бати, - напомнил я.
        - О, боги Лимба, - Еххи покачала головой, - погляди на компас еще раз. Используй второе зрение, что ли.
        - Ага, сам бы я не догадался ни в коем случае, - артефакт снова оказался в моей руке, и я стал пристально всматриваться в светящийся камень. Внезапно компас издал странный шипящий звук и тонкий синий луч ударил мне прямо в лицо.
        - Твою мать! - от неожиданности я выронил компас, и он чудом упал прямо на карту. Артефакт завертелся, а потом принял вертикальное положение. Синий луч по-прежнему лупил в мне в глаза и проходил сквозь ладони, которыми я тщетно пытался от него прикрыться. Что ты такое?
        - Смотри, - звонко рассмеялась Женя, - у него появился второй луч.
        - Да не вижу я ничего. Эта хреновина меня слепит! - воскликнул я, - скажи хоть куда указывает компас.
        - В сторону Великого древа. Бывал там?
        - Нет. Но это что-то из скандинавской мифологии, да? Иггдрасиль или как его там?
        - Да, все верно. Так что предстоит наведаться к нему.
        - Стой, я ни разу не бывал в этой локации.
        - И на картинках не видел? - Еххи отдала мне компас, и тот закрылся. Ведьма принялась скручивать карту.
        - Ну видел, конечно. Некоторые сновидцы утверждают, что видели его. Древо миров, так ведь?
        - Отчасти, да. Ветви древа ведут в верхние миры, а корни в нижние. Не делай такие глаза, Сережа. По Лимбу разбросано много порталов и точек перехода. Великое древо одно из них. Давай, становись волком, прокатишь меня. Я покажу направление. Или ты надеешься отправиться туда без меня?
        - Не вопрос, погнали, - я мигом превратился в Рагни, и Еххи ловко взобралась мне на спину. Платье исчезло, и ведьма прижалась ко мне. Я рванулся вперед и одним прыжком перемахнул через ближайшее здание. Дальше я побежал прямо по крышам домов к стене, окружающей Вечный город. Спрыгнул уже за воротами и встал как вкопанный.
        - Приехали, - выпалила ведьма. Перед нами стоял Сантьяго. Астральный ткачик почти пришел в форму, но на одном из его глаз все еще была черная повязка. Причем она постоянно меняла свое расположение, да и сам Саня дрожал и расслаивался, оставляя вокруг себя призрачные силуэты. Это у меня опять точка сборки поехала, наверное.
        - Нет, - сказал волк, - это у него она трясется.
        Сантьяго облокотился о мощный гоночный автомобиль, похожий на обмылок с огромным спойлером, и курил длинную трубку как у Гэндальфа.
        - Вот вы где, - довольным голосом произнес он, - а я-то все думал, где вас черти носят.
        - Как ты нашел нас? - спросил я, оставаясь в обличии волка.
        - Это несложно. Мы же ведь старые друзья, через многое прошли вместе. Я хорошо помню запах вашего страха.
        - Ты пришел поговорить? - настороженно спросила Еххи.
        - Нет. Я пришел, чтобы покончить с вами раз и навсегда. На территории города драки запрещены, а тут можно немного поразмяться, - в руках Сантьяго появилась длинная сабля с золотым эфесом, надежно закрывающим всю кисть. Артефакт? Вряд ли. Я отскочил назад, и Еххи тут же спрыгнула с моей шеи.
        - Раздавим его прямо сейчас! - крикнула она и метнула в Саню зеленый фаербол.
        - Наконец-то! - наш враг буквально светился от счастья. Он ловко перекатился через капот машины, и пламя заволокло лобовое стекло.
        Я выскочил из тела волка и выхватил пистолеты. Град пуль устремился к Сане, но тот внезапно схватил машину за колесо, поднял тачку целиком в воздух и прикрылся ею как щитом.
        - Это он как так? - удивленно спросил я, опуская «Беретты».
        - Кажется, он хорошо подготовился к встрече с нами, - в руках Еххи горело пламя, а сама она уже создавала бирюзовый портал-ловушку. Но как туда загнать Сантьяго? Ух! Ложись! Саня метнул спорткар прямо в Женю. Ведьма отпрыгнула назад, но у машины раскрылись дверь, и она получила дополнительное ускорение. Это позволило ей целиком накрыть ведьму, да так чтобы та оказалась внутри салона.
        - Сергей! - закричала Женя, зовя меня на помощь. Двери машины уже захлопнулась, а сама она злобно зарычала двигателем и перевернулась на колеса. Нужно срочно что-то делать. Сантьяго уже бежал ко мне, держа саблю над головой. Отлично, у него вышло отвлечь мое внимание. Один-ноль в его пользу. Если я сейчас не вытащу Еххи, то черт знает куда ее отвезет машина, или что произойдет дальше, но и спасать ее у меня нет времени. Поэтому я поднял «Розу» и выстрелил два раза прямо по машине. Первая пуля пробила стекло, а вторая впечаталась ведьме точно в центр лба. Бам! Девушку немедленно выбило из сновидения, а я уже схватился за рукоять катаны и дернул ее вверх, принимая на себя сокрушительный удар сабли Сантьяго.
        - Тебе меня не победить! - зарычал Саня, и из его тела полезли паучьи лапы.
        - Как и тебе меня, придурок! - ответил я, призывая Рагни. Волк мигом прыгнул в меня, и из моей груди возникли острые костяные крючья. Теперь бой стал более напряженным. Мы оба махали мечами и всеми конечностями симбионтов, пытаясь нащупать слабое место в обороне друг друга. Я поднырнул под саблю, и лезвие катаны чуть не вошло Сантьяго в живот, но мохнатая лапа со звоном отбила мой удар. В то же мгновение холодная сталь вонзилась мне в плечо, однако я дернулся в сторону и отделался лишь неглубокой царапиной. Валькнут даже не отозвался. Странно. Наверное, сабля все-таки не обычная.
        - А ты прокачался, как я посмотрю, - с ехидной ухмылкой заметил мой противник, - но ничего, у меня тоже есть чем тебя удивить.
        С этими словами он выставил свободную руку вперед. Кулак сжимал какой-то неведомый мне артефакт, внутри которого горело голубое пламя Садху. Все правильно, сам Саня не может быть хранителем подобного света - как и я, наверное, но у меня есть меч, а у него вот странная приблуда. Воздух между нами наполнился светящимися искрами, а потом прогремел сильный взрыв, который отбросил меня на метров пять назад. В полете я убрал крючья, перегруппировался, сделал парочку сальто и приземлился на ноги.
        - Ты меня все-таки достал, - сказал я, наблюдая как свет тоненькой струйкой течет из моей раны от сабли.
        - И это только начало. Сегодня для тебя, Сергей, все закончится! - Сантьяго стал искажаться и принимать образ чудовищного паука с человеческим торсом, торчащим прямо из головогруди древнего монстра. Тоже совмещаться умеет, сволочь такая.
        - Не впечатлен, - хмыкнул я, - такие мобы у нас в игре были. Я их пачками валил.
        Саня быстро оперся на задние лапы и вытянулся вверх. Ух какой он здоровенный вымахал! Вокруг паука появилось синее пламя, которое начало двигаться по спирали, создавая настоящий торнадо.
        - Бежим! - подсказал мне волк, почуяв неладное, и перехватив контроль над моим телом, сам сменил форму. Мы помчались со всех ног на запад.
        - Трусы! - раздался радостный крик Сантьяго, - я догоню вас!
        - Он убирает торнадо и садится в машину, - сказал я, изменив собственное зрение. Теперь я мог видеть, что творилось позади нас, хотя это и было жутко неудобно. Спорткар уверенно нагонял нас, несмотря на то, что мы мчались по степи и здесь было много кочек и ям. Бампер этой чересчур быстрой машины был уже в паре метров от хвоста Рагни, так что ему пришлось активировать фазовое ускорение. Мы рванули вперед, подняв в воздух клубы песчаной пыли. За нами продолжал висеть легкий шлейф от очертаний волка. Казалось бы, вот и оторвались. Все как обычно, но не в этот раз. Из серого облака вновь появился хищный оскал футуристической машины.
        - Да он не отстает! - удивился я, наблюдая, как за спорткаром Сантьяго горит синее пламя. Он что, его прямо в бак заливает? Вот маньяк! На самом деле Саня вызывал у меня определенное уважение. Так уметь управляться с чужим светом - это еще уметь нужно. Крутая тачка, выпуская целые потоки синего огня, прямо как в знаменитом фильме «Форсаж», чуть ли не летела за нами, постепенно сокращая расстояние. Нет, нам от этого упыря не уйти.
        - Что ты творишь, кретин! - возмутился волк, потому что я на полном ходу выкатился из его тела и встал на одно колено. Катана в моих руках уже пылала голубым пламенем, а спорткар все продолжал нестись прямо на меня. Я взялся покрепче за рукоять и опустил меч к земле. У меня будет только один удар. Только один. Но какой. Думаю, что Сантьяго будет удивлен. По крайней мере, я на это надеюсь.
        - Ты не забыл слова Алены? - напомнил мне Рагни, вставая рядом, - сейчас не время убивать этого человека, ты должен доказать ему, что он сильнее тебя.
        - Поверь, это будет несложно, - стиснув зубы, процедил я, наблюдая как прямо передо мной возникает бампер спорткара. Жди. Не время. Еще полсекунды.
        - Сейчас! - громко крикнул я и поднялся с земли, со всей силы вздымая горящее лезвие вверх.
        Глава 11 Мастер печатей
        Наверное, Сантьяго догадался, что я хочу сделать, но вот среагировать он не успел. Видимо не поверил, что я способен на подобное. Клинок катаны вонзился прямо в бампер, и машина стала распадаться на две ровные половинки. Треугольное защитное поле, которые я создал за считанные мгновения до столкновения, создало эффект ледокола, рассекающего белоснежный монолит замерзшей воды. Саня выскочил из обломков спорткара, разлетевшихся во все стороны, и принял боевую стойку. На него тут же набросился Рагни. В воздухе замелькали крючья, от которых Сантьяго стал шустро отбиваться. Да, один на один он бы точно волка запинал, но мы с моим симбионтом умеем разделяться. Так что нас теперь двое против одного. А так нам мало кто страшен. Паучок вот не умеет так расщепляться, а значит, ему каюк.
        Я тоже вступил в бой, отбил удар сабли и полоснул катаной по груди Сантьяго. Достал наконец-таки!
        - Вам не победить меня! - заорал астральный ткачик, и его сабля вспыхнула синим пламенем. Ага, такой фокус и я умею делать. Для прикола я еще раз вызвал пламя садху - катана загорелась, и теперь наши клинки стали с гулом отскакивать друг от друга.
        - Ты встал не на ту сторону, стремный падаван! - зло рассмеялся я, - узри силу ковена!
        Но Сантьяго оказался быстрее. Узреть и поразиться следовало мне. Сабля моего противника с шумом рассекла воздух рядом с моей щекой, а потом Саня буквально набросился на меня. Его глаза пылали такой ненавистью, что мне на миг даже страшно стало, но этого было достаточно. Рагни вцепился крючьями в мохнатые лапы, которыми паук пытался меня обхватить. Твердый кулак Сантьяго впечатался мне прямо в «солнышко».
        - Выкуси, ведьмак гребаный! - зло прошипел ткачик и раскрыл кулак, освобождая всю силу своего артефакта.
        Мне показалось, что внутри меня взорвалась атомная бомба. Что-то обжигающее, как тысяча острых соусов возникло в районе желудка и резко пошло вверх, заполняя все мои каналы раскаленным металлом. Я начал задыхаться, понимая, что словил очередной передоз света.
        - Ты сдохнешь! - прохрипел Сантьяго, продолжая удерживать артефакт внутри моего сновиденного тела. Рагни тут уже ничем не мог помочь.
        Из моего горла раздалось нечленораздельное бульканье. Я чувствовал, что меня сейчас выбьет, но отступать было нельзя. Из последних сил я опустил катану на плечо Сантьяго, и тот от боли отшатнулся назад. Никакие плетуны на него не перебрались, ну и то хорошо. Проклятый артефакт, полный пламени Садху, выскочил из моего живота, и я в тоже мгновение раскрыл свою татуировку на груди. Яркий луч с шипением врезался прямо в лицо Сане, и тот заорал как резаный.
        - Хватит! Кончай этот цирк! - враг, казавшийся таким грозным, стал отступать. Паучьи лапы попытались прикрыть его лицо от моего луча, но все было тщетно. Чистая энергия буквально прожигала их насквозь.
        - Прекрати! - продолжал кричать Сантьяго, но я не мог остановиться. И говорить тоже. Вся лишняя энергия бурным потоком покидала мое тело. Я мысленно попытался перекрыть этот поток, и тут же прогремел сильный взрыв. Сантьяго отбросило назад, а между нами образовалась глубокая воронка. Да, это вам не фаерболами кидаться и из автоматиков стрелять. Тут же совсем иной уровень. Эпический!
        - Достаточно? - кое-как смог проговорить я, наблюдая как мой противник поднимается на другом краю ямы. Саня весь был объят синим пламенем. Вся его одежда истлела и превратилась в серый пепел, обнажив загорелое голое тело.
        - Хороший фокус, Серега! - весело сказал он, потирая светящиеся глаза и хлопая себя по плечам, чтобы сбить остатки огня, - меня чуть не выбило от такого удара. Давно не было таких достойных противников.
        Мужчина щелкнул пальцами, и на нем снова появился новенький костюмчик.
        - Мне даже интересно, что будет дальше. Предлагаю рукопашный бой, - Сантьяго демонстративно подкинул саблю в воздух, и она исчезла.
        - Еще чего, - усмехнулся я, - с тобой нельзя драться честно. К тебе доверия как к чужой собаке, то есть никакого. Цапнешь в любой момент, потому что ты просто бешеный, а таких собак стреляют.
        - Жаль, - в руках Сантьяго появились очки, - раньше я думал, что мы с тобой сработаемся. Почему-то мне казалось, что ты вполне разумный и самостоятельный ведьмак. У тебя могло быть прекрасное будущее в наших рядах, но ты выбрал зеленую манду и твердый каблук. Это нормально, сейчас таких мужиков как ты каждый третий, если не второй.
        - Да кто бы говорил, ты вообще не мужик, - ответил я, - долбишься там с иномирцами под хвост. Это же хуже зоофилии. Так что не тебе меня в чем-то обвинять, да и не знаешь ты всех моих планов.
        - Я могу предвидеть некоторые из твоих поступков, Серега, - Сантьяго сбросил повязку и надел очки, странно что она у него не сгорела вместе с костюмом, - но пока все они ведут только к твоей гибели. Причем, хочу заметить, от моей руки. Надеюсь, это тебя успокоит?
        - Может быть, ты уже переползешь через эту воронку на карачках и полижешь мои ботинки, балабол хренов? - предложил я.
        - Ты начинаешь меня напрягать! - Сантьяго одним прыжком преодолел яму между нами и набросился на меня с голыми кулаками. Тут я немного опешил, потому что противник умудрялся уклоняться от каждого моего взмаха мечом. Да я его конкретно разозлил! Вон он как ногами машет. Просто мастер рукопашного боя. Я начал отступать, а затем создал защитное поле, но Сантьяго прыгнул прямо в него, завяз буквально на секунду, но мне хватило этого, чтобы ткнуть катаной прямо в грудь проклятого паука. Лезвие уже почти коснулось сновиденного тела Сантьяго, но тот просто лупанул рукой наотмашь и отвел мой удар в сторону. Вот же маньяк. Не по заточенной части лупит, иначе бы уже точно без конечностей остался. Всем хороша катана, но если бы она была четырехгранной как штык, то цены бы ей не было. Такой меч уже рукой не схватишь и ногой не отобьешь тем более. Конечно, рубить ей будет уже нельзя, а только колоть, но хоть какие-то раны она-то да нанесет!
        Сантьяго прорвался сквозь купол, а одежда на нем опять сгорела. В этот раз он не стал тратить время на создание костюма, а набросился на меня в чем мать родила. Выглядело это жутковато. Не каждый день тебя собирается убить голый сумасшедший мужик, к тому же весьма опасный сновидец.
        - Получай! - я махнул катаной еще раз. Слева направо, но Сантьяго ловко пригнулся, а потом схватил меня за руку. Я сразу же почувствовал дикое жжение в правом предплечье. Но это уже не был эффект от вражеского артефакта. Это было что-то совершенно иное, но разбираться сейчас не было времени. Иссушить бы Саню костяным языком Рагни, да только боюсь, что он его обломает. Катана уже бесполезна - противник крепко держит меня за руку. Не долго думая я применил фазовое ускорение, выхватил «Плющ» и приставил его к подбородку Сантьяго. Это получилось настолько стремительно, что тот даже не успел среагировать.
        - Увидимся в следующий раз, кретин! - успел попрощаться я и нажал на спусковой крючок. Черная «Беретта» сочно бахнула, и мой злейший враг исчез. Проснулся небось с дико больной головой.
        - Что с твоей рукой? - тут же спросил Рагни, крутясь вокруг меня волчком.
        - Хрен знает, - ответил я, морщась от боли. Я опустил глаза и увидел в плаще прожженную дыру. Пришлось скинуть с себя одежду, чтобы разглядеть как на руке пульсирует красная печать с неведомыми для меня закорючками.
        - Что это? - Рагни выскочил из меня и пристально поглядел на руку.
        - Да я почем знаю? Впервые вижу такой символ. Нужно просыпаться. Дальше я все равно уже не пойду без Еххи. Да и вымотался как собака.
        - Это похоже на печать, - хмыкнул волк, - помнишь, Сантьяго тебе ставил уже такую.
        - Да, но та со временем рассосалась сама по себе, - вспомнил я.
        - С этой, наверное, такой фокус не пройдет. Слишком глубоко она посажена. Интересно, зачем она?
        - Давай ты задашь еще десяток тупых вопросов когда я проснусь, хорошо? - нервно одернул я Рагни и приказал себе мысленно проснуться.
        Выбило меня на этот раз не сразу. Я оказался перед серой пеленой, посередине которой крутился полупрозрачный белый круг из символов, а в его центре слабо светился знак, похожий на тот, что мне оставил Сантьяго. Какие-то закорючки, пара точек. Не встречал я такого раньше. В ушах загудело, резко заломило плечо, а потом я открыл глаза. Фух, привет реальный мир. Или не реальный? Проверку нужно обязательно пройти. Я ущипнул себя за бок, а затем повернулся к Герде, потому что засыпал я с ней. Вот она рядом лежит. Жопастая, голая, красивая. Я нежно погладил ее по спине, а затем встал с кровати. Оделся и пошел в туалет, но в коридоре наткнулся на взлохмаченную Еххи.
        - Ты победил его? - сразу же спросила она, бросаясь мне на шею.
        - Ну так, половинка на серединку, - ответил я, - это был какой-то слишком эпичный бой. Саша сильно прокачался, хотя мы надеялись на то, что он будет ослаблен.
        - А так часто бывает. Ты предполагаешь одно, а получается совсем иное. Законы Мерфи никто не отменял. Давай рассказывай, что там было.
        - Погоди, я сначала в туалет схожу, а ты лучше кофе сделай. Ладно? - спросил я.
        - Договорились.
        Уже позже после моего рассказа на кухне, Еххи задумчиво посмотрела на всех сидящих рядом ведьм. Как раз и Герда проснулась, и Даша к нам присоединилась. Костяк ковена был в сборе. Все по очереди пытались посмотреть на мою руку вторым зрением, но ни у кого это не получилось. Я накалякал на салфетке карандашом сам символ и показал девушкам, но они так и не пришли к выводу, что же это такое.
        - Похоже, что это метка проклятия, - предположила Герда.
        - Бред, - осекла ее Еххи, - Сантьяго вообще не умеет в эту тему и никогда не умел. Это больше похоже на какой-то шумерский символ.
        - Или аккадский, - добавила Даша.
        - Да черт с ним. Тебе нужно съездить к Лилиане, Сережа, - внезапно сказала Женя, - она давно балуется со всякими знаками, амулетами, символами. Уверена, что она разберется и с этой печатью.
        - Тем более, что ты спас ее от тотального поглощения, - улыбнулась Дара, - Лилиана перед тобой в долгу.
        - Намекаешь, что стоит взять презервативы? - похабно усмехнулся я.
        - Фу быть таким, Сережа, - Даша скривила свои очаровательные губы, - ты как маг, не должен настолько зависеть от собственной похоти.
        - Он просто пошел в разнос, - Еххи подбоченилась, - я поеду с тобой, ибо твой член нужно держать в узде.
        - Да я просто пошутил. Что вы так сразу набросились?
        - Ничего не знаю. Даша, позвони Лилиане, а я пока буду собираться.
        - Пойду заведу машину, - сказал я.
        - Нет, - Еххи коснулась указательным пальцем кончика моего носа, - сегодня я за рулем собственной машины, а ты мой телохранитель.
        - Ты же водишь как сатана, - напомнил я, - опять придет куча штрафов.
        - Как будто их кто-то собирается оплачивать, - Женя пожала плечами и пошла одеваться, а я решил наведаться в кабинет Данилы и поговорить с ним с глазу на глаз. Я поднялся по лестнице, закрыл за собой дверь и достал пистолет. Проверил, нет ли патрона в стволе, вытащил магазин, сел на стул, положил катану на колени и направил ствол пистолета себе прямо в лоб. Время пообщаться, учитель. У меня слишком много вопросов накопилось за последние сутки. Щелк! Выбило меня моментально, да с такой силой, что я уперся спиной в защитный периметр потолка. Данила словно читал мои мысли. Он уже покинул катану и сидел на краю стола, закинув ногу на ногу.
        - Как тебе рубилово? - спросил я, опускаясь на пол.
        - Полное дерьмо, - сказал он честно, - ты дерешься, как конченый идиот. У тебя в голове полная каша из техник. Никакой тактики.
        - Зато противник не знает чего от меня ждать, - хмыкнул я, присаживаясь рядом.
        - Плохо то, Сережа, что ты сам не знаешь чего от себя ждать, - Данила покосился на меня с грустной улыбкой, - ты мог убить этого идиота. Метнул бы в него нож Гаки, попробовал бы его иссушить. Закинул бы к волкам, в конце-то концов! А ты решил тягаться с ним в рукопашном бою. Дерьмовый из тебя Джеки Чан. Только не говори, что у тебя есть какой-то план. Я же знаю, что его нет. Ты в данный момент времени вообще не способен запланировать ничего хотя бы на день вперед.
        - А надо? - спросил я, - мне вот никогда не нравилось заниматься этим дерьмом. Ставить какие-то там грандиозные планы. Машины, квартиры, жену, детей и прочие общепризнанные ценности. Это же все рандомные вещи, и постоянно приходится действовать по обстоятельствам.
        - В итоге ты их все равно получил, только как обычно, через одно место. Дуракам везет, Сережа, - Данила повеселел и хлопнул меня по плечу, - Машину тебе подарили, причем весьма крутую. Квартиры у тебя своей нет, но любая из ведьм готова предоставить свою собственную. Жены у тебя опять же нет, а зачем она? Когда рядом столько баб, да? Дети? Ну есть девочка, причем зачатая при таких обстоятельствах, что хоть на телевидение иди рассказывай. Там такой трэш любят. Так что, Сережа, как бы ты не дергался, а все у тебя примерно как у всех. Общепризнанные ценности, извращенные, конечно, но есть.
        - Ты знаешь, что у меня на руке?
        - Определенно, что это печать, но ее смысл мне неизвестен. Сантьяго давно ими увлекается. Это у него все от каббалистов пошло. Он же одно время с демонологами общался, а те до сих пор передергивают на Папюса и знания магов древности.
        - И они работают?
        - От намерения зависит, Сережа. Можно и конфетку «Дюшес» такой силой зарядить, что она будет людей от поноса лечить, а можно и из крутого артефакта украшение сделать.
        - Это да, согласен, - кивнул я, - а что ты вообще знаешь о Сане? Какой он? Когда вы впервые познакомились? Ты ведь мне ничего толком про него не рассказывал.
        - О, дошло до тебя наконец-то, что о враге нужно знать больше, чем тебе хотелось бы, - Данила сел в кресло, и в его руках появился мячик для пинг-понга, - Сантьяго не имеет настоящий личной истории. Понимаешь?
        - Нет, - признался я, - что значит нет? У каждого человека она есть!
        - Да, ты прав. У обычного человека она есть. Система сразу выдает тебе свидетельство о рождении, паспорт, дипломы. Все твои данные внесены в общую базу и любой полицейский может пробить основную информацию о тебе. Современный человек не может без этого.
        - А Сантьяго, выходит, не человек, и может, да? Он вышел из-под контроля системы, да?
        - Он обманул ее, как и многие из нас. Ты будешь удивлен, но я уверен, что Сантьяго даже не Сашей зовут. Этот молодой человек в свое время активно занялся удалением личной истории. И это у него получилось настолько хорошо, что он уже и сам не помнит, кто он такой.
        - Я читал про подобное у Кастанеды, но уже подзабыл, - учитель бросил мне мячик, и я его легко поймал, - настоящий маг должен обманывать всех, да?
        - Для мага нет вообще такого слова, Сережа. Обман. Это очередное глупое понятие. Что такое обман и неправда? А? Ложная информация донесенная до кого-либо, да?
        - Верно, - согласился я.
        - То есть если я скажу тебе, что солнце движется вокруг земли, ты сочтешь это ложью?
        - Само собой.
        - А почему?
        - Потому что, я знаю, что это не так. Ученые доказали…
        - В жопу ученых, Сережа, - Данила довольно улыбнулся, - если бы ты не знал их исследований и жил в четырнадцатом веке, то мои слова были бы для тебя истиной! А тех, кто говорил бы обратное, ты бы бил камнями. К чему мы приходим? Обман является обманом, только когда человек намеренно идет на этот шаг, зная правду. Вот что такое обман. В любом ином случае - это просто недостаток информации. Так вот. Саня запудрил голову всем, даже мне. Я не знаю сколько ему лет, какое у него образование, был ли он женат. Есть ли у него дети. Понимаешь, к чему я клоню?
        - Он скрывается от всех, да?
        - В первую очередь от самого себя, Сережа, - Данила показал, чтобы я вернул ему мячик, - настоящий маг, который уходит от существующего общества, должен потерять и самого себя. Победить чувство собственной важности, ибо оно главный враг любого, кто хочет постичь силу настоящего волшебства. Это сложно понять, но я и не настаиваю. Современный человек сильно зависит от своего ЧСВ. Ему очень важно, как его оценивают другие люди - родственники, друзья, коллеги по работе. Все эти соцсети, мессенджеры. Это мишура, позволяющая показать одним дебилам насколько они успешнее, чем их неудачные приятели. Ты вот сфоткался на своей разгромленной даче, а я с пачкой шлюх в Тайланде. У тебя фоточки на «УАЗике», а у меня вот «Мерседес» последней модели. Смотрите все, завидуйте! Я успешный хрен с горы. И летят тысячами лайки от таких же тупоголовых идиотов, которые ослеплены этим дерьмом. Магу же на все это плевать. Он вообще не фотографируется. У него нет «Инстаграма» и тысяч подписчиков. Он не ведет канальчики на «Ютубе» и не проводит никаких курсов. Маг вне системы, Сережа! Ему похеру на весь этот фиктивный шум,
который создают неосознанные люди. И Саня это прекрасно знает. Если он покупает крутую машину, то не потому что она красивая или подходит по цвету к его туфлям, или наберет тысячу дерьмолайков в соцсети. Нет, просто ему нужно шестьсот лошадей под капотом, чтобы в случае чего тачка могла спасти его физическую оболочку и уйти от погони. Только практичность ведет мага. Саня уничтожил себя как личность. В нем нет никакой показухи, потому что просто не перед кем выпендриваться.
        - Вообще-то он ведет себя порой как надменный хрен с большим ЧСВ.
        - А ты не думал, что ему просто так нравится себя вести, а? - Данила снова кинул мне мячик, - это часть его «неделания». Он сознательно натягивает на себя маски всяких мудаков, и уже никто не знает каков он на самом деле, и Саня ли это вообще. Вот почему он сильный, а ты нет. Подумай, Сережа, сколько вокруг тебя людей, которые хорошо тебя знают. Просто посчитай. Мать?
        - Да.
        - Костя, Ира, может быть, еще парочка друзей, с кем ты учился в школе или технаре. Эти люди прошли с тобой весьма обширный этап твоей жизни, и они знают твои сильные и слабые стороны. Так ведь?
        - Да.
        - Значит, эта информация может оказаться в руках других людей, которые, например, желают тебе смерти. Ты думаешь, Сантьяго не приходил в сон твоей матери?
        - Что? - я от удивления аж рот раскрыл.
        - А чего ты вылупился, карась озерный, - Данила был доволен произведенным на меня эффектом, - у тебя есть история. Тобой легко манипулировать. Нажимать на те же рычаги, что вбили в тебя родственники с детства или сама система. Сантьяго многое знает о тебе, вот почему ты у него на крючке. И он на самом деле еще не применил самое главное оружие - не жмет на эти рычаги, пытаясь подловить тебя на твоих же принципах, хотя и знает, что ты излишне человечен для мага. Молчишь? Вот в том-то и дело.
        - Мне тоже стоит уничтожить личную историю? Стать кем-то другим? - задумчиво спросил я.
        - Мы все прошли через это дерьмо. Правда, с переменным успехом. Понимаешь ли, Сережа, - Данила заговорщически подмигнул, - иногда так хочется побыть простым человеком. Забить на все эти подковерные интриги, послать всех в задницу, пойти в гараж и напиться с соседями до беспамятства. Кто-то скажет, что это тоже часть «неделания», а вот и нет. Это осознанное желание вновь стать человеком. Сидишь ты такой за складным столиком. Колька пенсионер, бывший подводник уже разливает самогоночку, которую тут же в гараже и гонит. Хорошая она у него получается, забористая. Санька - толстый усатый таксист, режет сало и огурчики. По радио играет какой-то старый шансон. И хорошо же ведь. Вот они простые люди, и ты сам простой в этот момент. И не надо им рассказывать, как ты этой ночью сражался с иномирцами, искал источники света, трахался с ведьмами. Не поймут, не поверят, посчитают сумасшедшим, но вот уметь так перевоплощаться время от времени нужно, Сережа. Иначе твоя крыша потечет от всего этого сновидческого приключения. Так что подумай над всем этим, а насчет личной истории - ее начать стирать никогда не
поздно. Начни с простого - придумывай и рассказывай о себе всякие небылицы. Одним людям одно, другим другое. Через какое-то время у тебя окажется несколько линий. В разных обществах о тебе будут ходить разные слухи, а при их пересечении появятся очень забавные вещи. Скажу так, люди сами придумают тебе новую историю. И не забывай, что все твои обыденные принципы, паттерны поведения и прочие человеческие фишечки - это и есть источник всех проблем. Но ты должен дойти до этого сам. Прочувствовать, пропустить через себя и отказаться от каких-либо правил. Никакой учитель тебе в этом не поможет. Потом создашь себе новую личность, а то и три, фальшивые документы и станешь свободным магом. Вуаля!
        - Загрузил ты меня, - я тяжело вздохнул и стал тереть лоб.
        - А что ты хотел? Знание оно никогда простым не бывает.
        - Но все-таки ты что-то знаешь о Сане, да? Ведь он не всегда был таким крутым?
        - Конечно, но тот персонаж уже давно умер. Молодой амбициозный дурачок, который хотел стать демонологом, но выбрал не ту дорожку и попал в паучьи миры. В итоге для демонов он стал неинтересным. Нам он тоже тогда был не нужен. Еххи была слишком молода, чтобы иметь фамильяра, хотя я предполагал и такой ход событий.
        - Интересно, - сказал я, - на моем месте мог быть Сантьяго?
        - Мог, но он выбрал иной путь. Потом наши дороги разошлись, и мы стали врагами. Так бывает. Мне даже будет немного жаль, когда ты убьешь его.
        - Вы уверены, что это случится?
        - Нет, конечно, - Данила рассмеялся, - разве можно быть хоть в чем-то уверенным? Ладно, хватит на сегодня философии. За тобой уже идет Женя. Просыпайся.
        Из кабинета я вышел в полном недоумении. Нет, конечно, я понимал то, о чем говорил Данила, но лишь частично. Чтобы немного прояснить ситуацию, я обратился к Еххи, но уже чуть позже, когда мы ехали в машине.
        - А каким становится человек, когда полностью стирает свою личную историю? - внезапно спросил я и посмотрел на королеву ковена.
        - Чего? Где ты начитался этой дичи? У Карлоса, что ли?
        - Папка твой рассказал.
        - Так и подумала. Не зря ты ходил в кабинет. Опять небось стрелялся, чтобы с ним поговорить? Ты бы, Сереженька, поменьше его слушал в таких вопросах, - веско заметила Еххи, - папочка, конечно, молодец, но он любит ломать людям фильтры восприятия. Каким станет человек, если уничтожит свою личную историю? Свободным! Абсолютно. И это не шутка, только это слишком высокая цена, и я знаю всего пару магов, которые решились на подобное.
        - Один из них Сантьяго, да?
        - Не сказала бы. Какая-никакая, а определенная личность у него есть. Он не свободный, а возродившийся. Я так называю людей, которые создали свою личность сами, с нуля.
        - Есть и такие? - удивился я.
        - Да. Конечно. Когда маг осознает, что все его убеждения, вкусы, предпочтения на самом деле принадлежат не ему и навязаны обществом и окружением, то он отказывается от них и испытывает перерождение. Он как бы заново начинает проживать свою жизнь. Все начинается с белого листа.
        - Но ведь он удаляет личную историю, просто затем создает новую, которая его устраивает. Так ведь?
        - Вот именно. И мы все как раз такие. Просто представь, Сережа, что будет с человеком, который полностью уничтожит собственную личность? Знаешь, кем он станет?
        - Богом? - усмехнулся я.
        - Нет. Витюшей. Ты же с ним встречался. Вот это типичный образчик настоящего мага. Абсолютный неадекват по человеческим меркам, лишний и выбивающийся из системы да настолько, что она сама дала ему пенсию, справки и отправила на покой. Теперь ничто не мешает ему заниматься пустотой и спокойно ожидать смерти своей физической оболочки дабы потом отправиться в прекрасное вечное в поисках великого смысла существования сознания.
        - Значит я еще подумаю, стоит ли мне дергаться в этом направлении, - сказал я.
        - Подумай, конечно. Плюсов от этого дела много, но и кукушечка может улететь, а с ней, Сережа, дружить надо. Хоть иногда.
        - Последую твоему совету. Там, кстати, Филипп не звонил?
        - А ты откуда знаешь? - Женя подозрительно поджала губы, - да, звонил. Хочет встретиться с нами сегодня.
        - И где произойдет встреча?
        - Он приедет к нам в гости ближе к вечеру. Так откуда ты знаешь о его визите?
        - У меня есть свои шпионы, - подмигнул я.
        - Вот как, - Еххи звонко рассмеялась, - ты тоже хочешь поиграть в наши загадочные игры, да?
        - Да пора бы уже.
        До Лилианы мы добрались примерно через час. Ведьма жила в обычной пятиэтажке на окраине Москвы. Серый, ничем не примечательный «хрущ», во дворе которого все заставлено машинами и негде пройти пешему человеку. Мы кое-как протиснулись и встали между старой ржавой «Десяткой» и новым блестящим «Туарегом». Вот они - блеск и нищета современной Москвы. Мы вышли из машины и тут же столкнулись с быдловатого вида мужиком - угрюмым и толстым. Типичный житель спальных районов. Уже седоватый, лет за пятьдесят ему точно.
        - А вы кто такие? - нагло спросил он, - на это место ставиться нельзя.
        - Мы на полчасика, не больше, - сказала Женя.
        - Ничего не знаю, убирайте свою машину. Ищите другое место.
        - Так, - я подошел к мужику. Да, он крупнее меня, но тут уж ничего не поделаешь.
        - А это твое место что ли? - спросил я.
        - Нет. Сына моего. Он приедет скоро, так что убирайте машину.
        Сразу стало ясно, что миром этот мужик разойтись не хочет.
        - А где написано, что это его место? Он что, платит за него? Нет? - я встал прямо перед мужиком, - тогда и иди на хер. Сказали тебе, что на полчаса? Сказали. Свободен.
        - Ты охерел что ли? Давно с разбитой рожей не валялся? Ну я тебе щас! - мужик страшно выпучил глаза, раскрыл пасть и пошел на меня. От него жутко разило спиртягой и луком. Залил зенки водкой, а теперь хочет приключений. Типичный идиот, коих у нас на задворках цивилизации не мало. И ведь видит, что у нас машина крутая, но ему пофигу. Он считает себя правым, а алкоголь только придает ему уверенности. Жаль, но такие люди не понимают слов, да и люди ли это вообще? В этом жирном дураке я никого кроме тупого кабана не вижу. Нет в нем ни одного человеческого проблеска. Хотя, погодите-ка.
        Мужик замахнулся кулаком, явно целясь мне в лицо, но я поднырнул под удар, как меня учил Вадим и со всей силы вмазал нападающему по печени. Противник рухнул как подкошенный и стал задыхаться.
        - Если что-то случится с нашей машиной, когда мы вернемся, я тебе голову оторву, - пообещал я.
        - У меня сын старший лейтенант, он вам… - начал причитать мужик чуть ли не плача. Вот и проявилась в нем человечность, жаль что ко многим она возвращается только с болью.
        - Да хоть полковник, старый ты мудак, - процедил я сквозь зубы, - не хочешь проблем себе и ему, проваливай.
        - Жесткий ты стал, Сережа, - одобрительно заметила Еххи, когда мы подошли к подъезду, в котором жила Лилиана.
        - Я нормальный. Я общаюсь с животными и людьми на их языке. Глупо просить свинью добрыми словами перестать гадить где ни попадя.
        - Да так ты скоро станешь настоящим магом!
        - Плохая шутка, - усмехнулся я.
        Мы поднялись к ведьме, и та открыла нам дверь. Выглядела она сильно уставшей. Да это и понятно - еще не отошла от всего, что с ней произошло. Под глазами вон какие синячищи.
        - Как добрались? - тихо спросила она.
        - Нормально, но во дворе пришлось уронить какого-то бузотера, - сообщил я, - докопался до парковочного места. Хотел мне по морде дать.
        - А-а-а, так это Михалыч. Он ко всем пристает. Это у него такая схема разводки на деньги. Обычно люди не хотят проблем. Сыном-лейтенантом угрожал?
        - Было дело, - кивнул я, - приедет?
        - Нет, конечно. Отродясь у Михалыча сына не было.
        - Вот даже значит как, - улыбнулся я, - тогда все понятно.
        Квартирка Лилианы оказалась маленькой, но весьма уютной. Ведьма жила здесь со своей матерью, но та сейчас была на работе, так что никто не мог помешать нашему общению.
        - Как ты себя чувствуешь? - спросила Женя, садясь на кухонный стул, - стало лучше?
        - Да, конечно, но маму эта история сильно подкосила. Она была не готова к тому, что я попаду в больницу. Спасибо за участие. Вы спасли меня и вытащили без промедлений из той палаты.
        Ого, неужели Еххи постаралась?
        - Держи, - Женя достала из сумочки плотный конверт, - ковен ценит тебя и хочет поддержать материально.
        - Но вы и так оплатили мое пребывание в больнице, - удивилась девушка, но конверт все-таки взяла.
        - И что? Деньги - это самое малое, что мы можем для вас сделать.
        - Чай будете? - предложила Лилиана.
        - Нет, мы ненадолго. У Сережи проблемы с печатью. Я тебе звонила, рассказывала.
        - Ах, точно, простите. У меня пока все очень плохо с памятью, - девушка взялась за голову и стала тереть виски, - я забываю почти все, что было несколько часов назад.
        - А знаки ты, выходит, помнишь? - уточнил я, - иначе мы зря сюда приехали.
        - Да, помню. Знаки, символы, каллиграфия - это все мое самое любимое хобби. Пойдемте в мою комнату.
        Мы последовали за Лилианой и оказались в ее спальне. Насчет хобби ведьма не врала. На всех стенах висели десятки бумажек с разными символами, нарисованными от руки. Отдельно стоял небольшой шкафчик, за стеклянными дверками которого пытался спрятаться целый ряд белых баночек с разноцветными наклейками.
        - Да ладно, - усмехнулся я и подошел к шкафчику, - аптечка сновидца, не иначе, да?
        - Ты угадал, - Лилиана подошла ко мне, - можешь поглядеть, если интересно.
        - Это же все биоактивные добавки для осознанных сновидений?
        - Так точно.
        - И работают? - спросила Еххи, - я давно уже не слежу за современной фармацевтикой. Или там что-то запрещенное?
        - Нет. Все разрешенное. Большинство куплено в обычных аптеках у нас, либо в Финляндии.
        - Круто, - я поцокал языком и достал первую баночку, - в мое время мы вообще не знали, что с помощью таблеток можно осознаваться.
        - Ну скажем так, все эти препараты не гарантируют тебе стопроцентного осознания. Они просто способствуют и увеличивают шансы.
        - Как они работают? - Еххи тоже встала рядом с нами и взяла одну из баночек, - Гиперзин?
        - Да, он самый. Я слежу за последними научными исследованиями сновидений. Ученые уже многое нашли. Про холин вы же все в курсе?
        - Конечно, - хором ответили мы.
        - Он у меня тоже есть в капсулах. Обычно хватает двух штук и одной таблетки гиперзина. Принимаю по утрам, чтобы успеть осознаться в последнюю фазу быстрого сна.
        - Осознание во сне?
        - Нет. Прямой переход.
        - Интересно то как, - хмыкнул я, тряся баночку с холином, - а зачем они тебе? Ну в смысле у тебя проблемы с осознанками?
        - Они у всех бывают, - ответила Еххи за Лилиану, - и если эти таблетки помогают, то почему бы и нет? А побочки есть?
        - От холина точно нет, а вот с гиперзином лучше не переборщить. Это все-таки лекарство, и его используют при лечении Альцгеймера.
        - Но он же не лечится! - вспомнил я.
        - Облегчает симптомы, а так его используют как ноотроп.
        - Отсыпешь мне чуть-чуть? - попросил я, - вдруг у меня тоже начнется полоса пустых снов или нужно будет срочно включить мозги.
        - Боюсь, тебе никакой гиперзин не поможет, Сережа, - подколола меня Женя.
        - Конечно, - Лилиана достала пакетик, и принялась пересыпать таблетки, - обычно я готовлюсь заранее. План придумываю, представляю, как разделяюсь с телом, формирую намерение. Затем просыпаюсь через часов пять, пью эту комбинацию и ложусь спать. Напоминаю - хорошо работают только при попытке прямого перехода. Внутри сна может и не сработать.
        - А что будет тогда?
        - Просто увидишь красивый яркий сон, - ответила мне Лилиана, протягивая пакетик, - твою печать нельзя увидеть вторым зрением, да? Нам нужно срочно сновидеться.
        - Да, есть такое дело, - я достал пистолеты и протянул «Розу» Лилиане, - поверь, это более быстрый способ, чем глотать какие-то таблетки.
        Глава 12 Личный лабиринт
        - И что ты теперь думаешь? - спросил я у Еххи, когда мы возвращались обратно в «змеюшник» от Лилианы. Волшебные таблеточки лежали у меня в кармане, а сам я чувствовал себя слегка паршиво. Не понравились мне новости нашей белой ведьмы.
        - Херня и полное дерьмо, - Женя бросила на меня быстрый взгляд, - Лилиана сказала, что это маячок.
        - Да, теперь Сантьяго знает о моем расположении где бы я ни был.
        - Надеюсь, что это касается только мира снов, хотя а как иначе? - хмыкнула Еххи, - может быть, нам стоит перейти на атаку в реале? В настоящую, живую.
        - Чего? - я аж чуть сигарету изо рта не выронил.
        - Ну а что? - Женя откинулась в кресле, - Ты знаешь где находится их резиденция. Возьмем сталкеров, распотрошим папины оружейные запасы, дадим каждому из них по автомату, пистолету, гранате, и вперед. Возьмем особняк штурмом и перестреляем всех серых в реале. Потом останется только поймать их в Море Забвения и добить.
        - Но ведь это запрещено, - напомнил я.
        - Кем, Сережа? Губером? Да он сейчас полный валенок, который ждет, что ты придешь ему на помощь. Отдел М не скажет ничего против, даже наоборот, поддержит и премию выдаст. Губер, как проснется, сразу тебе ручку пожмет и грамоту протянет - «Самому крутому сновидцу Москвы за заслуги перед отечеством».
        - А общество магов? Они-то что скажут? - не унимался я.
        - Да плевать на них всех разом. Разве ты не видишь, что правила игры уже нарушены? Серая Ложа идет против всех нас. Ты только представь, что будет когда Губер вернется обратно. Да он все силы бросит против Сантьяго. Этих болванов начнут плющить на всех уровнях. Ты что, наших особистов не знаешь? Они и в реале откроют охоту. Крови будет столько, что нам всем умыться хватит.
        - В этот момент, я чувствую, что занял правильную позицию, - задумчиво обронил я.
        - Не факт. Сантьяго и Гельмут решили устроить самый настоящий блицкриг - быстро и эффективно нанести удар по самым важным фигурам всех сильных фракций. Они хотят подмять под себя сновидцев Москвы, - деловито заметила Еххи, - и мы лакомое блюдо, которое они захотят в скорости попробовать.
        - Москва - это, конечно, важный центр, но не забывай, что в свое время мы ее сдавали, а потом партизаны дали захватчикам под сраку таких пинков, что они до сих пор помнят.
        - Сережа, очнись. О чем ты говоришь? Какие партизаны? Другие ковены не станут бросать вызов Серой Ложе. Разве Новосибирские ведьмы не показали тебе пример послушания и глупости? И поверь - таких будет большинство. Мне больно это признавать, но наши сестры ослеплены завистью к более успешным ковенам. Среди нас вновь превалируют хапужество и страсть к наживе. Почему все вышли против нас - Московского ковена?
        - Потому что вы самые зажратые, крутые и красивые? - предположил я.
        - Вот именно. Это банальная зависть. Эти скудоумные сестры надеятся, что с нашим падением им достанется кусочек побольше. Только вот им и подавиться можно, - Еххи нервно постучала пальцами по рулевому колесу, - мы должны нанести упреждающий удар по всем, кто даже гипотетически может встать на сторону Сантьяго. И чем быстрее, тем лучше.
        - Предлагаю начать с артефакторов, - сказал я, - в данный момент они обладают кучей крутых предметов, которые могут достаться Сантьяго, и тогда его станет не победить.
        - Хорошее предложение, - Еххи прикусила нижнюю губу, - нужно нанести удар по Ицхаку и всем, кто его окружает. Это спровоцирует его на объединение с другими артефакторами, о которых мы даже не знаем.
        - А потом мы накроем и их, - улыбнулся я, - это уже звучит как план. Сегодня ночью я со сталкерами нанесу им первый визит.
        - Я с удовольствием присоединюсь. Возьмем с собой кухарку и Дару. Дадим просраться этим болванам по полной.
        - Значит, договорились. Ицхак меня уже давно бесит, но он скользкий, как мыло в тюремной бане. Упало - считай пропало.
        - Ты прямо стихами заговорил, Сереженька. Сразу видно, что данная идея тебе нравится, - рассмеялась ведьма.
        - Пора поквитаться со старым другом. Уж слишком часто он переходил мне дорогу. Я все никак про ту «ссанину» забыть не могу. Как он нас пытался развести и как подослал ко мне своих ребят.
        - Только давай не будем забывать об осторожности. Артефакторы как бойцы не очень, но у них полно разных веселых игрушек, которые нам могут не понравиться.
        - Надо просто быть начеку, заодно выпадет шанс разжиться новыми артефактами, - подмигнул я.
        - Это точно.
        Филипп зашел к нам в гости где-то через час после того, как мы вернулись домой. Одет он был весьма модно и одновременно с этим щеголевато, несмотря на свой уже весьма солидный возраст. Цветастое худи, узкие коричневые джинсы, огромные белые кроссовки. Так обычно одевается либо молодежь, либо звезды из телевизора. От мужчины пахло дорогими духами, а еще он за каким-то хером подкрасил себе веки и брови. Наверное, чтобы нравиться другим мужчинам, так как на Еххи весь этот выпендреж не произвел должного эффекта, на меня, стоит заметить, тоже. Это только капитану Джеку Воробью такой макияж идет, ну, может быть, еще товарищу Дарио из «Лазурных Драконов», но точно не этому щеголю. На переносице Филлиппа сидели огромные очки в роговой оправе, причем без стекол. Я вспомнил, что у моей прабабушки были такие же, но не стал говорить об этом. Интересно на каком развале они их прикупил? Филипп был немного на взводе, хотя и хотел казаться быть спокойным, но мы с волком быстро его раскусили. Он старался держаться, но я видел, что он здорово нервничает. Будет тщательно выбирать слова, чтобы мы его тут же и не
загасили. Зная Еххи, я в таком исходе событий не сомневался. Пустит ему пулю в голову, да вызовет Вадима с мешком для трупов. И ищи свищи.
        - Проходи, Филипп, - Еххи пропустила гостя вперед и проводила в прихожую, где стояли диваны. Мужчина сел в кресло и ему предложили выпить. Несмотря на то, что Филипп был за рулем и приехал один, тем не менее он не отказался от бокала дорогого красного вина.
        - Как вы понимаете, госпожа Еххи, я приехал к вам не просто так, - довольно-таки ласковым голосом начал он свою речь.
        - Конечно, мы все это прекрасно понимаем.
        Ведьмы сели рядом с Филиппом. Я откинулся в кресле и внимательно следил за Фараоном, который спал на коленях Герды, но стоило мне сменить зрение, как огромная шестилапая тень оказывалась прямо на потолке и грозно нависала над гостем. Рагни это тоже веселило. Он лежал рядом со мной и почти не шевелился, только время от времени покаркивал.
        Забавно, но наш гость ничего этого не видит. Сидит и с умным видом двигает свою речь. Интересно, он вообще умеет точку сборки двигать или нет?
        - Магическое общество Москвы весьма взволнованно последними событиями, - важным тоном преподнес нам «новость» Филипп, - среди моих коллег начинают ходить странные и нелепые слухи.
        - Это какие же например? - поинтересовалась Даша.
        - Ваша сновидческая война породила немало домыслов. Многие считают, что вас уже и в живых нет, а от ковена осталось несколько человек, которые никак не могут называться великими ведьмами.
        - Но сейчас-то ты видишь, что это не так, - Еххи обвела рукой всех присутствующих, - мы все живы здоровы, и прекрасно себя чувствуем.
        - Я очень рад, что это так, но моих слов будет недостаточно. Вам необходимо появиться на нашей следующей встрече и продемонстрировать всем, что вы еще при делах. Иначе…
        - Иначе что? - довольно грубо перебил я этого щеголя, - расформируете наш ковен?
        - Ну зачем вы так сразу? - Филипп обиженно сузил губы, - вы же прекрасно знаете, что это не в нашей юрисдикции. Ведьмы сновидений всегда стояли немного особняком. Мы не в состоянии приказывать вам что-либо.
        - То есть мы должны просто прийти на вашу тусовку и показать всем, что находимся в прекрасной форме? - уточнил я, - и все?
        - Типа того. Да, я понимаю, что это звучит весьма глупо, но зачем вам лишние слухи, к тому же такие безосновательные.
        - Интересно, а кто их распространяет? - спросила Даша, - есть конкретные личности?
        - Нет, конечно, - быстро ответил мужчина, - выявить кого-то одного практически невозможно.
        - Это все Сантьяго, - веско сказал я, - чувствую его руку. Это он баламутит ваше общество!
        Филипп на мгновение побледнел, но сумел не подать виду.
        - Серая Ложа к нам никакого отношения не имеет, - категорично заявил он.
        - Точно? - я сделал страшные глаза, наблюдая за реакций Филиппа. А он молодец, даже не вздрогнул, хотя это я, наверное, не такой страшный, каким мне хотелось бы казаться.
        - Абсолютно, - нагло соврал маг, - про вас, Сергей, тоже слухи имеются. Будто вы на почве любви к одной из серых сошли с ума и чуть не убили Антона - горячо нами всеми любимого шамана.
        - Чушь, - я громко рассмеялся, - мы с Антоном - отличные приятели.
        - И когда ваша ближайшая встреча? - Еххи решила прервать мои рассуждения о дружбе с шаманом, которому я чуть ногу не сломал.
        - Завтра вечером. Приезжайте всем составом. Это будет обычная вечеринка - без оружия, без телохранителей и без присутствия отдела «М».
        - А Сантьяго? Он припрется на ваш междусобойчик? - спросил я.
        - Неизвестно. Я слышал, что у него сейчас очень много дел. Возможно, что он пришлет кого-то вместо себя, - ответил Филипп, - вы удовлетворены моим ответом?
        - Конечно, - я развел руками. Мне стало понятно, что больше ничего интересного в этой беседе не будет. Поэтому я встал с кресла и пошел на кухню, чтобы покурить. И я оказался прав. Этот «красавец» засиделся еще на полчаса, а потом свалил. Я даже не стал выходить с кухни, чтобы попрощаться с ним.
        - Ничего интересного не сказал, - в комнату зашла Еххи, - он словно боится кого-то. Весь закрытый, лишнего слова не вытянешь.
        - Сантьяго его зашугал, больше некому.
        - Думаешь?
        - Уверен. Этот паук плетет вокруг нас свою паутину из обмана и лжи. Его задача не просто иссушить нас всех скопом. Нет, Женя, - я задумчиво посмотрел на окурки в пепельнице, - он хочет сделать это показательно, а перед этим натравить на нас всех подряд. С темными сталкерами мы успели подружиться, а вот с артефакторами нет. И с этими вашими псевдомагами тоже.
        - Завтра мы им покажем кто есть кто, - мрачно процедила сквозь зубы Еххи.
        - И оружие брать не будем? - я вопросительно поднял бровь.
        - Оружие будет у Вадима на улице. Эти маги не опустятся до того, чтобы отравить нас или зарезать на самом мероприятии. Кишка тонка, и мести боятся.
        - Знают, что мы придем в их сны даже после своей смерти и заставим страдать, - улыбнулся я.
        - Вот именно. Позвони этой своей татуировщице. Пусть захватит несколько ребят, сегодня у нас ночь настоящей охоты.
        - На Ицхака?
        - Да.
        - В прошлый раз у меня почти получилось его достать, но он очень прыткий, - напомнил я.
        - А татуировки тебе зачем, Сереженька? Схвати его и удерживай, а уж по башке мы ему все вместе надаем. Я позвоню Кэрол, - Еххи встала и вышла из кухни.
        - Не задерживайся сильно, а то опять не выспишься, - напомнила она мне уже стоя на пороге.
        - Хорошо, постараюсь, - я потер виски. Да, сегодня у нас будет определенно веселая ночка.

* * *
        Однако охота началась не сразу. Сначала в мой сон приперлись чуть ли не все ведьмы нашего ковена скопом. Осознаться они меня заставили весьма грубо и решительно. Еххи схватила меня за руку, дернула на себя и громко завизжала, привлекая мое внимание к себе. Даша тут же пощелкала пальцами у меня перед глазами.
        - Осознайся, Сережа! - громко крикнула она, - это сон. Ты спишь.
        - Я сплю? - растерянно спросил я, а потом широко улыбнулся. Ну, конечно, кто бы сомневался. Так и есть. Я тут же выставил вперед руки, посмотрел на них - опять расплываются и слипаются пальцы, но это ничего. Я начал растирать ладони, а потом взял Женю за грудь.
        - Ты что это? - возмутилась она.
        - Закрепляюсь! Мне нужно кого-нибудь потрогать прямо сейчас, иначе меня выбьет. Вы же не хотите, чтобы я проснулся?
        - Не переживай, мы тебе не дадим этого сделать. Вот, держи, - Даша протянула мне кусочек шоколадки, - перекуси, это поможет закрепиться в осознанном сне.
        - А вкусно, спасибо, - поблагодарил я ведьму и принялся смачно жевать темную субстанцию с ярким привкусом орехов. Вкус в ОСе был даже лучше чем в реальности. Так и спал бы, да всякими ништяками питался, но у нас еще дела.
        - Вы как-то рано, - заметил я, - мне почему-то казалось, что мы встретимся в Вечном городе.
        - Это потом, - деловито сказала Кэрол, - сейчас ты должен построить свой замок.
        - Чего? Это еще зачем? - удивился я.
        - Сережа, - Еххи взяла меня за руку, задрала рукав и показала на пылающую печать Сантьяго, - вот за этим. Разве тебе, дубинушке, непонятно, что теперь астральный паучок может в любой момент прийти в твой сон и иссушить тебя? Он знает все о твоих перемещениях в мирах сновидений.
        - Поэтому у тебя должна быть хорошая защита, - кивнула Кэрол, - начинай строить, а мы тебе поможем. Поделимся светом, насытим кристалл и возведем такую защиту, что никакой Сантьяго к тебе не прорвется.
        - Давай, начинай.
        - Да не вопрос! - я присел и со звоном ударил ладонями по земле. Вокруг все задрожало и затряслось. Перепуганные спрайты начали кричать, а затем через всю структуру сна прошла невидимая волна - она в одно мгновение превратила все объекты, включая людей, дома, машины и животных, в светящуюся пыль.
        - Круто! - присвистнула Еххи, - у тебя сегодня прямо-таки необычный уровень контроля сновидения. Ты случаем не закинулся таблеточками Лилианы?
        - Нет, - признался я, - просто давно хотел попробовать именно такой прием. А теперь - хоба!
        Я встал, широко расставил руки, и песок начал струиться по земле, собираясь в целые ослепительные и вихрящияся потоки. Я вбирал обратно свой свет, да с такой силой, что уже через пару секунд весь сон превратился в серую пустыню. Да, получилось эффективно, а главное быстро. Раньше я пробовал проводить подобные эксперименты и у меня неплохо получалось, но обратить весь мир в сновиденную пыль - такое впервые. Наверное, на это ведьмы повлияли. Не раз замечал за собой, что если надо попонтоваться перед кем-то, то у меня лучше выходит.
        - Вжух! - я махнул рукой, и перед нами тут же возник готический замок. Ну вот так гораздо лучше. Ров, наполненный кислотой, зловеще поблескивал, ворот на этот раз не оказалось вообще, а количество пулеметов и ракетных установок на стенах увеличилось вдвое.
        - И как мы войдем внутрь, чтобы расставить ловушки? - поинтересовалась Герда.
        - Вы же умеете летать, давайте махнем через стену во двор, - предложил я.
        - Это не поможет, - усмехнулась Кэрол, - там тоже дверей не будет. Сережа у нас очень закрытый человек, а эта крепость отчасти является отражением его подсознания.
        - Опять ты за свое, - я одним прыжком перескочил через высоченную стену и оказался во дворе. Здесь оказался высохший фонтан и завядший лабиринт из кустарника. Дверей, как и предсказывала Кэрол, не оказалось. А может, оно и к лучшему? Зачем мне иметь двери, через которые кто-то может ворваться в мою жизнь и сделать мне больно?
        Внезапно все вокруг покрылось льдом. Толстая снежная корка покрыла стены лабиринта, в фонтане тут же появились настоящие сугробы. Я прямо почувствовал холодное дыхание зимы. Конечно, это была Герда. Снежная королева появилась позади меня.
        - Добавим этому месту больше неуюта и красоты. Я залью весь двор льдом и заполню лабиринт разными ловушками, о которых даже ты сам будешь не в курсе, - сказала ведьма.
        - Спасибо, - сказал я, - очень признателен за твою помощь. Во двор выходить больше не буду, как-то вот не хочется поскользнуться и очнуться с ледяной иглой в заднице.
        - Нет, Сережа, это твой сон. Ловушки не сработают, так что спокойно можешь гулять и любоваться скульптурами, которые никогда не растают. Одну, особенную, я спрячу в самом центре, там где ее найдешь только ты.
        - Хорошо, - я широко улыбнулся, - а вы мне какие подарочки приподнесете?
        Я посмотрел на других ведьм, приземлившихся рядом со мной.
        - Я займусь внутренним убранством дворца, - сказала Кэрол.
        - Ага, не забудь добавить кухню и горячие блинчики на плите, - подколола ее Еххи, - я возьму на себя подвальные помещения. Залью там все водой, устрою адское болото. Тем, кто сразу окажется там, сильно не поздоровится.
        - Отлично. А чем ты займешься, ты? - я повернулся к Даше.
        - Ну, мои сестры разобрали все основные занятия, так что даже не знаю, - ведьма пожала плечами, - можем заняться сексом в той беседке, например, или просто погулять по саду, который строит Герда.
        - Ну уж точно не по болоту, - усмехнулся я, и Еххи злобно сверкнула глазами.
        В итоге мы пошли в лабиринт прямо за Гердой, которой уже и след простыл. Холод стоял дикий, но я перестал его замечать, и он тут же исчез. Вот она сила внушения. Если все вокруг белое, лежит снег - значит, обязательно дубак. А вот и нет.
        - Здесь будут ветряные ловушки, скрытые прямо в стенах, - снежная ведьма снова возникла прямо перед нами, - они будут создавать сильные порывы воздуха, сбивающие с ног. Гость упадет и его снесет в яму с ледяными шипами. Поверь, большинство дримеров тут же проснется от реальности происходящего.
        - Сантьяго не из них, - заметил я, - этого мерзавца надо удивлять иначе. Как-то нужно отвлечь его внимание, подловить, застать в расплох.
        - Ну это не ко мне тогда, - Герда смущенно опустила глазки, - но я могу наделать всяких люков и дыр, которые будут вести на уровень Еххи, а там гостя будут ждать уже совсем другие ужасы.
        - Вот это уже хорошая идея, - согласилась Даша, - можешь приступать.
        - Сию минуту, - девушка взмыла в воздух, окинула свое творение с высоты и принялась все менять. Я отчетливо слышал как хрустит лед где-то совсем рядом. Ведьмы будут объединять свои лабиринты в один многоуровневый, причем я и сам не буду знать, где там что напихано. Звучит круто. Когда будет время, я обязательно обойду их все и попытаюсь выжить. Нужно лишь сменить настройки защиты на то, чтобы она начала атаковать и меня.
        - Что-то здесь уже совсем неуютно, - пожаловалась Даша и взяла меня под ручку, - пойдем внутрь. Поглядим, что там натворила Кэрол.
        Легко сказать попасть внутрь, но Тшилаба все-таки оставила для себя лазейку. Одна из стен ледяного лабиринта оказалось не припорошенной снегом, и в ней отчетливо виднелся проем, войдя в который мы оказались в длинном коридоре, освещенном только масляными лампами. Он привел нас в просторный зал, где стоял большой украшенный лепниной камин. Оранжевый огонек весело пожирал трескучие дровишки. Рядом с камином стояли несколько кресел и стульев.
        Кэрол в это время занималась созданием штор. Она просто стояла перед окном и словно листала невидимые страницы.
        - Черные будут слишком мрачными, - сказала она, - а красные, хоть и просятся сюда, но окажутся настолько штампованными. Может быть, взять оранжевые?
        - Ты так выбираешь, будто это наша с тобой будущая квартира, - усмехнулся я, - сделай уже какие-нибудь да успокойся.
        - Ты не понимаешь, Сережа, - мягко сказала Даша, - это не просто замок…
        - Это еще теперь и твоя тюрьма, - прямо из пола выплыла абсолютно голая Женя, - ты больше никогда не будешь видеть снов.
        - Ого, а я что-то и подзабыл про это, - я почесал подбородок, - а как это происходит вообще? Изменение сновидческой программы, да? Сны больше не будут генерироваться? Настолько глубокая прошивка в подсознании?
        - Это как в старом телевизоре, Сережа, - улыбнулась Даша, - когда ты его включаешь, то всегда оказываешься на одном и том же канале. На первом. Функция сохранения появилась гораздо позже.
        - Поэтому тебе стоит устроить себе уютное логово, дабы было здесь чем заняться. Например, построй комнату для медитаций, - предложила Герда.
        - Медитировать в ОС? - не понял я.
        - Да, а что такого? Помогает успокоиться, взять под контроль свои эмоции и даже ненадолго увеличить время пребывания в осознанном состоянии, - пожала плечами девушка.
        - Во дворе можешь поставить тренажерный зал для отработки ударов, развития техник и создания новых, - посоветовала Даша, - место у тебя там еще есть. Как вариант - создай несколько объектов с разной плотностью, чтобы научиться без проблем проходить сквозь них. Каменные и бетонные стены, огненные кубы и ледяные столбы. Что ты на меня так смотришь, Сережа? Я просто предлагаю.
        - Мне не нравится расположение этого камина, - Еххи подбоченилась, - я бы поставила вон в том углу и вообще сделала бы треугольным.
        - Да нормальный вроде бы получился, - Кэрол поджала губы.
        - Нет! Его надо переделать.
        Ух. Между ведьмами начал возникать какой-то глупый конфликт, поэтому я решил пресечь его в корне и взмахом руки сотворил еще три камина. По одному возле каждой стены.
        - Так, думаю, устроит всех, - хмыкнул я.
        - Но зачем тебе столько каминов? - не поняла Еххи.
        - Буду по очереди, возле каждого зависать, - пояснил я, - и шторы можете тоже повесить какие угодно. Один фиг Рагни их все пообрывает.
        - Ему тоже нужны какие-то развлечения, - сказала Даша, - здесь есть помещения большего размера, чтобы ему было где размяться?
        - Пусть сквозь стенки бегает, - ответил я, - не будем же мы ему тут спортзал с беговой дорожкой строить.
        - А почему бы и нет? - Рагни выскочил из меня и принялся оглядываться, - здесь как-то пустовато.
        - Нужно больше стульев и красных ковров на полу. Чучел всяких на стенах, парочку рыцарей в латах, - начал перечислять я вслух, и все эти предметы тут же стали появляться. Причем мебель повела себя странным образом - она собралась в одну большую кучу прямо посреди зала. Разбирать мне ее не хотелось - слишком уж много внимания она на себя заберет, а мне надо бы его экономить. Так что пусть валяются так.
        - В целом неплохо, даже чем-то похоже на наш загородный дом, - сказала Еххи, - даже если тебе здесь наскучит, мы всегда сможем приходить в твой сон.
        - Главное, чтобы лабиринты не принимали вас за врагов, - ответил я.
        - Ты уж постарайся, хотя каждая из нас без проблем пройдет ту часть, что строила сама, если ты, конечно, ничего не будешь менять сам.
        - Мне бы для начала пройти все то, что вы понастроили. Лихо вы справились, - похвалил я ведьм, - спасибо за помощь.
        - Это все опыт, Сережа, - улыбнулась Женя, - мы просто достаем из памяти готовые блоки, ловушки и расставляем их. С нуля мы бы тут пару месяцев возились. Так что, в какой-то степени, тебе сильно повезло, что у тебя есть мы. Что бы ты без нас сейчас делал?
        - Бил бы читеров банхаммером, нажирался по вечерам и уж точно бы не думал о том, что меня могут убить во сне! - воскликнул я.
        - Да ты шутник, как я погляжу, - Еххи заливисто рассмеялась, - а теперь, чтобы все это сохранить и не похерить результат нашего творчества, нам понадобится эфирный кристалл.
        - У меня его нет. Я же вам отдал, - вспомнил я, хлопая себя по карманам.
        - Правильно, поэтому мы решили его вернуть. Ты можешь его зарядить собственным светом, у тебя его все равно в избытке, - Еххи раскрыла ладонь, и я увидел сияющий камень, - держи, он спас нас всех. Если бы ты не отдал его нам, мы бы тут уже не стояли.
        Я молча взял камень в свою руку и стал представлять, как мой свет заполняет его.
        - Только не передержи его, пожалуйста, - Даша хлопнула меня по плечу, и я расслабил кисть. Ведьма остановила меня вовремя - кристалл уже начал покрываться тонкой паутинкой еле различимых трещинок. Фига себе, сколько у меня света.
        - У него нет татуировки, через которую можно спустить излишки света, - улыбнулась Герда, - теперь ты должен спрятать его.
        - Для этого нужно спуститься в подземелье и найти самую глубокую и страшную яму, - ухмыльнулась Еххи, - давай, не трусь. Я специально такую приготовила.
        - Давай ты меня сразу туда перенесешь. Не хочу мочить ноги, - попросил я, - я брошу туда камень, а затем мы создадим порталы в Вечный город и начнем охоту на Ицхака и его прихлебателей.
        - О, да! - воскликнула Еххи, и пол под моими ногами провалился.
        Глава 13 Заложник
        Сухой ветер поднял мои волосы вверх. Ну, епта! Я находился в свободном падении и летел куда-то вниз. Серая бетонная поверхность неумолимо надвигалась на меня с весьма приличной скоростью.
        - Это сон! Я взлетаю! - громко объявил я и тут же застыл в воздухе. Меня вновь потянуло вверх, но я уже взял контроль над самим собой. А ведь еще чуть-чуть и точно выбило бы! Я сделал пару взмахов руками, подобно птице, и аккуратно приземлился на бетонную крышу. Ну и высота. Где я вообще? Мы с ведьмами договаривались встретиться в Вечном городе, но меня занесло куда-то не туда. Велик и случаен Лимб. Я осмотрелся и понял, что стою на самом верху высоченной башни, похожей на телевизионную. Да, с нее был отличный обзор. Где-то впереди виднелся Небоскреб. Да, тот самый, в котором окопались серые во главе с Сантьяго. Эх, вмазать бы прямо сейчас по ним ядерной боеголовкой. Интересно, будь у меня частица творца, смог бы я создать такую бомбу и сбросить ее на Небоскреб? И что тогда случилось бы? Боги Лимба лично надрали бы мне задницу? Проснулись бы они вообще? Или продолжили спать дальше? Эх, сколько вопросов, а ответов на них нет. Рядом со мной виднелся раскрытый люк - спуск в саму башню, и черт меня дернул воспользоваться именно им. Красная ржавая лестница, похожая на пожарную, показалась мне
бесконечной. Да и ладно. Благодаря ей я закреплялся в этом сновидении. Руки хватались за холодный металл и облупленную царапающуюся краску. Я чувствовал все неровности и шероховатости, что только улучшало мой уровень осознанности. Когда лестница была преодолена, то я оказался на очередной бетонной площадке. Сверху щелкнул механизм, и люк захлопнулся. Отлично! Я сразу услышал жуткое рычание где-то прямо перед собой и без раздумий махнул появившейся в руках катаной. Вокруг было очень темно, и еще пару секунд я потратил на то, чтобы настроить свое зрение. Теперь-то я увидел, что у меня под ногами валяется самый настоящий зомби. Я посмотрел на него вторым зрением и понял, что это умертвие, которое, видимо, не добралось до могильника, а за каким-то хреном приперлось сюда. Проблема была в том, что он здесь был не один. По лестнице поднимался еще один такой же. Ну и дела. Лишенные света, эти бедолаги утратили и свое сознание. Помочь им было уже практически невозможно. Не дам же я каждому из них свой собственный свет, не соберу толпу и не отведу ее в Могильник. Вот же меня угораздило вляпаться. Я рубанул
катаной и этого зомбака, наблюдая как тусклые нити его света уходят в катану. На какое-то мгновение меня посетило странное ощущение. Вот жил человек, ходил на работу, размножался, а потом умер, пошел не туда, оказался в башне. И что? Стал просто пищей для моего меча. Звучит просто ужасно.
        - Забей, - посоветовал мне волк, - они не дадут тебе пройти. Если ты не иссушишь их, то они тебя. Либо просто попробуй сбежать сквозь стену.
        - А это выход! Спасибо за подсказку, - я повернулся к металлической обшивке и ткнул в нее рукой, надеясь, что та свободно пройдет сквозь сталь. Ну да, конечно! Не вышло. Я же в Лимбе, тут вообще непросто что-либо изменить. А значит, что выхода у меня нет. Только вперед.
        - Может быть, полное иссушение даже лучше, чем подобное существование в запертой локации, - сказал Рагни, - но меня удивляет другое - зачем они все набились сюда?
        - Без понятия! - клинок рассек страдающее умертвие от плеча до пупка, - нужно выбираться отсюда.
        Мертвецов было много, на втором десятке я даже пересчитал их считать. Просто бежал вперед, спускался вниз по лестничным пролетам и махал катаной, как ошалелый. Светящиеся ошметки поглощались мечом, но я не останавливался. Со всех сторон ко мне тянулись скрюченные пальцы. Раскрытые рты жадно глотали воздух в последней попытке получить хотя бы капельку света. Я снес одним махом сразу три головы, а затем сиганул через перила прямо вниз, так как этот астральный симулятор самурая-охотника на зомби мне порядком поднадоел. Уже подлетая к первому этажу, я выпустил крючья из спины, зацепился за перила и рывком оказался на площадке. Впереди маячила запертая красная дверь. Вот он - выход из этой идиотской локации.
        - А-р-р! - заревел кто-то из-под лестницы, но тут же заткнулся, потому что я выстрелил наугад пару раз. Путь был свободен. Позади нарастал недовольный рев умертвий, которых я обвел вокруг пальца. И тут я услышал стук. Робкий, но частый. Кто-то пытался войти в дверь с другой стороны.
        - Это никогда не кончится, - пробормотал я, беря «Беретту» поудобнее и пряча катану за спину. Да, у меня не было никаких креплений, но меч просто повис в воздухе и никуда не упал. Пока мне так удобнее, хотя носить подобный клинок за спиной это то еще извращение.
        Дверь оказалась закрытой, причем с моей стороны. Кто-то умный поставил тут сложный цифровой замок с кодом и отпечатком пальцев. Конечно, просто так я его не смог открыть, пришлось снова читерить и ковыряться в настройках замка. К счастью, это не заняло у меня много времени. Умертвия позади приближались - я уже слышал их шаги на лестнице совсем рядом. Интерфейс оказался несложным - я просто взломал базу кодов, подглядел нужную комбинацию, а затем ввел ее, быстро нажимая на кнопки. В двери что-то зашипело, щелкнуло, я рванул ее на себя и выскочил наружу, держа пистолет наготове. Недаром же там кто-то стучал.
        - Черт! - ствол «Беретты» уперся в лоб маленькой девочке лет восьми от роду. От страха она даже ничего не смогла сказать.
        - Тебе туда нужно? - я уже смотрел на девочку вторым зрением, потому что никакого доверия у меня к ней не было. Это вообще мог оказаться кто угодно. Иномирец или Сантьяго, сменивший внешность. Но этот испуганный ребенок тоже оказался умертвием. Девочка закивала головой, но я с грохотом закрыл дверь за собой.
        - Поверь, тебе туда не надо, - сказал я, - ничего хорошего там нет. Тебя там скушают.
        - Но там мои папа и мама! - кое-как выдавила из себя девочка, и я увидел на ее глазах слезы. Я опустил пистолет - это умертвие не опасно. Скорее всего, оно просто заблудилось и пришло не туда.
        - Там толпа голодных зомби, которые иссушают друг друга и всех, кто ярче чем они, - как можно спокойнее сказал я, - тебе повезло, что ты туда не попала. Откуда ты здесь взялась вообще? Ты вообще хоть понимаешь, где ты находишься?
        Да, моя проблема заключается в том, что я не умею разговаривать с детьми. Я пытаюсь объяснять им как взрослым, а наверное, надо как-то проще подавать информацию.
        - Мы летели на самолете. Его начало трясти. Самолет загорелся, - девочка говорила обрывками и постоянно плакала.
        - Да не реви ты, - сказал я, - и что дальше было? Самолет упал?
        - Нет, он сел в каком-то аэропорту. Там было много военных. Они погрузили нас на грузовики и отвезли в степь. Всех выгнали, и мы разошлись.
        - Сколько вас было?
        - Не знаю! - девочка успокоилась и стала вытирать глаза краем обгоревшей рубашки. Только сейчас я обратил внимание во что она одета. Синие джинсы с дырками, обугленные кроссовки с тремя полосками и клетчатая рубашка - грязная и уже почти истлевшая. Да, девочка точно с пожара. Неужели где-то в реале самолет упал? Я же совсем не слежу за новостями. Вообще без понятия, что там в мире творится. Даже перестал в интернет выходить, не до него вообще стало. Девочка, судя по внешности, все-таки не русская.
        - Ты помнишь, как тебя зовут? - спросил я, убирая пистолет в кобуру.
        - Саманта.
        - Послушай меня внимательно, Саманта, - я присел на корточки, чтобы посмотреть в глаза девочки, - я не детский психолог и сейчас скажу тебе одну страшную новость.
        - Какую? - на глазах Саманты снова начали появляться блестящие капельки.
        - Хватит плакать! - внезапно рявкнул я, - ты тратишь свой последний свет на эмоции! Поверь, они тебе больше не нужны. Вот как ты думаешь, Саманта, где ты сейчас находишься, а?
        - В Канзасе?
        - Да, очень похоже, - я встал и огляделся. Унылая степь и только ветер гоняет перекати-поле вдоль раздолбанной дороги неподалеку.
        - Но ты не в Канзасе. Да, блин! Как бы тебе помягче сказать-то, - я лихорадочно начал подбирать слова, - ты сказку про изумрудный город помнишь? Как он у вас там называется еще. А! Вспомнил! Волшебник из страны Оз.
        - Да, читала, - девочка смотрела на меня волшебным взглядом полным непонимания.
        - Ну вот ты сюда и попала. В сказку. Только обратно вернуться не получится, потому что у тебя нет волшебных туфелек.
        - А где их взять, и что с мамой и папой?
        Ну вот это просто шах и мат, епта! Вот как ей объяснить, что ее родители стали зомбаками, и, может быть, я их уже и зарубил. Так, тут мне надо успокоиться. Сказать девочке правду и бросить ее тут в одиночестве? «Саманта, ты умерла, я убил твоих родителей, потому что они стали зомби. Тебя ждет такая же судьба. Наверное. Ну ладно, пока. Думаю, что мы больше не увидимся.»
        - Эммм, - я открыл было рот, но не смог сказать и слова.
        - С ними случилось что-то плохое? Да? Их съели зомби?
        - Брось. Нет, конечно. Я знаю где найти волшебные туфельки, - вырвалось у меня, - возьми меня за руку, я дам тебе немного света, а потом отведу в безопасное место.
        - Но папа и мама… - начала было девочка.
        - Саманта, ты увидишься с ними позже, - соврал я, - сейчас тебе нужно добраться до домика одной тети.
        - Ты что творишь, идиот? - мысленно спросил меня Рагни, - собрался отвести ее к ведьмам? В Могильник? Иссуши ее прямо сейчас, да и дело с концом. Зачем все эти сопли и ложь?
        - Рагни, она же ребенок, который погиб в катастрофе и вмиг лишился вообще всего! - возмутился я, - мы не можем ее так оставить. Если бы я ее встретил в Море забвения, то отвел бы на вокзал.
        - Опять твои человеческие нотки в тебе просыпаются, - хмыкнул волк, - ничем хорошим это не кончится.
        - Они и не засыпали, - сказал я вслух, и девочка внимательно на меня посмотрела.
        - Кто не засыпал? - не поняла они.
        - Пилоты самолета, на котором ты летела, - ответил я, - ты пойдешь со мной?
        - А вы полицейский? Мама говорила мне, что с незнакомцами нельзя никуда ходить. Вы меня можете убить.
        - Резонно, - согласился я, - тебе все правильно говорили. Я не похож на полицейского, да?
        - У вас волосы длинные, вас никогда не возьмут в полицию, - вот же умная девочка попалась. Я хочу ей помочь, а она ни в какую.
        - А если так? - я щелкнул пальцами и на моей груди появилась звезда шерифа, - я просто работаю под прикрытием.
        - Все равно не верю! И еще вы страшный! У вас лицо молодое, а волосы старые! И зачем вам пистолеты и такой меч? Вы кого-то убиваете, да?
        - Ну и стой тут! - выпалил я, не вытерпев этого детского щебета, - жди когда эта дверь откроется, и голодные зомбаки сожрут тебя, ну или прибежит какая-нибудь жуткая зверюга и иссушит.
        - Например такая! - Рагни с рыком выскочил из моей груди и выпустил свои крючья. От девчачьего визга мне заложило уши. Вот это сирена! Я зажмурился, а когда открыл глаза, то никакой девочки уже не было.
        - Ты сожрал ее, что ли? - спросил я у волка.
        - Нет. Она просто исчезла, словно ее выбило.
        - Да ты гонишь. Она же умертвие, черт ее побери. Саманта не могла проснуться. А ну-ка открой пасть.
        - Да иди ты, - волк сделал несколько шагов и принюхался, - она телепортировалась. Ее запах обрывается в этом месте.
        - А что, умертвия так умеют?
        - А почему бы и нет? Так что будем делать? Отправимся искать девочку или рванем к ведьмам? - спросил волк.
        - В город, конечно, - ответил я, - я пытался помочь Саманте, но гоняться за мелким умертвием по всему Лимбу и тратить на это свое драгоценное время - увольте.
        - Правильно, - согласился волк, - всем покойникам не поможешь. Ты создаешь портал?
        - Конечно, - я щелкнул пальцами, и передо мной появилось оранжевое марево. Вот постоянно у меня цвета скачут. Никак не могу выбрать определенный и сделать его своим. То красные пятна, то синие, то фиолетовые. Все наобум, и так всегда.
        Портал выбросил меня на главную улицу Вечного города, и я с размаху налетел на молодого человека в красном спортивном костюме. Мы оба рухнули на дорогу.
        - Ты что творишь, мудила! - возмутился он, и его голос показался мне подозрительно знакомым. Точно, вот так мне повезло! Я рывком встал на ноги и схватил парня за руку.
        - Привет, Руслан! - я потащил его за собой в темный закоулок, но тот вывернулся, пнул меня в коленку и бросился бежать. Ага, щас. Я тут же приказал своей татуировке схватить этот бодрого артефактора. По моему животу проползла холодная чешуя - Амфисбена ожила, и Руслан встал как вкопанный.
        Я догнал его, схватит за шиворот, развернул в нужном мне направлении и дал пинка.
        - Знаешь, я не верю во все эти знаки и совпадения, - широко улыбнулся я, прислонив паренька к стенке, когда мы оказались в тени огромной вывески, - но наша с тобой встреча совершенно не случайна! Тебе так не кажется?
        - Да иди ты в жопу, а? - с вызовом в голосе выпалил Руслан.
        - Брось, ну зачем так сразу опускаться до посыланий и оскорблений. Честно, ты мне вот вообще не нужен. А вот твой учитель - это совсем другой разговор. Понимаешь, к чему я клоню?
        - Я тебе не скажу где он!
        - Почему молодые люди такие тупые, а, Рагни? - волк появился рядом со мной и выпустил крючья. Два из них вонзились артефактору в плечи и подняли его в воздух.
        - Я отпущу тебя, приятель, - пообещал я, доставая кинжал Гаки, - но только если ты скажешь где сейчас твой учитель. Не стоит нас злить. Рагни плохо понимает человеческий юмор. Если ты мне не скажешь, то больше никогда не проснешься. Я воткну эту костяную игрушку сначала тебе в сердце, а потом в висок. Твое тело умрет от внутренних кровоизляний, а потом я просто иссушу тебя. Ты перестанешь существовать навсегда. Об этом ли ты мечтал, когда встал на скользкий и опасный путь сновидца - артефактора? А? Подумай хорошенько.
        - Ты не посмеешь напасть на меня здесь! Шерифы поймают тебя.
        - А мы все тихо обыграем, - лукаво пообещал я и закрыл Руслану рот свободной рукой, - ты главное не кричи. Это всего лишь сон. Так же ведь говорили нам наши родители?
        С этими словами я вогнал кинжал в плечо артефактора почти по самую рукоятку. Наглое выражение лица тут же изменилось на гримасу жуткой боли. Допрыгался. Надо было тебя еще в прошлый раз прищучить. Я медленно извлек нож, подождал пару секунд пока парень успокоится, а затем убрал руку.
        - Руслан, не томи меня, хорошо? - попросил я, - времени в обрез. Где Ицхак? Просто назови локацию, и я сам найду его. Не бойся, я не скажу, что это ты его сдал. Это же просто игра. Казаки-разбойники, салочки, вся херня. Вот увидишь, уже через неделю ситуация выровняется, и мы с тобой станем лучшими друзьями. Сходим пивка попьем. Так что давай, не ломайся тут, иначе я тебе и вторую руку оттяпаю. Ну!
        Я замахнулся кинжалом, и Руслан выставил вперед здоровую руку, потому что раненая уже повисла плетью.
        - Хватит, Серега, - сказал он, - ты сам прекрасно знаешь, что мы никогда не будем стоять до конца за кого-либо.
        - Конечно, иначе это нарушит ваши собственные принципы - выжить в любом случае, украсть и продать подороже. Кого-то мне это напоминает, - я улыбнулся еще раз, - давай выкладывай.
        - Ицхак сейчас собирает совет артефакторов.
        - Опа, вот это поворот! - воскликнул я с характерной интонацией, - и о чем же они будут говорить?
        - О создании гильдии. Аналог вашего ковена, в котором все артефакторы будут поддерживать друг друга. Слишком уж увеличилось давление на нас со всех сторон. Серая ложа уже атаковала нас, теперь вот и вы собираетесь.
        - Какая поразительная осведомленность, - наигранно поразился я, - и вы хотите собраться вместе и надавать нам всем по заднице?
        - Типа того, - поморщился Руслан.
        - Здорово. А я думал, что Сантьяго попытается вас схантить.
        - А он и пытался, но мы же всегда стоим в стороне. Он получил отказ, расстроился, рассвирепел и напал на Надежду. Иссушил ее и отобрал у нее куб для хранения пламени Садху.
        - Оу, - я понимающе покачал головой, - вот откуда у него такие игрушки. Интересно пазл складывается. Он уже успел применить этот куб против меня, заранее заполнив его нужным светом.
        - А он шустрый, - согласился Руслан.
        - Где произойдет встреча артефакторов? Скажи мне.
        - Древние руины, - быстро ответил паренек, - это на юге города. Один из заброшенных кварталов. Там почти никого не бывает.
        - Ясно, думаю, что найду и без тебя. Спасибо, - я убрал кинжал под плащ, - Рагни, иссуши-ка его по-доброму.
        - Я ничего никому не скажу! Просто проснусь, клянусь чем хочешь! - запричитал Руслан.
        - И ты думаешь, что я в это поверю? - ухмыльнулся я, но к моему удивлению волк убрал крючья, и паренек оказался на земле. Да что ты творишь, собака костяная? Все, понял, не дурак. Позади меня щелкнул взводимый курок, и я медленно повернулся.
        - У вас тут все нормально, парни? - спросил веселый женский голос, - мне показалось, или вы хотите устроить потасовку? Мне даже послышалось что-то про иссушение.
        Да, перед нами на огромной лошади, от которой хрен убежишь, сидела слуга закона. Молодая и симпатичная девушка в коричневых чапсах, с гигантским сомбреро на голове. Мексиканка, не иначе. Черный кожаный жилет с двумя лентами, полными патронов. Охотничий карабин был приторочен к седлу. Опасная мадам. В руке она держала здоровенный револьвер.
        - У нас все хорошо, мэм, - с дружелюбной улыбкой сказал я, - мы с этим парнем старые друзья, но иногда между нами возникают небольшие недопонимания, а так как он умственно отсталый, то мне приходится объяснять ему силой.
        - Постарайтесь избегать насилия в Вечном городе, но вас я все равно взяла на заметку, тем более, что мне уже рассказывали о возможных неприятностях с неким седовласым ведьмаком. Это же вы?
        - Нет, конечно, - нагло соврал я, - а что у вас пистолетик такой большой?
        - Это «Кольт Уокер» сорок четвертого калибра.
        - Мощная игрушка, - я приобнял Руслана за плечи, - мы пойдем дальше, прогуляемся. Хорошо?
        - Хорошо, и не забывайте о чем я вам говорила. Никаких разборок в моем секторе, - смуглянка опустила пистолет и взяла лошадь за поводья, - и да, снимите значок шерифа, он вам не к лицу.
        - Извините, - да, я совсем забыл, что на моей груди болтается шестиконечная звезда. Щелкнул пальцами и он исчез.
        - Тебе только что спасли жизнь, - шепнул я Руслану, - пойдешь со мной в таком случае. Только не вздумай дурить. Дернешься - и мне будет пофигу на этих ковбойцев. Я от них уже убегал пару раз. Ясно?
        - Хорошо.
        - И только попробуй телепортироваться! Я тебя и в твоем сне достану, - пообещал я.
        - Ладно, я понял, не дурак, - Руслан махнул рукой, - ты хватку то ослабь, а то я вообще двигаться не могу.
        - И точно, не тащить же мне тебя на себе.
        Я представил, как хватка двухголовой змеи ослабевает, и мой пленник сделал пару неуверенных шагов.
        - Тебя темные сталкеры прокачивают, да? - спросил он, - просто такие татуировки делают не всем из них, а только охотникам.
        - Считай, что я один из них.
        - Но ты ведьмак! Мир точно сошел с ума, - покачал головой Руслан, - я уже вообще ничего не понимаю. До меня доходили слухи, что ковен пал окончательно.
        - Тебя обманули.
        - Еххи иссушена и сошла с ума, а ты пропал без вести.
        - Вот поэтому ты и страх потерял, да? Шаришься по главному проспекту один и без охраны. Как видишь, это было ошибкой. И сейчас твои коллеги тоже будут удивлены.
        Мы прошли через проулок и оказались на еще одной улице. Здесь уже стояли ведьмы во главе с Еххи.
        - Как видишь, она совсем не иссушена и светится ярче всех, - шепнул я Руслану, - а с ума она сошла еще в детстве. Надеюсь, ты про это слышал.
        - Неа.
        - И кто же у нас тут? - Еххи внимательно посмотрела на моего пленника, - ученик Ицхака. А ты времени не терял, Сережа. Выяснил, где прячется твой толстый друг?
        - Конечно, он в южной части города. Встречается с другими артефакторами, чтобы договориться с ними о союзе.
        - Ого, а зачем нам тогда этот груз? Иссуши его, да дело с концом, - Еххи гневно блеснула глазами.
        - Не выйдет, - ответил я, - тут везде шерифы на лошадях. Следят за порядком. Я чуть было не попался. А Изольда где?
        - Судя по всему ее с компанией выбросило чуть ниже по улице. Но нам по пути. Пойдемте. Чего зря время терять.
        На этой улице народу было относительно мало, но ковбойцы стояли почти на каждом перекрестке. И откуда их столько набралось? Хотя, наверное, я просто не обращал на это раньше внимания. Что же, надеюсь, в руинах этих бравых пастухов не будет.
        Руслан вел себя хорошо, не дергался и ни с кем не разговаривал. Он поник, наверное, потому что рядом была великая и ужасная Еххи, с которой шутки плохи. Это меня он не сильно боится, потому что надеется, что свалит, а вот королева может устроить на него настоящую охоту, и черта с два он уйдет из цепких рук Жени.
        Через несколько минут неспешной прогулки мы натолкнулись на отряд темных сталкеров во главе с Изольдой. Ребята были, что называется, при полном параде. Вооруженные, в противогазах, в черных военных одеждах. Отличить женщину от мужчины было чертовски сложно. Всего их было шестеро. Да у нас уже целый отряд.
        - А сколько там будет артефакторов, сладкий? - Еххи подошла к Руслану чуть ли не вплотную.
        - Без понятия, - быстро ответил он и опустил глаза.
        - Что-то мне подсказывает, что ты врешь, - Женя внезапно вонзила руку прямо в шею парня, и тот захрипел. Я с удивлением посмотрел на длинные зеленые ногти, торчащие прямо из места, где должен был быть позвоночник. Ведьма просто пробила насквозь его сновиденное тело.
        - Шесть, может быть, восемь! - кое-как выдавил из себя Руслан.
        - Так то уже гораздо лучше, - ведьма кровожадно улыбнулась и выдернула руку, - не бойся, ты не умрешь. Молодые и симпатичные мальчики нам нужны всегда.
        - Но не такие трусливые, - веско заметила Даша.
        - Его можно будет перевоспитать, - возразила Герда.
        - Не будем пока об этом. У него есть учитель. По факту он же и его хозяин. Привязать этого паренька не выйдет, но если с Ицхаком внезапно что-то произойдет, то он быстро узнает что такое быть в рабстве у ведьмы, - Еххи довольно улыбнулась, - не правда ли, Сережа?
        - А я то здесь причем? - усмехнулся я, - моя бывшая хозяйка меня любила и палкой не била.
        - Ты про Алену сейчас или Аннику? - уточнила Женя.
        - Какая разница. С первой я был всего несколько дней, а со второй месяц. Да и рабством это назвать было сложно. Скорее приятным времяпровождением. Так что, Руслик, - я задорно хлопнул парня по плечу, - как только освободишься, гоу к нам. У нас весело!
        - Да пошли вы, - сквозь зубы и еле слышно процедил молодой артефактор, - я вас презираю.
        - Как и мы тебя, - тут же ответил я, - и очень большой вопрос кто из нас заслуживает этого презрения больше. Надменные и гордые ведьмы или вороватые и гнилые артефакторы.
        - Кончайте собачиться, - попросила Изольда, - мы идем в руины, а это не самая безопасная часть город, если кто не знал. Там часто обитают умертвия, которых не довезли до Могильника.
        - А еще там бывают жнецы Лимба, - добавила Герда.
        - Вот с ними нам бы лучше и не сталкиваться, - сказал я, - а еще кто там есть?
        - Ночные кошмары. Ожившие ужасы умертвий, сотканные из их последнего света, - ответила Еххи, - страшно?
        - Очень! - признался я и рассмеялся, - мы с Рагни уже сами настоящий кошмар любого сновидца.
        - Это, кстати, правильная стратегия, - заметила Кэрол, - когда ты в осознанном сне встречаешь что-то ужасное и пугающее, то не стоит бежать. Нужно просто вспомнить, что самое кошмарное чудовище здесь только ты.
        - Согласна, - кивнула Еххи, - это хорошо помогает, главное потом в зеркала не смотреть!
        - А то увидишь вместо себя страшную кракозябру, в штаны наложишь и проснешься! - закончила Герда.
        Вскоре дома стали редеть и все чаще начали попадаться совершенно брошенные и обшарпанные дома. Некоторые из них были забиты досками, щерились рядами наглухо заколоченных ставень, плевались мусором прямо из окон на покореженный тротуар. Где-то сбоку маячили ангары - так называемая локация Промзона, в которой тоже можно было найти много чего интересного, главное не попасться в лапы местным стражам - гигантским псам или волкам. Хорошо, что нам туда не надо.
        Чем дальше мы шли, тем больше я понимал, что Вечный город закончился. Теперь мусор был совершенно повсюду. Он валялся прямо под ногами, а некоторые улицы были забиты им аж по треснувшие крыши покосившихся домов.
        - А здесь особая атмосфера, - заметил я, - зачем артефакторам вообще тут собираться? Гиблое же место.
        - Чтобы никто не приперся на их встречу. Неясно, что ли? - усмехнулся Руслан.
        - Ты мне тут подерзи еще, - осклабился я, - тут уже шерифов нет, так что никто не мешает мне иссушить тебя прямо сейчас.
        Парень замолчал, а Еххи бросила на меня одобрительный взгляд.
        - Стоп! - скомандовал сталкер-бородач с могучим дробовиком в руках, шедший впереди нас, - тут что-то нечисто. Чуете?
        - Ветер стих, - вполголоса произнесла Герда.
        - А еще какой-то еле уловимый скрежет. Словно кто-то скребет когтями по дереву. Слышите? - Изольда вскинула арбалет.
        - Это засада? - спросил я у Руслана и выхватил катану.
        - Нет! - воскликнул он, - это местные! Вы же светитесь ярче звезд. Пришли целой толпой. Сейчас на нас нападут!
        - И он прав! - Кэрол достала волшебную палочку, - всем перейти во второе внимание! Наш враг хоть и медлителен, но невидим!
        Глава 14 Охота на толстяка
        То, что в наших снах могут присутствовать невидимые сущности, я знал давно. Первый раз я столкнулся с ними еще в юности, когда во время осознанного сна, играясь в собственной песочнице, зашел в одну из комнат своего дома. Там на меня накатило странное ощущение, будто за мной кто-то наблюдает. Да, в старом чулане, которого у меня в реальном доме не было, присутствовал некто невидимый. Я вот отчетливо понимал где он стоит, чувствовал его взгляд, но ничего поделать не мог. Это было просто ощущение. Уже позже, окопавшись на форумах «Хакеров сновидений», я нашел не один десяток тем с описанием «наблюдателей» - так их называли сновидцы. Оказалось, что почти все дримеры сталкиваются с подобными созданиями в своих снах. Обычно невидимки прячутся среди спрайтов или в малозаметных местах. Могут сидеть в закрытых комнатах или в труднодоступных уголках локации. Эти непонятные создания просто наблюдают за нами. Классифицировать их, в принципе, невозможно, но я бы попробовал разделить их на несколько категорий.
        Первая - это иномирцы, которым за каким-то бесом захотелось поглядеть на твой сон. Они максимально осторожны и стараются себя не проявлять. Хотя иногда и на них может находить игривое настроение, и тогда во сне появляется самый что ни на есть типичный полтергейст. Начинают летать предметы, кто-то выбрасывает спрайтов из окон. В общем происходит настоящее пугающее непотребство.
        Вторая категория - это гости, которые не хотят, чтобы их увидели. Обычно это другие сновидцы, которые могут попасть к вам случайно. Чаще всего они понимают что оказались в чужом сне и стараются не привлекать к себе внимания. Создают очередной портал и уходят гулять дальше, хотя попадаются и упоротые. Такие могут подбежать, схватить тебя, заставить осознаться, а потом может случиться все что угодно. От настоящего веселого приключения, заканчивая тупым мордобоем.
        Третья категория - это наш внутренний наблюдатель. Объяснить это сложно, но некоторые дримеры считают, что у нашего сновидения есть не только голос, но и тело как таковое, пребывающее постоянно рядом с нами в состоянии невидимости. Увидеть мы его не можем, да и чтобы почувствовать тоже надо сильно постараться, но тем не менее такая теория тоже есть. Я в своих ОСах редко когда становился невидимым. Как-то не было причин, зато когда научился ходить по чужим снам, это стало чуть ли не обязательным приемом.
        Как же увидеть невидимку? Сновидцы предлагают несколько вариантов. Первый и самый простой заключается в прямом громком приказе - «Появись!». Удивительно, но это часто срабатывает. То ли сам гость понимает, что прятаться больше смысла не имеет, то ли он подчиняется силе самого сновидения, но факт остается фактом - данный прием работает. Однако, не все гости выйдут на свет божий по вашему приказу. Да они и просто могут убежать из сновидения, как только поймут что их раскусили. Тут на выручку приходит второй прием - смена зрения. Конечно, обычный сновидец не знает, что такое магическое зрение, и активировать его у него не получится, но ничего не мешает ему изменить тип своего восприятия. Так, в осознанных сновидениях можно легко научиться видеть в инфракрасном спектре, или в полной темноте. И если вдруг не получается, то можно просто создать из воздуха костыль - специальный шлем или очки, которые позволят видеть невидимое. Этот вариант работает практически всегда, и позволяет стать из жертвы охотником. Этим, кстати, постоянно пользуются темные сталкеры.
        Вот и сейчас, я моментально изменил зрение на магическое и увидел зеленоватые очертания монстров, которые подбирались к нам со всех сторон. Да мы в окружение попали и даже не заметили сами как! Тоже мне настоящие маги. Я недовольно фыркнул. Ладно, я недоучка, но Еххи! Ужа она-то могла увидеть приближающуюся опасность, а в итоге врагов обнаружила Кэрол.
        - Да где они? Я их не вижу! - закричал Эдуард, стоявший рядом с Изольдой и нервно вцепившийся в свой автомат.
        - Шлем надень, болван! - грубо ответила ему глава сталкеров, и болт с глухим хлопком сорвался с ложа арбалета. Мгновение, и он впился промеж светящихся желтым треугольных глаз. Чудище, похожее на огромную бурую сороконожку, только с кучей человеческих конечностой и с плоской многоглазой мордой забилось в агонии, свернулось кольцом и покатилось от нас прочь. Все монстры вокруг нас были разными. На мгновение мне показалось, что мы просто телепортировались в одну из картин Босха. Такая дичь перла на нас, что даже мне стало немного не по себе. Я открыл огонь из «Плюща», и три пули четко легли в одну линию и пробили грудь жуткому ушастому и покрытому перьями, гибриду мартышки и попугая. Пушистые молнии с треском ударили по первому ряду нападавших, и несчастные чудища задергались в конвульсиях. Узнаю работу Кэрол! Я бросил на нее быстрый взгляд и одобрительно улыбнулся. Ведьма поднялась на пару метров в воздух, и ее волшебная палочка накалилась до бела. Сейчас будет что-то новенькое! И я не ошибся. Кэрол создала здоровенную шаровую молнию - яркую и переливающуюся, внутри которой блестели десятки мелких
разрядов. Сфера примерно двух метров в диаметре бесшумно врезалась в создание, похожее на слона, но с шестью длинными и зазубренными бивнями. Молния взорвалась, исторгая из себя десятки энергетических жгутов. Получилась настоящая цепная реакция. Этот прием сразу же освободил нас от опасности прорыва на правом фланге, потому что от слона не осталось даже хвоста, а толпа мелких тварей наподобие гремлинов оказалась испепелена на месте.
        Какое-то создание с большими кожаными крыльями попыталось спикировать на Кэрол сверху, но его схватили длинные зеленоватые щупальца осьминога, возникшие прямо из-под асфальта. Затем летуна накрыло мощной струей воды словно из брандсбойта, и бедолагу буквально разорвало на мелкие кусочки. Правильно говорят, вода и камень точит, а если еще под высоким давлением! Конечно, это была Еххи. Волну монстров накрыло целой лавиной брызг, и тут в дело вступила Герда. Наш левый фланг тут же превратился в парк ледяных статуй, так что сталкерам осталось лишь расстреливать из своих автоматов неподвижные цели, распадающиеся на мелкие кусочки при первом же попадании. Отличная комбинация магии!
        Спереди у нас, конечно, все было похуже. Даша создала волшебное поле, сдерживающее неприятелей, но тех было настолько много, а друг на друга они давили с такой силой, что в некоторых местах даже умудрились прорваться сквозь защиту, некоторые, правда, уже в виде светового пюре. Я открыл пальбу по тем, кто выжил и готовился напасть на Дашу. Одна из пуль попала дикой помеси гусеницы с волком прямо в шею, и та лопнула, разбрызгивая повсюду яркий свет. На меня уже пер карликовый циклоп с тремя головами. Он махал увесистой дубиной с гвоздями, но скопытился, не добежав до меня и трех метров. Из его груди торчал оперенный болт. Изольда тоже решила присоединиться ко мне. Отлично. Так мы быстро отмашемся от этих исчадий чужого и извращенного ума.
        Дальше меня полностью увлек процесс изничтожения чудовищ. Я стрелял и рубил всех, кто приближался к нам спереди. Я активировал второе зрение и на силуэтах монстров загорелись уязвимые места. Теперь каждый мой удар был смертельным, но этого всего равно было недостаточно. Уж слишком много на нас перло чудищ. Как я и думал, волшебный купол пал, и Даша принялась бросаться разноцветным молниями с очень забавным эффектом. Они отражались от своих целей и задевали другие, убивая при этом и тех, и этих. Но мой пистолет все равно был эффективнее, потому что я жал на спусковой крючок как обезумевший и не следил за светом. У меня его вагон! А вот у ведьм и сталкеров нет. К счастью, уже минут через десять этой адской бойни количество противников сильно поредело, а еще парочка шаровых молний в исполнении Кэрол окончательно подорвали боевой настрой чудиков, и те начали разбегаться. Я выдохнул и опустил пистолет. Самое забавное, что я даже Рагни не выпустил наружу. А зачем? Как такового ближнего боя не получилось, а противники не оказались такими уж и крутыми.
        - Хрена себе, сколько их было, - сказал Эдуард, - когда я был тут один, то на меня набросилась какая-то мумифицированная кошка, и все. А сегодня…
        - А сегодня тут весь костяк ковена и боевой отряд сталкеров, - перебила его Еххи, - я не была удивлена, наоборот, даже готовилась к чему-то подобному. Это Лимб, здесь часто работает правило большей силы. Чем ты могущественнее, тем сильнее будет сопротивление локации.
        - В Зоне катаклизмов было наоборот, - заметил я и подмигнул Изольде.
        - Я сказала слово «часто», а не «всегда», Сережа, - нахмурилась королева, - не делай из меня идиотку при всех, хорошо?
        - Даже не собирался, ваше величество, - я галантно поклонился, и Еххи аж передернуло от ярости, но она взяла себя в руки и просто скривила губы.
        - Пойдемте, - негромко сказал Руслан, - тут уже недалеко осталось.
        - Что-то ты слишком торопишься сдать своих подельников, дружок, - Женя оказалась возле паренька, - мне это совершенно не нравится.
        - Я просто…. - но договорить он не успел, потому что ведьма схватила его за шею. Герда и Кэрол взяли Руслана под руки, и я понял, что мне больше нет смысла его сдерживать. Он уже попался, поэтому я отпустил артефактора и повернулся к Изольде, чтобы не видеть, как его иссушат.
        - Еххи не любит предателей, - пояснил я, - и балласт тоже.
        - Я это уже поняла. У вас весьма жесткие правила.
        - Да, реала это тоже касается. Кстати, не хочешь завтра вечером составить нам компанию?
        - А куда вы собрались? - удивилась Изольда.
        - Мы поедем на виллу к Филиппу Мендесу. Там будет очередная тусовка.
        - О, спасибо за приглашение, но насколько я помню, там не магическое общество, а клоунада. Не так ли?
        - Вот именно, - я кивнул головой, - но тем не менее они считают себя круче нас и вызвали, чтобы унизить. Я тебе обещаю, будет весело.
        - О чем это вы? - к нам подошла улыбающаяся Еххи. Я повернулся и убедился, что бедный Руслан уже исчез. Ведьмы довольно потирали руки. Видимо, они иссушили его все вместе.
        - Сергей пригласил меня завтра составить вам компанию, - ответила Изольда.
        - О-о-о, - наигранно протянула Женя, - как это мило с его стороны. Что же, давай приходи, надеюсь у тебя есть вечернее платье? Туда не пускают в противогазах и камуфляже.
        - Думаю, что я найду что-нибудь подходящее, - пообещала Изольда, - на крайний случай, одолжу у тебя. Что ты так на меня смотришь? Мы же теперь друзья. У нас даже один мужчина на двоих. Может быть нам стоит познакомиться ближе?
        - Даже не думай, - Еххи предупредительно выставила руку вперед, - я не собираюсь с тобой дружить. И никакого платья ты не получишь!
        - Это потому что в твоем гардеробе только зеленые шмотки? Я бы хотела синее. Оно бы отлично подошло к цвету моих волос.
        - Ах, ты! - Еххи сжала кулаки и двинулась к Изольде. Та положила руку на свой «Кольт 1911», но тут между ними встали Эдуард и Даша.
        - Давайте проявим благоразумие, - спокойным тоном сказала Дара, - мы - союзники. Да, все мы жесткие эгоисты, но враг у нас общий. Давайте обойдемся без драк между собой, хотя бы сейчас. Хорошо?
        - Ладно, - Еххи демонстративно отвернулась, - но впредь прошу меня не донимать. Я очень пылкая и резкая, когда дело касается моей чести.
        Изольда презрительно хмыкнула и убрала руку с пистолета.
        - Можно подумать, что она у нее когда-то была, - шепнула она мне на ухо.
        - Ну, может быть, в юности. Первая любовь, все такое, - пробормотал я негромко, а потом уже обратился ко всем, - пойдемте, друзья. Руины же уже рядом?
        - А мы уже приехали? - передразнила меня Женя, - да, Сережа, они близко. Я знаю пару точек, где можно разместить снайперов. Надеюсь, что наши братья по оружию справятся с этой задачей.
        - Сам же план заключается в том, что мы должны выйти из портала прямо в центре руин, - добавила Даша, - иначе артефакторы успеют свалить. Мы должны ошеломить их, застать врасплох. Поэтому мы тоже поднимемся вместе со сталкерами, чтобы рассмотреть место встречи получше.
        - Отлично! - Эдуарду эта идея понравилась. Он развел руки в стороны, будто хотел нам показать какую огромную рыбу он поймал. Только вот вместо щуки появился здоровенный «Баррет М82».
        - Сам поймал? - усмехнулся я, - на что клюет?
        - На патроны пятидесятого калибра.
        - Была бы она артефактом, цены бы ей не было, - недовольно хмыкнула Еххи, - пойдемте.
        Город вокруг нас менялся. Скоро целые дома пропали вовсе. Началась настоящая свалка. Тут я, вроде бы, уже бывал в одном из своих старых ОСов. Бегал от странных роботов, с ковшами вместо рук. Уборщики. И только я вспомнил о них, как один из них появился прямо перед нами. Привет, старый друг! А ты совсем не изменился за эти десять лет. Разве что лампочки на голове побились, да кто-то тебя из баллончика покрасил в дурацкий лиловый цвет. И гусеница у тебя скрипит. Смазать бы ее.
        - Не трогайте его, - властно приказала Еххи, - это один из мусорщиков. Он не тронет нас.
        - Потому что мы не тянем на мусор, да? - спросил я.
        - Потому что в нас много света, в отличие от того, что он собирает.
        Робот застыл, нерешительно дернулся в нашу сторону, потом у него в башке что-то щелкнуло, он развернулся и поехал прочь.
        - Кто это вообще такие? - спросила Герда, - роботы какие-то.
        - Спрайты Спящих богов, - ответила Даша, - их тут полно. Ходят легенды, что когда-то эти руины были частью города, причем чуть ли не самым центром.
        - И что же здесь такое произошло? - поинтересовался я, - американцы бомбу спросили? Астральную, атомную?
        - Хуже, Сережа, - Еххи обвела взглядом унылые развалины, - здесь слетела настройка мира.
        - Ох, - выдохнул я, - вот это действительно круто.
        - Только представь, на что способны несколько тысяч сновидцев - людей, иномирцев, местных обитателей, когда им можно абсолютно все. Этот сон превратился в простой ОС без каких-либо правил.
        - И понеслась, - Эдуард щелкнул затвором своей винтовки, - красивая легенда. Неудивительно, что от города ничего не осталось.
        - Но это же сказки, да? - Изольда недоверчиво покосилась на Дашу.
        - Я знаю людей, для которых осознанные сны - это сказки и самая настоящая фантастика, - ответила ей ведьма.
        - Ну да, ну да, - сталкерша покачала головой, - все такие загадошные.
        Дальше мы шли без каких-либо вопросов. Пару раз наткнулись на роботов, причем один из них был размером с танк и с диким гулом катался по узкой дороге туда-сюда. Он ничего не делал - не собирал, не возил. Просто ездил и мешал нам пройти. Пришлось его обойти. Затем свалка закончилась и снова появились домики, похожие на деревенские - деревянные и потемневшие от времени. Узкая улочка превратилась в широкий проспект со скрюченными ржавыми фонарями. Неведомая сила скрутила некоторые из них чуть ли не узлом. Сгоревшие остовы автомобилей лежали прямо посреди дороги, и их приходилось переходить или перепрыгивать. Домов становилось все больше, а потом мы вышли к полуразрушенному собору. Я сразу понял, что встреча произойдет внутри этого некогда величественного здания, от которого остались только каменные стены. Еххи поманила к себе Эдуарда и указала ему на кирпичную водонапорную башню. Тот сразу все понял и взял с собой еще парочку ребят. Сами мы зашли в здание с вывеской «Галантерея» и поднялись по дырявым лестницам на четвертый этаж. Здесь, в одной из комнат, не было двух стен и крыши. И именно отсюда
открывался отличный вид на руины собора. Изольда достала бинокль, посмотрела в него а затем протянула мне.
        - Они уже там. Пока всего шестеро. Ицхак среди них. Что-то там втирает всем, - сказал я и передал бинокль Еххи, - я думаю, что если мы появимся сразу в центре, то это вызовет немедленную агрессию в наш адрес. Мне нужен Ицхак, а потому предлагаю телепортироваться с восточного входа. Видишь, там под аркой есть проход? Ицхак стоит к нему спиной. В таком случае он не успеет смотаться.
        - В кои-то веки я с тобой согласна, - Женя вернула бинокль Изольде, - в тебе прямо просыпается талант тактика, да?
        - Я просто в юности в стратегии любил играть.
        - А что ты еще любил?
        - Водку пить и матом ругаться, - ответил я, чтобы не вызвать очередную едкую фразочку в свой адрес, - что дальше делаем? Портал?
        - Просто телепортируемся, но предварительно взявшись за руки, - Еххи быстро схватила меня за левую кисть и посмотрела на Изольду, - ты остаешься нас прикрывать.
        - Хорошо, - девушка достала из-под арбалета длинный черный болт с белым оперением.
        - Идем! - у меня перед глазами блеснула яркая вспышка, земля на мгновение исчезла из-под ног, и я почувствовал легкую тошноту. Меня с силой дернули за руку, и вот я уже стою позади толстого Ицхака. Здесь он выглядит почти также как и в реале, только моложе лет на десять. На голове уже виденная мной ранее кипа, а сам он одет в черную жилетку, расписанную каббалистическими символами.
        - Всем стоять на месте! - скомандовал я, поднимая пистолет, - мы пришли с миром!
        - Так и думал, что вы появитесь, - Ицхак повернулся к нам и обеими руками взялся за борта своей жилетки, - а пистолет зачем? Или это у вас мир такой особенный?
        - Мы хотим знать, о чем вы говорили с Сантьяго, - сказала Еххи, - что он вам обещал? Встали ли вы на его сторону?
        - Сколько вопросов у такой молоденькой девчонки, - строгим тоном сказал мужчина, стоявший справа от Ицхака. Я его ни разу до того не видел, но выглядел он весьма солидно. Взрослый такой мужик, пятый десяток точно разменял. Одет он был в дорогие меха, расшитый золотом халат, а на его голове покоилась шапка из бурой лисы. В руках этот колоритный персонаж держал нагайку, и я мысленно окрестил его «Баем-бабаем». Еще была старушка в вороньих перьях, эта будет Кагги-Кар, двое мужчин-близнецов в костюмах тройках, один в белом, другой в коричневом. А вот последнего артефактора я узнал сразу. Это была Селина. Дочь Маэстро. Девушка меня узнала тоже и смущенно опустила глаза.
        - Королева Московского ковена знаменита своей неуемной любознательностью, - хихикнула старушка в перьях, - и нетерпеливостью!
        - Вы будете отвечать или нет? - грозно спросила Женя.
        - Как страшно, - Бабай расхохотался, - да ты хоть знаешь с кем разговариваешь, дитя?
        - С толстым хером в куче шкур, - нагло влез в разговор я, - мы сюда не знакомиться пришли. Вам задали простые вопросы, и вам бы стоило на них ответить, иначе у кого-то будут проблемы.
        - А ты еще кто такой!? - Бабай нахмурился, и я заметил как задрожала его плетка, будто жившая собственной жизнью. Да это же артефакт! Ну а что может держать в руках такой крутой артефактор? Сновидческую придумку? Нет, конечно. Теперь я понял, что с этими ребятами нужно быть настороже. Они все очень опасные.
        - Это Сергей. Он ведьмак и спас жизнь мне и моему отцу, - сказала Селина, - давайте попробуем поговорить мирно.
        - С ведьмами не может быть мира, - сказала Кагги-Кар, - они никогда не держат слова.
        - Как и вы, - парировал я, - но к чему все эти разговоры сейчас? Просто скажите, вы на стороне Сантьяго или нет? Руслан сказал нам, что вы отказались, но я бы хотел убедиться, услышав это лично от тебя, Ицхак.
        - Что с моим учеником? - недовольно спросил толстяк, - вы схватили бедного мальчика, да?
        - Он сдал вас всех с потрохами, а потом мы его иссушили, - ответила Еххи, - что вы на меня так смотрите? На нашем месте вы бы поступили точно также.
        - Слышите, - Ихцак обратился к артефакторам, - говорил же я вам. Ведьмы не ищут мирных путей. Они несут только смерть и иссушение всему, чего касаются. В этом отношении они не лучше Сантьяго и его упырей.
        - Но Сергей спас… - начала было Селина.
        - Он сделал это ради наживы. Разве нет? Твой отец отдал ему сферу, которую они благополучно просрали. Ведьмы никогда и ничего не делают запросто так!
        - Кончай балаболить и травить тут байки, - огрызнулся я, - ты подставил всех нас. Вступил в сговор с Сантьяго, хотел уничтожить ковен. Тебе, Ицхак, вынесен приговор.
        - Таки вы меня еще и судили! - старый еврей затрясся от смеха, - нет, друзья, вы слышали что лопочет этот гой? Вчера еще осознаваться не умел. Поперся в тюрьму, попал в плен. Где бы ты был сейчас, Сереженька тупоголовый, если бы я тебя не вытащил?
        - Я уже поблагодарил за это в свое время. Или ты надеешься, что я теперь буду тебе всю жизнь в ноги кланяться? Этому не бывать.
        - И что же вы со мной сделаете? Иссушите? Зарежете кинжалом Гаки? - Ицхак явно издевался, и разговор накалился до предела.
        - Просто прими свое наказание, - Еххи сделала шаг вперед, и это было расценено как призыв к началу боевых действий.
        Ицхак резко выставил руки вперед, да с такой силой, что с него кипа слетела. Каббалистические знаки запылали на его жилетке, а драгоценные камни в перстнях на пальцах зловеще заблестели. Толстяк топнул ногой, и под моими ногами появилась огромная трещина. Я бы точно провалился в нее, но меня подхватила Кэрол и рывком дернула к себе. Я слышал резкий свист, и черный болт сбил шапку с головы Бабая. Тот заковыристо матюгнулся, и его нагайка стала удлиняться. И тут же громыхнул «Баррет», снесший пулей голову одному из близнецов. Его брат тут же исчез вместе с ним. Видимо у них была очень сильная связь друг с другом. Старушка обернулась вороной и взмыла в воздух. Прозвучал второй выстрел - Эдуард явно пытался сбить и ее, но промахнулся.
        - Я возьму их на себя! - крикнула Кагги-Кар и устремилась к позиции снайперов. Ну держитесь, сталкеры.
        Герда выстрелила в Бабая монструозной сосулькой, но тот перехватил ее в полете нагайкой, и лед треснул, не выдержав усилия кожаной плети. Затем толстый шнур ударил прямо по Даше. Ведьма успела поставить волшебный щит, но он разлетелся в дребезги. Тугая плеть хлестнула по лицу Дары, и девушку немедленно выбило из сна.
        - Я вас всех перебью как мух! - веселился Бабай, - вы пожалеете что связались с самим Хаганом, сыном великого Алтанхуяга.
        - Какого еще хуяга? - я выстрелил в Ицхака, но его спасла чертова жилетка. Пуля отрикошетила, но часть символов на одежде мага погасла.
        Селина вынула из кармана авторучку и метнула ее в Герду. Ведьма ловко отскочила в сторону, а затем рванула вперед, прямо через один из разломов, которые насоздавал вокруг себя Ицхак. Мгновение, и Герда уже схватила Селину за руку, но тут проклятая авторучка вернулась обратно и вонзилась ведьме прямо под правую лопатку. Та вскрикнула и начала бледнеть. Жесть, это же иссушающий артефакт! Интересно, он в реале также работает?
        Бабай решил атаковать меня. Он широко размахнулся, и плеть шипящей змеей устремилась ко мне. Я выстрелил в самый ее кончик, и Хаган дернул свое оружие на себя. В этот момент его буквально сбило с ног струей воды, а затем парализовало электричеством. Кэрол держала палочку двумя руками, а с ее навершия непрерывным потоком лупили молнии.
        Ицхак вновь топнул ногой, и кусок земли перед выгнулся дугой. Толстяк пнул по нему, как по футбольному мячу, а мне пришлось словить его своей рожей, потому что я отвлекся и думал, как бы прийти на помощь Герде, которая уже дергала за волосы Селину. Сама ведьма уже стала почти прозрачной, но она все-таки сумела бросить свою противницу прямо через себя в разлом, созданный Ицхаком. Селина с визгом улетела куда-то вниз, а наша пророчица упала на колени и исчезла. Да, пока мы ведем в счете. У них минус три, а у нас уже двоих нет.
        Меня сбило с ног и тоже чуть не отправило в пропасть, но я выпустил крючья из спины и зацепился ими за самый край обрыва. Поднялся и прыгнул прямо на Ицхака. Толстяк был к этому готов и встретил меня еще парой булыжников, от которых мне пришлось уворачиваться прямо в полете. Я ринулся вперед, словно Супермен, в последний момент перед ударом развернулся в воздухе и ударил Ицхака двумя ногами одновременно. От такого удара старого еврея аж в воздух подбросило. Он упал и кубарем покатился назад, прямо как колобок. Врешь - не уйдешь! Я бросился за ним, попытался вызвать Амфисбену, но тут меня схватила за ногу длинная плеть, и попытка оживить татуировку провалилась. Да, в горячке боя ее просто так не используешь. Тут особый навык нужен, а у меня его нет. Пока нет.
        Я повернулся к монголу. Этот упоротый Бабай стоял посередине лужи. Его шарашило молниями, но он, как истинный потомок Чингисхана, не обращал на это никакого внимания.
        - Ко мне, ведьмак! - ревел он, дергая кнут на себя. Окей, давай поиграем. Я позволил себе прокатиться пару метров, а затем вцепился крючьями в землю, встал на ноги, схватился за саму плеть и рванул ее на себя, но Хаган был не так прост. Он сумел не потерять равновесие, и между нами началась игра в «перетяни веревку». Не знаю, сколько бы она длилась, но ее оборвал черный болт, вонзившийся монголу прямо в шею. Хаган захрипел, с ненавистью посмотрел на белое оперение, сломал болт свободной рукой, а затем заставил нагайку исчезнуть. Я кое-как удержался на ногах, но тут в меня ударили разноцветные лучи из перстней Ицхака, и земля устремилась мне навстречу. Валькнут вышибло сразу и весь. Какие там три удара - в меня же ударило лучей пять или шесть, я их даже не успел сосчитать.
        - Ну, вы сами напросились, - процедил я сквозь зубы и медленно начал подниматься с земли. Ицхак выстрелил в меня еще раз, но я не глядя рубанул появившейся из воздуха катаной и отбил все лучи. Один из них отразился прямо в Бабая, и тот отлетел на пару метров назад. Сверху послышалось громкое карканье, и перед нами рухнула старушка. Из ее спины торчал очередной болт. Изольда молодец. Стреляет редко, но метко. Кагги-Кар принялась дергаться, а потом исчезла. Проснулась. Однако, судя по тому, что Эдуард и его команда больше не стреляют, свою миссию эта карга все-таки выполнила.
        - Займись Ицхаком, Сергей! - крикнула мне Еххи, - этот толстопуз собирается сбежать.
        И королева была права. Старый еврей уже отдалился от нас и создавал портал. Вот всегда он так! Я сделал два шага вперед и увидел, что Хаган вновь раскручивает свой хлыст. Он спокойно отбил летящие в него шаровые молнии и сгустки зеленоватой воды. И вновь передо мной стоит выбор. Броситься за Ицхаком в одиночку, или остаться и помочь ведьмам в борьбе против этого злобного и крутого монгола. Собственно, он остался один, а тут еще две ведьмы, Изольда, и, наверное, кто-то из сталкеров. Должны же они его завалить такой толпой.
        - Рагни! Вперед! Догони этого жиробаса! - крикнул я и выпустил волка. Симбионт мигом выскочил из меня и помчался к артефактору, но тот взмахом руки создал вокруг себя каменный непрозрачный купол. Рагни чуть ли не впечатался в него и принялся скрестить когтями по холодному камню. Вот же зараза. Он же сейчас уйдет! Я приказал Амфисбене схватить еврея, но увы я не видел, сработала она или нет. Змея даже не шелохнулась. Я сделал пару шагов в сторону купола, но тут услышал короткий вскрик Кэрол. Обернулся - точно. Хаган выбил уже и ее. Ну и дела. Один гребаный артефактор сейчас положит тут весь ковен. Нельзя вот нам сейчас лицом в грязь ударить. Ладно, черт с ним, с Ицхаком. Пора надавать по сраке этому монголу с нагайкой.
        - Он ушел! - недовольно констатировал Рагни, указывая мне на кучу осыпающихся камней. Хорошо сыграно, да. Умно. Создал купол, внутри портал и свалил по быстрому. Это дико меня разозлило. Цель потеряна. Ладно, сосредоточимся на Хагане. Вон он опять свою нагайку раскручивает.
        - Кто-то будет очень жестоко иссушен, - зло сказал я, и мы с Рагни бросились в атаку.
        Глава 15 Ошибки сновидящих
        Да, операция по нападению на Ицхака провалилась. Данила точно надает нам все по сраке за такой позор. Все дело только в моей дурацкой концентрации, вернее в ее полном отсутствии. Когда я сражаюсь один на один, то я всегда предельно сосредоточен и у меня получается держаться за грань сна и использовать все свои артефакты и навыки, но как только добавляют новые переменные - полоумные сновидцы, новые артефакты, десятки монстров, у меня словно какой-то тупняк начинается. Я начинаю бросаться на всех подряд, совершенно забывая о главной цели. И волк ведь тоже увлекается. Хоть бы надоумил меня сразу кинуться за Ицхаком, а не тупить. Хотя, если честно, то я пытался, но мне помешал екарный Бабай. Вот он стоит передо мной да нагайкой своей в воздухе крутит. А из ведьм боевички так себе. Это было сразу понятно. Но Кэрол! Она же на Арене отлично сражалась, а тут словила разок артефактом по личику, и все. Ладно, чего тут злиться. Я сейчас тоже схлопочу по морде, да пойду обычные сны смотреть. Утром проснусь униженный и оскорбленный. Шучу. Не бывать этому. Сейчас разберемся с этим монголом. Везет мне на этих
ребят. То казахи, то буряты, а теперь монгол. Ну а что. Страна у нас многонациональная, ничего удивительного, а сновидеть может каждый человек, независимо от цвета кожи и разреза глаз.
        С громким щелчком плеть рассекла воздух и просвистела прямо у перед носом.
        - Недолет, Балдырган или как там тебя, - подзадорил я своего оппонента.
        Артефактор рассвирепел и начал надуваться, как воздушный шарик. Рагни кинулся к нему, по пути уворачиваясь от возвращающейся плети.
        - Куси его! - подбодрила волка Еххи.
        В мое поле зрения попал очередной черный болт, но на этот раз он отскочил от раздутого толстяка в сторону и чуть не попал Рагни в лапу. Ясно, Изольда нам больше не помощник. Ей нужны особые болты - артефактные!
        Острые костяные крючья вцепились в халат и принялись рвать его на лоскуты, но самому Бабаю они никакого урона не причиняли. Монгол раздулся до совсем неприличных размеров, и Рагни был вынужден отпустить его. Я поднял пистолет, сделал пару выстрелов, но все мои пули отскочили от круглого как шар Хагана. Он что, вообще неуязвим в таком состоянии?
        - Ахаха! - раздался гулкий смех, похожий на гром, и монгол принялся раздувать щеки. Сначала они у него стали как у хомяка-переростка, а затем каждая увеличилась до размера хорошего арбуза.
        - У меня нехорошее предчувствие, - сказала Еххи и прижалась ко мне, - я без понятия, как его можно атаковать, когда он в таком состоянии.
        - Тогда может быть откроем портал в твой сон? - предложил я, - и затащим его туда?
        - Это хороший вариант. Давай попробуем, - согласилась ведьма.
        Но этому плану не было дано претвориться в жизнь. Хаган внезапно с резким свистом начал дуть прямо на нас, да с такой силой, что прямо перед нами возник настоящий смерч. Порывы ветра подхватывали мусор и увлекали его в веселую карусель. Нам, судя по всему, была уготована такая же судьба. Ну и магия. Умеют же удивлять сновидцы. Вот что значит опыт! Я убрал пистолет, выставил руку вперед и создал защитный купол. Он замерцал голубоватым светом, и тут в него ударила воронка вихря. Да, монгол изменил положение своего смерча. Теперь он выходил у него прямо изо рта, закручивался и шел параллельно земле. Вокруг нас все задрожало, Еххи вцепилась в мой левый локоть, и нас накрыло волной плотного воздуха. Мой купол замерцал, а потом начал сливаться с вихрем. Вот же зараза!
        - Рагни, ко мне! - скомандовал я, и волк тут же исчез. Я встал поудобнее и взял катану двумя руками. Время использовать Пламя Садху. Других вариантов пока не вижу. Лезвие меча загорелось синим светом. Я сосредоточился, а затем сделал резкий выпад вперед. При этом я точно знал, что сейчас произойдет. С кончика катаны сорвался яркий слепящий луч света. Он пронзил темную воронку смерча и угодил монголу прямо в раскрытый рот.
        - Агххх, - мужчина захрипел, забулькал и отпустил вихрь. Тот, словно бешеная собака, сорвался с поводка и помчался в сторону, угодил в разлом, оставленный Ицхаком, и исчез.
        - Тянем его на меня! - приказал я и выбросил вперед левую руку. Она тут же превратилась в крюк и вцепилась за полу халата. Еххи призвала осьминожьи щупальца с десятками присосок. Они обхватили шарообразного монгола и потащили в нашу сторону. Сейчас я насажу этого болвана на свой клинок. Звучит пошловато, но зато правдиво.
        До Хагана дошло, что сейчас будет. Он отрыгнул синий свет и принялся гудеть как буддистский гонг. Точно, мантру какую-то читает. Я сам далек от всех этих восточных премудростей, но сразу ощутил жуткие вибрации, возникшие вокруг нас.
        - Он сейчас выбьет нас всех! - крикнула мне Еххи. И да, она оказалась права. Я уже чувствовал как на меня накатывают гипногогические образы. Картинка поплыла перед моими глазами, и я увидел очертания нашей комнаты. Нет, нет! Рано. Мне стоило немалых усилий вернуться обратно в сновидение. Медлить было нельзя. Я фазово ускорился, выставил меч вперед и с упоением вогнал лезвие прямо в раздутый живот Хагана. Но и тут монгол оказался не так прост. Клинок словно вошел в упругое желе и застрял. Его даже гнуть начало. Неужели он сломается? Да ну нафиг! Я остановил поток своих мыслей, сконцентрировался на моменте и вновь призвал Пламя Садху. Сработало! Горящий меч прошел сквозь волшебный халат, как горячий нож сквозь масло, и удивленный артефактор начал сдуваться прямо на моих глазах.
        - Что? Ты! Делаешь? - отрывисто выкрикнул он и стремительно побледнел.
        - Я тебя иссушаю, - спокойно ответил я, - или ты думал, что, обвешавшись своими артефактами, стал таким крутым? На любую акулу найдется охотник побольше размером.
        - Да будь ты проклят! - успел проорать Хаган, прежде чем последний свет покинул его. Пух! И все. Нет больше грозного монгола. Я выдохнул и огляделся: ну и разнос мы тут устроили. Меч в моих руках гневно задрожал. О, да. Учитель явно недоволен результатом.
        - Вы в порядке? - раздался позади голос Изольды, и меч тут же смолк. Ага, разбор полетов откладывается на неопределенное время.
        - Что с Эдиком и его ребятами? - спросил я.
        - Выбило их. Ворона оказалась весьма сильной.
        - Это, я так понимаю, были самые крутые артефакторы в России? - я повернулся к Еххи.
        - Да, скорее всего, - сказала она, - Ицхак не стал бы звать на эту встречу всякую шелупонь. Про этого Хагана я даже что-то слышала вроде бы. Он какой-то крутой маг с Дальнего востока.
        - Халат у него клевый, - усмехнулся я, - ну что, просыпаемся?
        - А не хочешь в гости к Ицхаку заглянуть? - спросила Еххи.
        - Не думаю, что это хорошая идея, - признался я, - он уже наверняка либо проснулся, либо засел в логове и обложился ловушками. Зачем лишний раз свет терять? Тем более, что ему все равно не был подписан смертный приговор. Мы же его запугать хотели. Считаю, что с этим мы справились. Ну частично, конечно. Руслан иссушен, все артефакторы выбиты, Хагану вот тоже на орехи досталось. Просыпаемся. Всем спасибо! Готовьтесь к встрече с Филиппом и его магами.
        На самом деле нам с Еххи предстояла встреча с Данилой, и от этой мысли меня немного бросало в дрожь.

* * *
        - Идиоты! Просто толпа конченых придурков! - учитель сказал это негромко но с таким ударением на каждом слове, что каждый раз вздрагивал воздухе в кабинете, - ведь задание было простое. Наказать Ицхака, и все. Точка! А вы что устроили? А если бы встреча происходила в Вечном городе, вы бы там тоже все разнесли нахрен?
        - Нет, - спокойно ответил я, развалившись в кресле, - там нельзя. Ковбои надерут задницу любому из нас.
        - То есть ваш смущает только соблюдение закона, да? А если бы ковбоев не было, то вы бы уничтожили полгорода. Вы очень сильно меня расстроили, - отчеканил Данила и подошел к одному из своих шкафов, - годы тренировок, артефакты, и все коту под хвост. Я надеялся, что смогу обучить хоть кого-нибудь своему искусству сновидения, но видимо, не судьба. Даже родная дочь - и у той мозги на уровне курочки.
        - Но папа… - начала было Женя, сидевшая рядом со мной и державшая меня за руку. Я чувствовал себя провинившимся школьником, которому вот-вот влепят первую двойку.
        - Чего ты папкаешь? Папкать надо было, пока я был жив, а ты ко мне всегда обращалась только когда тебе было что-то нужно. Тоже мне, дочь называется.
        - Мы не должны были сражаться с этими артефакторами, да? - уточнил я.
        - А на хера с ними драться? Они вам что-то плохое сделали? - Данила повернулся ко мне, - одна цель, один выстрел. Зачем всех сразу валить? Откуда вот в вас эта гопота сидит? Вы что, бандиты?
        - Нет, мы русские, - попытался пошутить я.
        - Заткнись, Сережа, твои шуточки сейчас неуместны. Шутить надо было, когда вы стояли перед Ицхаком. Вы мне скажите, только честно, вот то, что сегодня было ночью - это победа?
        - Ну в какой-то мере, да, - ответила Еххи за меня, - мы победили.
        - Но какой ценой, тупые вы придурки! - не сдержался Данила и сжал кулаки, - положили весь ковен и сталкеров. Это Пиррова победа. Сережа, ты знаешь, что это означает?
        - Ну был такой полководец, римский или греческий, не помню уже. Он победил в битве, но потерял почти все свое войско. Оттуда и пошло это выражение. Победа равная поражению.
        - Молодец. Не все свои мозги с пивом выссал. Это радует. Пирр был царем Македонии и воевал против Рима! А в каком году это было?
        - Да хрен его знает. Мы что, на уроке истории? - возмутился я, - меня о таком даже в школе не спрашивали.
        - В двести семьдесят девятом до нашей эры, кретин! А знаете как он победил? Благодаря чему?
        - Слонам, - ответила Еххи, - они были его супероружием. Римляне тогда не умели сражаться против них.
        - Верно. Это правильный ответ, но знаете ли вы как умер Пирр?
        - Да к чему это все? - негодующе спросил я.
        - К тому, Сережа, что историю знать надо. Мы все живем, основываясь только на своем собственном опыте, а если бы изучали чужой, то многих ошибок можно было бы избежать. Пирр погиб в бою, как настоящий мужчина тех лет, но истинной причиной его смерти стали гребаные слоны! Талантливый полководец своего времени решил ввести их в Аргос, это такой город, если вы не помните. Его люди проникли в спящий город и открыли ворота. И тут этот умник решил применить свое супероружие. Слоны застряли в городских воротах! Застряли, сука! Слоны! И пока солдаты Пирра начали снимать с них все навесное оборудование, жители Аргоса услышали эту возню, проснулись и дали отпор захватчикам. Это как в город вводить танки, зная, что в каждом окне сидит боевик с гранатометом! В гуще уличных боев уже никто не понимал где свои, где чужие. Приказов никто не слышал, шла настоящая бойня, и Пирр решил оступить назад. Он понял, что попал в ловушку, которую сам же и активировал, но тут ему опять на помощь пришло его супероружие. Один из гребаных слонов лег поперек ворот и ни в какую не хотел уходить. То ли ранили его, то ли он сам
решил вздремнуть. Исход предсказуем. Легендарный царь и полководец, пал от руки молодого воина. Вот тому ачивка перепала, да, Сережа? Убийца царя. Пафосно звучит. Круто! А к чему я это все говорю? Что вам не стоит слишком полагаться на свои уберплюшки. В какой-то момент они могут сыграть и против вас. Ты, мудила седовласый! - палец Данила уперся в меня, - чуть не сломал катану! Я прямо чувствовал ее напряжение. Еще бы мгновение, и твое супероружие бы разлетелось к чертям. Ты знаешь, что тогда бы случилось?
        - Нет, - честно признался я и сник окончательно.
        - Весь накопленный свет вышел бы из нее разом и сжег бы вас дотла к херам собачьим! Вот что было бы! Вы бы даже в кому не впали. Ваше сознание было бы окончательно сожжено, а ваши оболочки остались бы овощить до конца своих дней на больничной койке. Что молчите? Не знали? Мой меч - это не поделки мастеров новой школы, заточенные под работу с простым светом. Вспомните сферу иссушения? Ну хлопнулась, взорвалась. Что было? Вас просто парализовало, и вы просрали битву. Помните? Если бы такой финт произошел с катаной - вам бы всем пришел конец. И не хлопайте глазами. Теперь вы знаете правду - все артефакты, сопряженные с пламенем Садху, смертельно опасны для вашего сознания! Знайте об этом. Думаете, что это все? - Данила подошел к столу и забрался на него прямо с ногами. Он принял позу лотоса, расслабился, а потом дружелюбно улыбнулся, чем несказанно нас удивил.
        - Хотите знать, как поступил бы? Отвечаю. Я бы появился за спиной Ицхака и без всякой бравады пустил бы ему пулю в лысеющий затылок. Так, чтобы только кипа осталась. Старикана бы выбило на раз, затем бы я весело рассмеялся, поклонился и познакомился со всеми участвующими в беседе. Вспомните, Ицхак атаковал вас первым. Не будь его, остальные артефакторы бы не посмели и пикнуть. Я легко бы развел их на приятный разговор и узнал все, что мне нужно.
        - А затем попытались бы склонить их на свою сторону? - я снова перешел на «вы», потому что проникся очередным порывом уважения к своему учителю.
        - Вот именно, Сережа, - с легкой грустью в голосе ответил Данила, - но вы какие-то нервные, дерганые. Вас легко спровоцировать, вычесть. Вы ведете себя не как маги, а как туповатые школьники, которые вчера аниме насмотрелись, а сегодня ночью у них забив. Да, я и такие словечки знаю. За молодыми всегда следить надо - они на острие прогресса, пусть порой и сомнительного. В общем, проблема ваша заключается в излишней агрессии. Я не раз твердил вам, что в ОС нужно сохранять спокойствие и не кидаться на все подряд, как полоумный. Это новичкам хочется побыстрее все потрогать, порадоваться, а потом они жалуются, почему их так быстро выбивает. Запомните: эмоции в ОС - это ваш главный враг. Но вы забываете об этом. Вот вспомните Хагана. Он крутой мужик. Словил болт в шею, и что он сделал? Обычного сновидца бы выбило нафиг от такого подарка, а монгол расслабился и вынул его. Он просто перестал воспринимать его как угрозу и помеху. Вы же поймите, что сон и реальность - это разные уровни. Это здесь вы порезались и такие - ой, мне конец, а там можно контролировать все свои ощущения. Вы должны стать
безупречными или умрете. Другого вам не дано. Если кто-то из вас думает, что сможет уйти с нашего пути, то он сильно ошибается. Сережа, ты же видел Витюшу?
        Я согласно кивнул.
        - Он произвел на тебя правильное впечатление, но ты не знаешь, что раньше он был просто одержим идеей могущества. Редкий тип, который не остановился ни перед чем, чтобы заполучить все источники силы в Лимбе. Это ты сейчас в интернете можешь почитать, где их искать, а раньше люди тратили десятки лет! Был круг посвященных в эту тайну сновидцев. Ох, - Данила мечтательно запрокинул голову, - золотое было время. Для нас, не для вас, конечно. Вас тогда еще даже в проекте не было. Витька собрал все источники за пять лет. Феноменальная скорость по тем временам, учитывая, что мы вообще мало что знали об ОСах. Не было у нас книжек Лабержа, не было волшебных таблеток и учителей, но зато у нас было нечто иное - твердое, ничем непоколебимое, я бы даже рискнул сказать, коммунистическое, намерение. А это ого-го! Это сейчас ты телевизор смотришь, слышишь, что у нас растут бюджеты и не веришь ни единому слову. А тогда мы верили, что все будет хорошо.
        - И даже когда в вас в тюрьму посадили? - буркнул я.
        Данила на мгновение посерел, но тут же улыбнулся.
        - Это тебе Сантьяго рассказал, да? Ну а кто же еще. Я мало кому рассказывал ту историю. Конечно, официально мне влепили статью за тунеядство, а по факту я просто отказался сотрудничать с аналогом Отдела «М» тех лет. Они уже тогда тоже следили за миром снов и ловили самых ярких звезд. Но я все равно верил, Сережа. Мы были иначе воспитаны. У нас были перед глазами героические примеры. Тогда мы мечтали стать космонавтами, учеными, грезили иными мирами. А сейчас молодежь хочет стать блоггерами и стримерами. Приоритеты меняются, понимаете? Но в этом нет ничего плохого. Нет. Просто другое время, и не имеет никакого смысла брюзжать. В вас нет веры, нет стержня, который был у нас. Поэтому вы начинаете читерить. Ты вот зачем у Лилианы холин взял?
        - Попробовать, - ответил я.
        - А я бы не взял. Никогда. Потому что это бы пошатнуло мою веру, мое намерение. Таблетки ведь все могут изменить, Сережа. Представь, что завтра появился универсальный препарат без побочек. Выпил на ночь и осознался. Знаешь, к чему это приведет?
        - Да, учитель, - хмыкнул я, - это будет деградация сновидящих.
        - Вот именно. И хорошо, что ты это понимаешь! Магия сновидения подразумевает не только работу над своим сном, но и работу над самим собой. Это выход из зоны комфорта. Это жесткий набор правил, которые необходимо монотонно выполнять изо дня в день. Вести дневник снов, просыпаться раньше чем нужно, заниматься планированием, проходить проверки на реальность, читать нужную литературу, общаться с коллегами, проверять новые техники. Это весьма утомительно, и это требует наличия стержня. Того самого, который вы утратили.
        - Но мы же осознаемся.
        - Да, у вас много опыта. У вас уже по накатанной идет, но так будет не всегда. Поверьте мне. Даже у меня были периоды, когда ОСы исчезали на месяц, а то и два. И я не бежал ни за какими таблетками. Я работал над собой. А теперь представьте новичка, который решил осознаться в первый раз, или допустим в третий, и у него ничего не получается. Как быстро он сломается и плюнет на это дело? Как быстро он скажет, что ОСы - это чушь и их не существует?
        - Это все слишком индивидуально, папа, - ответила Женя.
        - Ни черта подобного. Вы все живете в век быстрой информации. Ее настолько много, что вы постоянно боитесь упустить в ее потоке что-то действительно важное. В итоге, вы бросаете кучу перспективных начинаний, потому что не видите быстрой отдачи. Но запомните, что не бывает легких путей. Вот Хакеры Сновидений когда появились, что они сказали?
        - Что ОС - это просто, мы знаем как взломать систему и найти легкие пути, - сказал я.
        - Вот именно. Легкие пути. Они выбрали именно его, и где они сейчас, а? Правильно. Стали городской легендой. Породили после себя кучу самозванцев, утверждающих дескать вот они и есть самые настоящие хакеры, хотя мы знаем, что в последний раз они выходили на связь чуть ли не десять лет назад. Те, вторые, не первые, - добавил Данила, - в общем, ребятки, не грузитесь. Я просто хочу, чтобы вы были осознанными все время - и в реале, и в сновидениях. Старайтесь добиваться конкретной цели и не распыляться на все подряд. Это не приведет ни к чему хорошему. Уяснили?
        - Да, - хором ответили мы.
        - Сережа, что ты решил делать с Губером?
        - Я навещу его завтра и попытаюсь излечить с помощью оставшихся плетунов.
        - Значит, Виллет умрет? - Данила чуть повел бровью.
        - Туда ей и дорога, - зло усмехнулась Женя.
        - Лаконично и логично. Рад, что вы сделали свой выбор. Более не собираюсь вас задерживать. Идите собирайтесь. У вас же скоро поездка к Филиппу. Расскажете мне потом все в подробностях. И давайте без глупостей. Хорошо?
        - Обязательно, - улыбнулся я и встал с кресла. Беседа была окончена. Можно спокойно вернуться в свое тело и убрать катану в ножны. Фух. Выдержали. Вытерпели, что называется.
        - Я надеюсь, что ты оденешься подобающим образом, - сказала мне Женя, когда мы пришли в себя.
        - Забей, - я махнул рукой, - лучше скажи, как тебе папочкина лекция?
        - Как всегда в тему. Я даже боюсь представить, что мы будем делать, когда он уйдет от нас окончательно.
        - Я думаю, что к тому моменту мы уже научимся держать себя в руках. А в его словах я заметил некоторое несоответствие тому, что он говорил мне ранее.
        - Например?
        - Ну смотри, - я подошел к шкафу, возле которого стоял ранее Данила, - он говорит нам, что нужно иметь стержень. Твердое намерение - это хорошо, но потом он заявляет, что мы должны быть гибкими. Это же противоречие чистой воды.
        - Сережа, знаешь в чем заключается успех хороших мечей?
        - У них мягкая сердцевина, обрамленная жесткими слоями. Да? - догадался я.
        - Вот именно. Так и здесь. Мы должны быть одновременно и твердыми в своем намерении, и гибкими в своих поступках. Это сложно понять, но когда ты войдешь в состояние потока, то осознаешь это. Тебе сразу станет легче. Тебе покажется, что ты наконец-то нашел самого себя, - ответила Женя, - так ты наденешь костюм?
        - Опять? - я недовольно поморщился, - тот самый? С рубашкой? Галстуком и ботинками? В жопу этот показушный пафос. И не смотри на меня так. Мне совершенно насрать на то, что там о нас подумает толпа чуваков, которые считают, что они крутые маги, а на самом деле ноль без палочки.
        - Но, Сережа, - Еххи уперла руки в боки.
        - Не требуй от меня этого. Максимум я помою волосы, уложу их в хвост и почищу свой плащ, да надену другие штаны. Никаких костюмов, никакой клоунады и игры в высшее общество.
        - Тебя могут не пустить, - заметила Женя, - и что ты будешь делать?
        - Сломаю кому-нибудь челюсть в таком случае, - ответил я, - наверное, это давно уже стоит сделать, да?
        - Давай обойдемся без кровопролития, хорошо? Иначе нас перестанут туда приглашать вообще.
        - А это так важно?
        - Там попадаются важные люди и интересные заказчики. Богатые, влиятельные.
        - Я думаю, что после сегодняшней встречи их количество вырастет, ну либо уменьшиться, - загадочно улыбнулся я.
        - Ты что-то знаешь, да? Помнишь, я тебе говорила, что от королевы не должно быть никаких секретов?
        - Это сюрприз, - ответил я, - не волнуйся, будет весело.
        - Хорошо, - Еххи вышла из кабинета и пошла в ванную вместе с Гердой. Я же решил просто побриться, да помыть голову, благо отдельный душ в этой квартире все-таки был. До выезда оставался еще час, а я собрался быстрее всех. Никакое оружие мы с собой брать не стали - все по правилам Филиппа, но мне позвонил Вадим и сказал, что захватит пару пистолетов и «Калашей» и припрячет их на всякий случай в багажнике. Мне останется только выбежать на улицу и добраться до его машины, а потом можно будет вернуться обратно и устроить тир по живым мишеням.
        - Ты, что серьезно считаешь, что может возникнуть такая ситуация? - спросил я у него по телефону.
        - А почему бы и нет? Это же маги. Волшебный мир. Никто не застрахован от заточки под ребро, даже в нашем обществе, - довольно загоготал Вадим в трубку, - давай я еще штук шесть гранат возьму. Ну так на всякий случай.
        - Ты просто маньяк, - обронил я, - до встречи.
        Ведьмы в целом чувствовали себя неважно. Почти у всех болела голова, но они спаслись таблетками. Ладно хоть никого не иссушили. В общем, девушки взяли себя в руки и очнулись от ночного побоища очень быстро, ну а макияж вообще сделал из них красоток.
        Еххи на этот раз была в совершенно новом зеленом платье - с большим вырезом на спине, обтягивающем, с витиеватыми еле заметными узорами. Фамильные изумруды вновь блистали на ее шее. Да, Женя без них ни на одну вечеринку не пойдет. Даша как обычно оделась в коричневый бархат, а Герда бледно-голубое платье, больше похожее на сарафан.
        - Мы заедем за Кэрол и Изольдой, - напомнил я всем перед выходом, - предлагаю взять «Тахо». В «Бумер» мы все точно не поместимся.
        - Если бы не твое дурацкое желание притащить на встречу бабу с картинками, то мы бы поехали на моей машине, - подколола меня Еххи.
        - А мне она нравится, - сказал я, чтобы позлить ее.
        - В какой позе? - тут же взвилась Женя.
        - Раком, конечно. Трахаешь ее, а сам на картинки смотришь. Совмещаешь полезное с приятным. Я думаю, что тебе тоже стоит сделать татуировку на спине. Давай тебе Рагни набьем? - предложил я.
        Еххи молча посмотрела на меня и прошмыгнула в подъезд. Уел я ее. Будет знать как выпендриваться. Мы спустились по лестнице и вышли из подъезда. Навстречу к нам уже шли Вадим и Веста. Мы все обнялись, и я пожал фамильяру руку.
        - Весь арсенал, небось, захватил, да? - спросил я у него.
        - Да так, по мелочи. О чем по телефону говорил, то и взял. Вот тебе ключик от багажника, ну так, на всякий случай. Вдруг что случится. Я то с вами не пойду, буду снаружи ждать, но вдруг меня положат прямо на улице.
        - Ты так спокойно говоришь о том, что тебя могут убить?
        - Это профессиональное, Сергей, - усмехнулся Вадим, - каждая операция может стать последней. И ты должен быть готов к этому. Никаких переживаний и вопросов. Просто берешь и делаешь, ну либо умираешь. Выбор небольшой, согласись?
        - Угу, - согласно кивнул я.
        - Так вы на «Кайене» приехали? - сразу же спросила Еххи.
        - Ну да, - сказала Веста.
        - Тогда я еду с вами. Не хочу ехать в одной машине с любительницей тушенки. Девочки, кто со мной? - Еххи повернулась к другим ведьмам. Вот вам и маленький конфликт. Умеет Женя моментально испортить настроение.
        - Я с тобой, - тут же отозвалась Герда, а вот Даша задумчиво пожала плечами.
        - Я поеду с Сережей, - ответила она.
        - Как знаешь, - Женя взяла под ручку Весту, и они пошли к машине Вадима.
        - Ну и нахера нам тогда «Таха»? - сказал я Даше, - поедем на «Додже». Там места хватит.
        - Как скажешь, - согласилась Даша.
        Ну хоть кто-то на моей стороне. Это радует. Вечно эта Женя залупается. Это я буду, то не буду. Вертись передо мной волчком. Делай как я говорю. Да пошла ты! Как будто я от тебя завишу. Хер я сегодня в змеюшнике на ночь останусь. Поеду к Кэрол или к Изольде. Пусть эта зеленая плесень помучается. И ведь у нас так всегда с ней. Никто не хочет никому уступать. Ну и черт с ней.
        - Не нервничай, - сказала мне Даша уже чуть позже, когда мы ехали за Изольдой, - не стоит напрягаться по поводу Жени. Она всегда такая была.
        - Ей меня не сломать.
        - И подсознательно она это понимает, но принять не может. Она из тех женщин, кто всегда хочет быть сверху. Во всех смыслах.
        - Тогда пусть ищет себе тупоголового жеребца, который позволит на себе кататься во всех мирах.
        - А такой ей не нужен. В этом-то вся ее проблема.
        - Все, проехали, хорошо? - попросил я, - я не собираюсь связывать себя узами брака с Еххи. Мне плевать на ее выходки. Мне как бы не шестнадцать лет, чтобы страдать от спермотоксикоза и не знать кому бы присунуть. Тем более унижаться ради этого. Так что фигушки.
        Я поехал прямо за Вадимом. Позвонил Изольде, чтобы предупредить, что мы будем через час. Было уже достаточно поздно, и большая часть пробок рассосалась. И как люди живут в Москве? Который год живу здесь, а до сих пор этому удивляюсь. В Питере было как-то поспокойнее, что ли. Более размеренно, но учитывая тамошний климат, я все равно оттуда сбежал. Хотя этому больше способствовал мой прежний род деятельности. Геймдизайнер постоянно колесит по стране. Позвали туда, сюда - вечные переезды. Порой ради интересного проекта и хорошей зарплаты приходилось покидать и крупные города, но потом возвращаться обратно, а связано это с тем, что в столицах больше игровых компаний. Да, мне даже пару раз предлагали свалить на Кипр и в Чехию, но я отказался. И не по глупости, а из-за лени. Как представлю себе сколько геморроя мне придется испытать с переездом за рубеж, так руки опускаются. А жить в другой стране, не зная местного языка и обычаев - это отдельный уровень ада. Так мне всегда казалось. Хотя я, наверное, просто закостенел и не захотел менять привычного образа жизни.
        Изольда вышла из подъезда в коротком платье и синем меховом пальто. Через плечо у нее висел черный клатч, а сама она надела туфли на высоком каблуке. Женщины. Умеют они так вот. Когда надо в камуфляже и в разгрузке, а как званый ужин, так ее фиг узнаешь. Я удивился, но не подал виду. Теперь эта девушка ничем не отличалась от ведьм, которых я вез. Я бы мог сказать, что она одна из нас, и никто бы не усомнился в этом.
        - Выглядишь весьма необычно, - только и сказал я, когда девушка села ко мне в машину.
        - Не слишком броско? - спросила она.
        - Нет. У нас тут есть зеленая звезда. Ее переплюнуть сложно.
        - У нее каждое платье стоит по несколько тысяч долларов, - заметила Даша, стряхивая пепел в открытое окошко, - с ней не имеет смысла тягаться, к тому же она весьма ревнивая и мнительная. Как невеста на свадьбе. Она одна должна быть в пышном белом платье, а остальным нельзя.
        - Боюсь представить, что было бы, если бы я надела зеленое платье, - улыбнулась Изольда.
        - Тебя бы долго били ногами в кулуарах, - рассмеялась Даша, - я один раз вырядилась круче, чем она, так потом Женя на меня месяц дулась и до сих пор припоминает мне мою выходку. Поэтому я решила так больше не рисковать. Да и не люблю я весь этот официоз.
        - Я тоже, - подтвердил я, - ну, что, готовы тусить?
        - Да! - хором ответили девушки.
        - Тогда погнали! Заедем за Кэрол и вперед.
        Глава 16 Господство спящих
        - А за Лилианой не будем заезжать? - спросила Кэрол, садясь в мою машину.
        - Нет, она все еще неважно себя чувствует, - ответила Даша, - поэтому решили ее в лишний раз не тревожить. Как ты сама, кстати?
        - Вполне нормально, но выбило меня очень грубо. Проснулась с ощущением, что меня кто-то по лицу ударил. Щека покраснела и опухла. Полдня лед держала, но все прошло. А вы как?
        На самом деле я ей уже все рассказал, потому что позвонил еще утром, но Кэрол хотела услышать еще и версию от Даши. К обсуждению присоединилась и Изольда, которая видела весь бой через оптический прицел. Я же был довольный - Кэрол тоже на моей стороне. Это не могло не радовать. Возможно, что в ковене предстоит небольшой раскол, за которым последуют перестановки. Конечно, никто Еххи с места не попрет - это пока незачем, но вот ее ближайшее окружение может кардинально поменяться. Я стану по-настоящему правой рукой, а Даша останется левой, но укрепит свои позиции. Я возвышу Кэрол, ну а Герду мы несколько спустим с небес на землю, хотя Женя будет против. Да, это звучит как план, но я предчувствовал, что так все и случится. Нужно только потерпеть.
        Я продолжал следовать за Вадимом, и скоро мы покинули Москву. Стрелка спидометра приближалась к двумстам километрам в час. Да уж, кто-то большой любитель погонять. Почему-то мне показалось, что за рулем «Порше» сидит Еххи, и я не ошибся. Когда мы подкатили к имению Филиппа и разместились на парковке, то именно королева покинула место водителя. Хм, я даже не заметил, как она села туда. Еххи славится своим безумным стилем езды, а попробовать прокатиться на чужой машине ей всегда весело. Я вот побаивался садиться за руль машины друзей, потому что боялся, что попаду в ДТП - потом проблем не оберешься и приятелей потеряешь.
        Само имение Филиппа нисколько не изменилось, разве что теперь вместо агентов отдела «М» были высокие мужчины в белых костюмах. Все как на подбор - рослые, подкачанные и почему-то негры. Интересно, откуда их столько разом набрали? На русском они говорили изумительно и вели себя вполне адекватно. Оружия при них я не заметил. Хотя оно им, наверное, и не нужно. Вон какие жлобы. Каждый, небось, мастер рукопашного боя.
        - Хорошие мальчики, - довольно кивнула Еххи, - это слуги Шри Бабы.
        - Это еще кто такой? - поинтересовался я.
        - Индус. Он давно живет в Москве. Крутой гуру. Йог, мастер холотропного дыхания и единственный, кому ведом путь счастья и любви.
        - Вернее, он преподает «лестницу любви», но только самым преданным ученицам, - прыснула со смеху Даша.
        - Как обычно, - я помахал рукой Вадиму, давая знать, что я все помню, - ничего нового. Очередной сектант.
        - Но очень богатый. Он даже среди шишек банков проводит тренинги личностного роста, - улыбнулась Еххи.
        - И ведет их по «лестнице любви»? - я взял под руку Изольду, и мы пошли позади ведьм. Конечно, это не осталось незамеченным, потому что Еххи уже пыталась захапать меня пару раз, но я был неприступен. Кто со мной в машине не ездит, тот мою руку и не получает. На самом деле, все эти мелкие придирки и выпендрежки меня даже стали забавлять. Это такие хитрые вычиталки.
        Мы приехали в самый разгар тусовки - некоторые из гостей уже стояли на улице, пили шампанское и что-то громко и весело обсуждали. Завидев нас, они тут же смолкали и начинали перешептываться. На входе возвышался настоящий гигант - около двух метров ростом, могучий негр в белом костюме. На его бейджике красовалось имя - «Муса».
        - Добрый вечер, господа, - сказал он и едва поклонился, - рад приветствовать вас на нашей вечеринке. Меня зовут Муса, и я начальник охраны. В мои задачи входит следить за порядком. Надеюсь, что у вас нет с собой оружия?
        - Вы будете нас обыскивать? - наигранно удивилась Еххи.
        - Только сумочки. Откройте их, пожалуйста. А вы, - Муса пристально посмотрел на меня и замялся.
        - У меня нет сумочки. Не ношу как бы, - широко улыбнулся я, - хотите похлопать меня по спинке и ляжкам, да? Хотите, по глазам вижу. Да я не против.
        - Вы одеты не по правилам нашего клуба, - как можно деликатнее произнес негр и подошел ко мне. Я посмотрел на него снизу вверх и бросил быстрый взгляд на Еххи. Та весело подмигивала мне. «А я тебе говорила, мол, а ты решил дурачка повалять. Разбирайся с этой гориллой сам, дорогой» - вот что читалось в ее глазах.
        - Я маг, дружок, - мягко ответил я, не переставая улыбаться, - для меня не существует правил. Особенно если они касаются обычного человеческого мира. Это же нетрудно понять, да?
        Муса коротко кашлянул. На его лбу появились глубокие складки - начальник охраны серьезно думал, что со мной делать.
        - Вы же Сергей, ведьмак Московского ковена? - уточнил он, наверное, через полминуты.
        - Да, он самый.
        Муса молча похлопал своими здоровенным ладонями по моему корпусу и штанам.
        - Проходите, - безэмоционально обронил он, показывая, что наш конфликт, который так и не успел толком начаться, уже разрешен.
        - Он тебя боится, - шепнула мне Еххи, когда мы вошли в главный вестибюль.
        - Думаешь?
        - Ага, про тебя же тут ходят слухи, что ты полный придурок.
        - Весь в твоего папочку, да? - подколол я ее.
        - Да, ученик от учителя недалеко падает.
        - Особенно если они весь вечер бухали вместе, - добавила Даша.
        - А у вас всех игривое настроение, - заметил я, - не боитесь, что вам его испортят?
        - Кто? Ты? - с вызовом спросила Еххи, и я понял, что она готова ко всему. Не дура.
        В этот раз Филипп решил устроить целый маскарад. На входе нас встретила абсолютно голая девушка с подносом полным масок в венецианском стиле. Сама же раздающая выбрала себе облик зайца. Я осмотрелся и убедился, что весь обслуживающий персонал здесь голый и в одинаковых масках. Мальчики - песики, девочки - зайчишки.
        - Это нормально, да? - шепнул я Даше.
        - Элита развлекается как может, - ответила она, - давай не будем мешать им раньше времени.
        - Ну и дела, - я посмотрел на маски, не зная какую выбрать. На лице Еххи уже красовалась белая полумаска с зелеными перьями.
        - Сережа, хочешь быть чумным доктором? Бери вот эту носатую, - посоветовала она мне. Герда взяла себе маску кошки, украшенную золотом, а Кэрол - какую-то совсем нейтральную, похожую на обычное человеческое лицо, но покрытое розовым бисером.
        Даша тоже выбрала кошачью маску, но она у нее оказалась черной с серебром. Вообще выбор масок был невелик.
        - Знал бы что тут такой паноптикум, заехал бы в спортивный магазин, - буркнул я, - взял бы себе маску хоккейного вратаря.
        - Вот, возьми «бауту», - посоветовала мне Изольда, которая уже надевала маску чумного доктора, - она классическая и удобна тем, что в ней можно есть и пить, не снимая и не поднимая ее.
        - Это уже хорошо, - я взял протянутую простую белую маску. Она отдаленно смахивала на знаменитую маску из «Вендетты», но была куда проще.
        - Маска призрака, - раздался голос Филиппа, который выскочил хрен пойми откуда, как черт из табакерки. Я даже вздрогнул от неожиданности.
        Сам хозяин носил маску с перьями и высокую шляпу и почему-то был похож на Киркорова. Вот они - ассоциации первого уровня. Тот тоже в каких-то перьях на сцене бегал.
        - Она вам очень идет, - похвалил Филипп мой выбор, - извините, что не предупредил заранее обо всем это маскараде, но это прихоть гостей.
        - Им есть что скрывать от нас, да? - негромко спросил я, - например свои лица, да?
        - Бросьте, просто решили немного подурачиться. Не более, чем, - быстро ответил хозяин этого поместья, - пройдемте за мной.
        Хороший ход. Просто изумительный. Филипп и все эти псевдомаги прекрасно знают, что нам гораздо проще запомнить лицо, а потом наведаться в его сон, чем искать нужную цель наугад. Маска сильно помешает ведьмам в этом деле, но не мне. Я выпустил Рагни и мысленно обратился к нему.
        - Запоминай запах тех людей, на которых я тебе укажу, - попросил я, - потом, в случае чего, мы создадим портал в их сны и надерем парочку задниц. Все эти маски против нас не работают, но они об этом даже не догадываются. Взгляни на эти довольные улыбки. Маги не знают, что ты уже пасешь их.
        - Но ход хороший, - согласился Рагни, до этого читавший мои мысли, - они похожи на тех людей, которые сидят в твоем телефоне.
        - Да. Ты про социальные сети, наверное? Там полно таких, кто боится показать свое лицо и прячется за рисунком выдуманного персонажа или фотографией животного. К счастью, я там уже почти не сижу. Нет времени. Но в свое время я тоже имел несколько аккаунтов-масок и даже разыгрывал между ними целые спектакли, вводя в словесные перепалки кучу стороннего народу.
        - А зачем? - не понял Рагни.
        - Мне было скучно. Пойми, волк, большинство глупостей или бед люди творят только потому, что им стало скучно и банально нечем занять себя. Но еще бывает и так, что человеку не хватает внимания, и он старается привлечь его к своей фигуре любым способом. Он надеется, что станет известным, популярным, приобретет славу, деньги и найдет кучу половых партнеров.
        - И помогает? Через телефон, да?
        - Очень редко, но да.
        Филипп жестом указал нам следовать за ним в главный зал. Я догнал его и задал прямой вопрос:
        - А из Серой ложи есть кто-нибудь?
        - Не знаю, - Филипп пожал плечами, - у нас много новых лиц, да еще все получили маски. Или вы думаете, что я встречаю на пороге каждого? Нет, Сергей, я делаю исключение только для избранных, типа вас.
        Это, наверное, должно было польстить мне, но нет. На меня такие фокусы не действуют. Филипп однозначно лгал мне. Серые здесь есть, но я пока не знаю кто это. Пришлось снова обратиться к Рагни.
        - Займешься? Поищешь их? - спросил я.
        - Они выглядят как обычные люди, у них нет отличий. Я могу найти кого-либо по запаху.
        - Сантьяго. Помнишь его?
        - Его забудешь, - прокаркал волк, - воняет как стадо диких коров на выпасе. Дерьмо паучье!
        - Но оно же не сильно воняет, - возразил я.
        - Еще как! Просто ты не чувствуешь. У тебя обоняние слабое, - волк отскочил в сторону и прошел сквозь голого официанта. Тот подошел к нам и предложил вино и шампанское. Я вежливо отказался и направился к бару - там разливали кое-что покрепче. Нажираться в мои планы не входило, а то фиг знает, кто меня домой повезет. Щас вброшу грамм двести какого-нибудь не особо мощного коктейля, заодно раскрепощусь, а то тут столько неизвестного народу - просто жуть.
        - Чего изволите? - обратился ко мне бармен, который тоже был раздет, но прикрыт фартуком. На его лице была маска медведя, и сам он был здоровый да еще с волосатой шеей и грудью. Давно таких не встречал.
        - Мне бы какой-нибудь коктейль, - ответил я, присаживаясь.
        - Фруктовый, овощной, крепкий, легкий?
        - Овощной и да, удивите меня, - усмехнулся я.
        - Не вопрос, - гоготнул бармен, - есть у меня один фирменный рецепт. Можете мне не верить, в последний раз двоих его дегустаторов вырвало. Не боитесь?
        - Нет, конечно. Нам, магам, не привыкать, - усмехнулся я.
        - Отлично, тогда ждите, - мужчина отошел в сторонку, а я повернулся к гостям и принялся их рассматривать. Собственно, я никого не узнавал. Я и в прошлый раз ни с кем не познакомился, так что все вокруг были совершенно незнакомыми мне людьми. На мой взгляд, все были одеты слишком вычурно и весьма пестро, хотя до ведьм на грандшабаше они не дотягивали. Там-то вообще был полный трэш, а тут все культурненько. Женщины в вечерних платьях, мужчины в смокингах. Все общаются, некоторые даже танцуют. Обычная глупенькая тусовочка, только персонал голый бегает. Наверное, это такое неделание.
        - А вы совсем отделились от своего ковена, - рядом со мной присел мужчина в белом костюме, как у охранников, но с голубым галстуком.
        - Это ненадолго, - ответил я. На лице мужчины красовалась маска японского демона.
        - Я вас узнал. Вы тот самый Сергей, про которого уже начинают ходить всякие странные слухи.
        - Это какие? - я недоуменно поднял бровь.
        - Говорят, что в вас вселился дух Данилы. Ну вы его помните, да? Жуткий был человек.
        - Он не был человеком, - жестко ответил я, и незнакомец вздрогнул, - Данила был настоящим магом. Да и нельзя так на самом деле.
        - Как так?
        - Ну, чтобы твое тело захватил другой дух. Ибо наши тела и сознания слишком связаны между собой. Подселенцу было бы жутко неудобно.
        - Погодите, но ведь есть одержимые всякими демонами.
        - Это не более чем сумасшедшие, а не настоящие жертвы инквизиции. Демоны могут стать симбионтами и лишь со временем пожрать сознание человека и забрать его тело. Этот процесс может длиться не один десяток лет, - пояснил я.
        - Вы встречались с ними? - поинтересовался собеседник.
        - Конечно. Демонологи живут под метро Москвы и неплохо себя чувствуют. Про «Три Лилии» слышали?
        - Нет, - мужчина покачал головой, - но звучит дико. Демоны живут в метро. Вот же поворот. Я думал, что они живут в аду.
        - Ада нет. Есть локация в Лимбе - «Пылающие ямы» или «Бездна инферналов», вот там у них город, похожий на воронку и уходящий вниз на несколько километров. Вергилий побывал именно там и описал его.
        - Вот это у вас фантазии, - мой собеседник рассмеялся, - вы же из сновидцев, да?
        - Типа того.
        - Сны бывают вещими, но все равно остаются лишь частью нашего сознания, - заявил мужчина, - все осознанные сновидения творятся лишь в нашей голове.
        - Да? - с интересом спросил я, - уверены?
        - На все сто.
        - Тогда снимите маску, чтобы я знал кому надрать задницу этой ночью. Чтобы знать, кто не проснется завтра утром.
        Мужчина аж крякнул от такой наглости, затем он молча встал и стал от меня чуть ли не убегать.
        - Ссыкло ты, а не маг, - крикнул я ему в спину, но тот сделал вид, что не расслышал моих слов, но ножками засеменил на порядок быстрее.
        - Ваш коктейль, - голос бармена заставил меня повернуться к нему. Передо мной стояло пять стопок хер пойми чего. Мутное красное нечто бултыхалось в невысоких стопках.
        - «Кровавая Мэри»? - сразу же спросил я.
        - Бросьте. Я не любитель попсы. Эти шоты - настоящее произведение искусства. Пробуйте.
        - Как-то боязно, - усмехнулся я, беря первую стопку. А чего тут думать? Пить надо. Я залпом хлопнул рюмку и ощутил резкий кисло-соленый привкус. Однозначно, здесь есть томатный сок. Фух, горло обожгло ядреным перцем, а во рту застряло склизкое нечто, которым я чуть не подавился. Да, теперь я прекрасно понимаю прошлых жертв бармена. От такого нежданчика недолго и все обратно отыграть. Я схватился зубами за это нечто и попробовал его разжевать. С первой попытки у меня это не вышло - слишком уж резиновым оно оказалось.
        - Устрица, да? - спросил я. Жевать свежего моллюска то еще удовольствие, поэтому я его проглотил.
        - Вот именно! Это устричный шутер. Лимончиком закусите, а вот каперсы, - бармен повернул ко мне тарелку с шотами. За рядом стопок попрятались закуски, разложенных на устричных раковинах.
        - Спасибо. Да, редкостная дрянь этот ваш коктейль. Странный привкус. Знакомый до боли.
        - Это свежий хрен. Ну тот, что с грядки. Тертый, - пояснил бармен.
        - А ничего так. И водка, да?
        - Она самая, самодельная, с перцем. Вам понравился этот шутер?
        - Да, вполне ничего так. Пить можно, хоть и мерзко. Устрица все портит.
        - Но ведь в ней самый цимус! Ладно, я шучу. Понимаю, что этот коктейль на любителя. Может быть, вам пивка?
        - Тоже с томатным соком? - усмехнулся я, - и с устрицей?
        - Можем и такое нарисовать. Не проблема, но я бы вам предложил простой чешский лагер.
        - Давайте.
        Я продолжал смотреть за гостями и иногда выискивал в толпе Рагни, который шмыгал прямо сквозь людей и постоянно принюхивался. Также я присматривал за своим бывшим собеседником. Он постоянно с кем-то общался и время от времени кивал на меня. Жалуется, гадина такая. Самое забавное, что я даже не знал кто это такой. Это мог быть как и крутой банкир, так и чей-то прихвостень. Да и плевать. Что он мне сделает? По морде даст на улице? Вряд ли. У нас там полный арсенал в багажнике. От этой мысли мне стало даже как-то теплее, хотя виной всему был устричный шутер. Я взял пиво и пошел искать своих ведьм. Они тоже разбрелись по всему залу, но с ними мало кто общался. Я чувствовал некую напряженность в воздухе. Маги были взволнованы, но делали вид, что все хорошо. Они пили, веселились. Выглядели вполне довольными своей жизнью, но их однозначно что-то напрягало. Мы, не иначе.
        Я поискал глазами Изольду и с удивлением обнаружил ее в компании Кэрол и Даши. Они втроем общались с парой женщин, так что я решил им не мешать. Еххи, Герда и Веста о чем-то спорили с Филиппом еще тремя мужчинами. Один я никому не был нужен.
        - Иди сюда, - раздался голос Рагни внутри головы, - я нашел нечто интересное.
        - Окей.
        Я пошел в другой зал, который оказался еще больше этого и являлся танцполом. Здесь была сооружена сцена, на которой никого не было, стояли инструменты. Интересно, музыканты тоже будут голые? Народ здесь танцевал в легком полумраке, и я почувствовал себя неуютно. Сразу вспомнился прошлый раз, когда Сантьяго тут с Еххи танго исполняли, а я как дурак стоял и смотрел.
        - Сюда, - волк проскочил сквозь пару танцующих и замер перед диванчиком. Я обошел нескольких гостей и увидел девушку в оранжевом платье с глубоким разрезом на бедре. На ее лице застыла маска печального арлекина, но я сразу узнал незнакомку. Это была Алена. Она спрятала свои белоснежные длинные волосы под широкий капюшон. Волк нашел ее по запаху, а теперь его почуял и я. Девушка держала в руках бокал с шампанским, но не пила. Она внимательно посмотрела на меня, а потом ее глаза остекленели. Это длилось недолго, затем она встала с дивана и протянула бокал мне.
        - Не хотите потанцевать? - спросила Алена. Да, нам нельзя тут раскрывать свои личности.
        - А вам одиноко? - я решил принять правила этой странной игры и взял бокал.
        - Очень. Мир вокруг меня долгое время был оплетен паутиной.
        - Знакомо, - ответил я и поставил бокал на поднос официанта, который проходил мимо.
        - Так что, мы будем танцевать? - спросила Алена.
        - Я не умею.
        - Я тоже, но мы можем просто обняться и так покружиться, но недолго. Я видела вас в компании красивых женщин. Думаю, они будут задавать вам много лишних вопросов о моей персоне, и мне придется покинуть это место раньше необходимого срока.
        - Правильно мыслите, - я осторожно взял Алену за руку и положил руку на ее талию. Мы сделали несколько шагов в сторону, и девушка прижалась ко мне, а затем быстро зашептала.
        - Сегодня ночью попробуй пробраться в сон Сантьяго. Это очень важно, Сережа.
        - Но это же бессмысленно, - возмутился я, но тоже тихо, - у него там лабиринты из паутины с кучей стражей. Так ведь?
        - Верь мне, просто попробуй. Я позвоню тебе завтра утром.
        - Блин, Алена, почему ты такая скрытная?
        - Потому что я сама толком не понимаю, что происходит, но мы разберемся со всем этим вместе. Ты же еще не передумал бросить ковен и сбежать вместе со мной? - Алена посмотрела мне прямо в глаза.
        - Нет, конечно, - твердо ответил я, - но нас будут преследовать, и ты это знаешь.
        - Именно поэтому тебе нужно сегодня попасть в сон Сантьяго, - настойчиво сказала девушка, а потом отстранилась от меня, - спасибо вам за танец.
        - Тебя ищет Изольда, - рядом со мной появился Рагни, - мне кажется, что она вас заметила.
        - Да уж, - я повернулся ко входу и увидел главу сталкеров. Она явно искала именно меня.
        - Вот ты где, - сказала она, - пойдем, там кажется намечается что-то очень интересное.
        - Еххи, да? - сразу же догадался я.
        - Ага, она вступила в мутный разговор с какими-то магами, и там назревает конфликт.
        - Я не удивлен.
        Мы вернулись в главный зал, и я сразу увидел целую толпу, которая собралась вокруг наших ведьм. Неужели их щас бить будут? Я оглянулся, чтобы проверить как там Алена, но девушка исчезла. Да, отличную кашу заварил Сантьяго. А нам ее жрать и давиться. Следует воспользоваться советом Алены и навестить его сегодня. Хотя это может быть ловушкой, но с другой стороны, зачем девушке подставлять меня именно сейчас? Мы же вроде как договорились о побеге. Или нет? Слишком уж Алена скрытная, но это, видимо, обусловлено ее положением в Серой ложе.
        Я раздвинул ряд зевак и вошел в круг, где шло самое главное шоу сегодняшнего вечера. Перед ведьмами стоял высокий, худощавого телосложения мужчина. Он был в фиолетовом фраке, а в руке держал золотую трость. Свою маску лиса он снял и повесил ее себе на шею. Совсем страх потерял - это уже интересно. Лицо узкое, скуластое, с короткими усиками. Так себе типаж, конечно.
        - Ваш ковен пал, - важно сказал этот мужчина, - а вы настаиваете на ином.
        - Разве нашего присутствия недостаточно, а, граф? - подбоченясь, спросила Еххи. Ее маска уже валялась на полу. Сама, наверное, бросила как вызов всем собравшимся.
        - У меня немало знакомых ведьм, и все они как одна утверждают, что Верховный совет лишил вас права называться ковеном. Вы были осуждены и наказаны. Вас приговорили к медленной и мучительной смерти, - мужчина обвел взглядом всех присутствующих и на мгновение задержался на мне. Я снял маску и показательно бросил ее себе под ноги. Мне тут бояться некого. Вот смотрите, какой я красавчик.
        - Верховный совет поплатится за свое фиктивное решение. Вот увидите, - пообещала Еххи, - это была ошибка. Обман.
        - Чей? Пока я вижу только, что это вы обманщица. Вы же разносчики какой-то страшной болезни, или я не прав? Да такой, что от нее нельзя вылечиться. Я вообще удивлен, что вы посмели явиться сюда.
        - Нас лично пригласил Филипп, - возразила Еххи.
        - Но вы могли бы подумать о нашем здоровье.
        - Мы ничем не болеем, - парировала Даша.
        - Докажите это, - потребовал мужчина и горделиво задрал свой длинный нос.
        - А кто ты такой, чтобы тебе что-то доказывали? - это была моя фразочка, которую я бросил со слегка гоповатой ноткой.
        - Я, молодой человек, граф Георгий Семицкий - носитель древних знаний и обладатель самой большой оккультной библиотеки в Москве.
        - А еще он таролог, - добавил кто-то из толпы, но я даже не обернулся в его сторону.
        - И вам подобает обращаться ко мне соответствующим образом, то есть с уважением. И да, мы с вами на «ты» не переходили, - граф посмотрел на меня с таким презрением, что я аж возрадовался. Уж у кого не хотелось мне быть в авторитете, так это у него.
        - Давай ты не будешь мне указывать, как к кому обращаться, хорошо? - я дружелюбно улыбнулся, - разговор окончен, мы уезжаем.
        - Нет, - властно сказал Георгий и сунул руку под пиджак. Я мгновенно напрягся, думая, что он сейчас выхватит пистолет, но нет. Этот таролог и библиофил играл честно. Он достал коричневый бумажный конверт и протянул его нам.
        - Это наш совместный ультиматум, который мы все вместе составили и хотим, чтобы вы немедленно с ним ознакомились и подписали.
        - Да как вы смеете? - прошипела Женя, - вы не имеете никакого права!
        - Как и вы. Правила игры меняются, как вы уже успели заметить, а мы любим быть в числе первых, - нагло улыбнулся граф, - возьмите конверт, откройте и прочтите громко вслух.
        - Нет, - Еххи гневно сверкнула глазами, - мы уходим.
        - Не заставляйте нас звать охрану, Евгения, - сказал Георгий, - ну же, берите! Или, может быть, вы это сделаете?
        Теперь конверт был обращен лично ко мне. За спиной графа появился Муса и еще парочка негров-охранников. Я сделал глупое лицо и улыбнулся одной из самых идиотских улыбок. Да я их раньше даже специально в Ардени репетировал.
        - Вообще не вопрос, - я взял конверт, и почувствовал как Женя толкнула меня в бок.
        - Ты что творишь? - зло спросила она.
        - Тише, ваше величество, - попросил я и открыл конверт. Достал из него сложенный листок голубой бумажки с какими-то печатями и цепочками. Да тут настоящий сургуч! Вот же типичные консерваторы.
        - Прошу тишины! - громко возвестил я и поднял письмо высоко вверх.
        Все вокруг замерли, а я посмотрел на Георгия. Ох и самонадеянный же он кретин. Наверняка какая-то крутая шишка.
        - Хватит тянуть время, - сказал он, - ваш ковен больше не может считаться целостным. В этом письме мы отразили все свои мысли на ваш счет. Вам остается только ознакомиться с ними, и после никто не будет вас удерживать. Вы навсегда покинете магическое общество Москвы.
        - Они просто проспали свое положение, - хихикнул кто-то в толпе, - сновидцы хреновы.
        - Да какой вообще может быть толк от сновидений? То ли дело астрология или вот хиромантия, - в толпе нарастал градус издевок в наш адрес.
        - И помощи от вас никакой не было давно уже.
        - Последний крутой маг был Данила, но он помер.
        - Вы вообще хоть что-нибудь умеете?
        - Тишина! - громко крикнул я и замахал листком в воздухе, - я все объясню! Да заткнитесь вы!

«Маги» замолчали, а граф надменно посмотрел на меня. Он явно думал, что я сейчас же начну читать этот бред.
        - Слушайте меня внимательно! - я сделал эффектную паузу, а затем начал рвать листок, смачно, с чувством и расстановкой, - вы все говно! А я - маг вселенской квалификации!
        Народ опешил, кому-то даже стало не по себе, но ни одна сволочь не рыпнулась.
        - Вы не маги, и даже не люди, а обыкновенные тупые животные, обвешавшиеся бирюльками без всякого смысла и понимания вопроса. Вся ваша магия - это не более чем очковтирательство и навешивание лапши на уши простофилям и тем несчастным, кто готов поверить во все что угодно. Вы больше вредите тем, кто поверил вам, чем помогаете. И это не вы будете судить нас. Не вы!
        Мелкие клочья бумажки летели на пол. Народ просто обомлел и не знал что с нами делать.
        - Что молчите, сучары? - с ехидной улыбкой спросил я, - горько правду слушать, да? Давайте, твари. Покажите мне свою магию. Прокляните меня прямо здесь и сейчас. Наведите на меня порчу. Предскажите мне дерьмовую судьбу, забейте дерьмом мои чакры. Я вам разрешаю. Давайте устроим магическую дуэль. Немедленно. Я вызываю любого из вас. Сейчас! Сны, говорите, для лохов, да? Тогда, суки гребаные, снимите маски и сделайте шаг вперед, чтобы завтра не проснуться. Или вы меня боитесь? Боитесь. Я чувствую ваш липкий страх. Когда я вернулся из шаманского путешествия, то научился определять эмоции людей. Вы боитесь меня. Боитесь! И правильно делаете. Потому что вы слышали не раз, что бывает с теми, кто выступает против ковена. Данила умер, да? Печаль какая! Значит, ковена больше нет? Можно срать нам на голову? Маски снимите! Два шага вперед! Я хочу видеть ваши лица. Где среди вас герои? Почему я еще стою на ногах? Где ваша магия? Молчите?
        - Меньше экспрессии, вам это не к лицу, - холодно ответил мне Георгий, - я без маски, можете убить меня во сне. Я все равно вам не верю. Посмотрите мне в глаза и убедитесь в этом.
        - Зачем во сне? - я сделал удивленное лицо, - можете даже не тужиться, ваш гипноз на меня не подействует, а вы знаете, что отличает животных от человека? Они не способны поверить во что-то без демонстрации силы. Их всегда надо ломать и доказывать, что ты сильнее, иначе они никогда не примут тебя за вожака. И видят боги Лимба, что вы, все здесь собравшиеся, точно такие же. Данилы вам не хватает? Да? Будет вам Данила. Сами напросились.
        Я перешел во второе внимание, выставил руку вперед и длинный крюк из моей ладони устремился к шее Георгия. Я отчетливо видел каждый энергетический канал в его теле.
        - Это просто большой кролик, - довольно рассмеялся внутри меня Рагни, - иссуши его!
        Крюк обвился вокруг шеи великого мага и таролога, а затем вонзился в его грудь. Толпа вздрогнула, и кто-то завизжал, потому что граф упал на пол и принялся рвать на себе рубашку. Дрожащими пальцами он попытался развязать галстук, но было поздно. Из его носа уже хлынула кровь и запачкала и сорочку и белокаменный пол. Муса было дело рванулся ему на помощь, но я направил на него вторую руку, и негр тут же встал как вкопанный. Да, я был готов иссушить и его, но глава охраны понял, что не стоит связываться с настоящими магами.
        Крюк оборвал несколько каналов и добрался до светящейся области сердца. Само щупальце душило Георгия, и граф уже бился в конвульсиях. Я думал, что меня кто-нибудь попытается остановить. Ведьмы или Филипп, но нет. Все они стояли рядом и как завороженные наблюдали за смертью «мага».
        - Круто! - восторженно завопила Еххи, когда Георгий перестал дергаться и безжизненно распластался на полу. Я чувствовал себя совершенно нормально. Света во мне было столько, что даже такой трудный прием не потратил моих сил. Я направил руку на Филиппа, и тот изменился в лице.
        - Кто следующий? - громко спросил я, - кто еще хочет немножко магии?
        В толпе воцарилось гробовое молчание - все наши оппоненты вошли в полный ступор, а потом прокатилась волна тяжелых вздохов. А затем я услышал тихие перешептывания.
        - Немыслимо. Чудовищно. Какая жестокость, - бормотали безликие голоса.
        - Довольно, Сергей, - Филипп махнул охранникам, и те отошли в сторону, - мы вынуждены признать ваше господство. Простите нас. Наши разумы были затуманены.
        - Сантьяго, да? - я подошел к хозяину поместья вплотную, - да?
        - Да, он самый. Это он составил текст письма и убедил нас принять его.
        - А ведь я тебя спрашивал прямо, еще когда ты к нам в гости приезжал, - напомнил я и со всей силы врезал Филиппу прямо в солнечное сплетение. Мужчина беззвучно открыл рот и повалился на пол.
        - Сантьяго вам не друг! - громко заявил я, - запомните это, и любой кто будет пойман на сотрудничестве с ним, разделит судьбу этого бедолаги. Разговор окончен. Кто хочет продолжить, пусть приходит в мой сон. Вы же крутые маги, вам это как раз плюнуть. Ариведерчи. Бал окончен.
        Глава 17 Поиски гигантов
        Этой ночью моим самым главным квестом стал поход в гости к Сантьяго. Я сидел в зале с кучей каминов и смотрел на вытянутые вперед руки. В этот раз я осознался почти сразу, едва попал в свой замок. Помог мне спрайт какой-то забавной девушки в красном платье и с желтыми волосами, которая ходила и заглядывала в камины. В каждый по очереди и так по кругу. Забавно, как это вообще ее сюда занесло из моего подсознания? По идее ее не должно было быть, и поначалу я принял ее за другого сновидца, сумевшего прорваться сквозь все ловушки, но нет. Спрайт вел себя весьма глупо - так девушка села прямо перед камином и принялась петь. Я осознался и приказал ей прекратить это делать. Она тут же замерла и сломалась. Я обошел ее кругом. Посмотрел на ее лицо. Да, я однозначно когда-то видел похожее, но вот где - вспомнить сейчас не могу. Может быть, она была продавщицей или случайной прохожей на улице. Или моя собственная нейросеть сгенерировала ее из десятков тысяч других лиц.
        - Уйди, - попросил я, и спрайт молча встал и полез в камин. Больше я его не видел. Я сел на стул и воткнул катану в пол. Данила появился тут же и начал прохаживаться передо мной. Мы уже виделись этим вечером, и Еххи в красках описала ему наши приключения, а потом мы все собрались в большом зале квартиры и отметили нашу маленькую победу над «магами».
        Да, нас никто не посмел даже остановить. Охранники вежливо расходились перед нами, когда мы шли к выходу. Я чувствовал себя просто превосходно. Давно хотел поставить всех этих выскочек на место. Конечно, для этого пришлось убить графа, но да и черт с ним. Он сейчас, небось, тусит в Море Забвения и ищет дорогу. Конечно, можно было бы навестить его и помочь ему, но я не хотел этим заниматься. После вечеринки я сказал, что отвезу Кэрол и останусь у нее. Еххи снова чуть не устроила скандал, но я ее быстро заткнул и был таков. Больше вообще никто не смеет указывать, что мне делать. Кроме Данилы. Перед его призраком я испытывал трепет и бескрайнее уважение.
        - Знаешь, что я тут подумал, - Данила остановился и повернулся ко мне, - серые были на вечеринке. Так ведь?
        - Да, там была Алена.
        - Ага. Ты не сказал об этом при Еххи, и я тебя хорошо понимаю, но я чувствовал некую недосказанность. Если Алена расскажет Сантьяго о том, что ты умеешь делать в реале - у нас будут большие неприятности.
        - Да, учитель. Я тоже так считаю, но она не скажет.
        - Почему? Что ты пообещал ей?
        - Не скажу. Это мое дело, - ответил я, - она ничего ему не скажет. Слухи дойдут до него и так. Уверен, что тот же Филипп уже позвонил ему и все рассказал. Да еще и охранники в его имении могли что-нибудь сболтнуть, ну если вспомнят, конечно.
        - А еще эти слухи доползут до Губера и отдела «М». И тогда с тебя вообще не слезут, - хмыкнул Данила, - ты молодец, что поставил этих магов-придурков на место, но тем самым ты раскрыл один из своих главных козырей, а это нехорошо.
        - В тот момент это был лучший прием. Они же хотели настоящей магии? Они ее получили.
        - Согласен. Губера нужно спасать, тогда он сможет прикрыть тебя перед отделом. Займись им.
        - Я до сих пор не понял, что они искали в Землях Гигантов, - сказал я.
        - Так сходи. Пусть Рагни там все обнюхает. По-любому остались какие-нибудь следы. Я про этого Гельмута ничего не знаю, но мне тоже интересно, до чего ты сможешь докопаться. Так что, сгоняем по-быстрому?
        - Да, конечно, но сначала я попытаюсь попасть в сон Сантьяго, - напомнил я.
        - Хм, тебя это Алена попросила сделать, да? Ты доверяешь ей?
        - Я хотел бы доверять ей, потому что чувствую, что она меняется.
        - Но вы же все равно не сможете быть вместе, Сергей, - Данила замер прямо передо мной, - отпусти ее. Еххи подписала ей смертный приговор, и если ты откажешься его исполнить, тебя самого ждет суровое наказание.
        - Это вряд ли, - улыбнулся я.
        - Не стоит недооценивать мою дочь. Она очень коварная и вероломная когда нужно, а если ты ее бросишь или предашь, то даже не представляешь, как она будет мстить.
        - Она меня не страшит. Ладно, нам пора к Сантьяго, - я встал, взял катану в руки, и Данила исчез. Я подошел к камину и протянул к нему руку. Яркое пламя тут же полыхнуло мне прямо в лицо, но я без малейшей опаски шагнул прямо в него. Тьма, резкий свет, и я стою в коридоре. Знакомый. Тот самый, который я часто использую для путешествий между сновидениями. Я пошел прямо, не обращая внимания на внезапно появившиеся ответвления и двери. Их раньше не бывало, да и плевать на них. Моя цель впереди. Я уверенно шел вперед, и скоро оказался в тупике. Это уже хорошо. Конец буферной зоны. А вот и двери. Их здесь аж три, что немного странно. Я стал внимательно изучать каждую из них. Дубовые, совершенно одинаковые, с коваными ручками и петлями. Сейчас главное не ошибиться. Я подумал, что пора снова положиться на свое мистическое чутье, но тут сон сам подсказал мне правильный вариант. Краем глаза я увидел, как из замочной скважины самой правой двери появился маленький паучок. Заметив меня, он шустро юркнул обратно. Вот и подсказочка. Я дернул ручку на себя и провалился в темную пустоту. Знакомое состояние. Полет
в невесомости между шарами восприятия других людей. По идее, сейчас должны начать появляться образы, через которые я смогу попасть в гости к Сантьяго. И они не заставили себя ждать, только вот вместо цветных меняющихся картинок я увидел черно-белые без какого-либо движения. Я попробовал уменьшиться и втянуться одну из них. Я так сто раз уже делал! Но в этот раз все пошло не так. Вместо сна я увидел серое пространство с белым шумом. Ощущение было такое, будто я оказался в сломанном телевизоре. Гул нарастал, а потом меня просто выбило.
        Я открыл глаза, увидел люстру с треугольными плафонами и тут же ущипнул себя за ляжку. Ага, больно. Отлично. Я проснулся. Повернулся на бок и увидел мирно спящую Кэрол. Засунул руку под ее одеяло и провел пальцами по спине. Девушка слегка вздрогнула. Я обнял ее и прижал к себе. У меня само по себе включилось второе зрение и я увидел, что ведьма словно немного темная, а ее свет почти угас. Я сначала даже вздрогнул от неожиданности, но потом понял, что Кэрол куда-то отправилась путешествовать и сейчас находится не в своем теле. Эта догадка меня успокоила. Я полежал рядом с ведьмой несколько минут, а потом пошел на кухню. Посмотрел на часы с дьяволом - подарок от Еххи. Гребаные шесть утра. Я точно успею осознаться еще разок - в последнюю фазу. Только вот спать мне совсем не хочется. Я покурил, закрыл форточку и понял, что да - сна не будет. Ночь просрана. Что я успел сделать? Поболтать с Данилой, да не смог попасть в сон к Сантьяго. Так себе достижения. Я встал со стула и подошел к шкафчику рядом с холодильником. Кэрол хранила тут всякие таблетки. Мне нужно снотворное. Потом я вспомнил про препараты,
что дала мне Лилиана. Хм, попробовать, что ли? А почему бы и нет? Я любитель всего нового. Гиперзин и холин. Что я вообще знаю об этих веществах? Не травануться бы. С холином-то все более менее ясно. Он почти в любой пище есть и необходим для нормальной работы организма, а вот с гиперзином все гораздо сложнее. Он очень популярен в Китае и используется как ноотроп. Передозировка даст побочки в виде тошноты и головной боли, чего мне явно не хотелось. Поэтому я съем одну таблетку, а не две. Ну так, на всякий случай, а холина можно и пару капсул навернуть. Я сходил в прихожую, покопался в карманах своего плаща и достал подарочек Лилианы. Вернулся на кухню, выпил таблетки и пошел спать. Лег на спину и отчетливо представил свой зал с каминами. Там я и окажусь - в своем замке. Голова начала слегка кружиться - это явно эффект препаратов. Я встал возле воображаемой стены, представил, что у меня в руках кисточка и начал чертить цифры. После каждой из них я говорил себе - «Я сплю, это сон, я осознался». При этом я полностью расслабился. Нет, цели подловить момент засыпания у меня не было. Я проваливался в
микросны, сбивался, но возвращался и продолжал рисовать циферки. Я был твердо уверен, что осознаюсь внутри сна. Главное сейчас - это отгонять левые мысли, причем легко и непринужденно. Внутренний диалог должен быть отключен. Только циферки и монотонная бубнежка нужных слов. Где-то на пятидесяти меня вырубило окончательно, и я провалился в бессознательное состояние.
        Очнулся я в каминном зале и сразу же обнаружил, что все стены покрыты числами. Пятьдесят четыре - вот где я остановился.
        - Да ты всю стену загадил, - воскликнул Рагни, появившийся рядом, - зато осознался. Какие ощущения?
        - Все гораздо ярче, чем обычно, - констатировал я, - видимо, это эффект от холина. Но в целом все хорошо. Ну что, отправимся в земли гигантов?
        - А ты там был?
        - Неа. Только слышал, но они в Лимбе, так что проблем не возникнет. Доберемся как-нибудь, - сказал я и протянул руку к камину.
        Портал выбросил меня в Вечный город, и я побрел по главной улице в мыслях о том, как бы добраться до нужной мне локации. Самый первый вариант казался простым - отправиться на вокзал в надежде, что он доставит меня куда надо, но вот не факт, что он сработал бы. Я никогда не был в гостях у великанов, у меня не было ориентиров, а значит, мои шансы ничтожно малы. До вокзала я добрался достаточно быстро, но остановился прямо перед входом в главное здание, потому что мой взгляд зацепился за маленькую желтую машинку с шашечками. Да ладно. Серезно? Такси? В Лимбе?
        - Я их видел и раньше, - заметил Рагни, стоявший рядом со мной.
        - А я нет.
        - Просто ты даже не думал об их существовании, поэтому они не подгружались в твое восприятие, наверное.
        - Надо проверить, - я направился к машине и увидел, что внутри сидит таксист. С виду это был обычный человек, только вот у него было четыре глаза. Я подошел еще ближе, и дверь такси открылась сама собой. Может быть, это такая ловушка внимания? Сядешь в тачку, а тебя и выбьет?
        - Куда отвезти? - сразу же спросил меня водитель.
        - Оплата светом? - спросил я в ответ, и таксист довольно кивнул. Собственно, я так и думал.
        - Могу отвезти в любую часть города или в пригород, но не дальше. Там может быть опасно.
        - То есть до земель Гигантов не подкинешь? - поинтересовался я.
        - Нет. Далеко больно. Туда вообще просто так не добраться, разве что на вертолете.
        - А для этого нужно попасть в аэропорт, да? - уточнил я.
        - Все верно. Правда, угнать транспорт будет непросто. Охраны много.
        - Не страшно, - я сел в машину рядом с таксистом, а Рагни залез на заднее сиденье, - поехали в аэропорт. И что бы я делал без такой подсказки?
        - Ждали бы поезд, но он к Гигантам тоже не ходит. Пришлось бы сделать большой крюк, - ответил таксист.
        - А, может быть, есть ковер-самолет? Или маг, который может меня туда телепортировать? - я устроился поудобнее и принялся трогать руками кожаную обивку торпедо.
        - Есть, но вряд ли кто-то будет связываться с простым сновидцем и тратить свое время и свет, - хитро подмигнул мне парой левых глаз водитель.
        - Ну да, ну да, - сказал я, - езжайте.
        Машина медленно покатилась по дороге, а я уже сидел и думал, как бы мне в одиночку прорваться до ангаров. Вертолет. В голове лихорадочно вспыхивали образы.
        - Проблема? - водитель сбавил скорость.
        - Не могу вспомнить толком, в каком из ангаров есть вертолет, - пожаловался я.
        - Покажите мне свои воспоминания, - попросил таксист.
        - Это как? - не понял я.
        - А вот так, - у водителя внезапно появился еще одна рука. Тонкая и гибкая, она мягко вошла мне прямо в голову, и я почувствовал холодное прикосновение чужого разума. Нежные чужие пальцы ласково перелистывали картинки прямо перед моим взором, и я офигел. Ну то есть, так умеет делать Веста вроде бы, только гораздо грубее, а этот иномирец прямо мастер этого дела.
        - Вот, смотрите, - одна из картинок зависла, а затем стала увеличиваться, - вот в этом черном ангаре «Д-Двенадцать» находится маленький вертолет. Вспомнили?
        - Да, спасибо, - пробормотал я.
        - Ничего страшного, - улыбнулся водитель, и я посмотрел на его лицо. Какое-то оно у него странное - текучее. Смазанное. Есть только четыре глаза и все. Нос и рот постоянно меняются местами. Жуткая картина, конечно. Иномирец покинул мою голову и полностью переключился на управление машиной.
        - А ведь можно рулить и силой мысли, да? - спросил я.
        - Конечно, но это скучно. Руки нужно чем-то занять.
        - А вы меня к ангару сразу не подвезете? - уточнил я.
        - Нет, там же охрана. Они сразу откроют по нам огонь, - иномирец сделал испуганные глаза, - я вас только до главного входа могу доставить. Даже до КПП не подвезу - там охраны еще больше.
        - Ладно, - я развел руки в стороны, и на моих коленях появилась спортивная сумка. Я расстегнул ее и принялся изучать арсенал. Мне нужно два пистолета-пулемета. «УЗИ»? Ну, да, почему бы и нет. Лучшее оружие для перестрелок в сортире. Мне подойдет. Я вынул оба магазина и принялся их рассматривать. Конечно, это не артефакты, но взломать их придется в любом случае. Мне нужны бесконечные патроны. Я погрузился в изучение интерфейсов, появившихся передо мной. Забавно, но такого пунктика не было, пришлось просто поставить по девятьсот девяносто девять тысяч патронов в каждом.
        - Колдуете? - с пониманием улыбнулся водитель, - да, вам пригодится вся огневая мощь. Мы уже почти приехали.
        - Ага, сейчас я еще гранат себе наделаю. Сумку могу оставить вам, если хотите.
        - Нет, я не умею превращать сновиденные предметы в свет, особенно чужие, - покачал головой иномирец.
        - Ладно, - я протянул руку и почувствовал крепкое пожатие. Водитель взял с меня немного света, но на его лице появилась какая-то стабильность. Нос стал крючковатым, рот обзавелся губами и встал на положенное ему место.
        - Мало у вас клиентов, да? - спросил я.
        - Да. Меня почему-то не замечают, хотя я и стою на самых видных местах. Удачи вам, и собачку свою не забудьте.
        - Его забудешь, - ухмыльнулся я и, убрав пулеметы под плащ, вышел из автомобиля. Открыл дверь для Рагни и посмотрел вслед уезжающему автомобилю. Вот же чудик. Таксовать в Лимбе - какая глупость. Хотя кому-то такие услуги и могут понадобиться. Особенно если ты вообще вообще не в курсе где какие локации. Так что труд этого иномирца вполне логичен, но не окупается, судя по его внешности. Не хотел бы я стать бомбилой после смерти своей оболочки. Ладно, к черту эти глупые мысли. Мне нужно пройти через аэропорт и чем позже меня раскроют тем лучше. Рагни слился со мной, и я подошел к стеклянному входу в длинное, как колбаса, здание. Да, я бывал здесь раньше, но ни разу не смог улететь. А еще мы тут угоняли самолет с Еххи. Весело было. Тогда мы просто ворвались на взлетную полосу и перестреляли все, что двигалось. Надо было все-таки позвать с собой кого-нибудь. Уверен, что те же сталкеры с удовольствием бы тут оторвались.
        - Я с тобой! - отозвался внутри меня симбионт. Да, это уж точно. Ты теперь всегда со мной, и хрен от тебя отвяжешься.
        Возле широких стеклянных дверей стояли люди и курили, хотя это было запрещено, о чем ярко говорили развешанные вокруг таблички. Возможно, что это очередная ловушка внимания. Аэропорт вообще полон их. На каждому углу возникают ситуации, в которые можно влипнуть и потерять контроль над сном. Так что мне придется быть начеку и не попасть в них.
        - Закурить не будет? - обратился ко мне рыжеволосый парнишка, несмотря на то, что вокруг стояло немало других курящих спрайтов. Так, Серега, пока никакой агрессии. Рано. Я отодвинул чувака в сторону и прошел мимо него. Он попытался схватить меня за руку, но я быстро отдернул ее. Спрайт удивился и застыл на месте. Это нормально. Повезло, что он не такой приставучий.
        Теперь была очередь на первичный досмотр. Я увидел длинные ряды пропускных пунктов с рамками и строгими охранниками в черной форме и с металлоискателями. Так, это палево. Правила мира тут весьма строгие, так что мои пулеметы и пистолеты контроль не пройдут. Еще и катана. Но да и ладно.
        - Молодой человек, что у вас за спиной? - тут же обратился ко мне тучеподобный охранник.
        - Вы про меч? - спокойно уточнил я.
        - Да.
        - Это китайский сувенир. Не боевое оружие, - четко и быстро ответил я. Это была чистая ложь, но я произнес ее с такой уверенностью, что спрайт хмыкнул.
        - Она пойдет в багаж, - напомнил он, - в самолет ее нельзя.
        - Конечно.
        Ага, два раза. Хер ты сядешь на этот самолет. Он одна большая ловушка внимания. Сколько раз я пытался улететь хоть куда-нибудь из этого проклятого аэропорта - и хрен. Хотя, наверняка есть крутые сновидцы такого высокого уровня, что каждую ночь улетают отсюда в верхние миры. Эх, однажды и я там побываю.
        Так, мысли стоп, надо как-то проскочить через первый кордон. Стрелять рано - трупов будет столько, что вывозить их отсюда вагонами будут. Тут спрайтов штук двести-триста, а еще есть несколько иномирцев и обычных сновидцев. Последних я легко определил - они тут случайные гости. Ходят и ни хрена не понимают. Прямо как я раньше. Вообще этот аэропорт огромен. Он имеет три этажа, и раз в пять больше того же «Домодедово». Заблудиться тут раз плюнуть, а карты этажей, скрытые под матовым стеклом являются ловушками. Смотришь на нее, и осознанность ускользает. Даже не успеваешь заметить, как сон становится обычным и появляется очередной глупый сюжет.
        Да, устраивать перестрелку нельзя. Количество спрайтов увеличивалось. Они прибывали со всех сторон, и я понял, что скоро их станет настолько много, что меня вытолкнет наружу здания. Действовать было нужно быстро и весьма решительно. Никакого оружия. Только хитрость и четкий план. Я поискал глазами сновидца и обнаружил невысокого мужчину в зеленой кепке. Кроме головного убора у него ничего не было. Не осознан, а именно такой сновидец нам и нужен. Я быстро подошел к нему и встал позади.
        - Опаздываете? - участливо обратился я к нему. Мужчина обернулся ко мне и кивнул головой.
        - Такси задержалось, - ответил он.
        - А куда летите? - я решил продолжить наш глупый разговор.
        - В Тольятти, а что?
        - Напрямую?
        - Ну да.
        - В Тольятти нет аэропорта, - сказал я, - его закрыли и превратили в парковку для автомобилей.
        - Как так? - мужчина чуть ли не подпрыгнул, - почему я об этом узнаю только сейчас! Выходит, что меня обманули? Да?
        - Ну, во сне можно улететь куда угодно, хоть на Луну, - с легкой улыбкой ответил я, - на поезде.
        - Погодите-ка, - до мужчины начало доходить, что он спит, - вы хотите сказать, что этот аэропорт всего лишь сон, да?
        - Угу, - тихо сказал я, - вы спите, и вам все это снится.
        - Стоп. Это же значит, что я осознался, да? Круто! - мужчина стал осматриваться, и я увидел как его глаза вспыхнули ярким светом, - я об этом в книжках читал, и мне один друг рассказывал, но он такой балабол. Охренеть. Я теперь все могу, да?
        - Ну почти, - ответил я, - не радуйтесь как ребенок, иначе вас выбьет. Потрите руки, ага хорошо. Потрогайте вот эту женщину перед вами. Сенсорика сильно помогает закрепиться.
        - Круто! - мужчина тут же схватился за мясистую задницу пассажирки-спрайта, - да она как живая!
        - Вы что себе позволяете! - заверещала тетка.
        - Это мой сон! Что хочу, то и творю! - заорал на нее мужик и на эмоциях взмыл к потолку, - я лечу! Лечу!
        - Какой молодец! - я радостно похлопал в ладоши, потому что сновидец выполнил возложенную на него задачу. К нам уже бежали охранники, доставая на ходу пистолеты и дубинки. Я пропустил их, а сам быстрым шагом направился к рамкам. Спрайты стояли как истуканы, и мне пришлось растолкать их. Как я и думал, охраны уже не было. Она вступила в перестрелку с резвящимся в воздухе голым мужиком в зеленой кепке. Я быстро обернулся и увидел, что тот уже создал автомат Калашникова и начал отстреливаться от нападающих. Ничего. Все с этого начинали.
        - Куда вы! - возмутилась женщина в форме, смотрящая на экран багажного рентгена. Она резко встала и попыталась мне помешать, но я уложил ее точным ударом в челюсть и бросился бежать. Теперь моя очередь творить дичь. Сзади все еще слышалась стрельба, а меня ждал второй кордон личного досмотра. Здесь спрайтов и сновидцев было сильно меньше, а мне навстречу бежал целый отряд спецназа с автоматами и щитами.
        - Там в зале вбесившийся пассажир и он вооружен! - крикнул я им, а сам пробежал мимо. Вот тупые. Они даже не обратили внимание на мою катану, а только ускорились. Да, теперь сновидцу не сдобровать. Эти ребята его быстро нашпигуют свинцом и спать уложат.
        Я заскочил внутрь большой комнаты и махом перескочил через ограждения. Ко мне кинулся охранник с тазером, но я пнул его прямо в промежность, затем саданул локтем по затылку и как ураган пронесся дальше. Только вперед. Вот и зал ожидания. Здесь полно стульев, скамеек, даже пара фонтанчиков есть, ну и магазины со всякими сувенирами и жратвой, но мне нужен ближайший выход на взлетную полосу. Не спорю, возможно, работники аэропорта знают более короткие пути, но я просто повторил путь обычного путешественника. Это только потом меня осенило, что я мог сильно сократить путь через зал встречающих, но да черт с ним. Все равно не с того входа зашел.
        Девушка в яркой жилетке и парень, стоящие у гейта десять, попытались мне помешать, но я вынул пулеметы, дал пару очередей в воздух, и они с криками бросились в разные стороны. Среди ожидающих началась паника. Наверное, они меня приняли за террориста, но мне было плевать - я уже бежал по длинному коридору, который закончился дверью. Я выбил ее и сиганул прямо вниз. Хорошо, что самолет не подали, а иначе я бы оказался в нем. Кувыркнулся через голову, встал с асфальта, отряхнулся и тут же подскочил к водителю маленького трактора, который таскает тележки с багажом.
        - К ангару «Д-двенадцать», - приказал я, тыкая пулеметом в лицо спрайту. Тот сильно испугался и бросился бежать. Да куда же ты, придурок. Ну и хрен с тобой. Нет времени его догонять. Управлять трактором было проще пареной репы, так что я быстро разобрался на какие педали жать. Только вот его скорость меня совсем не устраивала, поэтому я полез в его настройки. Интерфейс этого пепелаца оказался весьма запутанным, а изменение динамических показателей было заблокированным, но я их сломал, хотя и потратил на это немало сил. Теперь трактор гнал как скоростной болид, раскидывая багаж по всему аэродрому. Хвост из тележек вился длинной змеей, некоторые из них даже перевернулись и с диким скрежетом высекали искры, но мне было пофигу - я давил тапку в пол. Скоро показался и заветный ангар, только перед ним стоял военный джип с пулеметом и почти дюжина охранников. А еще до меня дошла очень простая истина - я не умею управлять вертолетом. Вариантов немного - попытаться самому и взломать интерфейс, если будет время, или схватить летчика, который доставит меня до земель гигантов.
        Я направил дьявольский трактор прямо в джип, а сам выскочил из него в самый последний момент перед столкновением. Прогремел взрыв, заглушивший очереди из моих пулеметов, потому что теперь я начал отрываться по полной и косил солдат одного за другим. Элемент внезапности был на моей стороне. И вообще эти спрайты весьма туповатые. Единственное, на чем я себя поймал, так это на том, что меня начинает увлекать процесс перестрелки, а это грозило изменением сюжета сна и вовлечением в него. Так можно окончательно заиграться и провести весь остаток ОСа, играя в тупой тир. Никогда нельзя забывать о своих планах и целях, какие бы отвлекающие факторы не возникли. Нужно помнить и делать. Я выстрелил в спины бегущих от меня солдат и забежал в ангар. А вот и заветный вертолет. Маленький черный, открытый. Очень похож на те, что американцы использовали во время войны во Вьетнаме. «Белл Ирокез», точно. Читал же про них когда-то. В ангаре никого не было, но я сразу увидел пульт управления с большими кнопками. Скорее всего, он открывает крышу. Странная конструкция, конечно, но вертолет как-то надо выкатить наружу,
где его обязательно подорвут вояки. Я подскочил к нему и нажал на зеленую кнопку. Где-то зашумели мощные сервоприводы, и надо мной появилась узкая полоска дневного света. Работает! Неужели все так просто? Не верится прямо. Я словно в шутер на «изи» прохожу.
        Снаружи ангара послышался рев двигателей, и я увидел вдалеке пару грузовиков с кучей солдат. Приехали на пострелушки. Пришлось закрыть дверь в ангар, уповая на тупость спрайтов. Сам же я ринулся к вертолету. Створки верхних врат раскрылись уже достаточно, чтобы транспорт мог взлететь. Я залез в вертолет и почувствовал, как холодный ствол пистолета уткнулся мне прямо в лоб. Я тут же перехватил его и дернул в сторону. Выстрела не последовало, чему я немного удивился. Мне не стоило никаких усилий, чтобы выхватить оружие и отбросить его в сторону. На меня смотрел молодой солдат. И как я его не заметил? Хорошо спрятался.
        - Ты пилот? - грозно спросил я, - лучше бы ты им оказался.
        - Я ученик пилота, - в ужасе пролепетал паренек.
        - Заводи вертушку и летим отсюда! - скомандовал я, - живей.
        - Я не уверен, что смогу.
        - Тогда ты умрешь, - пообещал я и вмазал ему прямо по переносице. Солдатик рухнул в кресло пилота и принялся щелкать тумблерами. Вертолет ожил и загудел.
        - Взлетай! - заорал я, садясь рядом с парнишкой, - сейчас у нас будут гости.
        Какой же тупой спрайт, хотя и в эмоции пытается. Боевая машина начала медленно подниматься в воздух, а двери ангара уже прошили пулеметные очереди. Когда солдаты ворвались внутрь, то мы уже поднялись над аэропортом и взяли курс на север.
        - Куда летим? - спросил паренек.
        - В земли гигантов, - ответил я, выбрасывая пулеметы в окошко и доставая «беретты», - знаешь, где это?
        - Нет, - признался он, - мы только возле базы летаем. Нам запрещено так далеко улетать. Командир сказал, что за рекой нас ждет только смерть.
        - За рекой? А она тут есть, что ли? - хотя, да, я помнил о какой-то реке и даже забирался за нее пару раз. Места там и правда были дикие. Вертолет летел прямо туда, и уже минут через пять я заметил узкую блестящую полоску воды.
        - Мне туда нельзя! - начал паниковать солдатик, - мы погибнем. Там живут страшные существа!
        - Они везде живут, чувак, - успокоил я его, - держи курс ровнее.
        Но дело было не в банальном страхе. Спрайт начал бледнеть. Его лицо задрожало и стало стекать прямо на камуфляжную куртку. Я с отвращением поморщился.
        - Ба-аз-лбар. Ту-лаз-зрик! - прохлюпал разваливающимся ртом спрайт и исчез.
        - Как-то его странно выбило, - заметил Рагни, - чего ждешь? Перелазь на его место.
        - Да, крутить джойстиком я умею лучше, но посадка будет жесткой, - пообещал я, перебираясь в освободившееся кресло пилота.
        - Если нас не выбьет при падении, - волк теперь сидел на моем месте, - держи ровнее и не развались как этот паренек.
        - Ну его понятно почему выбило. Он спрайт и привязан к своей локации. Его создателям так было удобнее. Покидая пределы, он просто исчезает. Не факт, что возрождается, конечно, да и какая разница. Он же спрайт, а не человек. Я просто пробовал собственных болванчиков из сна в сон таскать. И знаешь, они тоже либо исчезают, либо меняются до неузнаваемости. Поэтому когда я встретил первых сновидцев, которые бегали вместе со мной по разным уровням сна, я сразу понял, что они не могут быть спрайтами.
        Оказавшись за рекой вертолет начал трястись и терять скорость, однако наша цель должна уже быть близко. Вон горы виднеются - нам надо к ним. Транспорт замедлился, а еще через минут пять и вовсе заглох. Вертолет начал плавно падать вниз. Как раз на какие-то мелкие домики в лесочке.
        - Честно, я не знаю как из него катапультироваться, - признался я Рагни, встал с кресла и пошел в салон к открытому выходу, - не вижу такой кнопки. А может ее и нет вовсе. Пошли полетаем. Я думаю десантироваться с фазовым ускорением, чтобы не привлекать к себе внимания жителей этой деревушки, которым на голову вот прямо сейчас жахнется этот вертиберд. Постройки, кстати, очень маленькие - там что, гоблины живут? Или гномики волшебные?
        - Пошли уже! - крикнул Рагни и рывком заскочил внутрь меня. Я не удержался и вывалился прямо из вертолета. Управление моим телом перехватил волк, и я понесся в сторону от медленно падающего транспорта. Высокие деревья, похожие на сосны, приближались к нам с ужасающей скоростью, но Рагни выпустил крючья, вцепился ими в ветки, и мы достаточно плавно опустились на землю. Затем стали невидимыми и побежали по дорожке прочь от деревеньки, на которую все еще продолжал падать вертолет. Тут что-то не так с физикой, или само поселение защищено каким-то куполом. Непонятно. Выяснять это у меня не было ни времени, ни желания. Хорошо укатанная дорога вела нас прямо в горы, укрытые низкими облаками, и я чувствовал некий подъем сил, потому любил бывать в новых для себя местах. Изучать Лимб всегда интересно, хотя и не всегда приятно.
        Со временем деревья начали редеть, и потянулись горные луга с кучами разбросанных валунов и редкими кустами. Здесь-то Рагни и почуял следы нашего приятеля Губера. Мы разделились и пошли осматривать местность. Запах был уже очень слабым, и волк часто путался, но наконец сумел привести нас к странному месту с вытоптанной травой и обложенному круглыми камнями. В самом центре этой овальной площадки тлели угольки. Видимо, еще недавно здесь кто-то жег костер.
        - И проводил какой-то ритуал, - волк бегал рядом с камнями, - наверное, Губер и его ребята пытались вызвать гигантов для беседы, но вместо этого появился Сантьяго. Его запах я чувствую весьма отчетливо.
        - Меня больше интересует запах Гельмута. Ты его можешь различить?
        - Да, попытаюсь, - Рагни подошел к костру, ткнулся мордой в угольки, а потом принялся заново бегать рядом с кругом из камней, - они пришли из портала. Его открыли прямо снаружи. Губер и его люди поставили защитное поле, но оно им не помогло. Гельмут. Да, это не человек - его запах совершенно не похож. Он иной.
        - Симбионт? - спросил я, садясь перед костром на корточки и вытягивая руки.
        - Нет, вряд ли. Но я не могу понять, кто он. Я никогда раньше не встречал такого запаха.
        - Даже в Вечном городе, полном иномирцев? - уточнил я.
        - В том-то и дело, - Рагни подскочил ко мне, - но я предлагаю позвать свидетелей этой битвы.
        - Чего? Ты сейчас про гигантов, что ли?
        - Да. Они здесь были. Одного из них даже ранили, так что я думаю, они поведают нам гораздо больше, чем мой нюх.
        - А если они нам просто навешают люлей? - возразил я.
        - Тогда мы проснемся. Давай, проводи ритуал призыва, - Рагни отскочил в сторону и сел на траву.
        - Дров принеси. Я думаю, что нужно просто разжечь костер, и он привлечет их внимание.
        - Зачем нам деревяшки? Зажги магическое пламя, а еще лучше давай сразу Садху! Это точно привлечет внимание этих ребят.
        - И, может быть, еще кого-нибудь, - хмыкнул я, но развел руки в стороны и создал между пальцами синие пылающие нити. Затем я представил, как они переплетаются между собой и превращаются в настоящий поток огня. А теперь их нужно просто сбросить с рук на место бывшего костра. Вот так! Голубое пламя вспыхнуло с такой силой, что столб света ударил аж в темные тучи над нами.
        - Кажется, я немного перестарался, - вслух подумал я, - как думаешь, гиганты скоро придут?
        - А они уже здесь, - закаркал Рагни, - просто смени зрение. Они все это время были здесь, просто замаскировались под камни. Теперь они встают, разминают свои затекшие конечности и идут к нам. Посмотри!
        Глава 18 Все проясняется или нет?
        Сначала мне показалось, что эти огромные люди похожи на заросших мхом троллей, но нет. Когда они бесшумно подошли к кругу камней, мне удалось разглядеть их получше. Да, Лиса не врала. Это были люди в белых тогах, весьма высокого роста. Метра три-четыре точно. Некоторые из них держали посохи и короткие мечи, с меня размером. Вели гиганты себя настороженно, хмурили кустистые брови и не решались подойти ближе, хотя им, наверное, не давал сделать это барьер из камней. Что-то подсказывало мне, что не такие уж они и добренькие, вон у того седого дедушки, с белой повязкой на одном глазу, на шее висит целая гирлянда из отполированных до сияющего блеска человеческих черепов. И косится он на меня как-то неприветливо. Жуткие ребята эти гиганты.
        - Скажи им привет, - шепнул мне Рагни и сел рядом со мной, - помаши рукой.
        - Здрасте! - громко крикнул я, - мы пришли с миром.
        Гиганты переглянулись, и седой одноглазый с длинным копьем в руках подошел ко мне поближе, но через круг камней так и не перешагнул. Он присел на корточки и протянул руку, но она уперлась в невидимый барьер. Понятно, опять магия. Наверное, этот круг построили ребята Губера, так как не хотели стать едой или другие переговорщики. Я подошел к старому гиганту, который, наверное, был у местных за главного и тоже выставил руку. Кончики пальцев тут же почувствовали вибрирующую преграду. Забавно, что вторым зрением я ее не видел. Наверное, тут надо глубже менять свое восприятие. Пальцы старика засветились, и я увидел тянущиеся зеленоватые линии, которые устремились к моей ладони. Ага. Хочет выйти на контакт. Ну давай, попробуем. Я не стал убирать руку, а, наоборот, максимально погрузил ее в защитный барьер, и почувствовал резкие покалывания в подушечках пальцев. А затем в моей голове зазвучал голос - строгий, взрослый и холодный, как снежный ветер. Мне казалось, что он буквально накатывал на меня со всех сторон и звенел прямо в ушах.
        - Кто ты? - прозвучал вопрос, и старик свел вместе густые брови.
        - Меня зовут Сергей.
        - Имя ничего не значит. Я спросил кто ты, - еще строже потребовал представиться голос.
        - Человек, - ответил я без задней мысли.
        - Это неправда. Ты лжешь нам. Человек не обладает таким зверем.
        - Ага, - сообразил я, - то есть вы видите, что у меня есть симбионт, да?
        - Мы видим многое из того, что сокрыто от человеческих глаз. Так почему ты солгал нам? - старик пристально посмотрел на меня своим единственным глазом. Теперь я заметил, что он у него абсолютно черный, без белков и радужки, а по его краям горело синее пламя - отсветы моего костра.
        - Потому что я сам не понимаю до конца, кто я такой, - признался я.
        - Хорошо, - гигант кивнул, - чего ты хочешь?
        - Я пришел проверить это место, потому что недавно здесь разыгралась битва, в которой пострадали важные для меня люди.
        - Друзья? - пытливо спросил старик.
        - Нет. Просто знакомые, которым я должен помочь. Они пришли сюда, чтобы поговорить с вами, но на них напали другие люди и нелюди.
        - И ты хочешь знать подробности, так? - старик прищурился.
        - Мне нужно знать, кто на них напал. Как они выглядели?
        - Хорошо, мы ответим тебе, но ты должен будешь оставить это пламя здесь, - гигант кивнул на костер.
        - Понимаю. Хорошо. Вам тоже нужен свет, да?
        - Чистый нужен всем. Ясный нужен всем. Простой человеческий свет нам не нужен, - коротко ответил старик, - знай, что на них и нас напали люди в черных доспехах, вооруженные оружием из будущего.
        - Круто. Я догадываюсь кто это. С ними был мужик в очках? В белых одеждах?
        - Да, но он не был настолько опасен, как тот, кто пришел с ним. Двуликий.
        - О, это уже интересно. Можете рассказать про него поподробней? - спросил я, - у него два лица, что ли?
        - Не совсем, но ты поймешь почему его так называют, когда столкнешься с ним сам.
        - Он ставит импланты, да? Как?
        - У него есть специальное оружие для этого, которым может пользоваться только он.
        - Ага, это немного усложняет задачу, - пробормотал я, - он иномирец, да? Ну в смысле, он не человек?
        - Да. Его мир очень далек от этого. Ты не сможешь найти его, как и мы.
        - А если я убью этого двуликого, что будет с имплантами? - спросил я.
        - Они спадут сами по себе, так как пропадет связь с тем, кто их контролирует.
        - А вот это уже сильно упрощает задачу, - я довольно осклабился, - спасибо за ответы. А можно еще вопросик на дорожку?
        - Задавай.
        - Где находится мировое древо?
        Старик тяжело вздохнул и отдернул руку от поля. Затем я услышал гулкую растянутую речь. Гиганты явно совещались между собой. Многие из них качали головами, как бы не соглашаясь со своим вождем, но он все равно повернулся ко мне и вновь протянул руку.
        - Ты найдешь его далеко на западе, но не думаю, что ты сможешь познать его. Древо миров - это не просто дерево, как ты себе его представляешь. Это нечто большое. Непостижимое и недосягаемое для простых смертных. Его корни уходят в нижние миры, а ветви несут на себе мириады верхних миров.
        - То есть, это точка перехода, да? - догадался я.
        - И да, и нет, - загадочно ответил старик, - ты должен увидеть сам. Твое восприятие сильно отличается от нашего, и поэтому ты увидишь и осознаешь древо сам. Не имеет смысла говорить тебе, что это. Ты не поймешь тех идей, что вкладываем мы в это понятие. Мировое древо.
        - Хорошо, я понял. Ну мы пошли тогда. Вы на нас не нападете? - на всякий случай уточнил я.
        - Нет. Как только вы покинете круг, барьер спадет, но вы будете по ту сторону мира.
        - Ага, - я все равно ни черта не понял, про что говорит этот одноглазый умник.
        Рагни прыгнул в меня, и я вышел из круга. Послышался легкий гул, а затем я увидел жуткие мрачные тени, ползущие по земле к костру. Они буквально присасывались к голубому свету, и тот начал слабеть. Да уж, картина так себе. Я быстрым шагом покинул это место. Наверное, здесь была какая-то грань между мирами, и гиганты выглядели как тени с нашей стороны, а вот там, за ней, они совсем другие - высокие и прекрасные. Странные ребята. Когда-нибудь Губер расскажет мне про них поподробнее, а пока я хочу достать компас и попробовать опять поискать древо. Запад, запад. Нужно обернуться волком и промчаться максимально далеко, там закрепиться, а потом свериться с картой сновидений Еххи.
        Я отошел достаточно далеко от места переговоров, так что не видел даже огонька от тлеющего костра. Вынул из кармана плаща компас, пощелкал крышечкой и вытянул прямо перед собой. Компас засветился, я услышал легкий свист, а потом «валькнут» отозвался резким толчком. Я с удивлением посмотрел на торчащий из моей руки короткий арбалетный болт. У него было яркое оранжевое оперенье.
        - Что за… - вырвалось у меня, и я тут же упал на землю, потому что услышал запуск очередного снаряда. Пришлось немедленно убрать компас и выдернуть дурацкий болт. Наконечник у него оказался узким, длинным и тонким. Нечеловеческая это работа. К тому же он сделан из какой-то кости. Я выхватил «Плющ» и резко встал.
        - Выходи, засранец, не прячься в кустах! - громко крикнул я, - иначе я все равно найду тебя.
        - Ты хочешь честного боя, лысый жопошник? - раздался чей-то довольный немного визгливый вопль, и из кустов выскочил здоровенный котяра, ростом мне по пояс. Он был одет в сверкающие доспехи, а в лапах держал сложносочиненный многозарядный дублетер.
        - У меня был похожий в Ардении, - брякнул я, - хороший арбалет. Ты кто такой вообще?
        Рыжий кот, чем-то отдаленно похожий на британского. Такая же наглая широкая морда. На башке забавный шлем с высоким плюмажем, на поясе меч в ножнах. Вид у этого котеньки весьма боевой.
        - А ты еще кто такой? - я осторожно опустил пистолет, - откуда нарисовался?
        - Меня зовут Бизли. Для вас сэр Бизли. Я шел по вашим следам от самой деревни, на которую вы чуть не уронили железную машину с пропеллером.
        - О, так ты там живешь? Я еще подумал, что это за дурацкие избушки для карликов, - усмехнулся я, - ладно, свали уже, мне пора по делам.
        - Вы собрались покинуть поле боя и нарушить правила дуэли? - возмутился кот, и шерсть на его морде встала дыбом, - это так похоже на двуногих ублюдков.
        - Ты сейчас тоже на двух ногах стоишь, скотина пушистая, - парировал я.
        - Но я могу и на четырех.
        - И я.
        - Но ты будешь неуклюжим придурком стоящим на карачках, а я нет. Ибо я котоподобен, а значит, великолепен от природы и идеально сбалансирован во всех отношениях! - Бизли гордо опустил забрало шлема.
        - Ты себя давно в зеркало видел, «втапкисрал» убогий? Ты же жиром заплыл, как тюлень гребаный, - хохотнул я, - тело кошки, грация картошки.
        - Ах ты лысая паскуда, сукин сын! Готовься к смерти! - завопил кот-рыцарь, и его арбалет засветился зеленоватым сиянием. Послышались щелчки неведомых мне механизмов, и на ложе арбалета появились толстые болты с искрящимися наконечниками.
        - Свали уже, морок тупоролый, - мне начало казаться, что я провалился в обычный сон, а локация волшебным образом перенеслась вместе со мной. Нет, ну что-что, а коты-рыцари на меня еще не нападали. Какой бред. Пора просыпаться. Два болта с шипением устремились ко мне, но от одного я просто уклонился, а второй, используя фазовое ускорение, схватил рукой. Я вскинул «Плющ» и открыл огонь по наглому коту, но тот помчался в сторону, да с такой скоростью, что я аж удивился. Три выстрела и все мимо.
        - Выбрось это дерьмо! - крикнул мне Рагни. Вот же черт! Я совсем забыл про этот болт, настолько меня поразил пушистый жиробас своей ловкостью. Я успел отбросить снаряд в сторону, но он все равно взорвался и меня окатило жидким пламенем.
        - Выкуси кошачьего напалма, идиот! - кот выпустил меня еще два похожих болта, но я создал защитное поле, а сам скинул с себя горящий плащ и щелчком пальцев создал новый.
        - Да ты у нас маг, лысожопый! - воскликнул Бизли, - обожаю сражаться с магами. Они всегда показывают что-то новенькое, а если обгаживаются то по крупному.
        Я резко рванулся вперед и в мгновение ока оказался рядом с пушистым жиробасом. Он такого трюка явно не ожидал - даже не успел арбалет на меня навести. Я выстрелил противнику прямо в голову, но у него только шлем слетел.
        - Я не боюсь смерти! - крикнул он и боднул меня головой прямо на меня как баран. От такого удара в пах я отшатнулся назад. Ну и сволочь.
        - Так нечестно, - сказал я, направив пистолет на кота.
        - А я неправильный рыцарь! Для меня не существует никаких правил.

«Беретта» бахнула еще пару раз, но кот уже отскочил назад и, сделав чуть ли не тройной тулуп, увернулся от пуль.
        - Тебе бы в балете на льду выступать, - усмехнулся я, но до меня уже начало доходить, что этот противник гораздо сильнее, чем я думаю.
        Арбалет зажужжал, и его ложе раздвинулось, освобождая место для двух крутящихся циркулярных пил. Я перебросил пистолет в левую руку, а сам выхватил катану, чтобы отразить эту атаку, но кот меня переиграл. Он побежал прямо ко мне и на бегу швырнул какой-то флакон с фиолетовой дрянью внутри. Я инстинктивно рубанул по ней катаной, и бутылка разлетелась вдребезги, создавая клубы разноцветного и вонючего дыма. Это дерьмо полностью застлало мои глаза, пробралось в нос, и я почувствовал как начинаю терять осознанность. Вот же - ловушка внимания, а! Это сон! Ну не могу я тут задохнуться от каких-то химикатов, да и глаз у меня нет. Легких тоже. Надо срочно брать свои эмоции под контроль. Я сделал прыжок назад, выходя из радужного облака, но этот чертов Бизли был уже подо мной. Скорость у него, конечно, отменная!
        - Операция «Кастрация»! - противно заверещал он, и я отчетливо услышал визг циркулярных пил, несущихся к моей промежности. Увернуться или изменить полет я уже не успел. Я даже мысленно приготовился к удару, но разве можно быть готовым к ТАКОМУ? Вгрызающися бешено крутящиеся диски моментально показали мне, что все мои представления о боли ранее были детскими и наивным. Конечно, «Валькнут» мне пришел на помощь. Я прямо почувствовал, как он отозвался по всему моему телу. Будто током шлепнуло. Я отлетел в сторону, упал на землю, но тут же поднялся. Да, если бы не магическая татуировка, то я бы уже точно проснулся, а промежность бы болела еще пару дней.
        - Стоять, пидорас шерстяной! - крикнул я и представил, как амфисбена хватает этого котодемона. Татуировка ожила, и иномирец замер как вкопанный. Я видел, что он борется изо всех сил, дергаясь во все стороны, а затем принялся стрелять из арбалета прямо перед собой. Я даже позавидовал его упорству. Кот сейчас сдохнет, но он все равно продолжает сражаться, даже видя, что ему сейчас будут кранты.
        Я не торопясь обошел линию огня и подошел к Бизли, которого буквально трясло от ярости.
        - Что это за магия, лысожопый ты колдун?! - крикнул он, видя, что я кладу катану на плечо.
        - Татуировка. Их делают в моем мире, и я не колдун, а ведьмак.
        - Хрен редьки не слаще, - ответил кот, - ведьмак - это ведьма сменившая пол, да?
        - А ты, как я погляжу, мастер злословия. У тебя хоть тело физическое есть? Или ты живешь в Лимбе, а?
        - А чего это ты интересуешься? - хмыкнул кот и опустил арбалет.
        - Ну просто если у тебя есть тело, то когда я снесу твою усатую башку, ты проснешься, а если нет, то мне придется тебя иссушить навсегда. И брось свой долбаный арбалет, - я подошел к коту чуть ли не вплотную.
        - Никогда!
        - Ну-ну, - я пнул противника по лапе, тот взвыл от боли, и оружие упало на землю, - это же не артефакт, да? Вижу, что нет, но как ты искусно его изготовил. Сколько тут рычажков, кнопочек, переключателей. Прямо диву даюсь, неужели это твоя работа?
        - А чья же еще? - с гордостью ответил Бизли, - знай, ведьмак, что у меня нет физической оболочки как у тебя, но я не боюсь смерти. Ты победил меня, но нечестно.
        - Заткнулся бы ты, сам только что орал, что тебе плевать на правила, и ты не классический рыцарь. У меня яйца до сих пор от боли сжимаются.
        - Лихо я их тебе, да? Надеялся, что тебя выбьет от боли, но ты словно заговоренный, или у тебя концентрация такая крутая, как у магов древности? Я встречал одного - его ученики по яйцам пинали, а ему хоть бы хны!
        - Йог, наверное, - буркнул я, - ладно, чепушила хвостатый, я отпущу тебя, только чур мне в спину не стрелять. А с вертолетом, ну это случайно получилось. Я им управлять не умел, он там никого не зацепил?
        - Шаманы отвели его в сторону, у нас теперь будет много света.
        - То есть я вам еще и подгон устроил. Будете разбирать его, да? И за это ты на меня напал? Вот же ублюдок! - возмутился я.
        - Я хотел тебя проверить в бою. Я всех лысожопых стараюсь отпинать. Тебя вот не получилось, - кот успокоился, - можешь меня отпускать, обещаю, что не буду стрелять тебе в спину, пока ты сам этого не попросишь.
        - Да уж. Ладно, проваливай, - я приказал татуировке уснуть, и глаза змеи погасли.
        - Куда ты собираешься? - спросил Бизли, - в свой мир?
        - Сейчас уже видимо да, потому что сражение с тобой меня сильно измотало. А вообще мне нужно Мировое древо. Слышал про такое?
        - Да, конечно. Слышал, видел, бывал, - кот поднял свой арбалет с земли и тут же навел его на меня, - руки вверх!
        - Охренел? - я даже бровью не повел.
        - Шучу. Думал тебя на испуг взять, - Бизли закинул оружие за спину, - я смогу проводить тебя к древу, но только ты обещаешь, что мы сразимся еще раз, и на этот раз без этой твоей дурацкой магии.
        - Я часто забываю о ней, - ответил я, - поэтому реванш может закончиться для меня поражением. Для толстожопого кота ты слишком прыткий. Это обескураживает.
        - На то и расчет, лысожопый. Я буду звать тебя так. Не против? - кот внимательно посмотрел на меня, но я широко улыбнулся, - шучу, как тебя зовут?
        - Сергей.
        - Дебильное имя, - констатировал иномирец, - мою первую шлюху так звали. Знаешь какая она была круглая и пушистая…
        - Заткнись уже, а? - попросил я, - я еще подумаю, нужен ли мне такой придурок-компаньон. Ты же меня просто затрахаешь своими тупыми несмешными шутками.
        - Юмор - дело такое, относительное, - подмигнул мне кот, - но ты быстро привыкнешь. Обещаю. Увидимся на этом же месте?
        - Лучше в Вечном городе.
        - Тогда на центральной площади спящих богов, и я покажу тебе насколько это древо больше чем твой жалкий член.
        - Бля, - я стукнул себя по лицу ладонью, с четким намерением проснуться и тут же открыл глаза.
        - Ну и приснится же, - прошептал я, чувствуя бурчанье в желудке и какую-то легкую ошалелость. Это все от таблеток, наверное. Ну их нафиг.
        - С тобой все в порядке? - Кэрол повернулась ко мне и положила руку мне на грудь.
        - Вроде бы, только промежность будто свело.
        - Почему? - удивилась ведьма.
        - Не знаю, лежал неудобно, наверное, - соврал я, вспоминая визг циркулярных пил. Б-р-р, жесть какая. Поганый кот. Так, надо вставать. А то совсем разоспался. В паху и правда еще ломило, но я нашел силы подняться с кровати и проверил свой телефон. Ага, мне уже кто-то звонил. Номер неизвестный. Я догадываюсь кто это. Кэрол тоже встала и отправилась готовить завтрак. Новый телефонный звонок застал меня как раз, когда я уплетал яичницу с беконом. Я не стал выходить из кухни, а просто взял трубку.
        - Доброе утро, Сергей, - раздался приветливый голос Алены, - как спалось?
        - Бывало и получше, - хмыкнул я, потягивая горячий черный чай с лимоном, - а тебе?
        - Я вообще мало сплю в последнее время. Урывками и, в основном, днем. Тебе удалось попасть туда, куда я просила?
        - Нет, меня выбило прямо на входе. Там какой-то странный барьер, явно магического происхождения.
        - Все верно. Я бы не послала тебя на верную смерть, ибо лабиринты Сантьяго чрезвычайно опасны.
        - Спасибо и на том. Так в чем заключается причина появления подобной стены? Пентакли под кроватью? Я помню, что так Анника делала.
        - Нет, все гораздо проще. Барон Гельмут подарил Сантьяго необычное кольцо, - голос Алены стал немного взволнованным, - этот артефакт изолирует сновидца от любых вторжений извне.
        - Ого, круто.
        - Но есть и еще новость - у самого Гельмута есть еще одно такое же. Ты понимаешь, что это означает?
        - Да, не дурак.
        - Молодец, я в тебе и не сомневалась. Благодаря этим кольцам мы с тобой сможем стать свободными. Вместе, - добавила она.
        - Да, осталось их только каким-то образом достать. Отобрать их просто так не получится. Это слишком сильные и личные артефакты.
        - Вот именно, они должны отдать их тебе добровольно. Я попробую стащить один у Сантьяго, но боюсь, что меня могут поймать.
        - Не стоит. Не подставляйся раньше времени, - я посмотрел на Кэрол. Та недоуменно смотрела на меня.
        - Тогда удачи всем нам. Пока. Целую, - Алена положила трубку, и я смущенно опустил глаза.
        - Мне кажется, я догадываюсь, кто это был, - Кэрол недовольно засверкала глазками, - зачем ты продолжаешь поддерживать с ней какие-либо отношения? Она же предательница? Или ты забыл как валялся у нее в ногах? Там, в Лимбе, на полях Иалу.
        - Я все помню, но Алену можно использовать как оружие против Сантьяго. Разве нет?
        - Вот ты о чем? Тогда все понятно, - ведьма улыбнулась, - весьма хитрый ход с твоей стороны. Ты сначала поимеешь ее как захочешь, а потом сдашь Еххи, да? Я правильно понимаю?
        - Само собой, - ответил я и даже не покраснел, - ты слышала, о чем она говорила?
        - Нет, у тебя не такой громкий динамик, к тому же я думала о своем. Я не скажу королеве, что ты ведешь дела с Аленой.
        - Спасибо, Кэрол, - я взял девушку за руку, - из всех ведьм ковена ты, наверное, самая добрая.
        - Но я же черная!
        - Да херня это все. Придуманные и навешанные обществом ярлыки. Это как говорить, что все готы унылые, потому что черное носят.
        - А еще есть Даша, - напомнила мне Кэрол, - она-то тоже вроде ничего.
        - Да. Но и ее порой пробивает на какую-нибудь жестокость. Она слишком стремится к бесчеловечности и безупречности. Считает себя настоящей ведьмой, а такие мысли приводят к росту ЧСВ.
        - Согласна. Чем займешься сегодня? - девушка плавно перевела разговор в другое русло.
        - Я сейчас поеду к Губеру, который превратился в гребаную Белоснежку. Посмотрю, смогу ли я разбудить его своим поцелуем.
        - А есть надежда, что получится?
        - Есть, но маленькая. Он сейчас в каком-то странном состоянии - полуподвешенном. То ли спит, то ли нет. Нужно разобраться.
        - Тоже правильно. Их помощь нам не помешает, но что ты будешь делать, если твоя идея не сработает? - прямо спросила Кэрол.
        - У меня не останется выбора - я должен буду убить Гельмута, а гиганты сказали мне, что он какой-то двуликий.
        - Слышала про таких?
        - Хм, - девушка нахмурила брови, - ну иномирцев, умеющих менять лица, или вообще не имеющих оных, я видела и не раз. Что значит «двуликий»? У него две сущности? Или два лица одновременно?
        - Без понятия. Жаль, что ты не знаешь.
        - Тем и хорошо осознанные сновидения, Сережа, - улыбнулась Кэрол, - в них ты постоянно находишь что-то новенькое. Но даже они могут наскучить, особенно если ты заигрался в песочнице и ничего не понял.
        - Или у тебя случился долгий перерыв с постоянными неудачными попыткам попасть в ОС, - согласился я, - спасибо за завтрак.
        - Спасибо тебе за прекрасный вечер. Иди собирайся.
        - Ладно.
        Я быстро оделся, поцеловал ведьму на прощание и вышел на улицу. Позвонил Еххи и сказал, что отправляюсь в отдел «М». Женя уже успокоилась и не подала виду, что обиделась на меня вчера вечером. Ну еще бы. Теперь на меня опасно наезжать, могу и в реале иссушить. Да, я прямо ощущал, что теперь-то дела в ковене пойдут совсем иначе, а мое слово будет значить гораздо больше, чем раньше.
        По пути я позвонил Лисе и сообщил, что скоро приеду. Договорились встретиться на том же самом месте. Кинжал я решил оставить в машине, ну а про пистолеты и катану агенты и так в курсе. Надеюсь, что досматривать меня все-таки не будут. Доверие же надо как-то зарабатывать.
        За мной опять приехал черный минивэн, снова черные непроглядные окна и тоскливо курящая Лиса напротив меня.
        - Вы что-то придумали, да? - спросила она с интересом в глазах.
        - Есть одна идея, но я не уверен, что она сработает, но хуже не сделает точно, - пообещал я, - ваших коллег снабдили имплантами из какого-то иномирского оружия, которым мы завладеть не сможем, лишь смерть его обладателя привет к освобождению всех пострадавших.
        - Барон Гельмут, да? - Лиса прищурилась.
        - Он самый. Двуликий.
        - Интересно, у него есть физическое тело или нет?
        - Не знаю, если честно, но его может и не быть. Серые всегда якшаются с иномирцами, да?
        - Да. У нас есть подозрения, что вся их верхушка - это и есть гости из других миров. Люди для них - это расходник. Самых талантливых из них они награждают симбионтами и буквально разрушают всю их человечность. Вот почему Сантьяго так опасен. Он уже не человек. У него нет чувств, каких-то эмоций. Это даже не маг. Он уже сам почти как иномирец. У него совсем другая логика - чуждая нам. Навязанная извне. Понимаете? - женщина тяжело вздохнула.
        - Да, наверное, - ответил я, - но мне все равно придется его убить.
        - Вы так уверены в своей победе?
        - Ну подружиться нам с ним уже не выйдет. Он, знаете ли, раньше предлагал мне сотрудничество. Хотел дать мне кучу денег за артефакты ковена и голову Еххи. Обещал прикрытие и долгую жизнь на Кубе в компании лысожо…тьфу, простите, голожопых мулаток.
        - Вас бы убили еще при передаче денег, Сергей, - покачала головой Лиса, - серые не расстаются просто так с большими суммами.
        - Я тоже так подумал, вот поэтому я остался с ковеном.
        - И не жалеете?
        - Ну, по-разному бывает, - признался я, разминая пальцы, - все-таки женский коллектив, постоянные сценки ревности.
        - А пойдемте к нам, - внезапно предложила Лиса, - у нас хорошо. Правда. Получите новый паспорт, личную квартиру. Устроитесь просто прекрасно.
        - И даже пенсия будет? - рассмеялся я.
        - Это вряд ли. У нас работают до самой могилы. Губеру вон уже сколько лет, а он все еще глава, потому что такой опыт как у него мало у кого есть.
        - И поэтому он сейчас спит вечным сном и ждет пока его спасет болван-ведьмак, который в теме тайной магии сновидений всего пару лет?
        - Его застали врасплох. Так бывает со всеми, даже с очень крутыми сновидцами. Мы все прошли через разные препятствия и получили драгоценный опыт. Разве не так? - Лиса не ждала моего ответа, потому что была права.
        До самого конца поездки мы молчали, и женщина обратилась ко мне, лишь когда мы стали выходить из машины.
        - Катану тоже возьмете? Она нужна?
        - Да. Отчасти она и является лекарством. Не переживайте, никого ею убивать я тут не буду. У вас тут вон сколько охранников, а телепортироваться в реале я пока еще не научился.
        - Хорошо. Можете взять ее с собой. Пойдемте.
        Через несколько минут я оказался в уже знакомой комнате, где лежали Губер и коллеги. Я положил катану себе на колени и сказал, что сейчас попробую уснуть и выйти из тела. Пистолеты лучше не доставать, а то агенты меня неправильно поймут. Лиса согласилась и заявила, что она сделает то же самое.
        Я лег поудобнее на одну из свободных кушеток и понял, что меня слегка потрясывает. Да, прямо нервяк какой-то. Разволновался я, хоть садись и медитируй. Нужно успокоиться, расслабиться и уснуть. Только так я смогу хоть как-то помочь Губеру. Просто уснуть.
        Глава 19 Попытка пробуждения
        Разделение с телом прошло успешно. Комната погрузилась в полумрак, а это плохой признак. Осознанность слабая. Нужно срочно закрепляться и повышать качество ОС. Для этого я начал тереть руки, пока не увидел, как они стали разбрасывать пылающие искры во все стороны. Потрогал кушетку и простынь. Моего физического тела на ней не было. Это нормально. Хотя иногда бывает такое, что видишь и собственное тело. Тогда вообще нахрен выбить может. Кастанеда про такое рассказывал. Вот и верь потом в загробную жизнь. Вообще процесс ВТО - внетелесного опыта, очень похож на тот, что рассказывают люди, которые умерли, а потом вернулись благодаря врачам. Только вот сновидец заранее готов к такому опыту, а умерший человек нет. Описания часто совпадают. Типа я воспарил вверх и увидел свое тело, или не увидел. Только дример уже знает как управлять всем этим, а умерший нет. Вот и вся разница. Я тоже читал немало книжек и рассказов тех, кто вернулся с того света.
        Искры от моих рук озарили полумрак, в котором я оказался, и я увидел лежащих агентов, включая Губера. Рядом с ним стояла Лиса. Она склонилась над стариком и положила руку на его грудь. Я сразу понял, что их сближает нечто большее, чем обычная служба. Они, наверное, родственники или любовники, а может быть, и просто друзья. Я огляделся но больше никого не увидел. В этой комнате из осознанных были только мы с Лисой. Я осторожно подошел к ней.
        - Ему плохо, Сергей. Он ослаблен и умирает, - сказала женщина.
        - Вы давно вместе, да?
        - Да. Лет двадцать, наверное. Он спас меня от наших психиатров. Два года я провела в психушке Улан-Удэ, пока кто-то не рассказал о моих видениях и выходах из тела нужным людям. Губер приехал за мной прямо туда. Из Москвы. Ему было лет сорок, не больше. Подтянутый, стройный, в глазах сталь, в голосе свинец. Он так говорил с моим лечащим врачом, что тот кандидат наук краснел будто юнец.
        - И он забрал тебя?
        - Да. И воспитал, будто я была ему дочерью или младшой сестрой, но потом я поняла, что нас связывает нечто большее. Да, у нас была большая разница в возрасте.
        - Двадцать лет? - попытался угадать я.
        - Да. Но у меня не было никого кроме него. И сейчас я вижу, как он умирает. Эти импланты душат его и без того ослабленное тело. Сергей! - Лиса внезапно упала передо мной на колени, - спаси его. Я клянусь, что сделаю для тебя что угодно, если ты поможешь ему.
        - Давай вот без этого всего, хорошо? - я положил женщине руку на плечо, а потом помог ей подняться, - я постараюсь помочь Губеру, и я уверен, что ему не станет хуже. Крепись.
        Я подошел к старому сновидцу и сменил зрение. Да, старик угасает. Света в нем осталось немного. Надо бы его восстановить, да подзарядить, как уставший аккумулятор. Губер спал прямо внутри сна. Это казалось странным, тем более что попасть к нему и пообщаться было невозможно. Начальник отдела «М» застрял на одном из уровне? Или он находится в каком-то особенном состоянии. Имплант виднелся весьма отчетливо. Его трогать нельзя. Вообще даже касаться его не буду. Поглядим, что смогут сделать с ним плетуны.
        Я вынул катану из ножен и осторожно положил ее на плечо Губера. Лезвие вспыхнуло желтым пламенем, и изумленная Лиса завороженно увидела, как золотистые искорки слетают с клинка и проникают в тело старика. Это уже хороший знак. Правда осталось плетунов уже очень мало. Большую часть пожрал спрайт Романа.
        - Это и есть ваше лекарство? - негромко спросила Лиса.
        - Типа, да, - смущенно ответил я, - посмотри, как они начинают его восстанавливать.
        - Но имплант?
        - Да, с ним что-то не так, - я нахмурился, ибо увидел, что плетуны просачиваются сквозь эту иномирскую приблуду и меняют его цвет с темного на более светлый.
        - Вы меня слышите? - громко спросил я и наклонился к Губеру, - вы можете нам ответить хоть что-нибудь?
        А в ответ тишина. Да, старик весь стал ярким, уже прямо видно, как плетуны его чинят.
        - Алло! Дома есть кто-нибудь? - спросил я еще громче потом заорал во весь голос, так что Лиса вздрогнула, - Проснись!
        - Зачем ты так кричишь? - возмутилась женщина, но тут же осеклась, заметив, что Губер открыл рот. Он беззвучно шевелил губами, а его слова доносились до нас с очень большой задержкой.
        - Я-а-а-а, - произнес он, и мы слушали эту речь около минуты.
        - Он приходит в себя! Ура! - Лиса села рядом с мужчиной и взяла его за руку.
        - Не думаю, - я забрал катану и вложил ее в ножны, - имплант продолжает ему мешать, но изменения и правда к лучшему. Губер!
        Я пощелкал пальцами перед лицо старика, и тот медленно перевел на меня взгляд. Еще три минуты ушло на то, чтобы расслышать, что он назвал мое имя. Вся комната наполнилась звуками его голоса, и я почувствовал, что мне становится не по себе.
        - Боюсь, что пока мы ничем не можем ему помочь, - сказал я, - извините. Я сделал все, что мог на данный момент.
        - Спасибо, Сергей, - Лиса внезапно подошла ко мне, обняла, заплакала и исчезла. Проснулась. Вот ее как на эмоции пробило-то. А в ОСах не стоит так переживать.
        - Не волнуйся, старичок, - весело подмигнул я Губеру, - я тебя спасу. Обязательно. Если меня только не иссушит дурачок Сантьяго или его босс Гельмут. До встречи. Надеюсь, что тебе станет только лучше и ты сможешь более подробно рассказать о вашей битве и все, что знаешь о двуликих до того, как они придут давать мне по астральное морде.
        Я улыбнулся на прощание, помахал рукой и проснулся. Лиса уже была тут. Женщина взяла себя в руки и сидела на стуле, закинув ногу на ногу.
        - Простите меня, - сказала она, - я не должна была так себя вести. Меня выбило как начинающую сновидящую.
        - Это нормально, - успокоил я ее, - когда с человеком, которого ты любишь, происходит беда, тут часто бывает не до выдержки. Я обязательно разберусь с этим Гельмутом, и тогда Губер проснется окончательно, но перед этим я бы хотел вас попросить об одной услуге.
        - Да, конечно.
        - Постарайтесь все-таки поговорить с Губером. Выудите из него информацию про двуликого. Это важно. Мне нужны любые зацепки на его счет. Что-то мне подсказывает, что этот иномирец весьма опасен, и я хочу выйти против него полностью подготовленным, иначе у меня ничего не получится.
        - Хорошо. Я позвоню, как что узнаю, но и ты держи меня в курсе своих расследований.
        - Договорились.
        К минивэну я шел в расстроенных чувствах. Конечно, было глупо надеяться, что плетуны снимут имплант или растворят его, но шанс был. Они его просто изменили, видимо, приняв за часть самого Губера. Ладно, старик хотя бы восстановился. Не помрет на днях. Протянет еще какое-то время.
        До своей машины я ехал в полной тишине и много думал о том, что делать дальше. С одной стороны у меня еще куча квестов осталась, но с какой стороны за них браться, я был без понятия. Сейчас я силен как никогда раньше, но ничего не могу сделать против древних или крутых иномирцев. Выходит, что прокачка катаны должна встать на первое место. Да, определенно. Если я перекую ее, то меня уже никто не остановит - ни Сантьяго, ни Никта, с которой я все еще мечтал поквитаться. От жнецов опять же оружие будет. Сегодня ночью лягу спать пораньше, да пойду прогуляюсь до Мирового древа, ведь именно на него указывал компас. Этого придурка Бизли с собой возьму. Ведьм трогать не буду. Они там сейчас каждую ночь собираются в боевую кучку и весело проводят время во сне одной из них. Вместе им будет проще обороняться в случае чего, а на толпу ведьм Сантьяго в одиночку не полезет. Не дурак. Его главное оружие - это внезапность. Он же паук. Тот тоже сидит неподвижно, ждет добычу, изучает ее размеры, размеренность движений. А потом как прыгнет! Как выскочит! Или паутины наплетет два ведра, в которой все запутаются, а он
на все готовенькое спустится по ниточке из задницы. Ну уж нет. В этот раз такого не будет. Конечно, Саня сейчас затих, но это ненадолго. Наша последняя драка наверняка произвела на него какое-то впечатление, да и теперь он знает, что я могу иссушать в реале, а значит, теплой встречи за кружечкой пива уже не будет. А жаль, я бы послушал этого опоссума еще разок.
        От невеселых мыслей меня в который раз отвлек телефон. Я посмотрел на номер звонившего и даже немного удивился. Вот так раз.
        - Привет, Костя, - сказал я, - давненько ты мне не звонил.
        - Здорова, Серега. Как сам? Как добрость духа? Не хочешь через часик кофе попить?
        - Если у тебя там ко мне очередное дело в стиле «поймай иномирца в моей игре» или «Серега, спасай - к нам приперлись крутые маги», то я пас. Просто сейчас на это нет времени. Совсем.
        - Да, нет, ну что ты. Просто посидим попьем кофе. Помнишь ту кофейню рядом с нашим офисом?
        - Хорошо, подкачу туда. Договорились, - я положил трубку и хмыкнул.
        Вот еще один нарисовался. Костя звонит только в двух случаях - он либо пьян в доску, либо ему что-то надо. Других вариантов просто не бывает. Типичный «друг». Таких у меня было много. И где они все? Разбежались, разъехались, а кто-то уже и скопытился. С возрастом друзей становится все меньше и меньше, а в итоге ты остаешься либо один, либо со своей женой, ну и с родителями, конечно. Они тоже уходят потом, и все. Каждый человек одинок, не смотря на то, что его окружают миллионы людей. Общественный парадокс, не иначе.

«Майбах» Кости уже стоял рядом с кофейней, и я кое-как припарковался рядом с ним. Других знакомых машин не было, и я облегченно выдохнул. Встречаться с Ирой мне не хотелось, а приставучая Лана, пожелавшая стать моим фамильяром, тоже могла стать проблемой. Не думаю, что теперь она вообще попадет в мой сон - там же целая крепость. Хотя, учитывая ее напористость, ожидать можно чего угодно.
        Костю я увидел издалека. Он сидел за небольшим столиком и пил кофе. Заметив меня, он помахал рукой и широко заулыбался. А ничего - бодро выглядит. Нет привычной усталости, нервозности. Я чувствую, что у него начался очередной подъем. Такое я за ним уже замечал. Обычно он длится месяц или около того. В это время Костя превращается в ребенка, фонтанирующего вокруг своими уникальными идеями. Все начинают удивленно от него сторониться. Идеи выбрасываются в топку, а потом Костя снова достает кучу травы, алкоголя и срывается в Доминикану, Тайланд или на Кубу - в поисках настоящей любви. Пусть и недолгой.
        - Привет, Серега! - радостно рявкнул Костя и протянул мне руку. Пожал хоть и быстро, но крепко. Не похоже это на него. Я сел напротив и внимательно посмотрел Косте в глаза. Да, он, однозначно, находится в новом порыве идей, или накокаинился.
        - Здравствуй, - я улыбнулся и кивнул головой, - ты выглядишь весьма, как бы это сказать, оживленным. Началась белая полоса, да?
        - Представь себе, да! Прямо вот зафартило со всем.
        - Круто. Поздравляю, - я взял меню и стал его изучать, - а от меня чего надобно? Или просто похвастаться захотелось?
        - И это тоже. Ну и не виделись мы давненько. Хотел узнать, как у тебя дела. Ты прямо изменился весь. Лицо другое стало. И глаза. Холодные такие, жесткие, но я-то знаю, что там внутри ты еще тот веселый и хитрый парень, - подмигнул мне Костя, - не затрахали тебя еще твои ведьмы?
        - Пока справляюсь. А что? Тоже хочешь попробовать? Могу порекомендовать тебя в качестве фамильяра парочке весьма импозантных особ.
        - Брось. Я под каблук не полезу. Не с моими достижениями как бы уже перед бабами стелиться. Ну да, они крутые ведьмы сновидений, а толку-то? Мне же вот всего этого не надо.
        - Чего этого? - я приподнял бровь, - о чем ты?
        - Ну о духовности. Вся эта безупречность и прочая магическая херня. Я-то уже побывал где надо и все сам видел. Меня уже сказками про рай и ад не заманишь в секту какую-нибудь, и великого знания мне не надо.
        - У каждого свой путь, - хмыкнул я, - мы с тобой разные. Всегда были. Тебе хотелось популярности, денег. Мне силы. Это нормально. Мы же с тобой были аутсайдерами в школе. Помнишь? Это говно еще с детства закладывается в подкорку. Кто был никем, тот станет всем. Вот мы с тобой и доказываем всему нашему окружению и родителям, что мы не салабоны, какими были в детстве. Так же ведь, да?
        - Ну, - Костя пожал плечами, - я стараюсь не думать об этом.
        - А следовало бы. Пройти тотальный перепросмотр хотя бы один раз. Ты бы многое о себе узнал. Стал бы иначе смотреть на мир. Хочешь я познакомлю тебя с одной птичкой? Шишигой. Она странная иномирка, но живет в нашей реальности. Помогает знатно.
        - Нет, спасибо. Я не люблю всех этих тварей, - Костя брезгливо поджал губы, - какого вообще хрена они лезут в наш мир? Им что, тут медом намазано?
        - У всех разные цели. Кто-то просто наблюдает за нами, как ты за рыбками в аквариуме. Кому-то нужен наш свет. Кто-то ищет новые тела. В общем, сам видишь, причины у них есть.
        - Я всегда знал это. Еще когда начались все эти передачи про НЛО и пришельцев. Сразу понял, что мы не одни, а сны только подтвердили мои догадки, - Костя насупился, - дать бы им всем по сраке.
        - Ну не забывай, что я и сам наполовину иномирец, - напомнил я.
        - Ты смог управлять этой штукой, а так везет не всем.
        - Как там Ира? - спросил я, чтобы сместить точку разговора. Сидеть и слушать про ненависть к иномирцам мне не хотелось.
        - Да все нормально с ней. Взяла отпуск, уехала к маме. Оставила вместо себя пару новеньких ребят. Я же все-таки не херней маюсь, а улучшаю работу наших отделов. Света тоже хорошо справляется. Лана только немного загадочная стала.
        - Что с ней?
        - Ну, она стала одержимой идеей совместных осознанных сновидений. Даже не знаю почему. Чем ей моя Ардения не СоОС? Нет, хочет сама научиться. И вообще я думаю, что она пойдет по твоему пути. Ведьмой станет.
        - Не станет, - успокоил я Костю, - Лана слишком прагматичная. Кстати, я тут нашел одного кадра. Думаю, он тебе пригодится.
        - Это человек?
        - Ага. Молодой паренек. Ему шестнадцать лет. Круто рубит в ОСах и хочет играть в твою игру. Бесплатно, само собой. Можешь взять его на работу? В тестеры.
        - А, ну можно поглядеть. Почему бы и нет? - Костя улыбнулся, - он может приехать на собеседование завтра или в четверг, например.
        - Он не сможет. В больнице лежит. Но я запомнил, что ты не против. Но давай ближе к делу. Что ты от меня хочешь?
        - Момент! - Костя достал из кармана пиджака маленькую фляжку, открутил крыжку и плеснул виски в чашку с кофе, - это мне для бодрости. Слушай, Серега. Тут дело такое. Прямо вот зашибенное. На меня вышли чуваки из Китая.
        - Те, которые твой шлем украли?
        - Да хрен с ним. Его не украл только ленивый, а игры-то нет. Понимаешь?
        - И? - тут ко мне подошел официант, и я заказал горячий шоколад.
        - Им нужна игра. Аудитория там очень богатая. Шлемы у них будут…
        - Стоп нахер, - я поднял руку, и Костя замолчал, - ты что, собираешься себе башку взорвать? Открыть второй сервер для Китая?
        - Вот мы и подошли к теме, которую я хотел тебе предложить. Серега, я понимаю, что ты не беден и последний хер без соли не доедаешь, но подумай, что так ведь будет не всегда. Китайцы хотят игру. Мне нужен еще один сервер. И я его не потяну. Я слаб для этого. А вот ты…
        - Понятно, - я скрестил руки на груди, - твой бренд, мы вместе делаем мир, да?
        - Да, но по китайской мифологии. Все эти драконы похожие на спагетти. Богини, кирины и прочая муть. Кунгфу, самураи.
        - Это уже Япония, - поправил я его.
        - Пофигу. Я помогу тебе со всем.
        - А я буду башлять тебе процент, да? - тут же догадался я.
        - Ну не без этого. Бизнес, Серега. Он иным не бывает. Допустим, пятьдесят на пятьдесят. Поверь, это будут огромные деньги. Особенно если мы сразу введем фритуплей. Любой чих в сторону - гони бабло. Выгодно же, - Костя округлил глаза, явно представляя себе, о каких деньгах идет речь, - а китайцы - они жуткие задроты. Там даже с квестами не надо сильно запариваться. Сделал там ачивмент - шляпа СуньВысуня за тысячу убитых грязекрабов, и все супер! Будут дрочить месяцами, да приплачивать.
        - Пятьдесят на пятьдесят, - я демонстративно поковырялся в носу, - у тебя уже есть вторая частица Творца, да?
        - Конечно, нет! - воскликнул Костя, - но ты же крутой маг. Я не думаю, что тебе будет трудно ее достать.
        - Ага. Вот знаешь, - я улыбнулся, - ты никогда не отвечал на мой вопрос. Как ты сам получил эту частицу, а? Как?
        - Просто, - Костя внезапно стал серьезным, - меня выбило из обычного сна в ОС, и я оказался в Закатном городе.
        - Серьезно? - удивился я.
        - Да. Я тогда не понимал, что это значит. Просто поперся по улицам. Мне вообще показалось, что я в Нью-Йорке или Сиднее. Я добрался до главного здания. Поднялся по лестнице и открыл дверь.
        - Открыл, значит?
        - Да, - ответил Костя, - это было легко.
        - Ну-ну, - улыбнулся я, - и что же было внутри?
        - Канцелярия.
        - Серьезно? Куча людей с бумажками бегали туда-сюда, да? - я чуть не рассмеялся.
        - Типа того. Меня заметил охранник и жестом подозвал к себе. Затем он отвел меня к какой-то местной шишке и тот после разговора со мной сказал, что я подхожу им. Ну это если коротко, конечно.
        - То есть ты избранный, да?
        - Да, Серега. Так и есть. Много ты знаешь людей, кто получил частицу Творца просто так?
        - Никого кроме тебя, - признался я, - но выходит, что ты просто оказался в нужном месте, в нужное время и сказал нужные слова, да?
        - А так в этом и есть вся фишка. Разве нет? Ты можешь каждый день приходить в магазин за хлебом, но он будет закрыт. А через месяц ты увидишь, что он работает до шести. Понимаешь?
        - Вот не надо про это. Я был в Закатном городе. Я пытался открыть дверь, и все безуспешно. Не смог. Не получил я своей частицы Творца. Точка.
        Костя замолчал. Его губы слегка подрагивали. Да, я его удивил, ну а на что он рассчитывал?
        - Может быть, есть другие способы? - наконец спросил он.
        - Конечно, есть, - ответил я, - только вот овчинка выделки не стоит. Ты сам не понимаешь с чем имеешь дело, Костя. Частица Творца - это не просто какой-то предмет, который ты можешь использовать. Это и есть Творец, просто спящий, не развившийся. Понимаешь?
        - Нет, конечно. Что за херню ты несешь? - воскликнул мой приятель.
        - Неудивительно. Ты же не был в других мирах. Не видел других Творцов. Когда-нибудь и твоя частица осознается и поймет, что ты ей не нужен. В один день ты лишишься всего, Костя. Ардения перестанет быть твоей.
        - Бред. Полная ахинея!
        - Конечно. Как и осознанные сновидения, как и приборы для осознания, как и волшебные таблетки, как и ведьмы сновидений, как и иссушение в реале. Все это просто сраный бред и полная чушь, придуманная рептилоидами, чтобы запудрить мозги человечеству. О, мой горячий шоколад! - я поблагодарил официанта.
        - То есть, ты не хочешь попробовать стать богом нового мира, да?
        - Для китайцев? Нет, спасибо. Костя, ты молодец. Честно, - улыбнулся я, - твое рвение покорить мир меня очень радует. Это хорошее качество, но ты не понимаешь одной простой истины. Тебе повезло. Ты не избранный, как и я. Просто все так совпало. И то, что далось тебе легко и просто, другому обойдется большими работой и потом. Так что я пас. Серьезно. У меня нет времени на то, чтобы грести миллионы лопатой и становиться китайским богом. Ты помнишь Сантьяго?
        - Кстати, о нем, - Костя мгновенно помрачнел, - этот упырь звонил мне.
        - И? - я чуть горячим шоколадом не поперхнулся.
        - Сказал, что скоро наведается ко мне и надает по заднице. Предупредил, чтобы я даже не думал обращаться к тебе за помощью.
        - Не переживай на его счет, - сказал я, - это такой финт. Попытка отвлечь наше внимание. У Сани сейчас куча собственных проблем, а скоро он вообще лишится головы, так что тебе и твоему миру ничего не грозит. Продолжай творить и грести бабло.
        - Ты сейчас правда так думаешь?
        - Да. И никак иначе. Вот увидишь сам. Скоро Серая ложа перестанет существовать. Мы выбьем их из Москвы, а потом ударим и по штабу в Питере.
        - Какие у вас глобальные планы. Это стало твоей войной, да?
        - Да. Могло стать и твоей, если бы ты был воином, - заметил я, прихлебывая кофейный напиток.
        - Не. Не, - Костя замахал руками, - я пас. Какой из меня воин! Я бог собственного мира и хороший продавец, но я могу внести посильный вклад в ваше дело.
        - Вот даже как? - мне даже стало интересно, - хорошо. Королева будет не против.
        - Держи, - Костя вынул из внутреннего кармана пиджака пухлый конверт, - здесь сто тысяч долларов. Понимаю, это немного по современным меркам, но хоть что-то. Если вы разберетесь с этим мудаком Сантьяго, я дам еще столько же, а может быть, еще больше.
        - Он так тебя напрягает?
        - У меня сейчас такой настрой, Серега, - Костя поджал губы, - я хочу расслабиться. Мне не нужны никакие напряги. Сантьяги, ведьмы, инохуйцы. Все это дерьмо. Я знал, что ты откажешься от работы китайским богом, но предложить стоило.
        - Но ты хотел заказать и Саню, да? - я взял конверт и положил его перед собой.
        - Давай смотреть правде в глаза, Серега, - Костя нервно забарабанил пальцами по столу, - даже до меня доходят слухи про тебя. Говорят, ты на днях убил какого-то крутого мага, прямо на вечеринке.
        - Ого. Это кто тебе донес?
        - Да есть у меня один астролог. Он воочию видел, как ты убил человека просто протянув руку. Я не поверил собственным ушам, но зачем ему врать, а? Скажи честно, можешь, да?
        - Какая нахер разница, Костя? Что я умею, а что нет. Я могу за один раз трех ведьм через свой хер пропустить, и это не предел. Мало ли что там какие-то астрологи вещают? У них постоянно то овен тельца покрывает, то наоборот.
        - Понимаю. Уклоняешься от ответа. Значит, правда, - Костя буквально расцвел, - ты его точно завалишь. Я про Сантьяго. Он же так не умеет, да?
        - Так вообще мало кто умеет, - ответил я, - но пусть это останется между нами, хорошо?
        - Ты владеешь силой, да? Прямо как Дарт Вейдер, да? - Костя восхищенно присвистнул, - да ну нафиг, я не верю. Чтобы вот прямо в реальности? Покажешь?
        - Ты идиот? - спросил я, - я плохо контролирую этот прием. Ты и помереть можешь.
        - Тогда не будем. Поверю на слово. Значит, мы договорились?
        - Само собой, - ответил я, - ни о чем не волнуйся. Когда с Сантьяго будет покончено, ты узнаешь об этом одним из первых.
        - Отлично. Считаю, что наша встреча прошла продуктивно. Пусть я и не смог тебя уговорить на полноценное сотрудничество по своим проектам.
        Мы поболтали еще немного, повспоминали прошлое, а потом Косте кто-то позвонил. Мой приятель моментально нацепил на себя маску делового человека. Быстро и сухо пожал мне руку, кивнул на прощание и был таков. По дороге в змеюшник я позвонил Даше и рассказал про не совсем удачную попытку спасти Губера. Девушка поблагодарила меня и постаралась обнадежить, что все обязательно получится. Я поблагодарил ее и повесил трубку. В резиденции ковена меня уже ждали ведьмы. Еххи, как обычно, сделала вид, что вчера ничего не было. Я взял ее за руку и отвел в кабинет Данилы.
        - Вот мой взнос в копилку ковена, - сказал я и положил деньги на стол, - здесь сто тысяч долларов.
        - Ты кого-то ограбил по дороге? Или залез в кошелек к Кэрол? - Еххи взяла конверт и вытащила пачку денег.
        - Это от Кости.
        - Этого придурка? Твоего бывшего начальника? За какие заслуги?
        - Ты не поверишь. За голову Сантьяго! - воскликнул я и рассмеялся.
        - Костя нанял тебя убить его? Вот так номер, - Еххи заметно повеселела, - теперь-то ты точно должен одолеть Саню. Тебе же за это заплатили!
        - Никогда не убивал за деньги, - признался я.
        - Ну еще бы. Вспомни кем ты был. Рохля и лузер. Ты и кролика убить не смог бы. Кстати, у меня уже все утро телефон разрывается. Звонят разные маги. Многие хотят аудиенции. Кто-то просто сыпет комплиментами.
        - Подлизы.
        - Да, после твоего шоу они теперь буду лизать нам по первой же команде. Ты им показал настоящую магию.
        - Сантьяго тоже знает об этом.
        - И что? И хрен с ним. Он все равно на нас в реале не нападет, - Еххи запрыгнула на стол с ногами и принялась сортировать баксы.
        - Почему?
        - Да потому что так он покажет всем, что он слабый маг. Если бы вот он иссушил тебя или меня в реале - тогда да. Его бы все зауважали, а в том, чтобы выстрелить ведьме в голову из пистолета - это чести не делает. Врага нужно бить на его поле. Понимаешь? Только так можно доказать всем, что ты сильнее всех.
        - Ну, Серика это не останавливало, - вспомнил я.
        - Он был придурок. Тульповод, поехавший на восточных единоборствах. Он ничего не представлял из себя в мире снов и нарушал правила игры. А Саня силен во снах, поэтому он будет ловить и убивать нас только там. Поверь, ему доставит непередаваемое удовольствие иссушить нас в Лимбе, а потом притащить наши тела к Филиппу и зарезать там как цыплят.
        - Очередной маньяк, - констатировал я.
        - Только так он докажет свое превосходство. Сейчас мы нанесли ему удар. Причем весьма ощутимый, - Женя положила деньги обратно в конверт, - его репутация пострадала. Маги больше не будут плясать под его дудку. Я не думаю, что его вообще теперь будут приглашать эти тусовки.
        - Я думаю, что скоро они ему станут не нужны.
        - А у тебя боевой настрой, как я погляжу. Рискнешь сегодня наведаться к нему в гости? - подмигнула мне Еххи.
        - Нет. Не получится. Я уже пробовал.
        - Ого, правда? - Женя удивленно посмотрела на меня, - полез в одиночку? В сон такого опасного противника?
        - Его сон закрыт, так что нам придется сражаться где угодно, только не на его территории.
        - Тогда какие у тебя планы на эту ночь?
        - Я пойду к дереву. Компас не дает мне покоя. Это сейчас гораздо важнее. Если я смогу стать еще сильнее, то никакой Гельмут не будет мне страшен. А потом я развернусь и выставлю счет Никте и ее подругам.
        - Хорошая идея, Сережа, только прошу тебя, не распыляйся. Раз уж решил все делать постепенно, то и придерживайся выбранного порядка дел, иначе ты везде опоздаешь и ничего не успеешь.
        - Да, я постараюсь сдерживаться, - пообещал я, - вот увидишь.
        Глава 20 Объявление войны
        - А я думал, что ты уже проспишь нашу встречу, лысожопый сновидец, - котяра широко раскрыл пасть, полную острых зубов, и демонстративно зевнул.
        - Но мы же договаривались о встрече. Я не мог пропустить ее. Кто мне еще покажет великое Древо миров? - я подошел к коту и застыл возле трех статуй Спящих богов Лимба. Да, мы были на центральной площади Вечного годора с парой десятков золотистых фонтанов и вымощенной белым камнем. Неизвестный скульптор создал статуи богов из черного камня. Работал он грубо и торопливо, будто не успевал, ну или это стиль такой. Фигуры, замотанные в плащи, чьих лиц было не разобрать. Одна из них точно женщина - на выступающей груди есть складки одежды. Хотя это запросто может оказаться какой-нибудь трансвестит. Разве бог вообще обязан иметь пол?
        Я огляделся и заметил, что вокруг много лавочек, на которых сидели разнообразные иномирцы, а еще за мной пристально следили две ведьмы. Одна из них показалась мне весьма молодой, а вот вторая была совсем старой. Они слегка кивнули мне и продолжили наблюдение.
        - Твои самки? - спросил Бизли, - любишь женщин постарше? Геронтофил.
        - Я их не знаю.
        - Не отмазывайся. Вон они как на тебя таращатся. Старушка небось потекла уже.
        - Да, у нас будет веселое приключение, - вздохнул я, - хотя я застрелюсь быстрее, если ты не перестанешь шутить.
        - А кто сказал, что я шучу? - Кот подмигнул мне, - но ты не только у самок успехом пользуется. Вон тот типок тоже на тебя пялится, хотя делает вид, что читает газету. Он смотрит на тебя волшебным зрением.
        - Вот даже как, - теперь я тоже ощутил резкий укол чужого внимания и повернулся в его сторону. Ну конечно! Кто же это мог быть еще?
        На металлической кованой лавочке сидел Сантьяго и деловито курил резную трубку в виде головы обезьяны из белой пенки. При этом он делал вид, что читает газету.
        - Это твой друг? - спросил на ходу Бизли, потому что я твердым шагом направился к Сане.
        - Скорее это мой лучший враг, - ответил я.
        - Круто! Обожаю иметь врагов. Во всех смыслах! - котяра забавно подпрыгивал следом за мной, - как ты думаешь, а он согласится стать и моим врагом тоже? А то я их давно не имел.
        - Это ты сам у него спросишь, хорошо? - усмехнулся я.
        Мы подошли к Сантьяго, и тот аккуратно сложил газету и поджег ее кончиками пальцев. Повязки на его глазу больше не было.
        - Здрасьте, - с широкой улыбкой поприветствовал он нас.
        - Хер покрасьте, - Бизли поднял забрало, - мне тут сказали, что ты конченый неудачник, а твоя мать сношалась с пауками.
        - О, лунный кот. Редкий экземпляр. Я думал, что вас в свое время выкосили гуги или вуги, как их там дедушка Лавкрафт называл? Ты, наверное, один из склочных рыцарей, да? Я догадался. Мне про вас рассказывали мои старые, уже бывшие приятели. Толстожопые отожравшиеся коты, которые страдают синдромом Туретта и сражаются на поле брани только открывая свою пасть и заливая врагов потоками матерной ругани. Угадал?
        - Я сдеру с тебя эту улыбку своими когтями, а затем опорожнюсь прямо в твой поганый рот, лысожопый! - Бизли аж подскочил, но я положил руку на его плечо.
        - Привет, Саня, - сказал я, - вот зачем ты так сразу? Мой приятель хотел подружиться с тобой, а ты провоцируешь его на драку.
        - Вы знаете, что здесь нельзя сражаться. Лихие стражи порядка мигом повыбивают нас из этого места. Да ты садись, Серега. Вижу, что в дальний путь ты собрался, - Сантьяго похлопал по скамейке, - как мой подарочек? Не зудит? Ну и то хорошо. Мы же теперь связаны в каком-то смысле. Я всегда знаю где ты.
        - Зато я знаю, что в твой сон уже не попасть. Прячешься, - я не стал садиться рядом, потому что на долгие беседы у меня не было времени.
        - Как я могу прятаться, если прямо сейчас ты со мной разговариваешь. Даже не с дублем. Видишь, как я тебя боюсь. Аж прямо трясусь, обоссался прямо.
        - Что тебе нужно? - спросил я. Я попытался разобраться, что чувствует мой противник, но он был абсолютно холоден и безэмоционален.
        - Это неправильный вопрос, ведьмак, - Сантьяго довольно улыбнулся, - все зависит от того, что нужно тебе. Чего ты все мечешься? В прошлый раз я догнал тебя по пути на запад. Что ты там ищешь?
        - Не твое паучье дело, - огрызнулся я.
        - Может быть ты идешь в Сияющий порт, дабы встретить крылатые корабли, которые уносят сновидцев на другие уровни? Нет, это слишком банально. А может быть, ты идешь к древним монолитам, дабы решить их загадку и постичь великую мудрость? Вряд ли, - Сантьяго махнул рукой, - ты слишком туп для этого.
        - Я меняюсь.
        - Да, я это заметил. Это правильно. Человек должен меняться, - Сантьяго щелкнул пальцами, и трубка превратилась в сигару, - мы живем в постоянно меняющемся мире. Быть упертым бараном сейчас губительно. Ты должен чувствовать запах перемен. Отсеивать лишнюю информацию и брать только самое важное для себя. Только так можно отбросить свою человеческую сущность и стать в итоге магом.
        - А как же твердый стержень? - усмехнулся я.
        - Он хорошо для формирования намерения, но совсем не обязателен. Ты замечал, что почти во всех государственных и образовательных учреждениях требуют беспрекословного подчинения? Даже если твой босс полный тупица, ты обязан молчать и делать то, что он говорит. Инициатива наказуема. Человека сейчас не учат свободному мышлению, а пичкают его тупыми шаблонами. Это все еще с детского садика начинается. Полное подавление воли. Создание идеального раба - шестеренки.
        - А серые, значит, хотят сделать людей свободными?
        - Нет, конечно. Это не нужно. Если завтра все станут умными и свободными, то мир погибнет. Нет, Серега - свобода от системы - это удел избранных. Тех, кто будет управлять толпами быдла и владеть их умами. В своих интересах, конечно же.
        - То есть вы сами строите секты, заманивая дурачков кучей пустых обещаний, а потом обрабатываете их так, как удобно вам?
        - А с тобой разве была другая история? Что из тебя сделали ведьмы и Данила? Ты же не сам ко всему этому пришел. У тебя есть учитель. Ты его продукт.
        - Я бы так не сказал, - возразил я.
        - Еще бы ты сказал иное. Ведь все хотят чувствовать себя такими уникальными. Ты не свободен, и никогда уже не будешь. Ты мог им стать, если бы согласился в свое время на мои условия.
        - Спасибо. Тогда я бы стал твоим учеником и тоже получил бы соответствующую огранку. Нет, Саня, свободы нет. И те, кто обещает ее - подлый лжец. Невозможно быть абсолютно свободным, имея какие-либо привязанности, заботы и обязательства. А человек, лишившийся всего этого, уже мертвец. Ты вот заявляешь о собственной свободе, а сам при этом состоишь в Серой ложе и тобой командует какой-то Гельмут. Разве не так?
        Саня развел руки в стороны.
        - Так-то оно может быть и так. По крайней мере у тебя могло сложиться именно такое впечатление. Переубеждать я тебя не собираюсь, но мне интересно, куда же ты направишься. Надеюсь, ты не будешь против, если я составлю вам компанию?
        - Против! - рявкнул Бизли.
        - Вот видишь, даже кот против твоей компании, а это о чем-то да говорит, - поддакнул я.
        - У меня чутье на лысожопых ублюдков. Этот урод в очках настоящий кидала. С ним нельзя связываться! - иномирец аж подпрыгнул на месте от нетерпения вступить в драку, но Саня даже пальцем не пошевелил.
        - Хорошо. Вы друг друга стоите - два кретина. Тогда в скорости увидимся, ребята! - Сантьяго помахал нам рукой и растворился.
        - Вот же мерзкий таракан! - Бизли поднял забрало и повернулся ко мне, - а ты что стоишь, уши развесил? Небось ждешь, пока благородный дон кот тебе портал откроет прямо к Мировому древу?
        - Ну, было бы неплохо.
        - А вот хер тебе! Не умею я их делать. Так что давай сам. Вот держи, - кот порылся в поясной сумке и достал обрывок бумаги, на которой кто-то очень криворукий попытался изобразить поселок с фонтаном в виде непонятного зверя.
        - Это лиса с крыльями? - буркнул я и тут же получил мощный пинок под коленку. Больно не было, но вот неприятно - да.
        - Это грифон! - кота чуть ли не скрючило от ярости, - я закончил высшую художественную школу и рисую получше многих местных знаменитостей. Эту зарисовку я делал почти два часа! А ты не смог разглядеть в статуе дракона!
        - Погоди. Дракона или грифона? - уточнил я, - ты путаешься в показаниях.
        - Дай сюда! - бизли подпрыгнул и выхватил листок из моих рук, - грифон это! Точно. Вон клюв как у попугая и сам он весь в перьях. Крылья, лапы с когтями. Хвост крючком. Это точно грифон!
        - А может быть, это пернатый дракон? - предположил я, - ну или все-таки лиса!
        - Не выводи меня из себя, лысожопый. Бери листочек, смотри на картинку, визуализируй ее и создавай портал! Деревня, фонтан с грифоном. И побыстрее! У меня уже лапы чешутся надавать кому-нибудь по заднице. Этот проклятый город заполнен ковбоями с большими стволами, которые мешают настоящим мужикам развлекаться!
        - Ладно-ладно. Только не истери, - я внимательно рассмотрел рисунок еще раз. Да я так в младших классах рисовал, а то может и лучше. Пришлось сосредоточиться и представить этот образ в своем воображении. Затем я вытянул руку и создал яркий оранжевый портал. Кот подозрительно уставился на него, но потом все-таки решился и нырнул. Я последовал за ним. Легкое головокружение, и вот мы уже стоим на площади с фонтаном. Солнца на небе не оказалось. Но это нормально. Совсем не нормально другое. Все вокруг нас было блеклым, почти черно-белым. Никаких ярких цветов. Статуя грифона облезшая, серая. Фонтан не работает и забит черной жижой. Дома вокруг все заброшенные - зияют глазницы выбитых окон, разверсты черные пасти дверных проходов. Жителей нет, а прямо на площади валяется дохлая истощенная кобыла, покрытая крупными слизняками, сосущими из нее последние соки.
        - Мда, - я почесал затылок, - это какое-то темное фэнтези, да? Я слышал, оно весьма популярно в последнее время.
        - Это перевернутое отражение Лимба, - прошептал Бизли, и его зрачки расширились, как у обычной кошки, - ты ошибся порталом, придурок.
        - Оу, наверное, я накосячил в расчетах, - я издевательски развел руки в стороны, - хотя, скорее всего, это потому что кто-то нихрена не умеет рисовать! Что показал, то и получил! Вот домики, вот фонтан. Грифон? Да вот же он! Все сходится, но я вижу, что заказчик недоволен.
        - Заткнись, - шепотом приказал мне кот, - тут кто-то есть. Пойдем. Нужно выбираться из этого места.
        - Может быть создадим еще один портал? - спросил я.
        - Не получится. Мы в бездне. Нам помогут только двери.
        - Круто, - я подошел к фонтану и уставился в собственное отражение. Черная вода тут же начала пузыриться, грифон покачнулся на своем постаменте, а затем с треском повернул к нам свою морду. Здоровенный клюв раскрылся, и в нас полетели струи черной воды. Я отскочил в сторону, а Бизли взвился в воздух, как ракета, на ходу доставая со спины арбалет. Я успел заметить уже знакомые болты, которые с визгом устремились к цели.
        Грифон расправил крылья, создавая мощный поток ветра, дабы сбить выпущенные снаряды, да только вот они оказались с секретом. Бизли издал странный рычащий крик, и головки болтов раскрылись, обнажая еще ряд мелких зарядов, которые тут же загорелись и придали снарядам дополнительное ускорение. Силы ветра оказалось недостаточно, чтобы противостоять им. Прогремели два взрыва почти одновременно, и нас засыпало каменной крошкой. Статуя грифона оказалась лишенной крыльев. Я выхватил «Беретты» и парой метких выстрелов снес ему голову и правую лапу. Изувеченная статуя покрылась сетью длинных трещин, а потом упала прямо в фонтан.
        - Пошли, - Бизли заряжал уже следующие болты, - это гиблое место для таких как я. Слишком много местных тварей хотят полакомиться комочком пушистого света. Но это у них хер получится! Потому что я вооружен от зубов до хвоста и всегда готов к хорошей драке. А ты? Как тебя там, Сергей?
        - Я более гибок в этом отношении, драться не люблю, но и давать себя в обиду тоже не намерен. Где здесь двери? И что это вообще за место?
        - Обратная сторона Лимба.
        - Это не совсем так, - раздался знакомый голос позади нас. Бизли резко развернулся и выстрелил, но я толкнул его, и взрывной болт не попал в цель.
        - Не стреляй в него, котяра. Это мой приятель, - сказал я и кивнул Олегу, который вылез прямо из грязного фонтана. Я определил это по потокам черной воды, стекающим с его волос по худощавому телу. Кожа агхори была черной, а на лице белым светом пылали неведомые мне символы. Олег производил жуткое впечатление - словно восставший из нефти зомби. Все его дреды слиплись в одну уродливую массу.
        - Руки жать не будем, - шутливо предупредил я, - не хочу пачкаться в этом.
        Олег широко улыбнулся, обнажая ряд белоснежных зубов, и высунул длинный алый язык.
        - И где же мы оказались? - спросил Бизли, которого вид Олега совсем не испугал. Видимо, он встречал созданий и пострашнее.
        - Это отражение Лимба. Сейчас вы находитесь в самой сухой части Моря забвения.
        - Котел всех грешников? - кот хмыкнул, - но как нас сюда могло забросить?
        - Это я поймал вас и пригласил к себе в гости.
        - Да, я помню, что ты все время проводишь здесь, - сказал я и присел на корточки, - так зачем я тебе понадобился?
        - Ты хороший парень, Сергей. Ты мне нравишься, и я бы многому тебя мог научить, но увы, у нас не будет на это времени. Я следил за тобой через Черное зеркало, в котором можно увидеть многочисленные отражения Лимба, и поэтому прекрасно знал, где ты находишься. Перенаправить твой портал для меня не составило большого труда. Вы попали в нужное место. Деревня грифона. Там, откуда вы пришли, она выглядит совсем иначе. Яркая, цветная. В ней кипит жизнь, а здесь - сами видите. Вот и вся обратность. Если есть свет, значит, есть и тьма, - Олег замолчал и принялся сбрасывать черную воду с пальцев, - а позвал я тебя сюда, чтобы предупредить об угрожающей вам всем опасности. Сибирские ведьмы готовятся к атаке. Они решили объединиться с Сантьяго, и их нападение будет внезапным и стремительным. Артефакторы хоть и напуганы вашей выходкой, но они уже тоже решили встать на сторону серых. Удавка на вашей шее затягивается все туже.
        - Я догадывался об этом. Но ты сильно рискуешь, потому что Сантьяго постоянно следит за мной.
        - Об этом я тоже знаю. Бегите, - Олег вытянул руку и указал нам на шпиль старого маяка. На нем вспыхнула яркая точка - это дверь!
        - Они уже здесь, - агхори замер в некой нерешительности, - бегите, я их задержу.
        Но было поздно. С хлопками вокруг стали появляться порталы, из которых повалили наши противники. Я выхватил пистолеты, а Бизли уже поднял самострел.
        Нас окружали ведьмы. Я тут же узнал ту самую парочку, что следила за мной на площади вечного города. Всего их тут около десяти, но тяжелой артиллерии нет.
        - Сдавайся, Сергей, - сказала старая кошелка в черном цилиндре на голове, - иначе ты будешь иссушен.
        - Кажется, вы нас недооцениваете. Вы даже не представляете, насколько опасен мой друг - сэр Бизли. Ни о какой сдаче в плен не может быть и речи. Мы сразимся с вами прямо сейчас, и те кто проснется утром, будут завидовать впавшим в кому, - я кровожадно улыбнулся.
        Все ведьмы посмотрели на старуху. Та смерила меня оценивающим взглядом.
        - Убейте их! - зло процедила она сквозь зубы и властно указала на нас пальцем.
        - Ура! В очередь, лысожопые самки! Сейчас каждая из вас отведает мой горячий болт! - заверещал в боевом экстазе Бизли и кинулся в атаку. Самострел защелкал как одурелый, будто в нем стоял мотор, непрерывно подающий снаряды.
        Никто не ожидал от кота такой прыти и ярости. Первый болт угодил одной из юных ведьм прямо в пышную открытую грудь и взорвался. От неожиданности и боли женщину немедленно выбросило из сна. Да, ведьмы - это вам не крутые артефакторы. Настоящих боевичек среди них мало.
        Второй болт чуть не попал в девушку в ярком оранжевом платье, но та успела отразить его порывом ветра и создать защитное поле, и вовремя - потому что я тоже открыл огонь. Теперь все женщины перешли в глухую оборону под ливнем наших пуль и болтов. И пусть ведьм больше чем нас почти в три раза, чтобы сдерживать нашу атаку им нужно создать мощный совместный купол. Чем они, конечно, и занялись.
        - Я помогу вам! - Олег встал рядом с нами и сложил из пальцев странную фигуру, похожую на звезду. Ведьмы узнали этот знак и переполошились. В их стане началось мельтешение, а потом в нас полетели молнии и фаерболы, но Бизли ловко сбивал их необычными болтами с зеркальными наконечниками, похожими на присоски. Я же просто уклонялся.
        - В сторону! - Олег выдохнул прямо изо рта ослепительное синее пламя, прямо как настоящий факир. Оно пришло сквозь фигуру из пальцев и превратилось в узкий луч, который мгновенно попал в защитное поле ведьм и проделал в нем весьма впечатляющее отверстие. Затем он тут же исчез, а ведьмы замахали руками, пытаясь по-быстрому залатать брешь.
        - Понеслись коты в Вечный город! - заорал довольный Бизли и принялся бросать в образовавшееся отверстие свои вонючие флаконы-гранаты. Вот это эффект! Столпившиеся дамы моментально исчезли в фиолетовых клубах дыма, а потом я почувствовал резкий запах и услышал надрывистый кашель.
        - Уберите поле, мать вашу! - верещала какая-то ведьма, - я собью это дерьмо порывом ветра.
        Защита исчезла, и мы с Бизли принялись палить прямо в дымовую завесу. Я использовал второе зрение и прекрасно видел всех ведьм. Оставалось только точно стрелять по этим светящимся эллипсам. Проще чем конфетку у ребенка отобрать. Затем нас сбило с ног мощной телекинетической волной. Я повалился на землю, но тут же встал. Нам снова помог Олег - теперь он создал каменную стену прямо перед нами, о которую бились неисчислимые молнии. И тут все стихло. Что-то не так. Я это вот прямо почувствовал. Ведьмы смолкли, а потом стену разнесло на мелкие кусочки, которые полетели в нас, но тут уже я создал защитный купол. Камешки застряли в моем силовом поле, а потом попадали вниз.
        Я криво улыбнулся и повернулся к Бизли.
        - Тебе выпал шанс надрать задницу этому парню, - сказал я.
        Да, перед нами снова стоял Сантьяго. Он был рядом с ведьмами и держал в руке артефакт, источающий пламя Садху. Вот откуда такая сила удара по стене.
        - Я говорил вам, что он сильнее, чем вы думаете, - сказал Саня оставшимся во сне ведьмам. Я насчитал четырех.
        - И если мы не убьем его сейчас, то потом его уже будет не остановить, - продолжил Сантьяго, - Московский ковен взрастил настоящее чудовище вопреки всем правилам и законам вашего общества. Они даже наплевали на постановление совета ведьм!
        - И это правда, - подтвердил еще один знакомый голос.
        Ох, вы шутите? Вы все сюда решили припереться, что ли? Рядом с Саней, прямо из воздуха, появилась Никта. Теперь на ее лице была темная тканевая повязка, изящная и с рюшечками. Из-под земли рядом с ней вытянулся целый десяток черных рук. Я сплюнул себе под ноги, вспоминая, как эти руки выжимали свет из сталкеров. Мерзкая картина.
        - Вы все собрались? - спросил я, - на самом деле это очень здорово. Правда.
        - Неужели ты так рад нашей встрече? - удивилась королева сибирского ковена, - до меня дошли слухи, что ты хочешь отомстить мне за что-то. Кажется, у тебя умер отец, да?
        - Ты все прекрасно знаешь и без слухов, - жестко отрезал я, - ведь это ты его убила!
        - Кто тебе это сказал, Сережа? - Никта еле улыбнулась, - поверь, я бы не опустилась до такой банальности и уж тем более не причинила бы вред обычному человеку.
        - Ты сказала, что отберешь у меня самое дорогое, - напомнил я.
        - Да? А разве твой отец был им? Подумай хорошенько, Сережа, - ведьма звонко рассмеялась, - вообще-то я подразумевала твой собственный свет. Ведь что может быть дороже, да, сестры?
        Ведьмы согласно закивали и заулыбались, чтобы поддержать свою королеву.
        - И да, Серега, пока пришли не все, - Сантьяго щелкнул пальцами, и в его руках появилась трость из резной кости. Это что-то новенькое. И да, это артефакт. Вон он как светится.
        - И кого мы ждем? - спросил я.
        - Наверное, меня, - предположил строгий мужской голос, и из ниоткуда материализовался высокий мужчина крепкого сложения в генеральском мундире первой мировой. Немец. Как пить дать. Коротко стриженный, белобрысый. С лихо закрученными седыми усами, в сером мундире. На шее железный крест. А взгляд-то у этого мужика какой! Стальной, холодный, как айсберг в океане.
        - Барон Гельмут? - вопросительно хмыкнул я.
        - Я много наслышан о вас, Сергей, - сказал он и направился прямо ко мне.
        - Стоять на месте! - взревел как сирена Бизли и наставил самострел на барона.
        - Я просто хотел поздороваться и пожать этому симбионту руку. Ничего более, - ухмыльнулся Гельмут, - я воин старой закалки. Никогда не нападаю без предупреждения и прямого оглашения войны.
        - Что? - удивилась Никта, - разве мы собрались здесь не для того, чтобы иссушить его?
        - Фройляйн, вы торопите события, - улыбнулся Гельмут, - не забывайте, что этой операцией я командую лично. Так что, Сергей, пожмем друг другу руки?
        - А потом вы воткнете в меня ту же херню, как Губеру?
        - О, вы в курсе. Это хорошо. Люблю, когда враг осведомлен обо мне, - барон протянул руку, и я твердо пожал ее. Мы замерли, смотря в глаза друг другу. Серая радужка глаз Гельмута внезапно дернулась, и я увидел еще одну под ней - яркую алую.
        - Приятно познакомиться, - отчетливо раздалось у меня в голове, - надеюсь, что вы окажетесь опасным противником.
        - Можете не сомневаться, - я разжал пальцы.
        - Сколько ведьм успели положить, пока меня не было?
        - Шестерых.
        - Поздравляю, хороший результат, - барон улыбнулся и вернулся к своим.
        В воздухе воцарилась гнетущая атмосфера ожидания, но ее быстро прервала Никта.
        - Олег, иди к нам, - сказала она, - больше не стоит притворяться его другом.
        Ого, вот это да. Значит, агхори все-таки затащил нас в ловушку? Я бросил на него быстрый взгляд, но мужчина даже не шелохнулся. Я не ощутил в нем никакого смятения или напряжения.
        - Ты думаешь, что я намеренно затащил сюда Сергея, но это не так, - спокойно сказал Олег королеве, складывая новую фигуру, похожую на треугольник, - мне надоели игры Сибирского ковена. Ваше сознание помутилось. Оно ослеплено завистью к московским сестрам. Вы прекрасно знаете, что Сантьяго разыграл всю эту комедию. Подставил десятки магов и людей, чтобы добиться своего. Вы стали жалкими игрушками в его руках, но не хотите признавать это. Он переиграл вас всех, а вы даже не поняли этого. Вы продолжаете держаться за него, но он приведет вас всех только к войне и полному истреблению. Серые стравливают ковены между собой, потому что знают, что самим им вас не победить. Поэтому они берут хитростью и подкупом. Очнитесь, сестры! Ваш враг вовсе не Сергей, и не Еххи. Ваш главный враг - это зависть. Чувство, ради которого вы идете на сговор с пауком, заманившим вас в свои сети. Поймите, что еще не поздно отказаться от столь неразумного сотрудничества.
        - Выходит, что ты решил встать на сторону врага, - тяжело вздохнула Никта, - увы, но примирение невозможно. Еххи и ее ковен нарушили все мыслимые и немыслимые правила нашего сообщества. Они бросили нам вызов и должны ответить перед советом. Приговор был строг, но они воспротивились даже ему! Это неслыханная дерзость. В любом обществе есть правила и порядки. Если кто-то нарушает их и не отвечает за это, то скоро такое общество будет уничтожено. Правила были созданы более сотни лет назад…
        - Да, но сейчас не Советский Союз и не царская Россия, - возразил Олег, - на улице двадцать первый век. Все меняется. Ваши правила тоже могут быть изменены.
        - Приговор уже вынесен!
        - Но его могут оспорить, если докажут ваш сговор с Серой ложей! - воскликнул Олег, - и я на этом собрании буду свидетельствовать против вас!
        - Это переходит уже все границы моего терпения, - Никта топнула ногой, и перед ней появились длинные мускулистые руки.
        - Сергей Викторович, - деликатно обратился ко мне Гельмут, - отойдите, пожалуйста, в сторону. Вас никто не тронет. Даю слово барона.
        - Но при этом вы собираетесь покарать моего приятеля, да? Херушки. Не выйдет! - я поднял пистолеты.
        - Да, давай, стреляй, - подзадорил меня Саня, - ты даже не представляешь, как мы сейчас круто развлечемся.
        Конечно, я уже прекрасно понимал, что эту схватку мне не пережить. Слишком уж тут крутые собрались ребята. Один на один я бы выступил против каждого из них и, скорее всего, победил бы, но их аж трое. А еще несколько ведьм, которые тоже могут напакостить прямо во время боя. А нас всего ничего, причем Олег не большой любитель сражаться. В одиночку он не вывезет.
        - Ты ничего не скажешь. Никому! - руки Никты устремились к агхори.
        - Беги! - крикнул я ему, а сам выхватил Сакеноми. Одним взмахом я перерубил черные конечности и направил пистолет на Никту.
        Сантьяго выхватил из трости спрятанный клинок, но барон схватил его за руку.
        - Я не буду бежать, Сергей, - сказал мне Олег, - это не имеет смысла. Они все равно достанут меня рано или поздно.
        - Но они же иссушат тебя! - воскликнул я, отсекая еще одну пару рук и делая шаг назад. Никта поднялась на полметра в воздухе и двинулась к нам.
        - Я знаю, но такова моя судьба. Я не могу считаться просветленным, потому что сделал много зла. Я должен заплатить за это.
        - Да что ты такое несешь?
        - Я уже отдал весь свой свет одному юноше.
        - Ага, а теперь твоя сила в руках Сантьяго! - я принялся отбиваться мечом от тянущихся к нам рук. Бизли подпрыгивал рядом, но вступать в бой не решался.
        - Значит, я ошибся в последний раз, - вздохнул Олег, - уходите. Ныряйте в фонтан. Он выведет вас из этого места.
        - А ты решил принести себя в жертву, что ли? - возмутился я.
        Кот принялся палить из арбалета, но десятки черных рук ловили все его болты и ломали их.
        - Сергей Викторович! Последнее предупреждение! - крикнул мне Гельмут, - кончайте этот маскарад. Вам не выстоять. Отступите, иначе мы нападем на вас.
        - Да давайте уже! - заорал я и толкнул Олега со всей силы назад.
        И в тот же момент сэр Бизли заверещал как резаный. В него угодил красный луч и отбросил к самому колодцу. Доспех кота оказался прожжен чуть ли не насквозь.
        Барон лишь подул на ствол своего «Маузера», который раскалился настолько, что стал лиловым. Он что, стреляет светом древних? Ну это точно конец. Сантьяго молнией метнулся вперед, и наши клинки сошлись с оглушающим звоном.
        - Уходи! - Олег выдохнул свое пламя, и оно, пройдя через треугольник из пальцев, превратилось в синюю молнию. Она с треском хлестнула Сантьяго и отбросила его в сторону, но черные руки уже схватили агхори за ноги и опрокинули его вниз.
        Что за херня, а! Рагни, вперед! Отвлеки внимание барона, который уже целится прямо в меня.
        Волк выскочил и метнулся в сторону. Гельмут тут же перевел пистолет на него и нажал на спусковой крючок. «Маузер» совершенно беззвучно испустил длинный красный луч, но Рагни был чуть быстрее. Выстрел лишь опалил его гриву, а на меня налетели ведьмы. Я ловко увернулся от молнии, отразил катаной парочку фаерболов, а потом сцепился со старушкой, которая пыталась отлупить меня огненной клюкой.
        - Да успокойся уже, древняя ты карга! - вспылил я и сильным ударом выбил оружие из рук старой ведьмы. Затем я схватил бабулю за волосы и приложил личиком об коленку, как меня учил Вадим. Вот тебе и уважение к старшим. Но я даже не удивился. В этом сне вообще творится полная дичь.
        Второе зрение позволило мне заметить, как прямо под землей ко мне тянутся нити Никты, которые потом превратятся в руки. Я выстрелил в королеву Сибирского ковена, но та создала щит из плотно сплетенных конечностей. И тут меня ударил в грудь Сантьяго. Валькнут тут же отозвался легкой дрожью, а меня отбросило к фонтану.
        - Надо отступать, нам их всех не завалить, - Бизли встал, скинул с себя расплавленный кусок доспеха и прыгнул в черную воду.
        И кот был прав. Нужно отступать. Я мысленно приказал Рагни вернуться и поднялся на ноги. Отразил еще пару молний и посмотрел на Олега. Он даже и не думал сопротивляться. Агхори просто сел в позу лотоса и покорно ждал, пока черные руки Никты схватят его и выжмут как половую тряпку. Зачем ему вот это? Он же мог уйти!
        - Стоять! - крикнул я замахнувшемуся на меня клинком Сантьяго, и амфисбена тут же отозвалась на моей груди. Но даже ее силы было недостаточно, чтобы сдержать ярость симбионта. Лицо Сани исказилось от ярости, потому что он понял - ему меня не поймать.
        - Ваше время вышло, - услышал я голос Гельмута, и лиловый «Маузер» выпустил смертельно опасный луч.
        Рагни дернул меня назад с таким фазовым ускорением, что мир замелькал перед глазами. Черная жижа поглотила меня, но последнее что я увидел, это как черные руки хватают Олега и тянут к Никте.
        Темное пространство окутало мое сознание, и я почувствовал, что меня словно куда-то уносит. Это было очень интересное и необычное ощущение. Я расслабился и решил полностью отдаться ему. Не стоит сопротивляться. Я все равно ничего не вижу и не понимаю.
        Резкая вспышка света. Я открыл глаза и увидел над собой зеленые кроны деревьев. Вокруг застрекотали невидимые насекомые, и на меня накатила небывалая доселе нега. Так и хотелось полежать еще на мягкой травке.
        - Вставай, лысожопый, - грубо прервал мои мысли Бизли, - отдохнешь, когда сдохнешь.
        - Где мы? - спросил я, поднимаясь с земли.
        - У подножия Древа Миров. Где же еще? Этот твой приятель хорошо знал это место и открыл для нас правильный портал. Где он сам? Подставился, да?
        - Да, - сказал я, - принес себя в жертву.
        - Придурок, - констатировал кот и принялся проверять свой арбалет, - нужно было сражаться. До конца, до последней капли света!
        - Поэтому ты сбежал, да?
        - Я не сбежал, я применил тактическое отступление, а этот твой Олег - он сознательно от драки отказался.
        - Древо миров, - прошептал я и стал оглядываться по сторонам, - так вот ты какое!
        Глава 21 Древо Миров
        - Это не оно! - Бизли забросил арбалет за спину и потер лапы, - чего зенки выпучил? Никогда не видел больших деревьев?
        - Таких нет.
        Я пристально посмотрел вверх, но так и не увидел верхушки стоявшего передо много зеленого гиганта. В обхвате он был, наверное, с целый дом и отдаленно смахивал на баобаб. Правда, рядом стоял еще целый лес из таких же. Офигеть. Это же сколько дров на зиму заготовить можно.
        - Ты главное тут не дури, - посоветовал мне котенька, - это не простой лес. Он древний, и его охраняют не очень дружелюбные стражи. Пойдем.
        - Эльфы? - спросил я.
        - Кто? А! Нет. Ты что? Я бы этим остроухим долгожителям даже охрану собственных трусов не доверил бы. Эльфам! Ха! Ты на сцене Вечного города не выступаешь с веселыми байками, нет?
        - Ладно, я понял, что сказал глупость. Так а где само дерево?
        - Ищи. Я-то почем знаю? Я тут никогда не был.
        - Погоди, но ты же сказал… - я нахмурился.
        - Я набрехал. Солгал. Обманул. Обвел тебя вокруг пальца. Нае…
        - Тише, - Рагни выпрыгнул из меня и замер, - нужно уходить. За нами погоня.
        - Через портал? - уточнил я.
        - А через что еще? - Бизли начал принюхиваться, - твоя костяная псина поумнее тебя будет. Я ее как увидел, чуть в броню не наложил от неожиданности.
        - И хорошо, иначе бы поле брани превратилось в поле вони, - подколол я кота.
        - Шутить надумал, лысожопый? - глаза Бизли яростно свернули, - запомни, пустоголовый: шутить здесь только мне можно! Понял? Не надо свой куцый умишко показывать! Не надо!
        - Уходим, - Рагни снова оказался внутри меня, и я превратился в него, - садись, Бизли.
        - Вы меня даже покатаете? - удивился кот.
        - Быстрее! - скомандовал я, и Бизли мигом оказался на моем загривке.
        - Круто! - довольно рассмеялся он, - вперед, костяная шавка!
        - Я откушу ему голову, - сказал мне Рагни.
        - Давай потом, хорошо? - попросил я.
        Мы помчались между гигантских деревьев, чьи корни переплетались между собой, и постепенно я понял, что мы оказались в самом настоящем лабиринте. Все эти сплетения корней создавали бесконечные извилистые коридоры с многочисленные развилками. Я пробежал с фазовым ускорением несколько минут, свернул раз десять совершенно наобум и оказался на круглой площадке. Кажется, мы оторвались, и тут можно устроить небольшой перекур. Над нашими головами тянулись корни, а площадка заканчивалась крутым желобом куда-то вниз, похожим на гладкую трассу для бобслея.
        - Что ты здесь ищешь? - спросил Бизли, увидев, что я достал компас.
        - Сам не знаю, - признался я, - я как Федот-стрелец из одной сказки. Пойди не знаю куда, принеси не знаю что.
        - Тяжело быть человеком, - кот подошел к краю площадки и посмотрел вниз, - будет весело спускаться.
        Я щелкнул крышечкой компаса, и яркий луч указал куда-то прямо и слегка вниз. Это уже интереснее, конечно. Мы на правильном пути. Нужно спускаться. Сзади послышался шорох, и я тут же обернулся. Конечно, это были наши преследователи.
        Компас щелкнул и тут же отправился мне в карман.
        - Мировое древо? - белый паук широко расставил хелицеры и застыл на стене из корней. Прямо на нем сидел барон. Прикольно. Оказывается, Саня тоже на себе всех подряд катает.
        - Но зачем оно тебе? - паук начал медленно приближаться, а в руке Гельмута сверкнул хромированный «маузер», который начал раскаляться.
        - Затем! - я тут же стал волком, схватил Бизли щупальцами и рванул вперед. Фазовое ускорение, придай мне сил! Спуск оказался чертовски крутым, у меня соскользнули лапы, и я перешел на низкий полет. Это позволило мне набрать колоссальную скорость. Такую, что перед глазами все замелькало, и я не успевал толком вписываться в повороты. Меня заносило, забрасывало на потолок, но самое главное - это то, что мы в очередной раз оторвались. Серые нас догнать так и не смогли, а мы уходили все ниже и ниже. Через какое-то время корни исчезли вовсе, и я с удивлением смотрел на каменные стены и вспыхивающие факелы на них. Правда, они тоже были необычными. При более тщательном рассмотрении стало понятно, что это светящиеся оранжевые кристаллы, нанизанные на палки и закрепленные веревками. Куда это нас занесло? Я даже притормозил, чтобы оглядеться.
        - Подземный город, - сказал мне Бизли, - я давно тут не был.
        - Я бывал, но в других, - ответил я, - или это все один и тот же город?
        - Как посмотреть, - загадочно ответил кот, - тебе нужно добраться до центрального зала, тогда мы окажемся в безопасности.
        - А где мировое древо?
        - Без понятия. Погнали. Я поведу, - Бизли схватился за щупальца. И вновь началась бешеная гонка. На этот раз я устал гораздо быстрее. Мне уже казалось, что я вот-вот проснусь, но нет. Сон продолжался. Что-то будто удерживало меня в нем, давая дополнительные силы. Возможно, что мне помогал Данила, потому что я чувствовал необычное тепло, а перед глазами маячили синие проблески.
        Бизли выбирал нужные направления, а мне оставалось только работать лапами. Вскоре появились массивные каменные ворота, украшенные скульптурами разных созданий - фавнов, кентавров, русалок, но только не людей. У входа стоял высокий и тощий зеленокожий воин, отдаленно смахивающий на лягушку. Из брони у него был только открытый шлем, похожий на кастрюлю, из-под которого торчали большие выпученные глазищи. Причинное место скрывала набедренная повязка. В лапах страж держал тяжелую алебарду. Увидев нас, он даже не шелохнулся, и мы вихрем пролетели мимо него.
        - Можешь выдохнуть, - Бизли постучал по моему загривку, как бы говоря, что можно остановиться, и спрыгнул на землю, - далеко мы забрались, но Древо может оказаться и здесь. Пойдем, пропустим по кружечке пива. После славной драки нужно взбодриться бокалом молочного стаута.
        - Хорошо, - согласился я, почувствовав усталость. Легкий перекус для закрепления в ОСе не помешает.
        Подземный город не поражал вычурностью или великолепием. Его выкопали прямо в земле, между гигантских корней, и поэтому я не рассчитывал увидеть циклопические залы, как у тех же демонов. Природа и связь с ней чувствовалась в каждой постройке. Дома находились прямо в стенах этого лабиринта, на улицах не было ни машин, ни каких-либо повозок. Освещали улицы-коридоры все те же факелы, и красивые цветы. Главная площадь оказалась мелкой и не более шести метров в высоту. Жителей тоже было мало - в основном жабоподобные иномирцы да фавны. Этих рогатых я и на поверхности встречал. Обычно они занимались грубой работой в том же Вечном городе. Постоянно что-то таскали, разгружали, либо валялись пьяными. Здесь же они отдыхали на каменных скамьях целыми компаниями, весело ржали, пили вино и бросались абрикосовыми косточками в случайных прохожих. Те еще маргиналы Лимба.
        Бизли показал мне где находится бар, уютно спрятавшийся прямо в корнях дерева. Я стал человеком и вошел внутрь. Классическая сказочная забегаловка. Костя такие пачками клепал. Вот каменные столы, деревянные топчаны с ковриками из соломы, которые официантка забывает менять, и они пропахли потом, пивом и сыростью. Барная стойка с дутыми бочками и рядом глиняных кувшинов. А вот трактирщик здесь необычный. Я таких еще не встречал. Фиолетовая кожа, три больших желтых глаза, возле рта короткие щупальца, вместо волос массивные кожистые отростки. Сам иномирец был полностью голым и мало походил на человека, но к счастью, что там у него ниже пояса не видно - все закрыто высоким деревянным брусом.
        Мы с котом сели возле стойки, и этот трехглазый подошел к нам. Он бесцеремонно ткнул меня в грудь.
        - Таких не обслуживаем! - громко и властно сказал он, пытаясь привлечь внимание других обитателей таверны. И это ему удалось. Я почувствовал, что позади меня начинают собираться всякие нехорошие личности. В основном это были изрядно поддатые фавны.
        - Он не человек, хоть и лысожопый, - сказал Бизли, - Сергей, покажи ему.
        Я превратил руку в крюк, обвил им запястье трактирщика и отвел его в сторону.
        - Полукровка, - недовольно хмыкнул трехглазый, освобождая руку, - ладно. Можешь сидеть здесь, но мы будем следить за тобой. Чего вы хотели?
        - Молочный стаут, - тут же отозвался Бизли и быстро добавил, - мой друг платит.
        - Мне тоже пива, - попросил я.
        Фавны позади немного помялись, а потом разошлись, но я все равно ощущал на себе их недовольные взгляды. Ничего. Этих ребят я не боюсь. Поотшибать пару рогов будет несложным делом, но в городе должны быть свои охранники, поопаснее чем те долговязые лягухи с алебардами. Бизли что-то говорил про духов? Или мне показалось?
        - Вот вы где! - раздался довольный голос Сантьяго позади нас, - а мы уже со всех ног сбились пытаясь вас найти.
        - Со всех восьми? - уточнил я с легкой улыбкой.
        - За вами не угнаться, - рядом со мной сел Гельмут, - вы демонстрируете потрясающую скорость. А я все думал, почему Александр никак вас не поймает. Это очень хорошо.
        - Почему?
        - Мне придется подключить к охоте на вас своих лучших специалистов. Настоящих охотников сновидений.
        - Да пошел ты! - рявкнул Бизли, - ты прожег мой доспех!
        - Ничего страшного. В бою и не такое бывает! Бармен, дайте нам красного вина да постарее.
        - Вы не люди? - с подозрением спросил трехглазый, - полукровки? Зачем вы рядитесь в эти убогие костюмы?
        - Чтобы гулять по их миру, болван, - рассмеялся Гельмут, - я угощаю всех в этом трактире! Выпивка за мой счет!
        - С чего такая щедрость? - недоверчиво спросил я.
        - Просто хочу проявить радушие. Вы не представляете, Сергей Викторович, насколько сейчас трудно встретить настоящих противников. Я охочусь на сновидцев уже несколько сотен лет и вынужден признать, что с каждым годом их становится все меньше и меньше. Этому не помогает даже популяризация осознанных сновидений. В Европе, старой матушке, вообще все глухо с этим делом.
        - Значит, вы ловите самых опасных дримеров? - жаль, что Эльдагар ушел. Этот древний с радостью бы надрал задницу Гельмуту.
        - Не подумайте ничего плохого. Я редко иссушаю кого-либо. Моя основная задача - это поиск уникумов. Вы же знаете, что у некоторых людей ОСы случаются чуть ли не каждую ночь? Кто-то рождается с такой особенностью, кто-то приобретает ее.
        - А кто-то учится и пробуждает свой талант, - добавил Сантьяго, беря в руки бокал с вином.
        - Обычные дримеры нам не интересны. Их очень много. Сотни тысяч, миллионы, - продолжил Гельмут.
        - Те, кто осознается раз в месяц, не скоро попадут в Лимб, - Сантьяго пригубил напиток и поморщился, - моча осла какая-то.
        - А ты ее пробовал, да? - улыбнулся я.
        - Мы ищем тех, кто часто осознается и покидает пределы собственных снов, - Сантьяго пропустил мою шуточку мимо ушей, - вот они уже могут представлять некоторую опасность.
        - И мы направляем их в русло, нужное нам, - Гельмут попробовал вино, - да, что-то тут все совсем плохо. Я лучше возьму пива.
        Официантка-фавн тем временем разносила кружки по всему трактиру.
        - Мы не отдел «М», который защищает парочку шишек от сновиденной революции, - Гельмут внимательно посмотрел на меня, - у нас более глобальные планы. Мы должны возглавить этот феномен массового осознания.
        - Удачи, - пожелал я.
        - Но иногда нам пытаются вставлять палки в колеса. Редко появляются уникумы, которых мы странным образом пропустили. Не заметили, не раскусили. Обычно такие дримеры попадают в плохое общество. К ведьмам, артефакторам, всяким глупым сектам и даже настоящим бандитам. Вы слышали про Орден Незримых? Нет? - барон взял в руки кружку пива, - отпетые негодяи, скажу я вам. Настоящие сновидцы-террористы, которые действуют в основном в странах третьего мира и запугивают правителей. Приходят в их сны, заманивают в лабиринты, шантажируют. Но у вас с ними борется отдел «М» и мы. Поэтому вы их и не встречали.
        Я сделал глоток пива и поморщился. Горькое, будто его сначала сварил один немец, а потом сварили еще трое. Хину в него добавили, что ли? А Гельмут пьет и ему нормально. Конечно, он не настоящий немец, хоть и пытается косить под генерала первой мировой. Если этому типу больше двухсот лет, то зачем он носит этот мундир? Я пригляделся к его рукам и увидел кольцо - толстое, крупное, из серебристого металла. Такое же было и у Сантьяго. Вот эти артефакты, о которых говорила Алена. Они-то мне и нужны, чтобы обрести полную свободу. Да, идея простая. Отобрать эти артефакты, подгадать нужный момент. Купить билеты в другую страну и свалить с Аленой как можно дальше. Но какова цена такого побега? Перестать видеть сны. Потерять по факту большую часть своей силы. Бросить все артефакты. И все это ради одной женщины и спокойной жизни? А стоит ли? Я ведь только начинаю входить во вкус, и мне даже начинает это нравится. Конечно, градус накала растет, враги становятся все сильнее, но ведь без них было бы совсем скучно. Без испытаний нет развития. Без побед над кем-то, включая себя, не будет прогресса личности. Все
замрет, остановится, и я вновь стану простым охотником на читеров. Хочу ли я этого? К этому ли я шел? Я понял, что задумался и отвлекся от речи Гельмута. Этот иномирец продолжал что-то вещать, а я его совсем не слышал.
        - Мне эта ситуация на игру смахивает, - негромко сказал я, - у нас, в Ардении, тоже так было. Костерки, где все могут передохнуть, где нельзя нападать друг на друга, а потом игроки покидают эту локацию и вновь начинают сражаться.
        - Сновидения - это вообще одна большая игра, - согласился Гельмут, - порой абстрактная и совершенно бредовая. Мы с вами схлестнулись, и эту партию нужно довести до конца.
        - Даже если вы умрете? - спросил я.
        - Я уже больше сотни лет не оказывался в столь рисковом положении. Не думаю, что окажусь и сейчас. Вы просто не знаете, с кем имеете дело, Сергей Викторович.
        - Вы тоже, - ответил я и допил пиво, - пойдем, Бизли, я все еще хочу поглядеть на древо миров.
        - Вы его найдете на окраине пропасти, - подсказал нам Сантьяго, - смотрите, не свалитесь вниз, иначе потоки времени унесут вас черт знает куда, а я так и не смогу лично надрать тебе задницу.
        - Спасибо, мне очень приятно, что ты так за нас переживаешь.
        Мы вышли из таверны и направились на запад подземного города. Конечно, тут было сложно определить, где какая часть света находится, но у кота нашелся компас. Так что мы без особых проблем добрались до здания, похожего на обветшалый храм. Весь вход был украшен огромными цветами, похожими на раскрывшиеся лилии. Розовые, голубые, бледно-зеленые. Они повернулись в нашу сторону, едва мы приблизились к двери святилища.
        - Это и есть стражи, - тихо прошептал Бизли, - старайся очистить свой разум и не думать ничего плохого.
        - Я вообще не буду думать, - ответил я, - но бояться цветочков это, конечно, такое себе…
        - Заткнись, - посоветовал кот и открыл дверь.
        Мы вошли внутрь и оказались в длинном коридоре, полном таких же цветов, растущих на стенах. Они еще и светились, создавая легкий полумрак. Мы осторожно двинулись дальше, а я прямо чувствовал, что вокруг нас появляется некое движение. Но пока на нас никто не нападал. За нами просто наблюдают.
        Коридор закончился огромным залом, и вот тут я ахнул. Повсюду было множество цветов. Они двигались на стеблях и мерцали как тысячи звезд. Зал обрывался самой настоящей пропастью, как и говорил Сантьяго. Мы с Бизли подошли поближе к ней, и я почувствовал странное ощущение в груди. Некая неведомая сила словно хотела подхватить меня и унести. Вверх. Да.
        - Но где само древо? - спросил я, не видя ничего, кроме мириадов цветов, кружащих в ярком хороводе. Синие, красные, желтые огоньки плясали перед моими глазами.
        - Ты стоишь прямо у его ствола, - пояснил Бизли, - нет, даже не думай использовать магическое зрение, полукровка. Тебя тут же выбьет.
        - Но почему? - не понял я.
        - Потому что это невыносимое для таких существ, как ты, великолепие. Дерево невозможно описать словами или увидеть, - Бизли прикрыл глаза лапками и повернулся ко мне, - но его можно почувствовать. Сядь, успокой свои мысли, расслабься и ты все поймешь.
        - Один момент, - я достал компас и посмотрел на него. Теперь луч указывал куда-то вниз. Что за бред?
        - Что там? - спросил я.
        - Где? - не понял кот, - под нами? Там другие миры, в которых живут древние и могущественные создания.
        - Ну тогда мне туда, - я подошел к самому краю.
        - Ты с ума сошел? - Бизли широко раскрыл глаза и прижал уши, - ты даже не представляешь куда тебя может вынести!
        - Надеюсь, что куда надо, - ответил я, - живем один раз. Ты со мной?
        - Нет, конечно! Ты просто поехавший!
        Рагни внутри меня совершенно не возмущался. Ему даже было интересно, куда же нас в итоге выкинет. Страха не было, а вот интерес бил буквально ключом. Любопытство погубило не только кошку, но и миллионы других горячих голов. Почему-то я был уверен, что со мной ничего не случится. Ощущение возвышенности усилилось. Я поднял руки и сделал пару взмахов, будто птица. Это сработало, и меня медленно подняло в воздух. Но тут Бизли не выдержал, прыгнул и схватил меня за ноги.
        - Идиот! Ты еще не понял соблазна этого места, да? - прорычал он и силой опустил меня на землю, - очнись! Все мы проходили через это, но тебе еще рано. Другие миры манят своей недоступностью, но ты должен быть готов. Разве у тебя кончились дела в твоем мире? А?
        Кот был прав. Стоило мне только подумать о всех моих земных проблемах, и ноги будто налились свинцом. Мне сразу стало тяжело, и я опустил руки.
        - У тебя есть тело. Оно молодо и свежо. Разве нет? Зачем терять его сейчас?
        - Но компас, - пробормотал я, - он показывает вниз.
        - И что? Не факт, что то, что ты ищешь, находится именно там - в потоке миров. Оно может оказаться и здесь, только еще ниже. Пойдем уже!
        - Ты прав, - согласился я, - это было какое-то наваждение. Я почувствовал свободу.
        - Да. Оно на всех накатывает. Это как стоять на краю высокого здания и испытывать желание спрыгнуть. Ты просто не понимаешь природы этого чувства, но нужно уметь сказать «нет» в самый важный момент. Остановиться, отойти от края и понять, что тебе еще рано.
        - И пройти проверку на сон, - сказал я и проткнул указательным пальцем левую ладонь. На меня накатила дикая усталость, и я понял, что теряю контроль над этим сновидением. Осознанность уходила, и я не стал за нее цепляться. Главное, что теперь я побывал в месте, которое так искал, и в следующий раз окажусь тут же, если пожелаю.
        Я открыл глаза и обнаружил, что Даши рядом нет. Да, я четко помнил, что мы засыпали вместе. Я посмотрел по сторонам и понял, что это не совсем наша комната. Да, она похожа, но лишь отчасти. Вместо стула кресло, тумбочка металлическая, а не деревянная. Это ложное пробуждение. Как обычно. Я продолжаю спать, но почему я оказался здесь, а не в своем замке? Я встал и подошел к двери. Открыл ее и вышел в коридор. Здесь я тут же наткнулся на Женю. Королева обняла меня и повела за собой в кабинет Данилы. Катана уже была вынута из ножен и лежала на столе. Молодой дух учителя сидел в кресле и мирно попивал чаек.
        - Я перехватила его, пап, - сказала Женя.
        - Мастерски сделано. Молодец, дочка. Давай, Сережа, садись и рассказывай, как там у тебя дела. Я то все, конечно, видел, но Женя должна быть в курсе.
        - Согласен, - я сел в кресло и поведал о своих приключениях королеве. Мне до сих пор было непонятно, зачем меня так экстренно вызвали сюда. Можно же было проснуться нормально, застрелиться в кабинете.
        Женя внимательно слушала меня и курила. Данила загадочно улыбался.
        - Древо миров, - учитель сложил пальцы домиком и довольно гоготнул, - и ты не прыгнул? И правильно сделал. Ты нам еще тут нужен, а иначе мы бы точно тебя больше не увидели, а тело твое пришлось бы отвезти в крематорий. Я очень рад, что у тебя есть хоть какие-то мозги. Или отдельное спасибо надо все-таки сказать Бизли?
        - Склочный рыцарь, - Женя вздохнула, - удивлена, что он сам тебя не столкнул туда. Эти мерзкие котейки порой делают весьма неприятные подарки.
        - Зачем вы меня вытащили сюда? Создали подложку. Есть какая-то тайна, да?
        - Да, Сережа, - голос Жени стал холодным, - этой ночью ведьмы, серые и артефакторы нанесли по нам первый удар.
        - Да ладно! - удивился я, - серьезно?
        - Да, они пришли в сон Даши и получили достойный отпор, но сама Даша проснется не скоро.
        - Стоп, стоп, - быстро проговорил я, - с ней все в порядке?
        - Да, но она сильно иссушена, как и Герда. В основном нас били ведьмы из Уральских ковенов. Артефакторы выставили ту самую ворону и еще нескольких человек. От серых был целый отряд рыцарей и Цыбик. Этот бурят сильно изменился.
        - Но как вы их победили?
        - Загнали в мой сон. Там защит стоит побольше чем у Даши, а потом к нам присоединилась кухарка. Это была очень веселая ночь.
        - Вам повезло, что Сергей отвлек на себя всю элиту, - заметил Данила, - они теперь с него не слезут. Следующую ночь наш великий воин может и не пережить.
        - Ладно, сдаюсь, - признался я, - чего вы хотите?
        - Мы нанесем удар немедленно. В последнюю фазу сна. Контратака, - внезапно выдала Еххи, - собери своих сталкеров. Мы идем на Небоскреб!
        - Что? - от удивления у меня зарябило перед глазами, а потом я открыл глаза и понял, что проснулся окончательно. Рядом лежала и мирно спала Даша. Я осторожно потрогал ее за плечо, и ведьма открыла глаза.
        - Что такое, Сережа? - спросила она.
        - Стоп! Ты не иссушена, что ли? - удивился я.
        - Нет. С чего ты взял?
        - У меня уже крыша течет. Точно, - я встал и потер руки, затем ущипнул себя и поморщился от резкой боли. Да, попал в ложное пробуждение, но не прошел проверку на осознанность, поэтому попал в обычный сон или нет? Где я вообще был?
        Я спрыгнул с кровати и пошел к Жене. Королева еще спала, но я бесцеремонно растолкал ее и попросил рассказать, что ей снилось. Та сильно удивилась, а потом я рассказал, что меня жестко приглючило.
        - Пойдем пить кофе, - сказала ведьма и повела меня на кухню. Там уже сидела слегка взволнованная Даша, а вот Герда еще спала.
        - Через какое-то время, Сережа, - Женя села рядом со мной, - грани сна и реальности начинают стираться. Сначала тебе кажется, что ты всегда можешь полагаться на проверки, но рано или поздно ты поймешь, что они стали бессмысленными.
        - Вспомни, что говорят буддисты, - Даша достала из холодильника молоко.
        - Воспринимай эту реальность как сон, - ответил я.
        - Вот именно. Сегодня у тебя случился так называемый неосознанный прорыв, - сказала Женя, - согласись, что это было страшновато?
        - Да. Мне показалось, что все было реальным. Ты, Данила. Ваша история.
        - Данила умер, - хмыкнула Даша, - ты должен был догадаться, что это сон.
        - Ага, - улыбнулся я.
        - Возможно, что ты видел кусочек будущего, - Женя положила голову мне на плечо, - у Герды прорывы бывают очень часто.
        - И как она с ними борется?
        - Никак. Просто ждет, пока сон не закончится.
        - Или не начнется, - Даша принялась делать кофе, - ты привыкнешь.
        - Как и мы все. Перестанешь удивляться всему, что происходит вокруг тебя. Помнишь, ты рассказывал, что у ваших игроков в Ардению было смещение реальностей?
        - Да, - вспомнил я, - есть такой феномен.
        - Ты будешь жить им. Сон, Лимб, осознанный сон, реальность - все это сольется в одно целое.
        - И неделимое. Бу! - воскликнула Даша, и я вздрогнул. Вот так переспективка.
        - Ты решил, что будешь делать дальше? - спросила меня Женя.
        - Я должен спуститься ниже Древа Миров, - ответил я, - компас ведет меня именно туда. Кстати, Олега уже можно вычеркнуть из нашей книжки. Его иссушила Никта.
        - Ничего себе! Кто бы мог подумать, - Женя закусила нижнюю губу, - ладно, пей кофе, а потом зайдем в кабинет для личной сакральной беседы. Хорошо?
        Глава 22 В обороне
        - И что же тебя так удивило в поведении Олега? - Данила посмотрел на нас с Женей.
        - Я думал, что он будет сражаться, - ответил я, - а он вместо этого сдался.
        - Он отвлек врага на себя. Пожертвовал собой, - напомнил учитель.
        - Совсем на него не похоже, - фыркнула Еххи, - этот полоумный бомжара внезапно просветлился, что ли?
        - Похоже на то, - Данила задумчиво закатил глаза, - но вы не забывайте, что его методы немного отличаются от наших. Я думаю, что он все сделал правильно. Видите ли, мои юные друзья, большинство людей и магов следует пути, полном аскез. Кто-то отказывается от мяса, кто-то от алкоголя. Люди бросают курить, заниматься сексом, отсекают все, что кажется им лишним и мешающим жить полной и прекрасной жизнью. Некоторые на полном серьезе считают, что это как-то помогает им осознаваться, ссылаясь на всяких монахов, живущих в пещерках на подножном корму, только вот они забывают об одной очевидной истине. Они сами живут в бетонных джунглях в совершенно другом ритме. Олег пытался сочетать древние методики с современной жизнью большого города. У него даже получалось. Я уверен в этом, но связавшись с Сибирским ковеном, он изменил самому себе. Мы не знаем, почему он вообще решил помогать Никте. Что двигало им? Что заставило его свернуть с пути отрешения агхори и ввязаться в наши разборки? Но это не важно. Важно другое.
        Данила взял эффектную паузу.
        - Он осознал свою ошибку. К сожалению, а может быть, к счастью, и люди и маги постоянно совершают ошибки. Оступаются, делают промашки, попадают в просак. И это нормально. Любой путь состоит из кучи граблей, по которым ты бежишь с завязанными глазами. Учитель только покрикивает сверху, чтобы ты не налетел на самые большие и острые.
        - А если учителя нет? - спросил я.
        - Тогда все на порядок хуже. Просто представь себе, что было бы с тобой, если бы я не учил тебя. Если бы тебя не вели ведьмы.
        - Он бы уже умер, - веско заметила Еххи.
        - Верно, но вернемся к Олегу. Он осознал ошибку и понял, что должен заплатить за нее. Он передал свое пламя мальчишке, а остатки потратил в той битве с ведьмами. Это правильный ход. Таким образом он стал бесполезным для Никты.
        - Но Сантьяго все равно получил его свет, - напомнил я.
        - Да, но это уже ошибка того мальчишки, и то непонятно еще. Кто знает? Вдруг этот компас приведет тебя к чему-то такому, что превратит тебя в ультимативное оружие? Запомните, что порой пазл складывается так, как мы даже себе и представить не могли.
        - Но чем больше в нем переменных, тем тяжелее ими оперировать, - я потер руки и посмотрел на Женю.
        - Так и есть, - Данила улыбнулся, - но сила мага заключается именно в этом - уметь складывать кусочки истории в нечто целое. Каждый из нас немного провидец.
        - И что мне делать с Гельмутом? - спросил я, понимая, что старик может размышлять еще долго.
        - А ты сам как думаешь? - вклинилась Еххи, - по-моему ответ очевиден. Ты должен его уничтожить.
        - Я в очередной раз поражаюсь тактичности серых, - сказал я, - я про общение в баре.
        - Барон Гельмут, - Данила улыбнулся, - он носит лицо знаменитого немецкого генерала Максимилиана Вильгельма Густава Морвица фон Притвиц-унд-Гаффрона. Я его сразу узнал. Выдающийся был вояка, который осознал, что не выстоит против русских войск и предложил отступить и оставить восточную Пруссию. За что был отстранен от должности. Ну а потом и сердце не выдержало. Даже интересно, как этот двуликий может быть с ним связан. Почему он выбрал его образ.
        - Наверное, они были лично знакомы, - предположила Еххи.
        - Не исключено, - Данила перевел взгляд на меня, - ты не справишься с ними всеми вместе. Они и по одиночке могут тебе по сраке надавать. Твой бой с Сантьяго доказывает это.
        - Ни хрена подобного, - я нахмурился, - мне пришлось подыграть ему.
        - Правда? - Еххи широко улыбнулась, - тогда в следующий раз покончи с ним. Раз и навсегда.
        - Тем более, что дядя Гельмут только этого и ждет, - Данила лукаво улыбнулся.
        - Вы так думаете? - удивился я.
        - Да. Помнишь, Сергей, я не раз тебе говорил, что одним из главных правил нашей Игры является перестановка фигур на поле. Здесь же все как шахматах. Всегда идет размен. Есть дримеры помельче, например, Руслан или вот Герда. Таких не жалко пустить в расход, особенно когда ты уверен в том, что заполучишь фигуру покрупнее.
        - Но Сантьяго не мелкая сошка! - воскликнула Женя.
        - И что? Моим излюбленным приемом в шахматах был обмен ферзями. Я специально загонял противника в такую ситуацию, чтобы разменять эти ультимативные фигуры. Без них мне было проще.
        - А еще пешку можно прокачать до ферзя, - вспомнил я, хотя последний раз играл в шахматы очень давно.
        - Вот именно. Гельмут не дурак. Он давно в нашей игре, и я вынужден признать, что он должен оказаться настоящим мастером. Ты сильно прокачался на этом поле и стал даже покруче иного ферзя. Магов с твоими навыками очень мало. И было бы непозволительной глупостью со стороны серого барона просто убить тебя. Нет, он будет играть иначе, - Данила задумчиво забарабанил пальцами по столу, - Гельмут захочет лично убедиться, что ты крутая рыба. Он подставит под тебя Сантьяго, увидит как ты его замочишь, а затем приложит все усилия, чтобы переманить на свою сторону. Это было бы для него настоящей победой.
        - Это не лишено смысла, - согласилась Женя, - Сантьяго слишком амбициозен для Серой ложи. Это может спутать все карты в руках Гельмута.
        - Вот именно. Он становится опасным. А Сережа у нас гораздо проще в этом отношении.
        - Мне просто плевать, - усмехнулся я.
        - Да. И такие маги нужны любой организации. У барона уже есть один рычаг давления на тебя, но он найдет и другие.
        - Алена, - Еххи недовольно поджала губы, - Сережа, ты не забыл, что мы с ней должны сделать?
        - Предать суду, - спокойно ответил я.
        - Не дави на него. Я уже говорил тебе, что этот рычаг не очень хороший, - Данила властно хлопнул по столу, привлекая к себе внимание, - Алена - это пешка. Тем более, что она сейчас стоит в стороне, зажатая другими фигурами. С ней ты всегда сможешь поквитаться отдельно.
        - Но ее нельзя сбрасывать со счетов, - возразила Женя, - она как темная лошадка. Может выскочить в самый неподходящий момент и нагадить. Она уже так делала.
        - Ох, Женя, - Данила взялся за голову, - хочешь хороший совет? Засунь свою ревность в задницу, да поглубже. Или черная корона ковена сделала тебя тупее? Разве ты не понимаешь, что Алена уже скомпрометировала себя? Сейчас практически любой ход с ее стороны будет принят в штыки, что со стороны Ложи, что с нашей. Она вообще ничего не будет делать. Действовать будет Гельмут. Он предложит Сергею и Алену, и место Сантьяго, и свободу действий.
        - Было бы забавно, да, - согласился я.
        - Ставки растут до небес, господа-игроки, - Данила откинулся в кресле, - тебя, Сережа, ждет очень серьезное испытание. Это не зеленые бумажки, и не место рядом с любимой женщиной. Нет. Это будет ого-го! Даже интересно становится, что ты выберешь. Вот почему Гельмут такой добренький. Так что будь наготове!
        - Я сначала попробую добраться туда, куда меня ведет компас.
        - А я бы напала на Никту, - Еххи мечтательно закатила глаза.
        - Ее сон - весьма необычное место, - вспомнил я, - там вечная тьма.
        - Потому что она слепая, да? Но ничего страшного - мы все врубим магическое зрение.
        - Это глупо, - покачал головой Данила, - к такому врагу не стоит ходить в гости. Лучше займите оборону.
        - Тем более, что Олег говорил о скором нападении на нас, - согласился я.
        - А значит, что ты должен остаться в своем замке, и все ведьмы соберутся сегодня у тебя, - Данила грустно улыбнулся, - а свои поиски тебе придется отложить до лучших времен.
        - Но… - попытался возразить я, однако прекрасно понимал, что они правы. Ведьмы без меня не выстоят против такой толпы гостей.
        - Ты можешь идти, - внезапно заявила Еххи, - просто этой ночью ты спишь со мной. И будь готов, что я могу выдернуть тебя в твой сон в любой момент.
        - Сомнамбулическая техника? - догадался я, - а насчет снов, вы разве забыли, что мы находимся под надежной защитой Анники?
        - Действительно! Какие мы дураки! - Данила хлопнул себя по лбу и рассмеялся, - ты действительно думаешь, что эта магия защитит нас от таких крутых сновидцев? Да, Сантьяго бы сюда не прорвался. Никта тоже, но вот насчет барона я не уверен. Если он использует свет древних, которые в разы мощнее пламени Садху, то грош цена нашей обороне. Они найдут способ прорваться в твой замок, а дальше уже вы должны встретить их хлебом и солью. Поэтому сначала ты осознаешься в своем сне, дождешься всех девушек, а потом иди куда хотел, но будь готов, что тебя выдернут обратно. И да, я против сомнамбулических техник. У тебя, Женя, от них потом одни расстройства сна. Лучше возьми вот это.
        Учитель встал с кресла и подошел к одному из шкафов, вынул из кармана ключик и открыл потайную дверцу. Достал какой-то бумажный сверток и вернулся к нам.
        - А я и не знала, что у тебя там нычка есть, - удивилась Еххи.
        - Ты забываешь, что наше хранилище двухуровневое, - Данила снова сел в кресло, а сверток положил на колени, - некоторые артефакты можно найти только во сне. И то - места знать надо! Не волнуйся, когда я соберусь на окончательный покой, то открою вам все секреты.
        - Надеюсь, что этого никогда не случится, - воскликнула Женя.
        - Ага, хочешь, чтобы вечно ваши задницы подтирал? Ну уж нет. Я с вами ровно до того момента, как мне самому надоест, ну или Сережа накосячит с катаной. Что из этого случится раньше, я не знаю, но давайте не будем сейчас об этом.
        - Что это? - спросил я, кивая подбородком в сторону свертка.
        - А сам ты как думаешь? - ехидно поинтересовался учитель.
        - Артефакт вестимо, - ответил я.
        - Вот именно. Женя, он для тебя. Думаю, что ты его узнаешь, хотя и не факт.
        - Интересно, - ведьма протянула руку, и сверток сам прыгнул ей в руку, словно был живой. Не торопясь, Женя стала разворачивать артефакт, а я зачарованно смотрел как движутся ее тонкие пальчики с зелеными ногтями. Медленные, но очень точные движения, будто ведьма создавала какое-то заклинание. Скоро веревочки, связывающие сверток, были побеждены, серая бумага снята, и в руках Жени оказался серебристый клубок. Обычная шерстяная нить? Девушка принялась сжимать клубок, а потом поднесла его к носу.
        - Это мамина пряжа, да? - спросила она и радостно улыбнулась, - она вязала мне из нее что-то в детстве.
        - Шарфик, - ответил Данила, - тебе тогда было лет семь, ты только во второй класс пошла, так что, конечно, вряд ли вспомнишь тот подарок. Он давно уже истлел. Но часть ниток осталась.
        - И Варвара превратила их в артефакт? - удивился я.
        - Да. Это сновидческое лассо, - Данила устроился поудобнее, хлопнул в ладоши, и на столе появился горячий чай, - наливайте, пейте. Я в те времена был уже в очень веселом возрасте. Ну вы еще не понимаете, конечно, молодые.
        - Седина в бороду, бес в ребро? - догадался я.
        - Да. Я активно ухлестывал за парой дам, включая Ксану, но в в рамках полного приличия. Это днем я к ним не приставал, а вот ночью… - Данила рассмеялся и чуть ли не подавился от нахлынувших на него воспоминаний, - да, забавное было время. Разве измена во сне может считаться изменой?
        - Она была осознанной, - строго сказала Еххи, - одно дело, когда тебе снится любовница, и ты следуешь сюжету сна, и совсем другое, когда ты специально идешь в чужой сон, чтобы изменить там!
        - Вот как. Слышишь, Сережа? А секс со спрайтами - это измена или нет? - Данила подмигнул мне.
        - Нет, - ответила Женя, - это сродни мастурбации, потому что все эти спрайты являются порождением твоего же сознания.
        - Как у тебя все четко. Прямо по полочкам, как в аптеке. Твоя мать считала почти также, поэтому жутко меня ревновала. Устраивала мне по утрам разные скандалы. Я же не просто о своих шлюхах думал каждую ночь. Поэтому она создала эту нить.
        - Аналог ошейника? - спросил я.
        - Нет, Сережа, - Данила отпил чаю и слегка поморщился, - если один конец привязать к твоему телу, а другой дать другому человеку, то вы сможете выдергивать друг друга из снов.
        - Круто! - Еххи радостно хлопнула в ладоши, - Сережа, снимай штаны, будем прикручивать тебе веревочку, чтобы если я дернула, ты мигом рядом со мной оказался.
        - Обойдешься, - рассмеялся я, - эта нитка и правда работает?
        - Да, - ответил Данила, - можете поиграться. Давайте, не стесняйтесь. Распутайте клубок и возьми концы нитки. Намотайте себе на палец и завяжите. Таким образом вы окажетесь связанными.
        - И что, в другом сне я тоже буду с этим хвостиком бегать? - не понял я.
        - Нет. Она невидимая, но когда за него дернут, ты увидишь нитку. Давай, попробуй уйти отсюда, если хочешь.
        - Да ладно, верю я. Интересная штука должна быть.
        Еххи протянула мне один конец нитки, и я привязал ее к своему запястью. Сама ведьма сделала точно так же. Теперь мы были связаны более чем когда-либо. Сама нить исчезла, но девушка отошла в сторону, а потом резко дернула рукой. Я тут же ощутил необычайную силу, а потом меня сбросило с кресла, но я успел выставить руки вперед и не упасть лицом в пол. Я приподнялся и дернул нить на себя. Теперь на пол летела Еххи, но я ее подхватил.
        - Кончайте дурачиться, - Данила снисходительно улыбнулся, - как дети малые.
        - Но маг и должен оставаться ребенком, - напомнил я.
        - Восприятием, да! Но вот поступками нет.
        - А это вообще возможно, мастер? - я помог подняться Еххи и сам встал с пола.
        - Конечно, но этому нужно учиться. А теперь проваливайте.
        Данила исчез, мы с Женей переглянулись, рассмеялись и проснулись.
        Весь день я провел на квартире у Еххи. Ведьмы обихаживали меня как могли. То разговором интересным развлекут, то пожрать принесут, то выпить. Не жизнь, а лафа. Сиди себе, пей пиво, смотри «Дискавери» по телику, потому что больше ничего там смотреть нельзя, да отдыхай. Рагни сидел рядом со мной, и я понял, что в последнее время он стал каким-то отчужденным и уже не так активно со мной общается, поэтому мне захотелось разобраться в этом вопросе и как-то приободрить своего симбионта.
        - Как дела, собака сутулая? - спросил я, потягивая пиво, на этот раз темное, - ты какой-то молчаливый стал.
        - А говорить особо не о чем, - ответил волк, - ты неплохо справляешься и без меня.
        - А Бизли? Как же он?
        - Он кот, я волк. Не собака. Мне не особо приятна его компания, но куда деваться? Тебе везет на друзей-идиотов. Нормальные иномирцы или люди к тебе не прилипают. Одни Эльдагары да Бизли.
        - Слушай, тебя что-то тревожит, да?
        - Да. И ты это чувствуешь, - Рагни отошел чуть в сторону и лег прямо перед телевизором, - мне видимо от тебя передается ощущение того, что что-то происходит неправильно.
        - Ты про наши приключения и путешествия?
        - Нет, - волк открыл пасть и показал острый язык, - я про свой мир. Я чувствую, что там происходит нечто такое, что может навредить моему народу.
        - Предлагаешь туда наведаться? - прямо спросил я.
        - Нет. Не сейчас, - Рагни мотнул гривой, - ты не должен распыляться сейчас. Ты должен закончить все свои дела, а потом мы навестим Стаю.
        - Хорошо. Как скажешь, - согласился я.
        У меня словно груз с плеч упал. Погасший мир с перевернутой зеленой луной до сих пор вызывал у меня легкую дрожь в коленях. Мир, который погиб из-за алчности великих героев, решивших принести в него частицу творца и извративших ее. Мир, который замер в ожидании окончательной гибели, а все его жители превратились в чудовищ. Мир, где дуют иссушающие ветра, а голодные фазовый волки с радостью перекусят любым сновидцем. Нет уж, спасибо. Даже я не чувствовал там себя защищенным, несмотря на то, что Стая меня не трогала. Сама идея, что нам предстоит туда отправиться, да еще помогать Вождю, заставляла меня нервничать. Но все-таки я сумел отвлечься от этих мыслей и вернулся к троице наших основных противников. Да, это были Сантьяго, Гельмут и Никта. Ведьм я в расчет не принимал, так как они не представляли особой угрозы. Мы вдвоем с Бизли чуть ли не порешили целый ковен, так что их можно сбросить со счетов, но эти трое… Данила прав - если они все ударят разом, мы можем и не вытащить. Бой с артефакторами - яркий тому пример. Да, ведьмы нашего ковена весьма сильные барышни, но в бою от них толку мало. Герда
и Даша - слабое звено. Остаются Еххи и Кэрол. И я. Все. Нет, не затащим. А значит, придется хитрить. Врагов придется каким-то образом разделить и разобраться с ними поодиночке. Сталкеры нам, конечно, помогут, но они тоже не более чем пушечное мясо, приглашенное для количества. Если бы был жив Роман, тогда да. Если бы он был на нашей стороне, тогда мы бы смогли противостоять троице отпетых сновидцев. Только вот лидера темных сталкеров я уже порешил и не дал шанса его клону. Может быть, зря? Кто знает? Слишком много абы, да кабы. Если бы у бабушки был член, она была бы дедушкой. Я совсем не понимал правил этой волшебной игры, в которую якобы играют сновидцы, но мне было плевать. Я должен был составить собственный план борьбы.
        Да, у меня есть какая-никакая, но все-таки поддержка в виде ведьм, сталкеров и артефактов, но вот ими тоже надо с умом распоряжаться. Всякими волшебными ништяками меня обвешали уже с головы до ног, но я порой забываю о каких-то из них. Начинаю подтупливать, вхожу в боевой раж, пытаюсь вытянуть бой в одиночку, полагаясь только на себя и собственные навыки. Оно-то может быть и не плохо, только вот вряд ли эффективно.
        Итак, начнем по порядку. У нас есть Сантьяго. Сам по себе он отчасти похож на меня. Симбионт, но не волк, а паук. Я могу разделяться, а он нет. Это ему минус в копилку. Далее: Саня обладает крутыми навыками, и тут ему плюс. У него есть мощные артефакты, которые он не торопится светить. Будем считать, что тут у нас ничья. И что получается? Ну мы равны в какой-то мере. Бой с ним один на один будет долгим, но у меня есть все шансы на победу. Так что у меня есть определенная уверенность, что с Сантьяго я справлюсь.
        Кто там дальше? Гельмут? Про него ничего сказать не могу. Все, что я видел - это крутой пистолет, который хреначит древним светом, прямо как бластер из «Звездных войн». Уверен, что этот генерал таскает с собой еще несколько неприятных артефактов, и поэтому с ним бой может сложить для меня неудачно. Да точно. Тут даже думать нечего. Победить его получится только хитростью или обманом. Лоб в лоб не выйдет, как не корячься. Но самым главным секретом остается сама личность генерала. Кто скрывается под его личиной? Двуликий иномирец может оказаться очень опасным, даже если у него отобрать все его игрушки.
        А дальше на очереди Никта. С этой ведьмой тоже много непоняток. Я не видел, чтобы она пользовалась какими-то артефактами, но побывал в ее сне и прекрасно помню, что там можно легко выхватить от хозяйки. Никта управляет целой кучей ползучих и цепких рук и способна иссушать и причинять очень сильную боль. Причем она любит мучить своих жертв, и быстрое убийство ее не удовлетворяет. Победить ее тоже не просто. Ведьма умеет отлично защищаться и атаковать. В идеале ее надо лишить возможности колдовать, тогда она станет совершенно беспомощной. А это идея.
        - Проблема в другом, - Рагни подошел ко мне и сел рядом.
        - В чем же, костяная голова?
        - У тебя только одна игла Бодхи, - сказал он, и я дебиловато улыбнуся. Точно. Я совсем забыл про то, что отобрал ее у Оли и спрятал, не сказав об этом никому.
        - Это сильно поможет нам, - заметил я, - спасибо за напоминание. Остается только решить в кого ее воткнуть и куда его отправить.
        - Будем решать по ходу боя, - Рагни закаркал и подошел к телевизору, - давай посмотрим про ваших животных. Они весьма забавные.
        - Опять хочешь «Новости» посмотреть? Да ладно, я уже понял, что тебе «Анимал плэнет» надо включить. На, видишь как милые бурундучки запасают орехи?
        - Все лучше, чем ничего. Герда все равно только через четыре часа в ванну пойдет.
        - Ты уже график составил, да? - спросил я, - знаешь кто во сколько и куда?
        - Конечно.
        Ну и извращенец. Да, везет мне на спутников и подселенцев. И что с ними делать?

* * *
        Замок встретил меня весьма приветливо. Да, я чувствовал, что он начал жить какой-то собственной жизнью. Конечно, как такового разума этот сновиденный конструкт не имел, но уже услужливо открывал двери передо мной, и камины загорались сами по себе. Самое главное, что он продолжал существовать, даже пока я бодрствовал. Поэтому я не был удивлен, увидев в главном зале почти всех ведьм, сидящих вокруг круглого стола. Не было только Лилианы, что меня несколько насторожило. На нее могли запросто напасть прямо сейчас, но Даша успокоила меня, сказав, что Лиля прячется в своей капсуле, которую даже прогрызть симбионт не смог, так что проблем у нее быть не должно.
        Я сел за стол, и мы стали думать об обороне. Темные сталкеры задерживались, и я подумал, что они просто не могут попасть в мой сон из-за защиты Анники, но Еххи сообщила, что поле на время убрано. Я звонил Изольде еще днем, и она обещала прийти. Ну и где она теперь? Я уже мысленно представил их образы и перевел в разряд друзей, чтобы замок на них не напал.
        - Нам нужна панель наблюдения за всеми участками замка, - заявила Женя, - создай ее, а то мы не видим, что происходит во дворе и коридорах.
        - Эм, ну ладно! - я хлопнул в ладоши, и вокруг нас тут же появились десятки мониторов. Невидимые камеры показывали все, что мы хотели увидеть, а еще ими можно было мысленно управлять. Поэтому когда во дворе появились темные тени, мы их сразу заметили. Я даже смог увеличить изображение, чтобы получше разглядеть наших гостей.
        - Отбой, - сказала Даша, - это сталкеры.
        Скоро в зал вошли Изольда со своими ребятами.
        - И как вы нашли нас в этом лабиринте? - удивился я.
        - Дорожка подсвечивалась, - ответила девушка, снимая противогаз, - замок нас сам вел.
        - И кто его сделал таким умным? - поинтересовался я.
        - Это совместная работа, - ответила Даша, - но над его обучаемостью работала я.
        - Ты же в свое время чуть программисткой не стала, да? - вспомнила Женя, - и тебе всегда нравилась тема искусственного интеллекта. Так что ничего удивительного.
        - Главное, чтобы потом замок не стал умнее меня, - улыбнулся я, - и не решил, что всех двуногих болванов нужно иссушить. Но черт с ним. Давайте поговорим о планах обороны. У нас есть информация, что объединенные силы артефакторов, ведьм и серых нападут на нас в ближайшее время. Мы должны сдержать их и разделить.
        - Враг очень силен и бросит против нас все свои силы, - продолжила Еххи, - шансов победить их всех разом у нас нет.
        - То есть мы будем обороняться, заранее зная, что проиграем? - удивился Эдик, - тогда к чему все это?
        - Ты не понял, - раздраженно ответила Женя, - Сережа же сказал - разделить их надо. Тогда мы сможем справиться.
        - Наверное, - пробормотал я, - замок состоит из нескольких уровней. Это снежный лабиринт, подземный коллектор и собственно внутренняя часть здания. Будь у нас еще союзники, мы бы могли правильно разделиться, а так предлагаю сталкерам взять на себя коллектор, а ведьмам отдать сам замок.
        - Хочешь загнать нас в стоки как крыс? - уточнил Эдик. По нему было видно, что эта идея ему не нравится.
        - Если у вас есть белые маскхалаты, то идите в лабиринт, - сказал я, - в коллекторе не воняет и дерьма там нет. Да, Женя?
        - Вроде бы, - королева улыбнулась и пожала плечами, - там еще живут злобные русалки, мутант-осьминог и призраки мертвых детей.
        - Но вас они не тронут, - добавил я, - наверное.
        - Это спрайты, да? - догадалась Изольда, - от них не будет толку. Любой хороший сновидец справится с этими пугалками.
        - Они могут выиграть для нас всех время. Разве нет? - спросил я.
        - Хорошо. Пусть будет по вашему. Бродить по каналюгам нам не впервой, - сказала Изольда, - и что дальше? Мы просто должны сдерживать их, да?
        - Вот именно.
        - А что будете делать вы?
        - То же самое, но главное для нас - это разделить основную троицу - Гельмута, Сантьяго и Никту, - ответил я, - но не факт, что эти ублюдки нападут сегодня.
        - И нам нужно приходить сюда каждую ночь?
        - Да. Мы примем бой на нашей территории, потому что здесь мы сильнее, - сказал я, - так что предлагаю всем изучить свои позиции.
        - Хорошо, а что будешь делать лично ты?
        - Прямо сейчас я отправляюсь к Древу миров и буду искать то, что поможет нам всем пережить это нападение, - ответил я и улыбнулся.
        Глава 23 Нагалэнд
        Бизли нигде не оказалось. Портал выбросил меня прямо перед баром, где мы общались с Сантьяго и его куратором. Трехглазый владелец забегаловки сказал, что котенька не появлялся. Наверное, он решил меня не дожидаться и посчитал, что наше совместное путешествие окончено.
        Ладно, попробую поискать спуск вниз и без него. Я направился на центральную площадь, достал там из кармана компас и проверил направление. Бизли был прав, луч бил мне прямо под ноги, четко давая понять, что моя цель находится ниже. Я подошел к парочке веселых фавнов и спросил, есть ли в этом городе катакомбы или канализация. Рогатые мужики посмеялись, проблеяли что-то на своем, но потом все-таки указали направление. Я потопал по узкой улочке, быстро закончившейся тупиком. И где тут спуск? Ага, вот слева, у каменной стены, есть какие-то ступеньки вниз, будто ведут в подвал. Я подошел поближе и почувствовал неприятный запах. Никакой решетки не было, дверей тоже. Просто темный проем с покрытыми мхом каменными ступенями.
        - Нам сюда, - сказал мне волк, - я чувствую, что мы на верном пути.
        - Да, перед схваткой с Сантьяго нужно извозиться в дерьме по уши, - согласился я, - так мы произведем на наших врагов отталкивающий и деморализующий эффект. Мы будем настолько дерьмово выглядеть, что они испытают к нам жалость и не посмеют поднять руку.
        - Вряд ли, - закаркал Рагни, - они наоборот прибьют нас из жалости.
        Я начал спускаться, а потом спуск резко кончился, и я полетел в колодец. На помощь пришли щупальца волка. Они выросли у меня прямо из спины и вонзились в стены. Резкий подхват, и рывок вверх. Это я за что-то зацепился одним из крючьев. Ну и прогулочка выходит. Я посмотрел вниз и увидел легкое свечение. Желтоватое, чуть дрожащее, и я не сразу понял, что это живое существо. Пульсирующая плоть ждала моего падения. Очередная ловушка? На этот раз не удивлен. Фавны специально направили меня сюда в надежде, что я попадусь на корм этому слизняку и буду иссушен. Ладно, не будем обижаться на этих тупорогих баранов, а наведем немного шума в этой дыре. Я раскрыл ладонь и представил, как в ней появляется горящий шар чистого света. Когда руку охватило пламя, и я почувствовал настоящий жар, то четко прицелился и метнул импровизированную гранату вниз. Тупой слизняк, видимо, принял снаряд за лакомство. Я отчетливо видел, как он открыл длинную беззубую пасть, и с мерзким звуком захлопнул ее. Ну и хлеборезка у него. С такой можно и слона сожрать.
        Слизень быстро понял, что сожрал что-то не то, но выплюнуть мой подарок он не успел. Я щелкнул пальцами, и раздался взрыв. Желтая слизь долетела аж до моих ботинок. Нормально эту дрянь разметало! Путь свободен. Я спрыгнул вниз и чуть ли не щиколотку погрузился в останки чудовища. Ну и дрянь.
        Никакого освещения тут не было, но я уже находился в магическом внимании. Я четко видел белые линии коридоров и светящиеся двери. Да, все вокруг было сплетено из света, но это поверхностный уровень. Если заглянуть еще глубже, то на стенах отчетливо проявляются светящиеся пульсирующие нити, по которым бежит энергия, из которых они и сотканы. Зрелище не для слабонервных, конечно. Найти что-либо при таком видении будет уже практически невозможно.
        Рагни снова был выпущен на волю. Он бежал вперед и внимательно осматривался и нюхал воздух.
        - Тут есть механизм, - сказал он, подбегая к одной из стен.
        - Вижу, но только очертания, - признался я. А так и было. Загадочное устройство выглядело как узор, а не как полноценный механизм. Я потрогал его руками, и нащупал поворотное колесо. Потянул влево - не пошло, а вот вправо прямо хорошо. Раздался щелчок, послышалось гудение, и в темных коридорах появился свет. Он исходил прямо от пола, но как таковых источников не было. Впрочем, в Лимбе я такое уже встречал и не раз. Все, можно не напрягаться и посмотреть на мир простым зрением. Коридоры уходили вниз, я чувствовал постепенный уклон. Это был очередной лабиринт, так похожий на все прошлые канализации, что я уже видел. Блуждать по нему можно очень долго, но мне помогал Рагни. Он чувствовал правильное направление, а иногда пригождался и компас. Сейчас главная задача - не пройти лабиринт, а спуститься на его самый нижний уровень.
        По пути мне попалось несколько крутых лестниц и даже один деревянный лифт, который был частично сломан, но все равно со скрипом катался туда-сюда. И чем ниже я спускался, тем гуще становилась тьма. Мне уже начало казаться, что она приобретает некую плотность и становится похожей на жидкий кисель. Конечно, это был обман восприятия. Я просто накручивал себя, но у меня всегда так, когда я оказываюсь в каких-то жутких и невиданных доселе местах Лимба. Любая новая локация порождает тревогу и вопросы, на которые ни у кого нет ответа. Кто построил эту канализацию, плавно переходящую в заброшенную шахту? С каким умыслом? Одна локация постепенно сменялась другой, и я это чувствовал. Менялась сама атмосфера. Она становилась все более угрожающей и нервной.
        Скоро трубы и коридоры закончились совсем, а я продолжил идти по туннелям, вырубленным в скале, обходя перевернутые вагонетки, у которых почему-то вместо колес были гусеницы. Резиновые! Забавно. Я потрогал парочку, чтобы закрепиться в этом сновидении, сделал пару глубоких вдохов. Да, сон продолжается и не думает заканчиваться. Интересно, что это за локация такая?
        - Шахты темных карликов, - ответил Рагни, - да, я знаю о ней, потому что ковырялся в твоей памяти, а ты даже ничего не почувствовал.
        - И откуда я знаю о ней?
        - Ты видел ее на одной из карт, которую рисовали сновидцы. У нее даже было описание. Если дримеры не врут, то скоро мы встретим местных жителей.
        - Упасите меня, Боги Лимба, - усмехнулся я, - но почему я сам не могу вспомнить все, находясь в осознанном состоянии?
        - Ты не хочешь, - Рагни подскочил ко мне, - и не знаешь как это сделать.
        - В принципе, я догадываюсь как это сделать. Можно же просто спросить Эмиссара, да?
        - Не факт, что он ответит.
        - Тогда создать умного спрайта и задать вопрос ему.
        - Тут уже пятьдесят на пятьдесят, - сказал волк, - но тебе повезло, потому что есть я. Мне твою память поглядеть, что на задницу Герды.
        - Тише, - попросил я и замер на месте, - ты слышал этот звук?
        - Да, - Рагни навострил уши, - будто кто-то шлепает голыми ступнями по мокрым камням где-то далеко впереди. Ты о нем?
        - Нет, я о звуке падающей воды.
        - А, ну это я услышал, едва мы вошли в эти шахты. Где-то впереди подземная река.
        - Спасибо. Успокоил, - я нахмурился. Встречаться с местными жителями мне почему-то не хотелось, но судя по всему придется.
        Мы прошли еще дальше и оказались на краю крутого спуска. Освещение здесь было тусклое и в основном от вновь появившихся цветков, прямо как в Подземном городе. Где-то внизу журчала вода. Рагни был прав - река. Она проходила прямо под нами и упиралась в деревянную плотинку с большим колесом. Вот тебе и очередной признак цивилизации.
        Мы осторожно спустились, а вскоре и я услышал шлепающий звук. Кто-то бегал прямо по берегу реки. Мы с Рагни остановились, потому что это нечто стало приближаться к нам. Рядом валялись целой горой уже знакомые вагонетки, поэтому мы подошли к ним, чтобы обезопасить свой тыл. Я четко различал, что к нам бежит не одно существо, а несколько. Но где они?
        - Они невидимые, - сказал волк, - можешь посмотреть сам.
        И точно. На этот раз я использовал зрение Рагни, и мир вокруг стал светлозеленым. Я сразу же увидел три скрюченных фигуры в оборванных лохмотьях. Ростом они были мне по пояс и выглядели как карикатуры на гномов. Словно вот кто-то взял обычного гнома из Вечного города, сломал его в нескольких местах, вывернул ему руки, ноги и так отправил гулять. Существа не имели волос, а у двоих не было даже глаз - просто маленькие черные точки в кожаных впадинах глазниц. Лица уродливые, покореженные. У одного карлика не было носа, у другого рот находился чуть ли не на лбу. Ну и мерзкие вы, ребята. Как вы тут вообще живете? Что жрете? Друг друга, что ли?
        - Арра, - один из карликов указал на нас, и я увидел что в свободной руке он держит длинную черную рыбеху. Вот и ответ. Рыбаки это.
        - Ага, и вам арра, - ответил я, указывая на них пальцем. Карлики тут же засуетились. Видимо, поняли, что мы их видим. Тот чувак даже чуть рыбу не уронил, но умудрился перехватить ее скрюченной рукой и засунуть себе в рот.
        От карликов веяло какой-то безнадегой. Находиться рядом с ними было неприятно. Вибрации у них низкие, меня аж подколбашивать начало, и карлики это прекрасно осозновали. Они стали медленно к нам приближаться, и я почувствовал, что ими управляет не интерес или любопытство, а настоящий голод.
        - Жрать хотят, - сказал я Рагни.
        - Угу. Они не боятся нас и собираются иссушить нас.
        - Вот же болезные! Назад! - я выхватил «Плющ» и направил его прямо в морду со съехавшим набок ртом.
        Видимо, карлики хорошо понимали эмоции. Увидев, что мы не собираемся отступать, а наоборот будем сражаться, они остановились, а потом бросились бежать.
        - Трусы, - Рагни высунул язык, - пойдем, нам нужно преодолеть плотину. Посмотри еще раз на компас.
        Я щелкнул крышечкой, и синий луч указал вниз. Да куда еще глубже-то? Карлики унеслись за кучу вагонеток и принялись противно повизгивать. Они там зовут кого-то? Ну, конечно. Не смогли пожрать сами, решили позвать чувака пострашнее и поздоровее.
        - Они начинают меня раздражать, - сказал Рагни, - давай покончим с ними, а то они того гляди за нами еще увяжутся. Нам такая компания ни к чему.
        - Согласен, - я убрал компас, и мы свернули за гору вагонеток. По земле прошла легкая дрожь, послышался скрежет металла, а потом я увидел длинную синюю руку, торчащую прямо из кучи. Она ловко схватила одного из карликов и зашвырнула его прямо в реку. Тот завизжал еще в полете, а потом с шипением погрузился в багровую воду. О, это нам хороший намек - купальный сезон закрыт.
        Вагонетки посыпались во все стороны и перед нами предстал еще один обитатель. Он не был невидимым, в отличие от карликов, да и зачем ему это? Он вон какой огромный и грозный. Я сразу окрестил это создание троллером, потому что он был очень на него похож. Ростом почти под четыре метра, а на ногах, вместо обуви, чертовы вагонетки с хитрыми креплениями. Прямо как ролики. Кожа синяя, покрытая огромными волосатыми бородавками. Рожа мерзкая - тоже все покореженная с длинным крючковатым носом. Глаза на выкате, но без белков, залитые зеленой кровью. Видок у него тот еще. Одет троллер был в грязные лохмотья и обвешан кусками древесины, ну руках кастеты из гусениц, усиленные стальными колесиками от них же. Сразу видно, местный авторитет. Вон как его эти карлики боятся. Аж визжат от возбуждения и тыкают в нас пальцами. Вот же сдавалы мелкие. Гигант гаркнул и зыркнул на нас злобным взглядом. Рагни громко зарычал, выпустил все свои крючья и принялся увеличиваться в размерах.
        - Хм, - троллер задумчиво почесал подбородок и спросил, - что вы тут делаете?
        - Вот так да, мы думали, ты не умеешь разговаривать. Как и эти недоумки, - я кивнул на карликов.
        - Нукеры тупые как рыба, которую они ловят и жрут. Я умнее. Меня зовут Грош.
        - Любишь кататься по туннелям, да?
        - Как ты догадался? А. Да. Ты хитрый. Ты увидел мои ботики. Я их сам сковал. Я кузнец! Я могу что угодно сковать. Лучше чем нукеры. Лучше чем гномы.
        - Погоди-ка, - я убрал пистолет, - что ты сказал? Кузнец?
        - А ты глухой? Да, я кузнец. Лучший во всех шахтах.
        - Тебя-то я и искал, - я довольно осклабился.
        - Но компас указывает вниз, - возразил Рагни.
        - Ты хочешь, чтобы я сковал для тебя что-то? - удивился троллер, - я никогда не делал вещи для таких как ты. Ты слишком маленький. Я бы мог сделать тебе ботики с колесиками.
        - Вообще-то у меня есть иная игрушка, - я вынул катану из ножен, - мне нужно, чтобы она научилась поглощать свет древних. Понимаешь о чем я?
        - Какая светящаяся зубочистка, - Грош зачарованно смотрел на искрящееся лезвие, - слишком маленькая для моих пальцев. Я ее сломаю. Давай я тебе лучше ботики сделаю. Будем вместе кататься по шахте.
        - Охренеть, - выдохнул я, а Рагни заржал. Вот уж воистину безумие.
        - Наперегонки? - все-таки спросил я, еле сдерживая смех, потому что Грош был предельно серьезен.
        - Типа того, ага.
        - Давай в другой раз? - предложил я, убирая меч, - лучше скажи как нам попасть еще ниже.
        - О, вы хотите к нагам?
        - Наверное, - обронил я. Конечно, я знал кто это такие. Древние люди-змеи, мифические и могущественные существа в Индии. Торс и голова человека, а вместо ног у них змеиные хвосты. Они мудрые и рассудительные. Говорят, что они жили вместе с людьми какое-то время, а потом ушли жить в пещеры.
        - Огненные шары наг, - сказал Рагни, - помнишь?
        - Нет, - признался я, - что ты там опять наковырял в моей памяти?
        - В Тайланде на реке Меконг каждый год появляются огненные шары прямо над рекой. У ученых нет объяснения этому феномену.
        Вот так новости. И откуда я это знал? Прочитал в интернете, наверное.
        - Да, я ищу их, - сказал я Грошу, и тот изменился лицом. Я почувствовал, что эта грозная громадина испытывает настоящую грусть.
        - Я дружил с ними раньше, - сказал он, - но потом я перепил багровой воды и ударил одну из них. Сильно, и съел. Они обиделись и сказали, что больше не будут со мной дружить, но я был не в себе.
        - Синька - враг не только человечества, но и троллей Лимба, - согласился я, - мы замолвим за тебя словечко, не переживай. Мы хитрые, нас послушают.
        - Правда? - тролль улыбнулся, и сильно засопел, - давайте я откачаю воду. Пойдемте.
        Нукеры, не ожидавшие такого поворота, яростно закричали, стали невидимыми и убежали. Они ведь надеялись, что Грош наваляет нам по первое число, а он решил нам помочь. Теперь он и им накостылять может.
        Троллер не торопясь покатился впереди нас к плотинке.
        - Так-то у нас неплохо живется, - говорил он по ходу движения, медленно махая длинными лапищами и отталкиваясь ими от земли, - рыба всегда есть, но вода бывает зело вонючая и шипучая. Друзей нет. Это плохо. Кататься не с кем.
        - Это мы уже поняли, - заметил я, наблюдая, как тролль подходит к кабинке, сколоченной из досок, рядом с плотиной, и снимает с ее крыши здоровенный ключ, похожий на разводной. Затем он ушел в саму кабину, и мы услышали скрежет старых механизмов. Огромное колесо замерло, плотина закрылась, а затем появился Грош. Он позвал нас за собой и отвел на другую сторону. Вода уже ушла и теперь на дне канала виднелся огромный люк.
        - Вам туда, - сказал троллер и лихо подкатил к нему. Вцепился ручищами и легко сдернул его вверх.
        Мы с Рагни переглянулись. Да, нам бы пришлось попотеть. Хорошо, что Грош оказался сообразительным троллем, а не тупым поедателем всех, кто приходит к нему в гости.
        - А вы там за меня словечко замолвите? - напоследок спросил троллер.
        - Само собой, - кивнул я, - спасибо за помощь.
        Рагни, как обычно, прыгнул в меня, а я сиганул прямо в темную яму. Больно ударился копчиком и покатился по скользкому туннелю куда-то вниз. Пришлось снова активировать магическое зрение, дабы не попасть в пасть очередному монстру. Но внизу никакого не оказалось.
        Я упал с высоты около пяти метров, но успел сосредоточиться и замедлить падение простым усилием мысли. В итоге приземление вышло мягким и плавным. Я плюхнулся в огромную лужу, чем вызвал потрясающий всплеск брызг. Вода разлетелась во все стороны, а я спокойно поднялся и огляделся.
        - Это пещера, - сказал Рагни и вновь появился рядом со мной, - и здесь полно дерьма летучих мышей.
        - Гуано? Я его не чувствую.
        Сама пещерка оказалась небольшой, но весьма высокой, и на ее потолке в действительности жили здоровенные летучие мыши - несколько тысяч точно. Я видел их как светящиеся пятна, сливающиеся в одно огромное целое мерцающее мессиво. Хорошо, что они спят, а не бодрствуют. То, что эти твари не против полакомиться живыми существами я понял, увидев на полу пещеры кучу скелетов. Хотя, может быть, это и не летучие мыши натворили?
        Впереди брезжила полоска яркого зеленоватого света, и это под землей-то! Тем не менее, это единственный выход из пещеры, в которой мы оказались. Других я не вижу. Чем ближе мы подходили к этой полоске, тем более сильные вибрации я ощущал. Странное это место. Необычное. Очень похожее на другие миры, в которых я побывал, но ведь это должна быть локация Лимба? А что, если нас выкинуло черт знает куда? Такое тоже вполне возможно.
        - Это портал, а не выход из пещеры, - заявил Рагни, когда мы подошли к полосе света почти вплотную, - но что за ним неизвестно.
        - Давай проверим по компасу, - я достал артефакт, и синий луч указал точно в светящуюся прорешь пространства.
        - Не боишься? - спросил волк.
        - Мы так далеко забрались. Мы с тобой уже в таких далях побывали! Разве нас можно удивить порталом в пещере, полной мышиного гуано?
        - Тоже верно, - легко согласился симбионт, - заходи.
        Я шагнул в портал, и тут же оказался в необычном месте. Рагни возник рядом и замер от удивления и восторга.
        Мы очутились в древнем храме, целиком высеченного из зеленого минерала. Он мягко переливался, пропуская через себя свет чадящих лампад.
        - Это какое-то очень древнее место, - заявил волк, - но работа впечатляющая. Здесь все из жадеита! Даже скамьи и алтарь. И гонг!
        - Из чего, прости? - спросил я.
        - Это камень такой, дубина, - Рагни подбежал к алтарю, похожему на прямоугольный стол, и украшенному витой резьбой. Я тоже подошел и залюбовался изумительно вырезанной статуей толстого мужика с длинными мочками ушей. В принципе выглядел он дружелюбно, только вот вместо ног у него были две змеи. Глаза узкие, слегка раскосые, азиатские. А клыки вон какие длинные, изогнутые как у гадюки. Интересный персонаж. Нага. Собственно об этих диковинных созданиях я почти ничего не знал. Знал, что они помогали людям в Индии в древние времена, а потом исчезли. А еще у них есть банк в «Героях Меча и Магии Три», и их можно грабить. Ну и как юниты они очень сильные. Только там у наг один хвост и шесть рук, а тут иначе. Но это неудивительно. Со временем все перевирается и потом выяснится вообще, что наги были змеями выше пояса и ели людей.
        В руках наг держал оружие, похожее на нагинату, но с более коротким древком. Протазан, наверное. Статуя казалось живой, настолько детально она была проработана, но свет проникал сквозь нее, и это мешало поверить в реальность существования нага.
        - Наверное, это их местный король, - сказал Рагни.
        - Император, тогда уж, - поправил я его, - у них вроде бы не было королей, это чисто западный термин.
        Возле статуи стояли каменные чаши, в которых лежали лепестки цветов и золотые монеты, но я даже не стал их трогать. Сновиденное золото чаще всего бесполезно, только если его тебе лично в руки не дают. Так что толку от него нет.
        Отдельного внимания заслуживал гонг, тоже вырезанный из жадеита, но вот чем в него можно ударить? И надо ли? Никакой колотушки рядом не лежало, поэтому я решил не устраивать тут бардак. Так-то можно было и из пистолета по нему жахнуть, или просто с ноги пробить, но я чувствовал, что в этом святилище такие методы не приветствуются. Не хочется накосячить с первых же шагов, хотя вот в юности я себе в ОСах и не такое позволял.
        - Пойдем отсюда, - сказал я, - в этой усыпальнице нет ничего интересного.
        - Так ты действительно хочешь повстречать нагов? - Рагни направился к выходу, а я за ним.
        - Если они смогут прокачать Сакеноми, то почему бы и нет? Попробовать стоит.
        - А что если они заломят слишком высокую цену?
        - Будем торговаться, - я пожал плечами, - почему они вообще должны просить что-то взамен? Они же древние и великие существа! Что им стоит плюнуть на катану пару раз и научить ее пожирать алый свет? Они же, скорее всего, и света потратят копейку. Да и что им может понадобиться от такого болвана как я?
        - Вот именно, - согласился волк, - но древние могут быть очень странными ребятами. Вспомни жнецов - им же вот от тебя что-то нужно.
        - А ты еще не понял? Я мегакрутой воин, которого они хотят завербовать, ну и Мартина жаждет познакомиться со мной поближе. Она же в Москву собиралась.
        - Их нужно использовать, - сказал Рагни.
        - В смысле? Как ты их собираешься поиметь? Предлагаешь прийти к ним в гости, махнуть хвостиком, а потом позвать их бить рожи Серой ложе?
        - Это было бы неплохо, - задумчиво ответил волк.
        - Только вот вряд ли это вообще реализуемо. У этих фанатиков свои планы космического масштаба, и им плевать вот с такой вышки, - я ткнул пальцем в потолок, - на ковен, ложу, артефакторов и прочих. И вот за свою помощь они могут затребовать что угодно. Я к ним на поклон пойду только в самом крайнем случае.
        Толстые деревянные двери в этом святилище заросли оранжевым и зеленым мхом, а сами они оказались слегка приоткрытыми. И когда мы очутились рядом с ними, то Рагни внезапно остановился и сел на задницу. Я тоже замер, потому что увидел тонкую женскую руку с длинными пальцами, внезапно возникшую на створке дверей. А вот и местные жители пожаловали. Наверное, мы с волком слишком громко общались и привлекли чье-то внимание. Рука исчезла, а затем на мгновение появилась половина лица. Я его даже толком рассмотреть не успел, а потом раздался тихий смех. Да, это точно женщина. Мужчины так мелодично смеяться не умеют. В щели между створками мелькнул змеиный хвост. Ну однозначно - нага. Конечно, это было немного страшновато, но я каких уже только иномирцев не видел, так что меня не напугать нетипичной внешностью.
        - Мы пришли с миром, - сказал я спокойным и уверенным голосом, - мы ищем наг.
        - И вы нашли их, - ответил голосок с легким шипением, - но зачем они вам? Люди редкие гости в нашем мире.
        - Мне нужна ваша помощь. Я слышал, что только вы сможете помочь мне. И мой компас привел нас именно сюда.
        - Компас? Артефакт? - я почувствовал удивление в голосе наги, - вы маг?
        - Навряд ли, - признался я, - я ведьмак Московского ковена.
        - Мне это ни о чем не говорит. Я не знаю, что происходит на поверхности, но если вы смогли добраться до этого места, то у вас в действительности важная миссия, - нага показала свое лицо полностью, но опять же на мгновение. Вполне миловидное, круглое, со слегка резкими скулами и узким разрезом глаз. Зрачки у наги были змеиные - круглые и немигающие. Странно, что не вертикальные, впрочем, ведь не у всех змей такие - например, у ужей. Осторожничает дамочка, словно боится нас, хотя это мы должны от ее вида трястись.
        - Вы можете выйти, - сказал я, - мы вас не укусим.
        - Да? А по вашему спутнику так не скажешь. Вон у него какие зубы, - нага имела в виду Рагни.
        - Он умный и не кусается, - уверил я женщину.
        - А вдруг вы меня испугаетесь?
        - Бросьте, я видал самых разных созданий. И прекрасных и ужасных. Меня не так просто напугать, - усмехнулся я, - к тому же у вас красивое лицо.
        - Правда? - в голосе наги появились кокетливые нотки, - ну хорошо.
        Створка двери приоткрылась и перед нами появилась изящная фигурка в розовом халате и штанишках. Но у наги были ноги! Обычные, человеческие, обутые в маленькие деревянные падуки. Лицом же нага ничуть не изменилась, но теперь я смог увидеть, что у девушки есть волосы - длинные и черные как смоль, собранные в высокую прическу. Я также отметил, что у наги по четыре пальца на руках и ногах, и очень узкие губы, буквально полосочки, и носик тоже мелкий.
        - Так что вы ищите в наших землях? - спросила нага.
        - Мне нужен кузнец, - ответил я, - тот, кто сможет перековать этот клинок.
        Я медленно извлек из-за спины катану. Она вспыхнула синим огнем, и тот отразился в круглых зрачках наги.
        - Этот мне мне знаком, - нага удивленно посмотрела на меня, - откуда он у вас?
        - Забавно, - хмыкнул я, - выходит, что вы его уже видели?
        - Конечно, но это было пару десятков лет назад. Может быть, чуть больше. Сюда приходил человек с этим же мечом. Я его запомнила, так как люди у нас бывают очень редко.
        - Его звали Данила, да? - я покосился на Сакеноми, но дух учителя не торопился появиться, хотя и мог бы.
        - Мы не спрашиваем имен и не называем своих. Зачем? Подожите, - зрачки наги расширились, и она пристально посмотрела на меч, - он заключил свой дух в него!
        - Вот это уровень! - присвистнул я, - вы даже это смогли увидеть?
        - Конечно. Вы хоть понимаете, что перековка меча может привести к окончательной гибели его первоначального хозяина? - строго спросила девушка.
        - А может и не привести? - хитро подмигнул я, - старик все равно уже очень устал от нашего общества, и добровольно выбрал это заключение.
        - Я не смогу изменить этот меч, но мой брат сумеет. Пойдемте со мной, - нага протянула мне руку. Я убрал меч и почувствовал как дернулся мой указательный палец. Что? Прямо сейчас? Вы шутите? Я попытался поднять руку, но меня резко швырнуло назад.
        - Куда вы? - удивилась нага, а потом у меня все померкло перед глазами. Я словно попал в дикий калейдоскоп из образов и передо мной замелькали картинки - статуя толстого нага, кучи мышиного гуано, люк на дне реки, плотинка, троллер, тупые нукеры, пещеры, канализация, желтый слизняк, подземный город. Меня протащило сквозь все локации, что я сегодня повидал, и выбросило прямо в центр зала с каминами. Передо мной стояла Женя, и я отчетливо видел как она тянет нить Вари и наматывает ее на свою руку.
        - Сработало! - радостно воскликнула она, - Сережа, готовься к бою, у нас гости!
        Глава 24 Этот замок в огне
        Неужто пришли наши дорогие и так близкие сердцу враги? Чувствую, что будет очень жарко и весело. Жаль, конечно, что я так и не успел пообщаться с нагой и ее братом. Сакеноми не проапгрейдил. В самый неподходящий момент меня вырвали. Я снова оказался в главном зале, полном мониторов.
        - Нитку не снимай, - попросила Еххи, - вдруг мы потеряемся в гуще сражения и одному из нас потребуется помощь.
        - Хорошо, а где Изольда?
        - Твоя писанка там, где ей и место - в полном дерьме, - съязвила Женя, - ну то есть она на позиции - в канализации.
        - Ледяной городок пуст? - уточнил я.
        - Почему пуст? - Герда надула губки, - там ловушки и парочка йети.
        - Но это спрайты, само собой. Не настоящих же ты притащила из Лимба.
        - Конечно.
        - А где враги? - я принялся всматриваться в многочисленные мониторы, - не понял, они еще снаружи что ли?
        - Конечно, - Еххи ткнула в один из мониторов, - собирают армию. Гляди.
        Конечно, армией эту толпу дримеров назвать можно было бы только с натяжкой. Камера показывала черно-белое изображение и снимала все, что творилось прямо перед воротами.
        Серые пригнали три отряда, в каждом примерно по десять человек. Рыцари с копьями, пушками и массивными ранцами за спиной. Таких было две пачки, а еще присутствовали черные ребята - эти выглядели так, будто на них были экзоскелеты. Мощные и бронированные воины, вооруженные пулеметами и гранатометами. Это, видимо та самая элита, которую возглавляет Гельмут. А вот и сам барон верхом на блестящем металлическом коне. В черном военном мундире, на голове забавный пикельхельм, в руках кавалерийский палаш. Красавец. Отдельно стоял Сантьяго, и с ним пять здоровенных длинноногих пауков-жнецов. Таких я уже видел. Опасные противники, справится с которыми мне в свое время помогла только Стая.
        Никта и еще десяток ведьм тоже были тут как тут. Они о чем-то переговаривались, но камера не транслировала звук. А зря. Было бы интересно послушать о чем они там балакают. Наверное, решают как лучше напасть на мой замок. Конечно, все это выглядело как полная дичь. Я проморгался, потер руки, а затем посмотрел на них. Прикоснулся к талии Еххи и потрогал ее. Упругая. Все реальное. Этот осознанный сон чертовски реалистичен.
        - Закрепляешься? - Женя повернулась ко мне и крепко поцеловала в губы, - это на удачу.
        - Она нам пригодится, - согласилась Даша, - смотрите. Они пошли в наступление.
        И точно. Гельмут махнул палашом, и в воздух взвились серые орлы. Большие ранцы за спинами воинов оказались ракетными. Ребята лихо начали приближаться и почти моментально достигли стены. Только вот они не видели спрятанных турелей. Зенитные установки выдвинулись из замаскированных под башенки укреплений и открыли плотный огонь по незваным гостям. Пули легко настигали серых летунов и прошивали их насквозь. Парочке рыцарей пробили ранцы, те взорвались с яркими вспышками, а сами солдатики превратились в красочные фейерверки и унеслись в сторону рва, где их ждала незавидная участь.
        Рыцари принялись маневрировать и вести ответный огонь из автоматов и подствольных гранатометов, но мои установки были хорошо бронированы, так что я не потерял ни одной из них. На мгновение мне даже показалось, что я вновь оказался в Ардении на очередном тупом ивенте - осаде замка. Отчасти так оно и было. Замок у меня есть, защитники тоже, а вот и вражеский альянс. Игра продолжается! Придется банить.
        От этой мысли я улыбнулся и еще раз посмотрел в мониторы.
        Ага, одну зенитку мне все-таки снесли, но сам отряд с джетранцами практически уничтожен. Осталось всего два назойливых комара, которые продолжали носиться как очумелые, уклоняясь от очередей моих зениток, но скоро и с ними было покончено. Последний супермен умудрился все-таки перелететь через стену и упал прямо в лабиринт, где и свернул себе шею при падении. Не такие уж и грозные эти ребята.
        - Первую атаку можно считать отбитой, - довольно констатировал я и сунул руку в карман штанов.
        - Ерунда, - фыркнула Еххи, - просто легкая проверка нашей обороны. Кстати, Мальвинка тебе подарочек оставила. Держи.
        Ведьма протянула мне гарнитуру, которой пользовались сталкеры. Я тут же вставил ее в ухо и связался с Изольдой.
        - Первая волна отбита, - сообщил я ей, - как только в твоей зоне появятся гости, я сообщу отдельно.
        - Привет, Сергей. Рада, что ты с нами. Думала, что ты не успеешь к началу праздника.
        - Пока со мной Еххи, поверь, я успею куда угодно. Ждите указаний. Конец связи.
        Я нажал на кнопку гарнитуры и вновь посмотрел на экраны. Наши враги быстро поняли, что взять нас с воздуха - это та еще задача. Потеряв целый отряд, они осознали, что нужно действовать иначе. Мне даже стало интересно, как они собираются преодолеть ров и пробиться через ворота. Сновидцы способны на что угодно. Но тут нельзя забывать еще одну важную вещь - это мой сон, и я в нем гораздо сильнее, чем в Лимбе. Да, я чувствовал, что свет вновь переполняет меня и готов вырваться наружу в любой момент. В груди пылал настоящий костер, и мне не терпелось вступить в бой.
        Никта воздела руки к небу и стала покачиваться в такт неслышной мелодии. Остальные ведьмы присоединились к ней. Все противники, включая пауков, стали кучковаться вокруг нее. Сейчас я увижу, что они придумали.
        И ждать пришлось недолго. Вокруг маленькой армии появилось белесое поле, наши враги двинулись вперед.
        - Вот же сучка! - воскликнула Женя, - она использует общий свет своих сестер.
        Я же продолжал смотреть, как отряд подходит ко рву, а затем спокойно вступает на поверхность кислоты. Поднялся сильный туман, но я видел, что ведьмы создали эдакий шар, надежно защищавший их от едкой жидкости.
        Я мысленно развернул стоявшие рядом с воротами турели, и те открыли огонь по противнику. Бесполезно. Пули не могли пробить эту защиту. Одной из ведьм внутри шара сильно поплохело. Она стала полупрозрачной, а потом исчезла. Выбило.
        - Использует своих сестер как батарейки! - возмутилась Даша, - это так низко.
        - Анника и не такое вытворяла, - буркнул я, наблюдая, как шар, под плотным огнем зениток спокойно ползет к воротам. Что же делать? Меня подмывало прямо сейчас броситься к воротам и усилить их хоть как-нибудь, но я понимал, что это невозможно. Такое защитное поле, поддерживаемое кучей ведьм и самой Никтой, мне не пробить. Да и Бизли с его волшебными эликсирами рядом нет.
        - Плохо мы подготовились, - сухо сказал я, - нужно было позвать как можно больше знакомых. Иномирцев каких-нибудь.
        - А я говорил, - Рагни вился рядом и тоже поглядывал на экраны.
        - Никаких жнецов, - возразил я, - справимся и без них.
        Шар преодолел ров и оказался перед воротами. Я почесал подбородок, наблюдая, как белесый купол буквально вгрызается в камень, сталь и дерево. Еще одну ведьму выбило от потери сил, но шар преодолел врата, оставив в них широкую оплавленную дыру.
        - Не переживай, - Еххи взяла меня за руку, - эти ребята пробили бы чью угодно защиту.
        - Да хрен там! - я стукнул кулаком по столу, - нужно было ставить силовое поле, которое бы черпало энергию прямо из кристалла или из катаны. Не прошли бы они через пламя Садху! Не прошли бы.
        - Прошли бы, - Рагни повернул голову, как обычная собака, - Гельмут владеет древней кровью. Неужели ты еще не понял, что они сильнее нас в несколько раз? Мы не можем надеяться на победу в прямом бою.
        - Волк прав, - Даша подошла ко мне, - пойдем на смотровую площадку. Через эти экраны нельзя смотреть вторым зрением.
        - Мы с вами! - тут же отозвались остальные ведьмы.
        Девушки взяли меня под руки и повели к лифту, находившемуся неподалеку. Он быстро доставил нас к широкой площадке, откуда прекрасно было виден весь двор. Я слышал грохот зениток, которые старались как проклятые и поливали шар со всех сторон. Бесполезно. Я махнул рукой, и орудия смолкли.
        - Если их не остановить, то этот шар проплавит весь лабиринт и доберется до главного здания, - заметил я.
        - Не докатится он, - сказала Женя, - это слишком мощная защита, иссушающая своих владельцев быстрее, чем ветры в мире волков. Вон еще одна ведьма исчезла. Видишь? И обрати внимание на сам шар - он уже не такой белесый и плотный.
        Королева была права. Защитный купол стал прозрачным и уперся в стену ледяного лабиринта. Тут он забуксовал и замер, а затем и вовсе исчез. Нападающие начали перегруппироваться. Пауки полезли вперед, но они не смогли удержаться на скользких стенах лабиринта и попадали на землю. Это хорошо.
        - Выкусили! - рассмеялась Герда.
        Но тут в дело вступили черные рыцари. Некоторые из них были вооружены огнеметами, и жаркие струи оранжевого пламени тут же заполнили коридоры. Лед плавился, и стены начали медленно разрушаться.
        - У них кончится топливо? - Герда прикрыла глаза ладошками, чтобы не видеть как ее произведение искусства превращается в лужу.
        - Вряд ли, - сказал я, - хотя они, скорее всего, тратят свой собственный свет, ну или их обвешали артефактами. Это же сон. Тут у всех бесконечные патроны, прямо как в американских боевиках. Лабиринт не сдержит их. Это фиаско, Герда.
        - Да я уже поняла. Но я старалась! Мне же потом все заново это строить придется!
        - Этого заново может и не случиться, - зло процедила сквозь зубы Еххи, - если они ворвутся к нам всей этой толпой - нам конец.
        - Герда, активируй ловушки, - попросил я снежную ведьму и обнял ее, - подсчитай момент, чтобы эти железяки прошли еще чуть ниже и отправь их хлебать дерьмо в канализации. Таким образом мы разделим их. Мы с Рагни охотимся на ведьм.
        Я ласково потрепал Герду по волосам и слегка хлопнул ее по попке.
        - Дернешь меня если чо, - я подмигнул Еххи.
        - Куда ты собрался? - не поняла та.
        - В лабиринт. Зайду с фланга и ударю по Никте и ее свите. Отвлеку их внимание на себя. Да не смотрите вы на меня так. Я и не из таких переделок выходил.
        Я спрыгнул со смотровой площадки вниз и помчался в лабиринт. По пути я вызвал Изольду и предупредил, что скоро у них будут гости.
        - Мы поставим «Клейморы» по всем коридорам, заманим их в ловушку и подорвем, - заявила боевая сталкерша, - а вы там как?
        - Ведьмы останутся оборонять внутренние покои замка, а я решился на вылазку в тыл врага, - сообщил я.
        - Сумасшедший, - неодобрительно заметила Изольда, - удачи тебе.
        - И тебе.
        Мы с волком бежали по извилистым коридорам лабиринта, и я постоянно смотрел вторым зрением. Зеленые линии мелькали передо мной, будто я играл в шутер на экране осциллографа. Пришлось даже немного сбавить скорость, чтобы линии перестали размываться и дрожать. По идее я должен был обойти врагов сбоку, как раз там где расположились ведьмы.
        Слева что-то загрохатало. Земля под ногами задрожала, а затем я услышал крики и матершинные слова. Наверное, Герда обрушила землю под ногами рыцарей, и черно-серое воинство отправилось исследовать глубины нашей канализации, где их ждут растяжки, ловушки и сталкеры. Приятного времяпровождения.
        - Гости на подходе! - заявила мне Изольда, - повеселимся!
        Давайте, задайте им там жару. Я прекрасно понимал, что до конца этой битвы доживут не все. Однозначно, будут потери и с нашей стороны. Кого-то иссушат, а может быть, даже и убьют. Окончательно и бесповоротно. Такая же участь могла постигнуть и меня самого, но именно сейчас я не чувствовал никакого мандража, что случался обычно со мной раньше. У меня было четкое намерение убить как можно побольше вторгшихся дримеров. Возможно, что некоторым даже придется вкусить клинка Гаки. Ну а куда деваться? Они же тоже знали на что шли. У нас тут война. Тут или ты иссушишь, или тебя. Отступать уже некуда. А что, раньше не так что ли было? Ничего же не изменилось. Все как обычно. Бей первым, иначе врежут тебе.
        А вот и заветный поворот. Я пропустил волка вперед, и он тут же вернулся назад. Мимо меня пролетела парочка молний. Ведьмы нас заметили. Это хорошо. Я стал невидимым и отошел чутка назад. Рагни уже сидел внутри меня и ждал момента, чтобы напасть.
        - Не торопись, - попросил я его, - успеешь еще на молниях пожариться. Кто там? А-то я что-то не успел толком разглядеть.
        - Ведьмы, как ты и хотел. Полный комплект, но без Сантьяго и Гельмута. Те провалились.
        - Отлично! - но я рано обрадовался. Стена, за которой я спрятался, буквально разлетелась на кусочки от неведомого мне заклинания. Меня покрыло с ног до головы мелкой ледяной крошкой, но я прекрасно понимал, что это сон, поэтому не почувствовал никакой боли или холода. Я тут же вскинул «Розу» и выстрелил в первый же появившийся сияющий эллипс. Пуля попала ведьме в область сердца, и ту отбросило на пару метров назад. Я перебросил пистолет в левую руку, а сам достал Сакеноми, потому что ко мне уже летели длинные нити молний. Во втором зрении они выглядели как сильно дрожащие тонкие паутинки. Я отбил пару из них мечом, и сделал еще два или три выстрела, каждый из которых угодил в цель.
        По земле побежали длинные зеленые линии. Они ветвились, подобно ветвям деревьев, и я понял, что в бой вступила Никта, а все эти росчерки на земле - ее магия темных рук.
        Я отпрыгнул назад и открыл огонь в сторону их создательницы, потому что саму ее мне не было видно. Видимо, ведьма стояла за стеной. Конечно, я могу заглянуть еще глубже и увидеть ее, но толку-то? Картинка станет совсем нечитаемой. Я еще не настолько крут, чтобы ориентироваться в таком хаосе из линий. Никта продолжала выпускать руки и переть на меня, оставаясь при этом невидимой. Я вернулся к обычному зрению и начал отступать. Темные конечности со скрюченными пальцами выскакивали прямо передо мной, но я отсекал их точными и быстрыми взмахами меча.
        Мне уже надоели эти прятки. Я подпрыгнул в воздух, оттолкнулся от стены и полетел вверх. Поле боя сразу открылось передо мной целиком. Никта стояла за парой стен под мерцающим защитным куполом. Рядом с ней были еще две ведьмы. Я бросил быстрый взгляд и увидел, что пролом в земле, куда провалилось черное воинство, охраняют два паука. А что если ударить Сантьяго в тыл? Ведьм я уже отвлек частично, нескольких даже сильно ранил.
        Я полетел в сторону пролома, и тут мне на перехват бросились подружки Никты. Одна из них сидела верхом на метле и была полностью обнажена, а вторая использовала здоровенную доску для серфа. Ну и фантазии у дамочек. Никта стояла внизу, но не могла дотянуться до меня. Вот и ее главный минус - в воздухе она ничего не умеет. Мало того, она даже не попыталась взлететь. Можно спокойно расстреливать ее сверху, но это бесполезно - она все равно под щитом стоит.
        Голая бабенка с пронзительным визгом развернула метлу в мою сторону и понеслась как угорелая. Я завис прямо в воздухе, отразил пару брошенных в меня молний мечом и успел увернуться от бешеной ведьмы в самый последний момент. Я моментально развернулся и выстрелил ведьме в спину. Пуля попала женщине в затылок и бедолагу тут же выбило из сна. Метла, оставшись одна, продолжила свой полет дальше как ни в чем не бывало.
        - Сзади! - рявкнул волк, но было поздно. Меня огрели по спине с такой силой, будто я столкнулся на полном ходу с трамваем. Я полетел вверх тормашками и впилился в ледяную стену лабиринта.
        - Вот же лох! - довольно рассмеялась ведьма с доской.
        - Берегись! - волк дернул меня в сторону и вовремя. Длинная черная рука чуть не схватила меня за лодыжку. Вот я бы сейчас попался.
        Серферша летела уже прямо на меня, а в ее руках горел белый огненный шар. И он бы точно ударил в меня, только пытающегося подняться с колен, но тут в доску вонзилась знакомая пушистая молния. Ведьму покрыло искрами с ног до головы. Шар в ее руках взорвался и серферша полетела кубарем вниз.
        - Я же сказал вам сидеть в здании, - напомнил я, вставая с земли.
        - А все и остались. Кроме меня, - ответила Кэрол, - ой, кажется, у нас проблемы.
        В конце ледяного коридора стояла Никта собственной персоной.
        - Уходи, - сказал я Тши, - я разберусь с ней сам. Это личное.
        - Ты с ума сошел? Да она одна сильнее, чем все ведьмы нашего ковена! Она бы легко победила Еххи на арене, не смухлюй та с отделом «М».
        - И это правда, - спокойно сказала королева Сибирского ковена, - все могло закончиться уже тогда, но вы решили считерить. Вы можете бежать, потому что вам все равно не победить меня. Обещаю, что вас двоих я не трону. Сейчас мне нужна только Еххи.
        - Это сейчас, а завтра в твою голову придут другие мысли, - усмехнулся я, - так что будем драться прямо здесь и сейчас.
        - Как скажешь.
        В мгновение ока весь коридор перед нами заполнился черными руками, образуя живой щит, а затем он двинулся к нам. И в этот самый момент на связь вышла Изольда.
        - У нас тут сильные потери, Сергей, - быстро сказала она, и я услышал непрекращающуюся стрельбу, - пауков мы подорвали, часть черных рыцарей потрепали, но сами долго не продержимся. Этот Гельмут просто сатана во плоти.
        - Держитесь, я постараюсь прийти вам на помощь, - пообещал я. В голове начали лихорадочно крутиться мысли. Что делать? Я схватил Кэрол за руку и взмыл в небо.
        - Что ты делаешь? - спросила она.
        - Немедленно возвращайся к Еххи. Никта идет к ней. Я зайду к серым с тыла. Вряд ли они ожидают меня там.
        - Ты собираешься в одиночку бросить им вызов? Брось, сталкеров все равно не спасти.
        - Но попытаться стоит, - я отпустил руку девушки и полетел прямо к пролому, где меня ждали пауки. Внизу плавился лабиринт. Местами земля вспучилась, покрылась трещинами, из которых вырывалось пламя. Наверное, канализация сейчас превратилась в настоящий ад. Проверим! Мое спокойствие снова исчезло. Теперь внутри вновь появился боевой азарт. Я поднялся чуть повыше и скоро оказался прямо над дежурившими возле ямы пауками. Взял катану двумя руками и стремительно понесся вниз. Конечно, эти восьминогие твари меня заметили, но слишком поздно. Я со всей силы приземлился прямо на спину одному из них, да так, что у того ноги хрустнули и подкосились. Лезвие меча со скрежетом вошло в головогрудь, и Сакеноми принялась впитывать паучий свет. Будем считать, что с одним стражником покончено.
        Второй, широко расставив серповидные педипальпы, кинулся прямо на меня, но я его встретил костяным крючьями, выросшими из моей спины. Я вонзил их в передние лапы паука, и сразу почувствовал всю тяжесть своего противника. Враг навалился прямо на меня, а его серпы защелками прямо у меня над головой. Но это не важно. Брюхо паука было совершенно незащищенным, и мне не составило особого труда вонзить меч прямо в точку пересечения всех ног. Брызнула белая светящая гемолимфа, и паук стал слабеть. Серпы замерли, мой противник принялся дергать всеми остальными лапами. Я отбросил его в сторону и пошел как ни в чем не бывало дальше.
        Спрыгнул в зеленую мутную жижу, оказавшуюся на дне провала, и тут же напоролся на двух серых рыцарей, которых тоже, видимо, оставили на охране, но уже внутри. Увидев меня, они вскинули свои копья-бластеры, но я был слишком близко. Пришлось применить фазовое ускорение, чтобы оказаться прямо перед ними. Лезвие катаны начисто срезало стволы обоих копий. Рыцари удивленно отшатнулись, а потом лишились голов.
        - Слабаки, - довольно ответил Рагни, - зачем их вообще сюда притащили?
        - А зачем я позвал темных сталкеров?
        - Не сравнивай. Твои приятели хотя бы сражаться умеют, а эти вообще болванчики для битья.
        В канализации царил полумрак, но мне хватало света, исходящего от старых гудящих ламп под потолком. А ничего тут так Еххи понастроила. Я думал, тут совсем параша какая-то, а здесь высокие потолки, куча перекрестков, как в старом бункере. Да, здесь было легко заблудиться, но где-то впереди грохотали взрывы и выстрелы. Ошибиться было просто нереально. А еще вновь появились серые рыцари. Уверен, что их выставил Гельмут. Он старый вояка и стратег.
        - Он знал, что мы попробуем зайти со спины, - сказал я волку, видя, как один из рыцарей быстро давит на красную кнопку на свою винтовку.
        - Умный, - согласился Рагни.
        - Опытный, - поправил я его, - это немного разные вещи. Представь, каким я стану лет через тридцать.
        - Данила при виде тебя будет в штаны ссаться, - пошутил волк, и я рассмеялся. Улыбка получилась настолько безумной, что рыцари бросились от меня бежать, но я поднял «Розу» и спокойно расстрелял их в спины.
        - Раньше ты не любил так делать, - заметил симбионт.
        - Ну я же их не убил. Просто выбил из сна. Вот если бы я их догнал и пихнул клыком Гаки каждому в печень, тогда да - записывайте меня в маги, то есть в маньяки. Пошли. Гельмут уже знает, что мы решили навестить его, - я коснулся гарнитуры и вызвал Изольду, - ну как там?
        - Они перестраиваются! Прямо сейчас вот. Против нас оставляют только серых рыцарей и немного черных. Сантьяго тоже с ними, а вот Гельмут разворачивается.
        - Так я и думал. Если хотите, можете уходить, - сказал я.
        - Нет, мы будем сражаться до последнего. Ты дал нам возможность отступить и выставить новые «Клейморы».
        - Отлично. Передавай привет Эдику.
        - Его уже нет с нами, - коротко ответила Изольда, - давай, удачи тебе.
        Ну вот. Значит, потери и правда серьезные. Мне придется встретиться с Гельмутом прямо сейчас. Теперь вот я начал нервничать. Нет, я не боялся проверить его на крепость, но вот условия боя мне не нравились. Слишком узкие коридоры - нам не хватит места для разбега. Нормально тут не посражаешься. Нужно выбираться на поверхность. Я здесь даже взлететь не смогу в случае чего. Конечно, можно пробить потолок, это все-таки мой сон, но это может занять дополнительное время. С такими вот мыслями я шел вперед, пока не столкнулся с еще одним серым рыцарем. Этот даже бежать не стал - просто нажал на кнопку, передал сигнал, а потом выстрелил себе в голову из маленького пистолета. Настоящий герой. Хотя, может быть, у него был такой приказ?
        - Сергей Викторович! Я очень рад, что вы наконец-то до нас добрались, - раздался впереди довольный голос, и из-за поворота возник Гельмут собственной персоной. На его груди блестела сияющая кираса, а в руке он сжимал «Маузер».
        - Надоело, знаете ли стрелять по всяким чудикам в противогазах, хотя вынужден признать, что они построили тут неплохую оборону. Тупые пауки Сантьяго лишились не одной пары лап, а для них это, знаете ли, смертельно.
        - Да, гемолимфа при движении качается туда-сюда и не обладает необходимой свертываемостью как кровь. Вам нужно было побольше медицинского пластилина взять с собой на такой случай. Передайте Сантьяго, чтобы в следующий раз он был более предусмотрителен, - холодно ответил я и убрал меч за спину. Сейчас он совершенно бесполезен. Отбивать им лучи из «Маузера» категорически нельзя.
        - О! Вы хотите вызвать меня на дуэль? Прямо как на Диком западе? - барон широко улыбнулся и опустил пистолет, - давайте. Я уже давно не стрелялся. Сами знаете, в армиях это дело давно пресекли, а зря. Порой некоторых зарвавшихся наглецов стоило наказывать по всей строгости. Да и какая сейчас армия в России, а, Сергей Викторович? Служат год, даже толком обучиться не успевают.
        - Вы, небось, застали те времена, когда у нас солдаты по двадцать пять лет лямку тянули?
        - Да. Потом, конечно, сократили до семи, но все равно на выходе из нее был настоящий солдат, а не то что сейчас.
        - Ладно, оставим эти разговоры, - сказал я и убрал «Беретту» в кобуру. Она уже была взведена, так что мне оставалось только выхватить ее и выстрелить.
        - Люблю людей дела, - Гельмут лихо подкрутил свой ус и опустил «Маузер», - между нами как раз около десяти метров. Я считаю это нормальным расстоянием, хотя ковбои и Пушкин стреляли с более близких дистанций.
        - Ну вы нашли что вспомнить, - усмехнулся я, - у Пушкина пистолет был такой, что с него, чтобы попасть в человека, постараться было надо. Поэтому они с десяти шагов и стрелялись.
        - Но были мастера своего дела. Что же? Давайте начнем с пистолетов. Стреляем по правилам Дикого запада, а не светских дэулянтов. Если кто-то останется в живых, то перейдем на холодное оружие. Я специально для вас приготовил отличную саблю.
        - Извините, но у меня катана, - ответил я, располагая руку рядом с пистолетом.
        - Это не страшно. Японская, польская, как к черту разница, - Гельмут убрал «Маузер» в кожаную кобуру и замер, - создайте таймер, пожалуйста. Это же ваш сон.
        - Хорошо, - я щелкнул пальцами и между нами появился маленький будильник «Заря», желтенький такой, прямо из моего детства. Я услышал четкий стук стрелок и приготовился. Гельмут смотрел прямо на меня немигающим взглядом. Я был уверен, что он попадет, но у меня было одно хитрое преимущество, о котором мой противник наверняка не догадывался. Напряжение нависало, а стук стрелок стал невыносимым. Мои пальцы уже начали неметь, хотя прошло всего несколько секунд. Давай уже. Нет мочи ждать. Едва раздался первый треньк, я тут же применил фазовое ускорение и выхватил пистолет в считанные доли секунды. Прозвучал выстрел, затем второй, но уже не мой. Длинный красный луч прогудел прямо возле моего уха, а вот с Гельмута слетел его дурацкий шлем. Двуликий бросил на него быстрый взгляд, убрал пистолет и схватился за саблю. Я поступил точно также и приготовился к бою.
        - Недурно, Сергей Викторович. Очень недурно! - похвалил меня немец и начал приближаться. Я выставил катану вперед и встал в стойку.
        Но именно в этот момент, я почувствовал как невидимая нить дернула меня за палец. Сначала слегка, а потом с такой силой, что землю выбило из-под ног. Еххи! Черт бы тебя побрал! Перед глазами потемнело и меня стремительно протащило сквозь канализацию, пролом, ледяной лабиринт и смотровую площадку. Мгновение, и я уже стою в зале с мониторами. Все вокруг было в огне. Мой замок пылал уже изнутри. Пламя пожирало картины, ковры и деревянные перекрытия.
        - Ну надо же! Кто к нам пожаловал. Я и не думала, что та странная нить ведет именно к тебе, - в углу зала стояла Никта, - удивительно, но ты еще жив. Неужели барон оказался настолько слаб, что не смог победить тебя?
        - Мы не успели толком пообщаться, но в первом раунде я почти выиграл, - я встал с пола и огляделся. Черные руки покрывали чуть ли не половину зала. Но где все наши ведьмы? Что она с ними сделала?
        - Тебе, наверное, интересно, где сейчас все твои шлюшки? - сладким голосом спросила королева Сибирского ковена, - так знай. Я иссушила Дашу и Герду. Цыганка успела сбежать, хотя и ей досталось как следует. Но это не важно. Я получила свой главный приз.
        Руки на полу пришли в бурное движение… Они стали сливаться в одну бесформенную кучу, похожую на яйцо, а затем превратились в некое подобие арки, внутри которой я увидел изломанное и обнаженное тело Еххи.
        - Вы всегда были слабы, - Никта улыбнулась и двинулась ко мне, - слава Московского ковена держалась на плаву лишь благодаря одному фамильяру да паре навыков отдельных ведьм. Ваши королевы всегда были ничтожными и убогими. Что она, что ее мать. Еххи только хочется казаться страшной и крутой ведьмой, но на самом деле она очень ранимая и глупая. Разве ты этого не замечал?
        Никта остановилась в пяти метрах от меня и продолжила свой монолог.
        - Московский ковен должен был пасть. Это был вопрос времени, но затем внезапно появился ты. Честно, я не совсем понимаю, почему тебя сделали ведьмаком. Мы с тобой уже встречались, и я не видела никаких подтверждений твоей крутости. Тебя распиарили. Москвичи постоянно занимаются этим. Берут пустышку, вливают в нее кучу денег, раскручивают, и вот перед нами новый «потрясающий» актер или певец. Не так ли?
        - Кто знает, - тихо ответил я.
        - Вы проиграли, и ты это знаешь. Сантьяго и черные рыцари добивают сталкеров в канализациях. Ваши ведьмы поражены и не скоро придут в себя. Мне остается лишь решить вопрос с Еххи и тобой. И если с первой мне все понятно, то с тобой все не так просто, - Никта дружелюбно улыбнулась.
        - Это потому что я клевый и красавчик, да? - нагло спросил я.
        - Нет, конечно. Я слышала, на что ты способен в реале. Да, даже до меня дошли эти слухи. Честно, я впечатлена. Здесь ты, видимо, гораздо слабее.
        - Ты хочешь заключить сделку? - догадался я.
        - А ты прозорлив. Я уже предлагала тебе сотрудничество, но тогда ты был глуп и не так силен. Ты верил в силу тех, кому верил и подобрал тебя. Сейчас, как видишь, ситуация изменилась, - Никта кивнула в сторону Еххи. Черные руки тут же впились в ее тело и стали выламывать ей руки и ноги, но Женя не издала ни звука. Я отчетливо видел ярость в ее глазах. Да, она проиграла, но будет стоять до последнего. Это меня и удивило и порадовало.
        - Мой ковен сильно пострадал от ваших действий. Возможно, что мне нужен такой ведьмак как ты, - продолжила Никта, - я готова предложить тебе место подле меня. Но с одним маленьким условием.
        - Это каким же? - поинтересовался я.
        - Ты возьмешь клык Гаки, который у тебя есть, и убьешь Еххи. Прямо сейчас. Потом ты отдашь его мне. Это слишком сильный артефакт для тебя. Не переживай. Когда ты проснешься, то все ведьмы вокруг будут или спать, или окажутся мертвы. Ты спокойно сможешь обчистить всю квартиру, замести следы, и покинуть ее. Сантьяго поможет тебе затаиться на время.
        - А что потом?
        - Я стану новой королевой Московского ковена. Мы построим все с нуля, - Никта замолчала.
        - Отличное предложение вообще-то, - усмехнулся я, - только есть одна закавырка. И она очень серьезная.
        - Это какая же? - спросила ведьма.
        - Я по факту нихрена не выиграю в этой ситуации. Ну сама подумай, слепая ты курица. Ты предлагаешь мне убить одну королеву, а затем возвести на трон другую. Для меня лично в глобальном смысле, конечно, вообще ни черта не изменится. Я служил Еххи, а теперь буду должен тебе. Да еще этот зоофил Санек будет мной понукать. Вот зуб даю. Какие-то дерьмовые впереди ждут меня перспективы, не находишь? Как говорил мой дед - пизду на пизду менять - зря время терять.
        - Вот как? - Никта резко подняла руку, и я тут же почувствовал как меня схватили за ноги и руки. Да, я оказался в радиусе поражения, но это не страшно.
        - Ты поплатишься за свой мерзкий язык, ведьмак, - Никта направилась прямо ко мне, - тебе кажется, что сновидение скоротечно, но это не так. Поверь, я знаю, как растянуть его на целые месяцы. Месяцы боли!
        - Ты что, сука слепая, пытать меня вздумала? - рассмеялся я, - подойди поближе, и я обгладаю твое личико. Кстати, когда мы трахались в прошлый раз, то мне это очень не понравилось. Бревно жарится лучше.
        - Что? - королева направилась ко мне быстрым шагом, и почувствовал резкую боль. Она была просто дикой. Черные руки принялись выкручивать мне ступни да с такой силой, что я стиснул зубы.
        - Ты еще не понял, с кем связался, идиот? - Никта оказалась прямо передо мной и схватила меня за подбородок, - я иссушу тебя, а утром Сантьяго заберет ваши тела. Вы даже не проснетесь. Это конец, Сергей, и ты только что подписал себе смертный приговор!
        - Это ты не знаешь, с кем связалась, - улыбнулся я и широко раскрыл рот. Я прямо почувствовал как у меня деформируется челюсть, освобождая костяной язык, сжимающий иглу Бодхи. Никта замерла от удивления. Я увидел руки, которые потянулись к волчьему языку, но было поздно. Фазовое ускорение вновь помогло мне. Игла вошла Никте прямо в шею, и мир вокруг нас начал меняться. Пора прогуляться. Туда, где сила черной ведьмы будет сведена к нулю. Пора!
        Глава 25 Экзекутор
        Нет, сначала я ничего не увидел, а только услышал. Легкий шум прибрежных волн. Крики морских птиц. Шуршащий под ботинками песок. Теплое солнце ласково грело мои руки. Выходит, я выбрал правильные координаты. Я открыл глаза и обнаружил себя стоящим на белоснежном пляже. Да, все верно - сюда и хотел попасть. Под ногами мельтешили мелкие крабы и шестилапые черепашки. Цвет моря менялся от синего к лиловому, хотя в прошлый раз я этого вообще не заметил. Справа от меня раскинулись непроходимые джунгли с дико кричащими животными. Я посмотрел на небо: до захода солнц осталось недолго, поэтому я должен поторопиться, иначе у меня возникнут некоторые трудности. Но где же Никта? Ее же выбросило сюда раньше чем меня или нет?
        - Развернись и иди до той отмели, - сказал волк, - я чувствую ее запах.
        - Она не могла далеко уйти, - я направился в указанную симбионтом сторону. Ведьма точно где-то здесь. Я уже и сам чувствую легкий запах ее духов, так резко вступающий в контраст с окружающей нас природой.
        - И что ты с ней сделаешь? - спросил Рагни.
        - Сам знаешь, не маленький, - ответил я.
        - А сможешь ли?
        - Ну я же смог убить Романа, - напомнил я.
        - Ну убить самца это одно. К тому же он был вооружен. Ты победил его в бою. А убить безоружную самку - это не каждый воин сможет.
        - Поглядим! - зло выпалил я, а сам только крепче сжал катану в руках. Сакеноми надежно была спрятана в ножнах, и я прямо на ходу прицепил ее к поясу. Я быстро добрался до отмели и увидел следы босых ног на песке. Теперь найти ведьму не составит никакого труда. И я оказался прав - вскоре появился и ее черный силуэт. Женщина неуверенно брела к джунглям, изредка останавливаясь и протягивая руки. Я хотел ее окрикнуть, но передумал. Зачем пугать и провоцировать на побег ту, которой все равно от меня не скрыться? Я же не волк, который любит гонки со своей жертвой, прежде чем схватить ее и иссушить. Я перешел на легкий бег и через пару минут был уже рядом с Никтой. Ведьма услышала, что я приближаюсь и бросилась бежать, выставив руки вперед, но я догнал ее без особого труда и несильно толкнул в спину. Женщина упала, перевернулась и стала отползать от меня.
        - Это ты, Сергей, - холодно сказала она, - я не вижу тебя, но остро чувствую твой запах.
        - Да, это я, и как мне помнится, он тебе нравился.
        - Что это за место? Почему я не могу пользоваться своей магией? Неужели ты вытащил нас из сна в настоящий мир? - спросила Никта. Она даже не пыталась встать, потому что прекрасно понимала, что я не позволю ей это сделать.
        - Брось. Разве я такой крутой маг, по-твоему? Я же неуч и идиот.
        - Возможно я тебя недооценила. Так где мы?
        - Это паучий мир. Один из, скажем так, - ответил я и полез в карман за сигаретами и зажигалкой, - как ты уже успела понять, здесь очень интересные вибрации. Они меняются в зависимости от времени суток. Наверное, это все из-а этих чертовых солнц. Днем мы обычные люди, и наша сила возвращается к нам только ночью. Да, едва закатные лучи в последний раз коснутся вечернего неба, мы сможем уйти отсюда.
        - Я слышала про этот мир, но никогда не бывала здесь, - прошептала ведьма.
        - Он находится очень далеко от нашего, и рядовые дримеры не знают его координат, - я чиркнул зажигалкой и закурил, - забыл добавить, что эти чертовы вибрации влияют и на наши тела в реальности.
        - Понятно, - Никта села на песок и оперлась на руки, - вот почему мы здесь. Если я умру в этом мире, то никогда не проснусь и не увижу Лимба.
        - Вот именно, - подтвердил, - здесь для тебя все и кончится.
        - Я не знала, что у тебя есть игла Бодхи. Ицхак не предупредил меня об этом.
        - Толстый любитель маленьких девочек играет на все стороны сразу, - вздохнул я и стряхнул с сигареты пепел, - он же и на бой не пришел в итоге.
        - Да, спрыгнул с темы в последний момент. Сказал, что теперь будет собирать гильдию артефакторов и сделает что-то наподобие вашего ковена с четкой системой власти и собственными правилами.
        - Резонно. Но ты лучше скажи мне другое, Никта. Зачем ты все-таки убила моего отца?
        - А я и не убивала его, - ответила ведьма, - я уже говорила.
        - Но ты наняла киллера-сновидца. Так ведь? Причем такого, кому плевать на правила Большой игры. Ведь мы не приносим вреда обычным людям.
        Никта молчала, но я видел, как дрожат уголки ее губ. Конечно, сейчас у нее был выбор. Полностью переложить вину на другого дримера и постараться выкрутиться из этой ситуации, либо признаться и подписать себе смертный приговор. Хотя, если честно, мне уже плевать, что она скажет. Оставлять такого врага в живых - непозволительная роскошь в моей ситуации. Даже иссушение на недельку-другую не изменит ее злости и зависти. Она просто заляжет на дно, окрепнет, соберется с силами и нанесет новый удар. Это поражение не будет воспринято ею как урок. Не будет! А мои снисхождение и пощаду она воспримет как слабость и трусость. Такие вот они, заигравшиеся в собственную крутость, сновидцы. Посмотрим теперь, как себя поведет великая королева Сибирского ковена. Нет, унижаться и ползать передо мной на коленях она не станет. Не та порода. На такое была бы способна глупенькая Герда или кто-нибудь еще, но королевами ведьм становятся самые жесткие и достойные самки, то есть женщины. Блин, опять Рагни влез в мои мысли.
        - Да, я намекнула кое-кому, что мне было бы очень приятно, если бы твой отец погиб. Можешь считать это заказом на убийство, а можешь и нет. Я не просила прямо и не заплатила за это ни копейки.
        - Но если бы не твои намеки, мой отец был бы жив, - сказал я.
        - Твоя правда. Я не понимаю, чего ты добиваешься? Хочешь узнать, кто убил твоего отца? Я не скажу. Ты никогда не узнаешь, пока этот кто-то не придет и за тобой. Пусть не сейчас, а через несколько лет.
        - Значит, у меня есть могущественный враг. Занимательно. Буду ждать.
        - Я думала, что ты начнешь меня пытать, - усмехнулась Никта.
        - Нет. Я не любитель этого дерьма. Я же не ты. В боли нет никакого смысла. Истинный маг даже не чувствует ее. Ни физической, ни душевной.
        - Это тебе Олег наговорил, да? Он мастер магического пути.
        - Нет. Я учился у Данилы. Кстати, что ты сделала с Олегом? Он мертв?
        - Нет, но сильно искалечен и иссушен, - Никта улыбнулась, - мне следовало провести подобную экзекуцию давно, но этот тип был нужен нам, потому что обладает черными симбионтами, и это делает его ультимативным оружием.
        - Но в последнее время оно вышло из-под контроля? - поинтересовался я.
        - Можно сказать и так. У Олега просто очередной виток саморазвития и просветления. Он же у нас гуру. У него есть собственные ученики, которые прячутся по подвалам и слушаются его, как настоящего пророка.
        - Я думал, у него там какая-то индуистская секта, - хмыкнул я, - типа кришнаитов.
        - Это в Питере, а в Москве он обучает именно дримеров. Возможно, что в тебе он разглядел того, кто сможет стать его помощником. Многие из нас презирают Олега за то, что он пытается посвятить в наши тайны обычных людей и сделать из них магов.
        - Конкуренцию не любите, - догадался я.
        - Я буду прямой и честной, Сережа: нам не нужны миллионы осознанных магов. Иначе баланс нарушится, и этот мир рухнет.
        - Понятно, почему вы спелись с Сантьяго, - сказал я и бросил бычок в песок, - солнце скоро сядет, Никта, а значит, что нам пора прощаться.
        - Не хочешь дождаться ночи и проверить кто из нас сильнее, да? - спросила она.
        - Это было бы глупо с моей стороны. Специально давать врагу шанс победить себя. Извини, конечно, но я, наверное, не настоящий джентльмен, - я достал катану и посмотрел на ее сверкающее лезвие, - оставлять тебя в живых тоже нельзя. Ты же ведь не успокоишься.
        - Не успокоюсь, а, наоборот, буду мстить еще сильнее, - ведьма коварно улыбнулась.
        - И тогда я окажусь на твоем месте, но меня никто не пощадит.
        - Вот именно. Ты слишком сильный враг, чтобы оставлять тебя в живых. Я уже поняла, что тебя не переманить на свою сторону. Алена спутала все планы.
        - Не она, а Сантьяго, - поправил я ее, - а ты, следуя за ним, в итоге подставилась под удар сама. Слишком много ошибок было допущено всеми нами. И вот результат. Рекомендую встать на колени, тогда я точно отсеку тебе голову одним ударом, и тебе не придется страдать.
        - Пощады не будет? - ведьма послушно встала на колени.
        - А ты на нее рассчитывала? Когда ты затеяла всю эту войну, то должна была понимать, что такой конец тоже возможен.
        - А ты изменился. Человечности в тебе все меньше, - сказала Никта, - думаешь, что из тебя получится настоящий маг?
        - Будь ты человеком, я бы просто иссушил тебя, но с нелюдями у меня другой разговор. У нас же тут Большая игра, не так ли? Как там говорили Данила и Олег - люди делятся на животных, полуживотных, человеков, полумагов и магов. Вот кем с кем ты себя ассоциируешь? - я положил катану на плечо.
        - Ты знаешь ответ. И если ты думаешь, что я начну умолять тебя о пощаде или предлагать сотрудничество, то сильно ошибаешься. Моя гордость не позволит мне сделать этого. Давай, руби, палач Московского ковена! - воскликнул Никта и демонстративно опустила голову.
        - Не гордость, а банальное чувство собственной важности, прошу заметить. Хотя что мне тебе доказывать? Жаль, конечно, что ты не скажешь мне имя убийцы моего отца, но это все равно бы ничего не изменило. Еххи вынесла тебе смертный приговор.
        - Она еще пожалеет, что проснулась, и ты тоже, - сказала Никта, и это были ее последние слова. Я видел, что солнца уже опускаются за горизонт. Деревья стали отбрасывать длинные тени, да и вокруг самой ведьмы появились темные пузыри, а это говорило только об одном - скоро она обретет полную силу, и тогда я буду вынужден сразиться с ней на равных. И неизвестно чем закончится этот бой. Я, как последний боеспособный ведьмак своего ковена, не мог так рисковать.
        Конечно, нанести карающий удар мне было не так просто, как я думал по началу. Я взялся за рукоять катаны двумя руками и вскинул меч высоко к небу. Не знаю, о чем я тогда думал и на что надеялся. Внутренний диалог вообще отключился. Я никогда в жизни не казнил кого-либо. Но все случается когда-нибудь в первый раз. Почему-то я думал, что удар нанест Рагни, перехватив контроль над моим телом, но он этого не сделал. Он ждал. Он прекрасно знал, что это моя проверка. Личная. Даже не знаю на что. На мгновение я вспомнил про Раскольникова и его старушку, а потом со всей силы опустил сверкающее лезвие на белую полоску шеи Никты. Вот и все.
        Отсеченная голова с черной повязкой отделилась от тела и упала на песок. Я не стал смотреть на обезглавленное туловище и результат казни. Отвернулся и стряхнул кровь с меча. Стало ли мне легче? Конечно, нет. Месть никогда не приводит к облегчению, и это факт. Наоборот, я чувствовал, что изменился. Окончательно и бесповоротно. Смог ли я? Смог. Жалел ли о том, что утратил? Нет. Таков мой путь. Хотел бы я что-то изменить или переиграть? Нет. Каждый мой поступок был правильным. И если потом окажется, что я ошибся, то это будет всего лишь одним из выборов в прошлом.
        - Ты все-таки смог, - Рагни выскочил наружу, а я увидел, что вокруг начало стремительно темнеть.
        - Ты сомневался?
        - Да. Ты же у нас тот еще рохля. Сколько раз ты отпускал врагов, только потому что не мог переступить через собственные принципы.
        - У нас война, Рагни, а на ней немного другие понятия и правила.
        - Согласен. Куда дальше? Обратно к наге? - волк начал вертеться вокруг меня.
        - Нет, я просыпаюсь. Хватит на сегодня путешествий. Дождемся ночи и создадим портал домой. Авось вернемся.

* * *
        Я проснулся от тихого стона рядом с собой. Открыл глаза и понял, что ноги меня не слушаются. Ступни онемели. Я потянулся к ним и принялся их массировать, но затем я понял, что в кровати есть и Еххи. Вот же я болван спросонья, а! Я повернулся к ведьме. Женя лежала в непривычной для себя позе - на спине. По ее щекам текли крупные слезы, а сама она не могла произнести ни слова, а только мычала от боли. Все ее тело было холодным, как у трупа.
        - Вот и сновиделись! - пошутил я и принялся делать ей массаж как мог. Почему-то я сразу вспомнил Аннику, которая когда заняла тело Вильмы, тоже стала похожей на куклу. Я сразу же начал разминать шею Еххи, а затем быстрыми движениями пальцев разогрел ей щеки. Девушка вздохнула и открыла рот. Теперь она могла говорить, но очень тихо.
        - Ноги, Сережа, - сказала она, - я должна встать. Даша, Герда. Они…
        - Поверь, если их иссушили, то сейчас им ничего не угрожает, - как можно спокойнее сказал я, хотя не и самому было не по себе, - сначала я тебя в порядок приведу, а потом мы пойдем к ним в комнату.
        - Что с Никтой?
        - Мертва. Да, не дергайся ты, а! Нет больше слепой ведьмы. Даже не знаю, что теперь в вашем змеюшнике начнется. Кто там вместо нее встанет, и что решат на грандшабаше.
        - Ее поражения точно никто не ожидал, - к Жене начал возвращаться голос, - эта сволочь буквально выжала меня как тряпку. Все тело онемело.
        - Ты поддалась ощущению боли, забыв, что это сон, - сказал я, - но мне понравилось, что ты вытерпела все это.
        - Я отключалась несколько раз и со временем боль пропала совсем. А ты?
        - С ногами все в порядке. Можешь лечь на живот?
        Ведьма чуть ли не со скрипом перевернулась. Я продолжил массировать тело Жени, а попутно рассказал ей о казни Никты. Королева внимательно меня слушала и не перебивала. Лишь когда я закончил свою историю и сеанс массажа, она села на кровати и рассказала, что Никта прорвалась в замок и вступила с ними в бой. Она была настолько сильна, что буквально с самого начала сражения схватила Герду и задушила, при этом продолжая сражаться с остальными. Ее черные руки отбивали почти все атаки, а сама Никта неумолимо продолжала наступать. Даша допустила ошибку и тоже была схвачена.
        - А Кэрол? Она сбежала? Бросила вас? - быстро спросил я.
        - Нет, я сама выкинула ее из сна. Кухарка скоро приедет сюда вместе с Вестой и Вадимом, чтобы проверить нас.
        - Погоди, но почему ты так поступила? - не понял я.
        - Дай сигарету.
        - Хорошо, - я встал, потер еще немного свои ступни, а потом сходил за пачкой и зажигалкой.
        Женя вставила черную сигарету в свой любимый серебряный мундштук и закурила.
        - Герда и Даша провели несколько сеансов, чтобы заглянуть в будущее, - наконец сказала она, - мы не стали тебе говорить об этом. Ты все равно не сильно веришь то в то, что несет наша провидица.
        - Допустим. И?
        - Почти все результаты были ужасающими. В одних мы видели и твою смерть, в других вообще всех ведьм.
        - То есть вы знали, что мы проиграем?
        - Да, - Женя кивнула головой, - все, что нам оставалось - это продумать такой план, при котором ковен все равно останется, даже если убьют большинство из нас. Вот почему не было Лилианы и Весты. Вот почему я выбросила Кэрол из сна. Если бы мы все погибли, то черная корона досталась бы ей.
        - Чего? - я аж рот раскрыл от удивления, - ты же не любишь ее. Обзываешь по-всякому.
        - И что? Я и тебя подкалываю, но я же не идиотка. Я прекрасно вижу как сильна Кэрол. Если мы все погибнем, то именно она должна встать на мое место. Не Веста.
        - Вот так новости.
        И тут у меня начал названивать телефон. Мне позвонила Кэрол и сообщила, что они уже едут к нам. Я коротко обрисовал ей ситуацию, и та сильно обрадовалась. Затем меня вызвала Изольда. Из ее слов я узнал, что сталкеры полегли все до последнего в тех катакомбах. Теперь некоторые из них еще спят, но иссушили всего парочку человек, и то не сильно. Сантьяго и серые старались как можно быстрее прорваться в замок, поэтому на экзекуцию у них времени не было. Но они все равно не успели.
        После того как я исчез, Еххи сумела проснуться, едва увидев Сантьяго на пороге. Да, еще бы несколько секунд, и ее бы иссушили до конца.
        Я поблагодарил Изольду и посоветовал ей отдыхать и быть осторожной. Кто знает, что эти серые ублюдки устроят следующей ночью? Вряд ли они возьмут передышку. Я бы на их месте давил до конца.
        Мы встали с кровати и пошли в соседнюю спальню. Здесь на широкой кровати лежали Даша и Герда. Еххи внимательно осмотрела их и пришла к выводу, что они все-таки не в коме.
        - Дыхание как у нормального спящего человека, но проснуться они не в состоянии. Я думаю, нам стоит подождать их пробуждения, а не вызывать врачей в лишний раз, - сказала она, гладя Дашу по волосам, - пульс тоже в норме. Честно, я такое впервые вижу. Не понимаю такую реакцию на иссушение.
        - Дело в плетунах, - сказал я, - они изменили вас. Сделали сильнее и выносливее.
        - Но это все равно не помогло нам в бою против Никты.
        - Может быть, она тоже была усилена? - подумал я вслух, - в любом случае вы остались в живых. Размен произошел, но враг потерял в действительности мощную фигуру. Игра продолжается.
        - Но ни я, ни мои подруги больше не смогут тебе помочь. На восстановление уйдет какое-то время. Мы все иссушены, а разве ты справишься в одиночку против Сантьяго и Гельмута? Сталкеры же тоже потрепаны?
        - Да, они тоже вышли из игры. Остается только Кэрол, но я не возьму ее с собой. Каюсь, я сначала вообще подумал, что она предательница.
        - Брось. Кухарка не настолько хитрожопая, - улыбнулась Еххи.
        - А врачей все-таки вызови, ладно? Ну так на всякий случай. Пусть хотя бы осмотрят, - попросил я.
        - Хорошо.
        Я оставил Женю с ведьмами, а сам пошел в кабинет Данилы, дабы застрелиться, но передумал на полпути. Толку-то? Что он мне скажет? Зачем его дергать сейчас? Я и так прекрасно знал, что мне нужно делать дальше. Лучше я просто отдохну, а затем начну готовиться к путешествию к нагам.
        Примерно через полчаса приехала и группа поддержки, заодно с парочкой врачей, притащивших с собой какое-то оборудование. Мы расположились в большой гостиной, пока они обследовали наших павших ведьм.
        Я коротко рассказал всем собравшимся о своем подвиге, который и подвигом-то нельзя назвать было. Много ли чести в обычной казни? Конечно, меня все похвалили за проявленные смекалку и решительность, а потом мне позвонил Сантьяго. Его голос я узнал сразу.
        - Привет, Сергей, - радостным голосом поприветствовал он меня, будто позвонил лучшему другу, - если ты взял трубку, значит, у тебя все хорошо, а вот у кого-то не очень. Так ведь? Я тут же звякнул кое-кому и спешу тебя поздравить. Отлично сработано! Что молчишь? Удивлен? Честно, между нами, эта слепая курица начинала меня уже нервировать своими королевскими замашками. То это ей не так, то помоги, то тапочки подай. Я бы и сам ее убил когда бы с вами покончил, но ты отлично справился и без меня. Может быть, ты там пока не поздно и Еххи прикончишь? Нет, ну а что?
        Саня, как обычно, развлекался, но я был спокоен и молчал.
        - Мне тогда вообще не придется руки марать. А что? Давай так и сделаем. Я отдам тебе Белоснежку, отпущу вас на все стороны и катитесь. Денег дам.
        - Я думаю, что у твоего босса другие планы на мой счет.
        - О, наверное, я чего-то не знаю. Но ты подумай о моем предложении.
        - Готовься, Саня, просто готовься, - я рассмеялся в трубку, - ведь следующим будешь, скорее всего ты, а твоего шефа я оставлю на сладкое.
        - Брось петушиться, Серега. Уже этой ночью для тебя все закончится. Или ты думаешь, что я дам тебе фору? Так что кому нужно готовиться, так это тебе. Давай, живи там и жди ночи. Присунь каждой ведьме на прощание. Завтра они обнаружат твой холодный труп.
        - Тогда до встречи! - весело ответил я и положил трубку. Ха! Кажется, мне удалось задеть этого придурка. Он точно не был готов к тому, что я окажусь бодрым и веселым. Надеялся, что я буду хмурым и злобным. Не вышло. Наоборот, мне даже полегчало.
        Неужели серым надоело играть в их тупые игры, и они все-таки решились на прямые атаки? Сантьяго не шутил, когда сказал, что навестит меня уже этой ночью. Самое веселое, что я буду совершенно один. Уже никто не придет ко мне на помощь. Друзья кончились. Можно было бы попробовать позвать агентов, но не факт, что они вступят в бой. Жаль, что Эльдагар свалил раньше времени. Он бы точно всех раскидал, не успел бы я и глазом моргнуть. Кто мне может помочь? Бизли? Этот склочный рыцарь исчез, и где его искать - мне неведомо.
        Я пошел на кухню, достал из холодильника пиво и задумался. Серые придут в мой сон еще раз. Что там вообще у меня сейчас творится? Полная жопа там. Вот что. Тут даже не надо Гердой быть, чтобы предвидеть, что мой прекрасный замок снова в руинах. Кристалл, который поддерживал его светом, уже наверняка либо уничтожен, либо вообще изъят. Меня ждут только руины и враги. Конечно, можно дать им бой прямо там, но вот не факт, что я вывезу всю эту компашку. Как вариант - создать портал к волкам и нырнуть туда. Призвать стаю, но тут тоже не все гладко. Во-первых Рагни чует, что им там и без меня весело, а во-вторых, там не такая уж сильная стая. Она даже размножиться не успеет в случае чего. Гельмут может оказаться сильнее всех нас, и тогда я подведу фазовых волков. Нет, не стоит так рисковать. Затащить всех в паучьи миры и сразиться как люди? Бред. Сантьяго дерется лучше меня. Это здесь я могу махать катаной как ошалелый, прыгать на десять метров вверх и швыряться огненными шарами, а там? А там - как здесь, то есть ничего я толком не сделаю. А если они Цыбика возьмут? Ну тогда мне вообще полный каюк. Я
даже меч из ножен достать не успею. Это тебе не безоружным женщинам головы рубить. Да, меня хорошенько прижали. Остается лишь импровизировать, и я уже знал как.
        Врачи вернулись из комнаты и сказали, что с Дашей и Гердой все в порядке, их даже удалось разбудить с помощью нашатыря, но девушки тут же снова провалились в беспробудный сон. «Какой-то новый вид парасомнии.» - предположил один из врачей, и я улыбнулся.
        Вечером я чувствовал, что все ведьмы и Вадим смотрят на меня с каким-то сожалением. Да, они тоже прекрасно понимают, что этой ночью мне влетит по первое число, но сделать они ничего не могут. Это же ведь дерьмовое чувство, когда твой друг идет получать люлей, а ты ему ничем не можешь помочь. Я не стал засиживаться до поздна и попрощался со всеми.
        - Чего у вас такие постные рожи? - усмехнулся я, - кончайте киснуть. Или вы думаете, что я помирать собрался? Я прекрасно понимаю, что все вы хотите быть со мной этой ночью, и я признателен вам за это. Кэрол, ты чего? Плачешь? Немедленно прекрати! Я обязательно проснусь следующим утром, вот увидите.
        До меня только сейчас дошла вся абсурдность этой ситуации. Вот обычный человек, он же когда спать ложиться, даже не задумывается, а проснется ли он утром. Пробуждение для него - это также естественно как в туалет сходить или чайку попить. Живет себе, спит треть жизни и не думает, что эта ночь может быть последней. А почему? Да потому что тебя убьют во сне какие-то сновидцы из другого мира. Вот это бред. Вот это фантастика! Да, я тоже сначала воспринимал сны и пробуждения как нечто обыденное. Помню свой первый восторг от осознанок, но человек такая сволочь - он ко всему привыкает. Потом уже ежедневные осознания и полеты, секс с эльфийками и прочие игрушки тоже стали банальщиной. Хотелось чего-то большего. Вот я его и получил. Теперь сны - главная составляющая моей жизни, а сегодня я так и вовсе могу не проснуться! Меня словно током ударило от этих мыслей, но я сумел остановить их и натянуто улыбнулся ведьмам еще раз.
        - Удачи тебе, Серега, - Вадим встал и пожал мне руку, - покажи им там.
        - Будь готов ко всему, - сказала Еххи и опустила глаза, - спокойной ночи.
        Банальные слова звучали теперь как легкая издевка, но надеяться на то, что ночь окажется спокойной, было нельзя. Я предчувствовал, что меня уже ждут, и в этот раз все будет по-взрослому. Без жалости, без игр и без пощады.
        Глава 26 Бой на крыше
        Куски каменных стен валялись повсюду. Складывалось впечатление, что мой замок набили взрывчаткой и подорвали изнутри. Серые сволочи тут камня на камне не оставили - уничтожено абсолютно все, словно какой-то великий маг скастовал «Армагеддон». Я пробежался по булыжникам и спрыгнул к широкой, метров двадцать в диаметре, стеклянной воронке. Да, мои враги забрали кристалл, или уничтожили его. Произошел мощный выброс энергии, который и создал эту воронку. Песок стал стеклом, настолько высокой была температура горения. Хана моему замку. И нового эфирного кристалла у меня нет, а где взять другой - я без понятия. Все просрано. Конечно, сам я еще стою на ногах и меня переполняет свет, но надолго ли это? Думаю, что нет. Падать духом я сейчас не буду, тем более, что мои гости уже здесь. Я увидел как неподалеку от меня вспыхнули несколько порталов. Серые пришли. Я выпустил Рагни и тот стал невидимым. Катана и «Роза» сами прыгнули мне в руки, и я быстрым шагом направился к порталам. Вот этот момент! Принять бой, здесь и сейчас. Локация уже начала трещать по швам и разваливаться. Я видел, что некоторые остатки
стен уже потеряли свою текстуру, в земле зияли черные пропасти, и чем дальше, тем их становилось больше. Замок распадался на небольшие островки. Возможно, что это мне даже на руку.
        Из первого портала выскочили пятеро серых рыцарей. Эти слабенькие парни даже не успели понять, что происходит, потому что я налетел на них как ураган и разметал за считанные секунды. Первого я рассек катаной от плеча до пупка, и даже его крутые доспехи не спасли его от силы моего удара. Второму выстрелил прямо в лицо, и пуля, пробив зеркальное забрало, отправила дримера из моего сна. Третий сам поскользнулся, но успел выстрелить в меня из копья. Я отразил этот выстрел взмахом меча, а затем два раза выстрелил рыцарю в грудь. Оставшиеся двое набросились на меня одновременно, но я был готов к драке как никогда. Сакеноми описала короткую дугу и обрушилась прямо на голову ближайшего ко мне противника. Тот выставил копье, в глупое надежде, что сможеть отбить этот удар, но лезвие легко располовинило внезапную преграду, а затем вошло в шлем аж по самую переносицу. Хорошо, что не застряло, потому что у нас тут нереальный мир. Нет сопротивления плоти и костей. Развлекайся, не хочу. Последний серый герой словил пинок в грудь и взлетел в воздух, я рубанул его мечом, и на землю упали уже две тающие половинки
тела. И где только этих рыцарей набирают? Такое ощущение, что это спрайты, а не живые люди. И зачем тогда создавать их и кидать против меня в бой?
        Я перелетел на ближайший островок и напоролся на отряд посерьезнее. Опять серые рыцари, но во главе их стоял оскалившийся бурят. Мастер Цыбик собственной персоной. Мужчина был небрит, одет в алый китайский халат, а на его шее ярко выделялся широкий серебристый ошейник. Глаза у воина потухшие, не светятся даже. На лице застыла гримаса ненависти. Круто его артефакт перепрошил. Злобный бурят не улыбнулся, а молча достал из ножен цзянь с синими кисточками и направил его мне прямо в лицо. Понеслась! На мгновение у меня возникла мысль создать собственных спрайтов, но чего на них свет тратить - этих я и сам раскидаю.
        Рыцари и каратист атаковали меня одновременно, за что им, конечно, отдельный респект. Это только в голливудских фильмах противники атакуют главного героя по очереди, чтобы он успел красиво их всех одолеть на камеру и показать какой же он крутой. В реальности же бои происходят совершенно иначе. Тут даже против двух не успеешь выстоять, а про троих вообще говорить ничего. Повалят на землю и запинают. Даже встать не дадут. Но о чем это я? Разве я в реальном мире? У нас же тут осознанное сновидение, тем более, что драка идет на моей территории, а значит, у меня есть преимущество. Я отбросил Цыбика назад с помощью телекинеза, а сам рубанул по двоим ближайшим противникам.
        Тяжелое копье уперлось мне в живот, но даже не смогло пробить мое сновиденное тело. Конечно, «валькнут» тут же слегка завибрировал, информируя меня, что я потерял единицу защиты. Сакеноми лихо снесла наглецу голову. Я выхватил копье из рук обезглавленного бойца и метнул его в грудь следующему рыцарю. Оно пронзило его насквозь и пригвоздило к земле.
        Слева закричали еще двое врагов - практически одновременно. Это из невидимости выскочил Рагни. Он предварительно зашел к рыцарям со спины, схватил их крючьями и потащил к краю острова. Отлично!
        Еще один вражина выстрелила в меня из пистолета, похожего на бластер, но промахнулась. Ну точно имперский штурмовик! Не попасть во врага с трех метров? Это как вообще возможно? Я метнул в него катану и выхватил пистолет, чтобы расстрелять бегущего ко мне Цыбика. Бурят завертел мечом, как полоумный, отбивая пули, но одна все равно задела ему левую руку. Цзянь чуть не вошел мне в грудь, но я схватил меч резким хлопком ладоней и почувствовал холодную сталь в своих пальцах.
        - Что? - Цыбик в ярости чуть ли не слюной забрызгал.
        - Назад! - крикнул я и мысленно приказал Сакеноми вернуться. Катана легко выскочила из тела иссушенного рыцаря и полетела ко мне. Цыбик понял, что сейчас клинок вонзится ему прямо в спину, поэтому он немедленно отпустил цзянь и пинком с разворота отбил Сакеноми в сторону. Затем он резко повернулся ко мне, но было поздно. Его меч уже был у меня в руках. Цзянь вошел в грудь бурята почти по самую рукоятку, и тот упал на колени.
        - Ко мне, - я снова позвал катану, и она полетела в мою сторону. Я намеревался снести Цыбику голову одним ударом, но тут на меня налетел Сантьяго, возникший как черт из табакерки прямо перед самым моим носом. В его руках вновь был меч, вынутый из трости - короткий, узкий и прекрасно заточенный. Эта зубочистка замелькала у меня перед лицом, да с такой скоростью, что аж в глазах зарябило. Я рубанул катаной вертикально, Сантьяго отскочил, чтобы оказаться в объятиях щупалец Рагни, который уже поскидывал рыцарей в пропасть. Но на Саню такой трюк не подействовал. Он ловко выскользнул из крючьев, став полупрозрачным, а затем с помощью телекинеза отбросил волка назад. И бедный Рагни сам бы улетел в пропасть, но слился со мной, едва коснулся земли. Вовремя.
        На меня уже насел раненый Цыбик. Этот безумец сам вынул меч из своей груди и теперь атаковал с прежней силой, несмотря на тонкую струйку света, сочащуюся из его раны. Ладно, сейчас разберемся. Бурят нанес несколько быстрых отвлекающих ударов мечом, а потом толкнул меня плечом и подсек ударом под коленку. Я упал и тут же получил коленом в лицо. Неприятно, конечно, но удары несерьезные, раз даже «валькнут» молчит. Пришлось отпрыгнуть и выстрелить в этого придурка лучом из груди. Такого удара бурят не ожидал и попробовал отразить выстрел цзянем, но куда там. Луч прошел сквозь клинок и вошел Цыбику прямо в шею. И тут произошло чудо. Артефактный ошейник сработал как броня, и мой луч ушел в сторону и попал в Сантьяго, который уже выпустил лапы и бежал к нам! Чудеса!
        - Сука! - взвыл Саня от ярости и боли.
        А за спиной Цыбика уже появился Гельмут верхом на железном скакуне. Драгунская шашка была вынута из ножен. Увидев меня, он радостно улыбнулся и пустил свое чудовище в галоп.
        Да меня сейчас растопчут! Но вместо того, чтобы бежать назад, я, наоборот, бросился вперед и ударил Цыбика в прыжке двумя ногами сразу, отправляя его прямо под копыта стального жеребца. Хотя это могла оказаться и кобыла, чем черт не шутит.
        - Прочь! - Гельмут сбил Цыбика на полном ходу, и тот отлетел в сторону, как сломанный манекен, но свою роль он выполнил - замедлил скорость опасного противника хотя бы на чуть-чуть. Я моментально обернулся волком и бросился бежать, перепрыгивая через разломы в земле и куски стен. Стук стальных копыт преследовал меня, а над гривой засверкали красные росчерки выстрелов из «Маузера». Все, теперь точно не до шуток. Надо сваливать и как можно скорее. Если эти трое навалятся на меня разом - мне не жить. Я создал портал прямо на бегу, а за ним еще штук пять. Попробую оторваться, в надежде, что хоть какой-нибудь из порталов успеет схлопнуться перед моими преследователями и на время задержит их. Я нырнул в первый и оказался в Москве. Все ясно - это следующий уровень моего собственного сна. Перед глазами успели мелькнуть спрайты Кости и Ирины, ведь я пронесся перед ними на фазовой скорости и прыгнул в следующий светящийся круг. Теперь меня вынесло на поле с Пилонами. Это Лимб, но эта локация дурацкая - здесь нельзя принимать бой - рельеф ровный и утыканный высокими столбами. Дальше. Надо рвать дальше. Я
бросил быстрый взгляд назад и увидел Цыбика. За ним уже выскочил Сантьяго. Медлить нельзя. Мои противники тоже очень быстрые, вон как шпарят - только успевай убегать. Я прыгнул в очередной портал, и меня выбросило на улицы Темного города. Да, здесь я уже бывал, и это то еще местечко. Полное всяких умертвий и любителей чужого света. Я стал невидимым и заскочил в первый же открытый подъезд. Взобрался по крутой винтовой лестнице наверх и оказался в длинном коридоре с обугленными деревянным стенами. Вообще заходить в такие здания чертовски опасно - они полны призраков и всякой дряни, но на улице меня поджидали противники куда серьезнее. Я тихо прошел по коридору до следующей лестницы и замер. Прислушался - никого, только в комнате позади меня кто-то всхлипывает и шлепает босыми ножками по гладкому кафелю. Жуть да и только. К счастью, мне туда не надо. Я остановился на лестничной площадке и услышал, как скрипнула входная дверь в здание. Все-таки у волка отличный слух. Интересно, кто это. Я начал медленно подниматься по лестнице и замер, потому что за моей спиной дернулась дверь. Я обернулся и увидел нечто
темное, похоже на маленькую девочку. Она стояла прямо на площадке и тряслась будто эпилептическом припадке. Ее рот беззвучно открывался и вытягивался вниз чуть ли не до груди. Кожа белая, но вымазанная углем. Наверное, это жертва пожара, который когда-то произошел в этом месте. Девочка смотрела прямо на меня белыми, лишенными зрачков глазами, но почему-то не видела меня.
        - Как же вы меня достали! - раздался злобный голос Сантьяго позади девочки. Та одним прыжком повернулась в сторону звука, но тут же получила по страшной роже. Саня пнул девочку со всей силы, и та с визгом полетела по лестнице вниз. Я же рванулся в атаку.
        - Вот ты где! - Сантьяго посмотрел на меня остекленевшим взглядом и замахнулся мечом, но я оказался быстрее. Челюсти сомкнулись на его руке, я мотнул головой, и Саня полетел вслед за девочкой. И в тот же самый момент в мое плечо вонзился цзянь - вот же чертов бурят. «Валькнут» отозвался во второй раз, а я уже схватил Цыбика крючьями и потащил наверх по лестнице. Он пытался выкрутиться и потерял меч, а я перешел в фазовый режим. Таким макаром я протащил этого ублюдка почти четыре этажа, а затем он все-таки высвободился и покатился назад.
        - Стоять! - раздался крик Сантьяго, но я уже лез по лестнице наверх. Даже не дали мне времени, чтобы добить бурята. Я выбрался наружу и закрыл за собой люк, но кого он удержит? А где этот хренов гельминит? Он, что потерялся? Или решил, что Сантьяго и Цыбик разберутся со мной самостоятельно? Было бы глупостью с его стороны.
        Люк за моей спиной разорвался на куски, и над крышей воспарил Саня.
        - Бежать бессмысленно, Сергей! - крикнул он, - ты не уйдешь от меня, потому что на твоей руке моя метка. Или ты забыл? Куда бы ты не пошел, я всегда буду знать где ты.
        - Плевать, - я стал человеком и крепко сжал катану, - давай иди сюда, я тебя на лоскуты порежу.
        Но тут передо мной возник Цыбик, у которого в руках теперь вместо цзяня было длинное квандао. Он принялся тыкать им в меня как безумный, сохраняя при этом дистанцию, на которой я не мог достать его катаной. Да, плевать! Пора применять суперспособности.
        Сакеноми вспыхнула голубым светом, и Цыбик отскочил назад. Ага, знает уже падла, с чем ему сейчас предстоит иметь дело. Я замахнулся катаной, а затем сделал резкий горизонтальный удар. Пламя Садху сорвалось с лезвия и устремилось к моим противникам. Сантьяго тут же сотворил защитное поле, а вот Цыбик решил просто увернуться, но я уже сделал несколько длинных росчерков в воздухе, и бурята накрыло волной пламени, какое он бы там кунгфу не применял. Человек вспыхнул, отбросил квандао в сторону и бросился бежать к краю крыши. Хорошо, что хоть не в мою сторону.
        - Гребаный слабак! Тупая марионетка! - Сантьяго убрал купол и сплюнул на землю, - и это ему пророчили высокие посты? Да он даже совладать с пламенем не в состоянии. Что с ошейником, что без - никакого от него толку. Все придется делать самому.
        - А где Гельмут?
        - Без понятия. Наверное, застрял в каком-нибудь из порталов. Или ты хочешь его дождаться? Тогда у тебя точно не будет шансов. Ничтожество, - это адресовалось уже не мне, а Цыбику, который, крича и махая руками, рухнул с крыши, - комедиант гребаный.
        Я сделал шаг к Сантьяго и встал в боевую стойку с высоко поднятой катаной над головой.
        - Бесстрашие, безупречность, идеальность - вот черты современного мага, - Саня криво улыбнулся и направился ко мне.
        - Тебя это не касается, - спокойно сказал я и выдохнул. В голове проскочил целый калейдоскоп из мыслей, но я отмел их все и расслабился. Пусть тело сновидения само делает то, что считает нужным. Сантьяго не торопился выпускать паучьи лапы.
        Первый выпад я отбил взмахом катаны, а затем мы принялись обмениваться длинными сериями ударов. Никто не хотел уступать друг другу. Саня был напорист и сражался жестко и отчаянно. Я же наоборот сохранял спокойствие и контратаковал редко, но метко. Уже через пару минут лезвие Сакеноми оставило глубокую рану на ноге моего противника, и тот оступился. Я не стал давать ему фору и выстрелил лучом из груди. Этот выстрел был отражен саблей, но я уже сократил дистанцию и пнул Саню прямым ударом в подбородок. В реале бы мне такую растяжку. От такого удара у Сантьяго слетели очки, и я успел достать его катаной еще разок, прежде чем тот сумел перегруппироваться и встать на ноги. Теперь и на груди Саши появилась длинная светящаяся полоса.
        - Ты стал силен, - заметил он, превращая трость в саблю.
        - Нет. Просто ты стал слаб, - ответил я, - тебя что-то гнетет. Твоя игра создала кучу вопросов, тысячи вариантов развития событий, и ты погряз в этом. Ты даже на текущем бое сконцентрироваться не можешь. Тебя небось жутко парит, почему это я продолжаю сражаться, да? Ведь за мной никого нет.
        - Откуда ты знаешь? - Сантьяго на мгновение замер, но затем принял атакующую стойку.
        - Я чувствую это. Нерешительность в каждом твоем движении. Ты настолько стал подозрительным, что ищешь подвоха в любом моем действии. И это сводит тебя с ума. Постепенно, конечно.
        - Заткнись! - Сантьяго рубанул саблей, но я уже отошел в сторону и подсек врага низким ударом, но тот только поморщился, а затем чуть не снес мне голову, но я успел пригнуться. И тут меня шатнуло, потому что волк вырвался из меня и бросился на Цыбика, который уже успел вернуться и решил напасть сзади. Вот же сволочь! Я оттолкнул Сантьяго телекинезом, а сам прыгнул назад. Рагни уже сцепился с бурятом и оттащил его на себя, но я все равно решил ему помочь. Каратист стоял ко мне спиной, и я без промедления рубанул его катаной по шее. Конечно, я надеялся, что отрублю ему голову, но вместо этого рассек ошейник. Цыбик завопил, как резаный, отбросил квандао в сторону, сорвал с себя сломанный артефакт и упал на землю. Эта реакция удивила меня, и я тут же поплатился за это. Острая сабля вонзилась мне в спину, и «валькнут» отозвался в последний раз. Я повернулся к Сантьяго и чуть не пропустил мощный рубящий удар, который точно бы задел мое плечо. Мы снова закружились в стремительном танце вокруг друг друга, обмениваясь хлесткими вспышками мечей.
        Сантьяго был ослаблен, но держался молодцом. Видимо, он так и не отошел после моей экзекуции, хотя и хорохорится. Да и досталось ему сегодня. Вот он и осторожничает. Бьет, как сука, только со спины, зато во всю силу.
        Саня черканул меня саблей по груди, а затем лихо увернулся от луча, которым я пытался его зацепить. Следующий удар я заблокировал и почувствовал, что волк снова оказался внутри меня. Что он творит? Там же Цыбик!
        - Тебе конец! - стиснув зубы, Сантьяго обрушил на меня саблю в очередной раз, и я попытался парировать ее, но вышло как-то неуклюже, чем мой враг и воспользовался. Я получил пинок в пах, затем в колено и упал на землю. Инстинктивно выставил катану вверх - и вовремя. Это спасло меня от удара по голове, но я увидел как на землю упала прядь волос. Да ты совсем очумел! Я уже был готов дернуться, как вдруг увидел выпученные глаза Сантьяго. Он стоял прямо надо мной, держа саблю двумя руками, и готовый опустить ее прямо мне на голову.
        - Что? - тихо спросил он, не веря произошедшему и с удивлением смотря на широкое лезвие квандао, которые пронзило его сзади и вышло наружу.
        - Удивлен? - раздался голос Цыбика, которого я сейчас не видел, - а как тебе такое?
        Лезвие резко провернулось, буквально создавая в теле Сантьяго идеальный вырез, а затем резко ушло в бок. Брызнул яркий свет и чуть ли не ослепил меня, но я успел прикрыть глаза рукой. Саня выронил саблю и сделал шаг в сторону. Цыбик пнул его в раненый бок, и астральный ткачик упал. Вот почему Рагни не стал добивать бурята. Он знал! Видел, что тот теперь на нашей стороне.
        - Вставай, Сергей, - бурят протянул мне руку, - его должен убить именно ты. Сантьяго причинил тебе больше зла чем мне и должен ответить за это.
        - Да ты прямо самурай, - я принял помощь и встал с земли. Тело слегка побаливало, но ничего страшного. Не смертельно.
        - Они надели на меня этот чертов ошейник, будто я бешеное животное. Сантьяго обманул всех и заставил поверить, что это я виноват в твоем побеге.
        - Не думаю, - ответил я, - Гельмут, скорее всего, знает, что ты не виноват.
        - Но почему тогда он мучал меня? - Цыбик непонимающе хлопал глазами.
        - Потому что они мудаки. И если ты за годы службы серым еще не понял этого, то мне искренне тебя жаль, - ответил я и подошел к Сантьяго.
        Тот тяжело дышал и пытался проснуться. Я видел как он сучит ногами. Не сейчас. Ох не сейчас. Я приказал амфисбене схватить его, и Саня тут же затих. Так-то лучше.
        - Вот все и кончено, - сказал я подходя к нему ближе, - что скажешь?
        - Идите на хер, чертовы неудачники, - Сантьяго сплюнул, - это не раны. Фигня. Я восстановлюсь.
        - Если я не воткну тебе Клык Гаки в сердце, - напомнил я, - а видимо, именно это мне и придется сделать.
        - Так давай. Чего ты ждешь? - симбионт громко рассмеялся.
        - Я предлагаю сделку, - сказал я негромко, но Цыбик все равно это услышал.
        - Что? Какую сделку? - не понял он, - с ним нельзя иметь дел! Он грязный предатель и собака!
        - Вот как ты заговорил, - Сантьяго довольно улыбнулся, - ну давай, удиви меня, сученыш.
        - Ты же предвидел нечто подобное, не так ли? - поинтересовался я.
        - Конечно. Крутые дримеры всегда договорятся. Им незачем убивать друг друга, - Сантьяго заговорщически мне подмигнул, - валяй, чего ты хочешь?
        - Я иссушу тебя, но оставлю живых.
        - Ага.
        - Этого пса нельзя оставлять в живых! - возмутился Цыбик, - позволь мне убить его.
        - Помолчи, Цыбик! - гаркнул я, - у тебя, что есть артефакт, чтобы развоплотить Сантьяго окончательно? Нет? А у меня есть.
        - Ладно, - бурят в негодовании пнул землю и отошел в сторону.
        - Так чего ты хочешь? - Сантьяго уже нагло улыбался.
        - Ты снимешь свою гребаную метку и отдашь мне кольцо, которое тебе подарил Гельмут, - ответил я.
        - Вот как, - Саня задумался на короткое время, а потом его осенило, - кто бы мог подумать, что история пойдет по такому руслу. Тут точно не обошлось без Алены. Это кольцо нужно не тебе, а ей. Предсказуемо. Я подозревал, что она плетет козни за моей спиной. Видимо, Магистр плохо промыл ей мозги, или его воздействие перестало работать после его смерти. Это многое объясняет. Интересный поворот. И что же будет дальше? Ты заберешь мое кольцо. Отберешь такое же у Гельмута, и вы свалите в закат? Забьете на ковен и всех магов мира? Поселитесь в маленьком доме, где-нибудь в Швеции и будете любить друг друга во все отверстия до конца жизни? Тебе самому не кажется, что это просто идиотский план?
        - Вполне хороший вариант, - ответил за меня Цыбик.
        - Похерить годы обучения, бросить все и сбежать? - Сантьяго хмыкнул, - и это после того, как ты научился иссушать людей в реале? Да с твоей силой я бы стал королем всей Москвы! Никогда не понимал, почему сила и знание достаются полным дуракам. Видимо, есть в вас нечто такое, что притягивает их.
        - Хватит болтать! - воскликнул я, - отдай мне это кольцо и покончим на этом.
        - А где гарантии, что ты не убьешь меня вместо иссушения? Я не могу тебе верить, но, выбор у меня, и правда, небольшой, - Сантьяго снял широкое серебристое кольцо и покрутил его на пальце, - безделушка.
        - Так и отдай ее мне, - я протянул руку.
        - Конечно, конечно, - Саша сжал кольцо в ладони, собравшись бросить его мне, а потом резко сжал кулак, и я услышал отчетливый хруст, - выкусил, мудила?
        Сантьяго засмеялся как безумец, и раскрыл руку. Тонкий серебристый песок высыпался из его ладони, а сам мужчина сильно побледнел.
        - Вот же собака! - воскликнул Цыбик, - он потратил собственный свет, чтобы сломать такой крутой артефакт!
        - Не доставайся же ты никому, - весело подмигнул мне Сантьяго. Вот это, конечно, крутой вычет. Так меня еще никто не вычитал. План с Аленой рухнул в одно мгновение ока. Я почувствовал нарастающую волну гнева, но взял себя в руки.
        - Хорошо, Саня, - сказал я, - это твой выбор, и я его принимаю.
        Я вынул из плаща клык Гаки, но меня остановил Цыбик. Схватил за руку и посмотрел мне в глаза.
        - Иссуши его, но не убивай. У меня есть отличный план, как мы можем использовать его обездвиженное тело, чтобы спасти Алену.
        - Что? - не понял я, - ты же сам хотел, чтобы я убил его!
        - Да, хотел, но после истории с кольцом до меня дошло, что мы можем все переиграть. Правда, тебе придется довериться мне.
        - А стоит ли? - я подошел к Сантьяго и вонзил Сакеноми в его грудь. Катана вспыхнула, и мой враг стал прозрачным.
        - Да. Мы с Аленой обыграем так, что нас выпустят вместе с этим придурком. Он не выживет, клянусь тебе, чем хочешь. В резиденции есть только обычная медпалата, а ему нужна будет серьезная помощь. Ударь его кинжалом в живот. Он протянет какое-то время. Мы с тобой свяжемся, когда все будет кончено. Пойми, я когда приходил в Ложу, думал, что меня ждет интересная и честная работа. А здесь предатель на предателе сидит и предателем погоняет. Такой расклад мне не нравится. Иметь дело с такими подонками - ниже моего достоинства. Я не для того проходил такой длинный путь обучения, чтобы в итоге об меня вытирали ноги и помыкали как собакой.
        - Идиоты… - раздался легкий шепот Сани, который уже почти исчез. Времени на раздумья не было. Я перехватил Клык Гаки поудобнее и вогнал его в живот Сантьяго. Симбионт вздрогнул и обмяк.
        - Теперь режь меня, - Цыбик скинул с себя рубашку, - давай, прямо полосуй по груди, иначе мне не поверят серые.
        - Как скажешь, - я повернулся к буряту, и два длинных пореза появились на его теле, - надеюсь, что ты знаешь, что делаешь. Потому что если нет…
        - Ты придешь в мой сон, в Небоскреб, и надерешь мне задницу. Я понял, не дурак, - бурят посмотрел на место, где лежал уже исчезнувший Сантьяго, - мы с тобой не враги. Ты помог мне, я отплачу сторицей.
        - Хотелось бы надеяться, - сказал я.
        - Я просыпаюсь, - Цыбик разбежался и сиганул с крыши. Я тяжело вздохнул и убрал кинжал в ножны. Ну и ночка выдалась. Теперь нужно создать портал и свалить к нагам, хотя я бы лучше тоже проснулся, но нельзя терять время. Нужно идти дальше. Напролом. Наперекор всем трудностям. Даже победа над Сантьяго не принесла мне какого-то удовлетворения. Я сам был на грани гибели, если бы мне внезапно не помог Цыбик. Конечно, я бы мог применить Пламя Садху или создать портал в Погасший мир, чтобы затащить туда Саню, но это были крайние меры. Я хотел победить его в честном сновидческом бою. Хотя лупить друг друга в спину…
        - Ты все еще живешь моралью людей, - сказал Рагни внутри меня, - а тебе следовало бы забыть о ней. И ты легко доверился Цыбику. Что, если он предаст тебя?
        - Тогда он умрет, - коротко ответил я, - и бурят это знает.
        - Брось свой пафос, Сергей, - усмехнулся волк, - ты стал силен, но перестаешь замечать ошибки. Сантьяго тоже не великий стратег. Ты сам подловил его сегодня на этом. И как он кончил?
        - Хреново, - я создал портал щелчком пальцев и услышал стук стальных копыт позади себя. Проворонили! Заболтались! Немец-гельминит уже здесь. Что делать? Не долго думая, я бросился бежать к порталу, благо он сиял всего в нескольких метров. И это решение оказалось ошибочным. Я даже не успел ахнуть, как увидел красный луч, пробивший мою грудь насквозь. Свет хлынул из меня как из брандспойта, заливая все вокруг. Я упал на колени и пополз к порталу из последних сил.
        - Бросьте, Сергей Викторович, - раздался строгий голос Гельмута, - не подобает вам умирать вот так. По-собачьи. Что случилось с Сантьяго? Где он? Где Цыбик?
        Перед глазами поплыло, и я рухнул на землю, но нашел силы, чтобы перевернуться на спину. Что за чертов «Маузер»? Неужели он похож на тот самый револьвер, который собирал Данила?
        - Сантьяго мертв, - солгал я, - Цыбик ранен и бежал. Трус.
        - Вот так да. Оставил шалопаев всего на несколько минут, и посмотрите, что произошло. А вы крепкий орешек, скажу я вам. Кто бы мог подумать, что именно вы сможете одолеть одного из моих лучших протеже.
        Я попытался встать и оперся на катану. Хлестало из меня так, что я кое-как удержался на ногах.
        - Какая воля к смерти, - Гельмут одобрительно подкрутил ус свободной рукой, не сводя с меня пистолета, - вам можно позавидовать. Не у всех сейчас есть такие яйца.
        - У вас их тоже не будет, - пообещал я, поднимая катану, но стоять на ногах было невозможно. Земля уходила из-под них, и я вновь упал на колени. Даже Рагни не мог выскочить из меня, а его скулеж затих, хотя я и ощущал присутствие симбионта. Да, этот пистолет - серьезная штука.
        - Убейте меня, чего вы ждете? - спросил я.
        - Это я всегда успею, но мне интересно изучить ваш феномен, Сергей Викторович. Знаете ли вы, что таких симбионтов, как вы, которые умеют разделяться в мире считанные единицы? Я давно охочусь на подобных вам, но не поймал ни одного. Вы первый, кого мне удалось ранить.
        - Препарировать будете? - усмехнулся я, понимая все свое бессилие.
        - Только ваше сознание. Только сознание, - повторил Гельмут, - так что вы пригодитесь мне живым. Не беспокойтесь. Вы не умрете. По крайней мере прямо сейчас точно нет.
        Генерал нажал на гриве коня невидимую мне кнопку, и стальной монстр стал раскрываться вдоль, демонстрируя черные внутренности. Голова ушла вверх, ноги разошлись в стороны, грудь разошлась на несколько частей. Да у него там целая комната!
        Гельмут пришпорил чудище, и оно, лязгая, двинулось ко мне, собираясь пожрать целиком.
        - Стоять! - крикнул я, активируя амфисбену вновь. Двухголовая змея зашевелилась на моем животе, и механический монстр замер. А затем я увидел длинный желтый луч, упавший прямо с неба и поразивший коня вместе с Гельмутом. Произошел взрыв, и одна из шестеренок угодила мне прямо в лоб. У меня потемнело перед глазами, и я начал терять сознание прямо внутри сновидения. Уже ничего не было видно, но я хорошо слышал шум начавшейся битвы. Кто-то пришел ко мне на помощь. Но кто?
        Обессиленный я погрузился во тьму и даже не почувствовал, как сильные руки поднимают меня и возносят в небо.
        Глава 27 Храм Проклятых
        - Просыпайся уже, - раздался голос прямо у меня в голове, и я открыл глаза. Я ожидал увидеть спальню Еххи, но вместо этого обнаружил себя на большой кровати с кучей подушек и балдахином. Что это за место? Пошевелил пальцами руки, увидел свои ноги. Удивительно, но я лежал полностью одетым, хотя даже грязные ботинки не запачкали белоснежную простынь. Но так не бывает! Я поднял левую ладонь и проткнул ее указательным пальцем правой руки. Сработало! Выходит, что я все еще сплю. Вырубился внутри сна и проснулся в нем же. Или уже в другом сне? Но почему меня не выбило после такого тяжелого ранения? Я сразу вспомнил о дырке в груди и посмотрел вниз. Ее не было. Вместо нее теперь виднелось большое красное пятно. Меня заштопали? А где Рагни?
        - Да здесь я, - отозвался волк откуда-то справа, и я повернулся на бок, чтобы увидеть своего симбионта, стоявшего рядом с кроватью.
        - Где мы? - спросил я, зевая и приподнимаясь на локте.
        - А сам ты как думаешь, Сережа? - рядом с Рагни появился призрак Данилы, - мы тебя уже заждались.
        - И давно я тут валяюсь? - я резко встал и почувствовал легкую боль в месте ранения.
        - В Лимбе время может течь по-разному, - хмыкнул учитель, - порой скачешь всю ночь, сражаешься, побеждаешь, проигрываешь, открываешь глаза, а прошло всего несколько часов. А иногда только осознался, даже не успел красивую ведьму к стенке прижать, а опа - сутки проспал.
        - Так где я все-таки? - повторил я свой вопрос.
        - В гостях у той, что спасла твою тупую шкуру, - усмехнулся Данила, и я все понял.
        - Стоп, а Гельмут? Его лошадь? Я помню, что она взорвалась.
        - Жнецы вступили с ним в бой, но он отмахался ото всех и убежал в портал. Я это уже видел с высоты птичьего полета. Тебя спасли, но лучше бы тебя поймал Гельмут, - учитель подошел ближе и сел на край кровати, - мы попали в проклятое место, Сергей. Даже я не рисковал забираться сюда, дабы не оказаться иссушенным.
        - Но нас сюда притащили, - возразил Рагни, - неужели только для того, чтобы забрать наш свет?
        - Нет, конечно. Эта насекомая Мартина давно уже ведет охоту на Сергея, но вам нельзя расслабляться. Ни в коем случае, - важно добавил Данила и поправил очки, - эти жнецы весьма опасные ребята. Не так скажешь что-нибудь, не так поймут и иссушат сразу. А выбраться отсюда просто так не выйдет. Здесь тоже есть защитные схемы и поля. Вставай и веди себя как подобает ведьмаку.
        - А это как? - улыбнулся я, вставая с кровати.
        - Делай вид, что тебе на все плевать.
        - Не за белых и не за красных, да?
        - Вот именно. Маг-анархист в чистом виде, - подмигнул мне Данила, - и не подходи к окну. Оно здесь какое-то стремное. Думаю, что в нем ловушка внимания. Ты же не хочешь стоять столбом, как идиот, когда к тебе зайдет хозяйка этой комнаты?
        - Спасибо за предупреждение, - я поблагодарил учителя, и тот исчез.
        Я хмыкнул, потер руки, пощупал свою рану. Даже запустил руки прямо в грудь, но ничего не почувствовал. Ну и ладно. Я осмотрелся и увидел маленькую тумбочку с зеркалом рядом с кроватью, пузатый шкафчик на раскоряченных резных ножках. Еще в комнате стоял узкий комод, на котором лежали кристаллы. Да, эфирные. Разных размеров и цветов. Мне как раз бы не помешал один, взамен того, что сперли серые болваны, но воровать у той, которая спасла меня от неминуемых пыток - верх глупости.
        Также я обнаружил дверь, почти незаметную и сливающуюся со стеной. У нее не было ручки, только маленький глазок. Я открыл его и, прищурившись, заглянул. Ну и что я ожидал увидеть? Тьма да и только. Больше ничего интересного в комнате не оказалось. Разве что окно - огромное, в два человеческих роста, почти от пола до потолка, сквозь мутные стекла которого виднелись редкие вспышки звезд. Подходить к нему и правда не стоило. Я видел, как дрожит пространство вокруг него, создавая легкий мираж. Такой часто встречается в жаркую погоду на дорогах. Кажется, что впереди все в лужах.
        Я похлопал себя по карманам и убедился, что все мое оружие при мне. Жнецы ничего не забрали, да и вряд ли смогли бы, а катану положили рядом с кроватью, или это я ее там оставил. Заботливые какие. Хотя серые тоже вон так себя повели и поплатились жизнью Магистра.
        В комнате появился странный звук, похожий на легкое гудение или свист. Пространство рядом с окном задрожало, а затем оно раскрылось. Нет, не настежь. Створки ушли куда-то вверх и превратились в компактные жалюзи. Я протер глаза и уставился в черное небо. Затем послышались хлопки крыльев, и в комнату влетела Мартина во всей своей красе.
        Да, фигурка у нее заглядение, конечно. Узкая осиная талия, широкие бедра, высокая и большая грудь. На этот раз на женщине был белый латексный костюм, а свои длинные золотистые волосы она собрала в роскошные косы, вплетенные прямо в золотую корону с блестящими бриллиантами. Выглядела она словно настоящий ангел, потому что за ее спиной вздымались светло-коричневые крылья. Мартина посмотрела на меня своими белыми без зрачков глазами и улыбнулась.
        - Проснулся? - поинтересовалась она и сложила крылья. Те волшебным образом тут же исчезли.
        - Да, но снов не было, - признался я.
        - Это правильно. Их и не могло быть, потому что на самом деле ты и не спал. Ты потерял сознание.
        - Ничего себе! Но почему я тогда не проснулся в реальном мире? - удивился я.
        - Я не дала тебе этого сделать, - усмехнулась Мартина и подошла ко мне, - разве ты не чувствуешь странный привкус на своих губах?
        - Да, есть что-то похожее на цветочный мед.
        - Это был мой поцелуй, если ты еще не понял.
        - Где мы? - спросил я.
        - А ты не догадался? Это Башня ангелов - моя персональная комната отдыха. Спорим, что ты пытался открыть дверь?
        - Не пытался, но достаточно изучил. В ней нет даже замочной скважины. Бутафория.
        - Верно. Зачем нужны двери, когда у нас есть крылья?
        - Башня ангелов. Я не помню такой локации на сновиденных картах, - заметил я.
        - И неудивительно. Земные дримеры почти не бывают здесь. Эта башня находится в Храме вечности, ну или тьмы, тут уж как тебе нравится.
        - Значит, ты притащила меня сюда и вылечила?
        - Да. Видишь все эти кристаллы? Мне пришлось пару раз заполнить их своей энергией, чтобы остановить твое светотечение. Ты был просто перекачан светом, и когда тебя поджарили из древнего «Маузера», ты лопнул как клещ. Выглядело не очень, конечно, но я лично переживала и не такие ужасы.
        - Я помню, как мастер Бэт отстрелил тебе голову, - вспомнил я.
        - С кем не бывает, - Мартина пожала плечами и сделала ко мне еще пару шагов. Почему-то я почти инстинктивно отшатнулся от нее.
        - Боишься? - женщина улыбнулась, - я думала, что магам неведом страх.
        - А я не маг, - ответил я, - и не хочу им быть.
        - Ого, какой экземпляр. Но я встречала таких «умников», как ты. Они отказывались от силы до последнего, а потом все равно становились магами, как бы им этого не хотелось. А что боишься меня, так это правильно. У нас весьма забавная репутация.
        - Поехавшие фанатики, иссушающие всех подряд и проводящие ужасные ритуалы в этом храме, - спокойно сказал я.
        - Да, да. Ты абсолютно прав. Именно так про нас и говорят. Я даже спорить с этим не буду. Ты сам все увидишь.
        - Спасибо, ты спасла меня от иссушения, - сказал я, - я теперь, видимо, перед тобой в долгу?
        - А сам как думаешь? - Мартина хитро подмигнула, - настоящий маг никогда никому ничего не должен, но ты же не он, да? В тебе еще есть это человеческое чувство благодарности, которым могут пользоваться те, кто это заслужил, не так ли?
        - Что случилось с Гельмутом? - я решил перевести диалог в другое русло.
        - Ты про двуликого? Сбежал, но сильно ранил Мирхуша.
        - Это еще кто? - я нахмурил лоб, потому что в упор не помнил имена напарников Мартины.
        - Чизхид. Ну ящерка, рептилоид, зелененький. Ты ему тогда еще не понравился, а теперь он тебя вообще презирает.
        - Вспомнил, а второй - с щупальцами вместо рта. Осьминог в скафандре.
        - О, это Донни. На самом деле его зовут иначе, но скорее, язык сломаешь, чем назовешь его правильно, поэтому мы зовем его именно так. Тебе его так нельзя называть, пока он сам не разрешит, иначе он высосет тебя.
        - Спасибо за предупреждение. Выходит, что теперь Мирхуш мой враг?
        - Брось. Он всегда таким был. Он и Бенуа терпеть не мог, всегда его подкалывал, но никогда не поднимал на него руку и всегда приходил на помощь.
        - Да, я помню, вы его потеряли каким-то образом?
        - Да, бедный юноша, - на лице Мартины появилась искренняя печаль, - он был самым молодым из нас и весьма перспективным. Ему в прошлом году стукнуло всего двадцать три года.
        - Француз? - уточнил я.
        - Да. Он жил в Марселе. В реале мы так и не встретились, хотя он настаивал. Бедный мальчик был влюблен меня, чем и бесил Михруша.
        - Рептилия тоже в тебя втрескался, что ли? - усмехнулся я.
        - Нет, просто он считает, что людям не место в наших рядах, но ты симбионт, как и я, а значит, мы уже не люди.
        - И как погиб Бенуа?
        - Это долгая история, но если коротко, то он пошел с нами туда, куда мы не хотели его брать, и поплатился за свою самоуверенность. Молодость, что с нее взять, - грустно улыбнулась Мартина, - но перспективы у него были потрясающие. Он бы смог стать магом уже в лет сорок, если бы остался с нами. Нашел бы себе нужного симбионта.
        - Стоп, - не понял я, - вы что, специально ищете иномирцев, с которым потом вступаете в симбиоз?
        - Ну да. А что тут такого? Кто-то считает это проклятием, кто-то слаб для такого и не сможет справиться с разумом иного существа, и сойдет с ума. Мы готовимся к этому. А ты что, случайно стал симбионтом?
        - Ага, - кивнул я, - и тоже был бы сожран им, но с помощью ведьм умудрился взять над ним верх.
        - Амулеты привязки? Слышала про такие и даже видела. Это низкий уровень игры, Сергей. Только тупые ведьмы и способны на подобное дерьмо. Они даже считают это своим предназначением.
        - Я тоже ведьмак, - напомнил я.
        - И какое ты прошел посвящение? Или тебе просто сказали, что ты теперь один из них? Не смеши меня. Ведьмы никогда не дадут мужчине высокий пост в ковене. Даже если тебя назвали ведьмаком, это ничего не значит. Ты все равно останешься игрушкой в их руках. И они будут тебя трахать и использовать как оружие. Или я не права? - Мартина пытливо посмотрела мне в глаза.
        - Как посмотреть, - уклончиво ответил я, - с одной стороны оно так и есть, конечно.
        - А нет другой стороны. Так всегда было. В европейских ковенах тоже такое болото. Конечно, бывают редкие исключения, и, к примеру, в Германии в одном городке был Король ведьм, но недолго на его голове лежала корона. Сняли вместе с головой. Свои же.
        - Зачем я здесь? - прямо спросил я, потому что мне уже надоели эти разговоры про ведьм. Да, Мартина хорошо осведомлена о жизни ковенов и говорит правду, что глаза режет, но я сюда попал не нотации выслушивать же!
        - Ты знаешь зачем, Сергей, - женщина подошла ко мне ближе, и теперь я не отступил. Она молча протянула мне руку, и я понял, что она хочет мне что-то показать.
        - Катану возьму, - сказал я и щелкнул пальцами, чтобы ты появилась за моей спиной.
        Пусть Данила тоже полюбуется местными красотами. Меня же ждет экскурсия, как я понимаю, иначе бы Мартина закрыла это гигантское окно, за которым мелькают темные крылатые тени.
        - А у всех жнецов есть крылья? - спросил я, беря руку свой спасительницы.
        - Да, конечно. Это наш отличительный знак.
        - Артефакт? - догадался я.
        - Вот именно. У нас есть собственный мастер, который создает их.
        - И чем они отличаются от сновидческих крыльев, которые может создать любой дример?
        - Они не исчезают при потере концентрации во время полета, они гораздо устойчивее ведут себя на любых уровнях сна. Ты же встречал миры, в которых твоя магия оказалась заблокированной?
        - Конечно, - ухмыльнулся я, - недавно вот в таком побывал.
        - Наши крылья помогли бы тебе и там.
        - Да, тогда это очень крутая штука, - согласился я, - на Земле тоже такие делают?
        - Нет, конечно. Технология утеряна безвозвратно, но еще несколько тысяч лет назад оставались последние мастера. Вот почему столько много мифов дошло до нас с тех времен о крылатых людях. Собственно Дедал это и есть один из легендарных мастеров прошлого. Полетели!
        Мартина рванулась с места с такой силой, что меня сразу подбросило в воздух. За ее спиной появились крылья, и мы прыгнули прямо в открытое окно. Я зажмурился, а когда открыл глаза, то увидел, что на нас надвигается мостовая, но Мартина резко взяла вверх, и я сглотнул ком, появившийся в горле от резких перегрузок. Мозг был обманут - он верил, что все происходящее - настоящее. Еще чуть-чуть и меня начнет укачивать. Я не был мастером полетов. Да, конечно, в ОСах я летал как супермен, но никаких фигур высшего пилотажа не исполнял. Мартина же оказалась настоящей мастерицей-летчицей. В воздушном бою у меня против нее не было бы никаких шансов. Она настолько круто владела своими телом и крыльями, что у меня дух захватывало. Мы поднялись высоко в небо и я смог лицезреть Храм вечности.
        На самом деле им оказалась огромная парящая прямо в небе каменная крепость с сотнями мелких башенок, в которых, видимо, и жили жнецы. Во дворе этой твердыни распростерлось большое озеро. Я видел, как над ним летают крылатые фигуры.
        - У вас тут прямо улей, - сказал я.
        - Да, похоже, только у нас нет королевы. Не хочешь искупнуться, ведьмак? - рассмеялась Мартина и отпустила мою руку.
        Я полетел вниз головой, но меня это не испугало. Я широко расставил руки, перегруппировался и уже был готов опуститься на голубую гладь воды, но тут меня подхватили за подмышки, и я вновь оказался в воздухе. Мартина несла меня вверх, к громадному балкону одной из башен. Мы ловко спланировали, и я коснулся ногами твердой поверхности. Ну и полет. Мартина крепко держала меня за руку, и я сразу понял почему. Нас окружало еще около двух десятков жнецов. В основном иномирцы, но и похожие на людей тоже встречались. Все они очень внимательно смотрели на меня. К нам тут же подошел какой-то чувак, издалека похожий на свинью, но размером с добротный шкаф.
        - Кто это? - сходу спросил он у Мартины.
        - Кандидат, - ответила она.
        - Ха! Неужели у вашей команды появится еще один жнец? Вот так удивила. И, конечно, это снова человекоподобный, - иномирец довольно гоготнул, - тянет тебя на симбионтов, как я погляжу. Мирхуш оценит.
        Мартина ничего не ответила ему, а потащила меня вперед - в большой зал с кучей зажженных свечей и столов. Здесь тоже были жнецы, но на меня они уже не обращали внимания. Я насчитал еще пару десятков созданий.
        - Сколько вас всего? - поинтересовался я.
        - Этого никто не знает. Кто-то приходит, кто-то уходит, - ответила Мартина, - здесь собрались не все. Многие сейчас на охоте.
        - А как у вас тут устроено? Охота вот. Вам выдают задания?
        - Нет, конечно. Все жнецы делятся на четверки, которые формируются самостоятельно.
        - То есть это именно ты решила, что я должен быть в вашей компании?
        - Да. Донни поддержал меня, но он вообще всегда нейтральный, а вот Мирхуш был против. Но он всегда такой.
        - А почему именно четыре, а не шесть, допустим? - поинтересовался я.
        - Потому что это проверенное число жнецов, необходимое для иссушения древнего, - пояснила Мартина, - больше - и мы начинаем мешать друг другу, меньше - и мы обречены на поражение.
        - Но ведь древние есть и среди вас, - возразил я.
        - И что? Они те, кто выбрал наш путь. Их никто не тронет, как и тебя, пока ты со мной. Но достаточно мне отпустить твою руку и сказать, что ты враг… - Мартина многообещающе улыбнулась, и мне стало не по себе, но я не подал виду.
        Ангелица проводила меня до широкого коридора, где мы встретились с остальными членами ее команды. А они ничуть не изменились. Рептилоид все также щеголял в каком-то крутом костюме с кучей датчиков, а вот Донни вырядился в фиолетовый халат. Оба были вооружены посохами с чудными резными кристаллами на навершиях.
        - Очнулся таки, - прошипел Мирхуш, - а я думал, что ты сдохнешь.
        - Я тоже рад тебя видеть, - широко улыбнулся я, - тебе, говорят, тоже досталось в том бою.
        - Царапина, - рептилоид гневно сверкнул желтыми глазами и сплюнул на пол, - тому придурку тоже досталось неплохо. Мы бы его точно иссушили, но он сбежал. Я удивлен, что ты не смог одолеть его в одиночку.
        - Я был вымотан, потому что перед этим победил двоих сильных противников сразу, - ответил я, - вы прилетели в самый последний момент, но я все равно благодарен вам за помощь.
        - Это все она, - Михруш указал глазами на Мартину, - я бы ради твоей задницы даже с места не встал бы.
        - Я уже устала говорить, что нам нужен еще один охотник. Если бы нас было четверо, то двуликий не сбежал бы. Мы упустили его только потому что нас мало. В нашей команде уже давно все идет наперекосяк, если вы не заметили! Это не первая охота, закончившаяся провалом. Мы даже Сергея поймать не смогли.
        - А чем тебя не устроил принц, сотрясающий миры? - не понял Михруш.
        - Этот членистоногий паладин слишком туповат для нас. И да, я хочу соблюсти баланс внутри команды - два иномирца, два симбионта, - строго ответила женщина, - мы уже обсуждали это. Зачем опять повторяться? И хочу напомнить, что если вам не нравится такой расклад, мы всегда можем разойтись. Вы же не думаете, что я не найду новых жнецов.
        - Группа Ангери была разбита на днях, - сухо сказал Донни, топорща ротовые щупальца, - они как раз ищут тех, кто вступит к ним. Ты можешь пойти к ним, Михруш.
        - Еще чего! - возмутился тот, - я просто недоволен тем, что мы опять берем в свои ряды какого-то псевдочеловека, оборотня.
        - Я еще не с вами, - напомнил я.
        - Это тебе так кажется, - выпалил Михруш, - иначе какого хрена ты тут делаешь? Просто пришел в Храм проклятых на экскурсию? Здесь так не принято. Если ты не станешь одним из нас, то будешь иссушен!
        - Пойдем, Сергей, - Мартина потянула меня в сторону, - счастливо оставаться, коллеги!
        - Они, кажется, не очень рады меня видеть, - заметил я.
        - Да и пес с ними. Пока я в нашей команде главная, они будут меня слушать.
        - Расскажи хоть немного о жнецах, - попросил я, - я пока ничего не понимаю.
        - И не поймешь, пока не станешь. Что тут рассказывать? Жнецы появились очень давно. Может быть, несколько тысяч лет назад. Это активная, но малочисленная организация, которая занимается охотой на светлячков. Жаргонизм, извини. Светлячок - это существо, обладающее большим количеством света.
        - Батарейки?
        - Нет. Это слишком мелко. Даже всякие монахи и просветленные нам неинтересны, - Мартина улыбнулась, - мы охотимся в основном на иномирцев. И не только в Лимбе.
        - То есть обычных дримеров вы не трогаете? - удивился я.
        - Только если мимолетом. Смысл их иссушать, если в них света как серы на головке спички? Даже на мелкий кристаллик не хватит.
        - Согласен. У меня тоже был эфирник, но его забрал тот хер, которого вы прогнали.
        - А зачем он тебе? Дай угадаю, - Мартина остановилась, - строишь песочные замки в собственных снах?
        - Да.
        - Многие из нас тоже занимались этим в начале пути, а потом просто переехали сюда.
        - Попадают напрямую в Лимб? - не понял я.
        - Вот именно. Представь, если бы ты был жнецом, как думаешь, рискнули бы серые прийти сюда за твоей головой? И как долго бы они продержались против нас?
        - У них не было бы шансов. Скорее всего, их перебили бы еще на подступах.
        - Правильно думаешь, Сергей.
        Мартина вела меня по широким пустым коридорам с густой паутиной на стенах и потолке. Освещение тут было весьма интересным. Алые тонкие нити светились прямо между огромных каменных блоков, будто кто-то разместил за валунами неоновую подсветку.
        - Куда мы идем? - спросил я.
        - К старейшине. Он должен провести обряд инициации.
        - А я что, уже согласился? - усмехнулся я, - или у вас все так просто? Притащили, посвятили, выдали крылышки острые, и теперь ты жнец?
        - Помолчи пожалуйста. Никто не даст тебе крыльев прямо сейчас. Просто подожди, - Мартина гневно сверкнула глазами, - и хватит строить из себя хрен пойми кого. Тебе оказана высшая честь, а ты ведешь себя как идиот. Успокойся, иначе я не обращу внимание на то, что спасла тебя этой ночью. Если ты паришься насчет выбора, то он у тебя еще будет.
        - Хорошо, - буркнул я, а сам подумал, что вляпываюсь в очередную задницу. Конечно, можно послать этих крылатых чертей в задницу, но в моей голове уже зрел хитрый план, как их можно использовать. Только выгорит ли он? И не заплачу ли я слишком высокую цену за их помощь?
        Мы пришли в небольшой зал с такой же алой подсветкой вокруг, как и в коридоре. Здесь стояли две высокие крылатые статуи совершенно неописуемых созданий. Их конечности постоянно менялись, как и лица. Наверное, это моя табличка восприятия сбоит - никак не может подобрать что-то похожее. Великие жнецы возвышались над небольшим круглым бассейном, источавшим густой белый пар. Мартина остановилась возле его края, подняла руки вверх и расправила крылья. Затем ангелица запела песню на незнакомом мне языке, больше похожую на мантру. Мелодичные и тягучие звуки ее сильного голоса вызвали в бассейне бурную реакцию. Пар стал еще гуще и стал подниматься выше. Он быстро заполнил собой весь зал и уже доходил мне до пояса. Подобный спецэффект появления сверхестественной сущности я уже встречал. Шишига тоже любила так появляться. И кого нам сейчас покажут? Старейшину? А не Бога Лимба? Я бы посмотрел.
        Мартина прекратила пение, вынула прямо из воздуха кристалл, полный алого света и бросила его в бассейн. Ух! Вот это отдача! Вода поднялась до потолка и застыла в таком положении. Да, она просто била ключом вверх, образуя целый столб, и нарушая законы физики, не падала вниз.
        - Кто зовет меня? - раздался строгий мужский голос, и на поверхности воды стала появляться какая-то дикая рябь. Я смутно улавливал куски образов - рога, шерсть, глаза, клыки, крылья, даже человеческий нос! Но собраться в целое это нечто не могло. Это и оказался старейшина. Я почувствовал легкий приступ тошноты, и у меня закружилась голова. Пространство вокруг нас дрожало, и я чувствовал, что эти вибрации проходят прямо сквозь меня, вызывая неприятный диссонанс. Но это нормально. Просто это существо с другого уровня сна. Оно здесь даже воплотиться, наверное, не может. Вот его и надо кристаллами кормить, чтобы обратиться к его разуму.
        - Мартина, - спокойно ответила женщина, но я видел, что ее тоже подколбашивает в обществе этого фонтана.
        - Великая нечистая? Хорошо. Чего ты хочешь? - прямо спросил голос, и я почувствовал утомленность в его голосе. Старейшина явно устал и хотел побыстрее избавиться от нас.
        - Я привела кандидата. Его зовут Сергей. Внутри него сидит…
        - Не надо. Я вижу, что у него есть симбионт, - фонтан стал вращаться против часовой стрелки, застыл на пару секунд, и я увидел пару десятков разных глаз, которые открылись одновременно. Вот же кошмар трипофоба!
        - Но достоин ли он? - фонтан отвернулся от меня в сторону Мартины, и я сглотнул от облегчения. Смотреть в эти глазки у меня не было никакого желания. Старейшина использовал не обычное магическое зрение, а нечто совершенно иное. Меня в буквальном смысле увидели насквозь. Незримый разум коснулся всех нитей моего кокона. Всего лишь на мгновение, но меня бросило в легкую дрожь.
        - Достоин, - ответила Мартина, - он войдет в мою группу, старейшина.
        - Он должен пройти испытание. Суровое. Помогать ему может только один жнец, - заявил голос.
        - Один? - женщина широко открыла глаза, - но обычно…
        - Никаких обычно! В прошлый раз ты выбрала слабого кандидата, который умер глупой смертью по причине собственной неопытности. Мы не можем себе позволить брать недостойных слабаков. Поэтому условия изменились.
        - Только для меня?
        - Только для тебя, - раздраженно ответил голос, - не испытывай мое терпение.
        Затем фонтан снова повернулся ко мне, глаза уставились на меня, и я почувствовал странную липкую сущность внутри своей головы.
        - Читаешь мои воспоминания? - сухо спросил я.
        - Да. А ты хорошо держишься. Уже проходил подобную процедуру?
        - И не раз.
        - Молодец, - теперь в интонациях старейшины появилось удовлетворение. Этот хрен сканировал мою память около минуты, а потом прекратил, да так резко, что я упал на колени и схватился за голову, ибо у меня возникло ощущение, что она сейчас сорвется с плеч и улетит в бассейн.
        - Встань, Сергей, - властно потребовал голос, а глаза замигали вразнобой, чем вызвали у меня очередной легкий приступ тошноты и озноб, - Мартина даст тебе кристалл, в который ты должен запечатать свет своего злейшего врага - Гельмута. Одолей его, забери его энергию, вернись сюда, брось камень в бассейн - и ты получишь право стать одним из нас. На этом все. Уходите.
        - Спасибо, старейшина! - Мартина вежливо поклонилась, а я произнес нечто нечленораздельное, но тоже благодарное, настолько меня поразило очередное задание.
        Столб воды рухнул обратно в бассейн, забрызгав нас с ног до головы, а пар начал растворяться.
        - Ты все понял? - спросила меня ангелица, и я кивнул ей в ответ, - тогда замечательно. Я иду с тобой.
        Глава 28 Прокачка что надо
        Конечно, гулять с Мартиной в мои планы не входило. Я вообще не успел толком понять, как эта крылатая бестия схватила меня за руку и рванула в небо. Потолок над залом с бассейном раскрылся, и мы оказались среди темных туч.
        - Да куда ты меня тащишь, черт тебя побери? - заорал я, наблюдая как замок под нами стал удаляться, и открылся вид на громыхающее штормовое море.
        - Скоро узнаешь! - ангелица весело смеялась, указывая на горящие вдалеке огни. Ну ладно. Поглядим, что это такое. И каково же было мое удивление, когда источником огней оказался гигантский деревянный корабль без парусов, больше похожий на ковчег, но почему-то с колесами как у парохода. Трубы у этого огромного судна не было, и оно не издавало никаких звуков. Бесшумно шел себе по беснующемуся морю, и его даже не качало! Деревянный нос этого монстра разрезал чудовищные волны и шел напролом к известной только ему одному точке назначения.
        Мы догнали этот странный корабль и опустились прямо на палубу. Она оказалась совершенно пустой, что сразу меня насторожило.
        - Я не знал, что в местных морях ходят корабли, - сказал я, потирая руки и смотря на них.
        - Ты многого не знаешь, Сергей, - довольно заметила Мартина, - но ничего страшного. Еще лет двадцать-тридцать в нашей компании, и ты будешь знать все о мире сновидений.
        - И куда направляется это судно? Есть ли у него капитан? - поинтересовался я.
        - Никуда оно не плывет. Это вечный скиталец по океану. Команды нет, им никто не управляет.
        - Но тогда зачем мы здесь? - не понял я.
        - Это самый короткий путь, по которому мы сможем попасть куда угодно. Посмотри, - Мартина указала рукой мне за спину. Я обернулся и увидел массивную деревянную дверь, обитую зеленоватым металлом.
        - Понял. Это точка перехода. Ближайшая?
        - Это потайной вход. Я не захотела, чтобы другие жнецы видели нас вместе, покидающими замок через главные ворота, - объяснила Мартина, - так куда мы сейчас отправимся, Сергей? В Небоскреб?
        - Думаешь, что мы вдвоем сможем нанести удар по астральному Маннергейму прямо в его вотчине? - гоготнул я, - не выйдет.
        - Понимаю. Ты через многое прошел этой ночью, и скоро тебя выбьет, - Мартина улыбнулась, - хочешь проснуться?
        - Нет, я отправляюсь к нагам, - ответил я, - такой ответ тебя устроит?
        - Наги? - ангелица поморщилась, - склизкие древние, спрятавшиеся под канализацией? Закрывшиеся, как рак отшельник в своей раковине. Но зачем они тебе?
        - Это маленький секрет, - ответил я.
        - А ты не боишься, что двуликий нападет на тебя прямо там?
        - Нет. Во-первых, он сам отдыхает от сражения с вами. Во-вторых, он не знает как меня найти.
        - А печать на твоей руке? - напомнила женщина. Вот же наблюдательная.
        - Ее оставил не он, - ответил я.
        - А что случилось с тем, кто оставил этот знак?
        - Я надеюсь, что он уже мертв.
        - Бред, Сережа, - Мартина рассмеялась, - метка пропала бы. Так что твой друг в кавычках еще жив.
        - Ненадолго, - пообещал я, - скоро мы с ним встретимся в последний раз, и он будет побежден.
        - Да у тебя боевой настрой. Сам еле выжил, а вновь бросаешься в бой. Ты всегда таким был?
        - Конечно, нет, - признался я, - просто не вижу смысла тянуть осла за хвост. Серые почти разбиты. Сейчас не время делать передышку. Наоборот, нужно собрать все силы и нанести им добивающий удар!
        - Я люблю таких пылких и бесстрашных мужчин, - Мартина подошла ко мне, схватила за ворот плаща и с силой притянула к себе.
        Я даже дернуться не успел, как наши губы встретились, и я ощутил явный привкус меда.
        - Это поможет тебе удержаться еще немного, - ангелица отстранилась, - но потом ты получишь гораздо больше.
        - Спасибо, но я и так избалован женским вниманием, - усмехнулся я, - ковен…
        - Ты до сих пор считаешь, что раз был с одной женщиной, то все другие будут тоже такими же? Наивный. Но не будем сейчас об этом. Встретимся следующей ночью в Лас-Вегасе.
        - Ты тоже знаешь эту локацию? - удивился я.
        - Конечно. У меня созрел хитрый план, как под шумок попасть в Небоскреб. Вдвоем мы и правда много не навоюем. Нужен отвлекающий маневр, а идиотов, жаждущих света, можно найти только в локации полной глупых игр и порока.
        - Договорились. Я доберусь до туда.
        - Ну тогда пока, Сергей.
        - Счастливо, Мартина, - я махнул ей и дернул дверь на себя. Мысленно представил тот самый храм с толстым нагом из жадеита и сделал шаг в полную тьму.
        К моему счастью, точка перехода сработала как надо. Я оказался в нужном месте. А здесь ничего не изменилось, только вот главные двери храма-усыпальницы были открыты уже нараспашку. Я направился к ним, а Рагни, вновь появившийся рядом со мной, резво поскакал вперед.
        - Не несись ты так! - воскликнул я, - это неведомая нам локация. Кто знает, какие опасности могут тут поджидать таких сновидцев как мы!
        - Да я уже устал сидеть внутри тебя и ждать, пока ты там со своей новой бабой насосешься.
        - Да пошел ты, лысожопый! - вырвалось у меня, - Мартина просто помогла мне сохранить осознанность.
        - Ну конечно! - волк весело закаркал, - расскажи мне об этом в следующий раз, когда она спрыгнет с твоего члена.
        - Вот же костяная башка. Пытаешься меня вычитать, но не выйдет. Мне вообще плевать, что там себе придумала Мартина. Я пока не собираюсь вступать в их ряды.
        - То есть ты не будешь убивать Гельмута? - удивился волк.
        - Почему? Мне нужны его артефакты. Кольцо и пистолет. Но я не думаю, что их можно отобрать просто так. Придется выбить силой и уговорами.
        - Даже не представляю, как ты это сделаешь, - Рагни мотнул гривой, - там за дверью твоя подружка и, судя по всему, у нее какие-то проблемы. Поспешим!
        Неужели нага вляпалась в неприятности, да еще в собственной локации? Все может быть. Нам вон тоже порой всякая дичь снится. Я выскочил из храма и услышал шум борьбы в бамбуковой роще неподалеку. Вот же у Рагни слух!
        Я побежал по каменистой дорожке, приведшей к маленькому водоему, поросшему рогозом. Небольшой деревянный мостик стал полем боя. Уже знакомая мне нага пыталась вырваться из объятий странного существа, похожего на дикую помесь рыбы и крокодила. Длинная вытянутая морда с рядом острых клыков, как у гавиала, мощные короткие лапы без пальцев, больше похожие на плавники морского динозавра. На спине красивый высокий потрепанный плавник с уже оборванными кончиками. Хвоста я не видел, так как чудище наполовину скрывалось под водой. Не люблю я таких тварей, хотя бы потому что в реале плавать не умею, да и во сне стараюсь избегать всяких озер и морей. Нагляделся я на них уже сегодня - спасибо Мартине. Но стоять и тупить в нерешительности было нельзя. Чудище уже намеревалось откусить девушке голову. Поэтому я без задней мысли выхватил пистолет и выстрелил из «Плюща» прямо в круглые выпуклые глаза. Нага завизжала от ужаса, а монстр завыл от боли и выпустил свою жертву. А затем это создание сделало длинный прыжок ко мне. Ну и туша! Размером эта скотина была со здоровенного носорога. Конец жгутоподобного хвоста
заканчивался острым шипом, который тут же был применен по своему прямому назначению. Я увернулся от тычка, рубанул по хвосту катаной, и чудище взвыло еще раз. Я же не переставал стрелять, но прекрасно понимал, что мои выстрелы скорее дразнят этого крокодила, чем причиняют ему настоящий урон. Монстр взглянул на обрубок своего хвоста, лихо развернулся и бросился бежать обратно к озеру. Победа? Ну как сказать. Я не убил эту тварь, а напугал и ранил. Видимо, оно решило со мной не связываться.
        Я подошел к напуганной наге, сидящей уже у дерева рядом с водоемом.
        - Все в порядке, - мирно сказал я, убирая оружие, - тебе повезло, что я вовремя вернулся. Кто это был?
        - Макара, - тихо сказала она, - его не должно было здесь быть. Он пришел сюда за мной.
        - Чтобы сожрать?
        - Нет. Он хотел меня похитить. Я знаю, что он служит великому колдуну, - дальше нага произнесла имя этого негодяя, но оно было настолько труднопроизосимым и длинным, что я запутался в этом случайном наборе звуков.
        - То есть он и раньше пытался тебя поймать?
        - Да, но в те разы меня всегда выручали братья. Я очень благодарна тебе, человек, - нага встала и поклонилась, сложив руки на груди. Она быстро пришла в себя. Вот мастерица менять настроение! Только что кричала от ужаса и пряталась под деревом, а теперь стоит и ведет себя как ни в чем не бывало.
        - Мне нужен твой брат. Кузнец, - напомнил я, - ты говорила, что он сможет перековать мой меч.
        - С заключенным духом внутри? Да, я помню. Пойдем.
        Мы молча двинулись следом за девушкой. Она не хотела говорить. Наверное, все еще пребывала в думах о произошедшей попытке похищения. Не знаю, почему она решила, что Макара хотел ее украсть. Там такая пасть была, мама не горюй. Такой и не заглотишь ничего нормально, вон зубищи какие были! Но если нага считает по-своему, то пусть так и будет. Я в этой локации новенький, я тут вообще ничего не знаю. Не стоит лезть к первым встречным в душу и допытываться. К тому же к древним!
        Петляющая дорожка вывела нас из бамбукового леса и привела в небольшое поселение, состоящее преимущественно из каменных домиков с соломенными крышами. Хотя зачем они им? Неужели тут идут дожди? Или канализация сверху протекает, когда троллер не те вентили крутит? Я улыбнулся, но не сказал ни слова. В деревеньке нам попалась еще парочка наг. Они с удивлением смотрели на меня, но молчали и даже не подошли поздороваться. Моя проводница уверенно шла вперед, и скоро поселок исчез за моей спиной. Неужели кузнец не живет здесь? Я вопросительно хмыкнул, и нага повернулась ко мне.
        - Мой брат живет в деревне, но сейчас он в Небесной кузнице.
        - Хорошо, - я понимающе улыбнулся, - он постоянно работает?
        - Нет. Только когда ему нужно что-то создать. Прямо сейчас он делает новый кинжал власти для старейшины деревни.
        - Ого. А тот где? Почему не вышел нас встретить?
        - Он в пещерах, медитирует, - пояснила нага.
        - Ясно, - коротко ответил я и замолчал. Нормально у них тут все. Кто-то вон молотком машет в кузнице, а мудрецы сидят и не думают, отгоняя свои мысли. Удобно.
        Скоро дорожка стала тропой, а лес вокруг нас превратился в самые настоящие джунгли. Я постоянно наклонялся, чтобы не зацепить лианы, и отодвигал здоровенные листья неизвестных мне растений. Запах стоял просто изумительный - слегка сладковатый, даже немного приторный. В зарослях мелодично трещали невидимые насекомые, но их трели совершенно меня не раздражали.
        Мы продолжали идти вперед, пока не оказались перед веревочным мостом, перекинутым через быструю прозрачную речку. Девушка ловко перебралась на другую сторону, а я вот немного замешкался и разок чуть не сорвался, ибо опыта лазать по таким мостам у меня не было. Проклятые веревки постоянно шатались, а ноги слегка подкашивались. Кое-как я перебрался через это препятствие и понял, что обратно я этой же дорогой не пойду. Лучше проснусь в кузнице. Нервы целее будут.
        Нага отодвинула в сторону широкую ветку, я придержал ее, и мы оказались на краю уходившей вниз гигантской воронки, похожей на карьер Я даже размеры не мог прикинуть, настолько огромной была эта яма, на дне которой светилась призрачным светом пирамида из жадеита. Из ее макушки бил широкий луч зеленоватого света, уходящий прямо в небо и растекающийся по нему.
        - Так вот откуда у вас здесь освещение, хоть и солнца нет, - догадался я, - эта пирамида и есть кузница?
        - Все верно. Пойдем. Нам вниз.
        Нага начала осторожно спускаться по вырубленным прямо в скале ступенькам, а я последовал за ней. Это было весьма утомительно. Я чувствовал, что меня скоро выбьет из сна, поэтому я тер руки и слегка подпрыгивал время от времени. Один раз чуть даже не упал, но зато чувствовал себя гораздо лучше. Вообще пора заканчивать с этими затяжными многоуровневыми ОСами. Тяжеловато от них потом. То ли у меня подготовка слабая, то ли мозг перегружается количеством образов и новыми ощущениями.
        Мы спустились в самый низ воронки и попали на широкую площадку, где и стояла кузница. Я окинул пирамиду быстрым взглядом и убедился, что она очень похожа на индийские храмы. И хоть я в этой волшебной стране ни разу не бывал, но фотографии видел не раз. Вытянутая кверху, с длинной пологой пристройкой. Мы поднялись по резным ступеням из жадеита и вошли внутрь. Я сразу ощутил присутствие некой могучей силы - ею было пропитано буквально все вокруг. По моему телу прошли легкие вибрации, и я отчетливо увидел, как пальцы на руках начали двоиться. Десинхронизация с местной реальностью. Еще чего не хватало. Если так и дальше пойдет, то меня выбьет еще на подходе к кузнецу.
        - Подожди минутку, - нага с тревогой посмотрела на меня, - я сейчас.
        Я остановился и осознал, что дальше мне идти нельзя. Рагни стоял рядом со мной и его тоже плющило. Он дрожал и постоянно выпускал крючья и язык.
        - С тобой все в порядке? - спросил я.
        - Да, но ощущения не из приятных, - ответил он, - давай сделаем пару шагов назад.
        Нага исчезла в проеме, и мы остались одни. Интересно, что служит источником такой силы? Кристалл? Или сновидческая магия?
        К счастью, ждать нам пришлось недолго. Вибрации внезапно ослабли, а потом и вовсе исчезли. Я принял это за приглашение и двинулся вперед. Нага наверняка поговорила со своим братом и убедила его отключить этот чертов генератор вибраций.
        До проема я дойти не успел, потому что на его пороге появились брат с сестрой.
        Кузнец оказался взрослым мужиком с тонкой длинной бородкой. Одет он был в кожаные доспехи, и да, ноги у него тоже оказались обычными - человеческими. Наги любят принимать обличие людей. Я про это еще в книжках читал. Девушка постоянно что-то шептала ему на ухо, и тот, смотревший на меня сначала весьма сурово, постепенно менялся лицом.
        - Покажи меч, человек, - попросил он, подходя ко мне.
        - Да пожалуйста, - я вынул катану из ножен и протянул ее нагу рукояткой вперед.
        - Он сильно изменился, - поцокал языком кузнец, - видна работа другого мастера. Учитывая ее грубость, могу точно сказать, что работал человек не очень хорошо разбирающийся в артефактах.
        - Ну как сказать, - улыбнулся я, - у нас его считают крутым кузнецом.
        - Он не кузнец, - наг нахмурился, - он не создавал этот меч с нуля. Он взял уже готовый меч, который был проклят его создателем. Он попытался улучшить его, но у него этого не вышло. Он принес его ко мне и попросил помощи. Я изменил свойства меча, снял проклятье. Тот человек заплатил хорошую цену и забрал меч обратно. Теперь он вернулся ко мне снова, и я вижу, что он полон изъянов.
        - Каких это? - теперь нахмурился уже я.
        - Это бездонный клинок. Он черпает свет в колоссальных количествах, и вам может показаться, что он не имеет границ, но они есть. Я вижу их.
        - Это плохо, да? - догадался я, - что случится, когда клинок будет перегружен? Он взорвется, да?
        - Возможно. Этот изъян был внесен специально, и я не буду его править, иначе нарушится структура самого артефакта. Да, сестра уже сказала мне, что ты хочешь получить.
        - Этот клинок должен научиться иссушать древних и не бояться древних артефактов, - напомнил я.
        - Да, я так и думал. Меч при этом должен существовать и в твоем мире? - наг вопросительно поднял бровь.
        - Ну конечно.
        - Значит, это будет немного тяжелее, чем я думал. Хорошо, я возьмусь за работу. Пойдемте.
        - Погоди, а дух, запечатанный внутри, останется? - спросил я.
        - Не могу обещать, - кузнец пожал плечами, - решайся.
        - Хорошо, - ответил я, - надеюсь на твой профессионализм.
        Наг надменно хмыкнул, посмотрел на меч еще раз и пошел в кузницу. Мы отправились за ним.
        Конечно, древний считает себя крутым мастером, и работа Данилы для него - это та еще кустарщина. Добавим сюда неприязнь древних к более молодым народам и профессиональное недоверие, и все сойдется. Я вон помню, как свою машину ко всяким мастерам возил. Бедный старый «Скорпио» должен был умереть еще лет десять назад, но я продолжал его насиловать. Привезешь в один сервис - вроде бы все тебе сделают. Потом тачка ломается, едешь к другим ребятам, а они смотрят на работу предыдущих механиков и только руками разводят - «какие придурки тебе это делали!». И так постоянно. Ни один мастер не похвалит работу предыдущего. Всегда прошлый будет лохом и болваном.
        В центре пирамиды находилась странная конструкция больше похожая на операционный стол, чем на на наковальню. Я также не обнаружил никакой печки или инструментов для ковки. Да у этого змеиного мастера даже кувалды не было! Хм! Он что, артефакты намерением формирует? Ну тогда он вообще крутой.
        Под потолком висели несколько десятков зеркал разного цвета, и мне стало ясно, что они каким-то образом связаны с процессом преобразования предметов.
        Наг положил катану на широкий металлический стол, поднял руки и произнес набор труднопроизносимых звуков. Мой меч поднялся в воздух почти на полметра и застыл. Я замер в напряжении. Зеркала бесшумно опускались вниз. Наг был сильно сосредоточен. Он начал петь какую-то мантру с повторяющимся набором звуков, и я вновь ощутил вибрации. На мгновение меня охватила паника. А что, если этот змей подколодный сейчас выбьет меня из сна и отберет Сакеноми? Я же ему ее сам отдал! Стоп. Тут либо доверять, либо хватать меч и уходить. Еще можно отменить операцию. Я сомневался, но понял что отступать некуда. Без новой шашки мне Гельмута не одолеть. Это как пить дать.
        Зеркала опустились полностью, а вибрации усилились. Я с удивлением смотрел, как катана начинает раздваиваться, будто у нее было и физическое воплощение, и сновиденное. Наверное, так оно и есть на самом деле, просто я никогда не задумывался об истинной природе устойчивых артефактов. Синий сверкающий клон Сакеноми завис рядом с оригиналом, и кузнец перестал петь. Зеркала приподнялись, и наг принялся обходить стол кругами, пристально всматриваясь в артефакт. Затем он начал щелкать пальцами и посвистывать. Катана задрожала, и ее призрачный двойник начал постепенно наливаться красным светом. Наг недовольно зацокал языком.
        - Тут главное не переусердствовать, - пояснила сестра кузнеца и взяла меня под руку, - ты переживаешь за результат работы, но можешь мне довериться. Брат знает что делает. Он не сломает твой меч.
        - Сильно на это надеюсь.
        Наг обошел катану еще два раза, а та уже пылала словно факел. Зеркала отражали красный свет, концентрируя его точно посередине артефакта, и не давая ему вырваться наружу, а затем он переместился в середину лезвия. По краям вновь вспыхнул синий огонь. Вибрации стали сильнее, и у меня закружилась голова. Чтобы удержаться, я укусил тыльную сторону ладони и крутанулся пару раз вокруг себя. Помогло. Теперь я чувствовал себя чуть лучше, но все равно ощущал, что еще немного и меня выбьет. Кузнец снова начал тянуть непонятную мне мантру, а у меня аж руки затряслись. Сакеноми начала вертеться во все стороны, и я увидел, что начался процесс обратного слияния, но тут случилось непредвиденное. Рагни схватил меня за плащ и дернул на себя. Я чуть не упал и обернулся к нему.
        - Ты что творишь? - рассердился я, но тут все стало на свои места. Я увидел незваных гостей, стоявших на пороге. Макара!
        Полурыба медленно приближался к нам, широко раскрыв слюнявую пасть, а верхом на нем сидел старый наг. Выходит, что девушка не солгала.
        - Как вы смеете помогать чужаку! - воскликнул незваный гость, - я же запретил вам помогать людям! Все наши беды идут от них. Тысячи лет назад они загнали нас в пещеры, портили нашу кровь, а теперь настолько обнаглели, что приходят даже сюда! Кузнец! Ты сошел с ума, раз решил сковать этот меч. Я запрещаю! Немедленно прекрати этот ритуал. Отдай мне клинок и свою сестру, и я обещаю, что забуду о прошлых обидах.
        Вот же гонору! Наг, сидящий верхом на Макаре был стар. Чешуя на его хвостах уже побелела и местами начала осыпаться, но сам он был закован в серебристые доспехи, а в руках держал оружие, похожее на двузубую вилку.
        - Этот меч мой, колдун! - громко крикнул я, - и ты его не получишь!
        - Да как ты смеешь перечить мне, человечишка! Мне! Самому… - дальше последовал неразборчивый набор звуков, и старец гневно сверкнул глазами. Двузубец уже был направлен на меня, но я выхватил пистолеты. Кажется, мне предстоит бой с еще одним древним.
        - Уходи, нарушитель законов! - ответил кузнец, - ты не имеешь силы в этом месте. Наш народ изгнал тебя несколько веков назад, но ты все пытаешься овладеть нашими сердцами. Ты здесь лишний! Никто не будет тебя слушать.
        - Это мы еще посмотрим! - с вилки сорвалось красное пламя и ударило прямо под ноги кузнецу. Наг растерялся и упал на пол.
        - Выходит, что если я положу этого парня, мне ничего не будет? - громко спросил я, и Рагни стал невидимым.
        - Да что ты о себе возомнил, жалкий смертный! - голос старца прогрохотал в кузнице подобно грому.
        - Будем считать это согласием! - я тут же открыл огонь из обоих пистолетов и ринулся прямо навстречу чудовищу, - кузнец, продолжай ритуал! Мне нужен этот меч!
        Старый колдун был явно не готов к тому, что я, жалкое ничтожество, осмелюсь бросить ему вызов. За тысячи лет он привык только к поклонению и устрашению. В этом минус всех крутых магов, как мне говорил Данила. С возрастом они перестают испытывать себя, купаются в роскоши и славе, плывут на волнах своего ЧСВ и думают, что так будет всегда. Они в упор не видят ту молодую поросль, что сотрет их с лица земли. И это ошибка. Если крупная рыба перестает плыть, то становится легкой добычей. Если седой вожак стаи забывает о своих обязанностях, то его сместит более молодой и сильный. Акелла промахнулся!
        Я легко увернулся от очередной красной вспышки и всадил пуль десять в опухшую морду Макары. Чудище затрепетало и начало пятиться. Я стрелял без остановки, ослепляя противника, заставляя его отступать, и тем самым сбивал прицел самому магу, который принялся пулять алыми шарами во все стороны. Да пофигу! Я быстро понял, что от пистолетов толку мало и прибег к старой сновидческой магии. «Беретты» исчезли в мгновение ока, а я уже принялся швыряться огненными шарами и готовить одно из своих главных орудий к бою. Да, еще немного! Рагни, вперед!
        Старец успел совладать с ослепленной тварью и решил натравить ее на меня, но тут в его плечи впились костяные крючья, и великий колдун полетел кверх тормашками.
        - Ближе, детка! - рассмеялся я, распахивая плащ, как опытный эксгибиционист. Это было явным приглашением Макаре перекусить мной, и тупой монстр бросился на меня. Чего он точно не ожидал, так это напороться на мой луч из груди. Пламя с шипением вонзилось в шею неведомой твари, и та отпрянула назад, но было поздно. Луч уже скользил по его крокодильей морде, оставляя глубокие выжженные борозды. Я задел даже левый глаз, который моментально лопнул, и белая слизь потекла на пол. Макара был ослеплен и побежден. С диким воем он бросился назад, чуть не задев своего хозяина, который создал вокруг себя алое поле и освободился от волчьих крючьев.
        - Ты будешь жестоко наказан, чужак! - крикнул старец, - на меня твои штучки не действуют!
        - Стоит проверить! - возразил я и швырнул в нага парочку молний, но те срикошетили от поля.
        - Сейчас ты отправишься в ад, то есть к себе домой, человек! - старик стукнул вилкой о землю и принялся читать мантру, но меня этим было не удивить. Этот прием я уже знал. Монгол с плетью тоже пытался что-то там исполнить, но я его опередил с помощью Сакеноми. И она нужна мне прямо сейчас. Сейчас!
        - Меч! - крикнул я кузнецу, чувствуя как сильные вибрации начинают задевать мои ноги, и те становятся ватными.
        - Он почти готов! - отозвался наг.
        - Меч, блядь! - заорал я, понимая, что еще чуть-чуть и меня выбьет нахрен из этого сна, и я останусь в полных дураках и без меча.
        - Да еще немного! - крикнула сестра кузнеца, а выбивающие вибрации уже достигли уровня паха. Я был парализован почти наполовину. Вот же древние колдуны! Умеют вот они своими мантрами всякие штуки вытворять. Тоже что ли парочку выучить.
        - Не кипишуй, Сергей, - раздался спокойный голос Данилы в моей голове, - разве ты еще не понял, что это очередное испытание?
        - Учитель? - удивился я.
        - Ну а кто же еще? Посмотри на своего противника. Он абсолютно спокоен, несмотря на то, что его сбросили с седла и причинили боль. Ты должен стать таким же как он. Очисти свое сознание. Отбрось все лишнее. Иди по грани тишины. Действуй в безмолвии. Рази в спокойствии.
        - А у меня получится? - спросил я.
        - У магов нет такого вопроса, Сергей. Ты либо делаешь, либо нахер идешь. Другого варианта нет.
        Я тут же успокоился, сложил руки на уровне груди и отключил внутренний диалог. Это у меня всегда хорошо получалось. Я просто ни о чем не думал. Я был здесь и сейчас, но не придавал этому никакого значения. Мне стало абсолютно плевать на этого старца, на нага, который все никак не мог доделать мой меч. Только тишина в мыслях и борьба с наступающими вибрациями. Они были не моими. Чужими. И я принялся успокаивать их. Да, многие дримеры пользуются прямым выходом из тела через собственные вибрации, но сейчас была абсолютно другая ситуация. Я должен был погасить чужие, идущие извне. И это было непросто. Я ощущал, как они поднялись уже до груди, но теперь ситуация изменилась. Я взял ситуацию под контроль, и чужое вмешательство стало спадать. Медленно, неторопливо. Все ниже и ниже. Усталость как рукой сняло. Я чувствовал, что внутри меня поднимается звук. Мой. Он не был сильнее, чем мантра великого колдуна нага, но он был иным, и этого оказалось достаточно. Наша с ним борьба перешла на совершенно иной уровень. Нет, я не мог победить его таким способом, и вряд ли кто из людей сумел бы осуществить подобное,
ибо к такому мастерству стремятся не один десяток лет. Может быть, Олег сумел бы продержаться дольше, или Данила, но не я. Впрочем, я и не думал победить нага своими вибрациями. Нет. Это была отсрочка, не более.
        - Лови! - раздался возглас кузнеца, и я не оборачиваясь выставил руку. Я знал, что Сакеноми ляжет точно в мою ладонь. Иначе и быть не может. Это джедайство высокого уровня!
        Я тут же ощутил приятную шероховатость переплетеной рукояти катаны, крепко сжал ее и рванулся вперед. Все было решено. Колдун удивленно посмотрел на мой рывок и потерял концентрацию. Вот его ошибка. Он не ожидал от меня ничего подобного. А зря!
        Я с силой опустил клинок на красный купол, и тот тут же погас, а катана изменила свой цвет на яркий алый. Барьер был сломлен, а Сакеноми требовала жертвы. Я чувствовал ее голод. Не знаю, что кузнец сотворил с ней, но теперь я четко знал, что она жаждет света.
        Всего несколько шагов разделяли меня от нага, как тот решил оттолкнуть меня резким порывом ветра, но тут в него вцепился Рагни. Мощные челюсти схватили древнего прямо за хвосты, и тот дрогнул. Этого было достаточно. Противник даже не успел среагировать, как пылающее лезвие вошло ему в живот и ушло вверх, замерев лишь на уровне горла. Старик схватился за клинок и попытался извлечь его из себя, но я взялся за рукоять обеими руками и навалился что было сил. Рагни потянул нага на себя, и тот рухнул на колени. Я навис над колдуном и повел меч снова вниз. Теперь было отчетливо видно, как алый свет напитывает Сакеноми. Кузнец не обманул. Чужеродная энергия, до этого бывшая чертовски опасной, теперь растворялась и впитывалась в меч, как чистящее средство в губку.
        И никто не остановил меня. Ни кузнец, ни его сестра. Они спокойно смотрели, как меч поглощает нага целиком. Великий колдун стал бледным. Конечно, он пытался сопротивляться, но это было бесполезно. Мы слишком крепко его держали.
        - Оставь мне, - попросил Рагни.
        - Совсем дурак, что ли? - усмехнулся я, - это древняя кровь. Тебя просто разнесет, костяная ты башка. Или вы уже жрали таких сновидцев в своем мире?
        - Нет! Но попробовать же хочется, - обиделся волк.
        - Не стоит. Ты сам видел, что делает этот свет с теми, кто не готов его принять. Так что забудь.
        Иссушение колдуна заняло чуть больше времени чем обычно. Он дергался, дрожал, что-то кричал, пребывая в полном сознании, но для него все было кончено. В конце концов он исчез, будучи полностью поглощенным Сакеноми. Вот и все. Я повернулся к нагам, которые стояли в полном молчании.
        - Отличная работа, кузнец, - сказал я, убирая меч в ножны, - ты понимаешь, что я вам ничего не должен за эту работу?
        - Конечно, - быстро кивнул наг, - спасибо. Ты освободил нас от старого неприятеля, который долго покушался на наш покой.
        - Замечательно, - я тяжело вздохнул и понял, что мое пребывание подошло к концу, - ну вы это, заходите если что. Вдруг у вас новый колдун объявится. У меня есть еще парочка недоделанных артефактов, которые можно прокачать.
        - Надеюсь, что мы увидимся не скоро, - сказал кузнец, а его сестра подбежала ко мне и крепко обняла, но я уже не почувствовал ее робкого поцелуя в щечку.
        Глава 29 Банда из Лас-Вегаса
        Проснулся я легко и непринужденно, без каких-либо препятствий. Звуки, как обычно, прогрузились позже чем мутная картинка, в которой я узнал знакомые очертания спальни Еххи. Окна были зашторены, но я почему-то чувствовал, что сейчас уже куча времени. Явно не двенадцать часов дня и даже не три. Наверное, уже вечер. Разоспался я.
        - Ты проснулся! - раздался довольный восклик Кэрол, которая тут же возникла рядом со мной, - мы уже начали переживать. Ты так дергался и мычал, что даже Еххи страшно стало.
        - А Даша с Гердой? Они проснулись? - первым делом спросил я.
        - Нет еще.
        - А Еххи где? Или она устала следить за мной и оставила тебя?
        - Отчасти так и есть. Просто у нас гости, Сергей, и у королевы сейчас очень важные переговоры.
        - С кем? - не понял я.
        - Старушка Виллет и ее свита приехали буквально час назад. Теперь они с кучей бумажек заседают в кабинете Данилы. Вадим охраняет Еххи, не переживай. Все схвачено.
        - Они приехали за мирным договором, - догадался я, - Виллет, видимо, начало контузить, и она осознала, что темные симбионты - это не шутки. Забавно, конечно, но она слишком поздно пришла - мы уже ничем не сможем помочь ей.
        - Да. Еххи уже рассказала мне об этом казусе. Я сильно удивилась, ведь это настоящий обман.
        - Скорее всего, Виллет не доживет даже до потери разума, - сухо сказал я, - Еххи уничтожит ее раньше.
        - Тоже так думаю. Но ты лучше расскажи, как у тебя дела? Ты победил их? Всех?
        - Рассказывать пока нечего, - я откинулся на подушку и обнял Кэрол, которая прижалась ко мне, - Цыбик потерял ошейник, сильно ранил Сантьяго. Я иссушил его.
        - Кого его? - ахнула ведьма, - Цыбика?
        - Мелко берешь. Сантьяго, конечно.
        - Ого! Вот ты даешь! Ты убил его?
        - Не до конца. Там какой-то мутный план у Цыбика в голове созрел. Скафандр Сани нужен ему еще тепленьким. Потом я сразился с Гельмутом и проиграл. Меня сильно ранили, но на помощь пришли жнецы.
        - Мартина?
        - Да, она самая. Вытащила прямо с поля боя и раненного отнесла в свое гнездо. Выходила меня там как птенца и вернула в строй.
        - Так быстро? Ты спал всего семнадцать часов и столько всего пережил! Тебя сильно иссушили?
        - Без понятия, - признался я, - потом заскочил к нагам и надавал по сраке местному древнему колдуну. Прокачал катану.
        - Ничего себе! Да ты герой, Сережа! - Кэрол начала ластиться ко мне, но я не ответил на ее домогательства.
        - Нет. Пока не герой. Вот когда все наши враги будут повержены, тогда и можно будет поговорить о героизме, а пока…
        - А потом мы полетим в Тайланд? На месяц? Только ты и я?
        - Возможно, - хмыкнул я, тут же вспомнив, что примерно такого же ожидает от меня и Алена. Вот я встрял, конечно. Настолько закрутился со всеми этими разборками, что совсем подзабыл о личных проблемах. С Аленой все складывалось очень сложно - кольцо у меня теперь только одно, и то оно как шкура медведя, который еще спит в берлоге, а у меня ружье сломано и лыжи салом не смазаны. Нет у меня пока ничего. И даже если я отберу артефакт у Гельмута, то передо мной встанет сложный выбор. Конечно, можно надеть кольцо на палец, грабануть кассу Еххи и свалить в закат. Тоже вариант, конечно, но искать меня будут все. Не только ведьмы в сновидениях. Те же лысые черти из отдела «М» подключатся в реале. Нет. Я пока к такому не готов. Мне вообще пока нельзя покидать ковен. Тут вон какая чехарда творится, а если и сваливать, то в такой момент, чтобы все успокоились, расслабились и не заподозрили чего-либо. Сейчас не лучший момент. Да не хочу я вообще об этом думать! Надоело мне выбирать одну жопу за другой. Что ни сделаешь - все какая-то ерунда получается. Свобода? Какая? От кого? От себя-то не скроешься! Можно
подумать, что мы с Аленой убежим в Канаду и будем жить долго и счастливо. Фигушки. Не будет такого. Я вообще не знаю, доверять ей или нет. Ее план запросто мог быть ловушкой серых, только более высокого уровня. Вдруг у нее там еще один магистр в Питере сидит, который мечтает спихнуть всех этих Сантьяго и Гельмутов? Они же постоянно между собой за власть грызутся. Вариант? Еще какой! Не знаю я что делать. Не знаю.
        - Что-то случилось? - спросила Кэрол, целуя меня в щеку, - ты брови хмуришь.
        - Да так. Думаю о всякой херне, - отмахнулся я, - о бабах!
        - Оу, думаешь с кем бы провести эту ночь? Выбор небольшой, я так понимаю. Еххи или я. Ну или снова уедешь к Изольде?
        - Нападу на спящую Герду! - пошутил я.
        - Фу. Это же скучно. Она даже постонать не сможет.
        - Да мне и не надо. Ладно. Это шутка была. Думаю, спуститься к гостям или не стоит?
        - Не надо. Пусть сами все разрешат. Еххи сказала, что ты уехал по делам вместе с Дашей и Гердой. Сам понимаешь, она не хочет, чтобы Виллет знала, что у нас полковена вырублено. Пусть думает, что мы все здесь как огурчики - свеженькие, хрустящие!
        - Хорошо, - я все-таки встал с кровати и взял катану. Вынул ее из ножен. Внешне она ничуть не изменилась. Ну это логично. В этом мире с ней никто ничего не делал. Я должен срочно связаться с Данилой. Проверить как он. Поэтому я захватил с собой и пистолет.
        - Ты куда? - Кэрол удивленно подняла бровь, - только встал и сразу собираешься меня покинуть?
        - Я в соседнюю комнату на несколько минут. Мне нужно проверить артефакты. Потом я вернусь к тебе, обещаю.
        - О, я буду готова тебя встретить, поверь мне, - Кэрол легла на спину и широко раздвинула ноги, давая понять, что прием меня ждет весьма многообещающий. Лучше бы пошла пожрать приготовила.
        Я выскочил из комнаты, прислушался к голосам из кабинета Данилы - да, там шли переговоры, но не на повышенных тонах, поэтому разобрать что-либо было невозможно. Я нырнул в отдельную спальню, которая принадлежала нам с Аленой, тщательно закрылся и, положив катану на кровать, приставил пистолет к виску.
        Щелк, и вот он я - парю под потолком спальни.
        - Учитель! - позвал я негромко, будто опасался, что меня услышат ведьмы в реальном мире, - ответьте. Вы здесь?
        Однако, меч молчал. Я подошел к нему, достал из ножен еще раз и теперь отчетливо увидел красную полосу, появившуюся в центре лезвия. Я взмахнул катаной парой раз, и та вспыхнула синим светом. Но куда подевался учитель? Неужели его тоже переплавило? Еххи будет в ужасе от моего поступка.
        - Учитель? - громко спросил я, - вы где?
        - Да здесь я, - весело отозвался Данила позади меня, - ты, я смотрю, чуть ли не в штаны наложил?
        - Нет, конечно, - я повернулся к нему, - точно вы. Только вот вы снова старый!
        - За все нужно платить, Сережа. Рано или поздно, - учитель загадочно улыбнулся, - наг-кузнец большой молодец. Он хорошо сделал свою работу.
        - В отличие от вас, - усмехнулся я.
        - Не буду спорить. Древний сделал свою работу, а я свою. У них, Сережа, свое видение как что должно работать. В основном, они все штамповщики. Никакой фантазии. Сказано нельзя делать так, они и не делают. И даже не думают о причинах запретов. Творчества ноль.
        - Но вы создали опасный артефакт.
        - И что? - Данила грустно улыбнулся, - любое оружие опасное. Ножом можно случайно порезаться, пистолет может взорваться, а сколько ужасов тебе расскажут взрывотехники. Все, что создано убивать кого-то, может убить и тебя самого. Это простой баланс. Его несложно понять.
        - Но я рад, что вы все-таки сумели пережить эту перековку, - признался я, - мне бы сильно вас не хватало.
        - Не привязывайся ко мне, Сергей и к кому-либо еще. Скоро придет время, и мы расстанемся на весьма долгое время.
        - Вот даже как, - задумчиво протянул я, - значит, вы все предвидите. И чем закончится бой с Гельмутом? Я одержу победу?
        - Смотря что ты под этим подразумеваешь. Двуликий не из тех, кого можно победить раз и навсегда. Ты поймешь это. Я просто хочу, чтобы ты дошел до всего сам. Я не раз говорил тебе, что я не учитель, а проводник. Мое дело - не учить тебя как перейти через пропасть с крокодилами. А подвести к самому краю, показать что да как и дожидаться, когда ты окажешься на другой стороне, ну или тебя сожрут зеленые твари. Только так и можно научиться хоть чему-то, иначе вместо нового мага сновидений у нас будет моя жалкая копия. А нам это не нужно.
        - Я немного запутался, - тяжело вздохнул я, - столько всего произошло разом. Никак не могу по полочкам разложить все события.
        - Так перепросмотри их. Ничего же трудного. И давай поспокойнее, хорошо? Не кидайся с шашкой в пекло, там и без тебя уже тесно, - Данила уселся на краешек прикроватной тумбочки, - ты хочешь спросить совета. Я понимаю, но ведь именно ты виноват в той ситуации, что сложилась. Поступи ты немного иначе, и твой план с Аленой мог бы стать реальным. Теперь нет.
        - Думаете?
        - Конечно. Ты просто еще не понял, Сережа, а только догадываешься. Я не могу читать твои мысли, но могу предположить, что ты не доверяешь этой ведьме. И правильно делаешь. Она сильно изменилась. И не в хорошую сторону. Она больше не белая глупенькая девочка, а серая - то есть, черноты в ней стало гораздо больше чем было. И Алена может выкинуть любой фокус. Ты нужен ей. Это понятно и без дураков, но одного тебя мало. Вот почему она зацепилась за эти кольца. Когда ты скажешь ей, что ваша идея потерпела фиаско?
        - Когда-нибудь, - пробормотал я.
        - Тебе придется сделать это. Хочешь ты этого или нет. И чем раньше, тем лучше. Не пудри ей и себе голову. Она может наломать дров, если ты протянешь с ответом.
        - Я подумаю об этом.
        - Насчет Гельмута, - Данила потер лоб, - ты должен любой ценой отобрать его пистолет. Я его изучил в бою и могу сказать, что именно он и снимает эти импланты. Это одна из его функций. Отберешь «Маузер» - спасешь Губера и его ребят. А это сильно поможет ковену. А кольцо - забудь про него.
        - Вам легко говорить! - не выдержал я.
        - Конечно, я же уже давно умер, - рассмеялся Данила, - мне теперь все легко. Знаешь, как круто обходиться без скафандра? Особенно когда тебя постоянно кормят светом. Я очень хорошо устроился. Получил практически вечную жизнь внутри меча. Все, что от меня требуется - выходить время от времени наружу и толкать умные речи. Правда, здорово? Развивайся, может быть, однажды ты окажешься рядом со мной, а этот меч перейдет к другому ученику. Я подожду. Только представь, как мы будем вместе полоскать мозги этому неудачнику!
        - Хорошая шутка, но тогда нам нужно взять с собой и парочку ведьм, чтобы совсем скучно не было, - усмехнулся я.
        - Вот видишь. Ты уже все прекрасно понимаешь. Так что выбирай веселую девчонку. Еххи не бери - она склочная и наглая. Я не выдержу томиться с ней сотни лет рядом в одном клинке.
        И тут я услышал настойчивый стук в дверь. Долбили так усиленно, что он прорвался даже в сон.
        - Это, наверное, Еххи, - сказал я, - был рад пообщаться, учитель.
        - Не называй меня так, Сережа. Я просто старый проводник, - Данила подмигнул мне и исчез.
        Я поискал свое физическое тело глазами, но на этот раз его не было. Вот же блин. Так бывает. Ничего страшного. В такой ситуации можно просто попробовать проснуться. Вдруг получится? Я дал себе четкий приказ проснуться, но нет. Ничего не вышло.
        - Проблемы? - Данила вновь появился рядом со мной, - не переживай. Поищи лучше свой серебряный шнур.
        - Я его пару раз видел и то когда сам захотел. Обычно его никогда нет.
        - Правильно, - кивнул старик, - сновидцы часто не придают ему значения, но зря. Эта ниточка связывает твое сновиденное тело с физическим. Разорвать ее нельзя, чтобы ты не делал, так что на этот счет не волнуйся. Посмотри на свой пупок, а теперь просто приглядись получше и представь этот шнурок. Ничего сложного же. Тут даже магического зрения не нужно. Давай.
        Я посмотрел вниз, прищурился и увидел толстый светящийся канат, который торчал у меня прямо из живота. Что дальше делать, я догадался сам. Схватился за него двумя руками и дернул в сторону. Сработало! На полу появился светящийся силуэт скафандра, и я нырнул прямо в него.
        - Да? - я открыл дверь и увидел Еххи.
        - Что ты тут делал? - недовольным тоном спросила она, - поднимал своего дружка для Кэрол? Я к ней зашла, а кухарка уже почти приготовила саму себя. Вот вы похотливые животные! Вам лишь бы трахаться за моей спиной, пока я веду жизненно важные переговоры ради процветания нашего ковена!
        - Я думал пригласить тебя присоединиться, - нагло соврал я.
        - Ну уж нет. Кэрол не в моем вкусе, если ты до сих пор не заметил.
        - Ты даже не спросишь, что было со мной этой ночью? - усмехнулся я.
        - Зачем? Ты живой-здоровый. Значит, все прошло хорошо, - Еххи надула губки, - мне уже все Кэрол рассказала. За это я не обиделась на нее, а отправила варить кофе и готовить ужин. Почему-то мне кажется, что жрать ты хочешь больше, чем спариваться. Пойдем, я расскажу как прошли переговоры. Или тебе неинтересно?
        - Ну, учитывая, что ты еще жива и даже умудряешься ерничать - значит, все прошло хорошо, и мы победили, - подколол я ее в ответ, - или я услышу что-то новое?
        Кофе, который приготовила Кэрол был прекрасен. Я понял, что проголодался, поэтому с радостью накинулся на все, что выставили на стол. Тут были бутерброды с красной икрой и хамоном. Отдельно порезанный сыр и несколько сортов колбасы. Мясной пирог и парочка легких салатиков. Также мне налили тарелку овощного супа, от которого шел просто потрясающий аромат. Я стремительно орудовал ложкой и пихал в рот все до чего мог дотянуться.
        - Да, в ОСе ты так не наешься, хотя честно я пробовала похудеть с помощью снов, - заметила Кэрол.
        - Ну ты не сильно пышная мадам, - заметил я, - все при тебе.
        - Я создавала разные таблетки, которые должны были помогать мне худеть. Пила их в ОСе, а на следующий день замечала, что есть хочется гораздо меньше, чем накануне.
        - Психосоматика, - хмыкнула Еххи, - я тоже пробовала. Да любая женщина, прокачавшись до ведьмы сновидений, берется перестраивать себя в ОС, но хочу напомнить, что без закрепления всего этого опыта в реале - толку не будет. Ты можешь сколько угодно жрать таблетки для похудения в мире грез и верить в их результат, но если в реале не станешь меньше жрать, то эффекта не будет.
        - Ну, в этом плане ОС похож на часть психоделического трипа, - согласился я, - когда ты выходишь на плато и можешь давать себе определенные установки. Они будут работать. Собственно ОС для этого нам и нужен - изменение личной прошивки.
        - И не только для этого, как ты уже заметил. Ладно. Слушайте, чем закончились переговоры. Мне есть что вам рассказать.
        Я налил себе кофе, набрал в тарелку всяких плюшек, печенек и широко развесил уши. Оказалось, что Виллет позвонила сегодня рано утром и была готова приехать сразу, но одна. Такой вариант не устроил Женю, и она потребовала, чтобы старая ведьма взяла с собой коллег и подписала необходимые бумаги в присутствии свидетелей. Та согласилась и вечером уже была у нас. С ней приехали еще несколько ведьм, одна даже срочно из Казани прилетела. Все эти бабенки были потрясены тем, что случилось с Никтой. Никто больше не хотел разделить ее судьбу. Поэтому ковены решили сесть за стол переговоров и все, кто нас терпеть не мог, явились первыми на поклон. Даже грандшабаш не нужно было собирать. Все поняли - войне конец. Теперь ведьмы знали, что у Московского ковена есть ультимативное оружие - я, и ни одна из них не сможет спать спокойно, зная, что я могу прийти в ее сон и уничтожить. Никта была самой сильной среди наших противниц, и ее поражение означало крах и всего плана Сантьяго. Оставшись без своего ферзя, ведьмы решили тут же подписать мирный договор. Игра была окончена. Когда Виллет узнает, что Сантьяго мертв -
ее точно кондрашка хватит. Но так ли это на самом деле? Этого я пока не знал. Игра подходила к концу. Каша, заваренная Серой ложей, заканчивалась, так и не дойдя до нужной кондиции. Этого дерьма вдоволь нажрались и мы, и ведьмы, и сами ложисты. Фигуры летели со стола одна за другой. И скоро все кончится. Будет сделан последний ход. Этой ночью.
        Еще одним забавным и глупым фактом оказалось то, что Виллет не стала говорить своим коллегам, что она была заражена симбионтами от Еххи. Старушка явно не хотела позориться и выносить это на всеобщее обозрение. Этим самым она развязывала нам руки. Но это только с одной стороны. Все прекрасно понимали, что если она умрет во сне, то подозрение сразу падет на нас, а выходит, мы были скреплены своим обещанием.
        - Но у нас больше нет лекарства от Сибирской чумы, - напомнил я.
        - Ничего страшного, Сереженька, - лукаво улыбнулась Женя, - как видишь, Вадима с нами сейчас нет. Он пообещал, что возьмет эту ситуацию под свой контроль.
        - Несчастный случай в реале, - догадался я.
        - Вот именно. Мы устраним Виллет. Конечно, нас начнут подозревать в этом происшествии, но доказательств не будет. Все будет сделано чисто. Вадим - мастер реальных дел.
        - Жаль, что во снах он не такой крутой, - вздохнул я, - нам бы не помешал еще один боевик.
        - Это верно, - согласилась Женя, - но что поделаешь. Нет у него хватки в ОС. Никакой. Постоянно теряет контроль и его выбивает. Такая уж у него заточка на реал.
        - Нет гибкости сознания, - констатировал я, - но ему это и не надо.
        - Вот именно.
        - Так о чем вы все-таки договорились с Виллет? - уточнил я.
        - Верховный совет ведьм сновидений снимает с нас все обвинения, приносит извинения за инцидент. Прошлые их решения обнуляются. Я вновь официально королева Московского ковена.
        - А что с нашей стороны? - спросила Кэрол.
        - Мы обещаем не преследовать всех ведьм, которые бросили нам вызов, и не вмешиваться в дела совета. Получается, что мы теперь в некой изоляции, но это ерунда. Такое уже бывало. Со временем все углы сгладятся.
        - То есть мы победили? - восхищенно захлопала ресницами Кэрол.
        - Не совсем, - устало сказал я, - нам нужно убрать Виллет. Убедиться, что Сантьяго подох как собака. Разобраться с Гельмутом. Спасти Губера. Война с ведьмами закончена, но зачинщики этого кошмара еще живы.
        - Ты займешься этим сегодня ночью? - прямо спросила Еххи.
        - Я бы хотел взять передышку, - сказал я, - но так делать нельзя, так что эта ночь решающая. Или Гельмут, или я. Вариантов больше нет. Либо я вернусь с победой и лекарством для Губера, либо не проснусь вовсе.
        - Ты точно уверен, что мы не нужны тебе в этом последнем бою?
        - Нет. Вас там могут положить, и тогда ковен останется без самых сильных ведьм. Так что я пойду один.
        Кэрол хотела что-то сказать, но передумала. Это я позже узнал, что она ничего не сказала Еххи про жнецов и Мартину. Нет, в этом бою я буду не один. Со мной будет Великая Нечистая - кстати, надо не забыть спросить ее, почему у нее такой титул, - и самые отмороженные ублюдки Лимба, жаждущие света и источников!

* * *
        Лас-Вегас встретил меня сильным шумом. На широких улицах кто-то решил устроить гонки, и рев двигателей спортивных машин всех мастей вызывал необычные вибрации. Я прошел мимо рядов ярких, блестящих тачек и удивился тому, как они все были непохожи друг на друга. На одной улице стояли и повозки с лошадями, и гиперкары, и даже футуристический гравитранспорт без колес. Все это урчало, гремело, гудело и создавало совершенно непередаваемую атмосферу. Старт давать никто не торопился, и вся эта куча машин просто сотрясла воздух. Пилоты ходили рядом со своими машинами со скучающими лицами, и я прошел мимо них. На мгновение меня посетила мысль присоединиться к этим ребятам, протащить в сон свой «Челленджер», прокачать его по-быстрому и вступить в гонку, но это было баловство - не более. Мне нужно найти Мартину на этих, полных сновидцев и иномирцев, улицах. Я протолкнулся через группу склизких созданий в оранжевых плащах, отодвинул в сторону голого юношу с выпученными от удивления глазами, обогнул парочку существ, похожих на веточки деревьев и чирикающих на незнакомом мне языке. Финны, наверное.
        Ну и где может оказаться эта ангелица? Сам Лас-Вегас не такой большой, как он хочет казаться. Тут всего около двух десятков казино только на главной улице, еще столько же во всяких подворотнях. Баров штук пятьдесят, публичные дома и прочие увеселительные дела.
        - Не хочешь развлечься, человечек? - игриво спросила меня полуголая демоница, стоявшая на пороге одного из борделей.
        - Рога у тебя что надо, - одобрительно хмыкнул я, - но что-то мне подсказывает, что ты не совсем женщина.
        Я видел это вторым зрением.
        - Какой догадливый маг, - демон усмехнулся, - да и не человек к тому же, а симбионт. Неужели я застеснял тебя? Или ты настолько консервативен?
        - Ты на самом деле думаешь, что маг вроде меня специально тратит десятки лет на осознание, изучение сновиденного мира, чтобы потом припереться сюда и потрахаться с рогатым трансом?
        - А почему бы и нет? - обиженно протянул рогатый, - не ломайся, как девочка, пойдем. Я недорого возьму.
        - Скажем нет беспорядочному сексу в ОСах! - с улыбкой отрезал я, - этот дар нам дан не для похотливого блуда!
        - Ну и мудила, - хмыкнул транс и исчез в дверном проеме, а я, довольный собой, пошел дальше. Обожаю демонов и их идиотские соблазны. Не знаю каким нужно быть неосознанным болваном чтобы вестись на их заманухи.
        - Ты не чувствуешь ее запаха? - спросил я у Рагни, который на этот раз не торопился выходить наружу.
        - Мартины? Нет. Хотя пахнет она ого-го.
        - Медом?
        - Да. Очень сладкий запах. Это, наверное, потому что у нее симбионт - какое-то насекомое.
        - Ты бы ее сожрал, наверное? - спросил я.
        - Можно попробовать, но ты ее попробуешь точно раньше.
        - Возможно.
        Я обошел еще два сборища иномирцев, а гонка все никак не могла начаться. Не удивлюсь, если ее вообще не будет. Отменят прямо перед стартом. В мире сновидений так часто бывает. Повыбивает всех пилотов разом. Зато сколько шума от них.
        Я заглянул в парочку баров, но Мартину там не встретил. Да, найти здесь одного человека - это как искать иголку в стоге сена, но я все-таки надеялся, что Рагни почует ее запах. Правда, все вышло совсем не так. Я не нашел Великую Нечистую - это она нашла меня.
        Я только успел услышать хлопанье крыльев, а потом меня схватили за плечи и резко рванули вверх. Под ногами замелькали неоновые и голографические вывески, тысячи ярких огоньков, а затем Лас-Вегас вновь начал приближаться. Мартина в одно мгновение отнесла меня к самой окраине локации и опустила на землю рядом с мрачным баром в духе Брэма Стокера. Его окна были зарешечены. Белый кирпич вымазан углем и исписан всякой похабщиной и рисунками.
        - Какое экстравагантное место, - буркнул я, - будто рэперы решили поселиться в замке Дракулы. Полный абсурд. Или это у меня табличка восприятия шалит?
        - Это «Веселая клоака», Сергей, - Мартина подошла и взяла меня под руку, - правда, отличное название для бара?
        - В Питере в свое время был бар «Жопа», - вспомнил я.
        - И там собирались все отморозки Перекрестка?
        - Нет, конечно. Так, неформалы, маргиналы, всякие одиозные личности. Ты точно уверена, что нам нужно именно в «Клоаку»?
        - Конечно! Давай открывай дверь.
        На входе не оказалось даже охранника, что меня несколько смутило и насторожило. Сразу стало понятно, что в этом заведении с тобой может случиться все что угодно, и никто за тебя не вступится. Внутри стоял густой дым, или туман. Играла громкая глупая музыка, состоящая в основном из бездушных ударных и идиотских дудочек. Источником такого кумара оказалась целая цепочка сидящих прямо на полу возле стеночки созданий. Они курили какую-то дрянь из стеклянных колб, отдаленно смахивающих на бонги. Острый запах этой дряни ударил мне в ноздри, и я почувствовал легкое опьянение. Да в этой жопе вообще ничего не надо заказывать! Можно просто посидеть рядом с этими ребятами и вштырит так, что мало не покажется.
        - Оу! Какие гости. Великая Нечистая! - из облака дыма выплыло нечто тучеобразное и бесформенное, сидящее на левитирующей золотой тарелке. Склизкие отростки свисали почти до пола, а общалось это существо большим радужным ртом без губ и зубов. Оно просто открывало его и мерзко хлюпало. Получался забавный звук.
        - Доктор Бшурге! Какая радостная встреча! - Мартина попыталась обнять этого слизняка, но не смогла и поэтому просто прижалась к нему на пару мгновений.
        - Я тоже рад тебя видеть, дорогая жница. Как твои крылышки? Не устали от бесконечной охоты за светом?
        - Конечно, нет. А как твои эксперименты с новыми веществами?
        - Как видишь, новые жертвы бшургинга счастливы. Первая доза всегда бесплатна, - доктор указал на балдеющих иномирцев, курящих неизвестный наркотик, - вам предлагать не буду. Жнецы не любят затуманивать свой разум, да и разве смог бы я взять с тебя потом деньги?
        - Я и не буду. Делать больше нечего. Пичкать себя всяким дерьмом во сне, когда развлечься можно иначе и гораздо круче. Где Ганитула?
        - О, ты опять задумала какую-то аферу? - слизняк немного отстранился, - восьминогий идиот как обычно сидит в своем углу и собирает вокруг себя толпу фанатиков. Ты без проблем найдешь его на старом месте.
        - Спасибо, Бшурге. Пойдем, Сергей, - Мартина потянула меня вперед.
        - Твой любовник? - с легкой грустью спросил доктор.
        - Да. Так что мое сердце и тело заняты надолго.
        - Жаль, так жаль! - донеслось нам вслед.
        - Твой бывший? - подшутил я и тут же получил в бок локтем.
        - Я не трахаюсь с иномирцами, Сережа, - негромко сказала жница, - как бы им этого не хотелось. Заняться сексом с Бшурге? Слиться с ним в одном страстном порыве, чтобы он целиком поглотил тебя? Нет, спасибо. Он, кстати, бисексуален, ему плевать с кем сливаться. Так что если ты хочешь попробовать нечто новое, то могу познакомить вас в более интимной обстановке.
        - У него вообще, наверное, пола нет.
        - Ну да. Он может быть и женщиной и мужчиной. У него все гораздо проще, чем у нас. Меньше мозгоклюйства.
        - Возможно, - не стал спорить я.

«Веселая клоака» была чуть ли не переполнена. От ярких рож иномирцев у меня появилась легкая рябь в глазах. Конечно, попадались и люди. В основном это были опытные сновидцы. Эти уже сами создавали себе одежду, вели оживленные беседы со всеми подряд и пили местные напитки. Не было в их взглядах офигевания, присущего всем новичкам. Мы прошли через весь зал, посередине которого располагалось некое подобие танцпола. Меня попыталась схватить какая-то жуткая образина и увлечь в заводной пляс, но Мартина с такой силой рубанула рукой по конечности этой мрази, что та оскорбленно зашипела и тут же исчезла из виду. Да, место здесь необычное. Опасное. Нужно держать ухо востро. Толкнешь не того, нагрубишь кому - вот тебе и разборка на пустом месте. Ребята тут ушлые. Самое дерьмо собралось здесь.
        - Привет, искатели! - громко поприветствовала Мартина созданий, собравшихся за большим круглым столом в одном из углов бара, - соскучились?
        - Ого! Да ладно! Сама Нечистая! Жнецы решили присоединиться к веселью? - раздались дружные возгласы, настолько все были удивлены и рады видеть мою спутницу.
        - Лысожопый! Ты какого члена тут забыл? - раздался веселый вопль, и я увидел Бизли, который держал в лапах кувшин с бухлом, - ты что, тоже стал жнецом?
        - Вы знакомы? Я рада, - усмехнулась Мартина, - а все остальные слушайте - это Сергей. Он сильный маг. И да, он не человек.
        - Жнец? Оборотень? Симбионт? - загудела разношерстная толпа иномирцев.
        - Лысожопый он! - воскликнул пьяный Бизли, - мы с ним вместе сражались. Он отличный боец. Получше многих из вас, но до меня ему, как до вам до Верхних миров!
        - Ай не гони! - кто-то хлопнул кота по плечу, и тот закатился в тень.
        - У Сергея есть личные счеты с тем, кто заведует Небоскребом, а вы все знаете, что хранится там, - лукаво улыбнулась Мартина и присела за стол. Я же остался стоять за ее спиной.
        - Источник! Света! Огромный! Целое состояние! Ты хочешь устроить очередную атаку?
        - Вот именно! Но мне нужен Ганитула.
        - А он здесь! - среди иномирцев снова появился Бизли, - просто вы не туда смотрите.
        Я тут же поднял глаза вверх и увидел здоровенного черного паука. Он висел на потолке прямо над нами, чистил свои хелицеры и внимательно слушал нас всех. Ух! Разумный паук! В Лимбе я таких встречал впервые. Они здесь нечастые гости.
        Я насчитал двенадцать черных, похожих на драгоценные блестящие камни, глаз, прежде чем паук повернулся к нам, и я услышал четкий, лишенный каких-либо эмоций, голос прямо внутри головы.
        - Добрый вечер. Приятно познакомиться. Меня зовут Ганитула, и я устроитель побоищ.
        Глава 30 Двуликий
        Банда собралась что надо. Морды одна гаже другой - отменные друзья! Оказалось, что этим ребятам не впервой штурмовать Небоскреб, и относятся они к этой идее, как к очередному этапу игры на выживание, то есть веселому развлечению и забавному побоищу. Никакой серьезности. Все легко и просто.
        - Информация для новичков, - важно сказал Ганитула, - для тех, кто побежит в первый раз. Небоскреб огромен, и каждый его этаж хорошо охраняется. Наша цель - источник на крыше, но попасть туда просто так не получится.
        - Защита? Поля всякие? Магия? - раздались вопросы, и я понял, что новичков в этот раз гораздо больше, чем я думал.
        - Что-то типа того, - буркнул Бизли, - пятеро войдут через фойе и устроят хаос на КПП. Те, у кого есть крылья могут подняться максимально высоко и пробиться через окна.
        - Я так и сделаю, - сказала Мартина, - кто еще умеет летать?
        - Я! Я! - раздались два голоса, и я посмотрел на будущих спутников. Настоящие красавцы - десантники. Здоровенный осоподобный иномирец и обычный человек.
        - Ты-то на чем полетишь? - спросил я у дримера.
        - У меня есть ракетный ранец. Как у мандалорцев. Кнопку нажал и вжух! И в точку, - пояснил тот.
        - У летунов всегда одна задача, - пояснил Ганитула - пробиться к пульту управления и уничтожить его. Это снимет часть силовых полей, что позволит основной массе спокойно прорваться сквозь КПП и присоединиться к общей потасовке.
        - Я угоню самолет, - поднял руку иномирец с головой собаки, - мы начиним его взрывчаткой и вхерачим его прямо в середину здания.
        - Такой вариант уже был, - ответил паук, - план хороший, но Небоскреб просядет на несколько этажей вниз и может задеть своих же.
        - А он не рухнет совсем? - спросил я.
        - Нет. Там хитрая конструкция. В него хоть десять самолетов запусти - он все равно останется стоять. Боги Лимба поддерживают его.
        - Бизли, пойдешь с нами? - Мартина посмотрела на кота. Тот уже был изрядно пьян, но все равно держался молодцом.
        - Да, пусть этот членистоногий с крыльями тащит меня на своем горбу!
        Иномирцу это не сильно понравилось - аж жвалами затрещал, выражая свое недовольство, но отказываться все-таки не стал.
        Всего я насчитал около двадцати рыл. Вполне неплохой такой отряд. Жаль, что новичков много. От опытных толку было бы больше. Но и черт с ними. Я прекрасно понимал, что наша основная цель с Мартиной - это не источник, к которому рвутся все эти балбесы, и не пульт управления, который отключит что-то там, а Гельмут. К счастью, эти сновидцы-маргиналы не понимают, что будут играть роль пушечного мяса и отвлекать на себя силы противника, пока мы будем прорываться к генералу.
        - Тогда готовьтесь - скоро выступаете! - объявил Ганитула, - и пусть удача будет на вашей стороне.
        - Да пребудет с нами сила! - отозвался мандалорец.
        Мы с Мартиной направились к барной стойке, а за нами увязался вездесущий Бизли.
        - Рад тебя видеть, приятель, - сказал я, когда мы сели на высокие стулья, - я думал, что ты свалил обратно в деревню.
        - Так и было. Но моя пушистая задница не может жить и дня без приключений, а «Веселая Клоака» - это прекрасное место, придя в которое, ты без них не останешься, а, наоборот, найдешь и побольше. Тут всегда либо изумительный мордобой, либо побоище. Такой настрой постоянно держит в форме. Но тебя я здесь встретить не ожидал! Тем более в компании жнеца. Ты точно не так прост, как я о тебе сначала подумал, - Бизли заказал себе пива и закуску, - не ссы, лысожопый. Развалим мы того придурка. С нами лучшие отбросы Лимба и Мартина! Обожаю жнецов!
        - Тогда чего сам к ним не вступишь? - поинтересовался я.
        - Кто? Я? Брось, Сергей! - Бизли расхохотался и чуть не выронил кружку из лап, - нет. Ты можешь представить меня с крыльями? Это же умора будет! Жнец должен вызывать трепет в сознании сновидцев. Я когда первый раз встретил этих крылатых тварей, чуть в штаны не наложил. Все высокие, страшные, мрачные. Жестокие, крутые. Идеал! А тут я! Толстый котофей с крыльями и арбалетом! Стоять! Не двигаться! Мы будем вас иссушать!
        - Да, это было бы забавно, - согласилась Мартина, которая уже потягивала слоистый коктейль через трубочку, - но среди жнецов кого только не было. Так что ты бы вписался.
        - Правда? - удивился Бизли, - то есть меня возьмут? Серьезно?
        - А почему бы и нет? Но ты должен привлечь внимание к себе. Показать, что ты прекрасный воин и служишь нашей идее.
        - Да не вопрос! Сегодня я покажу себя с самой лучшей стороны! Мы же будем вместе - сама увидишь на что способны склочные рыцари - лунные воины! - хвастливо заявил Бизли и сделал большой глоток пива. Надеюсь, что он протрезвеет до осады Небоскреба.
        - Расскажи мне о двуликом, - попросил я Мартину. На самом деле я хотел узнать, почему ее зовут Великой нечистой, но информация о Гельмуте сейчас была гораздо важнее.
        - А что о них рассказывать? Редкий вид иномирцев. Физического тела у них нет. Обладают сложным устройством кокона, но ты это наверное и так заметил, - ответила ангелица, - собственно, благодаря именно ему обладают бессмертием.
        - Что? - не поверил я, - такое разве возможно? Я думал, что бессмертные - это просто долгоживущие существа. Ну типа дану, вот. Да, они живут там по нескольку тысяч лет, но все равно умирают от старости.
        - Сережа, я говорила тебе, что ты ничего не знаешь? Так что послушай меня внимательно. Бессмертие достигается разными путями. С какой-то точки зрения мы все живем вечно. Наше сознание покидает тело, попадает в Лабиринт, а потом мы переживаем реинкарнацию.
        - Это говно, а не бессмертие, - категорично заявил я, - толку от такой херни, если ты ни черта не помнишь. Чистое сознание. Нулевое. Это уже не ты.
        - Хорошо. Твое право считать так, - не стала спорить со мной Мартина, - так вот представь себе, что твой скафандр является физическим телом.
        - Это тоже под большим вопросом, - усмехнулся я.
        - Ага. А вот у двуликого скафандр энергетический. Догоняешь?
        - Мда, - я ничего не понял, - он как матрешка, что ли? Сознание связанное с другим. Симбионт?
        - Не совсем так, Сережа. Я же говорила, что ты не поймешь так сходу. У Гельмута две личности, и мы видели только одну из них. Она прикидывается старым немецким генералом. А какая другая - это большой вопрос. Обычно она гораздо сильнее своего напарника.
        - Ну вот, - выдохнул я, - то есть получается, что я не смогу иссушить Гельмута раз и навсегда?
        - Да. Он погибнет, но потом будет восстановлен своим двойником и все будет помнить.
        - И как долго он будет восстанавливаться?
        - Двести лет! - воскликнул Бизли и, увидев, что мы удивленно смотрим на него, тут же поправился, - а может и пару дней. Какая вообще разница? Иссушишь одного, он потом еще разок припрется. И снова света наберешь! Удобно же!
        - Но ведь как-то его можно окончательно победить, - я задумался.
        - Да. Нужно поймать обе его сущности в одном месте одновременно, - ответила Мартина, - а это будет сделать чертовски трудно. Думаю, что без помощи артефактов вообще не обойдется. Я могу подсказать, как уничтожить двуликого. Для этого тебе потребуется выследить его, а затем объединить его сущности в одну, и лишь затем иссушить окончательно.
        - Вот жеж, - я поморщился, - ладно, если выиграем, то получим хоть какую-то передышку.
        - Но иссушение двуликие переносят гораздо болезненнее, чем люди, - заметила ангелица, - они его ненавидят, уж не знаю почему. Все, пойдемте! Ганитула объявил атаку.
        Я спрыгнул со стула и направился к выходу. Весь бар оживился, а музыка стала еще громче.
        - Повеселимся! - заорал на всю улицу незнакомый мне иномирец с тремя глазами и четырьмя механическими клешнями. Я было подумал, что вся эта шобла пойдет искать транспорт, но часть из них просто исчезла, а кто-то принялся создавать порталы. Меня же схватили за плечи и подняли в небо. Опять.
        - Отличная поездочка! - верещал рядом пьяный Бизли, которого тащил мужик с джетпаком за спиной - видимо, инсект все-таки отказался нести кота, - давно я так не летал. Коты - самые крутые создания во вселенной, но крыльев у нас нет! И это наш единственный минус.
        Лас-Вегас исчез моментально, и впереди появились огни Вечного города. Я повернул голову и увидел вдалеке яркую точку - это был «мандалорец». Вот это у Мартины скорость. Мы подлетели к массивной каменной стене города, поднялись еще выше и пронеслись через весь центр. Вот и небоскребы возникли прямо из серого тумана. Нам нужен самый высокий. Вот и он. Светится в темноте, шарит лучами прожекторов во все стороны.
        - Под них нельзя попадать! - громко крикнула Мартина и сделала резкий маневр, чтобы избежать встречи с широким лучом желтого света.
        Зеркальная поверхность гигантского здания надвигалась на нас. Жница прекрасно знала, где пробиться лучше всего. Видимо, она уже не один раз атаковала небоскреб. Перед нами вспыхнуло защитное поле, пытаясь помешать прорваться внутрь, но я видел, как вокруг нас разгорается алое пламя. Конечно, наша энергия была гораздо сильнее, поэтому я инстинктивно прикрыл глаза, когда стеклянные многометровые стекла брызнули во всех стороны тысячами мелких льдинок. Меня швырнуло в сторону. Резким рывком я встал на ноги и тут же выхватил катану и пистолет. В меня уже летели желтые лучи, выпущенные из винтовок-копий серых рыцарей. Я крутанул меч в руках, отражая выстрелы, и сам открыл огонь. Болванчики принялись валиться на пол, как кегли для боулинга. Рядом со мной просвистело длинное золотистое копье. Оно пронзило сразу двух рыцарей, а затем исчезло.
        - Понеслась кошечка по кочечкам! - заорал позади Бизли, и все пространство вокруг меня загудело от десятка выпущенных болтов. Коридор был чист - ни одного противника не осталось стоять на ногах.
        - Чистая работа, но заразу нужно выжигать до конца! - я с удивлением посмотрел на мужика с ранцем. Теперь в его руках появился здоровенный двухметровый огнемет. Яркое синее пламя вырвалось из сопла и окутало лежащих бойцов.
        - Как я люблю такие сны! Только здесь я могу жечь все, что угодно, и кого захочу! - мужик увлеченно водил стволом во все стороны, не забывая наводить струю и на потолок. Жесть. Что за придурок? Только сновидца-пиромана нам не хватало.
        - Довольно! - властно прикрикнула на него Мартина, и тот обиженно убрал палец с кнопки.
        Пламя продолжало плясать на исчезающих телах, стенах и потолке, но путь был абсолютно чист. Рядом со мной прошел инсектоид, державший в своих лапах длинные сабли.
        - КПП атаковано, - заявил огнеметчик, - у меня просто рация есть, а среди тех ребят внизу мой знакомый. Меня, кстати, зовут Эйден.
        - Да всем плевать как тебя зовут, - осадила его жница, - это разовый поход. В следующий раз мы уже, скорее всего, не увидимся. Бери пример с инсекта. Он очень молчалив.
        - Это потому что он говорить не умеет, - буркнул огнеметчик, - а я думал вдруг вы тоже из Америки. Встретились бы в реале, пивка попили.
        - Она из Польши, я из России, - я махнул ему рукой, - а кот из Израиля.
        - Это такая шутка, да? - Эйден удивленно посмотрел на Бизли, но тот перезаряжал арбалет и не обратил внимания на наш разговор.
        - Когда все познакомились и подружились, предлагаю двигаться дальше. И чтобы без лишней болтовни! - строго сказала Мартина и приставила наконечник копья к груди Эйдена, - в этом месте нельзя тратить ни секунды! И если ты посмеешь открыть свой рот еще раз, то клянусь Богами Лимба, завтра ты не проснешься.
        - Хорошо, - пробормотал он, - я все понял. Окей.
        Инсект побежал вперед и проскочил мимо лифтов. Где-то впереди появился новый отряд врагов, и иномирец набросился на них, яростно вращая всеми мечами сразу.
        - Эти насекомые тупые как пробки, - вздохнула Мартина, нажимая кнопку вызова лифта, - всегда с ними так. Никого не слушаются.
        - Биороботы, что с них взять, - сказал Эйден, поднимая огнемет, чтобы войти в узкую кабинку, - я бы его сжег.
        - Ты бы и родную мать сжег, - огрызнулась жница.
        - Так я уже! - огнеметчик весело подмигнул нам, - я уже десять лет отсидел за поджог собственного дома. Там все сгорели - и мама, и папа и Редди. Это папин пес, если что. Я его терпеть не мог. Дерьмовая собака.
        - Да ты крутой чувак! - обрадовался Бизли, а я только тяжело вздохнул.
        - Теперь бомжуешь небось? - поинтересоваля я, наблюдая как мигают циферки на панели лифта.
        - Нет. Познакомился с девушкой. Переехал к ней. Между нами настоящее пламя страсти!
        - Чую, кого-то посадят еще на десятку, - усмехнулась Мартина, - а как осознаваться начал?
        - В тюрьме. Делать было нечего. Времени много. Попалась мне книжонка одного мужичка, вот и я подсел на нее. Научился!
        Лифт распахнул двери, и мы выскочили наружу, чтобы столкнуться с очередным отрядом противника. На этот раз против нас были брошены ребята посерьезнее. Знаменитые черные рыцари, вооруженные с ног до головы и во впечатляющей футуристической броне. Часть из них была вооружена большими пистолетами, похожими на револьверы, и автоматами. Кто-то использовал щиты и однозарядные гранатометы, смахивающие на обрезы. Каждый из них имел внушающий ужас меч с алой светящейся кромкой, и я понял, что бой будет нешуточным. Так оно и вышло.
        Нас сразу закидали гранатами, но я создал силовое поле, и все пространство вокруг нас затянулось густым туманом. Впрочем, какая разница. Я-то прекрасно видел их светящиеся как лампочки коконы. Я убрал поле, и арбалет Бизли затрещал будто безумная погремушка, извергая десятки стрел с необычным наконечниками. Раздалась целая серия взрывов, и я бросился вперед, размахивая мечом. С лезвия катаны сорвалось синее пламя, и длинная дуга прошила целый ряд рыцарей. Им даже щиты не помогли. Затем порыв ветра развеял весь дым и посбивал с ног тех, кто еще оставался стоять. И в то же мгновение рядом со мной возник длинный ствол огнемета.
        - Ахаха! Зачистка! - Эйден радовался как ребенок, - смотрите, как черные тараканы лапками дергают.
        Охваченные разноцветным пламенем черные рыцари расползлись по всему коридору, и нам оставалось лишь добивать их, чтобы выбить из сна окончательно.
        - Мой друг сообщает, что у них большие проблемы на одном из нижних этажей! - заявил Эйден, когда мы подошли к очередному лифту.
        - И ты хочешь помочь ему? - спросила Мартина, - тогда тебе вниз по лестнице. Увидишь пожарный лифт, садись в него, и он доставит тебя прямо куда нужно.
        - Спасибо! Вы просто крутые и без меня справитесь. А там… - огнеметчик пожал плечами, как бы извиняясь, а затем побежал в указанном направлении.
        - Придурок, - усмехнулся Бизли, - его там и положат.
        - Типичный сновидец, - хмыкнула жница, - его проблема в том, что он не придает особого значения этому сну. Ему кажется, что это какая-то игра, в которой он круче чем его собственные яйца. Ну и реализует свою страсть к поджиганию.
        - Эдакая терапия собственной мании, - заключил я.
        - Да. Многие сновидцы прорабатывают их в своем сознании. Но этому придурку невдомек, что потакая этой мании, он только увеличивает ее влияние в реале.
        - Наверное, он к этому и стремится.
        - Каких только дебилов не встретишь в нашем мире грез, - Бизли махнул лапой.
        Мы поднялись на очередном лифте, но в этот раз коридор оказался пустым. Мне это показалось весьма подозрительным, и я оказался прав. Едва мы сделали пару шагов, как прямо из стены навстречу нам выкатился конструкт, похожий на шар. Он с громким хлопком остановился, и его половинки разошлись в стороны, демонстрируя внушительный набор оружия. Загорелись красные огоньки, а затем робот затрещал и закрутился на месте волчком, потому что золотое копье пробило его насквозь, и красные молнии пробежались по всей поверхности шара. Стальной страж взорвался, а копье вернулось к Мартине.
        Проход на какое-то время оказался свободен, но скоро начали появляться новые шары, и нам пришлось вступить в бой. Конечно, никакой особенной опасности эти спрайты для нас не представляли - они просто задерживали нас. Выигрывали время для своего господина - барона Гельмута, который сидит наверху да готовит нам теплый прием.
        Мы продолжали подниматься по лифтам, сражаться с однотипными противниками и бегать по до боли похожим друг на друга серым коридорам. Небоскреб казался лабиринтом, только многоуровневым. Он был чертовски сложным в прохождении, так как как в роли перекрестков здесь выступали лифты, и нужно было заранее знать на какой из них садиться и до какого этажа ехать. В одиночку я бы тут блуждал, наверное, дольше чем в лабиринте Бардо. Благо с нами была Мартина, которая знала здесь чуть ли не каждый уголок. Я подловил себя на мысли, что мне круто везет со всеми этими лабиринтами: каждый раз, когда я оказываюсь в такой локации, рядом есть кто-то знающий выход. В следующий раз так может и не повезти.
        Я перестал считать этажи, потому что иначе бы меня сразу выбросило в обычный сон. Да и от одинаковости серых стен мне становилось не по себе. Поэтому я был удивлен, когда двери лифта открылись в десятый или пятнадцатый раз, демонстрируя нам алый пол и черно-белые стены нового этажа.
        - Это что-то новенькое, - заметил я вслух.
        - Да, не видела раньше здесь такого дизайна, - подтвердила мои слова Мартина.
        Двери лифта закрылись за нашей спиной, и я почувствовал легкую вибрацию, прошедшую прямо по стенам.
        - Это ловушка! - крикнул я, но было поздно. Пол под нами изогнулся дугой, а затем стал проваливаться. Мы побежали по целым участкам, но и они начинали дрожать под нашим весом. Первым сорвался я. Ну как сорвался. Банально недолетел пару метров до островка, который чуть позже тоже полетел вслед за мной. Конечно, я бы успел придумать что-либо, но меня подхватила Мартина.
        - Тебе еще рано учиться летать на этом уровне, - усмехнулась она, поднимая меня почти к самому потолку. Теперь я видел, что весь пол в коридоре окончательно исчез. Вместо него теперь была пропасть глубиной в несколько этажей. А где склочный рыцарь? Куда он делся?
        - Бизли! - громко крикнул я, но кот не ответил. Неужели он тоже провалился? Последнее, что я видел, так это то, что он помчался вперед как угорелый, опираясь на все четыре лапы. Надеюсь, что он смог выбраться из этой дурацкой ловушки.
        - И куда дальше? - спросил я.
        - К лестницам. Здесь лифтов уже нет, - Мартина понесла меня вперед, и скоро мы оказались перед черными дверьми. Ангелица продолжала держать меня за плечи, ну а я со всей силы дернул за хлипкую хромированную ручку. Перестарался. Мелкая фигня осталась у меня в руке, и я выбросил ее в бездну.
        - И что дальше? - идеи у меня кончились, но у Мартины их было хоть отбавляй. Она отлетела назад, а затем я почувствовал себя шаром для боулинга. Мной буквально размахнулись и отправили в полет. Я пролетел сквозь двери и впечатался лицом в перила. Боли не было, но странные ощущения в челюсти появились. Я поднялся с площадки, и рядом со мной возникла жница.
        - Двери - самое слабое в их постройке, - спокойно пояснила она, - пробить бы тобой потолок не вышло. Дальше будем идти по лестницам. Тебя от них, кстати, не тошнит?
        - Нет, - признался я, - а тебя?
        - Раньше бывало. Мне в юности часто снились сны с лестницами. Идешь по ней, а она ведет в никуда. Обрывается посередине или в ней ступенек не хватает.
        - У меня тоже такие были. Знакомый психолог сказал, что подобные сны связаны с недоделанностью чего-либо. С незакрытыми гештальтами. Уверен, что мы сейчас тоже столкнемся с подобным. Ну вот. Я же говорил!
        Я шел впереди и остановился перед отсутствующей площадкой. Я преодолел пролет между лестницами длинным прыжком и принялся подниматься дальше. Чертов подъем.
        Мартина обогнала меня, потому что только ей было ведомо, на каком этаже нам нужно выходить. Еще через пару пролетов лестница закончилась совсем, и нам вновь пришлось взлететь. Ладно хоть меня не использовали как снаряд еще раз.
        И снова черно-красный коридор. Какая ловушка будет на этот раз? Сдвигающиеся стены? Шипы из всех щелей?
        - Мы почти пришли, - сказала Мартина, пинком открывая белоснежные двери.
        Я вошел вслед за ней и осознал, что мы оказались в очень странном месте. Большой сферический зал был заставлен разнообразными статуями в стиле кубизма. Выглядели они в большинстве своем весьма жутковато. Будто-то кто-то плохо разбирающийся в человеческой анатомии решил собрать людей из кучи кирпичей. Двери за нами закрылись, а на потолке появились рубиновые светящиеся шары.
        - Дискотека? - громко спросил я и покрепче сжал катану. Уродливые статуи вокруг нас начали приходить в движение, а далеко за ними я увидел Гельмута, сидящего в большом металлическом кресле и чистящего «Маузер».
        - Добрались все-таки, - вздохнул он, - это не может не радовать. Я надеялся на это.
        - Хватит сидеть - встань и сразись с нами! - воскликнула Мартина, выставляя копье вперед. Оно изменилось и превратилось в гарпун.
        - Вы не меняетесь. Посмотрите вокруг себя, - старый генерал совсем не торопился подниматься с удобного кресла, - как много всего красивого находится рядом с вами, но вы упорно стараетесь не замечать этого.
        - Ты про этих квадратных уродцев? - усмехнулся я, - когда они ожили, то стали еще уродливее.
        - Вы не видите красоты в этих линиях, не можете, а вернее не хотите понять иную прелесть форм. Люди, симбионты - вы все одинаковые. Вы просто разрушаете все что видите. Все, что вызывает у вас непонимание, тут же становится враждебным.
        - Да ты у нас любитель современного искусства, - сказал я и одним ударом разложил приблизившуюся ко мне кривоногую статую уродливого младенца на атомы. Серая пыль коснулась пола и моих ботинок.
        - Что и требовалось доказать, - довольный Гельмут встал и вынул из кармана обойму для «Маузера», - вы меня не удивили своей тягой к разрушению.
        - Ты ничего не знаешь об этом явлении, - сказала Мартина и выстрелила из гарпуна в высокую несуразную статую. Та развалилась на части, а остальные экспонаты этого дикого музея начали приближаться к нам все быстрее.
        - Потому что я созидатель! - авторитетно заявил барон.
        - Ошибочка! - Мартина выстрелила в создание, похожее на убогого минотавра, - в вас нет ничего созидательного. Неужели это вы построили этот Небоскреб?
        - Мы изменили его. Улучшили!
        - Наглая ложь! - жница рассмеялась, - эту локацию создали Боги Лимба больше чем двенадцать тысяч лет назад, и тогда она выглядела совсем иначе. Вавилонская башня с костром, пылающим выше неба. Кто ее создал? Мы! Жнецы, а не вы, серые придурки, которые приперлись сюда сотню лет назад и все перестроили под себя. Созидание - это процесс с нуля. Так всегда было и будет. Башня была маяком, притягивающим к себе всех древних магов. Здесь они могли насытиться новым светом и отдать старый нам. Здесь мы проводили ритуалы и иссушали магов сотнями за одну ночь! Именно здесь многие из них обретали видение и осознанность.
        - Ты лжешь! - Гельмут побагровел.
        - Найди древних на