Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Демоны сновидений Дмитрий Васильевич Нелин
        Охотник на читеров #5
        Пришло время собраться с силами и обзавестись новыми союзниками. Мне предстоит найти противоядие от Сибирской Чумы, хотя все вокруг утверждают, что это невозможно. Для этого мне предстоит побывать в самых жутких локациях Лимба и спуститься на такие глубокие уровни снов, что местные демоны покажутся детскими страшилками. Мои приключения только начинаются!
        Охотник на читеров 5 - Демоны сновидений
        Предисловие от автора
        Здравствуйте, дорогие читатели! Рад сообщить вам, что уже достаточно скоро начнет выкладываться новая книга “Охотник на читеров 5 - Демоны сновидений”. В первую очередь я хочу поблагодарить всех вас за оказанное доверие, лайки, комментарии и рецензии. Я очень рад, что вам нравится мое творчество и что тема осознанных сновидений настолько пришлась вам по вкусу. Недавно я вел стрим, который доступен в моей группе в “Вконтакте” и рассказал там немало интересного, но в обсуждении читатели сделали упор не на ОНЧ? а на книге, которую я пишу параллельно. Поэтому я сейчас хочу поделиться с вами своими основными планами на этот год.
        
        За прошлый год я написал пять полновесных книг и немного подустал, но это не страшно. В этом году я решил себя не загонять, а написать четыре. Да, до конца года выйдет ОНЧ5 и ОНЧ6. Сюжет пятой части будет строиться на путешествиях в глубины нашего подсознания и другие уровни снов, а также немного пробежимся по Лимбу. Опять же, нас ждут старые знакомые и новые техники для осознания. Однако чем дольше я пишу эту серию, тем больше понимаю, что пласт знаний, которым я хочу с вами поделиться настолько огромен, что Сергей Викторович и все его ведьмы не раскроют и одной десятой, если не двадцатой. Так уж вышло, что у них своя история, и пусть она интересная и особенная, но ее недостаточно, чтобы попутешествовать по всему миру ОНЧ. В связи с этим я решил начать еще один подцикл книг. Да, там будет новый герой - молодой парень, который разительно отличается от СВЧ. А еще он тульповод, такой же как Серик, но вы узнаете об этой книге больше, когда я выложу ее анонс. Мне нравится, какой выходит эта книга. Она целиком посвящена Лимбу, осознанным техникам для новичков и тульповодству. Она раскроет те моменты,
которые были не совсем ясны в ОНЧ, а также покажет другой взгляд на уже знакомый вам мир. Я уже получил отзывы от фокусгруппы, и они в целом положительные, но дополнительная шлифовка не помешает.
        
        ОНЧ5 будет более динамичным чем четвертая часть. Это факт. Боевок и экшона тут гораздо больше, хотя бы потому что он и есть Сибирская чума. Вернее ее вторая часть. Тут история повторяется как с Фамильяром. Увы, такой вот я графоман) Не смог все закомпоновать в одну книгу, а разнес аж на две! Но буду учиться писать, что уж тут поделать. Я же начинающий автор, мне, наверное, простительно.
        
        Размер книги будет около 20 авторских листов. Выкладываться книга будет главами по 25-35к знаков один-два раза в неделю. Как обычно будет весьма быстрый старт, так как часть книги уже готова.
        
        Книга будет по подписке, но я пока не определился с ценой. СКОРЕЕ ВСЕГО, ОНА БУДЕТ В РАЙОНЕ 150-200 РУБЛЕЙ. Это напрямую зависит от ее объема. Будет 15 алок - будет 150 рублей, получится больше - выйдет дороже. Водой я разбавлять не буду, да вы, собственно, и сами меня ругаете за некую сухость моих произведений)
        
        Когда старт? Ближе к концу месяца. Сколько будет выкладываться книга? Как обычно, 3-4 месяца, а потом еще полировка, так что любители читать все готовое и целое спокойно могут ждать 5 месяцев.
        
        Будет ли аудиоверсия? Пока неизвестно.
        
        P.S. Что с Аленой? Она жива и хорошо себя чувствует.
        
        Что делать вам? Подписываться на книгу, лайкать, включать режим “Ждуна”. Все будет! До встречи на страницах новой книги, осознанные!
        
        
        Глава 1 Дети Харона
        Ломы и штыковые лопаты с хрустом и звоном долбили промерзший грунт. Пламя газовой горелки жарко облизывало серую, превратившуюся в камень землю. Один из могильщиков время от времени использовал бензопилу, но толку от нее было мало - здесь слишком каменистый грунт. Мужик боялся, что затупит цепь, поэтому вскоре пилу убрали обратно в машину. Могилу копали уже несколько часов, и это несмотря на то, что предварительно на месте будущего захоронения был разведен костер. В итоге похороны задерживались на час. Народу было немного - человек двадцать, наверное, причем в основном соседи и те, кто знал отца по работе. Сам он был весьма нелюдимым и общался с кем-либо только по мере необходимости. Я, наверное, в него пошел.
        Мы с Кэрол прилетели еще вчера, и я тут же арендовал машину - какой-то уродливый “Датсун” на всесезонной резине. После машин ковена ездить на этом было чем-то сродни пересадке с мотоцикла на велосипед. Вроде бы все функции те же самые, но все равно что-то не так. Не так едет, не та управляемость, не те габариты. В этой машине я чувствовал себя чертовски неудобно. Может, это просто с непривычки, или я зажрался.
        Мать встретила нас весьма сдержанно, но, увидев Кэрол, была приятно удивлена. Она-то думала, что я вообще конченый, наверное. Ни семьи, ни детей, непонятная работа - впереди меня, по ее представлениям, должны были ждать только улица и попрошайничество. Ну а как иначе? Образования не получил, бабу богатую не нашел, своей квартиры нет. Бомж натуральный, у которого черт знает откуда деньги берутся. Объяснить родителям, что я работаю геймдизайнером, было настоящей проблемой.
        - Ну вот что ты делаешь? - спрашивала меня мама.
        - Сижу перед компьютером, пишу разные документы, по которым потом художники рисуют картинки, а программисты делают логику игры.
        - И за это сто тыщ платят?
        - Бывает и больше, - с улыбкой отвечал я.
        - Тут люди с высшим образованием на заводе с утра до вечера за двадцатку горбатятся, а он писульки пишет, - тяжело вздыхал отец. - Этой стране конец.
        Ну да, ну да. По их старым и немного замшелым представлениям до сих пор выходило, что я должен был устроиться на завод токарем или инженером. Получал бы сейчас тысяч тридцать в провинции - это в лучшем случае, да и в Москву я зря уехал: ужасный город. Сосет соки со всей России, развращает. Превращает хороших людей в плохих, жаль, что не наоборот.
        
        Я же, в свою очередь, старался с родителями не спорить. Просто улыбался или отшучивался, чем еще больше злил их, так как им начинало казаться, что я полный идиот. Да и как им что-то рассказывать и стараться объяснить? Отцы и дети, блин. Если бы я сказал, что стал ведьмаком Московского ковена, что у меня крутая тачка и бабла три мешка, - они бы все равно не поверили. Посчитали бы, что я совсем спятил со своими игрушками. А ведь мне уже почти сорок лет! Бабу мне надо домовитую, ребеночка вот завести, значит, а то что это я, в самом-то деле. Не размножаюсь. Веду себя как полный аморал. Сосед вон мой, Ванька, уже второго нянчит, он же на Лерке женился. Помнишь, ты за ней еще ухаживал? В доме своем живут. Китайский джип в кредит взяли. Все у них хорошо. А ты?
        В общем, я с ними никогда не спорил. Мне было легче казаться придурком в их глазах, чем доказывать, что я не такой, как они думают. Поэтому я уже с юности понял для себя несколько очень простых истин.
        
        Первая, и самая легкая для понимания - никогда и никому ничего не доказывать. Особенно самому себе. Никого не переубедишь, зато наживешь кучу врагов и потеряешь интересных людей. Из этого правила логично следует вторая аксиома.
        Не спорь. Ни с кем и никогда. Как бы это банально ни звучало, но в мире сейчас есть несколько тем, где споры приводят к ужасным последствиям.
        Политика - вещь бессмысленная от слова “совсем”. У нас каждый второй кухонный аналитик считает на полном серьезе, что он смог бы управлять таким огромным государством, как наше. И посади его на место президента - ух, он бы развернулся... В худшем случае сделал бы как в Америке, в лучшем - отправил бы всех в новый ГУЛАГ и стал вторым Сталиным. В любом случае, спорить на тему политики - это себя не уважать. Там подковерные игры такого уровня, что наши разборки между ковенами отдыхают, а кухонный эксперт имеет дай бог процентов пять правдивой информации, которую он узнает из продажного телевизора или полоумного интернета. Так что, как только очередной рядовой гражданин открывает рот - пояснить мне, что нужно сделать в стране, чтобы жилось лучше, - я тут же ему его закрываю, давая понять, что мне все это совершенно неинтересно. И это правда. Мне скучно рефлексировать на кухне на тему политики. Ах, вот если бы!.. Да как же!.. Да если бы у бабушки был хер, она была бы дедушкой. Маги вообще вне социума. Данила вот мне про политику ни разу лапшу на уши не вешал, а ведь мог бы. Его бы я послушал, кстати.
Он мужик умный, хоть и мертвый уже, но тем ценнее его опыт. Ведьмы тоже никогда не обсуждали политиков и чиновников. Это для нас совершенно параллельный нам и глупый мир, который лишь изредка прорывался в нашу реальность. Даша сотрудничает с какими-то там депутатами, но, опять же, не в политических целях, а чтобы побольше бабла нарубить для любимого ковена.
        
        Вторая идиотская тема для споров, которую следует избегать любому здравомыслящему магу, - это религия. Штука страшная хотя бы тем, что религиозные споры всегда приводили к кровопролитным войнам и крестовым походам. Религия для обычного человека очень важна. Магу она до лампочки. Он уже вне всех этих искусственно придуманных человеком эгрегоров. У мага нет веры. У него есть Намерение и Знание. Этого с лихвой хватает, чтобы не вступать в словесные баталии с фанатиками. Хм... Я покосился на свежую могилу, усыпанную искусственными цветами. Мой отец был атеистом, а вот мама православная. Ну она так считает. Посты не соблюдает. В церкви бывает от силы раз в полгода. Десятину не платит. Хреновая из нее верующая, конечно... Да, стандартные отмазки про бога в сердце у нее тоже есть, да только с православным эгрегором это так не работает. Без проводников в виде священников и церквей никакого эффекта не будет. Настройка такая. Да, вчера мама хотела позвать попа в рясе, чтобы он отпел отца, но я ей это запретил. Какое ты имеешь право решать за своего мертвого мужа? Он, что в завещании оставил похоронить себя
по православному обычаю? Нет, ну и сиди тогда спокойно. Ну или давай раввина позовем, пусть он почитает. Какая, в жопу, разница, встань да сама почитай. Простись. Дикость и тупая зашоренность. Обрядовость. Только сейчас я столкнулся с этим напрямую и испытал испанский стыд. Вроде бы взрослые люди. На улице уже двадцать первый век, а они до сих пор домового молочком за печкой кормят. Вы никогда не сможете переубедить верующего человека. Его сознание обработано так, что любые ваши слова будут вызывать агрессию и неприятие. А рассудит вас всех только смерть. Да, именно так. Она поставит жирную точку, - и тогда посмотрим, кто из вас пройдет через Море забвения и молитвы чьей конфессии будут сильней. Поэтому любой спор на тему религии бесполезен, деструктивен и опасен.
        
        Третья тема - это сексуальные предпочтения. Казалось бы, всем понятно, что в нашем мире секс является интимным и личным делом каждого индивидуума. Но нет, всегда найдутся те, кто хочет подглядеть в чужую постель и заявить свое мнение, сформированное зомбоящиком или религией. Раком трахаться нельзя - Бог накажет. Онанировать нельзя - детей не будет. Ты с мужиком живешь? Ах ты, пидорас! Из-за вас наша страна в демографической яме. Для себя я четко уяснил - никогда не вступать в половые споры с людьми, у которых с этим все плохо. Мне абсолютно насрать на то, кто стоит передо мной - мужчина, женщина, трансгендер или там представитель оставшихся пятидесяти полов. Мне пофигу, что он там думает на тему траха и пытается до меня донести. У меня все просто - мне нравятся женщины, и чем больше - тем лучше. Но если бы я рассказал маме о прелестях группового секса, то даже не представляю, какой был бы скандал. Поэтому мои предпочтения останутся со мной. Их не стоит обсуждать с неподготовленными людьми. Поэтому такие споры также бесполезны.
        
        - Сережа, мне холодно, - ко мне прижалась Тши. - Может быть, стоило отвезти папу в крематорий?
        - Ближайший за четыреста километров, к тому же мама против.
        - Да, она из обычных, - согласилась ведьма, - будет ходить на могилку и плакать до конца собственной жизни.
        - Рефлексия, чувство вины. Не уберегла и так далее, это так у многих, - я кивнул, - пойдем в машину, погреемся. Тут работы еще на час или два точно. Я предупрежу маму.
        Печка в машине работала отлично, что меня удивило.
        - Думаешь, что отец придет на свои похороны? - спросила Тши.
        - Угу. Он как настоящий атеист - сейчас, наверное, занят всякой фигней.
        - Путешествует по миру. Смотрит то, чего никогда не видел при жизни.
        - Да, уверен, что он отправился в Японию, но собственные похороны он вряд ли пропустит. Рагни следит за всеми постоянно, но никого не нашел. Я думал, что можно немного вздремнуть.
        - Ладно. Но я считаю, что он не придет на сами похороны. Поверь, смотреть на это умершим не очень приятно. Повсюду люди. Все плачут. Такие сильные эмоции могут сильно потратить твой свет. Вот почему стоит не задерживаться на этой земле, а сразу отправляться в Лимб. Шансов что ты пройдешь Море забвения будет больше.
        - Я думаю, что без нашей помощи у него их и так будет немного.
        - Только это все равно глупо, Сережа, - заметила Тши.
        - Да я прекрасно понимаю, - ответил я, - у отца мало света. С нашей помощью он пройдет Море забвения. Закатный город его не примет, а Лабиринт Бардо - там тоже возникнут трудности.
        - Я не проводница смерти, - добавила Тши, - я не смогу провести вас.
        - А я забыл маршрут, - признался я, - как видишь, плана у нас нет. Сплошная импровизация.
        - Но это твой отец, и поэтому ты хочешь помочь ему, несмотря на всю бессмысленность этих усилий.
        - Да, - честно ответил я, - уверен, что у нас все получится. Не дрейфь.
        - Твоя мама. Мне кажется, что она в действительности поверила в нашу с тобой любовь.
        - Да, надо было привезти еще Еххи, Дашу, Герду. Объявить себя султаном и окончательно упасть в глазах собственной матери.
        - Ты не хочешь перевезти ее в Москву?
        - Она не поедет. Я уже говорил с ней об этом. В итоге решили, что я просто буду присылать ей немного денег каждый месяц.
        - Верное решение, - согласилась Тши.
        
        Мы просидели в тачке еще около часа. Согрелись, попили чаю, послушали музыку, а потом появился Рагни и сообщил, что нам пора. Копатели могил уже все подготовили, а значит, уже начинается обряд погребения. Ну как обряд. Постояли, поплакали, опустили гроб, землей закидали, и все. Отдельного прощания даже не было толком. Потом все полезут в автобус и отправятся в кафе пить водочку, есть куриный суп с лапшичкой и пюрешку с мясом, кутью. Блин, где же батя? Пропустить собственные похороны - это вот вообще мрак. Может быть, он уже отправился в Лимб. Сам? Тогда, конечно, все вообще печально. Искать его там мы замучаемся.
        - Я еще побуду тут немного, - сказал я матери, когда все начали садиться в микроавтобус, - не переживай. Езжайте со всеми. Я вас догоню.
        
        Она ничего не ответила. До нее только сейчас дошло, что больше она отца не увидит, а все, что от него осталось - это свежий холмик на кладбище с черной оградкой. Я отвел ее к автобусу, а сам вернулся в машину. Рагни же стал невидимым и спрятался где-то за деревьями. Не хватало еще бате встретить фазового волка на своей могиле. Напугается лишний раз.
        - Пришел, - шепнул мне волк. Я тут же закрыл глаза. На то, чтобы заснуть и выйти из тела, у меня уйдет минут десять, - и то если я использую технику для быстрого засыпания. Придумал ее некий Эндрю Вейл, и строится она на правильном глубоком дыхании. Сам он утверждает, что уснуть таким образом можно и за минуту, но то ли я делаю что-то не так, то ли все слишком индивидуально. Пять-шесть минут - это да, но не одна. При выполнении техники еще нужно считать на вдохах и выдохах. 4-7-8. Вдыхаем только носом, выдыхаем только ртом. Язык должен быть прижат к небу. Меня этому Веста научила, которая умеет засыпать почти моментально в любой ситуации.
        Теперь главное - это удержаться на границе сна и выйти из тела. Не люблю я это дерьмо, если честно, но иначе, увы, никак. Колючие вибрации появились в пятках, а затем я отправил их мысленно через все тело - к макушке. И, опять же, нужно выкатиться из скафандра, да так, чтобы его не потревожить, иначе я просто проснусь. Перед глазами мелькнула дверь автомобиля, а потом все стало белым. Свет? Ага, два раза. Это снег. У меня получилось. Всегда радуюсь, когда это выходит так просто, теперь вот главное - не потерять контроль над сновидением. Я стал ощупывать холодную сталь автомобиля и нарисовал на замерзшем стекле парочку узоров. Да, вот он, первый локал. Все прямо как писал Монро. Я там, где надо. Я бегом бросился к могиле отца, в надежде, что застану его. Вовремя. Он уже развернулся и собирался уходить.
        - Виктор Иванович! - громко позвал я его, и мужчина обернулся. Ха, а он помолодел после смерти-то. Забавно. Я на него похож, но только отчасти. Мама говорит, что я больше на своего деда по ее линии смахиваю, но нос и глаза у меня от бати.
        - Сережка? - Отец встал как вкопанный, а затем громко закричал: - Ты меня видишь?
        - Конечно, и слышу хорошо, так что можешь не орать, а то местных мертвяков перепугаешь.
        Я подошел к бате, и мы обнялись.
        - Я умер, Сережа, - сказал он, - представляешь?
        - Да, я тебе всю похоронку и оформил, - я кивнул на могилку, - у матери совсем денег не было.
        - А обелиск где? - не понял отец.
        - Земля усесть должна. Через год поставим, - пояснил я, - а временный деревянный крест тебе не полагается, ибо ты некрещеный.
        - Спасибо, но не стоит тратиться. Сам понимаешь, для меня это теперь вообще ни к чему.
        - Ага, осознал-таки, - я улыбнулся, - ну давай прогуляемся.
        - Стой, - отец схватил меня за рукав, - какого черта происходит? Я умер. Ладно. Но ты? Ты тоже умер, что ли?
        - Нет. Я живой, просто вышел из тела, чтобы с тобой встретиться и кое-что тебе рассказать. Я тебя тут давно жду. Думал, что ты вообще не придешь.
        - Я просто опоздал. Собственно, и при жизни таким же был, - отец покачал головой, - как много было проебано, а...
        - Хватит себя укорять, - заметил я, - все кончено. Или ты теперь будешь жалеть, что мало путешествовал, любил и не стремился к знанию? Поздно. Тебе теперь о другом нужно думать.
        - А ты жестким стал. Вот как тебя Москва изменила, - мы с отцом пошли по кладбищенской дорожке.
        - Она тут ни при чем. Ты вообще помнишь, как тебя грузовиком переехало? - спросил я.
        - Ничего. Просто удар. Даже боли не было. Просто выбило из тела. Знаешь... Такой резкий холод, а потом все. Я уже взлетел над затормозившей фурой. Смотрю, а из-под нее только нога моя торчит, а ботинок правый отдельно валяется. Ничего я не успел - ни подумать, ни осознать.
        - Свет в конце туннеля был?
        - Какого туннеля? - не понял Виктор, - не было ничего. Просто хожу, летаю по нашему миру. Все как во сне. Только знаю, что не проснусь больше никогда. Я - призрак, Сережа.
        - Это ненадолго, - пообещал я, - тебе тут делать нечего. Нужно идти дальше.
        - В ад? - воскликнул отец.
        - Ты же атеист. Какой тебе ад? Рая ты тоже не увидишь. В Лимб тебе надо. Я подскажу тебе, что нужно делать.
        - А ты откуда знаешь? - с подозрением спросил отец, - ты же не умирал!
        - А нет никакой разницы, пап. Что ты помер, что уснул, что проснулся. Это сложно понять, но это так. Если я тебе скажу, что практикую осознанные сновидения, ты же все равно ни хрена не поймешь.
        - Не пойму.
        - А это, считай, такая крутая посмертная тренировка.
        - То есть, при жизни можно научиться умирать? Интересно, но верится с трудом.
        - Не хочешь - не верь мне. Ты же прагматик. То, что ты сейчас гуляешь по нашему миру - это для тебя нормально, да? Не ты ли мне говорил, что после смерти нас ждет только полная темнота, и все?
        - Возможно, я ошибался. - отец усмехнулся, - Так почему я не могу тут остаться навсегда?
        - Потому что ты энергетическая сущность, и у тебя батарейка садится. Как ее подпитывать, ты не знаешь и не умеешь, поэтому тебе стоит покинуть сей бренный мир.
        - Зачем?
        - Чтобы пойти на очередной круг бессознательного бытия, - улыбнулся я.
        - Колесо Сансары. А если я хочу выйти из него?
        - Раньше надо было думать, пап, - ответил я, - теперь уже поздно. Чтобы не стать пищей для всяких падальщиков, ты должен добраться до Могильника.
        - Я вообще ни хуя не понимаю, о чем ты! - воскликнул отец, - что за херню ты несешь? Какой Лимб, какие могильники? Что я должен делать? Чего ты до меня прикопался, а? Я мертв!
        - И что? Я говорю, что нужно делать дальше, чтобы снова получить жизнь и частично сохранить свое сознание.
        - А оно мне надо? Куда я перерожусь? В этот мир? А мне дадут выбрать тело и будущую жизнь?
        - Нет.
        - Ну и нахрен мне это сдалось. Как-то нечестно все это. Теперь я еще лучше понимаю суть всяких религий. Сладкие таблеточки для фанатиков. Если нет ада и рая, а есть: постепенное увядание сознания - да, отличная позиция. Прямо позитивная! Я так не хочу.
        - Отец, всем плевать, что ты хочешь. Родившись, ты уже принял правила этой игры.
        - Но я не знаю их!
        - А что, когда ты кредит берешь, тоже читаешь договор и все, что мелким шрифтом написано? Не смеши меня. Так вот. По правилам, у тебя есть девять дней. Девять, - с ударением повторил я, - потом тебя начнет выбивать в Лимб. Ты окажешься на его задворках - в Море забвения, и не факт, что ты его пройдешь. Тебя там сожрут местные жители.
        - Ну охренеть теперь, - выругался отец, - и что ты собираешься делать? Подаришь мне астральный автомат с бесконечными пулями?
        - Ну будь я покруче, то мог бы поступить и так, но я просто помогу тебе преодолеть это море и доведу до могильников. А там мы найдем того, кто сможет проводить тебя сквозь лабиринт, и ты обретешь следующую жизнь.
        - Ладно, Сережа. Все, что ты говоришь, звучит как полный бред, но у меня нет никаких вариантов. Я не знаю, верить тебе или нет, но пусть будет по-твоему. Что мы должны сделать?
        - Встретимся здесь же сегодня вечером. Я возьму с собой одну девушку. Вместе мы проведем тебя в Лимб.
        - Звучит ужасно. А сейчас ты куда?
        - Вернусь в машину. Проснусь.
        - Ты что, тачку купил?
        - Арендовал.
        - А-а-а, - протянул отец, - когда ты уже за голову возьмешься. Хотя... Зачем оно тебе? С собой же это все не перетянешь.
        - Если ты про хаты и тачки, то да. Все это останется гнить здесь, как и твой скафандр.
        - А ты, наверное, и не такой дурак, как мы с мамой думали. Смотришь на шаг вперед, да?
        - На три вообще-то, - усмехнулся я, - а ты куда?
        - В Диснейленд хочу. В Анахейм.
        - Серьезно? - у него получилось меня удивить.
        - Да. Хочу чего-то такого прямо совсем завораживающего. В Токио я уже побывал, прогулялся по их паркам. Затем заскочил в Мексику, поглазел на пирамиды ацтеков. Все-таки летать очень удобно.
        - Согласен. Ну давай, удачи тебе, не задерживайся, - попросил я. Отец пожал мне руку, а затем плавно взмыл в воздух. Оттолкнулся от невидимой ступеньки и со скоростью истребителя исчез. Улетел.
        - Жестковато ты с ним, - заметил Рагни, который уже сидел внутри меня, - он же все-таки твой родитель.
        - Предлагаешь дать ему еще времени? А вдруг он свет где-нибудь растеряет? Что мне с ним тогда делать?
        - Отдашь свой.
        - Это придется сделать и так. А вдруг его кто-нибудь иссушит?
        - Согласен. Возвращаемся?
        Однако именно в этот момент я ощутил чужое присутствие. Позади меня кто-то стоял. Я резко обернулся, но там никого не оказалось.
        - Хватит прятаться! - громко сказал я, и в моей руке появился револьвер, - я знаю, что вы здесь. Выходите, иначе я смещу точки сборки и тогда нападу первым!
        
        Под моими ногами захрустел снег, так как я сделал пару шагов назад. Прямо из воздуха появились три фигуры в длинных черных мантиях. Они не касались земли, словно призраки. Глубокие капюшоны скрывают лица. Очень уж эти ребята похожи на знаменитых Хранителей снов, но нет. Жалкие подделки. Я присмотрелся к ним. Так и есть. Это обычные дримеры, причем не все собрали источники силы, зато выглядят, конечно, очень пафосно. Мантии расшиты серебряными символами, значение которых мне совершенно неизвестно.
        - Ты не посмеешь напасть на нас, - обратился ко мне совершенно обезличенный голос.
        - Ты мужик или баба? - спросил я и взвел курок револьвера.
        Это движение не понравилось непрошенным гостям. В руках одного появилась длинная коса, другой достал два автомата с барабанными магазинами, а стоявший посередине вооружился щитом и копьем.
        - Ты влезаешь в чужой бизнес, приятель, - сказал автоматчик.
        - Да кто вы такие, а? - спросил я.
        - Мы Дети Харона, - пафосно ответила фигура с косой.
        - Многовато вас наплодилось что-то. Папка любвеобильный был, что ли?
        - Мы помогаем душам покинуть этот мир и попасть в Могильник, - ответила фигура со щитом, - ты занялся не своим делом, и мы не потерпим этого.
        - Заплати нам сто тысяч долларов, и мы проводим твоего отца сами. Результат гарантирован, - добавил автоматчик.
        - Это восемь миллионов рублей, да? - широкая улыбка растеклась по моей роже, - вот, значит, сколько стоит посмертное сопровождение. Дети Харона. Какое пафосное и глупое название. Слушайте меня, клоуны…
        
        Но слушать меня никто не стал. Автоматы затрещали, но я тут же создал защитное поле. Ну, лиха беда начало. Бизнесмены, блин. Не слышал я никогда про таких ребят. Да и как они меня нашли? Наводка? Само собой. Кто-то сказал им, где я буду и в какой момент времени. Вот они и пришли поживиться. Ладно, не страшно. Рагни, вперед! Повози парня с автоматами по могилкам. Волк с рычанием проскочил поле и в один миг оказался рядом с фигурой в мантии. Острые крючья вцепились в черную ткань. Я рванулся вперед и выстрелил в косаря. Тот умудрился отбить пулю своей косой, и теперь уже мне нужно было уклоняться от удара. Резкая боль обожгла ляжку, и я дернулся. Это Рагни ранили. Он бежал по кладбищу, волоча за собой чувака с автоматами, а из его бедра торчало копье, но волку было плевать. У него уже началась игра. Во время погони он почти не обращает внимания на боль.
        
        Я схватил рукой древко косы и дернул противника к себе. Мой кулак врезался прямо в глубину капюшона, и фигура завалилась назад. Я пнул ее в живот и вырвал косу. Дерьмовое оружие, на самом деле. Не артефакт. Колоть ей нельзя, рубить тоже. Оружие одного типа удара. Я замахнулся, чтобы располовинить оппонента одним ударом, но моя атака была отбита щитом. А ничего так ребята в команде работают. Молодцы. Прикрывают друг друга. Дальше я пропустил удар кулаком в челюсть, а затем неведомая сила грубо швырнула меня в сторону. Опять телекинез, да? Не привыкать. Дримеры часто им пользуются.
        - Ты умрешь, и некому будет проводить тебя! - прошипела фигура, и щит обрушился на меня сверху.
        - Не очень-то и хотелось! - ответил я и откатился в сторону. Пнул харонита ногой и поднялся. “Бам!”, - громыхнул револьвер, и фигура в мантии вновь грохнулась на землю.
        - Лежи, иссыхай, - усмехнулся я и полез за патроном большого калибра. Жаль, что в пистолет помещается только один такой. Где-то вдалеке победно выл волк. Вставший на ноги соперник бросил в меня щит, а затем схватил раненого товарища, и они исчезли. Смотались! Зато сколько пафоса было! Рагни, ты там где?
        - Я его частично иссушил, - ответил волк, - но он исчез.
        - Сбежали. Тоже мне “дети Харона”, только папку позорят! Интересно, кто их на нас навел? Просыпаемся!
        
        Я резко открыл глаза и выдохнул. Тши тут же взяла меня за руку.
        - Встретились? Договорились? - участливо спросила она.
        - Дети Харона. Слышала про таких?
        - О боги Лимба. Откуда они узнали об этой встрече? - ведьма закатила глаза.
        - Кто они? - я выжал сцепление, воткнул первую передачу и надавил на газ.
        - Какая-то мелкая организация дримеров, промышляющая в провинциях. В миллионники они не суются, так как там у них много конкурентов.
        - Я уже заметил, что ребята так себе, хотя пафоса им не занимать. В мантиях такие, капюшоны, как у ситхов.
        - Они тройками работают.
        - Да. Но я обратил их в бегство.
        - Ничего себе, - ведьма довольно улыбнулась, - ты - мой герой. Их кто-то навел на тебя.
        - Даже не сомневаюсь, - ответил я, - тот же, кто убил моего отца. Я должен поговорить с водителем той фуры.
        - А ты знаешь, где его искать? - спросила Тши.
        - Да, поэтому мы поедем к нему в гости прямо сейчас.
        - А как же поминки?
        - Срать на них. Какой от них вообще толк? Папе от этого лучше уже не станет. У нас мало времени. Завтра утром самолет вернет нас в Москву. Я не хочу разбазаривать личное время на всякую херню. С батей я уже обо всем договорился. Вот если бы он на свои поминки пришел, тогда другое дело, а так он улетел в Диснейленд.
        - Ого. А он у тебя молодец. Отрывается на полную катушку. У него не было загранпаспорта?
        - И денег. Хоть после смерти весь мир повидает.
        - Как же это ужасно. - Тши вцепилась мне в руку, - Как тебе идея летом слетать на Бали? Только я и ты, а?
        - Если выживем, то почему бы и нет, - улыбнулся я.
        - А этот водитель, он не в полицейском участке?
        - Нет. Его отпустили пока. Завели дело, но я думаю, что его нужно закрыть, - ответил я, - сама понимаешь. Мужик, скорее всего, не виноват. Зачем портить ему жизнь?
        - Государство думает иначе. У него в любом случае отберут права.
        - Да, я тоже так считаю. Мама с ним уже встречалась, даже адрес его записала, так что, я надеюсь, он дома.
        
        Абрамов Николай Валентинович открыл мне не сразу. Его “хрущевку” я нашел по навигатору достаточно быстро. Жил дальнобойщик на третьем этаже. Мне повезло попасть внутрь подъезда, потому что на скамеечке сидела волшебная бабуля из тех, кто любит посудачить на всякие темы и погреть уши на чужом горе. Узнав, что я сын сбитого Колей мужика, она мне тут же посочувствовала и открыла дверь. Я сознательно не стал долбиться в домофон, так как меня могли банально не пустить. Кэрол осталась в машине.
        Дальнобойщик оказался вполне нормальным мужиком. Чуть повыше меня, трехдневняя небритость, легкий перегар. Черная майка и волосатые плечи. Меня-то бог миловал, волос у меня на теле немного, даже рожу брею раз в неделю, такой вот дурацкий генотип.
        - Ты кто? - сразу спросил Николай.
        - Черкасов Сергей Викторович, - ответил я, - да ты не боись. Я зайду на пять минут буквально.
        - Что? - мужик слегка опешил, - а. Я это, ну ты понял, да?
        - Все я понял, спросить хочу, как все произошло. Меня там тачка ждет, так что я реально на несколько минут.
        - Ладно, заходи. - Николай отодвинулся и впустил меня в квартиру. В ближней комнате ругались дети. В коридоре стояла полноватая женщина лет сорока пяти в домашнем халате.
        - Не виноват он! - сразу же заявила она.
        - Да понятное дело. Иди в комнату, Наташа, - попросил Коля, - мы с Сергеем по-быстрому на кухне чаю попьем.
        - Рассказывай, - сказал я, садясь на табурет. Кухня была маленькой, и я сразу заметил пару пустых бутылок водки - первый признак, что плохо русскому человеку. Заливает горе.
        - А что там рассказывать, Серега. Нечего. У меня стаж водительский - 30 лет. Представляешь? Я еще при советах грузы возил по всей стране. Аварий почти не было. Ни одного ДТП с таким исходом, да и дорогу я тут как свои пять пальцев знаю. И возвращался я не поздно.
        - За рулем не бухаешь?
        - Брось. Нет, конечно. Сейчас все строго с этим. Тестируют, на машинах таймеры, счетчики. Штрафы ого-го, поэтому каждый дорожит своим местом. Сам же понимаешь, с работой сейчас в стране жопа полная, а у меня образование всего восемь классов, да и до пенсии - как до Китая раком, а мне уже не двадцать лет. Трое детей. Их же кормить надо как-то.
        - Погоди, - я махнул рукой, - ты помнишь что-нибудь? Как ты заснул?
        - Прости, Серега, я твоего батю убил, - мужик сел на стул и заплакал. Началось, блин. Здоровый, а вон его как прорвало. Алкоголь плюс искреннее сожаление приводят людей в такое вот состояние. Мне оно было чуждым.
        - Ну хочешь - врежь мне! - воскликнул Коля и посмотрел на меня заплаканными глазами.
        - Успокойся, - попросил я, - просто вспомни, как ты вырубился. Было что-то? Картинки перед глазами, может быть, а? Или звуки?
        - Картинки? - переспросил Коля и задумался. Потом он налил себе водки в стакан и махом выпил сразу грамм сто.
        - Да. Что-нибудь необычное. Мистическое или загадочное, - добавил я.
        - Ты знаешь, да? - лицо Коли внезапно прояснилось, - я не виноват, да?
        - Не виноват, - кивнул я, - иначе бы у нас с тобой был другой разговор.
        - Понимаю.
        - Ни хрена ты не понимаешь, - вырвалось у меня, - хватит жрать водку и тупить. Просто скажи, что ты видел.
        - Я не стал никому говорить, но в общем, - голос Коли стал тише, и он кивнул мне на дверь. Я прикрыл ее ногой, чтобы жена и дети не слышали.
        - Флейта, - произнес Коля.
        - Что? - я нахмурился.
        - Мелодия такая, знаешь, заиграла прямо в ухе. Приятная, нежная. Будто райская. Знаешь, вот как на открытках православных. Ангелочки там с арфами. Облачка.
        - И? Дальше что?
        - Ну я глаза и прикрыл от удовольствия, и сразу увидел девушку неземной красоты с флейтой.
        - Как она выглядела? - нетерпеливо спросил я.
        - Красивая.
        - Это слишком размытое понятие. Цвет глаз, волос, во что была одета? Флейта какая?
        - Не помню, - пожал плечами Коля, - это был просто образ красивой бабы.
        - Ты вообще свои сны помнишь?
        - Нет. Уже лет десять их не вижу.
        - Хреново, Коля. Получается, что эта девка тебя музыкой усыпила? У нее на лице была маска?
        - Маска? - у мужика аж брови от напряжения на лбу домиком сложились. Выступили капельки пота.
        - Может быть, черные руки где-нибудь мелькали?
        - На лице определенно что-то было. Что-то черное, - ответил наконец Коля, - точно. Вспомнил. Повязка какая-то, что ли.
        - Все, довольно. Дальше ты очнулся уже когда сбил человека. Так ведь?
        - Да, музыка резко закончилась. Сергей, что это было? Призрак, да?
        - Какая разница. Знай, что ты ни в чем не виноват. Тебе просто не повезло. Я поговорю с матерью и постараюсь замять это дело в суде, но права у тебя в любом случае отберут.
        - Знаю, - Коля подпер голову руками, - мне конец. Я же без прав вообще никто. А менты, знаешь, как на трассах лютуют, как увидят, что полный идешь? Они на слух уже определяют, груженая фура или нет. Куда же меня без прав возьмут, а?
        - Вот, держи, тут двести тысяч, - я протянул ему пачку, туго стянутую резинкой, - не пей, трать по уму, не шикуй. Этого хватит на какое-то время, пока будешь искать новую работу.
        - Ты чего это? - Коля аж рот открыл от удивления, - я же твоего папку задавил. Ты что, дурак?
        - Хуже, Коля, я - маг. Отца уже не вернуть. Ты не виноват. Я узнал все, что хотел, а деньги - это все херня. Бумажки. Если это тебе поможет, то я только рад. И не думай, что это была плата за то, что ты уснул за рулем. Ясно?
        
        Коля растерянно кивал головой. Ни хрена ему не ясно. Осознания как у рыбки - ноль. Алкоголь уже перехватил его мозг и изменил сознание на искаженное - опьяненное. С водкой в нижние миры не сунешься. Другие нейроны в башке работают.
        - Мне пора. - Я встал, похлопал окаменевшего от удивления мужика по плечу, открыл дверь и вышел в коридор. Закрывала за мной недовольная Наташа. Ее можно понять. Она считает, что ее муж - идиот, убил человека, и теперь его посадят, а ей одной тянуть три рта. Да уж. Типичная трагедия для типичной семьи. Мне даже стало их немного жалко, но даже если я убью Никту, то Коля все равно ничего не осознает. Мы с ним словно из разных миров. Теперь я все лучше понимаю Данилу. Это только поначалу мне казалось, что он утрирует, но ведь я давно перестал общаться с обычными людьми, а теперь вот вышел из магической зоны комфорта. Здравствуйте, мама, соседи, старые знакомые и Коля. И что мне с вами делать? Мне же просто не о чем с вами говорить. Ваши проблемы для меня слишком мелочны, потому что все упираются в банальное бабло, а вы моих просто не поймете. Вот она - разница между нами. Бездонная пропасть. Вот почему они смотрят на меня как на дурака, а я на них вообще стараюсь не смотреть. Абстрагирование. Мы существуем в параллельных мирах. Теперь я это осознаю как никогда остро. Увы.
        Глава 2 Проводники смерти
        
        - Все готовы? - спросила Кэрол, создавая фиолетовый портал.
        - Ну да, - ответил мой отец. Я посмотрел на него еще раз - нервничает. Стоит, руки мнет.
        - К этому нельзя быть готовым, - сказал я, доставая пистолет, - место, в котором ты окажешься, не из приятных. Запомни, что тебе нужно всегда держаться рядом с нами. Только так мы пройдем Море забвения.
        - А что с ним не так?
        - Увидишь. Прыгай в портал. Я за тобой. Кэрол уже ушла.
        Сильный прыжок, и снова мои ноги ушли по щиколотку в черную грязь. Да, если я буду так часто сюда приходить, то эта локация станет моим вторым домом. А если мы тут встретим Олега, то вообще будет супер, но что-то мне подсказывает, что агхори залег на дно, и хрен его найдешь. Я помог бате подняться с колен, так как он приземлился не очень удачно. Теперь вот вытирает почерневшее лицо. Кэрол пришлось превратить свою шикарную цыганскую юбку в мини, чтобы не извозиться. Она могла, конечно, вообще заявиться нагой, но то ли стеснялась моего умершего отца, то ли ей просто не нравилась прилипшая к телу грязь. Одежду всегда можно успеть заменить - это легче, чем потом вытираться. Я уже давно путешествовал по Лимбу в военных берцах, тактических штанах, футболке и плаще. Конечно, до темных сталкеров с их противогазами мне еще далеко, но кто знает, вдруг когда-нибудь я подсяду и на эту дрянь.
        Миноги-пиявки появились почти сразу же. Батя, видать, перенервничал, увидев темные облака, бурлящие озера из черной липкой жижи, кривые деревья и разрушенные хибары. В этой части Моря я еще ни разу не бывал. Наверное, тут когда-то находился поселок. Кэрол создала светящийся шарик, и отправила его в сторону. Грязь буквально закипела под нашими ногами - десятки чудовищных прилипал погнались за источником света. Хитро. Теперь этот фаерболл будет отвлекать их внимание от нас. Ведьма играет с хищниками, как с котятами. Отлично.
        - Кому принадлежат эти земли? - спросил я, - не барону Фунгусу?
        - Нет. Судя по этим сгнившим домикам, мы находимся во владениях Горгоны - каменной хозяйки.
        - Это не ее косплеит Еххи? - улыбнулся я.
        - Горгона не показывается на людях, так что мы с ней не встретимся. Ее Акрополь превращен в настоящий лабиринт, полный прекрасных и удивительных статуй.
        - А она талантливый скульптор?
        - Еще бы, благо что с кайлом и резцом ей возиться не надо. Пойдемте, - Кэрол взяла меня за руку и повела к узкой полоске суши. Шарик света продолжал летать где-то вдалеке, привлекая внимание все большего количества миног. Отец постоянно оглядывался, и я понял, что он боится. Ничего, скоро мы покинем это болото. Но как?
        - Нам нужно добраться до вокзала сновидений, - пояснила Кэрол, когда мы оказались на твердой земле, - оттуда уходят поезда мертвецов в Лимб. Нас с тобой, Сережа, в него не пустят местные стражи.
        - “Аксесс дэд онли”? - усмехнулся я.
        - Вот именно. Поэтому мы просто телепортируемся на вокзал Лимба и будем ждать твоего отца уже там.
        - А по пути с ним ничего не случится? - спросил я.
        - Нет. Никто не нападает на поезда мертвых. Это великая глупость.
        Мы пошли по дорожке, выложенной треугольными камешками. Да, эта часть моря явно отличается от предыдущих. Здесь чуть посуше и встречаются заброшенные селения. Иногда нам попадались навстречу и другие умершие. Однако они не торопились к нам. Словно слепые сомнамбулы они ходили, натыкаясь на препятствия. Одного из них мне даже пришлось оттолкнуть, так как он мешал нам пройти.
        - Будь аккуратнее с мертвыми, - попросила Кэрол, - они могут быть опасными.
        - Это еще почему? - удивился мой отец.
        - Некоторые из них умеют присасываться и потом приходить в чужие сны. Таким образом они поддерживают собственные силы, чтобы жить в Лимбе. Но таких немного.
        - Да иссушил его разок и все. Делов-то, - пожал я плечами.
        - Тебе легко говорить.
        Мы прошли через поселок и оказались перед старой железной дорогой. Ага, по ней, видимо, и ходит поезд. Осталось только понять, в какую сторону идти. К счастью, Кэрол знала направление, поэтому мы сошли с рельс и пошли вдоль них налево. Навстречу нам промчался мощный паровоз. Клубы пара и дыма окутали нас, а когда они рассеялись, то самого поезда уже не было, а впереди маячили знакомые фигуры в плащах. Только их было уже не трое, а четверо.
        - Проблемы, - сказал я Кэрол.
        - Вижу, но ничего - справимся. Вот, возьмите, - она протянула моему отцу какую-то ракушку.
        - Кто это такие? - не понял отец, кивая в сторону клоунов в мантиях.
        - Конкуренты, если можно так сказать, - ответил я.
        - А ракушка что делает?
        - Не выпускайте ее из рук. Этот артефакт защитит вас от их арканов.
        - Чего? - не понял я, но увидев, в руках одного из харонитов лассо, взял свои слова обратно. Они не просто пришли навешать нам люлей! Эти гадины хотят украсть моего отца и спрятать его где-нибудь, а потом требовать выкуп! Ну не охренели ли? Да вообще в край. В руках Кэрол заискрилась волшебная палочка, и я удивился, увидев на ее кончике пушистую молнию.
        - Откуда она у тебя? - спросил я.
        - С помощью Сферы иссушения я смогла передать часть ее сил и своей палочке. Теперь ее можно считать почти артефактом.
        - Палочка иссушения? Круто!
        - Ну еще бы, - девушка весело мне подмигнула, - только не всегда работает как надо. Приходится контролировать ее силу. Ну сейчас мы им покажем!
        Не было никаких разговоров или напыщенных фраз. Каждая из сторон прекрасно знала, зачем она здесь, и времени на переговоры не подразумевалось. Все, что нужно, мы уже высказали друг другу ранее. Рагни появился рядом со мной. Трое против четверых. Помимо уже знакомых ребят с автоматом и косой, появились громила с дубиной и изящная фигурка с плетью и лассо. Девушка, наверное. Вот ее первой и надо вырубить.
        - Понял, - ответил Рагни и помчался в атаку. Он увернулся от автоматной очереди, я же выстрелил в громилу, но тот умудрился отбить пулю своей огромной дубиной, будто щитом.
        - А мне что делать? - спросил отец.
        - Просто не мешайся под ногами, - попросил я, - держись за нами.
        К нам ринулся чувак с косой. Он хотел атаковать Рагни, но Кэрол оказалась быстрее. Пушистая молния ударила противнику прямо в грудь, и он повалился на землю. Мелкие искры бежали по его телу, а сам он бился в конвульсиях. Это мы уже видели, даже я на собственной шкуре попробовал. Неприятное ощущение. Какие же эти дримеры тупые - у них нет ни одного артефакта, и они просто пытаются взять числом, а не умением. Еще полгода назад они бы легко надавали мне люлей, но теперь я брал качеством и артефактами. Пистолет в моей руке снова ожил, исторгая пулю за пулей, в итоге громила упал с простреленными коленями, а я защелкал пустым барабаном. Отлично! Отвлекся, и все - просрал все патроны. Времени лезть за маслятами в карман нет, но остался финальный выстрел. Осталось понять, кому его подарить. Если промахнусь - это будет фейл. Громилу нужно добивать, но тут вновь затрещал автомат, и мне пришлось срочно уходить в сторону. Отец инстинктивно упал на землю, и правильно сделал. Пули прошли прямо у него над головой. Рагни уже сцепился с соперницей. Ее плеть обмотала шею волка, а он в свою очередь схватил девушку
длинными щупальцами. Теперь они просто состязались в силе - кто кого перетянет. Однако плеть была непростая. Я почувствовал легкое головокружение - первый признак иссушения. Рагни рванулся назад, и его противница не удержалась на ногах. Автоматчик продолжал вести шквальный огонь, пытаясь попасть как в меня, так и в Кэрол, но та создала защитное поле вокруг себя, и все пули просто растворялись в нем. Я же постоянно перекатывался и, подгадав удачный момент, вскинул револьвер. “Ба-бах!” - у меня чуть уши не заложило. Попал, что ли? Точно, чувака аж отбросило. В руках появилась слабость, а в следующий момент огромная дубина огрела меня по голове. Перед глазами заплясали огоньки и искорки, и я отлетел в сторону. Нельзя списывать со счетов павших врагов. Громила каким-то образом смог встать и добраться до меня. Какой внезапный. Правда, он тут же поплатился за это - пушистая молния сковала и его. Дитя Харона затрясся, как осенний лист на холодном и сильном ветру, а потом упал лицом вниз. Готов! Так, мы почти всех раскидали. Рагни вцепился зубами в иссушающую плеть и разорвал ее. Затем он размахнулся и бросил
противницу мне под ноги. Хорошо, что я успел встать и вовремя отскочить, иначе бы она меня сшибла. Рука уже сама лезла за патроном большого калибра.
        - Не смейте преследовать нас! - грозно заявила Кэрол, взмахивая волшебной палочкой. Ну, так нечестно! Пока я перезаряжаюсь, эта ведьма ее иссушит очередной молнией. Тоже, что ли, себе такую сделать.
        - Не надо! - закричала девушка, и Кэрол, к моему удивлению, опустила свое страшное оружие.
        - Я все передам боссу, я все поняла. Извините! Пожалуйста, - быстро протараторила дитя Харона.
        - Вон отсюда! - крикнул я и навел на нее заряженный пистолет.
        Девушка ойкнула и исчезла. Проснулась?
        - Какого черта они все лезут и лезут? - спросил я у Кэрол, когда мы продолжили свой путь.
        - Надеются взять скопом, плюс чувство мщения. У дримеров так часто. За мной лет так пять назад один маньяк около недели бегал. Каждую ночь я его избивала и пугала, а он приходил снова. Многие люди не понимают с первого раза. Приходится объяснять силой.
        - Это точно. Просто я думал, что дримеры поумнее, что ли?
        - Глупо так думать, Сергей. Большинство из них обычные люди, которые не понимают ценности своих возможностей и никак их не развивают.
        - Даже так?
        - Да. Все происходящее во снах кажется им веселой игрой, прикольным путешествием, источником вдохновения, возможностью самоутвердиться. Но у таких людей нет никакого роста. Ты можешь осознаваться хоть тридцать лет каждую ночь, но если все, что ты делаешь - это секс со спрайтами и беготня в песочнице, то вряд ли это можно назвать крутым опытом.
        - Я так понимаю, что в этом отчасти замешаны современные школы дримеров, которые отрицают эзотерические подходы и подают осознанные сновидения как простую игрушку для мозга. Не так ли?
        - Конечно, - улыбнулась Кэрол, - но это до поры до времени. До очередной большой игры. Тогда снова произойдет великий отсев, и часть дримеров потеряет возможность осознаваться надолго, если не навсегда.
        - Вот Еххи мне про такое не рассказывала, - заметил я, - ты же сейчас про игры в пирамидах говоришь, да? Те самые, которые были в конце 90-х годов?
        - Да, тогда были пирамиды, в этот раз придумают что-нибудь новое.
        - Кто вообще организует их, ты знаешь?
        - Спящие Боги Лимба, кто же еще. Серая ложа, между прочим, тоже пробовала, но у них очень скромно все получилось.
        - А ты их видела? Ну богов этих?
        - Нет. И я не знаю ни одного дримера, кто встречался бы с ними вживую.
        - А зачем серые лезут в это дело? - спросил я.
        - Они исследуют людей в отдельно созданных локациях. Проверяют их поведение. В основном, заталкивают туда случайных неосознанных людей и ставят всякие эксперименты. Например, внушают всем, что свергнуто правительство, и наблюдают за реакцией. Я один раз сама побывала в такой штуке.
        - И тебя не засекли?
        - Нет, конечно. Я замаскировалась. У серых же тоже не одни Сантьяги работают. Там полно болванов, как и в отделе “М”. Большая организация, крутаны стоят только на самых ответственных постах. Кстати, хотела спросить тебя про Сашу.
        - Да?
        - Ты узнал у него, что случилось с Аленой?
        - Нет. Он молчал как партизан. Нет, как два партизана. Даже когда я ему выколол левый глаз и пробил ноги Клыком Гаки.
        - О боги! Сережа, да ты изверг!
        - Это, я так понимаю, похвала, да? - усмехнулся я.
        - Конечно, - Кэрол рассмеялась. - Значит, Алена тебя бросила? Прислала письмо, в котором все объяснила. Ты уверен, что она не писала его под диктовку?
        - Ну такое сложно было написать по чужой воле. Меня смущает, что она избегает личного разговора.
        - А что он даст? Тебе станет только хуже.
        Да, тут Кэрол права. Если я встречу Алену, а это обязательно случится в будущем, то для меня это станет очередным испытанием. И вряд ли она окажется моим другом. Скорее, наоборот. Она - мой враг и постарается меня убить. Радует, что теперь серые еще десять раз подумают, стоит ли им нападать на нас, зная о существовании Данилы. Постерегутся. Старик уберкрут даже после собственной смерти, но я так понимаю, особо никуда из своей квартиры он выходить не собирается. Есть какой-то секрет, почему он сидит так безвылазно, и я думаю, что тут замешаны агенты. Очень уж Данила не хочет перед ними палиться. Спрашивать его самого об этом бесполезно. Он всегда уклоняется от ответа и моментально переводит тему разговора. Прямо как Еххи. Я же прекрасно понимаю, что они показывают мне только одну сторону пути. По их словам выходит, что ведьмы - это клево, и ковен должен править Москвой. Но ведь попади я не к ним, а к серым, мне бы там пели совершенно иное. Никогда нельзя терять критичность мышления, даже если ты уже стоишь на чьей-то стороне.
        - А что ты знаешь про серых, Кэрол? - спросил я.
        - Это большая и могущественная организация. Тайное общество, стоящее на страже человечества. Ну это они так себя позиционируют.
        - Масоны, что ли? - встрял в разговор мой отец.
        - Некоторые из них, - кивнула Тши, - разброс интересов серой ложи огромен. Осознанные сновидения - это лишь маленький участок, на котором работает не так много специалистов. В основном, серые занимаются нанотехнологиями, изучением космических проектов, психологий, квантовой физикой и следят за численностью населения Земли.
        - Ох, ни хера же себе, - сказал я, - раз они такие крутые, то почему не раздавят нас как букашек?
        - Потому что мы им не нужны на самом деле. Мы для них как прыщ на заднице. Только Еххи не говори, что я так думаю, хорошо? Мы с ней разок уже поспорили на эту тему. Мне кажется, что она закусилась.
        - Так что на самом деле забыли эти ребята в ОС? Сантьяго говорил, что они против массового осознания людей.
        - Да, так и есть, но это не совсем про сны, Сережа.
        - А про реальность, да?
        - Вот именно. Если все люди начнут ставить под сомнение существование реального мира, представь, к какому коллапсу это приведет? Если ученые докажут виртуальность нашего мира - это будет крах всего. Религии, государственные и народные ценности - все это потеряет вообще какой-либо смысл. Ни один из инструментов власти не будет работать. Каждый человек превратится в опасное здравомыслящее существо.
        - Все люди - маги, да? И если они разом осознают это - всему миру придет конец.
        - Ну не совсем так. Мир не будет уничтожен, Сережа, он просто станет другим. Поменяется абсолютно все, а самое главное, что власть потеряют имущие ее. Вот против этого и выступает Серая ложа. Поэтому они хотят взять все под свой контроль и отчасти смягчить удар. Избежать беспорядков и, само собой, встать во главе этой новой волны.
        - Короче, такие же говнюки, как и отдел “М”. Стоят на страже горстки семей олигархов, трясущихся над своим убогим золотом.
        - Ну отчасти, да.
        - Спасибо, я так и думал.
        Скоро появился и вокзал. Перед ним уже стояла нехилая толпа из ошарашенных мертвецов. Почти все они разговаривали между собой и обсуждали, что же происходит на самом деле. Вдалеке показался поезд, а затем на перроне появился контролер - высокий трехметровый негр, на поясе которого болталась здоровенная булава. Страж вокзала. Да, немного похож на своего брата из пирамиды, у которого мы сперли Компас Соломона в свое время. Не стоит с ним играться. Он уже заметил нас, но ничего не предпринял. Однако стоит нам только попытаться сесть в поезд, и эта огромная дубинка моментально меня развоплотит. Даже не сомневаюсь.
        - Вы меня на какой станции встретите? - спросил отец, пожимая мне руку.
        - Как все начнут выходить, так и вы за ними следуйте, - ответила ведьма, - старайтесь ни с кем не разговаривать. Станьте невидимым. Мы будем вас ждать на перроне, а потом проводим в Могильник.
        - Нехорошее название какое-то, - пробормотал мужчина, - словно второй раз подряд хоронить будут.
        - Отчасти так и есть, - сказал я, - не прощаемся.
        Папа махнул нам рукой и сел в поезд. Страж внимательно следил за нами, так как мы были единственными живыми на этом вокзале.
        - А что дальше? - спросила Кэрол, - просто отведем в могильник, покажем спуск в лабиринт и дадим напутствия? Это не поможет. Он не пройдет, и ты это знаешь не хуже меня.
        - Нам нужен тот, кто знает этот лабиринт. Проводник смерти. Но в нашем ковене это только Еххи.
        - Нет, - Кэрол широко улыбнулась, - не только она.
        - А кто еще? Веста?
        - Нет. Но не будем играть в угадайки. Эта ведьма уже мертва.
        - Рута! - вырвалось у меня.
        - Да, и у нас есть шанс поймать ее в домике ведьм. Другое дело, что она вряд ли согласится провести твоего отца за просто так.
        - Значит, поторгуемся!
        Все-таки Кэрол оказалась права. Дверь того самого домика, в котором я в свое время предавался утехам с Анникой, широко открылась, и на пороге появилась Рута. Она явно не ожидала нас увидеть. Сначала ей показалось, что мы пришли ее иссушить, поэтому ведьма приготовилась защищаться. Однако мы легко переубедили ее. Я не держал на рыжую ведьму зла. Тши считала, что сестра заплатила за свой поступок потерей скафандра, и с нее достаточно. Так что мы не были врагами, хотя подозревать ведьму я не перестал. Убедившись, что мы не станем нападать на нее, Рута впустила нас в дом. Да, она сделала тут небольшую перестановочку. Если раньше здесь стояло много старинных предметов, и само убранство было в деревенском стиле, то теперь появилось много новых вещей. Чайник уже был электрический, что меня сильно позабавило. Как ведьма коммуналку оплачивает? Откуда вообще в этом доме свет? Раньше были свечи, а теперь вот лампочки. И радио играет. Откуда сигнал ловится? Собственно, ответы мне и самому пришли в голову - это все иллюзия. Скорее всего, тут тоже есть эфирный кристалл, который подпитывает всю хату светом. А
плейлист в радио забит из воспоминаний самой ведьмы. Иначе и быть не может.
        - Ты думаешь, что Никта убила твоего отца? - спросила рыжая ведьма, садясь в кресло.
        - Никто меня не убивал. Я просто зазевался и попал под грузовик, - возразил папа.
        - Больше некому, - ответил я, - она обещала лишить меня самого дорогого.
        - Ведьмы не лезут в жизнь обычных людей. Если она посмела пойти на такой поступок, и ты сможешь доказать ее причастность, то ее ждет весьма суровое наказание. Вплоть до лишения короны.
        - Вместе с головой, - добавил я.
        - Тебе не позволят казнить ее, - заметила Кэрол, - если бы она подло убила другую ведьму, тогда да, а так она просто убрала человека. За такое не казнят, а просто понижают в звании.
        - Да, поторчит годик-другой в аутсайдерах, а потом снова наденет корону. Такое уже бывало, - согласилась Рута, - я, кажется, понимаю, зачем вы пришли ко мне. Сережа, ты хочешь, чтобы я провела твоего отца через лабиринт Бардо, да?
        - Вот именно.
        - Это будет непросто. Учитывая, что у него и так немного света. У тебя есть эфирный кристалл?
        - Да, но он неполон.
        - Это хорошо. Я заряжу его светом потерявших шанс, и тогда твой отец пройдет.
        Я отдал ведьме тот самый кристалл, что дарила мне Еххи. Все равно у меня их два.
        - Но этого мало, да? - понял я, посмотрев в зеленые глаза Руты, - говори, чего еще ты хочешь?
        -В мире живых у меня остались незаконченные дела, Сережа. Скажи, только честно, ты умеешь взламывать замки?
        - Не очень.
        - Придется научиться. Ты должен проникнуть в мою квартиру, там за картиной в зале есть закрытый сейф. Комбинация простая - 25-65-95. Внутри лежат деньги, драгоценности. Ты должен передать их моей матери. Также там есть завещание, его нужно отдать моей сестре.
        - У тебя еще и сестра есть, - удивился я, - тоже ведьма?
        - Нет. Она - обычная. Просто квартира должна принадлежать ей, а не моей матери, которая захочет ее отжать.
        - А мама у тебя не промах, как я погляжу.
        - Да, поумнее меня так точно.
        - А если они спросят меня, откуда я все это достал?
        - Скажешь, что я тебе передала это до своей смерти. Они уже знают, что я мертва.
        - Приходила к ним в сны? - догадался я.
        - Да. Попрощаться.
        - В Закатном городе была? - спросила Кэрол.
        - Да. Мост был пройден, а вот дверь в главное здание мне так и не открылась. Так что выбора у меня особого не было. Теперь увидимся уже лет через двадцать, когда я буду молода и полна сил.
        - Не факт, что ты снова будешь женщиной, и уж тем более, что родишься снова в России.
        - Это была шутка, - Рута махнула рукой, - ну, так что, Сергей? Ты согласен на мои условия?
        - Обворовать хату покойницы? Херня, - улыбнулся я, - с сестрой Анники было посложнее.
        - Это не тот момент твоей жизни, которым я бы гордилась, - осуждающе заметила Рута.
        - Я не в курсе этой истории, - Кэрол удивленно посмотрела на меня, - расскажешь?
        - Да, но потом. Хорошо, Рута, считай, что мы с тобой договорились. Но где гарантии, что ты не иссушишь моего отца там, в лабиринте?
        - А где гарантии, что ты не украдешь все мои драгоценности и не перепишешь завещание на себя?
        - Логично, - заметил я, - придется как-то довериться друг другу.
        Мы пожали с ведьмой руки и договорились, что следующей ночью я еще приду попрощаться с отцом и провожу его до самого спуска в лабиринт, а может, и глубже.
        - Будь осторожен с этой женщиной, - сказал я ему напоследок, так, чтобы нас никто не слышал, - она - ведьма, и весьма опасная.
        - Да, я уже понял. Буду держать ухо востро.
        Мы попрощались и покинули дом ведьмы. Почему-то мне было спокойно, и никакого мандража я не чувствовал. Рута не вызвала у меня чувства опасности. Скорее, даже наоборот. Ведьма уже потеряла скафандр и ей ни к чему наши терки внутри ковена. Она даже не спросила, что мы будем делать и как решим бороться с сибирской чумой. Ей было все равно. Обманывать меня смысла нет. Как и мне ее. Где живет Рута, я знал, а адреса своих родственников она мне даст завтра. Пока все честно. Дальше мы с Кэрол решили отправиться в мой сон, дабы начать строить крепость и учиться дублированию, но меня вместо перехода через портал выбило в реальность. Да уж. Это, наверное, от перевозбуждения. Не каждый же день ты отца хоронишь да сражаешься с детьми Харона. Я посмотрел на открывшую глаза Кэрол, лежащую рядом.
        - Выбило? - догадалась она.
        - Да.
        - Давай тогда лучше завтра начнем строить замок, хорошо? Ты устал, Сережа. Перенервничал, расстроился. Мы и так сделали сегодня многое. Не пытайся осуществить все за один раз - это ни у кого не получалось. Давай, успокойся и иди ко мне.
        - Так я и так рядом.
        - Ближе, Сережа, - ведьма прижалась ко мне, а затем нежно поцеловала меня в губы.
        
        Глава 3 В поисках демонов
        - Дети Харона? - Данила присел на краешек стола и достал из воздуха здоровенную кубинскую сигару. - Извини. Это я виноват.
        - В смысле? - опешил я.
        - Не додавил их в свое время. Они же в Москве начинали когда-то. Сначала маленькая ячейка по осознанным сновидениям, ну знаешь как это бывает?
        - Нет. Я всегда один работал.
        - А кто-то вот любит в группе. Обычно все знакомятся в интернете. Создают маленькие сообщества. Потом начинают встречаться в реале. Обычно сразу появляется неформальный лидер.
        - Самый опытный сновидец? - уточнил я.
        - Необязательно, Сережа. Это может быть и самый опытный пиздобол, который начитался старых “Хакеров Сновидений”, засрал себе табличку восприятия, осознался пару раз, а остальное додумал. Вот стоит перед тобой дример и говорит, что он уже двадцать лет осознается и весь Лимб облазал, и с его богами ручкается, и с лордами Моря забвения бухает каждую неделю. Как ты его проверишь, будучи новичком?
        - Да никак, - ответил я, - но можно попросить его прийти в мой сон, например.
        - Ты уже и сам знаешь, каков будет ответ. Их, кстати, два варианта.
        - Первый - зачем мне кому-то что-то доказывать и тратить свой свет? Напрягаться? Да?
        - Верно, а второй - я к тебе приходил, но ты был неосознан, а мой приход ты просто не запомнил. Согласись - универсальные отмазки.
        - Но ведь настоящий маг и правда ничего не должен никому доказывать, - возразил я.
        - Правильно, Сережа, поэтому ты можешь проверить его только если сам придешь к нему в сон и надаешь ему по сраке. Так сразу будет видно, какой он воин, да и не забывай, что у всех этих великих дримеров очень разбухшее ЧСВ. Ты можешь просто вычесть его в реальности и посмотреть на реакцию.
        - Если настоящий маг, то он даже не обратит на меня внимание?
        - Конечно. Он тебя просто проигнорирует. Бездарь и дурачок кинется в словесную перепалку и постарается тебя унизить. Увы, многие из нас попали в ловушку собственного величия. Не возвышай себя, Сережа. Больно будет падать.
        - Это ясно. Так что с этими харонитами?
        - Некоторые дримеры, - Данила выдохнул густой сигарный дым, - ходят по очень тонкому льду. Сбиваясь в кучки, они создают так называемый общий канал, поток, совместное намерение, которое в действительности помогает им лучше осознаваться. Понимаешь?
        - С трудом, но будем считать, что да. Эгрегор создают, что ли?
        - Нет. Просто поток, к которому они все подключаются. Усиление происходит, даже если эти люди живут в разных городах. Таким образом они становятся ближе и сильнее. У книжек по осознанным сновидениям такой же эффект, кстати. Читаешь, а потом осознаешься. Хорошо помогает для формирования намерения. Так вот, многим людям нужны группы.
        - Ведьмы в ковены вон собираются. Тоже ради этого?
        - Отчасти да, - кивнул Данила, - однако нужно понимать, что в группе происходит сильная трансформация таблички восприятия. Начинается подгонка, плюс не забываем банальную ложь.
        - В смысле?
        - Да все легко и просто. Например, лидер такой ячейки говорит своим друзьям-подельникам по осозняшкам: “Давайте всю неделю будем искать Башню сновидений. А потом поделимся впечатлениями”. Догоняешь?
        - Нет пока, - признался я.
        - Допустим, что один дример на самом деле там побывал. Он рассказывает, что да, видел это белое высокое строение с куполом на самом конце. Оно сильно охраняется всякими монстрами. Внутрь не пробился, допустим. Другой дример рассказывает, что видел не башню, а какую-то телевышку, а охраняли ее не монстры, а люди в черном. Третий вообще не осознался за неделю ни разу, но ему очень не хочется ударить в грязь лицом, и он выбирает между двумя этими вариантами, просто придумывая все новые подробности, которые сбивают других с толку.
        - В итоге получается куча мусора, да?
        - Вот именно, - Данила довольно улыбнулся, - но тем не менее группа продолжает существовать. Со временем она либо развалится, либо перейдет на качественно новый уровень. Девочки станут ведьмами, мальчиков разберут всякие другие организации или те же ведьмы, а кто-то создаст что-то свое. Дети Харона - это весьма новомодное веяние.
        - Как их деятельность проверит обычный человек? - улыбнулся я, - заказчика же не потащат с собой.
        - За отдельный прайс, я думаю, хоть черта лысого пронесут. Ты же сам сказал, что типичная услуга стоит сто тысяч баксов. Неплохо ребята наживаются. Когда освободишься от поисков противоядия, разберись с ними.
        - Я думал забить на них, учитель, - ответил я, - они нападали уже два раза и огребли хороших люлей. Третьего раза не надо, а месть - это все-таки не мой конек.
        - Да? - Данила хитро прищурился. - Ты узнал, кто убил твоего отца?
        - Скорее всего, это Никта, - тяжело вздохнул я.
        - На нее ты тоже забьешь? Простишь ей эту выходку?
        - Нет, - решительно сказал я, - она ответит за гибель моего отца.
        - Значит, месть - это не твой конек, а твоя кобылка. Ты, конечно, опрометчиво доверил своего отца этой рыжей мымре.
        - Я пойду с ними до самого конца.
        - Ого. Ладно, хрен с ним - с твоим батей. Лучше расскажи, как ты решил искать информацию про черного симбионта, Сережа? Ведьмы пока чувствуют себя хорошо, но у нас нет времени на душевные переживания и депрессии, даже если это касается собственных родителей.
        - Я хочу найти Барбаса. Слышали о нем?
        Данила поморщился, и складки на его лбу собрались елочкой.
        - Проныра-демонолог, да? Я прав? Хороший вариант. Пойдешь за ним в игрушку? Или поищешь в реальности?
        - С ним хорошо знакома Самара, да и наши ведьмы должны знать, где обитают демонологи Москвы. Ну или вы.
        - Дочка Маэстро? Ну что сказать, флаг тебе в руки. Еще какие-то мысли есть?
        - Ицхак? - спросил я без надежды в голосе.
        - А ты вернул ему ссаный платок? - Данила пыхнул сигарой и беззвучно рассмеялся. Умеет же!
        - Да, он будет не рад меня слышать, - предположил я.
        - Он тебе еще и счет выставит, Сережа. Готовься к гостям. Наверное, он наймет сталкеров. Но черт с ними. Какие еще зацепки? Ты пока называешь созданий, которые живут слишком близко к нашему слою, а меня интересуют ребята пониже.
        - Может быть, вы знаете? - нагло поинтересовался я.
        - Я-то знаю, - лукаво подмигнул Данила, - но есть одна маленькая проблема. Эти ребята с нижних уровней не знают тебя.
        - А если я скажу им, что знаю вас?
        - А кто тебе поверит, дурачок? Это только в нашем мире возможна драма в стиле “Ревизора”. Меня обманывать не надо, я сам обманываться рад. Да? Иномирцы не верят никому, кроме тебя. Им бесполезно приносить письма, лить мочу в уши - им плевать на тебя. Нет никакой протекции, понимаешь? Нельзя поручиться за другого. Ты должен доказать сам, чего достоин. И ты знаешь, это даже очень хорошо. Потому что все эти связи, блат, доверие привели к колоссальной коррупции и тому дерьму, что мы сейчас наблюдаем как обычные люди. Как магам нам плевать, конечно. Иномирцу глубоко фиолетово, кто твой отец, сколько у тебя бабла. Он смотрит на тебя как на дерьмо, пока ты не докажешь иное. И все твои земные достижения для него просто грязь из-под ногтей. Вот в чем дело, Сережа. Они другие. Совершенно иные. Поэтому нам с ними очень трудно поначалу. Но потом ты их понимаешь и сам становишься таким. И картина мира сразу же преображается. Все становится ясным и понятным. Осознанным! Поэтому общение с иномирцами является для нас очень полезным.
        - Мы в чем-то подражаем им?
        - Не совсем. Но ты только представь, что тебе предстоит понимать существо, оторванное от наших реалий. Сидит вот перед тобой дану, и он даже не знает какой у тебя там в мире год, кто президент твой страны. Да он даже слова Россия не знает! Ему вообще плевать на все события твоего мира. Ему интересен только ты. Как личность. Понимаешь, к чему я клоню, да?
        - Да, учитель, - ответил я, - это будет непросто. Ведь мы являемся отчасти отражением нашего мира.
        - Вот именно. А маг должен отринуть его! Только тогда ты сможешь на равных общаться с этим существом. Человек, Сережа, очень зависим от социума. Вот в чем загвоздка. Не станешь же ты рассказывать дану о том, что тебе разрешили собирать валежник?
        - Да, это было бы как минимум глупо, - усмехнулся я, - кстати, мастер. У меня появился знакомый дану, которого я спас из Тюрьмы.
        - Так навести его. Поговори с ним. Сиды всегда славились своими воинами. Вдруг он решит тебе помочь и сопроводит на нижние уровни сновидений.
        - Я не думаю, что его отпустят. Он там какой-то князь, что ли или ярл.
        - Пусть подскажет. У иномирцев всегда нужно что-то просить. Большинство из них готовы тебе помочь. Кто советом, кто предметом. А если этот эльф торчит перед тобой должок, так самое время напомнить ему о своем существовании.
        - Хорошо, учитель, я понял. Постараюсь навестить этих ребят как можно быстрее, - пообещал я.
        - Отца-то нормально похоронили? - внезапно спросил Данила.
        - Да, просто закопали.
        - Плохо. Надо было сжечь.
        - Мать была против.
        - Переход может быть болезненным. Он все еще привязан к своему скафандру. Ладно, будем считать, что ты знаешь, в каком направлении двигаться. Как тебе, кстати, Кэрол? Хороша, да?
        - Ну неплоха точно, - усмехнулся я, - такие ведьмы сейчас редкость.
        - Поосторожнее с ней, Сережа. Эта ведьма мало того, что красива и умеет готовить блинчики, она еще и чертовски умна. Женя будет в ярости, когда поймет, что теряет тебя. Будь аккуратен и держи свои симпатии в тайне, иначе Кэрол не поздоровится.
        - А как же свободные отношения? Вот это все? - спросил я. - Мы с вашей дочерью жениться не собираемся.
        - И это хорошо, - Данила щелкнул пальцами и сигара исчезла, - по поводу твоего дружка. Демонологи Москвы, а Барбас - один из них, часто тусят в закрытом ночном клубе - “Букет Лилий”. Он в Филях. Спроси у Даши. Она должна знать точное местоположение. На крайний случай, отправляйся к Мендесу. Филипп знает, где найти демонологов.
        - Хорошо. У меня есть еще один вопрос.
        - Валяй.
        - Я хочу сделать татуировку, как у темных сталкеров.
        - Ох, - Данила сел в кресло, - тебе что, намерения не хватает? Зачем тебе татуировка?
        - Видимо, не хватает, - нагло ответил я.
        - У нас в Москве есть всего два мастера, кто сможет сделать подобное. Это мастер Доржо, но он, скорее всего, сейчас в Тибете. Часто мотается между странами.
        - А второй?
        - Мастер Изольда.
        - Девушка? - удивился я.
        - А разве мужчинам дают такие имена? - одернул меня Данила. - Она долгое время жила в Индии и Тайланде и помимо обычных партаков умеет наносить и сак-янт. Есть только одна очень большая проблема, Сережа.
        - Какая?
        - Она сама темный сталкер. Так что встреча может быть не из приятных. Учитывая тот факт, что ты убил Романа.
        - Вот это подстава, - согласился я, - они же меня ищут, наверное, чтобы посчитаться за смерть своего лидера.
        - Не исключено, но не факт, что будут убивать, - многозначительно заметил Данила, - ты постепенно заходишь за ту грань, где многие просто захотят с тобой договориться или склонить на свою сторону. Никто не торопится убивать крутых магов, ведь их можно поиметь. Иначе бы твоему Ицхаку уже давно жопу бы надрали.
        - И вам? - я широко улыбнулся.
        - И мне, - согласился Данила, ясно давая понять, что мои подколки идут лесом, - только зачем убирать с карты фигуру, которая тебе еще может пригодиться? Мы же уже не люди, и банальные человеческие манеры нас не касаются. Игра постоянно меняется, если ты не заметил. Мы бы могли убить Сантьяго, но мы не сделали этого. Почему? Потому что мы его еще используем в своих целях. Так что я не удивлюсь, если те же сталкеры или дети Харона начнут звать тебя к себе. Это предсказуемо.
        - Даже так?
        - Вот именно. Каждая организация хочет прибрать себе лучшие ресурсы. Так что держи ухо востро. Ты и сам можешь использовать всех, кому ты так нужен. Не забывай об этом. И да, как только сдвинешься с мертвой точки - сразу ко мне. Времени в обрез, надеюсь, что ты это понимаешь.
        - Да, мастер, - ответил я, встал с кресла, пожал руку Даниле и вышел из кабинета.
        
        Мы прилетели после обеда, и я сразу же поехал в змеюшник, чтобы встретиться с учителем, так как больше он порталы в свой кабинет не открывал. Конечно, Данила был не очень рад тому, что я бросил ковен на пару дней, ведь я мог сделать за это время кучу полезного для него. Женя встретила меня вполне сдержанно. Даша крепко меня обняла, а Герда поцеловала в щечку. Теперь ведьмы все жили вместе. Они пока не чувствовали никаких изменений в своей психике, не видели глюков или симбионтов, но это их еще ждет впереди.
        - Даша, мне нужно поговорить с тобой, - сразу же сказал я, едва проснулся в кресле, благо она сидела напротив меня и пила чай.
        - Говори.
        - Мне нужны мастера Доржо или Изольда. Я хочу сделать сак-янт.
        - И кто же тебе подсказал эти имена? - насторожилась Даша.
        - Какая разница. У тебя есть их контакты?
        - Да, но Доржо сейчас в Тайланде. А Изольда… - ведьма взяла паузу.
        - Она не татуировку тебе сделает, а кожу с жопы снимет, - сказала Еххи, которая была рядом и слышала мой вопрос, - забудь об этом!
        - Мне нужен адрес. У нее же тату салон, да?
        - Никакой резни в реале, - строго напомнила Женя, - иначе Губер начнет злиться.
        - Дайте мне адрес, в конце концов, или просто номер телефона.
        - Не давай ему ничего, - Женя злобно сверкнула глазами и вышла из комнаты.
        - Записывай номер, - прошептала Даша, - только не дури, прошу тебя.
        - Постараюсь, - пообещал я и записал цифры, - а адресок “Букета Лилий” не подкинешь?
        - Сережа, тебе-то туда зачем? - удивилась ведьма, - там же одни упыри собираются!
        - Вот мне один и нужен. Хочу заскочить к ним на чашечку кофе и поболтать.
        - Кто же тебе такие вещи рассказывает, а? Ладно, записывай. Там тебя не тронут, если задираться не будешь.
        - Договорились, я буду послушным мальчиком.
        
        Еще часик я потусил в змеюшнике, попил чаю, рассказал, как мы сражались с детьми Харона, а потом поехал к Кэрол. Конечно, я оказался в пробке и, достав мобильный, набрал номер Изольды.
        Долгие протяжные гудки в динамике известили меня о том, что она занята. Не берет. Я уже хотел сбросить вызов, но послышалось знакомое шипение и раздался звонкий молодой голос. Изольда!
        - Добрый день, я вас слушаю.
        - Здравствуйте, - сказал я, - мне посоветовал вас один человек. Говорит, что вы лучший тату-мастер Москвы!
        - Спасибо, но это не так. Я не лучшая. Вы хотели бы записаться на сеанс? У вас есть эскиз татуировки или вам нужно его нарисовать?
        - Я думаю выбрать что-то из готового. У вас же есть готовые эскизы?
        - Да, конечно. Но вам придется подождать. У меня очередь расписана на два месяца вперед. Потом я уезжаю на Гоа на пару недель. Так что смогу поставить вас на июнь. Пойдет?
        Ох, вот это у нее работы. Вагон и тележка. К тому времени уже не факт, что я в живых останусь.
        - Меня это не устраивает, - веско заметил я.
        - Тогда ничем не могу помочь, - голос в трубке даже не изменился. Ей часто звонят люди. Она уже привыкла отвечать в таком тоне.
        - Не кладите трубку, Изольда, - сказал я, - мне нужен сак-янт, и не для лохов-туристов, а настоящий, как у темных сталкеров. Я думаю, что для такой татуировки вы найдете время и на этой неделе.
        
        Девушка на том конце трубки замолчала. Хорошенько я ее подловил, конечно. Думает. Ну ничего, иногда это даже полезно.
        - Кто вы? - спросила наконец она.
        - Это не имеет значения, - ответил я, - когда вы сможете меня принять?
        - Вы не понимаете, о чем просите. Я должна знать вас, увидеть. Такие татуировки не делаются просто так. Нужно все рассчитать. День, фазу луны. Вы просто не в курсе всех необходимых ритуалов.
        - Так давайте я к вам заеду, и мы познакомимся. Завтра, например.
        - Хорошо, мистер инкогнито, завтра в любое удобное для вас время - я работаю с 12 до 20 часов. Адрес скину на ваш номер телефона. Можете позвонить предварительно за полчаса до приезда?
        - Хорошо, договорились.
        - И еще вам придется внести задаток. Надеюсь, у вас есть деньги, потому что услуга будет недешевой.
        - Конечно. Сколько мне взять с собой? - спросил я.
        - Две тысячи долларов - это аванс. Вторую часть отдадите после нанесения, - ответила девушка.
        - Договорились, - сказал я, - до завтра.
        - Не боишься? - спросил волк, едва я положил трубку, - она же твой враг.
        - С чего бы это? Я ей лично ничего плохого не сделал. Охоту на них не открывал. Буду строить из себя дурачка до последнего. Кто знает, вдруг пронесет?
        - Нет, - авторитетно ответил волк, - не пронесет. Никогда не надейся на лучший вариант исхода событий. Не бери на встречу артефакты - отожмут.
        - Хорошо, как скажешь.
        - А теперь мы куда поедем?
        - Сначала заскочим в какой-нибудь ресторанчик. Поужинаем, а потом поедем в “Букет Лилий” искать собаку рогатую.
        
        Я сидел в небольшом итальянском гастропабе и жевал пасту с морепродуктами. Запивал все это минеральной водой и переписывался с Кэрол по “Ватсап”. Она немного расстроилась, что я не приехал домой и ужинаю черт знает где. А когда я сказал, что поеду к демонологам, то она разволновалась не на шутку и сообщила, что хочет составить мне компанию. Я вежливо отказался, но сам факт ее заботы меня порадовал. Другие ведьмы, для примера, не стали меня сильно отговаривать. Однако я прекрасно понимал, что ехать к таким созданиям в одиночку действительно опасно. Это же не игроки в Ардению, а могущественные симбионты. Кэрол настаивала, чтобы я позвонил и попросил Вадима о сопровождении. Она права. Поэтому я набрал его номер. Поинтересовался, как там Веста поживает, и предложил прокатиться в “Букет Лилий” вместе. Фамильяр не отказался, только заявил, что вооружится он по полной. Демонологам верить нельзя. Это не люди, а иномирцы, живущие в человеческих оболочках. Наверное, стоит взять Вадима и завтра на встречу с Изольдой. Он теперь как мой личный телохранитель будет, блин. Хоть реально Ирину в фамильяры бери, да
вот не пойдет она, плюс света в ней мало. С ней по нижним уровням не побегаешь, даже если ей все источники дать. Все-таки предел у каждого мага свой. У меня вот вполне стандартный был. А есть люди, у которых с рождения полный комплект. Только что с этим делать, они не знают. Даже не догадываются о собственной силе! Я таких, правда, пока не встречал, но уже наслышан от ведьм. Батарейки, вот как их называют, и чаще всего используют просто для перекачки света.
        
        Я спокойно доел пасту, расплатился с официантом, оставил щедрые чаевые и вышел на улицу. Рядом с моим “Доджем” уже парковался “Кайен” Вадима. Он, как всегда, вовремя.
        - Рад тебя видеть, - сказал он, крепко пожимая мою руку, - тебе с демонами только поболтать? Какие инструкции?
        - Да, никого не убиваем. Просто задам парочку вопросов, и все.
        - Ага, значит я твой телохранитель. Хорошо. Если замечу что-то подозрительное, то сразу открою огонь.
        - Что, много оружия взял? - спросил я.
        - Да, один пистолет-пулемет, два обычных пистолета, три ножа и одну гранату, ну так, на всякий случай.
        - Где ты только все это берешь?
        - Я бы мог пошутить, что это эхо войны, но шутка заезженная до упора, - Вадим улыбнулся, - в основном все российское оружие поступает со складов, плюс старые чеченские каналы.
        - А импортное?
        - Налажены поставки через крупных торговцев. Идут через Литву.
        - Заказываешь через даркнет?
        - Нет. Там много кидал, плюс продают те же ребята из спецслужб. Там как повезет. Если план у них не горит, то могут и продать, а могут принять и посадить. Вообще не вопрос. У меня только проверенные поставщики. А что ты так интересуешься? Хочешь какую-нибудь редкую пушку, которой нет в коллекции Данилы? Решил пойти по его стопам? Насобирать кучу пистолетов и хранить их под стеклом? Или ты задумал сделать артефакт? Признавайся. Мне можно. Я же фамильяр, - Вадима было не остановить.
        - Ты угадал. Хочу пистолет-пулемет попробовать превратить в артефакт.
        - У-у-у, - протянул Вадим, - у Данилы были попытки, но не получилось!
        - Почему?
        - Слишком большой расход света. Ты даешь очередь и падаешь без сил, либо в обычный сон выбивает.
        - Погоди-ка. В обычном ОС я даже из пулемета стрелял, и ничего, - возразил я.
        - Так то в обычном, там вообще можно все что угодно. Почитай записи Данилы. У него не вышло. Он пытался сделать “Мак-10”. Но это старое оружие. Я могу достать реально крутую пушку.
        - Какую? - мы продолжали стоять у машин и болтать.
        - “Крисс Супер 5”. Отличный образец современных технологий. Компактный, кучный. Все как надо. Дорогой, конечно, но я думаю, что мы все можем обсудить.
        - Спасибо, Вадим, я подумаю. Поехали, что ли?
        
        Само увеселительное заведение мы нашли достаточно быстро. Рядом не было никакой парковки, поэтому мы оставили машины аж метров за триста от точки назначения, что, конечно, было плохо. В случае чего придется изрядно побегать. Длинные, как кишки Левиафана, дворы и арки привели нас в серый и невзрачный дворик, забитый мусорными баками. Воняло тут соответствующе. Рядом сидело несколько бомжей, которые внимательно смотрели на нас. Удивительно, но в этом дворе был только один подъезд. Странное местечко, и выбрано оно, видимо, не случайно.
        - Изучают, - сказал Вадим, бросая быстрый взгляд на людей в рваных одеждах и теплых шапках, курящих папиросы и пьющих вино из пакета. Отлично. Вот я дурак неосознанный. Я посмотрел на бомжей и понял, что у всех у них остекленевшие глаза.
        - Брось, это они просто клея обнюхались, - попытался пошутить я, но мне было стыдно, что я не обратил внимания на этих людей. А ведь Данила не раз говорил, что нельзя судить по одежке, да и Олег показал мне, что крутые маги могут так сталкингом заниматься. Один из бомжей достал из кармана мобильник. Я это увидел уже боковым зрением. Предупреждает охранника на входе, наверное.
        
        Железная дверь без ручки и домофона. Кто-то нацарапал ножом грубую картинку трех лилий в стакане. Значит, мы не ошиблись. Обычный человек даже не подошел бы к этой двери. И что дальше делать? Постучать три раза? Обагрить дверь кровью девственницы? На что там демоны хорошо реагируют? Ведьмы им нравятся - надо было взять кого не особенно жалко. Ладно, обойдутся и ведьмаком. Я уже было поднес кулак к стальной поверхности, чтобы постучать, но дверь открылась сама и совершенно бесшумно. На пороге стоял высокий мужик, который мне сразу не понравился. Здоровенный он, бычара. Шея вон какая накачанная. Это все мои завидки, конечно, так как я не такой комплекции, и не стать мне таким никогда, даже если мускулы наращу, то новые ноги подлиннее мне никто не пришьет.
        - Зачем вы здесь? - грубо спросил охранник.
        - Я ищу одного из ваших, - ответил я, - нужно поговорить.
        - Кого?
        - Барбаса, - ответил я, - он здесь?
        - Хм, - мужик задумался, а потом отодвинулся и пропустил нас внутрь.
        - Обыскивать не будешь, что ли? - спросил я.
        - В этом нет необходимости, - ответил он, - если мы захотим убить вас, то вы будете мертвы, даже если у каждого из вас в кармане по пулемету.
        - Обожаю демоническую самонадеянность, - тихо шепнул мне Вадим, когда мы начали спускаться по металлический лестнице куда-то глубоко вниз.
        - Уверен, что она не раз приводила их к поражению, - усмехнулся я, - как ты думаешь, почему они такие?
        - Менталитет и комплексы. Все ради понтов.
        - Что? - спросил идущий позади охранник.
        - Ничего, друже, - быстро ответил Вадим, и мы перекинулись парой веселых улыбок.
        
        Клуб находился даже не в подвале. Это было удивительно, потому что мы оказались в каком-то туннеле, и я понял, что это подземная Москва. Демонологи живут и тусят в ее лабиринтах? Вот так да. Это, конечно, круто. Где-то капала вода, я слышал писк крыс, но мы продолжали идти, обходя замерзшие лужи: на улице все-таки зима, и тут тоже не тепло. Не думал, что земля промерзает настолько, чтобы на глубине коллекторов был лед. Свернули в какой-то проход и оказались перед еще одним охранником. Этот был вооружен автоматом Калашникова со здоровенным глушителем. Вадим сразу напрягся - это я заметил по тому, какой осторожной стала его поступь. Он как зверь, который готовится к решающему рывку. Однако и этот громила нас пропустил, только фыркнул недовольно. За массивной бронированной дверью начался длинный белый коридор с настоящими факелами в стенах. Они сильно чадили, и часть потолка уже была загажена копотью. Но так, конечно, эффектнее. Тут не спорю. А потом появились кривые зеркала, которые сильно искажали наши фигуры. Останавливаться мы не стали, потому что сзади подгонял громила-охранник. После коридора
нас проводили в большой зал с танцполом и двумя барными стойками. Здесь почти никого не было. Даже музыка не играла. Наверное, сегодня никаких мероприятий не запланировано. Не вовремя мы пришли. Нас провели к столикам и попросили сесть на удобные диванчики с круглыми столами. Охранник тут же забыл о нашем существовании и удалился. Мы с Вадимом остались одни, но ненадолго. Уже через пару минут перед нами появился молодой официант. Он искренне улыбался и протягивал нам меню.
        
        - Я уже поел, спасибо, - ответил я. Вадим тоже отказался, тогда паренек исчез, а потом вернулся с парой бокалов вина.
        - Это презент от заведения, - вежливо сказал он и поставил их перед нами.
        - Мы за рулем, - сказал Вадим.
        - От бокала хорошего вина не произойдет ничего страшного, - заметил официант.
        - Это если бы мы в Италии жили, - заметил фамильяр, - а у нас Россия, тут тебя и за бутылку кефира могут прав лишить.
        - Бросьте, - послышался позади мелодичный женский голос, - кто же посмеет остановить таких крутых парней.
        Я внутренне вздрогнул. Трое девушек в облегающих красных мини-платьях обогнули наши диванчики. Да, эффектные мадамы. У всех ярко-красные волосы, как у Ланы в игре, но примечательно даже не это. Все девушки были одинаковыми. Нос, губы, глаза, общие черты лица. Тройняшки, что ли? Одна из них села рядом с Вадимом, другая устроилась напротив меня, присев на краешек стола. Третья расположилась слева от нас. Ну и ножищи у них - длинные, гладенькие.
        - Я бы укусил, - заметил волк внутри меня, - отличный набор костей!
        - Кто вы? - спросил я.
        - Сестры Лилии, - ответила девушка напротив меня и зажгла длинную розовую сигарету. Она внимательно смотрела на меня.
        - И кем вы здесь являетесь?
        - Мы - хозяйки этого заведения. Сразу видно, что вы у нас впервые. Для таких важных гостей у нас есть особенные предложения, - Лилия напротив меня сексуально облизала пухлые ярко-красные губы и затянулась сигаретой.
        - Я ищу Барбаса, - сказал я, стараясь не обращать внимания, что вторая Лилия положила мне руку на коленку.
        - Мы знаем, зачем ты здесь, Сергей, - демонесса выпустила тонкие струйки дыма из носика, - Барбас уже в курсе и скоро будет здесь. Мы придаем большое значение словам и не любим повторы, ведьмак.
        - Понятно, - я спокойно взял руку девушки и убрал со своей коленки, - спасибо, но приставать ко мне не стоит.
        - Это еще почему? - недовольно спросила курящая Лилия, - Барбас приедет через час, не меньше, так что мы можем немного развлечься.
        - Спасибо, не стоит, - улыбнулся я, - я не думаю, что групповой секс меня сможет удивить. Даже с тройняшками. Я уже тертый калач в подобных делах.
        - Да неужели? - девушка напротив громко рассмеялась, забралась на стол и, подтянув юбку вверх, широко раздвинула ноги.
        - Без трусиков, - констатировал я, закатывая глаза, - клитор проколот. Кого ты хотела этим удивить?
        - Смотри, ведьмак, - Лилия стряхнула пепел, а потом сунула сигарету себе прямо в причинное место. Уголек ярко разгорелся.
        - Ты не понимаешь от чего отказываешься. Разве ты не удивлен?
        - Я отказываюсь от накачанной вагины. И да, я не удивлен. В Тайланде, я слышал, тамошние гоугоу-девочки и не такое вытворяют. Я понимаю, если бы ты своей штучкой лом перекусила или бутылку шампанского открыла. Тогда я был бы полностью в твоей власти, а курить сигареты - это прошлый век.
        - Какой козел, а, - Лилия убрала сигарету, выпустила дым и резко свела ноги вместе, - уходим, девочки. Ведьмаки пошли уже не те. Импотенты хреновы.
        - Да, я такой, - весело ответил я им вслед.
        
        Вычел на раз. Это хорошо. На демонологов вычитание работает просто прекрасно. В итоге мы минут сорок болтали с Вадимом ни о чем. Он рассказывал про всякие пушки, тачки и приемы рукопашного боя. Делился секретами, как драться голыми руками против ножа, чем сильно меня позабавил. Фамильяр оказался еще тем патриотом. Он правда любил все русское, несмотря на то, что пользовался исключительно зарубежным оружием и транспортом. При этом мужик не был настойчивым. Он просто рассказывал, что у него есть три “Стечкина”, пять калашей и один “Вал”. Правда, он ими не пользуется, но любит их всей душой. Вычитать Вадима мне не хотелось, поэтому я просто улыбался и кивал. Ясно, понятно, мол. Этому мужику настоящим магом не стать - это факт. Веста недаром держит его на коротком поводке. Я в свою очередь поделился историями про путешествия на нижние уровни. Рассказал про фазовых волков. Подробно объяснил некоторые локации Лимба, и что в них нужно делать. Вадим, как оказалось, вообще мало что кумекал в этой теме. Весте он был нужен только для защиты в реале и секса, как мне показалось, хотя я мог и ошибаться.
        - Добрый вечер, гости, - перед нами появился высокий и тощий хмырь со странной прической. Половина головы выбрита, а другая выкрашена в оранжевый цвет. Одето это недоразумение было в длинный меховой плащ. Черные джинсы подвернуты, хотя мужику уже лет тридцать, не меньше. На лице никакой растительности кроме бровей. Резкие скулы. Пронизывающий взгляд. На плече Барбас держал складной самокат с большими колесами.
        - И тебе не хворать, - ответил я и потянулся за вином.
        - Сергей, - Барбас довольно хмыкнул и сел напротив нас. Рядом с ним тут же появилась одна из Лилий, но какая точно, я уже не мог понять.
        - Не ожидал? - спросил я и комфортно развалился на диванчике, доставая сигареты.
        - Нити паутины судьбы неисповедимы. Никогда не знаешь, как и где что пересечется, но, учитывая слухи о вашем ковене, я совсем не удивлен. У вас неприятности, поэтому ты здесь, да? Давай сразу к делу. - Барбас разложил самокат и поставил его в уголок, а потом сел рядом со мной. Официант принес еще вина, и я поведал историю нашего поражения и то, что я ищу. Демонолог задумался. Он тер свой подбородок и слегка прикусывал нижнюю губу.
        - Олег из Сибирского ковена. Агхори. Я слышал о нем. Он обожает торчать в Море забвения. Встречает там самых ярких умерших и помогает им добраться до вокзала, либо возвращает их обратно.
        - И при этом он жуткий симбионт с хер пойми кем, - добавил я.
        - Не без этого, - согласился Барбас, - к сожалению, я вынужден вас огорчить, ребята. Я никогда не слышал про таких существ, которых вы описываете. Возможно, что моя старая подруга - Батриллиан - сможет вам помочь.
        - Где она? - тут же спросил я.
        - В нашем царстве, где же еще. Ее последнее пребывание в вашем мире закончилось весьма плачевно, поэтому вам придется отправиться в Лимб и посетить наш город.
        - То есть у нее нет человеческого тела, да? - спросил я.
        - Да, потому что она проклята нашим народом.
        - Ух, даже так? - не поверил я. - Это как же нужно напортачить, чтобы даже вы отказались от нее?
        - Сама расскажет. Она не против поделиться шокирующими подробностями. Если тебя не выбьет в обычный сон от ее откровений, считай, что ты прошел посвящение, - демон громко засмеялся.
        - И где ее искать в ваших землях? - уточнил я.
        - В одинокой башне, чей купол украшают горгульи и осьминоги. Не ошибешься. Просто иди на север Города лавы. Ну или я попробую встретить тебя там.
        - То есть у вас там настоящий ад, да?
        - Мы любим тепло, поэтому селимся рядом с вулканами. Климат вашего мира нам подходил, но только некоторое время. С наступлением ледника мы были вынуждены ретироваться, - Барбас отпил вина из бокала.
        - Вот даже как, - буркнул Вадим, - а до этого вы жили с нами бок о бок?
        - Конечно. И позже тоже, но это отдельная история. Когда мы поняли, что климат на этой дерьмовой планетке резко меняется, то сделали ноги. Нас нельзя осуждать за этот побег. Так получилось. Пауки тоже сбежали, но за миллионы лет назад.
        - Все бегут с Земли, - улыбнулся я, - пауки, вы, дану.
        - Вы следующие, - подмигнул Барбас.
        - С хера ли? - возмутился Вадим.
        - Разве вы не видите, что планета уже больше не хочет вас содержать? - Демонолог закинул ногу на ногу и сделал очередной глоток вина. - Человечество уже давно исчерпало свой кредит доверия. Очередные паразиты, от которых пора избавиться, как и от рептилоидов.
        - Ты сейчас про экологию будешь задвигать? - усмехнулся я.
        - Да хрен с ней. Планета - живое существо. Это очень сложный уровень сна, который вы не поняли ввиду убогой осознанности. Земля избавится от вас, как от динозавров и пауков. Вы считаете себя вершиной эволюции, глупые человеки, но на самом деле являетесь тупыми паразитами. - Барбас пил вино и явно развлекался. - Все ваши достижения убоги и приземленны. Вы создавали веками то, что помогло бы вам встать на один уровень с животными. Это не прогресс, а деградация.
        - А ну-ка, поясни, - не понял Вадим, хотя я уже отлично знал, что скажет демон.
        - Вы - ведьмаки и к ним причастные - это самый цвет, что мог дать человеческий социум. Вы другие. Вы отличаетесь от людей - серой массы.
        - Вот не надо сейчас об этом, - усмехнулся я, - уверен, что ты, как и я, читал Стругацких. “Гадкие Лебеди”, да? Человечество - это гниль, сраный картофель, серая масса, плоды, которые должны дать побеги. Самые лучшие станут цветками и понесут просветление в массы? Так по-твоему, что ли?
        - Я рад, что ты знаком с их творчеством, - улыбнулся Барбас, - это сразу делает тебя выше обычных людей в моих глазах. Но ты не согласен с их трактовкой?
        - Это фашистское утверждение из уст одного литературного персонажа. Мнение героев книги может не совпадать с точкой зрения авторов. Разве не так?
        - Хорошо, Сергей. Но пойми меня правильно. Человечество уже себя исчерпало. За отведенный вам промежуток времени вы так ничего и не смогли создать. Ни новой религии, ни новых технологий.
        - Наши спутники уже летают за пределы солнечной системы! - встрял Вадим.
        - А толку-то? Если бы они летали в Лимб, - гоготнул Барбас, - хватит цепляться за свою человечность. Вы уже другие. Смиритесь. Этот безмозглый мир ждет очищение. Не первое и не последнее. Очередное. Многие видели начало конца.
        - Ты сейчас про Темных сталкеров, да? - спросил я.
        - Роман, - Барбас поцокал языком и выпил вина, - он все предвидел. Он знал, чем все это закончится.
        - Земля налетит на Лимбическую ось, да? И куда денетесь вы, демоны?
        - Мы просто займем тела павших и выживших. Нам не впервой такой трюк. Погибнет примерно 80 процентов населения планеты.
        - Когда? - спросил Вадим.
        - Лет через десять, может быть, двадцать, а то и тридцать.
        - Этому как-то можно противостоять?
        - Прячьтесь в складках местности и покупайте тушенку, - Барбас расплылся в довольной улыбке.
        - Эх, Вадим, нам сейчас только слушать пиздливого демона, - сказал я, хлопнул фамильяра по плечу и встал с диванчика, - пойдем. Я узнал более, чем достаточно.
        - Тебе все равно, что будет с твоим миром, ведьмак? - воскликнул Барбас.
        - Будущего нет, рогатый. Есть только настоящее. Мне глубоко плевать, что вы там напрогнозировали на сто лет вперед, Глобы недоделанные. Я вам не верю. У меня есть более четкие цели в настоящем. Я найду эту вашу Батарею, или как ее там зовут. Любые проблемы нужно решать по мере поступления. Сейчас я должен спасти собственный ковен, а не человечество, поэтому твои рассуждения о великом грядущем песце меня мало волнуют, извини.
        Я направился к выходу, и Вадим последовал за мной. Уже на ходу я поблагодарил демонолога:
        - Спасибо, Барбас, что дал наводку. Этой же ночью я попробую добраться до этой тетки. Блин, как ее зовут-то? - добавил я.
        - Батриллиан!
        Глава 4 Изольда
        Новая ночь началась с того, что в мой сон пришла Кэрол. Я на тот момент уже был осознан, спасибо за это Рагни. Вместе мы принялись строить крепость моих снов. Звучит, конечно, пафосно, но куда деваться. Сначала я полностью удалил всю локацию, оставшуюся от основного сна. Город сложился как карточный домик и исчез. Спрайты испарились моментально, и теперь, куда ни кинь взгляд, была серая абсолютно ровная пустыня. Я попинал песок, поднял пару черных камешков и забросил их аж на Луну. Теперь будем играть в “Майнкрафт”. Нет, я не любил эту игру за излишний кубизм, да и это направление в искусстве мне тоже не нравилось. Сплошные пиксели и квадратики - и это в эпоху, когда компьютерная графика стремится так походить на реальность. По мне, так шаг назад, зато там целый огромный мир.
        
        Я создал первый камень - огромный булыжник, и внутрь него Кэрол положила эфирный кристалл, который был заряжен наполовину. Этот валун будет сердцем моего замка, и я должен иметь к нему доступ, поэтому его стоит хорошо замаскировать, а на пути к нему должно быть не меньше десятка разных ловушек. Моими гостями могут оказаться как полные нубы, которых занесло в мой сон по ошибке, так и крутые противники, пришедшие сюда намеренно. Защита замка должна одинаково хорошо работать и против тех, и против других. При этом желательно все рассчитать так, чтобы лохов не иссушало, а просто выбивало, а тех, кто крут и хочет пройти подальше, накрывало ловушками уже в конце. Да тут целый лабиринт придется строить! Как бы самому в нем не заблудиться потом. Ладно. Я мысленно представил первый слой фундамента, и он тут же появился. Кэрол меня похвалила, но сказала, что сам замок получится маленьким, поэтому придется сделать ряд пристроек или сразу стоит подумать о нескольких этажах. Прохождение лабиринта должно быть рассчитано на время от тридцати минут до часа, так как именно столько длится осознанность
среднестатистического дримера. Так что мне придется еще самому протестить все, что я построю. Также я должен буду попробовать сломать свое творение или попробовать считерить. Слабых мест в обороне быть не должно.
        
        Еще я выкопал ров за три секунды, ладно, вру - за пять, потому что сначала он получился неправильной формы. Потом я просто залил его кислотой и добавил парочку десятков ядовитых змей, способных в ней жить. Конечно, я их выдумал - эдакий дерьмогибрид из кобры и анаконды, который, по моим представлениям, должен был пугать нубов еще на подходе к замку. На самом же деле я вообще не представлял, какой придурок рискнет прыгнуть в кислоту или подойти к ней. Почему-то она получилась ядовито-зеленой. Поэтому Кэрол порекомендовала придать бурлящей и шипящей жидкости реалистичный вид. Вот это уже оказалось сложнее, ведь как только я представлял воду, то весь ров ей и заполнялся. Однако я быстро нашел решение этой проблемы. Табличку восприятия непросто расшатать, но вот добавить в нее новые объекты - не беда, поэтому я придумал новый вид кислоты, который выглядел как обычная темноватая вода, без вкуса и запаха. Так уже может сработать. Я знаю, что некоторые дримеры не умеют летать. Сунутся в ров, а там им карачун и приснится. Ну, неплохой план. Дальше мне нужны стены. Толстые, крепкие, из камня. Я бывал в
настоящих крепостях. В том же Выборге, например, или в Орешке. Видел все своими глазами. Так что и тут вопросов у меня нет. Ворота? С подъемным мостом, а нужны ли они вообще? Думаю, что нет, но Кэрол сказала, что нубам нужно иметь возможность вырваться из замка. Придется сделать для них калитку. Открытую! Пусть заходят, бегают, отдают свой свет моему кристаллу в камне, а потом уходят. Прикольная тема, конечно. Но если какой-нибудь убердример доберется до сердца замка и заберет кристалл, то замок рухнет. Прямо на какую-то игру похоже. Мало того, Кэрол рассказала мне, что я недалек от истины. Многие ведьмы таким образом и заряжают свои камни и воруют чужие. Это уже прямо “Счастливый фермер” какой-то. Укради у соседа, пока он гуляет по Лимбу! Я расставил несколько аркбаллист, работающих в автоматическом режиме. Задал им радиус реагирования на возможного противника. Стрел в них бесконечное количество, конечно. Не буду же я, в самом деле, их вручную все заряжать бегать. Задача этих орудий - работать по летающим дримерам. Дизайн и размеры я честно спер у Кости. Но Кэрол была против такого ухода в фентези,
поэтому на стенах будущего замка я поставил настоящие спаренные зенитки 85-ого калибра. Конечно, они тоже были автоматизированы. Тратить свет на создание более-менее разумных спрайтов я не хотел, да и ведьма сказала, что они достаточно энергоемкие. У самой Кэрол никакого замка не было, но навыкам постройки она где-то научилась. Итак, были готовы: ров со змеями и кислотой, стены с баллистами и зенитками, а самого замка как такового не было, только каркас. Кэрол предложила сначала создать его одним махом, а потом уже перестраивать изнутри, чем возиться с каждой комнатой по отдельности. В итоге я просто махнул рукой, и замок появился сам по себе. Ну и мрачный он какой-то. Словно из фильмов ужасов. Кажется, в подобном жил граф Дракула.
        
        - Готичненько, - улыбнулась Кэрол, и мы подошли к главной двери. Здоровенные тяжелые петли были покрыты толстым слоем ржавчины, а в решетчатом окошке рядом скопился целый ворох паутины. Создавалось впечатление, что этот замок был заброшен еще на раннем этапе строительства. Я подергал ручку двери, но она не открылась.
        - Мда, - я почесал подбородок, - сам создал, сам войти не могу.
        - Это говорит о наличии определенных блоков. Дом у человека всегда ассоциируется с самым близким кругом людей. Твое сердце закрыто ото всех, вот отсюда и этот замок.
        - Предлагаешь мне срочно полюбить тебя, и дверка откроется?
        - Брось, давай просто пройдем сквозь дверь.
        - Как бы за ней сразу не оказалась стена, - хмыкнул я.
        - Неужели ты настолько зашоренный?
        Я не стал отвечать на этот вопрос, так как и сам не знал на него ответ. Обнаружить границы своей зашоренности - задача не из простых. Поэтому я просто шагнул через дверь и оказался в узком коридоре, уходящем в темноту.
        - Ты что, сразу лабиринт загадывал? - не поняла ведьма.
        - Ну да. По узким коридорам проще ставить ловушки. Тут вот можно секиры в стенах спрятать, а в следующем зале поставим пресс с шипами и хитроумную дверь.
        - Это должен быть многоуровневый лабиринт, Сережа, - заметила Кэрол, - гость может просто уйти сквозь стену, и тогда он должен оказаться в следующей ловушке. Причем чем разнообразнее ты их придумаешь, тем лучше.
        - Не вопрос. Лет пять назад я работал над одной игрой для мобилок. Там нужно было строить свое подземелье и расставлять кучу ловушек. Да и “Данжеон Кипер” долгое время была одной из моих самых любимых игр. Так мне, значит, придется каждую ночь тут торчать и что-то строить, да?
        - Да, Сережа. Эта локация тоже будет нестабильной какое-то время, но я думаю, что за годик-другой ты сможешь здесь все обустроить хорошо. И не забывай, что другие дримеры тоже в игрушки играют и знают большинство их типов. Тебе придется придумывать что-то более изощренное.
        - Точно год уйдет?
        - Да.
        - Так-то долго. Уверен, что всякие придурки разнесут ее быстрее, чем я дострою тут хоть что-то.
        - Ну пока к тебе не ходят в гости табунами, но обязательно будут. Ты сильно засветился на той же арене, и немало магов захотят попробовать тебя на зубок. Так что тренируйся. Хочешь еще тут покопаться, или пойдем в Могильник на встречу с Рутой?
        - Да, пойдем. Меня совершенно не напрягает тут возиться со всем этим, но время дороже.
        
        В этот раз я сам создал портал. Овальное пятно оранжевого цвета.
        - Расслабься. - Кэрол взяла меня за руку.
        - Ты чувствуешь, да?
        - Видишь ли, Сережа. Все, что ты делаешь в своих ОСах, носит определенный отпечаток. Если быть немного психологом, то легко понять, что тебе сейчас немного не по себе. То сломанная дверь, а теперь цвет портала оранжевый, ближе к желтому. Я могу судить о твоем состоянии, просто наблюдая за тем, что ты делаешь. Дедуктивный метод и немного психоанализа. Вот и вся магия.
        - Магия - это наука, которую мы не понимаем.
        - Дример должен быть всесторонне развит, а однобокость и узколобость никогда не приводят к хорошим результатам. Наука стоит на пороге многочисленных открытий по нашей теме.
        - Только не в нашей стране, - ответил я, - тот же Костя мог сделать многое со своей Арденией, но он просто играет в бога и рубит бабки.
        - Это уже такой менталитет, Сережа, но, поверь, будут и другие исследователи, не такие, как он. Они придут в миры сновидений с иной целью и откроют их для всего человечества.
        
        Мы шагнули в портал и оказались возле дома ведьмы. К удивлению здесь, уже было пусто, поэтому мы отправились непосредственно к спуску в сам лабиринт Бардо.
        - Я не думаю, что агенты или Серая ложа позволят случиться массовому осознанию, - сказал я.
        - Они не смогут запретить это ни на каком уровне, Сережа. Поэтому будут действовать хитрее.
        - Да, сядут во главе стола. Серые пытались создать свою игру, чтобы привить людям страх перед осознанными играми типа “Ардении”, но я им помешал. Теперь вот, наверное, что-нибудь новенькое придумают.
        - Это точно. Просто так сидеть и ждать они не будут.
        Рута и отец ждали нас возле склепа, ведущего в лабиринт. Мы поздоровались, а затем начали спуск. Собственно, эту часть дороги я хорошо помнил, но лабиринт в этот раз был несколько иным. Изменился цвет стен. Другие узоры на полу. Все это немного сбивало меня с толку, но рыжая ведьма, несшая в руках зеленый факел, знала дорогу. Она часто останавливалась, ее глаза стекленели, а потом мы продолжали путь. Еххи, конечно, вела нас круче. Она быстрее соображала, чем Рута, но что поделать. Мы бы тут с Кэрол вообще заплутали. Один раз мы свернули не туда и нарвались на странное существо с шестью лапами и тремя крыльями, похожее на уродливую летучую мышь. Тварь кинулась на нас, но мы смогли от нее отбиться и убежать, провалившись на уровень ниже. Батя был в легком ужасе. Как оказалось, он даже после смерти не проходил сквозь стены. Без каких-либо проблем мы миновали зал с картинками возможных жизней, правда, за отцом пришлось приглядывать. Один раз он реально чуть не залип. Наверное, выбрал момент встречи с мамой, и очень ему интересно, что было бы, женись он на другой женщине. Меня бы не было - вот что.
Коридора с руками растущими из стен в этот раз не оказалось. Видимо, мы пошли другим путем. Этот поход был дольше прошлого, и мы ныряли чаще. Жаль, конечно, что не существует универсального пути. Он всегда меняется. Задача проводницы - замечать изменения лабиринта и предугадывать его финты, иначе в нем можно блуждать бесконечно. В конце концов мы оказались перед той самой странной кристаллической дверью, за которую нам, простым смертным, путь был заказан. Это последняя точка. Что за ней мы не знаем, и нет никого, кто побывал там, вернулся и рассказал. Память стирают подчистую. Хотя уверен, что исключения бывают.
        
        Настал момент последнего прощания. Я честно перенервничал. Почему-то начал вспоминать про себя, как папа меня водил в зоопарк и в кино на “Планету обезьян” в далекие и лихие 90е. Он был неплохим отцом и старался дать мне все, что мог, несмотря на то что у него почти ничего и не было. Но ведь не в деньгах, тачках и хатах воспитание заключается. Немало я знал таких маменькиных сынков, живших на всем готовеньком, и как большинство из них скатывались по белой дороге от скуки. Мы обнялись с отцом, и я пожелал ему удачи. Ведьмы обниматься не стали. Видимо, хоть обиды и не было, но негатив остался. Ведь именно Рута вонзила Кэрол в задницу иглу Бодхи, а потом еще и лицо ей пыталась расцарапать. Там же настоящая драка была, пока я увечил Сантьяго.
        
        Я с грустью смотрел, как отец и ведьма проходят сквозь огромный кристалл. Рука Кэрол легла мне на плечо, а я понимал, что это очередной конец. Ведь я на самом деле больше никогда не встречу своего отца. Он никогда не откроет дверь своей квартиры, не пожмет крепко мою руку, не похлопает по спине. Его больше нет. Ни тела, ни сознания.
        - Ты всегда сможешь создать его спрайта, Сережа, - тихо шепнула ведьма, - он будет во всем похож на твоего отца, ведь он будет целиком из твоих воспоминаний. Это позволит тебе уменьшить боль от потери.
        - Все хорошо, - ответил я, - мне ОСы не для этого нужны. Ты владеешь сомнамбулическими техниками, чтобы разбудить нас?
        - Нет. - Кэрол тяжело вздохнула.
        - Значит, нам придется возвращаться своим ходом через все эти этажи. Остается только надеяться, что мы не забыли сюда путь и найдем выход обратно.
        - Я думаю, что Лабиринту не нужны живые. Он отпустит нас.
        - Я тоже надеюсь на это.
        Мы взялись за руки и прыгнули прямо в потолок. Я старался найти те же узоры на стенах, что мы видели до этого. К моему удивлению, у меня это получалось. Однако на коридор с руками мы все-таки напоролись, но пробежали через него быстро и ловко, благодаря моему фазовому ускорению. Дальше было проще, но дольше. Я чувствовал, что мой свет потихоньку угасает. Лабиринт жрал его, причем очень активно. Кэрол тоже побледнела, а мы все еще не нашли выход. Наши блуждания по лабиринту продолжались еще около часа, пока впереди не забрезжила тонкая полоса яркого света. Да неужели? Обессиленные, мы вывалились из склепа и чуть ли не рухнули на землю. Ни о каком путешествии к демонам не могло быть и речи. Мы кое-как создали корявый портал и оказались в моем замке. Еле доползли до эфирного кристалла и принялись впитывать его свет. Послышался шум, и я понял, что одна из стен моего недостроя рухнула прямо в ров с кислотой. Не страшно, потом починим. Это же сон, тут не обязательно бригаду таджиков вызывать, можно просто щелкнуть пальцами, и все готово будет. Но не сейчас. Мы поняли, что дальнейшие приключения этой
ночью для нас уже бессмысленны, и поэтому просто решили проснуться, чтобы в следующий раз заснуть обычным сном и отдохнуть.
        ***
        Полдня я провел, валяясь в кровати и слушая записи Данилы. Меня очень интересовало так называемое Инферно - локация то ли в Лимбе, то ли за его пределами. Впервые о ней я узнал на каком-то форуме хакеров сновидений, а потом даже пару раз повстречал самих демонов в ОСах, но они вели себя вполне спокойно. Один раз подрался с инкубом. Потом мне рассказывала про Инферно уже Анника. Тот самый Колодец Афадзи находился на границе с их владениями. Значит, все-таки в Лимбе находится этот странный горящий город, построенный из камня и пепла, населенный краснокожими рогатыми созданиями, которых так боятся христиане всех конфессий.
        Данила монотонно бубнил вполголоса, рассказывая о том, что по улицам города течет лава, что сами демоны обитают глубоко под землей и всегда с подозрением относятся к чужакам, заглянувшим в их обитель серы и мрака. Там нужно всегда быть начеку и сторониться любых конфликтов.
        
        Кэрол, к счастью, нигде не работала. Ей, в отличие от Алены, не надо было никуда ходить. Большую часть времени она просиживала перед компьютером - выяснилось, что она давала различные консультации в области осознанных сновидений, но никаких блогов не вела и в чатиках не сидела. У нее была своя собственная постоянная аудитория. Пусть и небольшая, но платежеспособная. После вкусного обеда я сказал, что у меня возникли дела, и мне нужно прокатиться по городу. Я не хотел говорить девушке о том, что меня ожидает встреча с Изольдой, так как могло начаться черт знает что. У меня тоже был на пальце перстень с зеленым камнем, нажав на который я бы отправил сигнал тревоги всему ковену. Его мне выдала Еххи, как только я покинул ее змеюшник. Так, ножик-артефакт я с собой не беру, а револьвер почему бы и не взять. Я серьезно задумался, стоит ли звонить Вадиму? С одной стороны, это нужно сделать. Он надежно прикроет меня. С другой стороны - таскать его постоянно с собой, как старшего брата, на разборки? Я же не в логово сталкеров еду, а в тату-салон. Ну сколько там человек может быть? Один-два охранника в
лучшем случае? А мастеров? Три-четыре, это если студия большая, но я нашел эту мастерицу в интернете. Она не сильно-то и пряталась. Конечно, она нигде не писала, что умеет наносить сак-янт, и в портфолио такие татуировки не фигурировали. В основном, она била какую-то черно-белую ерунду. Цветных работ у нее было маловато, и то одни бабочки да цветочки. Тем не менее довольных клиентов у нее целый вагон. В “Вконтакте” эта девушка тоже не пряталась. Почти пять тысяч друзей, пара тысяч подписчиков. Эффектная мадам, конечно. Сейчас на таких есть определенная мода. Вся покрыта красивыми татуировками, и даже на лице есть - на правой щеке анкх, а над левой бровью непонятный набор цифр. Какой-то код, наверное. В ушах у Изольды были не самые широкие тоннели, а в носу колечко. Волосы она красила в яркий голубой цвет.
        
        Еще я поглядел фотки ее салона - он маленький, а часть мастеров сейчас на тату-конференциях. Я разнюхал это все, просто покопавшись на ее странице. Как все-таки много можно узнать о человеке, просто забравшись на его страницу. Какую музыку любит, куда ходит, с кем тусит, кто его родственники. Все в свободном доступе. Не надо даже к нему в сон приходить и выбивать сведения. Вот они все - лежат под стеклом твоего мобильника. А все эти привязки к координатам? Можно рассчитать даже маршрут жертвы при определенном желании. Если бы кгбшникам в 60-е годы рассказали, что современный человек будет самостоятельно сливать о себе все данные, они бы громко рассмеялись и покрутили пальцем у виска.
        
        В общем, Изольда там сейчас одна. На фоточках изредка мелькал здоровенный детина в камуфляжных штанах, но он меня не страшит. Конечно, у них там есть тревожная кнопка, но я не думаю, что кто-то успеет до нее добежать, если я в действительности захочу устроить разборку. Да и не для этого я туда еду! Мне нужно татуировку нанести, а не людей убивать. Для таких битв есть сны, там и встретимся, если что. Я вспомнил, что мой корявый недострой остался в плачевном состоянии, и поморщился. Решено - поеду один. Пересчитал деньги и сунул их во внутренний карман плаща. Револьвер заряжен. Стрелять я из него не собираюсь, но огреть им как дубинкой тоже можно, и мало не покажется никому.
        Да, настрой у меня боевой. Поглядим, насколько быстро меня обломает охранник. Если он вообще догадается, кто я такой. Поэтому я попрощался с Кэрол, а сам отправил Даше смску: “Я к Изольде”, на что незамедлительно получил ответ: “Осторожнее. Я за тебя волнуюсь. Как вернешься - напиши.” Обязательно. Я посмотрел на свои руки, потер их. Нет, не сплю. Хотя какая, к черту, разница? Лучше бы спал. Тогда бы волчару выпустил, а так он только как разведчик пригодится. Нужно не забыть его попросить проверить салон перед моим заходом в дверь.
        
        Однако не успел я отъехать от дома, как зазвонил телефон. Опять неизвестный номер. У меня внутри что-то дрогнуло. Это Ицхак, да? Точно. Опять его сахарный голосок. Разговор будет не из приятных. Конечно, старый еврей начал издалека. Поинтересовался, как у меня дела. Хорошо ли все со здоровьем? Как ковен? Он медленно подкрадывался к самому главному, и поэтому я решил, что с меня хватит этих дерьмовых игр.
        - Ссанины у меня нет! - категорично ответил я, даже немного грубо, - она превратилась в пепел, после того как сфера иссушения ударила по ней. Дерьмовый артефакт вы нам подсунули.
        - Сережа, - голос Ицхака стал повышаться в тональности, - ты брал артефакт на время и должен его вернуть.
        - Это невозможно сделать, только если вы не обладаете возможностью отматывать время назад в этой реальности. Смиритесь - платок уничтожен. Можете выставить ковену счет. Уверен, что мы его оплатим.
        - О деньгах не может быть и речи! - чуть ли не заверещал в трубку Ицхак, - если бы я знал, что так будет, то не дал бы тебе этот артефакт!
        - Ага, поэтому ты дал иглу Бодхи Руте, да? - усмехнулся я, даже не заметив, что перешел на ты, - кто-то подставил сам себя, попытавшись обмануть всех и вся.
        - Ты ни хрена не понимаешь, зунтугло! - прорычал в трубку Ицхак, - теперь ты мне должен другой артефакт!
        - Так, - я улыбнулся про себя, - давай сразу порешаем. Я ничего никому не должен. Если бы не твоя дурацкая игра с Рутой, ты бы получил свой платок в целости и сохранности. Ковен даже приплатил бы тебе, но теперь я не думаю, что кто-то из нас захочет вести с тобой дела. Да, это слова Еххи, ты все правильно понимаешь. Поэтому вместо артефакта ты получишь сочный хер на блюде. И да, только по хорошей памяти, твое имя не будет внесено в черную книгу ковена. Или ты хочешь кончить, как Роман?
        
        Это была жуткая наглость, но иначе с этим барыгой себя вести нельзя. Он чутко видел слабину противника и начинал играть с ним как хотел. Это нужно было пресечь в самом начале. Все сказанное мной было не совсем правдой. Еххи говорила мне только о деньгах, но ни о каких артефактах не могло идти и речи. Теперь я принимаю решения и мне расхлебывать последствия. А если старого хапугу не припугнуть, то он еще долго будет ссать мне в уши, ноя о своем потерянном артефакте. Как же хорошо, что он не взял меня в ученики!
        - И кто придет за моей головой, Сережа? Все ведьмы иссушены, вы же теперь никто. Прокаженные! - нагло спросил Ицхак, но уже на тон ниже.
        - Тот же, кто выколол Сантьяго глаза и сделал его инвалидом, - спокойно ответил я, - тот же, кто убил Романа. Ты же знаешь, кто все это сделал?
        - Будь ты проклят, Сережа! - зло выругался артефактор, - знай, я это просто так не оставлю! Вы все заплатите мне за это оскорбление.
        - На твоем месте, Ицхак, я бы поумерил свои амбиции. Ты сам виноват в случившемся, и если ты хочешь это обсудить лично, то давай я приду к тебе сегодня же вечером.
        - Не переживай, Сережа, когда я посчитаю нужным, мы обязательно увидимся, но каждую ночь будь готов встретить гостей!
        - Непременно. С радостью. У меня волк не кормлен. Удачи! - я положил трубку, - какой же он мерзкий мудак. И как я этого не замечал?
        - Ты был ослеплен его величием и умением, - сказал Рагни, - так что бывает. Мы верим кому-то, поклоняемся, но потом происходит нечто такое, после чего мы больше не воспринимаем их как прежде. Они становятся для нас мерзкими и ничтожными. Обычно это все происходит в одно мгновение.
        - Это все его подковерные игры. Он и мне иголку давал. Надеялся, что я пихну ее в Аннику или в Еххи, и он был очень расстроен, что я этого не сделал. Игра пошла в другую сторону. А вот Рута оказалась проще. Она сделала все, как ее просили. Я перестал быть удобным. Я стал хитрее и гораздо опасней. Смог бы я придти в сон к Ихцаку и надавать ему по жопе? Да запросто. Заодно и проверил бы, что он из себя представляет как воин. Уверен, что ничего.
        
        Все, что он может - это болтать, что тащит алмазы из сновидений, да обделывать темные делишки с артефактами. А вот схвати его за лоснящуюся рожу, да попроси Рагни поднять его повыше, да приставь клык Гаки к его безразмерному пузу, и тогда будет видно, каков он на самом деле. Да. Так и следует поступить. Он меня раздражает. Сука, а! Он реально вывел меня из себя. Еще и угрожает! Ну если ты так активно играешь на стороне врага, значит, ты должен быть готов к издержкам в виде утраты ссанины. Но, видимо, ведьмы провели и его. Этот старый пердун даже не представлял, что всех подставил Сантьяго, иначе бы он не полез в эту разборку, но нет же! А теперь он начинает еще и меня на счетчик ставить. Что я ему что-то должен! Да если бы не эта игла, то все было бы совсем иначе! Мы бы спокойно всех завалили, вернули бы Ицхаку эту тряпку, и мне не пришлось бы сейчас метаться по всей Москве с горящей жопой. А ведь мне еще в Лимб сегодня к демонам переться! А потом еще черт знает куда! На нижние уровни сновидений! И все это из-за одного старого жирного мудака. Да, он ответит!
        - Разошелся ты как-то, - спокойно заметил Рагни, - Ицхак помогал тебе. Разве нет?
        - Есть люди, чья помощь хуже ножа в живот, - ответил я, - а Ицхак не человек. Он - маг. Настоящий. Безжалостная скотина с совершенно иным мышлением. Но он сделал ошибку, и не одну.
        - А что если он специально тебя вычитает? Ты не думал об этом? Что если он готовит для тебя западню? Специально раззадорил и ждет, что ты припрешься в его сон?
        - В их мире возможно все. - Да, волк может оказаться прав. Ицхак вывел меня из себя своей наглостью. Мне нужно успокоиться, а то вон аж пальцы дрожат. Настолько я хочу добраться до него прямо сейчас. Ладно, выдохнул, проехали. Нужно расслабиться и подумать о чем-нибудь приятном.
        
        До тату-салона Изольды я добрался через час и отправил волка на разведку. Он просто прошел сквозь стену, а затем вернулся и сказал, что внутри только сама девушка и мужчина-охранник. Мужик смотрит телик, а она рисует какие-то картинки. Эскизы татуировок, наверное. Я вышел из машины и хлопнул дверью. Осмотрелся на всякий случай. Нет, никого подозрительного здесь нет. Никаких бомжей с остекленевшими глазами. Да и не может быть тут ничего серьезного. Уверен, что эти “сралкеры” живут в каком-нибудь заброшенном бункере и буквально дрочат на постоянно пополняющиеся запасы тушенки, следят за влажностью своего склада, лишь бы хранящиеся там спички не отсырели и гвозди не заржавели. А что еще нужно будет после апокалипсиса? Выживальщики.
        
        Зачем им цепляться за этот мир? Не лучше ли подготовиться заранее и в момент гибели всего сущего - сразу отправиться в Закатный город? Откуда вот эта мания выживать? Ладно, черт с ними. Этих можно понять - у них гуру видения смотрел! Как Лимб столкнется с Землей и наступит песец. А другие что? Просто верят, что Америка закидает нас ядреными бомбами, и сразу у всех по три руки вырастет? Все будут жить в метро и разводить свиней? Ну-ну. Чтобы их там разводить, их туда нужно сначала притащить откуда-то. Бред. Реально помешанные, а ведь я знаю, откуда это все растет. Это все обычные низкие человеческие желания. В обычном мире я не могу стать крутым, а вот когда он рухнет, превратится в пепел, я стану единственным, у кого в руках будет автомат и три мешка гвоздей. Я быстро соберу банду из самых крепких бойцов, захвачу оружие, запасы воды, транспорт. Потом мы будем грабить и убивать всех, кто нам не нравится, подчинять себе целые племена других выживших. У меня появится сразу целый гарем красивых женщин, потому что в реальности ни одной нет, даже самой страшной. Да. Я буду крутым на фоне
обесценивающегося мира. Только так я стану сильным и могущественным, а вы все умрете! А кто не согласен - не получит банку тушенки и сдохнет от радиации!
        
        - Странные желания, - констатировал волк, - но я их понимаю. Человек стремится к саморазрушению.
        - Нет, Рагни, - серьезно сказал я, - к этому стремится полуживотное. Человек, победивший в себе подобные низменные желания, никогда не будет мечтать о ядерной войне и представлять себя королем мира руин.
        - Возможно.
        Я подошел к двери салона. Металлическая, толстая. На двери домофон. Распечатка вот висит. Ага, нужно нажать 2В. Окей. Послышалась мелодия, а затем суровый мужской голос поинтересовался, кто там.
        - Я к Изольде. Мне нужно про эскиз поговорить. Я с ней созванивался недавно.
        И это ложь. Не звонил я ей сегодня, а вчера за недавно уже не считается. Раздалось знакомое классическое пиликанье, и дверь открылась. Я быстро вошел внутрь и оказался перед дверью самого салона. Так тут еще лестница вверх идет - там дальше какие-то офисы. Я натянул капюшон поглубже на голову и вошел в появившийся проем.
        - Раздевайтесь тут, вот одноразовые тапочки, - заученно проговорил бородатый детина, - я пока скажу Изольде, что вы пришли. Подождите в зале. Там есть чай и лимонад.
        - Спасибо, - ответил я не своим голосом, слегка хрипя.
        
        Мне повезло, что этот увалень меня не узнал, потому что я его определил сразу. Это его я убивал в Ардении на складе животных для новой локации. Здоровяк с обрезом. Точно он. Хотя меня он вроде бы и не видел. К тому же я был кот! Но это все фигня. Другие видели меня, да и Роман мог спокойно описать меня и разослать всем ориентировку. Так что прекрасно они знают, кто я такой. А на арене я вообще эпично засветился, и теперь прятаться уже особого смысла нет. В итоге, я встал прямо посередине комнаты в одноразовых тапочках, с кобурой на поясе - так, чтобы всем было видно мой огромный пистолет, - и скрестил руки. Благо ждать пришлось недолго. Дверь в кабинет Изольды открылась, и парочка застыла прямо на пороге. Мужик уже держал в руках здоровенный тесак, но он ничего не успеет сделать, конечно. Между нами несколько метров. Я успею просто вывернуть кобуру в его сторону и выстрелить. Даже пистолет не придется доставать. А Изольда безоружна и на внешность вполне так девчонка ничего. В реальности даже ярче, чем на фотографиях. Высокая только. Почти на десять сантиметров выше меня и дело не в ботинках на
платформе.
        - Так, - сказала она и внимательно на меня посмотрела , - я так и думала, что это ты.
        - Ты провидица?
        - Нет, но интересный сон был. Миша, убери нож.
        - Но у него же пистолет! - возразил мужик.
        - У меня тоже есть, не забывай об этом. Судя по всему, Сергей пришел с мирными помыслами.
        - Да, так и есть, - ответил я, - мне просто нужна татуировка.
        - Пойдем. Миша, закрой салон и сообщи всем, что мы сегодня больше не работаем.
        - Как скажешь, босс, - угрюмо рыкнул мужик и с недовольной рожей проследовал мимо меня. Быдло обычное. Тупое, агрессивное. Как же он хотел хорошей драки, но ее не будет, и теперь он страдает. А ведь только разреши, и он бы мне показал! Ух, показал бы! Уверен, что он просто молится на Изольду, а она его френдзонит как может.
        
        Я оказался внутри небольшой комнатки, завешанной кучей эскизов татуировок в разных стилях. Это, наверное, подарки от других мастеров. Отдельно стояли кресло-трансформер и стульчик. Несколько столов были заставлены всякими шкафчиками с красками и иглами.
        - Итак, ты хочешь сак-янт, - девушка села на стул и показала мне на кресло, - и какой именно? Ты знаешь, что их около трехсот? На удачу там, на благорасположение духов местности, на то, чтобы член стоял получше.
        - Даже такое есть? - усмехнулся я, - честно, мне пока не надо.
        - Ты же единственный ведьмак в ковене? Несладко тебе приходится, да?
        - Не жалуюсь. Мне нужны особенные татуировки, и ты это знаешь.
        - Ладно. - Изольда изящно выгнулась и сняла с себя футболку. Груди у нее маленькие, тоже покрытые татуировками, а в аккуратных сосочках металлические штанги.
        - Мне проще показать на собственном теле, - сказала она и провела пальцем по животу, - вот эта змея проходит вокруг тела.
        - У нее вместо хвоста голова? - разглядел я. Просто татуировок было столько, что я реально запутался.
        - Да. Это не Уроборос, если что.
        - Это Амфисбена.
        - Ого, - глаза Изольды округлились, - да ты не так прост, ведьмак. Мои коллеги даже выговорить это слово не могут, а ты сам угадал.
        - Просто они у тебя тупые. Амфисбена никогда не спит. Верно?
        - Да. И именно поэтому она стала стражем сновидцев. Я заполняю ее тело надписями на санскрите, которые создают специальный круг, внутри которого никто не сможет проснуться, пока владелец татуировки сам не пожелает этого.
        - Беру, - улыбнулся я.
        - Головы сходятся вместе и переплетаются. Во снах она будет оживать. Это не очень приятные ощущения, Сергей, но с этим придется смириться.
        - А как вы набиваете броню?
        - Ты про вот эту? - пальчик Изольды снова коснулся живота, и я теперь я отчетливо разглядел тройной треугольник, обрамленный ловцом снов с перьями. Вот же поехавшие!
        - Это валькнут, - сказал я, - но разве он дает защиту сам по себе? Это же девять миров. Символ Одина.
        - Ну да. Ловец снов сделан тоже не просто так. Мы пустили по нему руны. Выбираешь три нужные и зацикливаешь.
        - Турисаз, тейваз, турисаз, - прочитал я, - ну с этим все более-менее понятно. Удивительно, как вы все это мешаете в кучу, а оно потом еще и работает.
        - А почему оно не должно работать, ведьмак? - улыбнулась Изольда, - я вкладываю сильное намерение в каждую свою работу. Это же целый ритуал. У меня и краски специальные.
        - Из Тибета? - недоверчиво покосился я.
        - Конечно! Иначе почему, ты думаешь, такой ценник бешеный?
        - Я привез деньги. Ты готова сделать мне тату прямо сейчас?
        - Учитывая твою ситуацию, да, я сделаю их тебе сегодня же. Денег не надо.
        - Вот так поворот! Это еще почему?
        - Ты заплатишь совсем другую цену. Раздевайся давай.
        - Слушай, ты не в моем вкусе, - усмехнулся я.
        - Нет, Сережа. Я сейчас не про секс. Ты забрал у нас Романа, а он был очень сильным воином.
        - И кто занимает теперь его место? - спросил я, снимая футболку. Изольда не стала одеваться, а взяла рулон прозрачной пленки и попросила меня встать. Она принялась заматывать кресло, а потом достала из шкафчика благовония и подожгла их.
        - Некий Владимир, но мне он не нравится. Он не лидер и не воин. Он болтун. Выбор был между мной и этим пижоном, но я уверена, что Вова подтасовал результаты.
        - Так у вас еще и внутри группировки разборки идут? - удивился я.
        - Это неизбежно. Всегда найдутся несколько лидеров, которые начнут тащить одеяло на себя, и группировка живет ровно до тех пор, пока все они тянут его в одном направлении. Увы, сейчас не так.
        - И ты хочешь, чтобы я надрал задницу этому Вове, что ли? - спросил я.
        - Возможно, но не на этом уровне сна. Хотя, если честно, мне нужно немного иное.
        - Тогда каково условие сделки? - не понял я, - чего ты от меня хочешь?
        - Максимум - тебя. Минимум, просто чтобы ты увидел то, что видели все мы.
        - Ты опять про видения? - Я нахмурился. - Роман хотел мне их показать перед своей смертью, но я отказался.
        - Если откажешься и сейчас, то никаких татуировок не будет! Никогда! - воскликнула Изольда и достала из стола тату-машинку, завернутую в пленку.
        - А я думал, ты будешь палочкой набивать.
        - Зачем? - Изольда пожала плечами. - Ты же сюда не на лошади приехал. Верно?
        - Да, смысл понятен. И ты покажешь мне то, что он видел? Но какой смысл? Ты думаешь, что я после просмотра сразу же примкну к вам и брошу ковен? Так, что ли?
        - Не факт, что сразу, но я посею в твоем сознании семена сомнения, и кто знает, на чьей стороне ты будешь, когда все начнется.
        - Да вы даже не знаете, когда это случится! - не согласился я.
        - Это не имеет значения. Скажи, Сергей, ты хочешь сак-янт, или я попрошу Мишу тебя проводить?
        - Черт с тобой. Показывай свои диафильмы.
        - Ложись.
        
        Я лег на покрытое пленкой кресло, и бойкая Изольда забралась на меня сверху. Ее руки прикоснулись к моим вискам, а затем девушка прижалась ко мне всем телом и начала шептать что-то непонятное прямо в левое ухо. Я и сам не заметил, как легкая дрема завладела мной. Холодные сережки на сосках татуировщицы непривычно щекотали мою грудь, но я отогнал мысли о них и провалился в настоящее сноВидение.
        
        Глава 5 Сак-Янт
        Я открыл глаза и понял, что нахожусь в сыром и мрачном подвале. Повсюду свисали какие-то рыболовные снасти - сетки, удочки. У стены стояли надувные лодки, почему-то уже накачанные. Я огляделся и взял в руки весло, которое кто-то заботливый прислонил к столу, стоящему рядом со мной. На облупленном столе трещало старое радио. Ворох пожелтевших газет был покрыт рыбьей чешуей. Черная гранитная пепельница с еще тлеющей сигаретой. Я затянулся разок - ну и дрянь. “Радопи”, что ли, подделка какая-то. Я закашлялся, а затем начал искать выход. Я блуждал по этому подвалу недолго. Серия однотипных комнат закончилась, и я оказался перед лестницей, ведущей наверх. Железная, самосварная. Местами уже хорошо проржавела, но меня выдержит. Я начал подниматься, и глухое эхо разнесло звук моих шагов по всему подвалу. Лестница закончилась тяжелой дверью, которую я еле смог открыть, потому что кто-то снаружи подпер дверь палкой, и я услышал ее хруст. Так и есть - сломал, а она толстенная. Хм, откуда только силы взялись? А это кто? Передо мной стоял Рагни.
        - Привет, старый друг, - сказал я ему.
        - Ты спишь, Сергей, - гаркнул он, - осознайся!
        А затем внезапно вцепился мне в ногу. Да, порой обычных слов для пробуждения спящего не хватает. Нужны иные меры. Волк вот сразу впивается мне зубами в голень. Я заорал и выставил руки. Вот они. Все. Я здесь. Осознался. И что у нас тут? Мы с волком стояли на берегу какого-то озера, а посреди него возвышался кремль. Да, Московский. Вернее - то, что от него осталось. Часть стен была разрушена, знаменитая башня с часами, на которую все медитировали каждую новогоднюю ночь, держа в руках шампанское и поздравляя друг друга, валялась на земле. Груда красных кирпичей. Полная разруха. Кремль затоплен! Москва-река вышла из берегов. На небе не было солнца, словно в Лимбе, но на улице светло, будто днем. Что за фигня? Я огляделся. Мы тоже были на острове. Рядом стоял небольшой причал, к которому кто-то пригнал пару лодок. Одна была с мотором, и в ней лежал автомат Калашникова. Я взял его в руки, проверил магазин. Да, все в порядке. Полный. Послышалось жужжание, но я не понял, откуда оно взялось. Ощущение было, будто какая-то муха постоянно летает рядом, но я ее не видел.
        
        - Где мы, Рагни? - спросил я.
        - Без понятия, - честно ответил симбионт, - это не Лимб. И не обычный сон. Нечто новое.
        - Видение Романа?
        - Возможно. Нам нужно выбираться из него. Ты можешь здесь сделать хоть что-нибудь?
        - Не знаю, - я попробовал взлететь в воздух, но у меня не получилось. Вместо пылающего шара в руках - тусклый огонек. В этом сновидении очень плотные вибрации. Как такое возможно, мне непонятно. Ладно хоть мой верный револьвер со мной, и калаш придется захватить. Вот и я стал героем постапокалипсиса. Тьфу, твою мать! Мы с Рагни сели в лодку. Я кое-как завел сопротивляющийся мотор, и мы поплыли через озеро.
        
        Да, кремлю полный каюк. Хорошо его размотало. Скорее всего, его бомбили, а на его улицах шла настоящая резня. Отчетливо видны длинные копья на стенах, на которые кто-то насадил человеческие головы. Президентский полк, не иначе, пал тут целиком. На красном кирпиче глубокие и длинные следы от ужасных когтей. Кто-то прорывался сюда, и он был огромен.
        - Демоны, - подумал я вслух.
        - Думаешь? - Рагни помотал головой.
        - Да. Видишь те символы на стене, нарисованные кровью, - это их печати.
        - Откуда ты знаешь?
        - Каббалу читал, да Папюса. Все эти палочки, круглешочки. Кто-то оставил свою подпись.
        - Не помнишь, кто именно?
        - Нет. Там их куча же. Символы меня всегда интересовали. Это, кстати, не ты жужжишь?
        - Нет. Мне нечем, - Рагни почесался за ухом. Хм, что же это такое?
        Мы перебрались через озеро и высадились возле еще одной пристани. Здесь тоже повсюду жуткие находки - буквально сотни гниющих человеческих тел были аккуратно сложены в штабеля, а рядом с ними виднелись следы от тачки. Кто-то приходил за телами и либо увозил их, либо наоборот. Вонь стояла жуткая, и меня начало подташнивать. Я прикрыл нос воротником плаща и двинулся дальше. Новый Арбат был полон луж, битых вывесок и перевернутых сожженных машин. Где живые люди? Что тут произошло? На пересечении с Трубниковским переулком я увидел темную тень. Человек?! Фигура стояла и особо не пряталась. Увидев нас, она даже не дернулась. Я щелчком дослал патрон в ствол калашникова и подошел к фигуре. Сначала я не поверил своим глазам, а потом и вовсе удивился. Передо мной стоял Роман!
        - Я убил тебя и иссушил в двух мирах одновременно, - сказал я, - это не можешь быть ты. Тебя больше нет!
        
        Роман не обратил на мои слова никакого внимания и жестом указал следовать за ним. Что здесь вообще творится? Ладно, я не тупой. Мне уже все понятно. Это что-то вроде записи. Роман создал этот уровень сна и просто устраивает тут всем экскурсию.
        - Люди просто проснулись утром и поняли, что их мир изменился раз и навсегда, - сказал призрак, идущий впереди, - но поняли это единицы. Неосознанные продолжали обычный образ жизни. Они ничего не заметили, даже когда армии демонов атаковали наши города.
        - Треш какой-то, - заявил я, - рогатым-то зачем наш мир?
        - Физический мир, низкие схожие вибрации, куча скафандров. Вкусное мясо. Причин много, - коротко ответил Роман.
        - То есть они живут среди нас и готовят это вторжение? - уточнил я.
        - Не только они. Дримеры вынесли очень многое из мира снов за эти годы. Пришла пора вернуть это, - он говорит каким-то загадками.
        
        Мы поднимались по пожарной лестнице на крышу десятиэтажного полуразрушенного здания. Я понимал, что произошло смещение в пространстве, но где мы находились прямо сейчас, мне было неведомо. Кремля и озера рядом уже не было, как и Арбата.
        - Посмотри, к чему привело вторжение Лимба в наш мир, - Роман вытянул руку в сторону горизонта. Эффектно, конечно. Повсюду тотальная разруха. Мир в крошку и пепел. Я подошел к краю крыши и осмотрелся.
        - Так везде, - продолжил сталкер, - ни одна страна не осталась безучастной. Свободные города людей только в Антарктиде и на крайнем северном полюсе, в Сибири.
        - Ну где холодно, туда демоны не полезли, - заключил я, - это понятно.
        Конечно, все увиденное меня поражало. Картина была реалистичной, еще чуть-чуть, и я бы поверил в нее, но что-то удерживало меня от этого. То ли присутствие Романа, которого на самом деле не могло быть, то ли постоянное надоедливое жужжание. Я не мог понять.
        - Мир падет. Сгорит в огне войны с теми, кого мы будем не в состоянии победить, - сказал Роман.
        - Ну и смысл здесь бункер строить? Лучше сразу на подлодку копить и рвануть в Антарктиду! Или взять пару билетов до Нерюнгри. Не вижу резона воевать за Москву. А где демоны построили столицу? В Геленджике, или в Сочи? Недаром там Олимпиаду проводили. То еще мероприятие.
        
        Но Роман молчал. Блин, даже повычитать его нельзя! Правильно. Он тупой спрайт. Его дело - показать мне результат столкновения миров. Даже не сам момент. А это косяк уже. Вот если бы я проснулся, и на улице начался полный адок - другое дело. Демоны отовсюду. Толпы пьяных неосознанных людей думают, что это сон и мечутся по улицам. Резня. Кровища. Затопление Кремля. Поедание трупов. Это бы произвело на меня большее впечатление, а так... Ну какой-то “рашен мод для фоллаута”. Или “Метро-2033 демон эдишен”. “Хеллсгейт- Москва”. Где саспенс-то? Самая мякотка? А нет ее. Только унылые руины города, который мне не родной, и плевать мне на него выше крыши.
        - Все наши родственники погибнут, и мы не сможем их защитить. Государства падут. Весь мир окутает хаос, - продолжил Роман.
        - Когда это произойдет? - спросил я, - завтра? В 2020-м? Или через сто лет?
        - Я не знаю, - ответил сталкер, - но я тебя не обманываю. Эти видения - то, что я видел сам.
        - Понятно. - Я печально улыбнулся. - Но единичный опыт ничего не доказывает. Я прагматичен. Есть ли еще хотя бы два, три человека, которые смогут подтвердить твои слова? У нас же не древний мир, когда любой хрен с горы мог прийти и заявить, что он великий пророк и сын божий.
        - Ты ошибаешься, - поправил меня волк, - в ваше время таких тоже много.
        - Да, но они не пробиваются высоко. Их сшибают гораздо раньше. Что Белое братство, что бога Кузю, - ответил я, - ни РПЦ, ни правительство не любят конкурентов.
        - Вот именно. Не обращай внимания на Романа - это просто запись сна. Спрайт рассказывает и показывает все ужасы, которые ожидают ваш род, - пояснил Рагни.
        - Да я уже понял как бы, - я зевнул и повернулся к призраку, но он уже исчез.
        
        Жужжание нарастало. Что это, черт побери? Я посмотрел на Москву еще разок, а потом спрыгнул с крыши и пошел по улице. На меня тут же напала адская гончая - тварь, немного похожая на Рагни, но с другим типом черепа, двумя глазами и вся в огне. Я даже не стал обращать на нее внимания. Я знал, что она не нанесет мне никакого вреда. Весь этот сон - эдакий аттракцион в крутом три-дэ. Псина бросилась на меня, но я схватил ее рукой за глотку и вырвал ей кадык. Темная вонючая кровь обагрила рукав плаща, а я отбросил бесполезный труп в сторону. Из-под перевернутого “Крузака” вылезла пара зомбаков, почерневших от пламени, голодных, как стая волков. Я отбросил автомат в сторону. Первому спокойно вырвал челюсть, а второму оторвал руку и сломал его самого пополам ударом ноги. Это не противники. Игрушки. Жужжание стало совсем невыносимым. Я отмахнулся от невидимой мошкары и пошел дальше. Рагни бежал за мной. Мы обогнули обгоревший остов танка Т-90С с оторванной башней и оказались перед кучей троллейбусов, которые кто-то поставил поперек улицы в несколько рядов. Баррикада? Нужно ее как-то преодолеть. Я просто
вошел в обгоревший салон первого троллея и столкнулся с еще одной парой зомбаков. Первого я тут же выбросил сквозь разбитое окно, а второго чуть ли не разорвал пополам. Мне даже не понадобилось оружие никакое создавать. Револьвер продолжал покоиться в кобуре. Троллейбусы начали собираться в необычный лабиринт, и я понял, что это ловушка. Попытался проснуться, но нет. Жужжание усилилось, и я почувствовал, как у меня зачесалась грудь. Что за ерунда? Легкое покалывание перенеслось на спину, а через несколько минут и на левое плечо. Это ощущения моего физического тела. Все. Я понял! Это Изольда делает мне татуировки! Пока я сплю! Вот же зараза такая! А вдруг она мне наколет херню какую-нибудь? Что мне с этим делать потом? Напишет нецензурное слово или член нарисует? Нужно срочно просыпаться, но не выходит. Неужели я так и буду блуждать по этому идиотскому лабиринту? Я продолжил бродить по бесконечным кишкам-троллейбусам. Я все больше понимал, что меня здесь удерживают намеренно. Даже не знаю, сколько прошло времени, но мочить тупых зомбаков, вылезающих из одних и тех же мест, мне быстро наскучило.
        
        Жужжание прекратилось, и я почувствовал какую-то прохладу. Так. Я скинул с себя плащ и футболку и стал осматриваться. Хищная амфисбена уже улеглась у меня под грудью, а ее головы переплелись в хитром узоре и смотрели в разные стороны. Странно, что символ вечного бодрствования стал знаком удержания противника во сне. Хотя…
        На плече появился огромных размеров Валькнут с рядом защитных рун, пущенных вокруг него. Еще тут был ловец снов, перья и какие-то непонятные надписи на тибетском. Я расслабился и почувствовал запах благовоний, который пробился прямо сквозь сон. Легкое пение вкралось в мои уши - Изольда поет мантры на тибетском. Это круто, конечно. Настоящий ритуал. При этом я сплю! А татуировки из реала сразу просачиваются в ОС. Магия!
        
        Затем что-то изменилось. Я не понял что именно, но почувствовал. Мир вокруг стал трансформироваться и терять реальность. Троллейбусы покорежились и начали исчезать один за другим. Я выпрыгнул в окошко и на этот раз оказался на земле, а не в соседнем салоне. Лабиринт закончился. Прямо передо мной стояла длинноногая полуголая Изольда, а в ее руках сверкал хромированный пистолет. “Кольт 1911”. Старый, но до сих пор не потерявший актуальности аппарат.
        - Привет, - помахал я ей рукой.
        - Не двигайся и не сопротивляйся! - крикнула девушка и выстрелила мне прямо в грудь. Я отчетливо видел, как пуля ударила мне в область сердца. Валькнут тут же отозвался. Свежая татуировка вспыхнула голубоватым огнем, меня отбросило на пару метров, но я спокойно встал на ноги. Даже боли не почувствовал. Второй выстрел угодил мне в правое плечо и отправил в очередной полет. Ничего. Я чувствовал себя как огурчик. Третья пуля попала в ногу, и я упал на землю. Да. В этот раз как-то побольнее было. Девушка опустила пистолет.
        - Это проверка такая? - догадался я.
        - Конечно.
        - Почему перестала стрелять? Свет кончился? - поинтересовался я, подходя к ней.
        - Нет. Викинги считали число три священным. Сейчас валькнут защитит тебя только от трех атак. Со временем он станет сильнее и сможет выдерживать до девяти попаданий, так что поиграть в бога сновидений не получится.
        - Почему-то я так и думал. Спасибо. А что касается этой змеи? Как она работает?
        - Легко. Просто представь, что эта змея обхватывает меня и переплетается в узел. Смотри за ней, ибо я не увижу самого процесса, а только почувствую результат.
        Я опустил глаза и увидел, что змея словно ожила и зашевелилась. Глаза амфисбены сверкнули зеленоватыми огоньками. Я отчетливо увидел, что вокруг обнаженного торса Изольды блеснула змеиная чешуя.
        - Попалась, - усмехнулся я.
        - Это сон! Я просыпаюсь! Просыпаюсь! - быстро прокричала девушка, но у нее ничего не вышло. Работает.
        - Заказчик доволен результатом? - спросила татуировщица.
        - Да, конечно, но он не понимает, почему ты ему помогаешь. Ну серьезно.
        - Отпусти меня и просыпайся, Сергей. Поедем поужинаем, и я все тебе расскажу.
        
        Я щелкнул пальцами, представив, что змея отпускает девушку, и Изольда исчезла. Мир вокруг меня начал сереть. С неба пошел пепельный дождь, и я проснулся.
        Я все так же лежал на разложенном кресле. Изольда гасила благовония. Затем принялась смазывать мои татуировки специальным кремом для заживления, а потом замотала их прозрачной пленкой.
        - Пленку поносишь пару-тройку дней, потом снимешь. Старайся не принимать горячие ванны, мойся теплой водой и используй нейтральное мыло. Купи в аптеке “Бепантен” и мажься им по утрам и вечерам. Старайся не носить ничего обтягивающего, чтобы ткань не раздражала татуировки. Если появится красная припухлость - ничего страшного. Это пройдет. Если же начнет болеть, начнет выделяться гной с краской - немедленно ко мне.
        - У тебя и медицинские сертификаты есть? - спросил я, наблюдая, как девушка снимает черные одноразовые перчатки.
        - Конечно. Сейчас с этим все строго.
        - Я постоянно слышал жужжание во сне, но оно было тихим. Я думал, что машинки работают громко.
        - Индукционные - да, стрекочут, как очень громкие сверчки или швейные машинки, а я пользуюсь роторными. Они весьма тихие.
        
        Я не понимал разницы, но если девушка утверждает, что это так, то поверю на слово. Изольда быстро убралась в кабинете, а я пошел одеваться. Ощущение у меня было потрясающее. Я чувствовал себя настоящим читером, который быстро прокачался, найдя короткую дорогу. Скоро появилась и Изольда.
        - Я уезжаю, Миша, - сказала она жлобу в камуфляже, - не забудь полить цветы и закрыть салон. Поставь на сигналку, а не как в прошлый раз.
        - Ты поедешь с ним? - насупился громила.
        - Да, - ответила Изольда, одевая высокие лакированные “гриндерсы”.
        - Но он же враг! Он может тебя убить.
        - Он мог сделать это еще на входе сюда. Не тупи, Миша.
        - Тебе нужна защита, я поеду с вами, - героически заявил жлоб, и я чуть со смеху не прыснул.
        - То есть ты серьезно считаешь, что защитишь меня от братьев покруче, чем ведьмак? - Изольда сняла с вешалки короткую, усеянную клепками косуху, - не мни из себя невесть что, Миша. Счастливо оставаться.
        
        Мужчина недовольно хрюкнул и пошел поливать цветочки. Мы же с Изольдой прошли к моему “Доджу” и поехали в чешский ресторан.
        - Кажется, этот Миша в тебя влюблен, - заметил я, крутя баранку.
        - Я знаю. В меня много кто влюблен. Начиная от нескольких братьев по оружию, заканчивая клиентами. Некоторые бывают очень настырными. Открыто предлагают деньги за интим. У нас менталитет такой. Понятия быдла - раз девушка вся в татухах, значит, она шлюха. Надеюсь, что ты так не считаешь?
        - Я в этом плане толерантен. Мне плевать, есть у кого-то татухи или пирсинг, лишь бы человек хороший был. Тем более, что ты живешь этим, зарабатываешь, и твои татуировки имеют серьезное значение для вылазок в другие миры. Если бы ты набивала их только для того, чтобы привлечь к себе внимание, то я, может быть, и осуждал бы это, хотя, честно - и на это уже плевать.
        - Идешь по пути мага, да? - поняла Изольда, - это хорошо. У нас, сталкеров, с этим похуже, конечно. В нас больше человеческого, хотя Роман был настоящим магом. Как тебе, кстати, все увиденное?
        - Похоже на дешевый цирк, - признался я, - декорации клевые, конечно. Но это было даже не видение. Ты по факту погрузила меня в отдельный уровень сна, который вы же сами и создали. Да, для какого-нибудь дримера с улицы такая картинка может показаться откровением, но на меня такие фокусы уже не действуют.
        - Я показала тебе результат, Сережа.
        - А нужно было начало и процесс. Я в детстве по свалкам налазался и всю жизнь мечтал жить на берегу моря или в лесу, так что меня очередными пустошами не удивишь. Я в них вырос.
        - А ты бронебойный, - усмехнулась Изольда, - я так и думала, что на тебя эта картинка не произведет нужного эффекта. Ты слишком критичен.
        - А как же? В наше время никому нельзя верить на слово. Если бы я не знал, как создаются такие уровни снов, то да. Я был бы поражен. Вот если бы вы пришли ко мне еще года два назад, я бы уже тоже с противогазом на башке бегал.
        - Но тебя сцапали ведьмы. Я удивляюсь, как они позволили тебе стать ведьмаком? - Изольда пристально посмотрела мне в глаза, - эти истерички обожают помыкать мужчинами. У них же только одни фамильяры!
        - Я особенный, - подмигнул я ей, - со мной так нельзя.
        - Да я наслышана про твоего симбионта, и пахнешь ты покруче любых моих благовоний.
        - Значит, ты тоже ведьма? - удивился я.
        - Ведьма, Сережа, - это просто слово. Самоидентификация. Чем она отличается от волшебницы или от меня? Мы все обладаем одними и те же навыками в сновидениях, но Еххи - ведьма, а я нет. Почему?
        - Потому что ты так себя не называешь.
        - Вот именно. Поэтому я прекрасно чувствую твой манящий запах. Пока я там по тебе машинкой ерзала, аж извелась вся.
        - Но-но, леди, - улыбнулся я, - не стоит переходить через эту тонкую грань. Мы же с тобой враги.
        - Возможно, - быстро ответила Изольда и отвела от меня взгляд.
        
        Да уж. Вот почему ко мне бабы липнут. Не потому, что я красавец и великий маг. Просто феромоны особенные, которые заставляют их на меня кидаться. Как-то так. Наверное, мне придется пользоваться каким-нибудь убойным дезодорантом, чтобы перебивать свой настоящий запах. Сам-то я его не чувствовал. Мужчинам он не нравится, да и слава Богам Лимба, иначе бы я точно повесился. Блин, трахнуть что ли ее, Изольду эту? Девочка явно меня хочет, да и татуировки на халяву набила. Нельзя же ее просто так вот после ужина отпустить. С другой стороны - перед Кэрол будет неудобно. Она же не дурочка, сразу все поймет. К кому я ездил и зачем. А обижать ведьму, с которой живешь, не стоит. Она может простить измену с одной из своих сестер, но с левой теткой вряд ли. А то, что я пихался с Изольдой, она точно раскусит. Нет, точно, не сегодня.
        
        В ресторане мы заказали себе суп в хлебе, утку с картофелем и пива. Я решил сильно не набираться, чтобы потом не вызывать водителя, поэтому ограничился лишь одним бокалом темного “Кельта”. Изольда же пила уже третий бокал “Вельвета”.
        - Я правильно понимаю, что у вас там какой-то раскол? - уточнил я, - Ты сказала Мише, что я смогу защитить тебя от братьев. На тебя идет охота?
        - Не совсем. Просто темные сталкеры больше не темные, Сережа, - ответила девушка, делая большой глоток пива, - после смерти Романа, в которой виноват ты, у нас начались трения. По идее, лидером группы должна была стать я.
        - Вы с Романом были близки?
        - Нет. Что ты, - Изольда рассмеялась, - он не любил женщин.
        - А, ясно, и что дальше было?
        - Я уже готовила план по твоей поимке. Хотела выследить тебя в реале и жестко запытать в подвале.
        - Ого! - невольно вырвалось у меня. - Ты настолько кровожадная?
        - Даже не представляешь насколько, - в зеленых глазах Изольды загорелись дьявольские огоньки, - но моим планам помешал Владимир. Он решил, что негоже женщине стоять во главе целого сообщества, и объявил, что он берет в свои руки все бразды правления. Сам понимаешь, мне резко стало не до тебя. Плохо еще и то, что Вова решил поиграть с ложистами. Теперь это серые сталкеры. Они были готовы объединиться, но с Сантьяго что-то произошло. Он не пришел на переговоры.
        - Это потому что я надрал ему задницу, - ответил я.
        - Офигеть! - Девушка широко распахнула глаза. - Ты сейчас серьезно?
        - Да. Он теперь выведен из игры на пару месяцев точно. Так что никакого объединения у Вовы не выйдет.
        - И это хорошо! - Изольда громко хлопнула кружкой по столу и чуть не расплескала пиво. - В итоге я отказалась ему подчиняться, и на моей стороне оказалось около семи человек. У Вовы их двадцать два.
        - Я думал, что вас сильно меньше, - заметил я, неторопливо потягивая пиво.
        - Нет. Уж точно поболее, чем в ковене. Другое дело, что по качеству мы сильно уступаем вам, и гибель Романа - это яркое доказательство. Если бы его убила королева, ни у кого не было бы вопросов, но с ним разобрался рядовой ведьмак!
        - Не пойму, на кого ты злишься. - Я присмотрелся к своей собеседнице. - То ли на меня за то, что я убил вашего босса, то ли на него самого, что он посмел проиграть.
        - Скорее, на вас обоих. Но сейчас это не имеет никакого значения. Роман мертв, похоронен, и черт бы с ним. Вова посылал за мной своих подчиненных, чтобы привести в его сон, но я уверена, что скоро они припрутся за мной и в реале. Он уже угрожал мне.
        - Так что ему надо-то? Тебя убьют?
        - Заставят согласиться с тем, что он главный. Вот и все. К тому же этот болван давно пытается за мной ухаживать.
        - Да у вас там прямо страсти-херасти. Все за кем-то бегают. Любовные треугольники. “Санта-Барбара”, а не боевая организация выживальщиков.
        - Ну тут все просто. Мы стараемся, чтобы в наших рядах мужчин и женщин было поровну, и чтобы пары были распределены заранее, - ответила Изольда.
        - Интересное решение, конечно. Это чтобы когда случился большой песец, мужики друг другу глотки из-за баб не порвали? Звучит разумно. И почему ты одна?
        - Потому что нет достойного воина. Это же так просто. Конечно, я держу во френдзоне парочку вариантов, но они не ахти.
        - Так и просидишь в девках, - ответил я, - завтра апокалипсис, а ты одна. Настоящего воина-дримера ждать - это похуже, чем шейха на белом “мерседесе”. Их еще меньше.
        - Я не теряю надежды, - гордо ответила девушка, - откуда ты знаешь? Может быть, он уже сидит напротив меня?
        - Я уже говорил тебе, что ты не в моем вкусе, да? - напомнил я.
        - Я думаю, что после конца света твои предпочтения изменятся, - улыбнулась девушка.
        - Давай не будем торопить события, хорошо? - попросил я.
        - Ты женат? Или у тебя есть любимая ведьма?
        - Нет, но сейчас не время, правда. Так, значит, ты хочешь, чтобы я помог тебе разобраться с Владимиром? Думаю, это будет несложно. Мне нужны его фотографии.
        - Я приду в твой сон сегодня и покажу его образ. Если ты на меня там не нападешь, конечно.
        - Хм, сегодня ночью я точно буду занят. У тебя на мобильнике нету, что ли?
        - Неа. - Изольда пожала плечами.
        
        Мы продолжили ужинать и болтать обо всем подряд. Оказалось, что Изольда - это ее настоящее имя, хотя от родителей с именами Генрих и Алина было сложно ожидать чего-то банального. Сейчас татуировщице уже почти тридцать лет. Осознанными сновидениями она занимается десять лет, а до этого активно йожилась и медитировала. Познавала себя, что называется. Каждый год мотается в Индию, Тайланд, Вьетнам. Успела побывать в парочке глупых сект, набила шишек. Закончила какие-то дизайнерские курсы, но по основной профессии не пошла, а занялась татуировкой и пирсингом. Тренировалась на друзьях, а те на ней. В итоге забилась почти с ног до головы за восемь лет. Со сталкерами она познакомилась совершенно случайно. Выступила в роли модели для одного озабоченного фотохудожника. Наделала кучу фоточек в голом виде, в противогазе и с автоматом наперевес. Стала знаменитой и обзавелась тысячами поклонников. Писали ей всякие извращенцы и прочие хейтеры, но однажды ей написал Роман. Они разговорились, а потом он просто пришел в ее сон и начал аккуратно обрабатывать. Все начиналось весьма безобидно, но чем дальше в угольный
лес, тем толще фазовые волки. Роман показал Изольде свои видения и рассказал о том, что он является лидером целой группировки. Так как девушка сама была поклонницей идей о конце света - да, она призналась мне в этом, - то решила примкнуть к ним. Настоящие маги! Днем обычные люди, а ночью путешествуют по другим мирам и сражаются с ведьмами и иномирцами. Выполняют нелегкие задания и стоят на страже покоя целой страны. Вот же херня. Когда я сообщил Изольде, что она и ее братья - обычные упыри-наемники, которые чуть не похерили старика и его дочку, то девушка вспыхнула от гнева, но быстро взяла себя в руки, а потом призналась, что это сотрудничество было ошибкой. Она с самого начала была против этого дела, поэтому и решила не лезть.
        
        Ну и правильно сделала, а не то мы бы познакомились гораздо раньше и, скорее всего, мы бы с Рагни отправили ее в кому, а потом бы она уже вряд ли стала делать мне татуировки. В общем, с Изольдой мне было все более-менее ясно. Девушка поняла, что их общество свернуло куда-то не туда. Теперь она сама оказалась под ударом и искала защиты от своих же собратьев. Забавно, что в итоге она решила обратиться ко мне. Да уж. Волшебный мир такой волшебный. Только вчера ты был готов кого-то жестко иссушить и запытать в подвале, а сегодня сидишь и пьешь с ним пиво в чешском ресторане. Маги все-таки не люди. Они переменчивы как ветер. Месть, вражда имеют место быть, но если противника можно переманить на свою сторону или как-то иначе поиметь выгоду, то он уже и не враг вовсе. Поэтому здесь нет врагов - есть только временные союзники и противники. Поэтому крупно гадить друг другу никто не решается. Это только Данила вел себя чересчур дерзко, и то - потому что был уверен, что ему ничего не будет. Кто знает, может быть, и я скоро достигну таких высот. Нужно срочно прокачивать это дурацкое иссушение в реале и сдвиг
точки сборки.
        
        После ужина я решил подбросить девушку до ее дома, и мы продолжили разговор в машине.
        - А почему ты не набила валькнут на груди? - спросил я.
        - Потому что этот знак считается очень сильным и может вызвать проблемы с работой сердца, - пояснила Изольда.
        - И ты веришь в это?
        - Я следую традициям. Вера здесь уже дело десятое. Ты приехал за магической татуировкой, так что тут ты полностью доверяешься работе мастера. Какой-нибудь болван набил бы ее тебе и на заднице, но это неуважение к рунам, а с ними я бы шутить не хотела. Эти древние символы до сих пор обладают силой, и ты в этом убедился.
        - А совмещать разные техники - это разве нормально? - поинтересовался я.
        - А почему бы и нет? Оно же работает. Мы живем в век слияния всего и вся.
        - А цвет? Ты из принципа все делаешь только черной краской?
        - Сак-янт можно бить и прозрачной. На Тибете используют специальное масло, которые монахи делают вручную и читают над ним всякие мантры. Оно чертовски редкое, но я умудряюсь его доставать через своих знакомых тату-мастеров. Без него магии не будет.
        - Серьезно?
        - Да. Вернее, будет, но гораздо слабее, чем без него. Ты усилен намерением просветленных монахов, а не только моим. Чувствуешь разницу?
        - Круто, - согласился я, - но ведь даже не зажигай ты свои вонючие палочки и не читай мантры, не используй волшебное масло, эффект все равно был бы?
        - Да, но очень слабый. Ты бы просто накрутил себя и подзаряжался бы собственным намерением. Сила веры даже обычного человека весьма крепка, но этого недостаточно, чтобы ловить пули грудью и широко улыбаться.
        - Согласен. Тут с тобой не поспоришь.
        
        Когда мы добрались до подъезда Изольды, то она сразу заметила белый внедорожник - старенький “Исудзу”. Рядом с ним крутились двое ребят в черных “алясках”. Они курили и о чем-то активно говорили. Я сразу понял, что это братья по секте выживальщиков. Убивать их, конечно, не стоит. Потом Губер приедет и начнет мне по ушам катать. А если об этом узнает Еххи, то вообще проблем не оберешься. Надо как-то более мирно разрешить проблему.
        - Они уже поджидают меня, - сказала девушка, и я понял, что должен ее защитить. Еще год назад я бы трусливо смотался или позвонил в полицию, но сейчас я и не думал так поступать. Противников всего двое. Судя по всему - вполне обычные ребята. Никакие не спецназовцы, да и вряд ли они таскают с собой боевые стволы.
        - Ты уверена, что хочешь домой? - спросил я, - просто если я положу этих ребят, то это мало что изменит, сама понимаешь. Завтра утром их тут будет уже четверо. Или они могут нагрянуть вечером и просто вломиться в твою квартиру. Я могу отвезти тебя к Мише, например, а он пусть еще ваших позовет.
        - Мы можем поехать к тебе? - с надеждой спросила девушка.
        - Проблема в том, Изольда, что я бомж. Да, у меня нет квартиры. Я живу у одной ведьмы и не думаю, что она будет очень рада твоему визиту. Она хотя и добрая, но сталкеров недолюбливает, - и это было правдой, - но эти ребята начнут нас преследовать. А гонщик из меня тот еще.
        - Хорошо, я позвоню Гале. Она из тех, кто сможет меня приютить. Одна из наших. И у нее есть оружие.
        - Отлично, - я включил дальний свет и ослепил мужчин, которые уже шли в нашу сторону. Видимо, они заметили девушку сквозь стекло. Один из них держал разводной ключ. Ну не будет же он им лупить мою дорогую тачку? Я же ему потом во сне такую кракозябру покажу - месяц под себя ходить будет.
        
        Я мигом выскочил из машины и выхватил револьвер.
        - Вы кто такие? - громко крикнул я и просто выстрелил мужику с ключом в ногу, - валите отсюда по-хорошему!
        Раненый мужик завопил и упал с простреленной коленкой. Его напарник выматерился и хотел достать что-то из-под куртки, но я навел пистолет на него, и он быстро передумал. В итоге он схватил подельника за шиворот и потащил к своей машине. Я для уверенности прострелил им еще и заднее колесо, а затем мигом заскочил в “Додж”. Разошелся я что-то. Сам от себя не ожидал такой наглости. Даже пугать никого не стал или разговаривать.
        - Беспредел какой-то, - пробормотал я, давая по газам, - прямо 90е какие-то. По улицам уже нельзя спокойно пройти. У всех пистолеты. Все стреляют! Не маги, а бандиты какие-то!
        - И не говори, - рассмеялась Изольда, и я понял, что стал ее героем.
        
        Глава 6 Низвержение в ад
        Да, дел у меня становится все больше и больше. Я прямо обрастаю какими-то просьбами, заданиями, квестами. Я без проблем довез Изольду до дома Гали, которая жила за городом. Небольшой домик в поселке надежно охранялся двумя алабаями и парнем по имени Лев, который встретил нас с “Вепрем” наперевес. Он тоже был сильно удивлен тому, что я теперь как бы на их стороне, но ничего не сказал. Галя оказалась симпатичной невысокой толстушкой, серьезной и с печальными серыми глазами. Михаил и еще какие-то Юра с Милиной тоже должны были сюда в скорости подъехать, чтобы в случае чего держать оборону. Я оставил им свой номер телефона и сказал, что если начнется рубилово во сне, то они всегда могут попробовать до меня достучаться. Галя пригласила меня попить чаю, но я посмотрел на часы и понял, что уже поздно. Изольда вышла меня проводить до входной двери и пообещала, что сделает мне столько разных татуировок, сколько я захочу. Я усмехнулся и пообещал, что как только придет время, так сразу. На прощание она поцеловала меня прямо в губы, и я немного смутился. Уже позже в машине я вытер ее помаду - сладкую и
немного липкую.
        
        Теперь мне нужно было бы попасть в сон Изольды и узнать, как выглядит этот Владимир. Завтра днем нужно сгонять к Руте домой и каким-то образом взломать квартиру. Делать я этого не умел. Мне хоть десять отмычек дай - навыка нет. Видимо, придется опять обратиться к Вадиму, хотя, если он не мастер, то черт знает вообще к кому. Можно с утра, конечно, к Даниле заскочить - у него точно должны быть такие связи. Что там дальше по плану? Отправиться в Лимб к чертям в гости и найти какую-то там тетку по имени Батриллиан? Как-то так, да? Ну и имена у этих глупых демонов, хрен выговоришь. Она может подсказать мне, где живут дурацкие симбионты, которых притащил Олег. Еще, конечно, можно найти его самого, но он ведь ничего не ответит. Да, я могу попытаться сразиться с ним, но после того, как он мне помог, делать этого не хотелось. Еще мне были нужны доказательства, что моего отца убила Никта, тогда я бы попробовал разобраться и с ней. А еще надо замок в песочнице построить! Где бы взять столько времени?
        
        Домой я вернулся только поздно вечером и покрасовался перед Кэрол своими татуировками.
        - Так вот ты куда ездил! А почему не предупредил меня? Сережа, тебя же могли убить! - разволновалась девушка, - ты совсем с ума сошел? Лезть в самое пекло!
        - Кто не рискует, тот не спит с королевой! Все прошло хорошо, - я рассказал все ведьме, опустив подробности насчет приставаний Изольды.
        - Тебе крупно повезло, Сережа, - заметила Кэрол, - что планируешь сделать этой ночью?
        - Я должен отправиться к инферналам. Ты пойдешь со мной? - на этом вопросе смуглая ведьма аж побледнела. Да, я наслышан про их нелюбовь к демонологам. Что-то связанное со средними веками.
        - Сергей, я пойду с тобой куда угодно. На любой нижний уровень, но только не туда, - прошептала она, - это для нас настоящее табу! Ни одна ведьма не ходит в Инферно, ибо там нас развращают и превращают в настоящих демониц. Захватывают тела и сводят с ума! Это сущий ад для нас, Сережа!
        - Хорошо, - спокойно ответил я, - я так и знал. Анника тоже в свое время говорила, что не пойдет туда, а уж она была посильнее многих ведьм, что я встречал.
        - Ты обиделся? - быстро спросила ведьма. - Извини.
        - Нет, что ты. - Я обнял ее и прижал к себе. - Я тебя прекрасно понимаю. Обычным людям и ведьмам там делать нечего. Я симбионт - мне они ничего не сделают. Я отчасти похож на них.
        - Правда? - Кэрол покраснела, но взяла себя в руки.
        - Да. Ты права, ведьмам там не место. Я знал, что ты откажешься. Не волнуйся. Я справлюсь!
        - Но ты же пойдешь один!
        - И что? Какая разница, сколько нас пойдет? Хоть целый отряд ведьмаков! Если там огромный подземный город демонов, то вряд ли мы зарубим армию! Эти красножопые даже не заметят, сколько нас было, захотят убить - убьют. Иссушат как миленьких. Не переживай - должен же я хоть что-то сделать сам. Если меня не пустят или начнут приставать - я постараюсь проснуться. Следи за моей ногой, а точнее, левым большим пальцем. Я дергаю им, когда хочу покинуть сон. Просто тогда вылей на меня воды или растолкай. Хорошо?
        - Конечно, дорогой!
        Ведьма согласилась всю ночь не спать и следить за мной. Я сходил в ванную, снял пленку, промыл теплой водой татуировки. Аккуратно протер сухим мягким полотенцем, а затем нанес “Бепантен”, который купил по дороге домой. Потом Кэрол помогла мне замотать пленку заново, и я отправился в койку, ловить проклятых демонов.
        ***
        К Изольде я в итоге решил этой ночью не идти, а полностью сосредоточиться на основной цели, ведь добраться до Колодца Афадзи - дело не из легких. Зона Катаклизмов была преодолена мною в теле Рагни. Конечно, я мог угнать какую-нибудь машину или мотоцикл в Вечном городе, но что-то мне подсказывало, что это лишний костыль. Колоссальное торнадо я обошел на этот раз почти по самой границе, а молнии меня даже не опалили. За безумным потоком ветра, темных облаков и всякого мусора мелькала огромная лестница, но мне она сейчас не нужна. Повсюду жутко грохотало, но я уже тертый калач - меня таким не напугать. Где прошел один раз, там пройду и второй. Возле самого колодца посреди степи я остановился передохнуть. Темная вода манила меня. Я стал самим собой, даже набрал в ладонь воды, но пробовать не стал. Нет. Я не хочу страдать от всяких видений, а то превращусь потом в Романа какого-нибудь и начну видеть то, чего нет. Я подумал о той Москве, которую увидел. Собственно, не проняло меня. Да, страшно. Да, разруха. Анархия и повсюду демоны бегают. Мертвяки там какие-то. Я в юности столько ужастиков пересмотрел,
что меня этими обгоревшими трупами не напугаешь. В видении я много чего не понимал. Зачем вообще демонам нападать на наш мир? И почему именно они? Там могли и гномы, например, с Великанами Сибирь отжать. Ух, ну и суп существ тогда получится. А если еще и эльфы набегут, то закрутится совсем уж угарный микс. Да и как вообще Лимб может попасть в наш мир? Хорошо, представим на мгновение, что когда я сплю, то сдвигаю точку сборки. Еххи же так говорила? Потом я осознаюсь внутри сна и начинаю крутить ручку перемещения этой точки куда захочу. Допустим, к демонам. Что из этого следует? Чтобы Лимб и Земля совместились - надо сдвинуть либо точку сборки каждого человека в мире, либо вообще всей планеты целиком! Это вообще возможно? Сильно сомневаюсь! По крайней мере, я до таких упоминаний в записях Данилы еще не дошел. Наш мир ограничен. Низкие вибрации и все такое... Ля-ля. Даже Ищейка утверждал, что мы сами похерили нашу магию. Она осталась только в мире сновидений, и то - совсем жалкие отголоски былого величия. Конечно, если кто-то смог бы сдвинуть даже кусок реальности в сон, то он стал бы там богом! Таким
образом можно вообще что угодно делать и изменять. Только вот я ни разу не слышал и не читал, чтобы кто-то так смог сделать. Все просто на намерение молятся, как у Зеланда. Прыгают между маятниками и сами на них же сидят. Нет, это не то. Конечно, я понимаю, почему учение мэтра в темных очках так популярно, особенно у нас в России. Каждый хочет ничего не делать, думать, мечтать о чем-то прекрасном, и чтобы оно исполнялось само собой. Это у нас в крови. Страсть к халяве. Но так только в сказках бывает. Жил Иванушка дурак дураком, а потом бам - и рояль: нашел колечко, которое все желания исполняет, и вот тебе и печка “шестисотая”, и жена-красавица, и пряники сами в рот прыгают. В реальном же мире все работает немного не так.
        
        Конечно, отчасти Зеланд прав - он использовал наработки Кастанеды и донес до своих поклонников простыми словами те же принципы, что дедушка Карлос вещал еще в 70е годы. Да и в целом идея-то заложена хорошая. Формируй, тренируй, развивай свое намерение. Только вот прикладывать его нужно правильно, более хитрым образом, об этом в книжках не напишут. А дальше как? Не получается транссерфить? Сам дурак - плохо намерение формируешь. Сработала какая-то мелочь? Вот видишь, какова сила трансерфинга! Продолжай! Мне трансерфинг не поможет ни точку сборки сдвинуть, ни превратить “додж” в “Ламборгини”, ни иссушать кого-то в реальности. Тут иначе надо! Иначе!
        
        Я сплюнул, снова стал волком и побежал вперед. Анника утверждала, что область патрулируют отряды инферналов, на которые лучше не нарываться. Стану-ка я невидимым на всякий случай. Вдруг они, болваны, без второго зрения гуляют!
        Пейзаж начал разительно меняться. Буквально на глазах небо застлали густые темные облака. Появились горы с чадящими вулканами. Земля стала сначала серой, а потом и вовсе черной. Я бежал по застывшей лаве, в трещинах которой бурлила алая магма. Жарковато тут, конечно. Интересная локация. Страшная, словно на последний уровень “Диабло” попал. Сейчас полезут всякие чудища адские. И они появились. Небольшой отряд разношерстных демонов. Да, они были похожи на людей, но только отдаленно. Красная кожа, рога разной формы и длины. Когти на руках. Закованы в броню, причем даже не одинаковую. У идущего впереди косолапого толстяка на голове болтался римский шлем с огромным красным ирокезом. Не по голове шапка. За ним шел долговязый парень в какой-то дерюге и сварочной маске. Дальше еще парочка созданий, похожих скорее на питекантропов, чем на людей. Замыкали отряд трое дрищей с арбалетами. Очень странные ребята в одежде из разных эпох. Я решил с ними не знакомиться и побежал дальше. Они меня даже не заметили, хотя я был недалеко от них. Собственно, они могли принять меня и за своего. Мало ли тут странных
уродливых волков обитает? Я продолжил бег и уже совсем скоро оказался перед огромной аркой, похожей на китайскую. Перед ней сидели два жирных демона в рогатых масках, вооруженные огромными топорами. А за воротами начинался каких-то совершенно немыслимых размеров адский карьер, уходящий в саму Бездну. Город-воронка. Не иначе. Неужели Данте побывал здесь, а потом написал свою “Комедию”? Тогда я не удивлен. Ад велик и многоярусен, как офис какого-нибудь Газпрома. Меня ждет настоящий спуск в преисподнюю. Только где здесь искать Батриллиан? Спросить у этих жиробасов, что ли?
        Я появился прямо перед ними в облике волка, но они даже не обратили на меня внимание.
        - Странная псина, - хмыкнул один из стражников и почесал задницу.
        
        Я спокойно прошел мимо них. Они принимают меня за своего, наверное. Благо, уродцев тут просто уйма. Я еще красавчик по местным меркам. Дорога, ведущая в низ карьера, оказалась весьма широкой и вымощенной черным камнем, похожим на обсидиан. По ее краям тянулись узкие каналы, полные горящей лавы, через которые многие демоны просто перепрыгивали. Тут еще, наверное, и дожди из серы идут, иначе зачем местным жителям такие странные металлические зонтики? Весь верхний уровень Инферно был застроен огромными заводами с неисчислимым количеством труб. Они уходили ввысь и беспрестанно чадили, выдавая разноцветные клубы дыма. Странно, но в самом городе никакого смога не было, и вони от всяких химикатов тоже. Транспорта я как такового тоже не заметил - только тяжелые самоходные повозки и мелкие трайки. Ни трамваев, ни автобусов. Все ходят пешком. Многие таскают какие-то кирпичи и мешки. Детей почти нет. Я в очередной раз удивился, насколько все эти создания разные. У некоторых по три-четыре руки, у других несколько глаз, а кто-то - вообще с повязкой на пустом лице. И цвет кожи тоже у многих разный. Вот желтые
демоны, а вот и черные, но красных большинство. Меня толкнул какой-то мелкий желтый упырь и обозвал чернозадым. Ага. Этот вид демонов тут, видимо, в меньшинстве, и их презирают. Я спускался все ниже, избегая какого-либо контакта, и постоянно крутил головой. Очень интересно, как у них устроен быт. Кому поклоняются, чем занимаются, как живут. Ходят ли на работу. Есть ли у них свой “Ашан” да почем в кредит самоходная тележка с полным приводом, однако приставать с такими вопросами было глупо. Я бы сразу выдал себя, а других иномирцев тут нет. Ни одного человека, ни одного дану или наги. Вообще никого кроме демонов. Понимаю, почему Кэрол не захотела сюда идти - ее бы тут вмиг на кусочки разорвали. Так что волчья шкура меня спасает от страшной участи. И где же эта дурацкая башня? Я продолжал идти по дороге и изредка смотрел вверх. Да, я уже достаточно глубоко, а этот Инферно и не собирается заканчиваться. Что там на самом дне? Ледяная бездна, в которой торчит Люцифер? Вряд ли. Местные жители обожают тепло. Недаром тут повсюду лава, а некоторые демоны ее даже ведрами таскают куда-то. На самом деле я
чувствовал себя настолько чужим здесь, что боялся повести себя не так. Это какая-то странная и непонятная мне локация. Она вообще не похожа ни на одну другую. Кто-то слегка хлопнул меня по боку, и я, грозно рыкнув, повернулся. Передо мной стояла тощая трехрукая женщина с отвисшей страшной грудью, без глаз и с пастью как у акулы - зубы в несколько рядов под железной маской.
        - Пошли за мной, - сказала она, - тебя ищут.
        - Кто? - спросил я.
        - Старый друг. Он уже следит за тобой.
        
        Ладно. Интересно, кто это, хотя я уже и сам догадался. Здесь вряд ли торчит артефактор. Скорее всего, меня ждет кто-то из демонологов. И я оказался прав. Женщина проводила меня вглубь темной улочки, где, облокотившись на сломанный металлический ящик, стоял Барбас. Да. Тут он выглядел совсем иначе. Высокий, стройный, краснокожий, с маленькими рожками. Одет в длинный черный плащ, прямо как у меня, но более вычурный - с кучей ремешков и клепочек. В руках уже знакомая трость со скрытым клинком из метеоритной стали.
        - Задержался ты что-то, Сергей, - сказал он и оценивающе посмотрел на меня, - Игрид, спасибо, можешь идти.
        Барбас бросил ей золотую монетку, и страшная женщина ушла.
        - Давно меня ждешь? - спросил я.
        - Ну так, - Барбас покрутил ладонью в воздухе, - а ты правильно сделал, что стал волком. Отличная маскировка. Выглядишь как отброс из Черного клана.
        - Я уже понял, что их тут не сильно любят.
        - Зато никто не поймет, что ты человек.
        - А что, у демонов нет второго зрения? - спросил я.
        - Есть, конечно, но они применяют его нечасто, особенно у себя в городе. Ты не привлекаешь внимания - это раз, а два - ты симбионт. Поверь, не все из нас умеют разбираться в цветах кокона.
        - Понятно. И чего ты хочешь? - насторожился я.
        - Проводить тебя к Батриллиан, конечно. Пойдем.
        - За просто так? - подозрительно что-то.
        - Нет, конечно, Сергей. В этом мире нет ничего за просто так. Просто я не хочу, чтобы Московский ковен развалился раньше времени. У меня, считай, личный интерес. Ты идешь?
        - Допустим.
        
        Мы вышли из закоулка и направились в обратную сторону, поднялись на пару уровней выше и свернули в узкий проезд, который вывел нас уже в подземный город. Я шел и офигевал, насколько же огромен этот город. Он находится целиком под землей. Демоны постоянно расширяли его и строили все новые и новые кварталы. Конечно, некоторые пещерки были совсем небольшими, зато другие были размером с многоэтажное здание. Аж дух захватывало. Путь предстоял неблизкий. Поэтому Барбас предложил нанять грузчиков. Ими оказались два плечистых близнеца с четырьмя руками. Мой спутник дал им денег, и демоны живо выкинули кирпичи из своих одноколесных тачек, чтобы освободить для нас место. Их совершенно не смутило, что мы отвлекаем их от работы. Видимо, Барбас заплатил вполне хорошие деньги, хотя меня это удивило - сколько я гулял по Лимбу, но никогда не видел, чтобы кто-то рассчитывался деньгами. Обычно просто хватают друг друга за руки и передают свет напрямую. Рукастые демоны неслись по улице подземного города как безумные, иногда сшибая мелких собратьев с кирками. Импы? Откуда вообще у них такое разнообразие видов? Они же
один народ. Думаю, что дело в мутациях. Не иначе. Нужно спросить у Барбаса отдельно, а пока посижу да покайфую от веселой поездочки. Тачки лихо подпрыгивали на камнях, и я почувствовал легкий приступ тошноты. Так и укачать может. Одно дело в детстве чутка побегать - порезвиться, и совсем другое, когда тебя везут по мрачным коридорам черт знает куда уже минут пятнадцать.
        
        - Скоро уже? - я повернул голову в сторону Барбаса.
        - Да, почти. Мы на месте. Смотри. - Мой проводник улыбнулся и ткнул пальцем в сторону.
        Мы выскочили из туннеля и оказались в пещере, полной сиреневых кристаллов. Некоторые из них были размером со взрослого человека. Откуда-то сверху падал яркий свет и отражался от минералов, рассеиваясь в воздухе мягким фиолетовым свечением.
        - Добро пожаловать в Дом Лаванды. - Демон спрыгнул с тачки, и я последовал его примеру. - Нравится?
        - Выглядит впечатляюще, - согласился я, - никогда не бывал раньше в настолько крутых пещерах. Даже у гномов в Ардении не так красиво.
        - Да еще бы. - Барбас был доволен произведенным на меня эффектом.
        - А у вас тут в ходу золотые деньги? - поинтересовался я, когда мы продолжили путь уже через саму пещеру, огибая кристаллы.
        - Это не совсем деньги, Сергей. Просто свет, который мы визуализируем. Нам так удобнее. Потом ты можешь этот свет передать кому угодно и, если он не дурак, то сможет его использовать.
        - То есть каждая монета - это как эфирный кристалл? - спросил я.
        - Не совсем. У нее нет такой плотности. Это просто свет. Вот как мой плащ или сапоги.
        - Все, понял.
        Мы прошли еще немного и оказались перед гигантской башней, подпирающей свод пещеры. Высокая, зараза. Я присмотрелся внимательно и улыбнулся.
        - Она похожа на член, - заметил я, - это вы специально так построили?
        - Конечно, - улыбнулся Барбас вполне дружелюбно, - в ней и заключена Батриллиан. Перед тобой Башня стонов, мой друг.
        - И кто там стонет?
        - Сама Батриллиан, конечно же, ну и те неудачники, которые попадают в ее лапы.
        - Кто это такая вообще? Демоница? - спросил я.
        - Хуже, Сергей, - мы направились прямо к башне по узкой дорожке, ведущей через глубокую пропасть, на дне которой блестели переливающиеся кристаллы, - она из древних.
        - Совсем старушка, да?
        - Да. У нее немало имен и званий. В свое время она стала родоначальницей не одного поколения и создала могущественные кланы. Три тысячи лет назад.
        - Ого, так давно?
        - Да. Она из бессмертных. Тех, кто обладает таким количеством света, что их невозможно иссушить, а физическое тело для них ничего не значит.
        - Ну надо же. - Я был поражен. - А за что ее посадили в эту башню? Я же правильно понимаю, что она находится в заключении? Вон и охрана какая стоит. Целый отряд!
        - Старушка, как ты выражаешься, слегка тронулась умом и сожрала целый род своих самых преданных детей. У нее и раньше такое бывало, но это стало последней каплей. Поэтому Владыки Ямы решили ее изолировать.
        - Вашу же мать, - прошептал я, - и мне с ней нужно поговорить?
        - Да. - Барбас потрепал меня по загривку. - Не бойся. У Батриллиан давно не было гостей. Лет сто или двести. Так что она будет рада любому общению. У тебя есть все шансы получить ответы на свои вопросы.
        - А охрана? Она что, так легко нас пропустит?
        - С ними как раз-таки есть проблема. Если мы подойдем ближе, то они нападут на нас и убьют.
        - Так зачем ты привел меня сюда?
        - Чтобы показать величие этой башни, конечно же! - довольно рассмеялся демон.
        - Скажи, что ты знаешь тайный проход в этот каменный фаллос.
        - Знаю, конечно. Ты готов?
        - А то, - ответил я, - веди.
        
        Конечно, я не был готов. Наоборот, я даже боялся. Все-таки встретиться с древней безумной демоницей - это что-то для меня совершенно новенькое. Тут можно так в штаны наделать, что выбьет на раз. Что будет дальше, я совершенно не представлял. Мало того, я прекрасно знал, что не смогу причинить Батриллиан никакого вреда. Сражаться с древними - это как пытаться пробить членом чугунную сковородку. Ну то есть я гипотетически представляю, что после нескольких тысяч лет тренировок в храме на Тибете можно добиться удовлетворительного результата. Хотя… Нет. Невозможно. Это бой, который ты заранее проиграешь. Данила рассказывал мне про древних. Это нечеловеческие создания, обладающие таким пределом света, что нам с Рагни и не снилось. Их невозможно иссушить, потому что твое собственное вместилище переполнится, и ты просто аннигилируешь. Волк тут же размножится в какой-то немыслимой для меня прогрессии, и эта фаллическая башня просто лопнет под давлением из тел изнутри. А потом волки сожрут все Инферно. Да, Рагни?
        - Она не позволит нам этого сделать, - прозвучала мысль волка, - любой бой против Батриллиан бессмысленен. Ты должен проявить смекалку и хитрость.
        - Были бы они у меня еще, - вздохнул я.
        
        Барбас подошел к краю тропы и спрыгнул с нее вниз. Я последовал за ним и оказался на узком уступе, который вел внутрь каменного перешейка. Там оказался весьма узкий туннель, по которому мы смогли миновать охрану, а потом оказались перед могучей стеной уже позади самой башни. Дальше куда? Вверх? Блин! Точно!
        - И как мы туда поднимемся? - спросил я, - я так понимаю, что в этой локации мне полетать не получится?
        - Тебе нет, а мне вот да. Это наша локация, и мы получили преимущество перед гостями.
        - От кого?
        - От спящих богов Лимба, конечно. Ровно полторы тысячи лет назад.- Барбас скинул с себя плащ, и за его плечами выросли длинные огненные крылья.
        - Ненастоящие, - хмыкнул я, - даже не кожистые. Просто магические, да?
        - Реактивные, - недовольно огрызнулся демон и, приподнявшись в воздухе, протянул мне руку. Мне пришлось стать человеком и схватиться за нее. Рагни максимум мог просто уцепиться за нее зубами или крючьями. Не думаю, что Барбасу бы это понравилось. Мы стремительно полетели вверх, а я старался не смотреть вниз. Кажется, я слишком доверился этому демону. Хотя даже если он сейчас отпустит меня, то я просто проснусь, и все. Ничего кроме времени я не потеряю. А этот Барбос сильный парень. Тащит меня вон с какой скоростью. Крылья горят, мы несемся вверх, аж искры во все стороны летят. Демон закинул меня на огромный купол башни, украшенный осьминогами, а сам приземлился рядом. Фух, интересно, какая тут высота? Метров двести точно!
        - А дальше куда? - спросил я, оглядываясь. Ага, тут есть какая-то странная конструкция и люк прямо в центре купола. Интересно, зачем он?
        - Тебе придется спрыгнуть вниз. Прямо к Батриллиан, - пояснил Барбас, подходя к люку и вынимая из кармана штанов ромбовидный ключ, - даже не спрашивай, откуда я его достал. Мне придется его вернуть. Назад пути не будет, Сергей. Поэтому тебе придется просто умереть или проснуться. Выбирай сам.
        - Спасибо. Открывай уже этот люк, - попросил я.
        Барбас вставил ключ в замок, нажал на него и повернул три раза. Раздался шипящий звук выходящего воздуха и треск механизмов. Смазать бы их надо. Шестеренки эти.
        - А я не убьюсь с такого прыжка-то? - поинтересовался я.
        - Давай уже! Скоро охрана будет здесь. Все должно выглядеть так, будто тебя там нет! Я не хочу подставлять свою шкуру под плети Абаддона!
        - О боги Лимба! - прошептал я и шагнул в черную бездну люка.
        
        Глава 7 Древняя мать
        Первое, что я увидел в беспроглядной тьме, окутывающей меня, - это огромное женское лицо. Уродливое и полусгнившее. А оно увидело меня. Огромные глаза без зрачков вспыхнули красным, и страшный рот широко раскрылся, обнажая множество рядов длинных, как сабли, зубов. Ох, да меня сейчас сожрут же! Разговоров не будет. Вместо волос у этой громадной головы были гладкие щупальца. Они тоже устремились мне навстречу. Нужно срочно что-то делать. Я выхватил револьвер и не придумал ничего лучше, чем жахнуть из большого калибра прямо в глаз этому чудовищу. Прогремел выстрел, и в ответ раздался полный удивления и раздражения рев. Одно из щупалец ударило по мне сбоку, но тут на выручку пришел Рагни. Он перехватил управление на себя, даже не спрашивая моего согласия. Моя левая рука превратилась в гибкий костяной крюк, которым я ухватился за щупальце Батриллиан и, описав вокруг него полукруг, тут же отпустил его. Теперь я летел куда-то в сторону. При этом уже палил обычными пулями, но толку-то? Я пронесся сквозь странную желтую полоску света и сильно ударился спиной о стену. Я бы точно упал и разбился, но Рагни
уже выпустил крючья прямо из моей спины, и я услышал, как они скребут по стене в тщетной попытке зацепиться хоть за что-нибудь, чтобы замедлить мое падение. Потом раздался треск раздираемой ткани. Да, нам повезло - крючья зацепились за широкие черные шторы какой-то совершенно немыслимой длины и ширины, будто занавес в театре. Позади меня тут же появились лучи сиреневого цвета, и я упал на пол.
        - Спасибо, Рагни, - сказал я, - без твоей помощи мне бы точно уже каюк настал.
        - Нам, - поправил меня Рагни.
        Я встал на ноги и теперь мог нормально осмотреться. Света, который я впустил в башню, оказалось немного, но достаточно, чтобы понять, что я нахожусь в большом круглом зале. Я сразу увидел медную дверь сбоку от себя - это главный вход. Готов спорить на что угодно - он закрыт. Больше тут ничего нет. Я почувствовал на себе чей-то внимательный взгляд. Ну конечно! Батриллиан! Разве можно забыть об этом чудовище? Она здесь. Прячется вон в той темной, как безлунная ночь, половине зала. Активировать второе зрение тоже нельзя - я просто ослепну от такой яркой вспышки и меня может выбить.
        - Кто ты? - послышался женский ласковый шепот, - ты не похож на моих детей, которыми меня кормят через этот люк в потолке.
        Ага, значит, верхний люк предназначен для кормежки! Ах ты, поганый Барбос! Он знал! Он специально сбросил меня оттуда. Вот же козлина! Надеялся, что меня сожрут. Услужил так услужил - покруче медведя.
        - У тебя внешность человека, но ты не он. Я вижу в тебе присутствие кого-то еще.
        Одним словом - древняя. Видит насквозь, что называется. Тьма напротив меня заклубилась и забурлила, будто имела какую-то плотность, и прямо из нее появились костяной трон, несколько канделябров со свечами и парочка обнаженных статуй.
        - Это Рагни, - ответил я, - он фазовый волк.
        - Возможно, я знаю его под другим именем.
        - Появись же.
        - А ты не боишься сойти с ума от моей красоты? - резкий безумный смешок.
        - Мне не привыкать видеть красивых женщин, - ответил я. Конечно, я отчетливо понимал, что Батриллиан не тот персонаж, с которым следует заигрывать, а с другой стороны - почему бы не вычесть и ее? Я еще раз огляделся и заметил тонкую полоску из золотого песка, которая пересекала весь зал. Ага. Вот почему чудовище не стало меня атаковать. Это предел ее досягаемости.
        - Подойди ближе, незнакомец.
        - Я и тут постою. Спасибо, - ответил я и широко улыбнулся. В темноте зашевелилось нечто огромное. Я даже успел разглядеть шупальца, а потом на троне появилась великолепная Батриллиан. Это была девушка неземной красоты с белоснежной кожей и черными как смоль волосами. Ее высокая и упругая грудь была украшена золотыми письменами и узорами. Правильные черты лица. Осиная талия. Она прекрасна, и я никогда не видел настолько идеальных женщин! Даже Анника, когда пыталась угадать мои предпочтения, не была настолько притягательной и величественной. Прекрасная Батриллиан. Великая древняя мать. Ее глаза были полны тьмы. Ни белков, ни зрачков - сплошная чернота, но я знал, что она смотрит на меня. Именно сейчас я осознал всю опасность этой игры. Демоница просто приняла вид человеческой женщины, чтобы понравиться мне, а на самом деле это ужасное и огромное чудище, прячущееся в тени. Это как глубоководный удильщик. Красивая женщина - это всего лишь наживка.
        - Ближе. Ближе, - зашептала она, и я невольно сделал пару шагов. До золотой полосы песка осталась пара метров.
        - У меня есть вопросы, леди Батриллиан, - почему-то я выбрал такое дурацкое обращение.
        - Да неужели? - Женщина забросила ногу на ногу, - Ты пришел сюда только за этим? Просто спросить? Обычно ко мне приходят совсем за другим. Я вижу в тебе прожженного ловеласа и любовника, но, поверь, незнакомец, ты не знаешь, что такое истинное наслаждение.
        - Да как бы не сильно и хочется, - понятно. Почему все так банально? Эта демоница сейчас начнет меня соблазнять и постарается затащить к себе за защитный барьер. Там меня жестко поимеют, а потом сожрут. Иссушат на недельку или две. И не факт, что я получу ответы на свои вопросы. И это будет провал! Мне точно не хватит оставшегося времени, чтобы спасти ковен. А не так ли думал Барбас, а? При следующей встрече я пущу ему пулю в голову.
        - У меня, леди, есть вопросы. Я хочу получить ответы. Вот вы сейчас на меня хитро смотрите - не напрягайтесь, - начал я, - это не сработает. Я не подвержен гипнозу. С сексом у меня тоже все хорошо. Я уже прекрасно разбираюсь в своих животных инстинктах и умею их контролировать, так что ваша нагота и обещания неземного наслаждения для меня тоже не важны. Я пришел, чтобы насладиться вашей мудростью и многовековым опытом путешествий между мирами.
        - Расскажи мне о том, что ты ищешь, - предложила демоница, и я коротко описал ей те комки черной массы, которые отрыгивал Олег. Батриллиан слушала меня внимательно, а я чувствовал, как теряю контроль над сновидением. Перед глазами появилась какая-то муть. Я словно начал отдаляться от этой реальности. Поэтому я тут же начал яростно тереть руки, и это помогло мне удержать контроль. Мой рассказ был завершен. Древняя внимательно смотрела на меня и молчала.
        - И? - коротко спросил я, офигевая от собственной наглости.
        - И? - переспросила Батриллиан, а затем громко рассмеялась, - я отвечу на твой вопрос, но ровно двумя словами. По одному за каждую из моих просьб.
        - Маловато как-то, нет? - спросил я.
        - Большего мне не нужно. Утоли мои голод и страсть, незнакомец, и ты получишь ответ, - лукаво прошептала демоница, - это же несложно.
        “Конечно,” - подумал я про себя. Достаточно мне сделать шаг за границу золотого песка, и я узнаю ровно два слова. Это как с Никтой! Ну уж нет. Хватит с меня этих игр в изнасилование.
        - Хорошо! - воскликнул я, - два слова. Два желания! Будь по-твоему, леди Батриллиан!
        Я подошел к медной двери и принялся колотить в нее что есть силы, и уже через минуту послышался щелчок в замочной скважине. На пороге появился свиноподобный увалень, и каково же было его удивление, когда он увидел меня.
        - Сегодня не день кормежки! - воскликнул он и постарался быстро закрыть дверь, но было поздно. Я уже схватил его за грудки и затащил в комнату. Кто-то хотел покушать или потрахаться, да не вопрос. Кажется, демон понял, что с ним сейчас будет. Он увидел Батриллиан на троне и тут же задергался. Его кулак впечатался мне в левую скулу, но я уже тащил его к защитному полю.
        - Ты ошибся насчет дня, - заметил я и подсек охранника. Затем закрутился вместе с ним по залу и отправил его в полет. Свиняра не удержался и пролетел через золотой песок. Батриллиан тут же явила свою истинную суть. Из-за костяного трона моментально появились длинные щупальца, которые подхватили визжащего охранника и утащили во тьму. Я же выскочил из комнаты и столкнулся со вторым охранником. Тут я не угадал. Острое холодное трехгранное лезвие вонзилось мне в бок, но татуировка погасила боль.
        - Потанцуем? - громко рассмеялся я, чем ввел своего, похожего на летучую мышь, противника в ступор. Рывком я затащил и этого чудика в зал. Он отчаянно сопротивлялся, даже укусил меня за руку. Демон тщетно пытался вытащить из меня кинжал, чтобы ударить меня еще раз, но я не давал ему этого сделать. Еще одна минута в шумной борьбе, и ушастый придурок отправился в гости к древней матери.
        - Достаточно? - спросил я, вытаскивая кинжал из живота. Хоть и не больно, но жутко неприятно.
        - Конечно, нет, - женщина встала с трона, - но ты выполнил условия договора. Подойди ближе.
        - Еще чего, - усмехнулся я, краем уха слыша, что за дверью уже слышен топот многочисленных ног, - скажи эти два слова.
        - Белый, - улыбнулась Батриллиан. Шум нарастал. Скоро здесь будет весь отряд рогатых краснокожих ублюдков.
        - А дальше?
        В этот момент на пороге появились новые демоны. Их было много. Я даже не стал доставать пистолет. Нет никакого смысла. В моих руках только трехгранный кинжал, а против меня толпа в доспехах и с мечами, топорами, дротиками, молотами, дубинами, шестоперами, клевцами. Мне их не одолеть.
        - Не томите, леди, - попросил я и кинулся в атаку. Рагни решил мне помочь, поэтому моя левая рука превратилась в крюк, а сам я начал двигаться с фазовым ускорением. Двоих демонов я вскрыл быстрее, чем банку с тушенкой, но кинжал был неудобен. Им можно было только протыкать, а не резать. Дротик пробил мне грудь. Широкое лезвие топора вонзилось в бедро. Валькнут погас. Бой разгорелся не на шутку, и я понял, что мне не выстоять. В дверях появлялись новые рожи. Одна страшнее другой. Их тут штук тридцать. Будь у меня “Роза” и “Плющ”, все было бы иначе, но сейчас цель другая. Я должен проснуться. Я умудрился вырубить еще парочку рогатых болванов, а потом меня сильно ударили по голове и потащили прямо к Батриллиан.
        - Слово! - прокричал я, чувствуя, что меня сейчас выбьет.
        - Древний, - ответила демоница, и облизала губы в предвкушении, что я стану ее блюдом. Ну уж нет. Херушки на блюдечке! Я отчаянно замотал ногой и получил хлесткую пощечину. Удар, еще удар. Лишь когда я оказался перед золотым песком, то осознал, что меня лупят не демоны! Это была Кэрол.
        - Я просыпаюсь! Это сон! Сон! - прокричал я и проснулся, ловя очередную пощечину.
        - Сережа! Ты проснулся? - спросила ведьма и прижалась ко мне.
        - Да. Все хорошо. Я здесь.
        На всякий случай я посмотрел на свои руки. Убедился, что не сплю, а потом расслабился, погладил Кэрол по волосам и поблагодарил за ночное дежурство.
        ***
        - И какие мысли, Сережа? - Данила любовался своей катаной и нежно проводил тряпицей по лезвию.
        - Белый. Древний. Два слова. И ежу понятно, что это описание какого-то существа, - ответил я задумчиво.
        - Батриллиан просто перевела стрелки, - пояснил учитель, - она сама не знает ничего об этих симбионтах. Просто дала тебе ориентир на того, кто может знать. Это же ясно как божий день. Но вот кто это, мне непонятно. То, что это древний - хорошо, но их много, особенно на нижних уровнях. Белый. Хм. Какие есть мысли?
        - Может быть, кто-то из дану? - предположил я.
        - Возможно. У них много блондинчиков. Отправишься к ним сегодня ночью?
        - Конечно, - пылко ответил я, - давно у них не бывал в гостях.
        - Молодец. А что насчет сталкеров? Поверил в их сказочку?
        - Нет, учитель, но Барбас пытался убедить меня в том, что видения Романа - правда.
        - А потом он попытался скормить тебя своей госпоже. Хороший друг.
        - Он демон, я был готов к обману, - соврал я.
        - Да неужели, - Данила бросил на меня косой взгляд, - что-то мне подсказывает, что ты пытаешься накрутить себя. Брось, Сережа. Ненужное это все. Лишнее. Засунь свое ЧСВ в одно место и забудь про него. Любой возгордившийся маг - это мертвый маг. Только жесткий пофигизм закаляет организм!
        - Да я и так уже…
        - Да? А зачем Изольду спас? В рыцаря решил поиграть? Только честно. - Учитель весело подмигнул мне.
        - Решил помочь по доброте душевной, скажем так.
        - Ну и болван, - заключил Данила, - будь более расчетливым. Темные сталкеры - придурки, которым не помешает хорошая взбучка. Я думаю, что тебе стоит покончить с ними. Если они объединятся с Серой ложей, то у нас могут быть проблемы. Сейчас ты уже на верном пути. Я бы на твоем месте грохнул Владимира и парочку его лизоблюдов.
        - И?
        - Сделал бы эту расписную девку своей любовницей и, считай, встал бы у руля целого отряда боевых сновидцев, - подмигнул мне старик.
        - Вы серьезно сейчас? - спросил я.
        - Нет, блядь! Шутки шучу! Сережа, перестань быть таким тупым! - Данила с характерным щелчком убрал катану в ножны, а потом ударил кулаком по столу. - Ковен в жопе! Любое нападение извне нанесет нам серьезный урон! Нам как никогда нужны дополнительные силы. Те, кого можно будет использовать для прикрытия. Те, кто поможет нам в любом бою. Об этом ты не подумал, да? Они же сами идут тебе в руки. Эта Изольда чуть ли не на твой член прыгает. Сколько их там? Почти тридцать человек? Отлично! Самое время их возглавить!
        - Но ведь я состою в ковене.
        - И что? Ты же не фамильяр! А свободный ведьмак. У тебя в руках могущественные артефакты, а ты сиськи Кэрол мнешь! Нужно пользоваться моментом, Сережа. Когда-нибудь меня не станет, и ты станешь самым главным орудием ковена, но к этому времени ты уже должен внушать страх всей Москве! Всей России! Чтобы от Калининграда до Владивостока у всех магов и ведьм глаз дергаться начинал при одном только упоминании твоего имени.
        - Это как-то слишком, - заметил я, - неужели вы были настолько круты?
        - Я был фамильяром. Собачкой на поводке, а ты нет. Будь я свободным, меня бы боялись еще больше. Завтра же поедешь на дачу.
        - Кролики, - тяжело вздохнул я.
        - Вот именно. Мой личный рекорд по иссушению кролика - ровно десять секунд.
        - А человека?
        - От тридцати секунд до нескольких минут, если слишком яркий и сильный противник. Обычных людей я не трогал и тебе не советую. Они нам ничего не сделали. Ты должен научиться этому, и тогда станешь тем, кого будут бояться все.
        - Но меня же ведь убьют спецслужбы! - возразил я, - они ведь пока считают, что я слаб.
        - Тебе придется работать на них, Сережа, - тяжело вздохнул Данила, - увы, этого не избежать. Это цена за нашу неприкосновенность. В других городах у ковенов обстоят дела гораздо хуже. Там отдел “М” четко следит за каждым шагом королев. Контролирует артефакты. Ведьмы сидят - отчетности каждый месяц строчат! Еще чуть-чуть и начнут в налоговую ходить!
        - И вы поэтому прячетесь, да? - это был грубый и прямой вопрос, но Даниле было плевать. Он только хмыкнул.
        - Отчасти, Сережа, отчасти, - тихо ответил он, - а, может быть, ничего плохого в этом столкновении с Лимбом и нет, а? Ну сам подумай. Демоны вычистят все лишнее. Выживут только самые сильные. Все по Дарвину. Не считаешь, что этому миру нужно глобальное обновление?
        - Не знаю, учитель. Мне как-то по фигу. Я не воспринимаю эту проблему всерьез. Нет никаких доказательств. Я был в Инферно, и там по улицам не маршируют пламенные легионы. Они не готовятся к войне.
        - Да откуда ты знаешь? Ты спускался в самую Бездну? Нет? Ну так и помалкивай. Но если честно, то я на эти постапокалиптические секты часто наталкивался. Поэтому я даже не удивлен, что они появились и среди сновидцев. К этому все и шло. Не факт, что Роман вообще пил воду из колодца. Он мог и не быть провидцем.
        - Я думаю, что он разводила, который умудрился запудрить головы целой группе людей, - категорично сказал я.
        - Возможно, - кивнул Данила, - но это нужно проверить. У него должны быть какие-то дневники. Записи. Та же Изольда наверняка знает больше, чем сказала тебе вчера. Заполучи ее доверие. Узнай больше. Если окажется, что пророчество - правда, то мы должны быть первыми на очередь в бункер, а не отдел “М”, - Данила подмигнул мне еще раз и весело рассмеялся.
        - Я не могу понять, шутите вы или нет.
        - И не надо. В средние века все смеялись над теми, кто говорил, что Земля круглая. Потом над теми, кто создавал электричество и автомобили. И где эти дикари? Давай не будем такими, хорошо? Информация, подтвержденная двумя фракциями, должна быть проверена. Так что дерзай. Свободен. Продолжай держать меня в курсе своих путешествий.
        - Как скажете, учитель.
        
        Я вышел из кабинета и захлопнул за собой дверь. Еще чего. Все ему докладывать. Я надеялся, что слов, сказанных Батриллиан, будет достаточно для старика, но нет! Теперь мне придется тащиться к дану и искать там того эльфа, которого я спас в Тюрьме. Черт, как же его звали?
        - Айрел. Сын Луга, - тут же отозвался Рагни. Он прямо как моя тульпа, только вот память у него своя и будет получше моей. И как же мне найти этого эльфа? Понятия не имею. Там же огромный мир, хотя он вроде бы заикался о том, что является важной шишкой. Значит, нужно искать замок какой-нибудь или дворец. Еще нужно быть весьма осторожным, чтобы не попасться на глаза их магам. В том мире уже другая частота вибраций, поэтому я там буду на правах призрака. Видеть меня будут только те, кто знает, как пользоваться вторым зрением. Но если заметят - то мне не поздоровится.
        Так, нужно немного перевооружиться. Я проснулся и встал с пола в кабинете Данилы. Нужно ему сюда тоже кресел побольше натащить, а то я просто свалился со стула. Поднял “Беретту” и положил ее обратно под стекло. Револьвер мой хорош, конечно, но я его вынул тоже и убрал в сейф. Он слишком громоздок в реальности. Поэтому я не буду таскать его с собой, пока бодрствую. Мне нужен небольшой удобный пистолет. Благо у Данилы подобных малышей было немало. Я подержал в руках несколько разных стволов и в итоге остановился на “Беретте Нано”. То что надо для скрытного ношения. Мелкая, без каких-либо выступов, хоть из рукава ее вытаскивай, ни за что не зацепится. Калибр 9 миллиметров, да для городских пострелушек больше и не нужно. Не самая убойная игрушка, конечно, но для моих задач подойдет. Я проверил ее, зарядил, взял к ней еще один магазин, а потом открыл ящик с ножами. Вчерашняя стычка со сталкерами показала мне, что я уязвим в ближнем бою. Конечно, никакую дубинку я возить с собой не буду, а вот нож или кастет - это самое то. Нож нужен небольшой, острый и внезапный. Я взял в руки непальский кукри -
отличная вещь, но тяжелая и большая. Опять же нужны отдельные ножны. Так, что у нас тут? Охотничьи ножи - тоже мимо. А вот уже боевые, с гардами, похожие на стилеты. И снова - весьма громоздкие. Можно, конечно, взять узкий стилет и спрятать в ботинок. Но стоит ли? Нет, мне нужно что-то другое. Попроще. Чтобы таскалось в кармане, а потом - чирк, хлясь и понеслась... Что-то более удобное для постоянного ношения. Я начал смотреть складные ножи. Да - это, наверное, то, что нужно. Бабочки хороши, но мимо. Я их не умею быстро раскрывать, того гляди сам себе палец оттяпаю. Так, а это что такое? Фронтальные выкидные ножи. Насколько помню, у нас в стране большинство их запрещено, и продается очень много подделок, которые разваливаются уже на третий-пятый месяц использования. Я взял один такой в руку и удивился, насколько тот удобно в нее лег. Поверхность рукояти приятная, чутка шершавая. Кнопка прямо под большим пальцем. В меру тугая. Я надавил на нее, и из ножа выскочило длинное узкое лезвие, заточенное с двух сторон. Поболтал ножом в воздухе. Нет, ничего не дребезжит. Пошатал лезвие. Да, слегка гуляет, но
это у всех так. Механизм все-таки. По-моему, это “Микротех”. Какой именно, правда, непонятно. На нем не написано. И это точно не подделка. Данила не стал бы тратить деньги на китайские ножики. У него только оригиналы. Да, возьму эту штуку с собой. Кто знает, вдруг пригодится? Вадим меня все-таки учил чутка тыкать ножичком.
        
        Затем я вышел из кабинета и поговорил с ведьмами. Все три проснулись в слегка смурном настроении, потому что им показалось, будто они что-то слышали во сне. Неведомый призрачный шепот. Женщины пока больше не осознавались, а если их случайно выбивало в ОС, то тут же из него выходили. Все кровати были защищены ритуальными кругами, как у Анники. Попасть в их сон просто так было нельзя, плюс квартира давала дополнительную защиту. Я рассказал им про встречу с Батриллиан и поделился планами навестить дану. Еххи попросила меня ускориться, а Даша и Герда пожелали удачи. Я, в свою очередь, отвел Дашу в сторону и спросил, нет ли у нее знакомого специалиста по взлому квартир. Ведьма удивилась и предложила позвонить своим знакомым из ФСБ, что меня сразу оттолкнуло. Нет, мне нужен просто независимый эксперт, а не работники спецслужб. Еще бы в отдел “М” позвонить, спросить лично у Губера... Ну уж нет. В итоге я покинул змеюшник и позвонил Вадиму, но тот только гоготнул и заявил, что может дверь сломать. Тонкая работа с отмычками - это не для него. Да что такое-то? Не вызывать же мне бригаду по открытию замков
или МЧС. Они же спросят, кто я такой, и попросят доказать, что квартира принадлежит мне! Конечно, я могу просто забить на эту просьбу Руты. Как она меня проверит-то, но, с другой стороны, я ей обещал помочь. Перед путешествием в лабиринт она рассказала мне, как доставить деньги и завещание матери и сестре. Адреса, имена, пароли, явки. Осталось только пробраться в квартиру.
        
        Я вышел из дома, прогрел машину. Скоро весна. Морозы уже отступили. Снега на улицах все меньше. Уже вовсю расчирикались птички. Еще чуть-чуть - и побежит грязная талая вода по улицам, и вновь станет тепло. Я сел в автомобиль и решил позвонить Изольде. Девушка взяла трубку почти моментально, что дало мне понять - она ждала этого звонка. Я поинтересовался, как у них дела. Не было ли ночной атаки или чего еще, но оказалось, что все хорошо. Я спросил, не знает ли она кого-нибудь, кто может взломать квартиру, и, к моему удивлению, девушка сказала, что сможет сделать это сама. Оказывается, каждый сталкер должен уметь взламывать замки, а иначе как после апокалипсиса они будут хабар по брошенным квартирами собирать? Это звучало вполне логично, поэтому я решил попросить ее помочь мне. Мы договорились, что я заеду за ней через часик. Хм, а девчонка-то полезная, все-таки сталкеры проходят и какую-то реальную подготовку, а не просто на складах сидят, тушенку защищают. Наверное, мне есть чему у них поучиться. Слова Данилы про то, чтобы подмять этих балбесов под ковен, не выходили у меня из головы. Учитель
очень мудр и непредсказуем. Он плетет такие интересные ходы и стратегии, что мне до него - как до Луны. Я вот даже и не подумал, что нам могут пригодиться эти сталкеры. Просто перебил бы всех, кто сунется в мой сон, и делов... Оставил бы себе Изольду - пусть и дальше мне татуировки делает. Там ведь, я так понимаю, еще до фига всякого интересного можно наколоть, а свободного места у меня на теле еще полным-полно.
        
        - Взяла отмычки? - спросил я у девушки, когда она запрыгнула ко мне в машину.
        - Да, конечно, - ответила она. Я выглянул в окно: возле калитки стоял недовольный Миша и злобно сжимал кулаки, дурачок ревнивый. Я улыбнулся, помахал ему рукой и дал по газам.
        - Ты его не задирай только, пожалуйста, - попросила Изольда, - он же не виноват в том, что влюблен в меня.
        - Ну как же не виноват? Или ты из тех, кто считает, что сердцу не прикажешь?
        - Просто он плохо себя контролирует. Конечно, со временем он смирится, но пока нет. Так что тебе там нужно взломать?
        - Жилище одной старой знакомой. Она уже умерла, но нам надо проникнуть в ее запертую квартиру.
        - Не вопрос.
        Рута жила в новом доме, поэтому я и решил поехать туда днем. Обычно в таких живет молодежь, которая весь день на работе. Это в старом доме можно нарваться на пенсионеров, которые тщательно следят за лестничной площадкой. Конечно, можно было приехать и поздней ночью, но тогда риск нарваться на соседей был выше. Сегодня пятница, и пьяные рожи будут возвращаться домой всю ночь напролет. Так что лучше времени не найти.
        Возле подъезда было всего несколько машин - опять же, приехал бы вечером, черта с два бы место для парковки нашел. А так спокойно встал прямо у входа. Теперь нам предстояло сразиться с домофоном. Я быстро глянул на номера квартир. Можно, конечно, наобум позвонить кому-то и представиться почтальоном, но это не сработает - у работников почты есть ключи от всех подъездов. Может быть, стать электриком? Разносчиком пиццы или чистильщиком бассейнов? Но мне не пришлось ничего придумывать. Изольда бросила быстрый взгляд на панель домофона и набрала длинный код, который не сработал, но девушка не расстроилась. Еще одна попытка, и дверь открыта.
        - Наизусть помнишь универсальные коды? - спросил я.
        - Угу. Это “Визит”, тут всего несколько комбинаций. С “Элтисом” было бы гораздо проще.
        
        Мы вошли внутрь и поднялись по лестнице. Я точно помнил, что в лифте стоит камера - зачем лишний раз светиться? Рута жила на четвертом этаже, и по пути мы никого не встретили. Все как я и думал - народ на работе. Дверь в тамбур была открыта. Кто-то уже вырезал отверстие под замок, и скоро его должны были установить. Да, это мы вовремя. Я проводил Изольду до нужной квартиры. Девушка достала черную картонку и быстро заклеила глазок соседей. Умно. Я остался стоять на шухере. У кого-то лаяла собака - видимо, оставили одну, и она теперь с ума сходит. Разнесет полхаты. Девушка шуршала длинными, похожими на спицы, отмычками в замочной скважине.
        - Повезло, - сказала она, - замок несложный.
        Дверь открылась, и я схватил Изольду за плечо.
        - Сигнализация? - спросила она.
        - Хуже, - тихо ответил я и указал ей на маленькую красную точку, торчащую в деревянном косяке прямо над нашими головами.
        - Мы в доме ведьмы, да?
        - Вот именно. - Я аккуратно вынул булавку, и мы вошли внутрь. - Это магическая защита. Конечно, мы бы не были прокляты, но почувствовали бы себя чертовски плохо, а ночью еще и лишились кучи света. Обычно это позволяет ведьме нанести по нам, ослабевшим от такого вторжения, ответный удар, но она уже прошла через лабиринт Бардо, так что нам это не грозит. Сходи, поставь пока чайник, да посмотри, что у нее есть в холодильнике. Мертвым все равно уже ничего не надо.
        
        Сам я прошел в зал и нашел нужную картину. Забавно, но на ней неизвестный художник изобразил трех ведьм - Руту, Аннику и Ларису. Малый ковен, которого больше не существует. Ларису зарезал злобный казах-инквизитор Серик. Анника провернула крутую аферу и ушла в Закатный город. Руту застрелил в подвале Вадим. Такие вот печальные итоги. Я снял картину и обнаружил сейф. А вот и крутилка. Комбинацию цифр я помню. Так... А прикольно щелкает, прямо как в фильмах. У нас в змеюшнике немного другой сейф, он не настолько громкий. Готово. Так, тут куча прозрачных файликов. Ага, деньги для матери. Вот увесистая пачка. А вот эта куча каких-то бумажек и подписано “Саша” - это для ее сестры. Конечно, мне хотелось еще порыться в чужом грязном белье, но я не стал этого делать, а вместо этого взял авторучку и написал пароль от сейфа на одной из бумажек, и вложил в файлик с документами. Квартира и все, что в ней находится, будет принадлежать сестре. Еще я отыскал само завещание и засунул его к документам. Ну все, можно попить чаю и выдвигаться. В прихожей на вешалке болтаются ключи. Можно взять их и передать Саше.
        
        Войдя на кухню, я увидел, что Изольда пристально смотрит в окно.
        - Что там? - спросил я.
        - Гости, - ответила она. - Человек пять, наверное.
        - Нас каким-то образом выследили, - заметил я, - может быть, по твоему мобильнику?
        - Все может быть.
        Я отодвинул девушку от окна и посмотрел сам. Точно: рядом с “Доджем” стоял черный фургон “Форд”: приземистый, с небольшими крепкими колесами, наглухо тонированный - на таких фургонах в плохих американских боевиках не менее плохие парни грабят банки. Возле моей тачки ходило несколько человек, но машину они пока не трогали. Ждут. Да уж, намечается серьезная разборка.
        - Вова? - спросил я.
        - Он самый. - Изольда села за стол и взяла кружку с чаем в руки. - Что делать будем?
        - Разговора не получится. Их слишком много. Уверен, что они вооружены. Тебя они, скорее всего, похитят, а мне переломают руки-ноги в отместку за вчерашнюю выходку. Убивать их тоже как бы не стоит. Отдел “М” будет чертовски недоволен, - я достал телефон и набрал Вадима. Он как раз сейчас ведет тренировку.
        - Привет, да, у меня проблема. Сталкеры. Пять человек. Конечно, они будут с оружием. Хорошо. Жду. - Я положил трубку и сел рядом с Изольдой как ни в чем не бывало. - Кавалерия будет через сорок минут, так что не торопись. Пей чай.
        - Ты не боишься, что нас могут убить?
        - Не знаю, - честно признался я, - последнее время, скорее наоборот: я боюсь кого-нибудь убить.
        
        Глава 8 Чудовище
        Вадим прислал мне короткую смс - “Мы на месте. Нас трое с битами. Белый “логан”. Он припарковался подальше, чтобы сталкеры его не заметили. Зная Вадима - уверен, что он встал как надо, следит за обстановкой и придет на помощь точно вовремя, используя эффект внезапности по полной. Хотя он тоже надеется на мирный исход этой встречи, убивать никто никого не хочет.
        - Ну что, пойдем? - обратился я к Изольде, допивая вторую кружку чая, - не бойся. Мы не одни, там уже друзья подкатили. Максимум, что нас ждет - это драка, но я надеюсь, что и без неё обойдемся.
        Мы встали со стульев, и тут сработала сигнализация моего “Доджа”. Видимо, какой-то болван пнул по колесу. Вызывают, чтоб их.
        - Да иду я, иду. Что же вы такие нетерпеливые, - с улыбкой пробормотал я и убрал нож в рукав плаща. Пистолет был за ремнем, но я не думал, что до него дойдет дело. Правило в нашей игре магов, по сути, одно, и оно достаточно простое: никаких убийств в реале. Тот, кто нарушает его - сам становится в очередь на лишение скафандра. Только если это не вынужденная самооборона, хотя маньяков среди нас хватает, конечно. Тот же Серик, который убил Ларису. Он наплевал на правила, за что и поплатился. Надеюсь, что Вова - не такой идиот.
        
        Я понял, что ошибся в своих надеждах, как только мы вышли из подъезда. Двое мужчин отошли от моей машины, и в их руках блеснули длинные охотничьи ножи. Дверь минивэна открылась, оттуда вылезли еще два мужика. Квартет, мать его, к ножам добавились длинный гвоздодер и пистолет с глушителем. Стрелок-то и оказался Владимиром: невысокий, сантиметров так на пять ниже меня, слегка пухловатый парень с красным носом и поплывшим взглядом глубоко посаженных глаз. Новый лидер сталкеров был пьян и излишне самонадеян. Я понял это, потому что он тут же поскользнулся и упал в грязный снег. Ему помог подняться парень с гвоздодером, и вся четверка направилась к нам. Мне стало ясно, что разговаривать с нами не собираются. Осознание того, что сейчас нас будут убивать, было просто невыносимым. Изольда, похоже, ощутила то же самое. Вова направил пистолет прямо на меня, и я слегка поднял руки ладонями вперед, показывая, что они пусты.
        - Может быть, поговорим? - спросил я, понимая всю глупость этого вопроса, но иначе я поступить не мог.
        - Ты ранил моего друга вчера вечером, ведьмак! - воскликнул Владимир.
        - Но не убил же, хотя и мог, - как можно спокойнее ответил я, - ты же знаешь правила. Моя смерть уже ничего не изменит. Этой же ночью я приду в твой сон и иссушу тебя окончательно, и неважно - жив я буду или мертв.
        - Это если ты пройдешь через Море забвения, - нервно бросил Вова, но пистолет в его руке дрогнул.
        - Я там уже бывал, и не один раз, плюс мне помогут артефакты. А вот ты до него даже не дойдешь, - я слегка прищурился, потому что солнце било мне прямо в глаза. Неудачная позиция, конечно...
        
        Пистолет в руках Вовы вильнул и уставился на девушку рядом со мной. Да, по пьяни этот дебил может и выстрелить. Но в кого - вот вопрос.
        - Иза, почему ты выбрала его, а? - повысив голос, Вова непонимающе уставился на мою спутницу, - почему ты предала наше братство? Зачем ты сделала настолько сильные татуировки нашему врагу?
        - Откуда ты знаешь? - удивилась Изольда.
        - Мне сказали. Не всем в твоем окружении нравится то, что ты делаешь! - рявкнул парень.
        - Миша, да? А кто же еще! Это он из ревности, да? - возмущенно крикнула Изольда.
        - Да, он! А ведь я любил тебя!
        - О, Боги Лимба... - произнес я, - какие же вы все, блядь, нежные и романтичные. Я просто тащусь с вас.
        - Заткнись, мудила! С тобой вообще никто не разговаривает! Изольда, что ты в нем нашла? Он же ведьмак!
        - Он сильный и может пригодиться нам, если ты еще не понял, идиот! - не выдержала девушка, - я показала ему то, что видел Роман!
        - И что с того? Как ты поняла его силу? После прыжков на его члене, что ли? - курок автоматического пистолета уже был взведен, и я чувствовал дикое напряжение, буквально висящее в воздухе.
        - Это он убил Романа, если ты не знаешь!
        - Что?! - теперь пистолет снова уперся в меня, - это правда, урод?
        - Вообще-то, девушки находят меня вполне симпатичным, - нагло улыбнулся я. Внутри даже ничего не вздрогнуло. Мне было совершенно плевать, нажмет этот дебил на крючок или нет. Абсолютная чистота сознания, полная остановка внутреннего диалога. Я ни о чем не думал, не прикидывал вариантов. Я просто буду действовать, если он дернется. Мир вокруг стал чрезвычайно ярким и четким, я услышал, как влажные от напряжения пальцы Владимира буквально хлюпают по пластмассовой накладке рукояти пистолета. Я осознался в реальности! Я чувствовал все, что происходило вокруг. Запах страха человека, стоящего напротив меня, был просто невыносим, - и поэтому Вова опасен. Он неосознан. Он себя не контролирует. Алкоголь затмил его чувства, придал ему лихой и столь обманчивой ложной храбрости. Я буквально по шагам видел всё, что будет дальше.
        - И несмотря на это, ты раздвинула перед ним ноги! Ну и шлюха же ты, Иза! - пистолет резко дернулся в сторону девушки. Я тут же рванул ее к себе. Хруст механизма, глухой выстрел. Я опустил руку - и нож нырнул в нее, будто давно этого жаждал. Щелчок! Я метнул нож снизу и тут же подхватил падающую на землю Изольду. Девушка вскрикнула: пуля прошла мимо, но попала в дверь подъезда и со звоном отрикошетила, зацепив левое предплечье моей спутницы. Нож с узким, заточенным до состояния бритвы, лезвием, вошел мужчине в незащищенное горло по самую рукоятку. Владимир захрипел и выстрелил еще раз, но уже себе под ноги. Я слышал, как хлопают двери “Логана”, слышал топот бегущих ног. На меня набросился парень с гвоздодером, но я перехватил его оружие, вывернул из рук, а затем огрел его самого по спине. Кто-то из сталкеров хотел прийти на помощь своему лидеру, но ими уже занялсись Вадим и его ребята. Они принялись жестко охаживать битами мужиков в черных куртках. Я отшвырнул гвоздодер в сторону и повернулся к сползающей по стене Изольде. Девушка схватилась за руку и морщилась от боли.
        - Сквозное? - спросил я.
        - Нет. Застряла, скорее всего. Только одна дырка в куртке, - ответила она.
        - В машину, бегом, - скомандовал я, вздергивая ее на ноги, - там на заднем сиденье есть аптечка.
        Дважды повторять не пришлось. Я перевел взгляд на Владимира. Он умудрился вытащить нож из раны, при этом сильно разрезав себе горло. Идиот гребаный, кровищи-то сколько. Еще и алкоголь. Дебил...
        
        Сталкеров активно добивали возле фургона. Почти все они уже лежали возле своего минивэна.
        - Не убивать! - приказал Вадим своим ребятам и подбежал ко мне. - Цел?
        - Да, а вот этот парень - не очень, - ответил я, указывая на тело, лежащее в каше из крови и серого талого снега, - и девушку ранили. У нее пуля застряла в руке.
        - Нужно доставать, - быстро ответил он и подобрал мой нож с земли, вытер его о куртку умирающего Вовы и протянул мне, - не оставляй улик.
        Затем фамильяр повернулся к сидящим у машины сталкерам, которых уже обезоружили и прекратили бить, лишь слегка попинывали.
        - Заберите тело и наведите здесь порядок. И запомните: в следующий раз разборка в реале для вас закончится плохо!
        Владимир затих, и Вадим быстро оглядел его.
        - Готов, - констатировал он, - ты же ножи плохо кидаешь. Как ты умудрился ему в шею попасть?
        - Я целился в живот, если честно, но солнце меня ослепило, - признался я и пошел к машине. Мысль о том, что я только что убил живого человека, по идее, должна была меня шокировать, но мне было все равно. Убил и убил. Не я его - так он бы нас, что тут думать? Не до соплей мне сейчас. Девушка ранена, устроили целое побоище, блин. Позже я, конечно, немного порефлексирую, но сейчас на это нет времени. Нужно убираться отсюда.
        - Ты умеешь извлекать пули из ран? - спросил я у Вадима, открывая дверь “Доджа”.
        - Да, но нужны инструменты, - ответил он.
        - Тогда ты едешь с нами, - спокойно сказал я.
        - Но куда?..
        Мы все погрузились в “Додж”, которому сталкеры даже не догадались колеса пробить. Странно, конечно, хотя я на их месте тоже не догадался бы. Изольда уже сидела на заднем сиденье. Девушка сбросила куртку и вывернула все содержимое аптечки прямо рядом с собой. Вадим начал помогать ей, и мы проехали мимо его ребят, которые помахали нам битами и стали грузиться в “Логан”. Фамильяр отвлекся от раны, высунулся в окно и приказал им возвращаться в зал.
        - Жестко ты с ними, - заметил я.
        - А на кой хер тогда они тренироваться ходят? Отличная проверка боевых навыков возможна только в настоящем бою. Хотя, все случившееся и боем-то назвать трудно. Так, минутная потасовка. Хулиганье. Мы в детстве, двор на двор, и то дольше дрались.
        Да, в реале сталкеры подкачали, конечно. Они не ожидали, что у меня может оказаться такая поддержка. Вадим, конечно, молодец, но не стоит забывать, что если бы они приперлись к нему в сон такой толпой, то, скорее всего, фамильяр был бы иссушен, причем со своей хозяйкой на пару. Веста не боевая ведьма. Так и бывает. Во снах мы все крутые маги, а вот в реале любого из нас уломаешь. Баланс. Взять того же Данилу. Хотя нет. Он читер. Он умеет творить настоящую магию. Я думаю, что он сразу бы иссушил этого болвана на месте, а остальные сталкеры бы просто разбежались, поджав хвост.
        
        Мы выехали на проспект, и я увидел полицейский “Бобик” с мигалками. Он проскочил мимо нас, но у меня даже сердце не екнуло. Неужели кто-то из соседей видел драку и вызвал полицию? Вряд ли.
        - Так куда едем, шеф? - усмехнулся Вадим.
        - На дачу к Еххи, - ответил я, - у нее там есть все нужные инструменты.
        - Не в коттедж?
        - Нет, - ответил я, - ты там не был, что ли? Тебя или Весту не возили на тестирование иссушения?
        - Нет. - Вадим недоуменно заморгал глазами. - но я слышал об этом ритуале. Ты его прошел?
        - Кто знает, - уклончиво ответил я.
        Да, формально я его прошел. Кролик умер, но не сразу, а это для меня не показатель. Дача родителей Еххи находилась достаточно далеко, но часа за два, даже с учетом пробок, мы доберемся. Это небольшой двухэтажный домик с уютным камином, большими кроватями, скромной библиотекой. Есть отдельная баня, которую еще натопить нужно. Мы с Еххи жили в нем два дня, и не сказать, что это были прямо совсем ужасные деньки. Нам даже было весело. Мы читали книги вслух, рассказывали всякие интересные истории. Обсуждали локации Лимба. Ну и трахались, конечно, куда же без этого. Да, мы перепробовали везде, кроме туалета и подвала. Первый находится на улице, а во втором темно и страшно. В Море забвения не так страшно, как в подвале на даче. Я догадывался, что именно там и закопана мумия Данилы, но лезть туда с лопатой даже и не думал. Не идиот. Интересно, что будет, если мумию выкопать и сжечь? Получит ли учитель урон?
        - Скорее всего, - предположил Рагни.
        - Проснулся? - мысленно спросил я, - еще скажи, что ты не видел, какую бучу мы устроили возле подъезда Руты.
        - Видел и молчал. Не хотел тебя дергать. Юноша должен сам убить своего первого врага.
        - Твою мать! - выругался я, а сам натужно улыбнулся.
        - Только после этого он имеет право называться мужчиной. Считай, что ты прошел свое посвящение! Поздравляю, - добавил волк.
        - У вас там такие обычаи были, да? Ну в вашем мире?
        - Да. Ведь не познав чужой смерти - ты не прикоснешься к собственной. Я вижу, что ты ничего не чувствуешь по этому поводу, и это похвально. Теперь я могу называть тебя воином.
        - Как же у вас все просто было, а, - поразился я, - у нас вот гении литературы целую кучу книг понаписали о рефлексии главного героя по поводу убийства. “Тварь я дрожащая, иль право имею?” И так далее по тексту, а у вас - взял топор и пошел на войну. Убил врага - стал мужчиной. Другой социум. Дикий.
        - Но справедливый. У нас юноши не имели права вступать в брак и иметь женщин. Зачем тому, кто не может убить врага, растить и воспитывать детей? Чему он их научит? Ведь когда враги придут - он даже не сможет поднять на них руку и погибнет. Приведет свой народ к гибели. У нас социум зависел от каждого его члена.
        - Да, у нас в каком-то смысле социум тоже зависит от каждого члена, - пошутил я, но Рагни не понял моей шутки.
        
        Я бы ему еще многое мог рассказать, но перед нами телился какой-то чудик на “матизе”, а я не хотел в него впилиться, поэтому свернул общение и до самой дачи с волком не разговаривал. Мы просто слушали музыку. Вадим помог Изольде перебинтовать руку и теперь лениво смотрел в окно. Девушка попыталась свернуться калачиком, но она высокая, а места там сзади - кот наплакал, только детей да карликов катать. Неудобно ей, но ничего, потерпит. Главное, что кровотечение остановили. Какой насыщенный день у меня вышел, аж самому не верится. Дальше что? Погоня с перестрелкой по шоссе?
        
        К счастью, ничего такого не произошло. До домика в деревне мы добрались сравнительно быстро и без всяких приключений.
        Данила любил эту дачу. Здесь у него целая куча деревьев и кустарников - в основном это яблони, вишни, черемуха, смородина, крыжовник. В этом месте учитель отдыхал и созерцал все, что создал своими руками. Сам посадил этот сад, сам вырастил. И все было хорошо, пока он не умер. Еххи это место недолюбливала, поэтому появлялась здесь только с одной целью - пробовать иссушать кроликов, но и это у нее толком не получалось. Ведьма каждый раз приходила в ярость, но с завидным упорством пробовала снова, мазохистка такая. Когда мы здесь были в последний раз, и я убил кролика, - она его тщательно вскрыла и убедилась, что он погиб от внутреннего кровотечения. Вот откуда я знал, что у нее есть полный набор инструментов. Больше мы сюда не ездили, но дорогу я помнил хорошо. И передохли бы все кролики от голода, но Данила еще при жизни хорошо заплатил бабке-соседке, которая, в итоге, ухаживает за ними до сих пор. Как же ее звали? Маша? Наверное. Хорошо, что она нас хотя бы не встречает. Ключи от ворот у меня были, поэтому я оставил Вадима загонять машину, а сам проводил Изольду внутрь дома.
        - Садись, - я указал ей на небольшой диванчик и отправился на кухню. В доме стоит газовый баллон, так что тут надо бы все проверить. Кран открыть. Ну вот, плита и зажглась. Вода здесь только бутилированная. Летом, конечно, работает полив, и скважина у соседа имеется, но сейчас зима, да и соседа нет дома, а пользоваться его насосом я не умею. Я достал чистую кастрюлю, налил в нее воды и порылся в одном из шкафчиков - вот и всякие пинцеты, скальпель, какие-то спицы, иголки нашлись. Полный набор, а главное, что лежит он в компактном советском стерилизаторе из нержавейки. Так, что дальше? Вот же память, а. Сам никогда этой штукой не пользовался, но знаю, что надо прокипятить всю эту ерунду. Мама так иголки для многоразовых шприцов стерилизовала в моем далеком детстве. Одноразовых тогда не было. Однако мне на выручку пришла Изольда.
        - Воду надо вскипятить. Потом на дно стерилизатора уложишь несколько слоев марли, потом уже инструменты. Залей все это кипятком и поставь на несильный огонь на сорок минут.
        - Откуда ты знаешь? - спросил я.
        - Забыл? Я татуировщица. У нас в салоне, конечно, более серьезное оборудование, но на курсах нам приходилось видеть и такие древние стерилизаторы, - напомнила девушка.
        - Ладно. Иди садись. Я сам прослежу, - пообещал я.
        Скоро вернулся Вадим, и мы с ним вышли покурить.
        - Понимаешь, - начал было я, но фамильяр положил мне руку на плечо.
        - Я - могила, - сказал он, - я сразу понял, кто это такие. И Изольда одна из них. Обычно мы не помогаем врагам, но раз ты так делаешь, значит, задумал что-то интересное. Я тебя не выдам. Достану пулю, зашью рану и уеду.
        - Так у тебя тачки нет.
        - И что? Такси-то никто не отменял. Вы тут на ночевку останетесь?
        - Не знаю, - признался я, - но, наверное, да.
        - Давай прогуляемся, что ли? - предложил Вадим, и мы двинулись по заснеженному двору. Да, здесь никто не чистит снег. Вот баня, а вот и сарай с кроликами. Живые. Сидят, бедолаги, ждут своего смертного часа. Я вспомнил наставления учителя и вздохнул. Почему-то убийство кроликов казалось мне куда более жестоким, чем убийство Романа и тем более Вовы. Животное - оно же не виновато, в принципе, а вот сталкеры сами нарывались. Кролики мне ничего плохого не сделали. Но они вкусные, а дома как раз жрать нечего. “Ты виноват лишь тем, что хочется мне кушать”, так что будем сегодня готовить крольчатину. Мы набрали полные ботинки снега и вернулись в домик. Я нашел топор, и мы отправились рубить дрова, чтобы растопить камин и печку, так как парового отопления в доме не было, хотя находчивая Изольда и нашла тепловентилятор. Через полчаса мы нарубили кучу дров и затащили их домой. Стерилизатор уже вовсю кипятился. Я принялся разжигать камин и печь, а Вадим занялся раной Изольды. Да уж, автомобильная аптечка - то еще дерьмо. По-хорошему, надо будет мне ее пересобрать. Выручало то, что в холодильнике была водка, а
на одной из полок нашлись медикаменты, даже какие-то антибиотики.
        - Дать ремешок закусить? - подмигнул Вадим девушке, надевая медицинские перчатки, - или так потерпишь?
        - Забей, я привыкла к боли. У меня вон процентов восемьдесят тела забито татуировками. Поверь, уж я-то я знаю, что такое боль, - усмехнулась Изольда, ложась на бок.
        - И между ног тату есть? - не удержался от пошлости фамильяр.
        - Есть, представь себе.
        - Круто. Мне, если честно, расписные девки не очень, но если бы Веста сделала парочку, я бы не был против...
        - На вкус и цвет - товарищей нет, - заметил я, орудуя кочергой в печке.
        Сама операция заняла минут десять, дольше зашивали рану и перевязывали руку.
        - Ей повезло - никакие артерии не задеты. Кость цела. Рикошет все-таки. Пуля уже потеряла часть скорости, - авторитетно вынес вердикт Вадим.
        - А где ты этому научился? - поинтересовался я.
        - Первая чеченская. Но это дерьмовая история. Тогда все не так хорошо закончилось. Пулю-то я достал, но у парня все равно заражение случилось. Вернулся домой без руки. Даже звезду героя не дали.
        - Хорошо, что хоть не в цинковом гробу.
        - Да тут как посмотреть, Сергей, - тяжело вздохнул Вадим, - он же, считай, инвалидом стал. Работы нет, ни хрена нет. Пенсия копеечная. Спился и угорел по синей лавочке. Вот я до сих пор иногда думаю - зря полез с теми щипцами гребаными. Не все, что мы делаем в этой жизни, приводит к хорошим результатам, даже если мы действуем из самых лучших побуждений. О, а дома-то потеплело! Можешь раздеваться, Серега.
        - Брось, сейчас пойду кролика принесу, надо бы его приготовить. В подвале вроде как картошка еще оставалась, а в шкафчиках видел какие-то макароны.
        - У вас тут что, живые кролики есть? - удивилась Изольда, - а зачем вы их держите? Не ради же мяса и шкурок. Я слышала, Московский ковен себе ни в чем не отказывает. Или у вас здесь убежище?
        Я смутился, Вадим - тоже. Врать девушке мне не хотелось.
        - Я тренируюсь их убивать, - неторопливо проговорил я, чеканя каждое слово и чувствуя непривычный стыд.
        - А это разве так сложно? - не поняла девушка, - их же обычно палкой по загривку бьют, и все. Бабушка в деревне именно так их и забивала. Я слышала, что некоторые их забивают шилом в нос, но это уже совсем негуманно, как по мне - так извращение какое-то.
        - Гуманность неприменима к животным в принципе, - заметил Вадим, - Сергей тренируется их иссушать.
        - В смысле? - Глаза девушки округлились, - Стойте-ка. Иссушать в реале? Я правильно все поняла?
        - Да, - ответил я и подкинул еще парочку дровишек в печь, наблюдая, как оранжевое пламя жадно принимается их облизывать.
        - Я слышала только про одного человека, который умел так делать, - чуть погодя сказала девушка, - и он умер. Неужели он научил тебя этой технике? Я иду с вами. Я хочу увидеть это собственными глазами.
        - Ну, - я замялся, - не факт, что у меня получится. Я пробовал всего несколько раз.
        - И? - Вадим и Изольда задали правильный вопрос. Все-таки скромность - не мой конек.
        - Кролик умер, но…
        - Пойдем!
        Ребята быстро оделись и чуть ли не поволокли меня к сараю. Я чувствовал себя полным дебилом и клоуном по совместительству.
        - Только молчите, хорошо? - попросил я, - и отойдите подальше.
        
        Сам же я подошел к клетке и выбрал упитанного черного кроля. Мясная порода. В прошлый раз я чуть не расплакался, но умудрился-таки сдержать себя в руках. В этот же раз со мной было что-то не то. То ли на меня так подействовал перепросмотр с Шиншике, то ли я был на взводе от убийства Владимира, но я уже не испытывал прежних эмоций. Да, мне было жаль это пушистое создание, но не так, как прежде. Я посадил его в отдельную клетку и хмыкнул. Конечно, я бы мог попытаться иссушить его, держа в руках, но так лучше не делать. Он начнет брыкаться, а потом забрызжет меня теплой кровью, да и не совсем это честно. Рулит именно дистанционное иссушение. В голове откуда-то появился образ товарища Шарикова с его вечной фразой про котов. “Мы их душили, душили...”. Я выбросил эти дурацкие мысли из головы и посмотрел на животное. Кролик тупой, конечно, он даже не чувствует опасности. Сидит вот и продолжает жевать сено. А что ему еще делать? Жрать, гадить да спариваться. Хватит убеждать себя в бесполезности этого существа. Убей его уже!
        - Рагни, успокойся, - сказал я, потому что последняя мысль была не моей.
        Дистанционное иссушение работает по принципу психосоматики, но перед этим жертву нужно ввести в состояние транса. Кролик - не человек, бессмысленно ему что-то внушать или смотреть в глаза. Нашу речь он тоже не понимает. Тут нужен иной подход. Конечно, Данила умеет иссушать и без вовлечения животных в транс, но это для меня пока недосягаемый уровень. Поэтому сначала я просто загипнотизирую кролика. Сделать это совершенно несложно: нужно просто успокоить животное, а затем перевернуть его на спину. Техника называется - “сжатие-разжатие”, нужно взять одной рукой кролика за лапы, а другой закрыть ему глаза и прижать уши, а затем вытянуть животное, после чего медленно отпустить. Почувствовав, что кролик впал в транс, осторожно отпустить зверя. Если он упадет, то тут же проснется. Да и любой громкий звук может его пробудить. В прошлый раз я с этим конкретно налажал, конечно, но под конец занятий научился это делать без каких-либо проблем. Дальше сложнее.
        Животное словно окаменело - впало в состояние каталепсии, и я осторожно отпустил его. Сена тут много, бедняга не перевернется. Теперь я сам должен отойти и сместить точку сборки. Настолько глубоко, насколько смогу. Я должен не просто увидеть его кокон, я должен увидеть, что внутри него. Буду действовать грубо, мне так привычнее. Да, этот раз у меня совершенно иной. Какой-то холод прямо внутри. Вновь это ощущение осознанности. Я четко слышал медленное дыхание кролика. Все вокруг словно замерло. Я закрыл глаза, а когда открыл их - уже видел, что все вокруг стало серым. Тонкие зеленые нити пронизывали все окружающее пространство, а сам кролик превратился в светящееся пятнышко. Этого мало. Ближе. Мой взгляд приблизился к существу, находящемуся в трансе, и я почему-то почувствовал себя голодной змеей. Ближе, бандерлоги, бли-ижже… Да, в прошлый раз я не добрался до этого состояния. Теперь вот отчетливо видно, как внутри пятна циркулируют потоки энергии. Их-то мне и нужно перерубить. Одним движением. Кролик не маг, у него нет защитных куполов. Данила рассказывал, что животное должно погибнуть, вообще не
просыпаясь. Фух. Я почувствовал, как по моему лбу начал катиться крупными градинами липкий пот. Напряжение то еще. И в этот момент мне помог Рагни. Моя правая рука превратилась в его костяной язык. Я сделал резкий выпад и увидел, как моя конечность прошила насквозь этот маленький шарик света. Цвет кокона кролика тут же изменился на темный багровый, а потом и вовсе стал тускнеть. Ну, офигеть! Получилось, что ли? Рука вновь стала обычной, а затем я вышел из второго внимания.
        
        В клетке дергался в конвульсиях кролик. Я подошел ближе - точно. Кровь сочилась из его пасти, глаза закатились. Он уже мертв.
        - Охренеть, - прошептал Вадим. Ага, я тоже так подумал и почувствовал сильную усталость. Спасибо, Рагни.
        - Не за что, - ответил волк, - ты мог пропустить этот момент.
        - Не может быть. - Изольда уже стояла рядом и трогала трупик кролика. - Ты убил его! Без оружия! Просто силой мысли! Ты хоть знаешь, что это значит? Ты просто сломал матрицу, Сергей!
        - Херня, - устало отмахнулся я, - я не Нео, тот умел летать и телепортироваться, а я просто пробил кокон этому существу и порвал все его связи, если так можно выразиться. Честно, я сам толком не понял, как это получилось, ребята.
        - Ты и человека также можешь убить, да? - с испугом спросила девушка, - это же просто за гранью реальности!
        - Данила мог иссушить человека щелчком пальцев, - заметил Вадим, - а Сергей только учится этому делу, но и правда молоток! Вот почему ковен так охотился за ним. Он избранный.
        - Иди в задницу, - шутливо обронил я, - лучше разделай этого кролика, а то я вымотался.
        - Много потратил света? - понимающе спросила Изольда.
        - Да, - ответил я - пойдем в дом.
        
        Я сидел у камина, грел ноги и потягивал самодельный кальвадос Данилы. Вот почему он его так любит: напиток навевает ему приятные воспоминания. Я уже отошел от своего подвига. Кролик получился чертовски вкусным, даже со слегка сладковатой потемневшей картошкой. Мы были голодные и уставшие, мы этого кролика и сырым сожрали бы, наверное. Вадим уже уехал. Каким-то волшебным образом он умудрился поймать сигнал в этой деревушке, а потом за ним приехало такси. Изольда тоже выходила на улицу, чтобы позвонить Гале. Она предупредила, что Миша ее предал, но оказалось, что парень уже сбежал. Сталкеры теперь в полной растерянности и требуют провести собрание, на котором Изольда обязана присутствовать. Чувствую, что мне придется поехать с ней. Сейчас девушка была наверху - переодевалась в одежду Еххи, которая ей пришлась вполне впору. Я вынул свой ножик. Да, он мне определенно нравится. Затем я вспомнил про Вову и на меня накатило, что называется. Отходняк. Когда ты весь день носишься на нервяках, убиваешь людей, иссушаешь кроликов, помогаешь даме даже не твоего сердца, и все это без каких-либо эмоций, - потом
накатывает обраточка. Я щелкнул кнопкой и посмотрел на лезвие. Да, его нужно протереть: на нем еще остались следы крови Владимира. А хороший бросок получился, хотя этот нож для бросков вообще не предназначен, но человек - существо слабое. Его можно убить и бумажным конвертом, при определенном желании и сноровке. Я прокрутил в голове все мелочи и целиком восстановил картину произошедшего. Был ли у меня выбор?
        
        Я мог, например, позвонить в полицию, но это плохой вариант. Они обычно сразу уточняют, кто и откуда звонит, требуют паспортные данные. Светиться перед ними мне не хотелось. Это не их войны. Они обычные люди, пусть ловят таких же и разбираются с обычными людьми. Звонить сразу в Отдел “М”? Тоже звучит как бред, мы ведь тут в независимость от них играем. Еххи бы такой поступок точно не оценила. Да, наверное, я все сделал правильно. Конечно, я мог не выходить, а просто натравить Вадима и его ребят, но тогда и он мог пострадать. У Вовы был пистолет, а против него с битой переть - то еще дело... Неблагодарное. В итоге, пулю словила Изольда. Это сыграет как доказательство, что Вова совсем берега попутал и хотел ее убить. Думаю, что на собрании все будет хорошо. Она станет новым лидером темных сталкеров, и все у них устаканится. А я? А что я? Буду ли я их подминать под себя? Пока не знаю. Идея, конечно, хорошая, но ребята у них чутка туповатые. Переигравшие в свой конец света, с тушняком и хабаром.
        Я взял тряпочку, лежавшую возле камина, и стал оттирать кровь с лезвия. Да, если бы я вернулся на несколько часов назад, то повел себя бы точно так же. А значит, никакого смысла рефлексировать нет. Я оборонялся. Как же все-таки человеку легко жить, находя себе оправдания.
        - Настоящий маг их не ищет, - процитировал слова Данилы Рагни, - он просто делает, потому что любой поступок правильный. Разная только расплата за него, но ты узнаешь об этом уже позже. И нет никакого смысла предугадывать это. Ты все равно не сможешь собрать все улики и в основном будешь полагаться на догадки. Маг живет моментом - здесь и сейчас, а не планами на будущее. У магов нет будущего и прошлого. Никаких сожалений!
        - Знаю, - сказал я и сделал глоток согретого в руках кальвадоса.
        - Что ты знаешь? - спросила Изольда, присаживался в соседнее кресло. В домике было уже очень тепло, поэтому девушка надела зеленое платье с глубоким вырезом.
        - Что ты выглядишь в нем немного нелепо, - усмехнулся я.
        - Знаю, - с улыбкой ответила она, - я чувствую себя сраной ведьмой. Только побрякушек не хватает. Амулетики там, загадочные пентакли, печати демонов.
        - У тебя просто волосы синие. Они плохо сочетаются с этим цветом платья. Дело не побрякушках.
        - Я люблю сочетать несочетаемое. Эдакая китчевая эклектика. Отчасти это прием из неделания, - девушка протянула мне рюмку, и я наполнил ее, - хорошо удивляет цивилов.
        - Обычных людей то есть, - догадался я.
        - Ну да. Мы их зовем именно так. Они считают, что мы так одеваемся, чтобы удивлять их, но это глупость. Мы одеваемся так, чтобы удивлять себя. Я могу проснуться утром и, посмотрев на себя в зеркало, решить, что мне нужно срочно покрасить волосы в розовый или проколоть бровь. Я так хочу. Не ради кого-то. Ради себя. Хочу обновиться. Новая яркая шмотка, татуировка - это все делается только ради нового образа. Понимаешь?
        - Более чем, - ответил я, - я сам тоже выгляжу весьма нестандартно.
        - У тебя седые волосы, хотя ты молод. Тебе идет. Ты не кажешься стариком. И вообще ты крутой.
        - Брось, - усмехнулся я, - я просто сделал то, что должен был.
        - Ну да, как же. - Изольда покачала головой. - Ты спас меня от пули. Ведь этот кретин метил мне прямо в сердце! А потом ты еще и иссушил кролика, прямо у меня на глазах! Я такое только из рассказов слышала. Данилой пугали всех дримеров, Роман его тоже боялся. А теперь мы все будем бояться тебя!
        - Тебе пока что не стоит меня бояться, - ответил я, - я не пробовал иссушать человека.
        - Ключевое слово “пока”, - заметила девушка, - но через пару месяцев ты станешь опасным. Тебя будут считать настоящим чудовищем!
        - Тогда нам стоит заключить мир, - предложил я.
        - Неужели? - Изольда внимательно посмотрела на меня. - Ты думаешь, что я стану во главе сталкеров?
        - Я могу тебе подыграть, чтобы упростить этот процесс.
        - Каким образом?
        - Скажешь, что я типа на вашей стороне и проникся великим видением. Расскажешь им, что я умею убивать кроликов на расстоянии. Я помогу тебе раскидать недовольных во снах, например. В итоге получится, что ты не предательница, а наоборот - героиня, которая привела в ваше братство настоящего воина.
        - Да? - девушка задумалась, - тогда они выберут тебя!
        - С чего бы? Я откажусь. Мы скажем всем, что мы пара, и я уступлю трон, или что у вас там вместо него, тебе. По-моему, неплохое предложение. - Я сделал еще пару глотков кальвадоса.
        - Что ты хочешь взамен?
        - Мира и поддержки во снах. Факта, что вы не встанете на сторону Серой ложи.
        - Твоему ковену сейчас очень тяжело. Ты хочешь использовать нас для прикрытия, да? - нахмурилась Изольда.
        - Не совсем. Когда мы встанем на ноги, то поможем и вам. Поверь, это будет уже через пару недель. Наш ковен богат. Мы сможем заплатить деньгами. Вам же не помешает лишняя пара-тройка миллионов рублей?
        - Ты хочешь нанять нас?
        - Кончай искать подвохи, Изольда. Я не играю с тобой. - Я махнул рукой и чуть не расплескал напиток. - А когда Земля налетит на Лимбическую ось, то я однозначно буду с вами.
        - Я должна подумать, Сергей. Переспать с этим, - ответила девушка, - ты, кстати, куда этой ночью собираешься?
        - В эльфятник. У меня там срочные дела, так что давай допьем кальвадос и разойдемся по постелям. Ты спишь наверху - там под кроватью защитный круг. Никто не сможет вторгнуться в твой сон.
        - Погоди-ка, - улыбнулась девушка, - я думала, что мы будем спать вместе. Я же должна тебя хоть как-то отблагодарить.
        - Не стоит. Сегодня я сплю один. У меня впереди очень важное путешествие, и я не хочу лишний раз тратить свой свет. Этот кролик и так меня вымотал покруче любой ведьмы.
        - А если я скажу, что это будет входить в условия нашего договора? - лукаво подмигнула Изольда.
        - Ты обещала переспать с этим. Так что давай дополнительные условия перенесем на завтра, хорошо?
        - Ну как знаешь, - девушка одним махом выпила остаток из рюмки и встала с кресла. Потом она грациозно наклонилась ко мне и снова поцеловала в губы.
        - Спасибо за все, Сергей, ярких снов, - сказала она и ушла. Я проводил ее точеную фигурку взглядом, а потом снова уставился на пляшущее пламя в камине.
        - Что-то ты сам на себя не похож, - заметил Рагни. Он появился сбоку и залез на кресло.
        - Да, приятель. Со мной какая-то хреномантия творится. Видимо, сказывается осознание всего произошедшего.
        - Но динамить эту самку не стоит. Да, она не красавица -тощевата, и вся в смешных картинках, но это не повод отказывать той, кто потом поможет тебе в борьбе с Серой ложей.
        - Ты прав, Рагни, прав, но пусть девчонка еще потомится, - усмехнулся я и достал телефон. Мне необходимо позвонить Кэрол и сообщить, что со мной все в порядке, похвастаться фактом успешного иссушения крольчатины. А вот про Изольду стоит умолчать - не поймет. Тем более, что мы с Кэрол вместе собираемся в гости к эльфам. Я открыл ее контакт и нажал на кнопку вызова.
        
        Глава 9 Непростое задание
        
        То, что я накосячил, я понял не сразу, а лишь когда оказался во сне Кэрол. Но перед этим я осознался в собственном сне. Уровень осознанности был чертовски низок: перед глазами мелькали какие-то мутные и плохо различимые образы и картинки. Я четко знал, что все вокруг меня - сон, но никакого щелчка и резкого прояснения, так свойственных для осознания, не последовало. Непорядок. Нужно срочно каким-то образом повысить свое восприятие. Наверное, это все расплата за бедного кролика. Днем я потратил немало сил на его иссушение, а восстановиться толком не успел. Я посмотрел на свою руку и убедился в том, что она полупрозрачная. Парочка пальцев слиплась между собой. Мда уж... А ведь я должен был оказаться в собственной крепости. Как слепой, я начал двигаться вперед и уперся рукой в каменную стену. Уже хорошо. Это приятный знак. Здесь что-то есть. Я принялся трогать холодный камень обеими руками и идти вдоль стены, будто прилип к ней: обычно это помогает мне в подобных ситуациях. Само осознание более-менее стабильно - я не чувствую, что меня должно выбить. Нужно просто навести резкость... Я подпрыгнул и
оказался на самом краю этой стены, сложенной из каменных блоков. Да, так уже гораздо лучше. Зрение почти что пришло в норму - я стоял на руинах собственного замка. Точно помню, что прошлой ночью он выглядел гораздо лучше. Это же сколько нужно иметь света и времени, чтобы построить его целиком и постоянно поддерживать? Отчасти я стал понимать Костю, который хоть и весьма раздражающий парень, но за своим миром он следил. У него там этих крепостей целый вагон, а я и с одной-то справиться не смогу. Да и черт с ним, с этим замком, ничего я сейчас с ним делать не буду. Пусть останется в виде груды наваленных друг на друга камней. Приходит левый дример в мой сон, думает, ну сейчас я буду лабиринт проходить! А тут просто гора камней - вот ему и подклад на лопате. Надеюсь, что его выбьет от удивления и разочарования.
        Я спрыгнул вниз и создал дверь прямо в стене. Получилась она кривенькой, неровной, деревянной и с ржавой ручкой. Я потянул за нее и вошел внутрь. Я намеревался попасть к Кэрол, но оказался в длинном темном коридоре. Знакомое место. Я тут уже бывал, и не раз. Обычно все дримеры, которые начинают практиковать совместное сновидение, часто оказываются именно тут. Даже у хакеров сновидений этот прием подробно рассматривается. Нужно просто найти правильную дверь. Однако я знал, что коридор - это просто буферная зона между снами. Я уверенно пошел по нему, даже не заглядывая в двери по бокам. Я знал, что необходимая мне находится в самом конце, а коридор не бесконечен. Хм, странно... Передо мной возникли сразу две двери. Не бывало такого раньше. Вот что значит дерьмовая осознанность! И какая из них нужная? Тут поможет только моя собственная интуиция. Одна дверь стального цвета и явно металлическая, а другая - обитая пурпурным кожзамом. Я притронулся к каждой из них, а затем все-таки вошел в цветную. И опять буферная комната и еще одна дверь. Прямо начало какого-то идиотского лабиринта, но нет. Я открыл ее
и неожиданно оказался на улице. Яркий свет резанул по глазам, заставив прищуриться. Ха, похоже, что это маленькая Италия: узкие солнечные улочки.
        - Рагни, вперед, найди Кэрол, - попросил я, и волк выскочил из меня, приведя в ужас бабулю, торгующую газетами. Она начала креститься, и я быстренько, пока никто не видит, втянул ее прямо в руку. Да, так уже куда ни шло. Осознанность стала еще лучше. Я прямо похититель старушек и чужого света. Я пошел по улице, аккуратно обходя спрайтов, которые начали посматривать на меня с явным неодобрением. Наверное, ведьма еще не осознана. Иначе зачем здесь все эти люди - порождения ее сна?
        - Сюда, Сергей! - крикнул мне Рагни, и я моментально телепортировался к нему. Ого, да я буквально на дискотеку попал, пусть меня и не звали. Волк пробрался внутрь огороженного со всех сторон дворика под большим стеклянным куполом. Я сразу оказался в гуще магического сражения. Кэрол махала волшебной палочкой и отбивалась сразу от двух ведьм. Ага, а у нее гости! Наверняка сибирячки пожаловали, или уфимки. По крайней мере, я этих особ вроде бы раньше не видел.
        Одна с черными волосами и в ярком красном платье с длинными рукавами, прям роковая красотка, другая же - блондинка в черном корсете на голое тело. На голове у обеих какие-то перья, похожие на индейские головные уборы - роучи. Контрастно, а местами даже готично (такие-то формы, да с корсетом!), но в целом - весьма нелепо. Сейчас они активно нападали на Кэрол, обильно закидывая ее алыми и синими молниями. При этом они создали вокруг себя защитные поля, и пушистые разряды волшебной палочки не могли нанести им никакого вреда. Рагни тут же кинулся к полуголой ведьме и с разбегу проскочил прямо через ее щит. Грива волка вспыхнула, а затем он выпустил костяные крючья. Ведьма испугалась и попыталась взлететь, но симбионт уже вцепился ей в ногу и резко потянул к земле.
        Я выхватил пистолет и с удивлением уставился на “Беретту Нано”. Твою же мать! Я выложил револьвер в змеюшнике! Вот же я идиот! Толку-то от этого пистолетика? Это даже не артефакт! Я выстрелил пару раз в ведьму в красном платье, но пули не смогли пробить защитное поле.
        - Ты вовремя! - воскликнула Кэрол, - это наши сестры из Иркутска.
        - Не думал, что они тоже будут против нас.
        Волк уже тащил свою жертву в сторону, а я еще раз посмотрел на свой пистолет. Да уж... Ладно. Будем действовать иначе. Магия, шмагия - не очень-то я ее и люблю. Все эти приемчики требуют изрядной силы воображения и крутого намерения, а у меня сегодня уже был кролик. Зря я вообще решил куда-то соваться. С другой стороны, тогда бы я не помог Кэрол, и неизвестно, чем бы закончилась ее схватка с этими ведьмами..
        В руках загорелось зеленое пламя, и я метнул огненный шар прямо в щит нашей противницы. Перед самым столкновением увеличил его до размеров автомобиля и приказал ему взорваться. Это не нанесет никакого урона ведьме, но зато на время ослепит ее или испугает. Сам я уже бежал вперед. Все эти защитные поля легко пробить собственным телом. Будет больновато, конечно, но куда деваться? Кэрол выпустила еще парочку молний, а я с разбегу влетел прямо в магический щит. Бам! Ну и ничего, только волосы немного опалило. Я тут же вскинул пистолет и сделал пару выстрелов в опешившую ведьму. Она отшатнулась, и поле тут же исчезло. В то же мгновение в противницу ударила пушистая молния, а я получил резкий прилив сил. Рагни? Ну конечно. Он уже завалил ведьму в корсете и вонзил в нее костистый язык. Пошлота-то какая. Ладно хоть насиловать не начал, а то он может.
        - Разобрались, - я потер ладони и повернулся к Кэрол, - они тебе хоть осознаться дали?
        - Да. Все было честно. Они знали, что я одна из неповерженных, поэтому и решили вывести меня из игры. Что это у тебя за пистолет в руке? - подозрительно покосилась ведьма, и я быстро убрал его в карман.
        - Я лоханулся, - честно признался я, - со мной нет никаких артефактов.
        - Ты серьезно сейчас? - удивилась девушка, - как так получилось? Ты же не мог их забыть просто так. Где они?
        - У меня были важные дела в реале, на которые я не хотел их с собой тащить, а потом я поехал на дачу иссушать кроликов по просьбе Еххи. Думал, что артефакты мне не понадобятся. Неужели ты думаешь, что в мире эльфов на нас кто-то может напасть? Это же вполне мирное местечко. Я там уже бывал.
        - Ох, - тяжело вздохнула Кэрол, и по ее голосу я понял, что она мной чертовски недовольна, - ладно.
        - Да даже если мы там столкнемся с древними - нам никакие артефакты не помогут, - сказал я, пытаясь ее успокоить.
        - Ты уверен, что хочешь пойти туда сегодня, а не завтра, когда вернешься ко мне с оружием, - уточнила ведьма.
        - Зачем терять целую ночь? Давай попробуем. Не справимся - просто убежим, проснемся.
        - Плохо, что мы спим не вместе. - Кэрол притронулась к моей груди. - Ты где-то далеко. На даче Еххи. Один.
        - Да, я тоже жалею.
        - Точно? - ведьма хитро прищурилась.
        - Точно жалею!
        - Я не об этом. Ты точно один?
        Ох уж эти женщины. Кэрол обладала какой-то феноменальной прозорливостью, поэтому обманывать ее было чертовски тяжело.
        - Прости, Тши, - я опустил голову, - я тебе соврал. Я там не один.
        - Да? - девушка тут же насторожилась.
        - Угу, со мной еще почти десяток кроликов! - улыбнулся я.
        - Да ну тебя, - ведьма рассмеялась, - ладно, пойдем уже. Пора покинуть этот сон. Я давно не была в гостях у дану. Ты знаешь, что их мир состоит из кучи локаций, связанных между собой деревянной дорогой?
        - Мне казалось, что он более цельный, - ответил я.
        - Я исходила его весь - он очень мал, а самих дану наберется не больше трехсот тысяч.
        - Да? Я думал, их больше.
        - У них очень долгая беременность, плюс сложный ритуал бракосочетания, который длится не меньше сотни лет.
        - Откуда ты это знаешь? - удивился.
        - Разговорилась с одной эльфийкой в Вечном городе. В баре. Добавь к их проблеме малое количество мужчин - и ты поймешь, что эта раса еще не скоро оклемается после своего бегства с Земли.
        - Да уж, - сказал я, - даже жалко их.
        - Не стоит. Дану считали себя богами и поплатились за это. Их магия была весьма сильна, но они возгордились своим могуществом. Они очень быстро захватили все Британские острова и правили весьма жестко. И кто знает, что было бы, если бы люди не вторглись на их земли и не истребили их. Наш мир мог быть совсем иным. И, скорее всего, люди были бы рабами и жили в резервациях.
        - Тоже неплохо, наверное, - кивнул я, и мы создали портал. За полупрозрачной рябью отчетливо угадывались зеленые холмы. Вот оно, нужное нам место! Я даже чутка обомлел в предвкушении, а потом мы взялись за руки и сделали шаг вперед.
        Сквозь меня тут же пролетела странная птичка, похожая на колибри, только с крыльями, как у стрекозы. От непривычного обилия зеленого цвета я зажмурился, а потом, радостно смеясь, повалился в траву. Это мир вечного лета, зелени и покоя. Как же я устал от московской зимы... Да, Тши была права - нам следует отдохнуть от всего этого, смотаться куда-нибудь потеплее. Яркое солнце, теплый ветерок - да уж, дану неплохо тут устроились, но валяться бесконечно - непозволительная роскошь. Нужно найти того эльфа: вдруг он знает, как избавиться от сибирской чумы? Только вот где его искать?
        - Деревянная дорога проведет нас через все локации их мира, - сказала Кэрол, наблюдая, как я встаю с даже не промявшейся подо мной травы, - мы должны добраться до станции.
        - Пойдем.
        Мы пошли прямо через холмы, и мелкая живность разбегалась от нас в разные стороны. Все эти шестиногие рогатые кролики и странные лопоухие тушканчики, они чувствовали наше присутствие, а вот существа покрупнее - уже нет. По пути мы встретили целое стадо похожих на коров трехрогих созданий и одного дану с дудочкой. Пастух даже не следил за стадом, а просто прохаживался рядом. Интересно, какое молоко дают эти коровы? Мы прошли прямо сквозь них - они нас не заметили.
        Многих дримеров выбивает в эту локацию, но они редко когда заходят дальше. Зеленые холмы, за ними белое озеро с золотыми рыбками, потом заросший бурьяном овраг, с перекинутым через него замшелым деревянным мостиком, по которому весьма непросто пройти. Маленькая сторожка из белого дерева с парочкой охранников, похожих на окаменевшие статуи. Мимо них мы тоже ловко прошмыгнули, хотя один все-таки повернулся в нашу сторону. Почувствовал, наверное, но не придал этому значения. Я уверен, что рядовые дану знают о наших возможностях путешествовать по их миру и подглядывать за ними, но не придают этому особого значения. Я вспомнил Энги, которая обещала мне потрясающую сделку: стать ее мужем и занять высокое положение в этом мире. Но я этого не захотел, тогда мне казалось это полной дикостью. Стать супругом симбионта - моей бывшей девушки и дану, - потерять свое тело, переродиться в эльфятнике.... Слишком сложным и неправдоподобным мне тогда показался этот вариант. Впечатление было сродни безумному чаепитию, когда Алису спрашивают: что общего между вороной и диваном? А сейчас я сам симбионт, и я сплю, пока
дышу. Хотя тогда я тоже им был, но ничего не понимал в этом. Хотел бы я сейчас принять условия Энги? Нет. Вряд ли. Тут очень красиво, но скучно. И сколько бы я наслаждался подобным образом жизни в окружении прекрасных дев? Сто лет? Двести? А потом убежал бы, как тот балбес, оказавшийся в тюрьме. Дану нередко появлялись в Лимбе: там они вели себя надменно и холодно. Проще было дерьма сожрать, чем получить от них прямой ответ. Даже если ты улыбчив и любезен - на тебя все равно смотрят как на ничтожное насекомое. Хотя Данила рассказывал, что те же пауки вообще на всех смотрят как на неразумную еду. Даже на дану, а ведь среди них тоже есть Древние. Тот парень, которого мы спасли, вряд ли к ним относится, но кто знает?..
        Скоро появились высокие деревья, похожие на сосны, вот только стволы у них были оранжевого цвета, как кожура апельсина. Откуда-то слева от тропы лилась спокойная и очень ласковая мелодия. Наверное, эльфийка играет на арфе или чем-то подобном. Но мы решили пройти мимо, и уже минут через пять оказались возле станции, хотя назвать ее так можно было только с большой натяжкой. Несколько деревьев были посажены кругом и, переплетаясь причудливым образом, создавали некое подобие беседки. Да, тут в основном все живое. Дану не любят рубить лес, а предпочитают все выращивать с помощью своей природной магии. Вот и железная дорога у них на самом деле деревянная. Вместо рельс корни, а шпал нет и вовсе. Охраны тут вообще никогда не бывает. Интересно, когда приедет поезд? В прошлый раз, когда я тут был, он приехал почти сразу же. И стоило мне об этом подумать, как послышался знакомый треск. Мы обернулись и увидели волшебный состав. А он ничуть не изменился, никакого паровоза в голове состава не было. Просто ряд деревянных дрезин, сцепленных друг с другом. В самой первой был установлен большой кристалл,
переливающийся всеми цветами радуги. Он, наверное, и запитывает всю эту странную технику. В прошлый раз я вообще не заметил этого - просто сел в дрезину с узкими скамейками и доехал до водопада, возле которого паслись белоснежные единороги. А теперь я стал подмечать детали. Колеса у этого странного поезда были сделаны из черного камня. Зеленый мох обильно разросся на всех дрезинах. Его даже не убирают. Цепочка из дрезин остановилась возле беседки, и мы с Кэрол запрыгнули в одну из них. Состав тут же тронулся. Забавно, а он тоже воспринимает нас как пассажиров, или у него четко забитая программа - останавливаться на каждой станции?
        Каменные колеса глухо застучали по веткам, и мы покатились сквозь настоящую страну чудес. Да, тот, кто создавал это место, постарался на славу. Я снова чувствовал себя ребенком, попавшим в Диснейленд. Все яркое, пестрое, сочное и совершенно фантастичное. Вот тебе справа ходящие деревья - огромные, могучие, скрипучие. Бродят да шепчутся между собой. Удивительно... А вот слева поляна, полная волшебных грибов, меж которых пляшут странные полупрозрачные девушки в белых платьях, лишь отдаленно напоминающие дану.
        - Грибные девы, - пояснила ведьма, - они нередко помогают тем, кто ест мухоморы. Становятся их проводницами в нижние и верхние миры. Раньше они часто встречались, и шаманы многое о них знали, но теперь они редкие гости в мире людей.
        - Ого, вот это познания. Откуда?
        - Я ездила в гости к одному шаману. Искала свое тотемное животное.
        - Нашла? - спросил я.
        - Да, конечно, но я очень редко обращаюсь к нему за помощью. А у тебя уже не будет тотемного животного.
        - Потому что у меня есть Рагни?
        - Вот именно, - подмигнула мне ведьма.
        Состав продолжал трястись на узкой дороге, а перед нами раскрывались все новые и новые локации этого волшебного места. Вот вход в темную пещеру со странным фиолетовым свечением внутри. Вот целый поселок дану на деревьях, но нам в него не надо. Скоро появился и уже знакомый мне водопад с дивной лужайкой, только единорогов там почему-то не оказалось. Спят, наверное, или пасутся в другом месте. Состав остановился возле нее, и напротив нас сел очень забавный дану. Одет он был почему-то как лепрекон, ну или мне так показалось. Изумрудного цвета камзол, такие же брюки, на голове цилиндр с перьями фазана и павлина. Смешные желтые ботинки с круто загнутыми носами. Острые длинные уши проходили прямо сквозь поля шляпы, и это заставило меня улыбнуться. Я провел рукой перед его лицом, но эльф меня не заметил, а вот Тши схватила меня за запястье и шепотом попросила больше так не делать. Да, пожалуй, этот странный дану мог бы нас заметить. Он достал длинную трубку и закурил ее. Закинул ногу на ногу и начал напевать веселую песенку себе под нос. Забавно, конечно. Он наверняка путешествует по другим уровням снов.
Слишком уж нетипичен для местных жителей.
        Вскоре поезд сделал крутой поворот, да такой, что нас чуть не выбросило из дрезины. Состав начал подниматься в гору, а потом резко пошел вниз, въезжая в огромные каменные ворота. Неужели приехали?
        - Конечная станция, - сказала Кэрол, - выходим. Это Белая цитадель. Целиком сделана из белого камня, похожего на мрамор. Сейчас еще не так сильно светит солнце, а то иногда тут можно запросто ослепнуть.
        - И куда нам дальше? - поинтересовался я, спрыгивая с дрезины и наблюдая, как эльф в шляпе проходит прямо сквозь ведьму. Он слегка хмыкнул, словно почувствовал ее присутствие, но затем просто пошел дальше.
        - Скорее всего, в парк. Там обычно собирается вся их элита, но тогда шанс, что нас заметят, сильно повысится. Ярлы дану не ходят без охраны, в том числе магов.
        - Предлагаю выпустить Рагни, - сказал я, - он должен помнить запах того балбеса из тюрьмы.
        - Его забудешь, - фыркнул волк и появился рядом со мной, - у него очень сильный пряный запах. Давайте подойдем поближе.
        Однако сделать это так просто не получилось. Некоторые стены домов были непроницаемы для нас, и Кэрол сказала, что это стоят различные защиты от таких, как мы. Эльфы хранят свои секреты от любознательных гостей-иномирцев. Кажется, я теперь понимаю, у кого Анника научилась такому мастерству... На самих улицах народу было очень мало. Я так понял, что сами дану не любят жить в этом городе, похожем на крепость. И несмотря на то, что здесь много деревьев, кустарников и фонтанов, - живая природа им все же ближе.
        Через некоторые строения мы все же смогли проскочить, но большинство из них оказались пустыми или полузаброшенными, что еще раз подтвердило мои догадки - эльфы здесь не живут. Они небось все в том поселке торчат, который прямо на деревьях построен. Ну нам и проще. Меньше вероятность, что запалимся. Никаких машин у эльфов не было, но мы пару раз заметили прекрасных дев верхом на единорогах. Мужчин здесь вообще практически нет. Только уже возле самого сада нам попался важный эльф в окружении целой свиты полуобнаженных эльфиек, посыпающих его путь лепестками роз и поющих мелодичные нежные песни. Мужина был одет в серебряный камзол, а на его лице застыла такая унылая маска, что я понял, что не зря послал Энги к фазовым волкам. На всякий случай мы спрятались за деревья, и процессия прошла рядом с нами, не обратив на нас никакого внимания. Да уж. Эти прекрасные девы ему небось уже пару тысяч лет в уши поют одно и то же. Хотя сюда вполне можно было бы отправиться на пенсии.
        Ну а что? Неплохая идейка так-то. Интересно, бессмертные в каком возрасте на пенсию выходят? Я усмехнулся, и мы продолжили путь. Все-таки быть призраком в таких мирах весьма прикольно. Ты ходишь, просачиваешься сквозь всех и вся. Просто наблюдаешь за чужой жизнью. Весь мир для тебя - одна большая замочная скважина. И чего тут только не увидишь. Жаль, что ненадолго. Из таких физических миров выбивает очень быстро. Я уже чувствовал легкую потерю контроля, и следить за окружением было все сложнее. Странные радостные эмоции переполняли меня, но я держался как мог, помня, что любые их проявления отрицательно влияют на качество ОС. Рагни убежал вперед, а потом вернулся, довольно высунув костяной язык.
        - Я нашел его. Этот дану сидит в беседке. Охраны нет. Его женщины резвятся на лужайке. Но я все равно предлагаю немного обойти их.
        - Хорошо, - согласился я, - осторожность нам не помешает. Уверен, что эльф сможет нас почувствовать и увидеть.
        И я не ошибся. Едва мы прошли сквозь беседку и увидели его воочию, как он тут же деловито закрыл толстую книгу, которую держал в руках, и нахмурил лоб.
        - Это точно он, - сказал я и заметил, что у Айрела остекленели глаза. Он слегка вздрогнул, когда увидел нас, но тут же взял себя в руки.
        - Доброго дня, шпионы-иномирцы, - обратился он к нам, не вставая с заваленной подушками скамьи, - что привело вас в нашу скромную обитель?
        - Ты узнал нас? - спросил я, не размениваясь на витиеватые приветствия.
        - Да, конечно. Я знал, что вы придете рано или поздно, а ваша зверушка мне даже снилась сегодня ночью. Так чем обязан? - Айрел подозрительно нахмурился.
        - Мы спасли тебя из Тюрьмы, - напомнил я.
        - Я уже высказывал свои благодарности, разве нет? - эльф повел бровью, - да, я понимаю, что вы пришли за долгом. Это очень по-людски. Чего вы хотите?
        - Помощи, - ответил я и коротко обрисовал свою проблему. Черные комки-симбионты, два слова зацепки - “белый” и “древний”. Ну и то, что ответ нужно искать где-то на самых глубоких уровнях сновидений. Айрел внимательно меня выслушал и отложил книгу в сторону.
        - Слишком мало информации, люди, - наконец ответил дану после томительного молчания, - белым и древним может оказаться кто угодно. Например, Бетонный оракул.
        - Это еще кто? - удивилась Кэрол.
        - Сложно объяснить. Вряд ли вы бывали когда-нибудь в Бетонном мире. Мало того, он считается закрытым, и просто так вы туда не попадете. В одном из его городов спрятан огромный белый монолит, который древнее, чем мой народ. Он может оказаться тем, что вы ищете.
        - Мы могли бы попасть туда через рисунок, например, - предположил я.
        - Нет, не выйдет. Это не отдельный уровень сна, а надстройка над ним. Вам нужен ключ от портала. Бетонный мир спал несколько тысяч лет, но потом в нем появилась странная активность, и мы запечатали ход в него.
        - Так у тебя он есть? Ключ? - уточнил я.
        - Я смогу его достать, - кивнул Айрел, - но не запросто так.
        - Начинается, - пробормотал я.
        - Что начинается? - не понял эльф, - мы можем помочь друг другу. Сам я, увы, больше не путешественник и нахожусь под арестом, если так можно выразиться. Никто не отпустит меня дальше этого мира, учитывая мою прошлую ошибку. Так что мне пригодилась бы помощь иномирцев.
        - Так что же мы должны сделать? - спросил я, чувствуя, что начинаю терять осознанность. Мне пришлось быстро потереть руки, чтобы задержаться на подольше.
        - Вы должны попасть в Ледяную пещеру. Она находится на самом севере нашего мира. В ней полно защитных механизмов, которые не позволяют нам пройти глубоко внутрь, но именно там - в ее недрах скрывается Алмазная бездна.
        - И что? Принести тебе горсточку или два мешка? - раздраженно ответил я, - мы призраки в твоем мире! Я даже не смогу ни к чему здесь прикоснуться.
        - Это потому что у вас уровень осознанности высок, - сказал Айрел, - вам придется понизить его, когда вы доберетесь до цели и освободите того, кто заточен в этой бездне.
        - Мы должны освободить преступника-дану? - Кэрол широко открыла ротик от изумления.
        - Да, у нас есть некоторые проблемы, связанные с местной фауной и парочкой кланов, и нам нужно ультимативное оружие. Наши ярлы ведут переговоры об освобождении заключенного, но никак не могут договориться, но я не из тех, кто будет долго бренчать языком. Вы уже поняли - я люблю действие.
        - Которое привело тебя в Тюрьму! - не сдержался я, - кто там заточен в этой вашей Алмазной бездне, что вы его так боитесь освободить сами? А?
        - Эльдагар - убийца князей, - со сталью в голосе ответил Айрел, - и если вы хотите получить ключ от Бетонного мира, то вам придется его освободить. Других вариантов нет!
        
        Глава 10 Преследование
        
        Утром я проснулся от запаха свежего кофе. Изольда встала раньше и уже хозяйничала на кухне. К сожалению, к чаю были только окаменевшие печеньки и состязающиеся с ними в твердости остатки вчерашнего кролика. Я встал с кровати и подошел к девушке. Она волей-неволей пыталась управиться со всеми делами только здоровой рукой, поэтому я начал ей активно помогать. Я поинтересовался, как у нее самочувствие, и она сказала, что все хорошо. Мы договорились, что я отвезу ее обратно к Галине. Напоминать про свое вчерашнее предложение я не стал. Зачем? Девушка и так все прекрасно помнит. Пусть думает. Если она согласится, то и так сама мне все расскажет. Мы позавтракали, я собрал весь мусор, проверил газовый баллон, выключил везде свет, закрыл домик и покинул дачу. Изольда всю дорогу молчала.
        - Не в духе? - спросил я.
        - Да, есть немного. Полночи думала о том, что ждет наше братство. Сможем ли мы теперь вообще удержаться. Смогу ли я встать во главе и что мне делать дальше. Куда вести этих людей?..
        - Да будете заниматься тем же, что и раньше. Копить припасы, вербовать новых дримеров, показывать картины будущего конца света.
        - Этого мало. Роман видел образы, ты понимаешь? - Изольда повернулась ко мне. - Он был избранным!
        - Терпеть не могу это слово, - улыбнулся я, доставая сигарету. - Ты любишь олдскульный дэт-метал?
        - Да. Но не уходи от темы, - попросила девушка, - ты ведь тоже избранный в какой-то мере. Даже твой друг тебя так назвал. Ты - настоящий маг!
        - Ах, если бы, - рассмеялся я и прикурил от зажигалки, - ты тоже хочешь видеть волшебные картинки, от которых можно крышечкой поехать, да?
        - Я слышала, что в каждом ковене есть своя провидица. Это правда?
        - Да. Но я бы не сказал, что это здорово. Одна ведьма рассказывала мне, что видения - это набор мало связанных между собой картинок. То есть ты как бы видишь разные образы, а интерпретировать можешь по-разному. Вот почему я не поверил Роману. Он мог все не так понять. Не так растолковать. Никто из нас не застрахован от ошибки, особенно когда это касается сновидений. Даже опытные дримеры порой принимают собственные архетипы за гостей или других дримеров. Ошибиться очень просто. К тому же, когда ты начинаешь во что-то верить, то начинаешь автоматом подгонять под это все образы, символы, продолжая накручивать себя. Даже бодрствуя, заметь, уверившись в чем-то - повсюду начинаешь находить тому подтверждения. Так работает наш мозг, это типичная ошибка восприятия - путь в никуда для мага. Так ведь реально можно и свою секту организовать. Что, скорее всего, у вас и вышло.
        - У нас не секта, Сергей! - воскликнула Изольда.
        - Кстати, ты не боишься, что если начнешь видеть всякие пророчества, то они не совпадут с картиной Романа? Не боишься, что твои идеалы рухнут в одночасье? И что ты тогда будешь делать? Продолжишь ли лгать своим братьям и сестрам, или скажешь правду? И какой будет эта правда? - я приоткрыл окошко и стряхнул пепел, - ты думала об этом? Не отвечай. По глазам вижу, что нет, а стоило бы. У меня была возможность получить такие способности, но я отказался.
        - Серьезно? - Девушка удивилась. - А каким образом?
        - Хм, ты в действительности хочешь узнать? - настороженно спросил я, - я думал, что сталкеры должны знать про Колодец Афадзи.
        - Который находится за Зоной Катаклизмов? - уточнила Изольда, - да? Мы не смогли пробраться через смерч. Даже машину угоняли из Вечного города - и никак. А как ты попал туда?
        - Ходил в гости к инферналам, ну и по пути заскочил передохнуть.
        - Но там же постоянно происходит смещение пространства. Молнии! Сильный ветер! Там невозможно пройти пешком или проехать, а если идти в обход, то все равно не попадешь к колодцу! Я должна испить из него, Сергей! Я хочу видеть будущее!
        - Тише, тише. - Я замахал рукой и уронил пепел себе на штаны. - Всему свое время. Я смогу провести тебя туда.
        - Обещаешь? - взволнованно спросила Изольда.
        - Ну да, - ответил я, - только успокойся, пожалуйста.
        Когда женщины меня о чем-то просят, то я слегка впадаю в ступор. Сначала Ирина просила меня научить ее осознаваться, но потом передумала. Лана вот в ученицы навязывается. Собственно, им я ничего и не обещал, а провезти Изольду на своем загривке - тут ничего сложного. За одну ночь точно управимся, и еще время останется.
        - Сегодня ночью! - ух, а она решительно настроена. Это даже не вопрос, а утверждение. Конечно, я могу ее пошантажировать... Уверен, что тот же Ицхак так бы и поступил. Мол, принимай мое предложение, и тогда я тебя куда угодно отвезу. Но я не торгаш. Я просто помогу ей, раз уж она такая настойчивая. Девочка то уже взрослая. Хочет видений? Она их получит. Герда же вон как-то живет со всеми этими картинками в голове. Только трактует она их через одно известное место! В прошлый раз не смогла разглядеть предательство Руты, а пообещала нам победу. Да, мы победили, конечно, но только в первой половине сражения, а вот закончилось побоище нашим полным разгромом.
        - У тебя уйдут годы на то, чтобы овладеть этим даром, даже если ты попьешь из колодца, - сказал я и сделал длинную затяжку.
        - Нашему братству нужен провидец. Им стану я. И настоящий маг-воин. Им…
        - Не забегай вперед, пожалуйста, - перебил я девушку, - ты обещала подумать. Не торопись с ответом.
        Изольда надула губки, но потом быстро отошла. Это правильно, а то чего это она? Властная какая... Везет мне на таких. Чуть что - все им сразу подавай. Заверните пару осознаночек, пожалуйста, частичку творца положить не забудьте. Хочу стать провидицей. А что дальше? Может быть, мне еще кого-то королевой ковена сделать?
        У Галины я просидел недолго. Пообщался со сталкерами совсем чуть-чуть. Сторонники Изольды оказались вполне неплохими ребятами. На меня они косо не смотрели. На прощание девушка пообещала, что даст ответ этой же ночью, когда мы встретимся и я отведу ее к колодцу. Много времени у меня это не займет. А потом рванем с Кэрол в Ледяную пещеру - освобождать какое-то древнее зло. Сама мысль о том, что мы делаем что-то противозаконное в мире эльфов, меня ничуть не волновала. Это ведь даже не наша планета. Мне нужен ключ, Айрелу нужен тот чувак из Алмазной бездны. Отлично! Пусть он его получит. А что если этот Эльдагар просто-напросто выпотрошит Айрела и его совет ярлов? Да какая мне разница, это не моя проблема. Эльфы же все такие мудрые и древние, они не могут ошибаться. Или могут? Я отзвонился Кэрол и Еххи. Первую успокоил, что со мной все хорошо, а вторую предупредил, что скоро приеду.
        ***
        - Значит, ты просто ударил кролика, и он умер? - Данила вопросительно посмотрел на меня.
        - Да, учитель, - ответил я, - я что-то не так сделал, да?
        - Угу, - кивнул учитель и начал массировать виски, - видишь ли какая штука, Сергей. Формально ты не иссушил его. Ты просто целиком уничтожил его внутреннюю структуру.
        - Это плохо? - Я развалился в кресле, держа в руках чашку чая.
        - Как сказать. - Данила задумался. - Иссушение - это всегда забор света, даже в реальности, а у тебя не так. Тебе помог Рагни. Вы с ним работаете в симбиозе, тем самым создавая новые техники. Если тебя это обрадует, то могу признаться честно - я так не умею.
        - Да ладно? - удивился я.
        - Да, Сережа. Я не умею дистанционно убивать. Безусловно, внешний эффект такой же, но после иссушения я остаюсь бодр и свеж, а вот ты, видимо, нет. Говоришь, много света потерял?
        - Думаю, что порядочно, еле устоял на ногах.
        - Вот видишь. В следующий раз попробуй пробить кокон существа и иссушить его с помощью языка волка. По другому у тебя, наверное, никак не получается. Но в любом случае ты молодец. Ты достиг поставленной цели, и неважно, каким образом. Хвалю. Как там мой саркофаг?
        - Не проверял, - признался я, - подвал - жуткое место.
        - Мертвых боишься? Брось. Тебе надо было на медицинский поступать, насмотрелся бы всякого. Большая глупость - бояться мертвых тел. Они уже ничего не сделают. Бояться нужно живых, осознанных. Хотя само слово - глупое, лучше опасайся. Маг не боится ничего и никого. Все страхи должны быть отринуты. Ты уже видел древних и не испугался. Тогда какого хрена ты боишься мертвых?
        - Что-то подсознательное, наверное, - ответил я.
        - А для чего тебе осознанные сновидения, дурачок? - хохотнул учитель, - не забывай, что это мощный инструмент для борьбы с собственными страхами. Осознаваясь внутри сна, создавая неприятные и пугающие моменты и превозмогая их, ты перестанешь бояться их и в реальности. Это же ясно как божий день. Я тоже много чего боялся.
        - Например?
        - Пауков. Страх к этим тварям заложен в человека чуть ли не на уровне примитивных инстинктов. Ты знал, что ученые ставили опыты и показывали младенцам большие копии пауков? Процентов восемьдесят сразу начинали плакать и бояться. Я думаю, что это все заложено в нас еще с черт знает каких времен. И я боялся их, а потом стал создавать их сотнями в своих снах. Позволял им кусать себя, ползать по телу.
        - Звучит диковато.
        - Зато я этот страх преодолел, и когда столкнулся с настоящим Пауком, то страха уже не было.
        - Вы сейчас про тех, кто живет где-то там, глубоко внизу? - Я показал пальцем в пол.
        - Да. Паучьи миры. Тебе предстоит побывать в них.
        - А про Эльдагара вы слышали?
        - Нет. Это что-то древнее и чисто эльфийское. Одно могу сказать, Сережа. Будь осторожен с этим существом. Если оно сидит там в клетке не одну тысячу лет, значит, обладает древним сознанием, которое очень сильно отличается от нашего. Даже дану более человечны, чем древние. Ты можешь запросто попасть под его влияние.
        - Это плохо?
        - Как сказать. - Данила задумчиво посмотрел на меня. - Может быть, он сделает тебя сильнее, жестче и агрессивнее.
        - А про Бетонного оракула вы слышали?
        - Ты будешь удивлен, но да. Он находится в очень странном искусственном мире. Я видел его в своих проекционных снах. Случайно. Я потом пытался попасть туда, но у меня ничего не вышло. И неудивительно, если дану заблокировали путь. Подозрительная активность, говоришь? Когда я там был, то там было абсолютно пусто. Просто куча бетонных строений, куда ни глянь. Ни деревьев, ни рек. Вообще ничего, хотя вру - там есть песок, море. Мир победившего кубизма. Он очень сюрреалистичный. Поймешь, когда увидишь.
        - А как понизить уровень осознанности во сне? - спросил я.
        - Легко и просто. Ты должен делать то, чего нельзя. Но грань очень зыбкая, если переусердствуешь, то тебя выбьет. Предлагаю просто смотреть долго на какой-то предмет, причем совершенно невзрачный. Ты быстро почувствуешь, что осознанность пропадает. Все вновь станет мутным.
        - Но зачем это делать?
        - Затем, чтобы изменить свои вибрации, конечно, и настроиться на уровень местных. Только помни, что сил твоих хватит максимум на одно-два действия, причем весьма слабых. Тебе придется либо проснуться, либо вновь повысить уровень осознанности. Это же как приемник. Крутишь ручку туда-сюда, настраиваешься на нужную волну. Несложно же?
        - Просто я никогда не думал, что стоит понижать уровень осознания.
        - А люди вообще плохо думают. Не забывай об этом. Мало кто горит желанием ставить эксперименты в своих снах. Все же по указке. По книжкам, курсам. Но ведь надо и свою голову включать. Не бояться пробовать что-то новое, пусть и глупое. Ведь именно экспериментаторы, в итоге, и придумывают новые техники, исходя только из личного опыта. Не получается у тебя так, попробуй иначе. Не стесняйся что-то менять. Только так можно в действительности чему-то научиться. - Данила взъерошил седые волосы и резко сменил тему. - С Изольдой все правильно делаешь. Чем больше мы помогаем другим людям, тем выше шанс, что они встанут на нашу сторону, но… Не надейся на это и не рассчитывай, что сталкерша тебе теперь чем-то обязана. Дай этой девочке настояться и все хорошо обдумать. Не торопи события. Она должна сама прийти и упасть перед тобой на колени.
        - Я думаю, что так и будет, - ответил я, - у них уже там раскол, и все лидеры мертвы, кроме Изольды. У них просто больше нет кандидатов. Если я проведу девушку к колодцу, то получу еще одно очко…
        - Как будто их тебе в ковене не хватает, - гоготнул Данила, - бросай свои тупые геймдизайнерские замашки. И не забудь, что тебе уже пора переходить с кроликов на что-то более серьезное.
        - На собак? - поморщился я.
        - На слонов, болван ты деревянный! Сходи в зоопарк и иссуши парочку! - воскликнул учитель, - как только я начинаю сомневаться в твоей тупости, ты сразу же убеждаешь меня в обратном. Поразительное качество. Далеко пойдешь. Дураком быть хорошо. Дураков у нас на Руси издревле любят. Святые люди. А сейчас они забрались повыше и законы строчат, один другого смешнее. Радует только то, что в нашей стране суровость законов смягчается необязательностью их исполнения. Знаешь, кому принадлежат эти слова?
        - Без понятия. Толстой?
        - Дубина ты. Это классика! Это знать надо! Салтыков, мать его, Щедрин! Умный мужик был - на тысячи лет вперед смотрел. Мало кто так, как он, понимал русскую душу. А как его не любили коллеги и читатели! Прямо как меня весь магический бомонд Москвы. Только он теперь рядом с Тургеневым лежит, а я на даче. Вот тебе и разница! Ладно, хватит о тех, кого ты все равно читать не будешь. Иди к Еххи, пусть она начнет тебя учить гипнотизировать людей.
        - Я пробовал, - заметил я, - мне не очень-то удается это дело.
        - Плохо стараешься. Свободен! И еще, если станет сложно там, внизу, приди и возьми “Беретты”. Я разрешаю. Блин, и если Еххи - плохая учительница, то попроси ее свести тебя с Фаей.
        - Она же тоже ведьма, да? И состоит в нашем ковене? Просто я ни разу не видел ее ни во снах, ни вживую.
        - На то есть особые причины, Сергей. Она у нас является отдельным козырем, который мы стараемся не использовать даже в такой критической ситуации. Свободен!
        Я встал со стула, одним махом допил чай и вышел из кабинета. К Еххи я учиться не пошел, потому что та пребывала в странном подвешенном состоянии. Все ведьмы снова слышали неизвестный шепот, а их сны стали более рваными. Я успокоил их как мог, рассказал про свой подвиг с кроликом, чем вызвал у них настоящий восторг, но я по глазам видел, что их больше бы обрадовала новость про симбионта. Да, женщин понять можно. У Герды напрочь исчезли видения, Дашу почему-то начало тошнить от вегетарианских блюд, а Еххи ходит все время обозленная на всех и вся. Но, тем не менее, они вместе, даже не поругались еще ни разу. Покидал я змеюшник с легкой тоской на сердце. Сегодня у меня еще были дела. Я созвонился с сестрой Руты и договорился о встрече, чтобы передать документы. С ее мамой встречусь уже завтра. Не хочу носиться сегодня как угорелый. Перед ночным путешествием нужно хорошенько отдохнуть, помедитировать, расслабиться. Надо будет по пути к Кэрол заехать и купить хотя бы пару баночек пива, а то все мои запасы уже выпили ведьмы, и теперь во втором холодильнике снова одна капуста да морковка. Вообще, я не раз
натыкался в интернетах на упоминания о том, что курение, алкоголь, секс и прочие радости жизни и плохие привычки отрицательно влияют на ОС, но, судя по личному опыту, - это все фигня. Еххи вон дымит как паровоз. Данила тоже и пил, и курил, да и маги 80х не отставали. И ничего им не мешало. Все-таки дело в настройке самого человека. Веришь, что тебе помешает банка пива перед сном - вот и не осознался. Я четко помнил свою юность, когда у меня начались все эти дурацкие выходы из тела. Тогда было модно курить, и я поглощал по пачке в день и пил всякую дрянь, и ничего - осознанки были такие яркие, что даже когда я стал более спокойным в отношении сигарет, таких уже не было. И вообще, у меня после двадцати лет начались какие-то провалы в ОСах. Мог две-три недели их не видеть, а потом они начинались снова. Сами по себе. А по-первой я вообще не знал, что это такое. Рассказывал паре знакомых ребят, которые увлекались магией, так они сказали, что это я в астрал путешествую. Тогда было модно в неформальных тусовках всякой ересью заниматься. Каждый чувак мнил себя минимум учеником колдуна, а максимум - так
великим магом, который заточен в этом жалком теле прыщавого задрота за свои прошлые грехи. Почти в каждом городе была собственная тусовка таких ребят. Черная и белая магия, потом биоэнергетика, гадания, создание амулетов. А потом начали открываться магазины типа “Путь к себе” , и понеслась. Мне всегда было интересно наблюдать за переобувкой своих эзотеричных друзяшек. Сначала те были поголовно черными магами, потом ударились в индуизм и стали чакры открывать. Затем, словно пламя, многих охватило родноверие и возвращение к истокам. Сразу появились ребята со славянской атрибутикой. Бывшие сатанисты и гуру становились волхвами, шаманами. Вся эта тусовка активно парила друг другу мозг и накручивала себя до мистических откровений. К счастью, тогда никаких психоделиков у нас не было. Клей разве что, да сироп от кашля, но ими брезговали пользоваться. Волшебные грибы в нашей степи отроду не водились, а конопля не приводила людей к новой ступени осознания и постепенно сушила мозг. Так что каждый воображал как мог. Были и мини-секты, конечно, но долго они не протянули. Один раз я даже нарвался на астрального
каратиста. Мне, правда, было интересно, что расскажет этот бывалый ветеран астральных войн, но он нес такую откровенную чушь, что я быстро от него отвязался. При этом я никогда не смеялся над своими знакомыми и не осуждал их увлечения. Мало ли что у них там творится. А вдруг они на самом деле могут на меня порчу навести или деревянным хером поколотить? Всякое бывало же. Я помню, что порой споры и до драк доходили. Кто-то даже пытался собственную религию сколотить, но не фартануло. Не учли многих моментов ребята.
        Я на всякий случай похлопал по плащу - Клык Гаки и револьвер со мной. Больше постараюсь их не забывать. Вообще, с этими артефактами жуткая муть и неразбериха. Понятно, что они по вибрациям не совпадают и все такое. Но какие-то должны постоянно с тобой быть даже в реале, а какие-то нет. Этих принципов я не понимал, а Данила пока всячески избегал разговора на эту тему. Можно же создать загашник в сновидении, например, чтобы оттуда их вытаскивать. Или поставить какую-то метку на артефакт, чтобы он был только твоим. Или нельзя? Вопросов у меня было много, а ответов, как водится, гораздо меньше. Ведьмы скрывали от меня кучу информации. То ли считали, что мне пока рано знать всякие секреты, и я крышечкой поеду, то ли банально меня боялись. Хотя - почему? Я и так уже с ними. Вот ведь как все перевернулось с ног на голову. Еще месяц назад я планировал, что Алена вернется ко мне, и я спрыгну с этого чертового колеса и уеду с ней в Новосибирск. Только вот тогда я еще не знал, что в таком случае моей новой королевой станет Никта. Женщина, которую нужно бояться и обходить стороной за три версты. Какова бы
была тогда моя судьба? Самое забавное, что в Лабиринте Бардо я смог бы найти ответ на этот вопрос, но в этом уже нет никакого смысла. Что сделано, того уже не вернуть. Я еще не встречал ни одного артефакта, который мог бы повернуть время вспять.
        Пока я так рефлексировал и ковырялся в приятных и не очень воспоминаниях, то чуть не прохлопал черный “Мерседес”, который резко затормозил прямо передо мной. Я вдарил по тормозам, аж покрышки завизжали, и ткнулся лицом в руль. Фух, вроде бы не задел. Быстро глянул в зеркало - сзади меня подпер еще один черный “Мерин”.
        - Это отдел “М”. - Тут же сказал волк. - Губер. Я чувствую его запах.
        Да, остановили меня удачно. Я даже не заметил, как оказался в крайней правой полосе. Конечно, я могу вывернуть руль и попытаться выскочить, но машина, стоящая спереди, уже немного сдала назад, и я понял, что зажат окончательно. Да и что бы мне дал этот побег? Поэтому я просто включил габаритные огни и поставил “Додж” на ручной тормоз. Приехали. В окно пассажирской двери вежливо постучали, и я разблокировал замок. Заходи, гость дорогой, присаживайся.
        - Добрый день, Сергей Викторович. - Дверь открылась, и ко мне в машину сел Губер собственной персоной. - А вы не удивлены меня увидеть, да? Догадались, что это я?
        - Ну а кто будет еще ездить на двух одинаковых крутых машинах черного цвета?.. Ложисты вот на серых тачках разъезжают. У ведьм такой роскоши нет.
        - Бросьте. Мы прекрасно знаем ваш автопарк. Не прибедняйтесь, - улыбнулся мужчина, снимая норковую кепку и поглаживая лысину, - вы, наверное, все-таки провидец. Знаете, по какому я делу?
        - А мы так и будем стоять? - спросил я, - или поедем?
        - Куда? - удивился агент.
        - Ну а это разве не арест?
        - Нет, бросьте, ну что вы. Если бы мы хотели вас арестовать, то вы бы уже лежали в наручниках лицом в снег. Поверьте, мы действуем быстро и точно. У нас очень хорошая группа захвата. Значит, вы не провидец.
        - Вы по поводу Владимира, да?
        - В точку. Я хочу знать подробности. Свидетелей было немного, но судя по всему, бедолага был не ранен, а убит. Как вы это прокомментируете?
        - Вынужденная самооборона. У него был пистолет, и он хотел нас убить. У меня в руках был только нож.
        - И как вы его убили? - хитро прищурившись, уточнил Губер.
        - Броском ножа в горло. Это нечаянно получилось. - Я пожал плечами. - Сущая правда.
        - Да? Ну тогда это, конечно, объясняет, почему там такая лужа крови оказалась, а то, знаете, я уж чуть было о худом не подумал.
        - Вы посчитали, что я иссушил его в реале? - Я усмехнулся. - Бросьте, я не умею этого. И никто не может.
        - Ну я бы не был столь категоричен. - Вот же скользкий гад, сидит, улыбается. - Данила вот умел, поэтому стоял у нас на особом учете. Вы же имеете доступ к его дневникам, да? Учитесь по ним?
        - Допустим, что да, - осторожно ответил я, - но вам-то какое дело?
        - Самое прямое, Сергей Викторович, самое прямое, - повторил он и подмигнул мне, - мы должны знать о ваших способностях. Понимаете? Нельзя допустить, чтобы вы стали для нас сюрпризом. Неприятным сюрпризом.
        - Хотите меня тоже на учет поставить, да? Чтобы я обделывал всякие темные делишки для вас?
        - Бросьте, Сергей Викторович. Почему темные? Это же для нашего всеобщего блага, - весело улыбнулся Губер.
        - Для чьего конкретно блага? - я нахмурился, так как этот разговор начинал меня нервировать.
        - Для моего, для моей организации. Для вас, для вашего ковена. Для нашей страны в целом. Только не прикидывайтесь дурачком, Сергей Викторович. Вы же должны прекрасно понимать, что, обладая такой силой, вы сможете спокойно убить кого угодно без каких-либо подозрений в свой адрес. Доказать вашу причастность с точки зрения медицины и науки будет невозможно. Вы можете стать грозным оружием не в тех руках. А этого мы допустить не можем.
        - Я не умею иссушать людей в реале, товарищ Губер, - еще раз заявил я, - не умею. ТЧК.
        - Но вы уже на полпути к этому. Не спрашивайте, но я чувствую, что это так.
        - Вы провидец?
        - Никак нет, Сергей Викторович, но я стараюсь смотреть на несколько шагов вперед. Если вы думаете, что в нашем учреждении одни идиоты работают, то вы сильно ошибаетесь. Что происходит у темных сталкеров? Раскол? Почему? - А он цепкий, зараза. Пристал как клещ, и нахрен его не пошлешь. Чревато это.
        - Они лишились лидера.
        - Романа? Вот это мы профукали, конечно. - Губер поджал губы, а затем достал блокнот и стал делать какие-то пометки. - Владимир был одним из претендентов на его место, да? И вы его убили? Потрясающий ход. Чего вы добиваетесь, Сергей Викторович?
        - Того же, что и вы, товарищ Губер, - ответил я, - не допустить главенства Серой ложи. Вы же знаете, что сталкеры выполняли заказ Сантьяго? Скажу даже больше, у них были мысли об объединении.
        - Очень интересно. Спасибо за столь ценную информацию и за помощь. В итоге, их лидером станет Изольда? Так ведь? Больше некому. А она не любит ложистов. Обожаю, когда мои быстротечные мысли тут же подтверждаются. Спасибо еще раз.
        - Надеюсь, что за смерть Владимира меня не ждет преследование с вашей стороны?
        - Нет, конечно, я узнал все, что хотел. Не смею вас задерживать. - Губер взялся за ручку двери, а потом повернулся ко мне и обратился уже шепотом. - а кто убил Романа?
        - Я.
        - И как же?
        - Иссушил во сне, а потом нашел его тело и зарезал, пока он был в коме, - убедительно соврал я. Губер не догадывается, что у меня есть Клык Гаки, и знать ему об этом не следует. Иначе может и отобрать.
        - А вы жестокий человек, Сергей Викторович. Я этого в вас не разглядел, мне должно быть стыдно. Я думал, что лучше разбираюсь в людях, - заметил Губер.
        - Я маг. - Это универсальная отмазка, которая идеально работает в наших кругах.
        - Ну да, ну да, - быстро проговорил Губер, - хорошего вам дня еще раз. Если что, звоните. Мы всегда рады вам помочь.
        Вот же, зараза! Агент покинул машину, оставив меня в одиночестве и с дурными мыслями. Не просто так все это. Они уже копают под сталкеров. Однозначно. Нужно предупредить Изольду, да поскорее. Я внимательно осмотрел место пассажира - не прицепил ли Губер мне какой жучок, но вроде бы нет. Рагни подтвердил, что никто больше к машине не подходил. Я тут же набрал Изольду, предупредил ее, а потом набрал Еххи. Она сказала, что Губер уже был у нее, искал меня, но опоздал, буквально на пять минут. Не успел. Зато догнал хорошо. Эх, нужно быть начеку постоянно и не только в мире сновидений, но и здесь, иначе можно попасть в беду. Губер определенно догадывается о моих способностях, но кто сливает ему информацию? Даша? Вряд ли. Она хоть и работает иногда с ними, но сдавать меня не станет. Кто-то еще? Больше у меня никого на примете нет.
        Сестра Руты оказалась весьма симпатичной девицей, но на встречу она пришла не одна, а со своим парнем - мускулистым типом, который, наверное, должен был защитить ее в случае чего. С одной стороны, это правильно, а с другой - ну что он мне сделает? Я передал бумаги на квартиру и ключи, после чего отправился к Кэрол. Разговаривать с незнакомыми людьми, к тому же обычными, мне было не о чем. Я даже кофе не допил. Вежливо попрощался и ушел. Мимолетная встреча. Сколько мне таких еще предстоит?
        Кэрол встретила меня, как обычно, приветливо, хотя я и заметил, что она немного расстроена моим вчерашним исчезновением, но не буду же я всем отчитываться в том, что делаю. Тем более что тут такие страсти творятся со всеми эти сталкерами. Я поужинал, принял душ и сел медитировать с пивом. Поставил банку напротив себя и стал ее созерцать, стараясь не мигать глазами. Да, она не очень хорошо подходила, так как не являлась природной вещью, но какая разница? Пиво-то внутри живое! При этом я выгнал из головы все мысли и просто-напросто залип на жестяной цилиндр с яркой картинкой. Кто это там на ней нарисован? Рыцарь? Вот же черт - я подумал! Да, это было определенной игрой... Если в голове появлялась мысль, то я делал глоток из банки и все начинал сначала. К слову, на Западе уже популярна пивная йога, но это не то! Главное - продолжать сидеть и медитировать, пока банка не опустеет, тогда ее можно пойти выкинуть и считать себя молодцом. И пива попил, и опустошил поток сознания. Потом ко мне пришла Кэрол, села рядом и стала рассказывать про дублей. Как оказалось, это весьма непростой процесс, который
требует изрядного времени. Мало дубля создать, его еще нужно “прокачать”, чтобы другие дримеры не смогли отличить тебя от него. Опытный дублевод может создать сразу несколько дублей, которые смогут действовать как вполне самостоятельно, так и полностью подчиняясь источнику. В первом случае нужно тренироваться с ними для командной работы, во втором же случае придется стать настоящим кукловодом. Кукловоды - редкий подтип дримеров, но Кэрол утверждала, что лично видела дримера, который водил с собой целый отряд. Мне это все напомнило ситуацию с игрой “Лайнейдж”, где ботоводы водили за собой целую пати и играли в 10 окон. Собственно, кукловод занимается тем же самым, создавая разные варианты себя - один создает щиты, второй бежит с мечом в ближний бой, третий бросается молниями, четвертый начинает бегать вокруг противника, чтобы отвлечь внимание, а сам создатель становится невидимым. Настолько прокачанных я, конечно, не встречал, тот же Роман, по идее, управлял целой толпой, но они все были как клоны и не имели индивидуальности. Сама Кэрол умела удерживать не больше пяти дублей под контролем, но и то двое
из них жутко тупили. Но это лучше, чем ничего. Я вот вообще создать могу только одного. Процесс создания дубля начинается с визуализации. Нужно четко представить себя со стороны и сотворить такого спрайта. Или просто обернуться, думая о нем, и он сразу появится сзади. Ничего сложного. Дальше дубля нужно ощупать или попросить его раздеться. Вот так новости! Оказывается, да. Дело в том, что хороший дубль спокойно снимет с себя одежду и обнажит торс, а вот плохой - у него одежда - это часть тела. Он с ней одной целое. Таких дублей на раз вычисляют более менее опытные дримеры. Можно подойти к дублю и раздеть его самостоятельно. Тщательно потрогать его везде, придавая ему большую схожесть с собой. Перед этим можно вечером потрогать себя за все подряд перед зеркалом. Подсознание запомнит эти ощущения, а потом перенесет и на дубля. Я слушал Кэрол и просто офигевал от ее слов. Это же надо было придумать такое!
        Дубль должен быть максимально похож на тебя. Можно покрутить ему руки-ноги, попросить станцевать. Открыть и закрыть ему глаза. Дать ему голос, заставить произнести несколько скороговорок. Заставить его улыбнуться, передать ему часть своих привычек. Если вы курите, то пусть и дубль курит. Ругаетесь матом - пусть он тоже это делает. В любом случае, одна из его целей - убедить собеседника или противника в том, что он настоящий, а не тупая кукла.
        - Если с визуализацией проблема, - добавила Кэрол, - то создай или найди в сновидении зеркало. Если отражения нет, то представь его, а потом схвати двойника за руку и вытяни к себе. Так он хотя бы визуально будет очень на тебя похож.
        - Вряд ли я сам догадался бы до этого, - согласился я.
        - В этом и проблема. Мы часто видим в сновидениях странные вещи, но не знаем, что с ними делать. И запомни, что одного раза будет маловато. Дублей нужно создавать постоянно. Каждый раз, когда осознаешься, а перед этим тщательно планировать их на листочке.
        - Ну то есть как обычно, - кивнул я, - а что дальше? Сантьяго вот умеет отправлять своих дублей в чужие сны, и при этом все видит их глазами, или они потом ему рассказывают?
        - Можно и так, и эдак. Ты просто садишься и переносишь свой взгляд в тело дубля, берешь его под полный контроль и создаешь порталы или двери, идешь в чужой сон.
        - Очень интересный опыт. Я никогда так не пробовал. Ну то есть я создавал обычных дублей, но они какие-то тупые выходили, что ли...
        - Да, по первости они все такие. Через полгода-год начнут получаться хорошие.
        Я предупредил Кэрол, что ночью мы встретимся с ней в Вечном городе и уже оттуда пойдем к эльфам. Эта локация - как мирная зона в Ардении. Вряд ли на нее там кто-то нападет, пока я буду сопровождать Изольду к колодцу. Собственно, мы должны все успеть сделать за сегодня.
        Во сне меня разбудил Рагни. На этот раз весьма оригинально - он резко выскочил из кустов, чем напугал меня до чертиков, и заставил осознаться. Я создал портал щелчком пальцев - он должен был вывести меня на самую границу Зоны Катаклизмов. Сталкерша будет ожидать меня уже там. Перед тем как уснуть, я сбросил ей смску с условиями встречи, и она согласилась. Я вышел из портала и почувствовал четкую примесь гари в воздухе. Странно, ведь раньше я ее не замечал. Я быстро нашел ржавый перевернутый грузовик, возле которого стояла Изольда. Девушка была в черном обтягивающем костюме, похожим на водолазный. Высокие берцы, за плечам рекурсивный арбалет, на поясе длинное мачете и колчан с десятком болтов. Ее лицо скрывал уже знакомый мне противогаз с тремя окулярами. Из-под него выбивались яркие синие волосы, поэтому ошибки быть не могло. Она помахала мне рукой, и я подошел поближе. Рагни сидел внутри меня, но внимательно следил за ситуацией вокруг.
        - Привет! - сказал я, и Изольда обняла меня, - давно стоишь? Не было проблем по пути?
        - Нет. Я оказалась сначала на рынке Вечного города, повидала парочку ведьм и кучу народу.
        - За тобой не следили?
        - Нет. Хвост я не привела, а ты?
        - Аналогично, - я еще раз принюхался, - пахнет гарью. Чувствуешь?
        - Да, я поэтому противогаз и нацепила. Тут так часто бывает. Что-то постоянно меняется. Само пространство сдвигается. Я отчетливо помню, что этот грузовик, - девушка пнула ногой покрышку машины, - лежал чуть дальше.
        - Ясно, - коротко ответил я, - но все равно мне кажется, что что-то не так.
        - Так как мы отправимся туда?
        - Легко и просто. - Я превратился в волка, и девушка тут же взвизгнула.
        - Это правда! Я никогда не видела их! - воскликнула она.
        Я увеличился в размерах и наклонился.
        - Залезай, - сказал я.
        - Прямо на спину? - удивилась девушка.
        - Держись за крючья - поездка будет не из легких, - предупредил я и оказался прав.
        Смещение произошло капитальное, хотя я тут был совсем недавно. Вся земля превратилась в серую грязь, что немного снижало мою скорость. Время от времени попадались выжженные островки с черными деревьями. Почему такие глобальные изменения? Затем я натолкнулся на целый сгоревший конвой из пяти грузовиков и двух танков. Ну надо же... Рядом с машинами лежали обугленные тела людей, но мне было не до них. Почему? Раньше же здесь не было? Хотя есть одна догадка: со мной Изольда. Видимо, прохождение этой локации сильно зависит от проходящего ее. В небе над нами появилась вертушка, похожая на старый советский крокодил, он же “МИ-24”. Он что, собирается нас атаковать? Да вроде бы нет. Я ускорился, но вертолет не отставал.
        - Это не твои друзья? - спросил я у Изольды.
        - Вряд ли. Скорее всего, это защитный механизм локации. Мы и раньше сталкивались с подобным сопротивлением.
        Точно, я угадал. Я продолжил бег, а звук вертолета стал еще ближе. Я отчетливо услышал, как закрутились стволы пулеметов. Отлично! Пришлось моментально перейти в фазовый режим, и очередь прошила серую грязь прямо в том месте, где мы только что были. Времени на разборки с вертушкой нет. Нужно добраться до торнадо, и чем быстрее -, тем лучше. Скользкая земля в действительности мешала мне, но не сильно. Я не чувствовал какого-то снижения скорости. Просто мчался как угорелый. Перед глазами все начало сливаться, и я передал контроль Рагни. Пусть он. У него лучше получается. Вертушка и не думала отставать. Она продолжала гнаться за нами и пытаться зацепить нас из пулеметов. У них там что, ракеты кончились? Наверное, да. Вот же назойливая птичка! Откуда-то сбоку послышался рев двигателей, и появилась парочка легких багги. Да вы что, шутите? Что не так-то? Откуда такая агрессия? Почему все окружающее настолько против нашего путешествия? Автомобили присоединились к погоне, но волк уже несся с такой скоростью, что догнать его было просто нереально. Изольда прижалась к моему телу, и я чувствовал, как она
вцепилась в крючья, пытаясь удержаться. Перед глазами внезапно мелькнула покосившаяся табличка “Ahctung! Minen!” и череп с веселой ухмылкой и костями. Вот этого только не хватало. Багги влетели прямо за нами на минное поле, и одна из них тут же взлетела на воздух, разбрасывая запчасти во все стороны. Вторая резко остановилась и прекратила преследование. Вертолет продолжал давить очередями - и по бокам от нас стали рваться мины. Нас засыпало грязью вперемешку с пеплом со всех сторон, но волк не сбавлял скорости. Он вообще не касался земли! Просто очень низко летел на сумасшедшей скорости. Может быть, он и раньше так умел, да я просто не замечал? Скоро появился ржавый забор из рабицы, и Рагни перескочил его длинным прыжком. Минное поле закончилось, ну и хорошо! Лапы волка снова коснулись земли. На горизонте уже появился гигантский торнадо. Надеюсь, что хоть без изменений. Ага, надейся, да сам не плошай. Волк приблизился к самой границе смерча, и в нас полетели какие-то обломки. Вновь появились молнии. Вертолет не снизил скорости, и скоро одна из них попала прямо в него. Вдалеке позади прогремел взрыв, и
“душа убитого танка” рухнула на землю. Закончились гонки, теперь только крутиться и бежать дальше. Мне показалось, или торнадо ускорился? Над нашими головами пролетел здоровенный сейф. Такое ощущение, что этот смерч обладает разумом. Он специально целится в нас и бросается всяким мусором. Да не переживай ты! Мы мимо. Не нужно нам на лестницу. Не нужно!
        Быстрее волк бежать уже не мог, и я почувствовал, что он впервые за долгое время начал уставать, однако скоро земля под его ногами вновь стала сухой, и он позволил себе сбавить темп. Мы проскочили!
        Смерч остался позади, и его шум стих. Молнии перестали бить в нас, а до колодца осталось совсем чуть-чуть. Я снова взял управление на себя и остановился. Разделился с Рагни и помог Изольде слезть с него. Волк начал уменьшаться до нормальных размеров.
        - Что-то не так, - еще раз повторил я, - но что именно?
        Волк пристально посмотрел на девушку.
        - Она не такая яркая как ты, - сказал он, - у нее нет всех источников.
        - Это правда? - спросил я.
        - Да, у меня всего три, - девушка сняла противогаз, - но я не знала, что это может так влиять на прохождение локации.
        - Честно, я тоже, - признался я, - и нигде не встречал об этом упоминаний. То-то я думаю, почему мне все в последнее время так легко дается. Пойдем.
        В самый первый раз у меня тоже не было всех источников, но такого сопротивления мы не встретили. Наверное, потому что мне не нужна была эта локация, или Анника каким-то образом читерила. Да уж, вновь вопросов и непоняток больше, чем ответов. Учту на будущее: Лимб - не то место, где можно спокойно надеяться каждый раз на один и тот же результат.
        Мы приблизились к колодцу, но и тут нас ждало настоящее испытание - рядом с ним был страж.
        
        Глава 11 Алмазная бездна
        
        - Похоже, Изольда, что сегодня все против тебя, - сказал я, доставая револьвер, - не думал, что нас будут ожидать такие проблемы.
        - Ты боишься? - удивилась она.
        - Нет, конечно. Я уже сталкивался со стражами и всегда убеждался, что от них проще убежать, чем сражаться. Но это касается охранников пирамид. Насчет этого я не уверен. Эта фигня вообще на стража похожа только отдаленно.
        - У стража может быть любая форма, - возразила девушка, снимая арбалет и упирая его в землю.
        Прямо перед нами раздувала похожий на черный парус капюшон гигантская цвета темной бронзы змея. Она обвила колодец хвостом, четко давая понять, что он охраняется. Собственно, в бою-то все эти черви и змеи весьма тупые. Ну вот что она сделает? Рывок с укусом? Прыснет ядом, ударит хвостом. Это вполне предсказуемые атаки. Кобра внимательно следила за нами, время от времени выпуская длинный раздвоенный язык.
        - Это не обычная змея, - напомнил мне Рагни, - она может сделать что угодно. Не забывай об этом.
        - Постараюсь.
        Пока что страж на нас не нападал, но ожидал наших действий.
        - План простой, как две копейки, - сказал я девушке, - я постараюсь отвлечь эту штуку на себя и отвести ее от колодца, а ты прыгай прямо в него и пей сколько влезет. Потом можешь сразу выходить.
        - Я тебя не брошу, Сергей! - возмутилась Изольда. - Мы пришли вместе, вместе и уйдем.
        - Не глупи. Это страж. Я по-любому свалю от него, а ты нет. Поэтому просыпайся и не жди меня.
        - Ладно, как скажешь.
        - Вот и хорошо. - Я не любил спорить с женщинами. Отчасти в этом была виновата Еххи, которая выработала у меня особую непробиваемость к своим закидонам. За что ей и спасибо.
        Рагни тут же рванулся вперед. Кобра зашипела и ринулась ему наперехват. Я выстрелил пару раз обычными пулями, чтобы убедиться, что от них нет никакого толку. Что слону дробина. Остается только молиться на главный калибр. Интересно, а кто-нибудь делал артефакт из “Баррет”? Это же противоснайперская винтовка, стреляющая патронами размером с банан. Какой у нее был бы эффект? Волк метнулся в сторону, уходя от клацнувших челюстей, резко развернулся и выпустил крючья, которые вцепились в нижнюю челюсть змеи. Ха, да неужели ты намереваешься пересилить стража? Глупый Рагни. Похоже, даже кобра удивилась такой наглости. Я тут же нажал на спусковой крючок, и винтовочная пуля вонзилась стражу прямо в огромный, блюдцеобразный немигающий глаз.
        - Изольда! Вперед! - крикнул я, а сам принялся перезаряжать пистолет.
        Девушка черной молнией устремилась вперед. На ходу она даже умудрилась выстрелить и отбросить в сторону арбалет. Болт, как я и ожидал, не нанес кобре никакого урона, но воткнулся ей прямо в ноздрю и остался там. Рагни тут же зацепился за него одним из крючьев и попытался сомкнуть твари челюсти, но силы были не равны. Змея пришла в движение и принялась мотать головой в стороны, пытаясь избавиться от захвата. Затем она резко начала подниматься вверх, увлекая волка за собой. Я выстрелил еще раз, но попал в капюшон. Пуля пробила его насквозь. Изольда ловко запрыгнула прямо на гладкое тело змеи, а затем оказалась на бортике колодца.
        - Осторожно! - крикнул я, увидев, что змея высвободила кончик своего хвоста, который заканчивался длинным как сабля шипом. Да, весьма необычное строение у этого стража. Я зарядил следующий патрон и выстрелил навскидку прямо в этот отросток. Попал! Хвост тут же дернулся в сторону, и девушка прыгнула в колодец. Да, одна бы она не прошла этого стража. Рагни тем временем был отправлен в далекий полет, и теперь ужасная голова твари обратилась ко мне.
        - Здравствуйте! - Я выстрелил еще раз прямо в клыкастую пасть и отскочил в сторону, уворачиваясь от плевка зеленой слизью. Густые капли упали на землю и зашипели. Кислота? Да, похоже на то. Длинный черный раздвоенный язык схватил меня за лодыжку и потянул к себе. Ну конечно! Я выхватил Клык Гаки и рубанул им по гладкому влажному хлысту, захватившему мою ногу. Змея зашипела и задергалась. Я отбросил в сторону извивающийся обрубок.
        - Я напилась! - На бортике колодца появилась довольная Изольда.
        - Просыпайся! - заорал я, откатываясь в сторону от очередного плевка. Рагни уже телепортировался прямо в меня.
        - Сейчас! - крикнула мне девушка, а чертов страж продолжал меня атаковать.
        - Не тормози! - я попытался перезарядиться, но атаки змеи участились, и у меня банально не хватало времени сделать что-либо. Изольда спрыгнула с бортика и странно задергала ногой. Ага, пытается проснуться, но у нее это не совсем получается.
        - Изольда! - прокричал я, видя, как за ее спиной вновь появляется змеиный хвост с острым шипом. Рагни выскочил из меня и в мгновение оказался рядом с девушкой. Он вцепился ей в ногу и отбросил в сторону, принимая на себя мощный удар. Острые крючья вонзились в хвост стража, и длинный шип завис всего лишь в сантиметре от костяной шестиглазой морды.
        - До встречи в реале! Спасибо! - успела сказать Изольда, а затем исчезла. Молодец! Смогла проснуться. Я увернулся еще от пары атак, а затем подскочил к Рагни и вонзил кинжал в змеиный хвост. На удивление, он отлично резал толстую шкуру стража. Артефакт как никак, при этом очень крутой. Хвост тут же дернулся назад, и волк отпустил его. Мы вновь стали с волком единым целым и пустились наутек. Все, миссия выполнена. Дальше не имеет смысла расходовать свой свет. Страж еще пару раз плюнул нам вслед, но промахнулся, а мы уже вовсю неслись сквозь Зону катаклизмов, которая вновь стала спокойной. Грязь моментально высохла, царившая в воздухе гарь исчезла, растворились в небытие грузовики и сгоревшая бронетехника. Буду считать, что Лимб преподал мне очередной урок, который следует запомнить навсегда.
        Кэрол я встретил в баре Вечного города. Она попивала неизвестный мне паровой коктейль, а рядом с ней сидела забавная девчушка лет 18-ти с густыми русыми волосами, в которых выделялась парочка алых прядей. Одета она была в белое платье с кучей рюшечек и оборок, словно у нее сегодня свадьба. Хм, похоже я уже встречал такой стиль одежды. Готичная лолита! Точно. На голове у нее был большой красный бантик, на шее куча несуразных амулетов. Девочка тоже пила какой-то странный напиток, похожий на “голубую лагуну”, только от него почему-то несло ацетоном. Девушки непринужденно болтали, и я подсел к ним.
        - Знакомься Сергей, это Бетани. Она тоже ведьма, - представила забавную особу Кэрол.
        - Приятно познакомиться, - ответил я и пожал девушке руку.
        - Вы тот самый крутой ведьмак, да? Я много слышала о вас, - прощебетала она тонким голоском. Анимешница, что ли? Хотя в последнее время я все чаще сталкиваюсь с этим феноменом в ОС. Огромное количество юных дримеров косплеят здесь всяких Наруто и прочих смешных персонажей. Интересно, эта Бетани из какого фэндома? Чобиты?
        - Да, наверное, - ответил я и заказал у бармена стакан водки, - ты из какого ковена?
        - Ни из какого пока что. - Девушка скромно опустила глаза. - Но я бы хотела вступить в ваш.
        - Не думаю, что тебя возьмут, - строго сказала Кэрол, - ты сама прекрасно знаешь, что у нас весьма жесткие требования, да и нужно ли тебе это? Ведь если ты войдешь в ковен, то твоя обычная жизнь изменится навсегда. Тебе придется отказаться от многих привычных вещей. И да, ты достаточно юна. Сколько тебе? 18?
        - 24 вообще-то. - Бетани рассмеялась. - Я просто люблю выглядеть гораздо младше. В реальности я тоже почти такая же.
        - Везет, - хмыкнула Кэрол. - Ну что, Сергей, пойдем?
        - Погодите, - Бетани чуть ли не вцепилась в руку Тши, - скажите, что я должна сделать, чтобы попасть в ваш ковен?
        - Ох, - ведьма закатила глаза, а я залпом выпил стакан водки, благо что во сне от нее почти не пьянеешь, - ты должна доказать свою полезность ковену.
        - И как это сделать? - У Бетани аж глазки загорелись.
        - Помогай ведьмам нашего ковена, найди и принеси какие-нибудь артефакты. В общем, сделай нечто такое, чтобы за тебя кто-то поручился.
        - Так давайте я вам помогу! Вы куда сейчас отправляетесь?
        - В эльфятник, - ответил я с улыбкой, - но тебе там делать нечего. Если ты начинающая, то тебе там быстро бантик оторвут.
        - Я осознаюсь с самого детства! Я сразу поняла, что это не просто так. У эльфов я не была, но слышала о них.
        - Сколько источников света ты собрала? - Кэрол допила свой коктейль и встала с кресла.
        - Один, - сконфуженно ответила Бетани, - это плохо, да?
        - Ня-я-я, да, - поддразнил я ее, - тебе подкачаться надо.
        Ведьмочка покраснела, и мы ее покинули. Кэрол создала портал прямо на выходе из бара, убедившись, что в него никого не затащит, и уже через пару мгновений мы оказались в прекрасном мире эльфов. В этот раз я уже на травке валяться не хотел. У нас было четкое задание, поэтому нужно было торопиться. Найти пещеру, скрывающую вход в Алмазную бездну, для нас не составило особого труда, а вот попасть внутрь было уже непросто. На входе стояла пара дану, похожих на каменные изваяния. Высокие, холодные, прекрасные женщины в серебристых доспехах. Мы прошли рядом с ними, и они нас почувствовали.
        - Стоять! - громко крикнула одна из дев-воинов, но мы уже побежали вперед - прямо в темную глубь пещеры. За нами началась погоня, поэтому я тут же стал волком, а Кэрол лихо запрыгнула мне на спину. Что-то я сегодня постоянно кого-то катаю. Может быть, стоит подумать о работе таксистом в Лимбе? А что? Буду возить всяких ведьм и волшебниц туда-сюда. Прогулки на нижние уровни за дополнительный прайс. Пока я так думал, то и не заметил, как мы проскочили странную вязь из рун прямо на земле.
        - Тормози! - крикнула мне Кэрол, и я встал как вкопанный. Мы обернулись и увидели, что стражницы замерли прямо возле этой невидимой границы и встали на одно колено.
        - Глупцы! - сказала одна из них, - вы не ведаете, что творите. Алмазная бездна схватит вас и заключит в своем чреве. Вам никогда уже не вернуться в ваши бренные тела.
        - Спасибо, леди, но у меня другие планы, - сказал я, разделившись с волком.
        - Вернитесь пока не поздно, и клянусь честью, что мы позволим вам уйти, - попросила дану, но я помахал ей рукой, и мы продолжили свое путешествие вниз.
        - Глупые м’дохи! - было брошено нам вслед. Какое интересное ругательство. Надо бы его запомнить.
        Мы спускались по широкому каменному коридору, уходящему куда-то далеко вниз. Никаких ловушек здесь не было. Видимо, та цепочка рун на входе и есть главная преграда для любого дану. Но мы призраки, нас она не смогла остановить. На нашем пути возникла толстая металлическая дверь, и мы протиснулись сквозь нее, но с очень большим усилием.
        - Чем мы ближе к цели, тем сложнее становится, - заметил Кэрол, - здесь что-то меняется. Мне кажется, что Алмазная Бездна находится вообще не в этом мире.
        - А где?
        - На каком-то ином уровне. Посмотри, все стены исписаны непонятными знаками, причем чем дальше - тем их больше. Будто нас готовят к какому-то переходу.
        - Интересно. Символы вообще незнакомые.
        - Это определенно руны, но они совсем иные. Может быть, это какой-то древний язык? Ты, кстати, не боишься того, что сказали нам охранницы?
        - Насчет того, что мы останемся здесь навсегда? Да как-то не особо. Вряд ли тут страшнее, чем в камере Батриллиан.
        Скоро таинственные надписи перешли и на потолок, а затем буквы перебрались и на пол. Мы шли прямо по ним, и я чувствовал странную силу и тепло, исходящие от них. Очередная дверь поддалась нам, и мы оказались в полной темноте. Земля исчезла из-под ног. Какое знакомое ощущение... Космос. Я нередко оказывался в подобном пространстве. Абсолютная пустота - нет звезд, никаких светил или планет. Я не видел Кэрол, но ощущал ее присутствие. Она рядом. Я сделал несколько гребков руками и поплыл черт знает куда. Здесь нет никаких ограничений. Но куда дальше? Торчать в этом состоянии можно неопределенно долго. Ведьма была права - Алмазная бездна находится вне мира дану. Интересно, кто ее построил, как, а главное - зачем?
        Я продвинулся немного вперед, а потом передо мной появился маленький переливающийся алмаз. Он был настолько ярким и привлекательным, что я протянул к нему руку и поманил кристалл к себе усилием мысли. Алмаз отозвался серией коротких вспышек и подлетел ко мне почти вплотную. Я осторожно прикоснулся к нему и почувствовал ледяной холод. Меня начало буквально втягивать в него, и я понял, что это переход. Очень своеобразный, конечно. Рука Кэрол крепко схватила меня за талию, и нас затянуло в этот странный кристалл. В какое-то мгновение мне показалось, что я нахожусь внутри самого алмаза. Все тело было сковано, но потом камень треснул, и мы с Кэрол упали на пол темной пещеры. Света было очень мало, и в основном его источником служили огромные поганки на длинных ножках. Они росли прямо на стенах, похожих на чью-то живую плоть. Ну и мерзость. Я сделал один шаг и услышал легкий хруст - весь пол был усеян мелкими алмазами. Я даже своим глазам не поверил. Я наклонился и поднял один. Тоже холодный.
        - Как ты это сделал? - прошептала Кэрол, которая уже стояла рядом со мной. Блин, я ей даже руку не успел подать. Джентльмен из меня тот еще.
        - Что? - не понял я, а потом быстро отбросил алмаз в сторону. Мы больше не призраки!
        - Это очень странное место, Сергей. - Ведьма внимательно смотрела на качающиеся шляпки грибов и пульсирующие канаты настенных вен. - Будто нас кто-то сожрал!
        - Да. Но на удивление здесь ничем не пахнет, кроме сырости. Наверное, тут опять другие вибрации. - Я выпустил Рагни на разведку, и тот бодро побежал вперед. Мы двинулись за ним, постоянно хрустя алмазами под ногами. Сам коридор этой живой пещеры был весьма широким - метров шесть в диаметре, наверное. Грибы росли повсеместно и неплохо освещали наш путь. Но чем дальше мы шли, тем больше становилось алмазов. Они уже обильно валялись по всему полу, причем среди них попадались настоящие гиганты - размером с кулак. Минут через пять мы уперлись в настоящий завал из кристаллов, и его пришлось даже немного разобрать, чтобы перебраться на другую сторону. Туннель продолжал уходить вниз, мало того, он начал закручиваться - появились ступеньки, и мы сами не заметили, как в итоге оказались на лестнице, сделанной из алмазов. Спускаться по ней было скользковато, к тому же неизвестный архитектор явно был нетрезв, когда ее проектировал - все ступени были разной высоты. На одних я чуть ли не поскальзывался, а с других приходилось спрыгивать, так как они достигали человеческого роста. Чертовы грибы продолжали расти
прямо из живых, вот уже пару минут как пульсирующих неровным светом стен, но со временем их становилось все меньше, как и темноватой плоти самих стен - все окружающее пространство начало заполняться кристаллами. Они были просто повсюду. Еще минут через пять туннель закончился массивной дверью, сделанной целиком из алмазов. Мы попытались проникнуть сквозь нее, но у нас ничего не вышло. Достаточно было прикоснуться к холодной поверхности двери, как в пальцах появлялись неприятные вибрации. Я постучал, причем несильно, хотя мог бы и пнуть, конечно, но вряд ли это помогло бы. В этом странном сне вообще нужно быть чертовски осторожным. Я присмотрелся и увидел сквозь дверь, что к ней кто-то подходит с той стороны. Да ладно?..
        - Кто там? - задал вопрос мерзкий, писклявый голосок.
        - Свои, - не думая ответил я.
        - Сейчас, сейчас. - Послышался звон ключей, а потом дверь открылась. На пороге стоял невысокий, где-то мне по пояс, забавный персонаж, похожий на гоблина. Оливковая кожа, длинные, поросшие мхом и кусочками алмазов, уши, крючковатый нос, из-под которого торчат желтые с коричневыми пятнами клыки. Одет этот стражник был в дырявую кольчугу, свисающую до самой земли, а обут в тяжелые металлические ботинки. На голове у гоблина был самый настоящий шлем со встроенным электрическим фонариком.
        - Свои? - недоверчиво спросил он и захотел закрыть дверь, но не успел - я уже выставил ногу, а затем схватил коротышку рукой за грудки. Кольчуга висела на нем складками, так что мне было за что ухватиться.
        - Не похожи? - грозно спросил я, заходя внутрь и пропуская Рагни с Кэрол.
        - Отпусти меня, здоровяк! - грозно пропищал гоблин и больно ударил меня в коленку. Ах, ты, мелкая погань! Но отпускать его нельзя. Это наш новый проводник, и его помощь нам пригодится. Поэтому я просто поморщился от боли и не стал давать ему сдачи. Да и бить маленьких - как-то не комильфо, хотя порой от них проблем больше, чем от амбалов.
        - Мы тут ищем кое-кого, - спокойно сказал я, - нам нужно его освободить.
        - С ума сошли, что ли? - Гоблин выпучил глаза. - Вы хоть понимаете, где вы находитесь?
        - В Алмазной бездне, - ответила Кэрол, - или мы ошиблись местом?
        - Вы точно безумные! Кто же придет сюда по собственной воле? Алмазная бездна? Да, вы точно на месте. На самом верхнем ярусе.
        - А ты кем будешь? - спросил я и отпустил гоблина. - Не пытайся убежать, этот волчара очень быстро бегает.
        - Да, симпатичная собачка. Таких в наших реестрах нет. Он мог бы стать достойным экспонатом на третьем уровне.
        - Не стоит, - ответил Рагни, - я пока не готов.
        - Вы все станете экспонатами, если немедленно не свалите отсюда, - гневно пообещал гоблин. - Меня зовут Тырьем. Я служака, обходчик уровней.
        - И много тут таких, как ты? - поинтересовался я.
        - Нет, то есть, да! - быстро поправился гоблин.
        - Что-то мне подсказывает, что ты лжешь, - сказал я и грозно нахмурился. - Где стража? Отвечай немедленно!
        - На нижних этажах. Они запрограммированы на атаку любого, кто появится в пределах досягаемости.
        - Ого, какие ты знаешь слова, - удивился я, - у вас тут, небось, еще и компьютеры стоят?
        - Конечно, слова - это только форма для выражения мыслей. Ты осознаешь то, что я говорю, на максимально близком уровне своего понимания. Информация интерпретируется, чтобы быть доступной твоему сознанию, только вот не факт, что ты все понимаешь правильно, а мы говорим об одном и том же! - широко осклабился гоблин. - И компьютеры - они все сломались.
        - Так ты нам поможешь? - спросил я, почесав затылок.
        - Нет, конечно! - возмутился Тырьем. - Я же не знаю, за кем вы пришли. Скажу сразу, что вот хоть режьте меня, но заключенных класса “Супер ААА” я вам выпустить не позволю.
        - Без понятия про вашу систему содержания, - заметил я, - мы ищем Эльдагара - убийцу князей. Слышал про такого?
        - Погодите. У меня все записано. - Гоблин убрал ключи и, задрав кольчугу, достал поясную сумку. Он ловко открыл ее и вынул полупрозрачный планшет. Я ущипнул себя на всякий случай и потер руки. Откуда у этого недоросля такой крутой гаджет?
        - Поисковой запрос - Эльдагар, - сказал Тырьем, обращаясь к планшету, и на экране тут же появились непонятные нам закорючки, - нашел! Типчик ваш всего лишь “ААА” класс. Это не так плохо, как могло бы быть.
        - Что означают эти ваши классы? - спросила ведьма.
        - Пойдемте, - гоблин убрал планшет в сумку, - ваша цель на пятом этаже. Его срок отсидки скоро заканчивается, так что ничего страшного, если он выйдет на пару сотен лет пораньше.
        - А сколько он уже сидит здесь? И ты не рассказал про классы! - напомнила Кэрол, которая вообще не любила, когда ее игнорировали.
        - Он здесь уже две тысячи лет. Мелочь по сравнению с некоторыми другими экспонатами. У нас тут, милочки, высококлассная тюрьма! Мы не размениваемся на всяких маньяков или царей, погубивших целые народы. Чтобы попасть к нам, нужно в действительности заслужить это! Все местные экспонаты настолько опасны, что мы сильно отличаемся от обычных тюрем.
        Гоблин весело шлепал по коридору, увлеченно расписывая нам красоты местных унылых казематов, а я на всякий случай достал револьвер. Этот мелкий упырь запросто может привести нас в ловушку. Доверять ему нельзя.
        - “А-класс” - это, в основном, свихнувшиеся от власти и крови полубоги, - продолжал Тырьем, - их у нас немного на самом деле. Да, они обладают кучей способностей, но все равно являются смертными. “АА-класс” - это уже чуть посерьезнее. Обычно, это разная древняя нежить, могущественная настолько, что смогла стать бессмертной. Хотя это громко сказано. У них есть уязвимости, то есть они не очень опасны.
        - “ААА-класс” - это типы, которые вообще бессмертны, что ли? - удивился я.
        - Да, в основном это прямые потомки богов. Вот они опасны по-настоящему, но и это ерунда, ведь потом следуют “Супер-А”, “Супер-АА” и, наконец, “Супер-ААА”! Вот где настоящие чудовища и боги, которые были побеждены и низвергнуты прямо сюда, в наши гостеприимные казематы.
        - Вы что же, храните тут древних богов? - опешила Кэрол.
        - Да. Сотни миров освобождаются от гнета своих тиранов, а куда их всех девать-то? Вот и присылают сюда. Это весьма прибыльный бизнес, кстати.
        - Вы берете какие-то ресурсы за их содержание? - удивился я.
        - Конечно. Просто в последние три сотни лет заказов стало сильно меньше, и, как вы видите сами, все приходит в упадок. Компьютеры сломались, водопровод забился, кухонные аппараты сгорели. Часть охранных систем не работает. У меня такое ощущение, что Владыки забыли про старину Тырьема и его детище.
        - Так это ты построил эту тюрьму? - хором спросили мы.
        - Да, - гордо задрал нос гоблин, - а кто же еще был способен на такое? Не тупые же гномы. Не самовлюбленные дану и уж точно не жалкие людишки! Я получил в подарок бессмертие за свое изобретение и теперь вынужден прозябать здесь! Вот моя награда - быть навечно со своим самым лучшим творением. В этом и заключается жлобство богов! Они вообще хотели меня убить, но поняли, что без моей помощи они не смогут тут ничего обслуживать. Поэтому они просто заперли меня здесь! Вот и вся благодарность. А ведь я хотел построить настоящий звездный разрушитель! У меня даже чертежи есть.
        Я быстро глянул на ведьму и покрутил пальцем у виска.
        - Это позволило бы богам разрушать целые звездные системы одним нажатием на кнопку, но они испугались.
        - Тебе есть за что их ненавидеть, - заметила Кэрол.
        - Бросьте, - гоблин махнул рукой, - такая печальная судьба у всех гениев. Мы часто становимся заложниками собственных изобретений. Я должен быть благодарен, что еще жив.
        - И ты не хочешь отомстить? - спросил я.
        - Я думал об этом и даже составил план. - Тырьем остановился и хитро мне подмигнул. - Считайте, что вы запускаете его в действие.
        - Вот даже как. То-то я подумал, чего это ты такой добрый, - ответил я.
        - Да, я уже подготовил список, кого выпустить первым и с какой периодичностью совершать новые амнистии, но вы немного спутали мои планы. Я хотел начать с А класса, а вы хотите сразу “ААА”. Ну что ж поделать... Придется сесть и переписать весь план целиком.
        - А как вы вообще их удерживаете здесь? - спросила Кэрол, - как вообще можно заключить в тюрьму бога? Я даже представить себе не могу.
        - Это потому что вы ограниченны и на вашей планете нет ни богов, ни нужных ресурсов. - Авторитетно заявил Тырьем. - Вы что, на самом деле считаете, что все вокруг - это алмазы?
        - А разве нет? - я вопросительно повел бровью.
        - Нет, идиот! Это крегиллий-12! Очень редкий минерал, который только отдаленно похож на алмаз. В вашем мире он был бы совершенно бесполезен, так как вы все равно не смогли бы с ним работать ввиду своих убогих технологий, но здесь он гасит любые вибрации до нуля! Вы хоть понимаете, что это значит?
        - О боги Лимба, - прошептала Кэрол, - любое существо, заточенное в таком камне, просто не сможет применять свою силу, да?
        - А ты сообразительная девочка, - довольно улыбнулся гоблин. - А кто нашел этот камень? Кто потратил почти сорок лет на опыты с этим минералом, а? Кто?
        - Ты, конечно же, - ответил я, - больше некому.
        - Вот именно! В точку, человек! Тогда я и начал искать его месторождения, но оказалось, что самые большие из них находятся только внутри гигантских марвахов. Вы даже не представляете, сколько лет я потратил на поиски и постройку этой тюрьмы.
        - Прямо внутри живого существа? - переспросил я.
        - Да! Прямо внутри. Конечно, мне помогала парочка богов, куда же без их колоссальной мощи.
        - А ты не слышал про черных симбионтов, которые поедают сны и выглядят как комки грязи?
        - Нет. Мне нет дела до симбионтов.
        - А заключенные боги могли бы знать, - предположила Кэрол, - с ними можно как-то поговорить?
        - Нет, девочка. Они надежно запечатаны. Да вы скоро все и сами увидите. За мной.
        Мы продолжили идти за гоблином. Тырьем оказался прав - в этой странной тюрьме больше никого не было кроме него и каких-то стражей внизу. И все равно подозрительно, что такое крутое место без охраны и ветшает. Или гоблин чего-то недоговаривает, или он водит нас за нос. Вообще-то в ОСах сложно кого-то обмануть. Если собеседник врет, то ты это подсознательно чувствуешь. Словно вот сигналка в мозгу срабатывает - это ложь, и все тут. Я потрогал рукой холодные металлические перила железной лестницы, уходящей вниз. В груди появилось знакомое предчувствие, и я слегка хлопнул впереди идущую ведьму по попке. Она повернула ко мне голову, и я покачал указательным пальцем - что-то тут не так. Слишком просто для такого опасного места.
        Когда мы спустились на один этаж ниже, то увидели, что оказались в огромном колодце, в стены которого были вмурованы огромные кристаллы. В каждом из них находились живые и не очень существа. Некоторые даже походили на людей.
        - Первый блок А класса! - представил нам их Тырьем. - Жалкие неудачники. Предатели, убийцы, погубившие тысячи живых существ.
        - А Гитлера тут нет? - пошутил я, но гоблин меня не понял.
        - Если это ваш бог, то тут его нет. У меня вообще нет чистых людей в коллекции, но симбионтов немало. Таких как ты, например, - гоготнул Тырьем, - разве ты не знал, что некоторые из них становятся настолько сильными и опасными, что сам мир, в котором они обитают, начинает отторгать их?
        - Даже не догадывался, - признался я.
        - Так что будешь себя плохо вести - окажешься здесь.
        - Если уж я и начну сеять Хаос, то попробую забраться классом повыше, - усмехнулся я.
        - Тогда ты просто окажешься здесь раньше, - гоблин повеселел, - здорово, что вы пришли. Хотите, я покажу вам своего любимчика? Его зовут Грон. Нам все равно по пути.
        - Давай, - отозвался Рагни, и мы подошли к кристаллу овальной формы, в котором в неестественной позе застыло существо, лишь отдаленно напоминающее человека. Оно все было опутано длинными алыми щупальцами с острыми крючьями.
        - Он бывший маг. Очень сильный по меркам своего мира. Вступил в симбиоз со спрутом и смог подчинить его силу себе. Представляете? - завороженно произнес гоблин. - Он получил потрясающие телепатические способности и захватил власть в одной из стран, а затем подчинил себе целый континент. В итоге развязал величайшую войну. У него был гарем из трех тысяч жен!
        - Куда столько? Тут с парочкой уже не знаешь что делать, - усомнился я.
        - И он превратил весь мир в радиоактивную пустыню. Погибло около пяти миллиардов его сородичей. Представляете размах? Хотя это все херня по сравнению с богами из Супер ААА класса - те выжигали целые планеты, но все равно Грон - мой любимчик. Мне плевать как он закончил и как его сюда притащили, главное, что он единственный во всей коллекции, кто смог одолеть спрута ментально! Вот это сила!
        - Я слышал об этих существах, - вспомнил я, - говорят, что они очень могущественные.
        - Да. Дети болотных богов. Пойдемте дальше.
        - А этот Грон жив? - спросила Кэрол.
        - Без понятия, - честно признался гоблин, - уверен, что часть коллекции просто подохла уже от времени. Так ведь и бывает - ты думаешь, что стал самым могущественным созданием на планете, повелеваешь народами, а потом приходят астральные охотники, и все - тебе крышка. Оказываешься здесь и помираешь. Какой бесславный конец.
        Мы спустились еще на несколько этажей и столкнулись со здоровенным роботом, сделанным целиком из крегиллия. Могучий страж был вооружен палицей и щитом.
        - Не бойтесь, этот охранный голем не работает, как и многие другие, - подбодрил нас Тырьем, - они почти все сели. Батарейки кончились, а новых не завезли.
        - И сколько их тут? - уточнил я.
        - Несколько сотен. Да, маленькая армия, способная спокойно захватить ваш мир, например. Им ведь не страшен даже взрыв атомной бомбы.
        - Ты и про это знаешь?
        - А как же? Я очень любопытный. Ядерный синтез - это первые серьезные технологии, до которых добираются приматообразные создания типа вас. Чаще всего на них все и заканчивается, потому что бомбы людям не игрушки! - Гоблин снова рассмеялся, а я вздрогнул. Бросил еще один взгляд на этого голема, и мы прошли мимо. Скоро нам попались еще несколько таких же истуканов. Проходя рядом с ними, я чувствовал волнение. Мое подозрение продолжало нарастать. Мы уже спустились на пятый этаж, а я сбился со счету, сколько же тут заключенных. Интересно, что будет, если всех их выпустить одновременно? Даже представить не могу, какая тут начнется резня. Хоть ставки делай на всех этих тварей - кто победит. Да, получится адский замес... Просто вселенского масштаба. Пол под ногами слегка задрожал.
        - Зверь кормиться пополз, - пояснил Тырьем, - ничего страшного. Ему постоянно надо жрать.
        Боюсь представить, каких он размеров и какая у него пасть, если внутри него построили целую тюрьму!
        То, что гоблин нас обманывает, я понял, когда мы спустились на нужный нам этаж. Здесь тоже были стражи, но все они стояли без движения, а ведь вначале Тырьем говорил, что они запрограммированы атаковать всех подряд и активны. Или нет?
        - Да, Сергей, - мысленно сказал мне Рагни, - этот коротышка что-то недоговаривает. Предлагаю закусить им сразу, как только он покажет нам кристалл с Эльдагаром.
        - Не торопись, - попросил я, хотя волк, конечно, прав. Мы должны схватить этого мерзавца сразу же после освобождения Эльдагара, ведь никто из нас не знает, как выйти из этой тюрьмы. Уверен, что обычное пробуждение нам не поможет. Мы вообще черт знает где. В тюрьме внутри огромного зверя, который ползет по неведомой нам планете. Это, вообще, в нашей вселенной?
        - Вот ваш экспонат! - громко провозгласил Тырьем, подходя к кристаллу идеально ровной эллиптической формы, - да, я все вспомнил. Протодану! Редкий экземплярчик.
        - Что значит протодану? - не понял я.
        - Современные эльфы и дану являются потомками этих величественных созданий. Давно это было. Тысячи лет назад!
        Мы внимательно посмотрели на кристалл - там внутри застыло существо, похожее на ящерицу, но без хвоста. Я пригляделся и понял, что чешуя на его теле - это своеобразный доспех, похожий на комбинезон, плотно прилегающий к телу. Эльдагар был высоким протодану - его рост точно около двух метров с копейками. На лице черно-белая расписная маска. Он вообще весь какой-то странный. Доспех тоже черно-белый с серыми оттенками. Длинные волосы точно такого же цвета. Кто-то просто пожалел краски, сделав ставку на контраст. На правой руке у него странный когтеобразный выступ - тоже часть доспеха. На поясе две сабли из неизвестного мне минерала. Да, они целиком вытесаны из кристалла. Неужели крегиллий? Очень похоже. Я подошел к нему поближе и вздрогнул, так как почувствовал, что заключенный посмотрел прямо на меня сквозь камень. Я заметил, как в глазных отверстиях маски вспыхнуло голубое пламя. Да этот парень живее всех живых!
        - Он потомок богов, да? - уточнил я у Тырьема, - то есть бессмертный?
        - Да, конечно, согласитесь - это так круто! Сидеть в этом кристалле пару тысяч лет и все осознавать при этом! Я думаю, что он очень не обрадуется, когда вы его освободите, и просто нарежет вас в мелкую соломку. Протодану отличались очень мерзким характером. Вы, кстати, знаете, что их жестокость была настолько велика, что дану не позволили им участвовать в войне против людей, так как боялись, что это исказит мировой баланс?
        - Нет, конечно, - ответил я и почувствовал легкий холодок промеж лопаток.
        - Тот, кто прислал вас сюда, явно хотел от вас избавиться, - ехидно улыбнулся Тырьем.
        - А ты знаешь, за что его заключили здесь? - спросил я.
        - Без понятия. У него нет истории. Мне уже привезли кристалл с ним внутри, но думаю, что от него избавились свои же. Убийца князей - это говорит о многом. Поэтому и такой класс поставили.
        - Думаешь, он сильнее, чем Грон? - спросил волк.
        - Кто знает? - пожал плечами гоблин. - Так что? Брать будете?
        - Как его вытащить оттуда? - спросил я, тяжело вздохнув. Больше всего мне сейчас хотелось проснуться, но отступать нельзя. Мы и так забрались к черту на рога. Если этот хрен набросится на нас - нам конец. За две тысячи лет у него могла спокойно потечь крыша, если она у него вообще была!
        - Держи, - гоблин достал маленький молоточек, в ручку которого был встроен не менее миниатюрный экранчик с кнопочками. Тырьем быстро набрал какую-то комбинацию и протянул его мне. Прям точь-в-точь банхаммер из моего теперь уже далекого прошлого.
        - Он может разрушить только этот кристалл, и никакой другой, - пояснил гоблин, - я же не хочу, чтобы вы тут бегали по всей тюрьме и выпускали всех подряд.
        - Резонно, - согласился я, беря молоточек.
        - А мне пора! - весело усмехнулся гоблин.
        - Стоять! - прорычал Рагни, но было поздно. Проклятый Тырьем исчез - просто телепортировался черт знает куда. Хотя его можно понять. Эльдагар убьет его первым, как своего тюремщика. Такие, как он, вряд ли прощают хоть что-то в своей жизни. Он не просто иномирец. Он древний. Возможно, что он гораздо опаснее Батриллиан. Я не смогу причинить ему никакого вреда. Нужно попытаться с ним поговорить прежде, чем я разломаю эту глыбу.
        Поэтому я подошел вплотную к кристаллу и прислонился к нему, чтобы заключенный увидел мое лицо. Надо как-то его поприветствовать, что ли.
        - Эльдагар - убийца князей. Я рад видеть тебя, - сказал я, - срок твоего заключения еще не истек, но мне нужно освободить тебя. Ты меня слышишь?
        Пламя в глазах дану разгорелось еще сильнее.
        - Я и мои друзья не желают тебе зла. Мы пришли с миром и хотим тебе помочь. Надеюсь, что ты не нападешь на нас и не порубишь на окрошку. - О боги лимба, что я несу. Откуда это создание может знать, что такое салат оливье с квасом?
        - Если ты готов освободиться и обещаешь не атаковать нас, то я освобожу тебя, - я показал Эльдагару молоток, - дай знак, что ты меня понял. Маякни два раза своим огоньком.
        Пламя в глазах заключенного вспыхнуло два раза. Ага. Он все понимает. Это уже хорошо. Есть контакт.
        - Отойдите, - попросил я, обращаясь к Кэрол и Рагни, а сам замахнулся молотком. Откуда-то сверху раздался довольный смешок Тырьема. Где этот гаденыш? Крак! Навершие молотка с силой вонзилось в кристалл, и тот покрылся глубокими трещинами. Неужели настолько хрупкий минерал? Это вряд ли. По самому молотку прошли знакомые вибрации. Это артефакт! Осколки брызнули во все стороны, а сам я отскочил назад, прикрывая глаза рукой. Я даже не успел ничего сказать, как сильная рука схватила меня за горло и подняла высоко вверх. Рагни завыл и выпустил крючья. В руках Кэрол вспыхнула волшебная палочка.
        - Ты не человек, - Эльдагар, не ослабляя хватки, внимательно рассматривал меня, - твоя женщина - жалкий м’дох, твоя собака - часть тебя. Ты - симбионт?
        - Да, так и есть, - быстро ответил я. Голос у дану был очень мелодичным и красивым. Он даже не достал ни одного из своих страшных клинков.
        - Где мы? - спросил он.
        - В Алмазной бездне.
        Эльдагар выругался на своем языке, но почему-то я прекрасно его понял. Затем он просто отшвырнул меня в сторону, как тряпичную куклу. Ну и силища, а выглядит он не особо и мускулистым.
        - Ты знаешь, как выбраться отсюда? - грозно спросил заключенный, обращаясь ко мне, - от этого зависит, будешь ли ты жить.
        - Мы… - начала было Кэрол, но Эльдагар даже не посмотрел на нее.
        - Я не спрашивал тебя, жалкая самка человека, - ответил он, - я презираю людей и не считаю за разумных созданий, а их женщин тем более!
        Ведьма тут же зарделась, а потом сплюнула на землю.
        - Мы спасли тебя, - ответил я, вставая с пола.
        - Лучше бы я и дальше торчал в этом камне, чем принял помощь от убогих м’дохов, - гордо ответил дану и быстро огляделся. - Я жду ответа на свой вопрос, иначе убью вас, так как тащить с собой обузу я не намерен.
        - Да, - ответил я, - но нам нужно поймать гоблина - он тут главный.
        - Хорошо, ведите меня к нему.
        Но делать этого не пришлось. Тырьем появился сам. Он сидел в интересной летающей машине, похожей на НЛО, и радостно жал на кнопки.
        - Вы попались, жалкие неудачники! - весело прокричал он в какую-то трубку. - Давно у меня не было гостей. Самое время поиграть в догонялки! Я тут изобрел кучу новых штук, но проверить их было не на ком.
        Послышался странный звук, похожий на низкий гул, и я увидел, как стоявшие неподалеку големы начали оживать.
        - Когда я наиграюсь с вами, то вы станете отличным дополнением для мой коллекции! - Тырьем радовался, как ребенок новой игрушке. - Игра начинается! Погнали!
        
        Глава 12 Побег
        Первой среагировала Кэрол - ведьма тут же пустила молнию в летающую тарелку, но та похоже была оснащена силовым полем, поэтому выстрел отразился и улетел куда-то в сторону. Эльдагар оттолкнул меня и выхватил одну из своих странных сабель, которые размером были с нормальный такой полуторник. Он как молния метнулся к первому же голему, замахнувшемуся на него дубиной. Я же, как идиот, продолжал держать в руках уже ставший бесполезным молоток. Я сунул его за пазуху, взвел курок и выстрелил в одного из приближающихся големов. И? Когда дым рассеялся, то я понял, что алмазной громадине не было нанесено никакого урона. Отлично! Я практически безоружен! Собственно, я такой не один. Судя по всему, от Кэрол тут тоже мало пользы, зато этот древний зэк старается за нас всех. Эльдагар двигался с безумной скоростью. Его клинок со звоном ударялся об алмазную поверхность стражей, оставляя глубокие зазубрины и трещины. После парочки-тройки таких ударов конечность просто отваливалась. Эльдагар сразу понял, что големам нужно отрубать ноги. Тогда они падали и пытались ползти дальше, не выпуская оружия, что очень
сильно замедляло их. Тупые боты. Я перезарядился и принялся палить по НЛО, но оно начало кружить над нами, и смех гоблина изрядно раздражал меня. Надо до него добраться каким-то образом. Рагни тоже проявил себя молодцом. Он цеплял крючьями алмазных болванчиков за ноги, а потом рывком валил их на землю. Не такие уж они и тяжелые оказались. Дальше, правда, волк ничего с ними поделать не мог, но ему на помощь приходил Эльдагар, который носился от одного голема к другому, махая своей каменной шашкой как очумелый. Да, и как с таким сражаться? Он же движется ничуть не медленнее Рагни в фазовом режиме! Уверен, что этот чудик в прикиде ящерицы запросто догонит нас, даже если мы будем нестись во весь опор. Синее пламя горело в глазах дану, а его ярость не знала границ. Он сражался с настоящим удовольствием. Соскучился по хорошей драке за пару-то тысяч лет. Но разве это достойные противники? Болванчики, да и только. Не спорю, нам с Кэрол и Рагни они бы моментально надрали задницу, но против потомка богов им не выстоять. Я даже начал радоваться, что этот заключенный на нашей стороне.
        - С этими покончено. - Эльдагар только что раскрошил ноги десятому голему и повел клинком, показывая на плоды своих трудов. На полу беспомощно барахтались алмазные стражи.
        - Нужно подниматься наверх, - сказал я, - там есть выход, а по пути попробуем добраться до этого гоблина на тарелочке.
        Но Тырьем решил усложнить нашу задачу. Его летающий аппарат заискрился, и я увидел, как из его днища выдвинулась маленькая пушка. Она выпустила яркий красный луч, который разрезал перила и оставил глубокую борозду в полу рядом с Кэрол.
        - Бежим! - крикнул я, и Рагни мигом прыгнул в меня, хотя нужно было поступить наоборот. В итоге мы потеряли еще пару секунд на то, чтобы я снова стал им и усадил на свою спину Кэрол. Эльдагар даже не удивился такому приему - он уже ускакал далеко вперед и схлестнулся с новыми големами. Я же увернулся от очередного шипящего луча и помчался за ним.
        - Никто не покинет Алмазную бездну! - радостно верещал гоблин, - я гений! Всегда хотел протестировать свое творение на попытку побега! Наконец-то мне это удалось.
        Да он просто поехавший. Тоже мне, изобретатель! Тестировать систему надо было на этапе создания, а не после того как она стабильно работала несколько тысяч лет. Наверное, дело все-таки в том, что гоблину стало чертовски скучно, и он решил поиграть, а тут мы как раз прибыли. Вот ему повезло! Не то что нам.
        
        Я перепрыгнул через парочку уже лежащих стражей и устремился вдогонку за дану. Да, он быстрый. Больше всего я сейчас думал не о том, как выбраться из этой западни, а что будет потом - когда этот маньяк в маске выберется в мир своих нерадивых потомков. Что-то подсказывало мне, что ничем хорошим это не обернется. Пробиваясь через големов и уворачиваясь от красных лучей, мы проскочили через пару этажей, и это сильно разозлило недосягаемого для нас гоблина. Он начал ругаться как сапожник и палить из своей пушки все чаще, но нам было пофигу - мы неслись на всех парах, и нас было уже не остановить. Еще один уровень был преодолен нами на совершенно немыслимой скорости. Да уж, дерьмовая тут охранка, конечно. Для содержания преступников место выбрано удачно, но вот сбежать будет совсем несложно.
        - Ах вы, ничтожные малявки! - завопил Тырьем, - не уйдете!
        - На себя посмотри! - крикнула ему Кэрол, прижимаясь ко мне всем телом.
        Гонка с препятствиями продолжилась, но гоблин внезапно исчез вместе со своей тарелкой. Куда это он подевался? Неужели решил подкинуть нам очередной сюрприз? Конечно. Кто бы сомневался. На самом верхнем этаже, откуда начиналась наша обзорная экскурсия, стояли два голема со странными орудиями в руках, похожими на огнеметы, оплетенные толстыми проводами. Из стволов валил густой голубоватый пар, а между стражами метался сам Тырьем.
        - Кэрол, займись его тарелочкой, - попросил я тихо, - этот гаденыш не должен воспользоваться ей еще раз.
        Эльдагар замер и странно выгнулся вперед, опустив саблю почти к самому полу. Что он собирается делать?
        - Узрите настоящую мощь! - проскрипел довольный гоблин, и пушки, врощенные прямо в руки големов, выпустили облака синего дыма. Стражи двинулись в нашу сторону, водя оружием по сторонам, словно огнеметами. Все происходило настолько стремительно, что я даже не успел толком отреагировать. Ведьма спрыгнула с меня и побежала назад, но было поздно - клубы дыма охватили нас, но не Эльдагара. Этот маньяк совершил настолько чумовой прыжок вперед, что мне показалось, будто он взлетел. Одним махом он преодолел метров двадцать и оказался за големами. В его руках тут же возникла вторая сабля, и дану, резко развернувшись, рубанул клинками по их пушкам. Послышалось жуткое шипение, а потом я понял, что полностью обездвижен. Дым оказался мелкой пылью крегиллия, которая пристала к нам с ведьмой и обратила нас в неподвижные изваяния. Гоблин метнулся к своей тарелочке с небывалой прытью, но это оказалось слишком медленно. Эльдагар догнал его в два гигантских прыжка и вонзил одну из сабель прямо в летающий аппарат. Освободившейся рукой он схватил Тырьема, поднял его и припечатал мордой об свою маску. Удар был
настолько сильными, что длинный нос гоблина тут же оказался свернут в сторону, а сам гений инженерной мысли дико завизжал.
        
        Эльдагар, не отпуская гоблина, повернулся к наступающим на него обезоруженным големам.
        - Выключи их, - грозно сказал он.
        - Не могу! Пульт управления на корабле, а ты его сломал, дубина длинноухая!
        - Хорошо. - Дану подкинул Тырьема вверх и поймал за ногу, а затем рванулся вперед и принялся добивать стражей, порой орудуя гоблином, как второй саблей, от чего тот моментально лишился и своего шлема, и нескольких зубов. Через пару минут все было кончено, и древний дану швырнул изобретателя к нашим ногам.
        - Освободи их, кусок грязного м'доха, - приказал он и вернулся за второй саблей. Тырьем кое-как поднялся на ноги и достал еще один молоточек. Кряхтя и морщась от боли, он выставил на рукоятке нужные значения, а потом ударил по нам. Кристаллическая оболочка, сдерживающая нас, треснула, и мы освободились.
        - Спасибо, - произнес я, разделяясь с волком. Затем мой взгляд упал на несколько крупных осколков, лежащих у моих ног. Без задней мысли я взял штук пять и сунул в карман.
        - Мы в расчете, оборотень, я тебе больше ничего не должен. - Эльдагар убрал сабли в перевязи на поясе и вновь схватил несчастного гоблина, - А теперь ты покажешь нам выход, мерзкий коротышка.
        - Хорошо, хорошо, - затараторил тот, - считайте, что вы выиграли!
        - Я никогда не проигрываю, - заверил его дану, - говори, куда идти.
        
        Тырьем решил вывести нас через другой проход, но мы были настороже. Попасть в очередную ловушку нам не хотелось. Скоро мы оказались перед дверью, закрытой на магнитный замок. Эльдагар просто ткнул гоблином в панель управления, и створки двери распахнулись, пропуская нас внутрь. Интересно, откуда этот древний знает такую технику? Его вообще ничего не удивляет. Может быть, он много путешествовал по другим мирам?
        - Вот портал! Он вернет вас в состояние перехода, а оттуда вы уже отправитесь туда, откуда пришли, - гоблин указал на угол, в котором дрожало искаженное пространство. За ним была абсолютная тьма.
        - А если там открытый космос? - спросил я. - Или другой мир, в котором мы не продержимся и пары минут!
        - Хорошее предположение, - согласился Эльдагар, - но нам нечего бояться. Мы выберемся из любой ситуации. А теперь, мой тюремщик, пришла пора умирать.
        - Мне нельзя! - воскликнул гоблин, - тогда тюрьма останется без надзирателя. Все придет в упадок и все эти твари вырвутся из заточения.
        - Твари? Мерзкий выкидыш м'доха! - Эльдагар снял с пояса саблю. - Вот как ты о нас думаешь?
        - Да я не про вас.
        - Но он прав, - мягко сказал я, - тут же заключены всякие ужасные боги и прочие создания. Только представь, что будет, когда они окажутся на свободе!
        - Меня это не волнует, - в голосе Эльдагара звенела сталь. - Они вернутся туда, откуда пришли, при этом не оставив камня на камне от этого места, а у астральных охотников прибавится работы. Это уже не мои заботы!
        С этими словами он взмахнул саблей и располовинил визжащего гоблина. Липкая зеленая кровь запятнала черно-белый доспех, но чешуя тут же впитала ее в себя. А дальше я почувствовал приступ тошноты, а Кэрол поспешно отвернулась, чтобы не видеть, как Эльдагар начинает натирать свой доспех останками Тырьема. Все происходящее было похоже на какой-то кошмар, но я не мог проснуться. Зачем этот дану так делает?
        - Твоя собачка хочет кушать? - в голосе Эльдагара зазвучали довольные нотки, и он бросил буквально выжатую половину тела волку под ноги, но тот даже не стал ее обнюхивать.
        - Спасибо, но я сыт, - спокойно ответил Рагни, - и я не собачка.
        - Я знаю кто ты, пожиратель Света, - Эльдагар повернулся к нам. - Я проходил по твоей земле. Очень давно. Ты не помнишь? Я истребил около двух десятков таких, как ты, в черном лесу.
        - Сейчас у меня нет доступа к памяти моих предков, - ответил волк, - поэтому я не знаю тебя и не боюсь.
        - А следовало бы. А теперь говорите, почему вы освободили именно меня, а не кого-то другого. - Эльдагар скрестил руки на груди.
        - Нас послал освободить тебя Айрел - сын Луга. Он дану.
        - Луг? Они не дану! Они туаты! Настоящие дану сгинули в пламени войны, развязанной своими потомками! А теперь они забрали себе и наши славные имена! И что нужному этому недостойному куску навхари?
        - Я не знаю точно, он скажет лучше сам, но что-то связанное с князьями. Я так понял, что ты по ним спец.
        - Мы говорим на разных языках, оборотень, но я тебя, кажется, понял, - кивнул дану и направился к порталу, - пойдем.
        - Погоди, - сказал я, - а зачем ты обмазывался этим гоблином?
        - Мой доспех является живым существом, и его тоже надо кормить, - ответил Эльдагар не оборачиваясь, - и он очень проголодался за время нашего заключения.
        ***
        События последующего часа показались мне сущим кошмаром и когда я проснулся, то первым же делом решил устроить перепросмотр собственного сна, настолько он мне не понравился. Кто сказал, что эльфы все как один мудрые и внимательные? Это совсем не так. Они, хоть и менее эмоциональные, но все равно совершают ошибки и порой весьма серьезные. В свое время ошиблась Энги, а теперь Айрел, но первая заплатила только своей и Юлиной жизнью, а вот ярл дану…
        Что все пойдет через жопу, я понял, когда мы бодрым шагом добрались до границы из рун. Да, мы смогли выбраться из абсолютной тьмы и оказаться в той же пещере, откуда и начали свой путь. Нужный образ на этот раз нашла Кэрол. У меня еще мелькнула мысль, что, может быть, нам стоит уйти в другое место - в тот же Вечный город, например, или вообще проснуться, а вернуться к Айрелу на следующую ночь, но я не стал этого предлагать. Стражницы в сверкающих доспехах стояли прямо перед нами. Я никогда не видел, чтобы дану удивлялись. Мне вообще казалось, что это чуждая для них эмоция. Да и как можно чему-то удивляться, если ты живешь черт знает сколько, но при виде Эльдагара у женщин округлились глаза, и мне даже показалось, что зашевелились уши. Они были в полной растерянности, увидев нашего спутника. Я думал, что они упадут на колени и молиться начнут, но нет. Видимо, хорошо знали стоящего перед ними.
        - Ты не посмеешь переступить рунную преграду! - воскликнула одна из них.
        - Жаль, что ты так думаешь, - Эльдагар вынул оба клинка и осторожно ткнул им в невидимую стену. Оранжевые искры брызнули во все стороны.
        - Ваши заклинания не настолько сильны, чтобы удержать меня! - сабли вонзились в преграду и, искря, принялись очерчивать овал. Мышцы на теле древнего дану вздулись буграми. Прорезать это препятствие даже для него было непростым делом! Одна из стражниц бросилась бежать, а Эльдагар уже довел линию разреза до самого пола и резким рывком проскочил сквозь нее. Я же посмотрел на свои руки и понял, что снова стал призраком, так что этот щит не был для нас какой-то проблемой. Стражница взмахнула мечом, но дану легко отбил его и с такой силой пнул эльфийку в щит, что та отлетела к стене. Подняться ей было уже не суждено. Острый клинок прошел сквозь ее доспехи, как раскаленный нож сквозь масло, и пригвоздил к стене. Женщина издала протяжный стон, и Эльдагар одним движением отсек ей голову, а затем широкими прыжками ринулся в погоню за сбежавшей стражницей.
        - Это какой-то пиздец, - прошептал я Кэрол, и та кивнула головой. - Он же тут устроит настоящий ад. Мы не должны были его выпускать.
        - Предлагаешь схватить его и засунуть обратно? - мысленно спросил меня волк, - на твоем месте, я бы проснулся уже сейчас.
        - Не можем мы так поступить - нам нужен ключ. Этот убивец должен встретиться с Айрелом. Только тогда мы выполним свою миссию. С другой стороны, ну что будет, если этот монстр убьет и нас?
        - Мы просто проснемся, - ответил Рагни, - так что ничего страшного.
        - Я одного не понимаю, - начала было Кэрол, но мы уже дошли до выхода из пещеры и наткнулись на изрубленные останки второй охранницы. Ее кровью были заляпаны стены и даже потолок. Сам виновник стоял возле входа и ждал нас.
        - Вы не торопитесь, - заметил он, поигрывая одним из клинков.
        - Дану - сильные противники, - сказал я.
        - Для вас да. Для меня нет. Ведите меня к этому Айрелу.
        Путь до замка был неблизкий, поэтому мы решили вновь воспользоваться дрезинами.
        - Боюсь, что весь наш путь будет завален трупами, - пробормотал я, подавая руку ведьме и помогая ей забраться в вагончик.
        - Не будет. - Эльдагар покрылся странной рябью, а затем и исчез. Я посмотрел на него магическим зрением. Да, он здесь.
        - Твой доспех делает тебя невидимым? - догадался я.
        - Да.
        - Круто, ты прямо как “Хищник”! Только фэнтезийный. А когда идет дождь, тебя видно?
        - Нет, и я не понимаю о ком ты говоришь, оборотень.
        - Забей.
        - Кого?
        - В смысле проехали.
        - Что проехали?
        - Ладно, забудь. - Да, с этим парнем тяжело разговаривать. Он меня понимает, но только частично. Это как с американцем общаться, наверное. Эльдагар воспринимает каждое слово слишком буквально. И иронию он тоже не различает. Хорошо, что наши дороги с ним скоро разойдутся. Хотя как оружие массового уничтожения он очень хорош. Я как хитрый маг должен использовать его. Данила бы точно так поступил. Маг не боится своих врагов, он их делает своими союзниками.
        - А можно задать вам вопрос? - обратилась Кэрол к Эльдагару.
        - Нет, мерзкая самка.
        - Сережа, тогда спроси у него ты! Есть ли у дану настоящее физическое тело? И где находится его сознание?
        - Хороший вопрос. Ответишь? - Отлично, теперь я буду в роли переводчика выступать. С женского русского на мужской.
        - У нас и тело и сознание являются одним целым. Как и у многих древних. Это наш дар и наше проклятье.
        - А это уже интересно, - заметил я, - поэтому у вас такой огромный запас света, да?
        - Да.
        - То есть если ты попадешь в мой мир, то перенесешься прямо целиком? С телом?
        - Да.
        - Круто! Ты настоящий путешественник по мирам. А вот эльфы, ну которые ваши потомки, у них же есть раздельное сознание?
        - У кого-то да, у кого-то нет. Зачем вам это знать?
        - Интересно. То есть если тебя убить, то ты исчезнешь навсегда?
        - Меня невозможно убить!
        - Хорошо, хорошо, - сказал примиряюще я, - у нас просто иначе.
        - Да. Вы все раздельные. Это позволяет вам быть незримыми наблюдателями в других мирах, но в вас мало света, поэтому вы сильно ограничены. Только поэтому вы еще живы.
        - В смысле? - не понял я.
        - А какой смысл мне вас убивать, если вы просто проснетесь, а потом придете снова? Считайте это своим убогим бессмертием на время существования тела.
        - То-то я думаю, почему мы еще тут с тобой в одной компании.
        Эльдагар ничего не ответил, и мы продолжили путь в полной тишине. К счастью, к нам никто больше не подсаживался, иначе бы дрезина обагрилась кровью. Дану откровенно презирал своих потомков - наверное, было за что. Их жизнь для него ничего не значила. Боюсь даже представить, сколько он загубил созданий за свои тысячи лет. Жаль, что он не расскажет о своих приключениях, хотя это, наверное, и к лучшему. Слушать откровения безжалостной машины по уничтожению всего живого - это то еще удовольствие. Но кому-то, уверен, очень бы понравилось. Интересно, Эльдагар все помнит, или у него все уже слилось в одну сплошную кровавую полосу? А этот доспех он сам скрафтил? Или это их расовый артефакт? Какие у него еще плюшки? Ну и самый главный вопрос - видел ли Эльдагар черных комкообразных симбионтов? Да только задать его я уже не успею. Волк привел нас той же дорогой к беседке, избегая лишних встреч и глаз. Айрел снова был здесь, словно и не уходил. На этот раз ярл был одет в длинные расшитые золотом одежды, а на его голове покоилась хрустальная тиара. Гарем его охранниц был неподалеку - эльфийки читали друг
другу стихи, но нас они не заметили.
        - Вы вернулись! - Айрел внимательно смотрел на нас остекленевшими глазами. - И у вас получилось?! Не могу поверить, что люди смогли попасть в Алмазную бездну и вернуться оттуда живыми.
        - То есть ты знал, на что нас обрекаешь, да? - спросил я. - Спасибо, день назад я уже столкнулся с таким же типом, как ты. Он тоже надеялся, что меня сожрут древние. Вот Эльдагар, как ты и просил, а теперь отдай нам ключ и укажи, где находится портал.
        
        Древний дану стал видимым и встал прямо напротив эльфийского ярла. Теперь я видел четкую разницу между ними. Эльдагар был сильно выше и атлетически сложен. Вот у него мышцы какие! Уши тоже, правда, длиннее и все украшены десятками колечек. Да, потомок и предок - они словно из разных миров. Хотя так оно и есть. Я не знаю их историю, но, судя по всему, Эльдагар не очень доволен современными дану. Вот и сейчас он стоит, и я буквально чувствую его негодование.
        - Отдай им ключ, Айрел, сын Луга, как и обещал, - настойчиво сказал он голосом, не терпящим возражений.
        - Не торопитесь.
        - Да нас скоро выбьет! - Возмутился я. - Я думал, что дану всегда держат свое слово.
        - Я еще не договорился. Оставьте нас с Эльдагаром одних, - гордо ответил Айрел. Вот же сволочь! Я почувствовал, что во мне нарастает гнев, но что я, черт побери, мог тут поделать? В этом мире я призрак, и даже если понижу свою осознанность, то вряд ли смогу нанести ему хоть какой-то вред. Нас тут быстро разметают или иссушат. Да уж, я не в том положении, чтобы ставить свои условия.
        - Ничтожный н'вах, - прошептал я и прошел сквозь беседку. Рагни и ведьма вышли следом за мной. Я присел на корточки и достал пистолет. Откинул барабан - точно, двух патронов не хватает. Пришлось вновь лезть в карман плаща и снаряжать револьвер, но этот процесс мне уже начинал нравиться. Можно просто высыпать все патроны из барабана, а потом вставлять по одиночке. Есть в этом нечто медитативное и успокаивающее.
        - Как ты думаешь, они договорятся? - спросила у меня ведьма.
        - Без понятия. - Я пожал плечами. - Этот Эльдагад - настоящий маньяк. Я вообще плохо представляю, как можно договариваться с подобным персонажем.
        - Ну мне он тоже не нравится. Он расист и лютый шовинист. Ты же видел, как он убил тех стражниц. Это просто нечеловеческая жестокость.
        - Брось. У нас тоже в истории примеров такого же хватает. Вспомни любую войну. Да далеко ходить не надо. Тебя в ковене не было, а у нас Ларису зарезал Серик.
        - Инквизитор Серой ложи?
        - Вот именно. Тоже в нем человеческого было мало. Я вообще так погляжу - эти древние на все взирают с позиции силы и с нами, слабаками, они не считаются. Не думал, что Айрел так себя поведет. Мы все-таки помогли ему.
        - А он помог тебе, - возразил волк, - благодаря ему ты узнал про Бетонного оракула. Разве нет?
        - Да, но тебе не кажется, что это несколько разные уровни помощи? Разве дело вытащить чувака из тюрьмы, а в обратку услышать только пару слов?
        - Порой пара слов бывает дороже целого подвига, - сказала Кэрол, - Рагни прав. И не забывай старую, но верную поговорку. От добра добра не ищут. Никогда не жди равной благодарности.
        - Угу, - улыбнулся я, - это как получить на 23 февраля носки и дезодорант, а на 8 марта подарить любимой новый “Айфон”. Согласен.
        
        В беседке, укрытой от посторонних глаз плющом, произошло какое-то движение. Я просто услышал глухой стук, и Рагни тут же торчком поднял уши. Буквально через пару секунд на пороге появился Эльдагар с отрубленной головой Айрела в руке. В другой он сжимал саблю, а изящная тиара ярла эльфов была прикреплена к поясу. Древний бросил на нас быстрый взгляд.
        - Ключ у меня, - сказал он, - я провожу вас. Не вмешивайтесь.
        Затем он швырнул голову прямо в круг гарема Айрела чем вызвал удивленные возгласы и испуганные вскрики.
        - Ты прямо мастер переговоров, - съязвил я.
        - Айрел - князь, а я убийца князей и никогда не подчинялся им, - спокойно ответил Эльдагар.
        Женщины Айрела с криками начали разбегаться, и я понял, что древний не был готов к такому повороту событий. Он думал, что они нападут на него, но нет. Видимо, они оказались умнее стражниц в пещере.
        - За мной, - скомандовал Эльдагар, - портал недалеко. Не просыпайтесь раньше времени.
        - Легко сказать, - я на самом деле чувствовал, что меня скоро выбьет. Вся эта резня и беготня по Алмазной бездне жутко вымотали всю нашу команду. Я уже плохо видел этот мир - зрение ухудшалось, будто я постепенно становился близоруким. Все объекты расплывались, а по краям покрывались радужными фракталами. Да, долго я тут не протяну, уже хоть руки три, хоть волчком крутись - не поможет. Дальнейшие события я вообще плохо запомнил. Эльдагар вел нас по этому городу, время от времени вступая в короткие стычки с местной стражей. Его сабли с легкостью прошивали любые доспехи и волшебные щиты, при этом живой доспех защищал своего владельца от любых атак. В древнего бросали копья, стреляли из луков, пытались заморозить и поджечь, но он, как терминатор, продолжал уверенно идти вперед и заливать улицы кровью. Через какое-то время местное население поняло, что против него ничего не работает, и выпустили нам навстречу переговорщика - еще одного ярла с серебряной короной на голове. В итоге Эльдагар обзавелся очередным трофеем и как ни в чем не бывало двинулся дальше.
        
        Он привел нас к странному сооружению похожему на куб, перед которым стоял постамент.
        - Какой смысл попадать внутрь, если нас все равно выбьет? - спросил я из последних сил.
        - Закрытый мир оставит на вас свой отпечаток, так что следующей ночью вы сможете без проблем попасть внутрь него. Или вы не знали об этом? - удивился дану и вставил ключ, похожий на многогранный кристалл, в специальный паз на постаменте. Раздался шум раздвигающихся плит, и каменный куб начал расходиться в разные стороны, обнажая скрытый портал.
        - Уходите, - сказал Эльдагар, - я думаю, что мы еще увидимся.
        - Спасибо, конечно, - я пропустил ведьму вперед, и та исчезла в бирюзовом цвете портала, - а что собираешься делать ты?
        - Соберу еще несколько корон, - ответил Эльдагар.
        
        Глава 13 Шоу сновидцев
        Я резко открыл глаза и вскочил с кровати. Фух! Проснулся! Ну и адовая же вышла прогулка. Я посмотрел на лежащую рядом Кэрол, но не стал ее будить. Пусть спит. Меня слегка мутило, поэтому я решил сходить в туалет. Осторожно встал с кровати, надел трусы и подошел к двери. Тихо прикрыл ее за собой и, стараясь не шуметь, двинулся в сторону ванной. Я уже взялся за дверную ручку, как понял, что на кухне горит свет. Это показалось мне странным, потому что я отчетливо помнил, что выключал его, когда уходил последним. Курить мне можно было только на кухне, с открытой форточкой и включенной вытяжкой. Под пепельницу была приспособлена маленькая хрустальная салатница, потому что Кэрол вообще не курит и всяких приблуд для курения у нее нет, а гости бывают не часто. Я направился на кухню и внезапно обнаружил еще одну дверь. Стоп. А она откуда взялась? Неужели еще одна комната? Кажется, до меня начало доходить. Многие дримеры рассказывали, что осознаваясь в собственной квартире, они всегда находили лишнюю комнату. Без всяких размышлений, я открыл ее и вошел внутрь. И оказался в темном чулане, весьма обширном,
размером с целый зал, половина которого была заставлена стеллажами с каким-то мусором. Мой взгляд сразу уперся в красную пожарную машину. Ха, мне ее подарили на восьмилетие. Трехосный “Зилок”. Что же с ней стало? Сама игрушка была металлическая, цистерна из пластмассы. Все, вспомнил - я использовал всю цистерну на дымовухи. В те времена игрушки часто делали из какого-то вонючего и дымного пластика. Сам грузовик, конечно, тоже был разломан, но гораздо позже. Прикольно. И в этот момент я почувствовал, что в чулане есть еще кто-то кроме меня. Он даже не прятался. Прямо на полу в пустом углу комнаты сидел ко мне спиной маленький мальчик. Он во что-то играл, но, поняв, что я его увидел, отбросил в сторону большого пластмассового солдатика. О, это же пещерный человек. Тоже моя игрушка. Их целый отряд был, но мне достался только тип с дубиной, которую я ему затем благополучно оторвал.
        - У тебя много игрушек, дяденька, - тихо сказал мальчик, не оборачиваясь, - но почти все сломаны.
        - Детство трудное было, - ответил я, подходя ближе. - А что ты тут делаешь?
        - Я пришел с тобой поиграть, - ответил ребенок и зашелся каким-то странным надрывным хохотом. Я застыл на месте, наблюдая, как мальчик, пошатываясь, встает с пола. Затем он резко развернулся, и я увидел яркие красные глаза. Рот ребенка неестественно исказился, короткие черные волосы на голове встали дыбом. Раздался отчетливый хруст то ли шеи, то ли челюсти, и я вздрогнул.
        - Кто ты? - спросил я, делая шаг назад. - Как тебя зовут?
        - Я Ванечка, а ты Сергей. - Голос ребенка сильно изменился, теперь в нем появились какие-то нечеловеческие нотки. Так в старых фильмах ужасов озвучивали всяких демонов. Ванечка продолжал трансформироваться прямо на глазах - рот уже был полон длинных острых зубов, как у глубоководного удильщика, на пальцах появились черные когти. Я что, в какой-то фильм попал?
        - Поиграем! - дико завопил мальчик, чем жутко меня напугал. Со стеллажей посыпались поломанные игрушки, и я мигом выскочил из комнаты и закрыл за собой дверь. Это точно какой-то кошмар. Я бегом забежал в спальню к Кэрол и принялся ее будить. Ведьма потянулась и повернулась ко мне. Здрасте! Конечно, это была не моя подруга! Вместо нее появилась странная девушка в белой ночнушке, со смазанными чертами лица. Я попытался разглядеть ее получше, но у меня ничего не получилось.
        - Здравствуй, Сергей, - сказала она и рассмеялась как безумная. Затем подпрыгнула и вцепилась ногтями в потолок. При этом фокусе ее волосы даже не свесились вниз, нарушая все правила гравитации. Голос девушки показался мне подозрительно знакомым. Странно, но я до сих пор не понял, что это сон. Я начал отступать назад, и тут в мою руку вцепился Ванечка. Мелкий упырь подкрался сзади! На плече тут же вспыхнул валькнут, и теперь я все понял. Это сон! А ко мне пришли гости! Я просто испытал ложное пробуждение, не успел пройти проверку на реальность из-за усталости и целого калейдоскопа событий, и вот тебе результат! Я поднял руку с висящим на ней ребенком.
        - Вы напали на меня неосознанного, - спокойно сказал я, наблюдая за тем, как вокруг все становится ярким. Да, в этот раз я осознался с типичным щелчком. Рука сильно ныла от боли, а гаденыш продолжал ее жевать своими длинными зубами!
        - Нарушаете правила игры, да? - спросил я, а потом выхватил револьвер и со всей силы огрел рукояткой ребенка по голове. Потом я взвел курок и выстрелил в застывшую на потолке девушку, но та, как паук, отскочила в сторону, и пуля прошла мимо. Я навел пистолет на мальчика, но он моментально отпустил мою руку и, плача, забился под кровать. Что за сюр? Девушка с потолка бросилась прямо на меня и, несмотря на то, что я успел в нее выстрелить и попасть, вцепилась мне в шею своими ногтями. Я не удержался и повалился на пол.
        - Тебе конец, Сергей! - прохрипела она, как будто ей что-то мешало в горле. Я присмотрелся и увидел, как изо рта девушки начинает вылезать острый наконечник иглы Бодхи.
        - Оля? - спросил я ее, и лицо гостьи тут же обрело свои настоящие черты. Маскировка спала. Точно! Это она - ученица Ицхака. За мной пришли артефакторы! Быстро они, конечно. Старый еврей не шутил. Послал ко мне своих самых ближайших и сильных приспешников. Девушка вздрогнула, узнав свое имя, и на мгновение ослабила хватку, но этого было достаточно, чтобы ствол револьвера вошел ей прямо в горло. Я не стал бить главным калибром. Нет. Иссушение - это слишком просто. Девушку отбросило с такой силой, будто ее сшибло поездом. Я медленно встал с пола. Рагни? Ты где?
        - Я не могу выйти, - сказал он мне мысленно.
        - Что за дурацкие шутки? - удивился я.
        - Они что-то принесли с собой. Какой-то артефакт, который не дает мне выйти наружу. Пока ты не осознался, я вообще не мог даже подать тебе сигнал.
        - Вот же сволочи.
        Значит, придется серьезно их наказать. Это уже не игры. Конечно, глупо было думать, что артефакторы припрутся в мой сон без своих игрушек. А что у них там припасено - это вообще никому кроме Ицхака неизвестно.
        - А я могу использовать твои приемчики? - спросил я у волка.
        - Попробуй.
        Я вытянул укушенную руку, и она незамедлительно превратилась в костяной крюк. Отлично! Хоть что-то.
        
        Раздался свист, и если бы я фазово не ускорился и не отскочил в сторону, то игла бодхи пронзила бы мою грудь. Я оглянулся и увидел ее, торчащую в шкафу. Под кроватью тем временем творилась какая-то вакханалия - стоны, рычание, а затем все вокруг затряслось, и из подкроватной тьмы поползли черные щупальца. Да там бабайка завелся! Оля снова попыталась прыгнуть на меня, но я перехватил ее крюком и отправил полетать в окно. Тело девушки вышибло оконную раму целиком и исчезло. Выбило? Надеюсь, что да. Кровать тем временем была отброшена в мою сторону, но я вновь отскочил и увидел, что Ванечка сильно преобразился. Тело ребенка уперлось ногами в потолок, а из его рта выросла целая куча щупалец, на которых это чудище, собственно, и передвигалось. Спрут? Непохоже.
        - Ты будешь наказан! - Вновь этот демонический голос. Я заметил, что на отростках странного создания множество узлов. Они начали медленно раскрываться, обнажая кучу кровавых глаз, и я почему-то понял, что допускать этого нельзя. Я бахнул в неописуемое лавкрафтовское дерьмо пулей из главного калибра, и гость завизжал как дикая кошка. Я тут же полез в карман за следующим патроном, попутно пригибаясь от пары щупалец, которыми Ванечка хотел меня сбить с ног.
        - Наказаны будете только вы! - выкрикнул я и выстрелил снова. Вторая пуля попала мальчику точно в голову, и вся эта несуразная масса из щупалец и детского тела повалилась на пол. Я откинул барабан и полез за третьим патроном, но тут меня снова схватили за шею, уже сзади. Ну, конечно, это была Оля. Она повисла на мне. Я саданул ее локтем в живот, наступил ей на ногу, вывернулся из ее объятий и ударил рукояткой прямо в лицо. Вот так люди и становятся чудовищами. Ребенка вот завалил, женщину избиваю жестоким образом. А куда деваться? Затем я пнул Олю в живот, и она отлетела к шкафу. Несмотря на все удары, девушка быстро поднялась и схватила иглу. Зажала ее в руке, а потом стала запихивать себе в рот. Молодец какая. Только вот еще раз выстрелить ею я тебе не дам. Из моей груди появилась сразу пара крючьев. Они устремились к Оле и пригвоздили ее к шкафу. Игла была проглочена лишь наполовину, к тому же не той стороной. Ученица Ицхака не собиралась стрелять ею, она просто хотела, чтобы этот артефакт не достался мне. Умно.
        - Надеюсь, ты понимаешь, что я могу убить тебя, - спокойно сказал я и на всякий случай оглянулся, чтобы проверить как, там дела у Ванечки, но странный монстр уже исчез полностью. От него осталась только черное пятно.
        - Тогда тебе наступит конец, - прохрипела девушка.
        - Тебе что-то мешает говорить, да? - с издевкой спросил я, - позволь я помогу.
        Я вытащил иглу, и Оля задергалась, как эпилептичка.
        - Это очень хороший артефакт. У меня с ним связаны очень трепетные воспоминания, - сказал я, - но сейчас он мне не нужен. Ведь у меня есть игрушка более смертоносная. - С этими словами я убрал револьвер и достал Клык Гаки. Глаза Оли округлились, и она затряслась еще сильнее.
        - Ты передашь Ицхаку мое послание. Ведь я сначала думал простить его, но, видимо, мне все-таки придется нанести старику ответный визит. Пусть он знает, что я приду за ним. Скоро.
        - Ты не посмеешь! - прошипела Оля, после того, как я разорвал на ней ночнушку, - я просыпаюсь!
        - Это вряд ли! - Я тут же представил, как змея сковывает ее тело, и почувствовал, как амфисбена на моей груди ожила.
        - Поздно, - спокойно ответил я, и лезвие костяного клинка принялось выводить на груди девушки замысловатый узор, - да не ори ты так. Сантьяго вот молодцом держался, не пискнул даже, а ты раскричалась. Вот, теперь ты проснешься с моей росписью. Но это не все. Я хочу знать еще кое-что.
        - Я ничего не скажу.
        - Что за артефакт вы притащили? Почему мой симбионт не может выйти наружу? Отвечай, иначе я воткну этот нож тебе в живот. Поверь, приятного будет мало.
        - Не скажу! Я не знаю!
        - Жаль, но я не садист. Иначе бы мы с тобой круто развлеклись. Однако я не люблю пытки. Так что тебе почти повезло. - Я рубанул кинжалом по пальцам левой руки Оли, и та закричала от дикой боли. - Это тебя отучит на какое-то время ходить по чужим снам. А что касается иглы, то она мне еще пригодится! Так и передай своему толстожопому старику. А теперь проваливай из моего сна!
        Я отозвал змею и убрал крючья. Девушка упала на пол и со стоном свернулась калачиком.
        - Мы просто хотели тебя напугать! - заплакала она и сильно побледнела.
        - Поздравляю, у вас получилось, но, как видишь, я такие шутки не очень люблю. Просыпайся и знай, что в следующий раз я тебя не пощажу!
        Девушка, содрогаясь, исчезла, а я сжал иглу в руке и начал шевелить большим пальцем ноги. Мне тоже пора вставать. Эти осознанные сны слишком затянулись.
        
        Я открыл глаза и сразу почувствовал, что мои руки заняты. В одной была игла Бодхи, а в другой молоток, который мне дал Тырьем. Я быстро взглянул на Кэрол, но она еще спала. Теперь-то я точно проснулся. На всякий случай посмотрел на свои руки, ущипнул себя за ногу. Да, на месте укуса Ванечки появился хороший такой синяк. Чувствовал я себя омерзительно. Голова раскалывалась, будто всю ночь по ней лупили кувалдой. Я встал с кровати и отнес артефакты в прихожую - там я их рассовал по карманам плаща. Так, еще где-то должны были валяться камешки. Я отчетливо помнил, что брал их. Я облазал все карманы, но не нашел. Наверное, все-таки не артефактные. Поэтому они и не перенеслись. Молоток спер у гоблина - это хорошо, конечно, но что с ним делать? Нужно показать его Даниле. Да, сегодня ночью мы отлично погуляли. Я пошел на кухню и достал из шкафчика аптечку. Сегодня мне поможет “Новиган”. Или нет? Я выпил здоровенную таблетку и открыл форточку, включил вытяжку и закурил. В голове была целая мешанина мыслей, поэтому я в который раз принялся все раскладывать по полочкам. Пока выходило, что мы отлично
продвинулись в своих поисках, но это все равно не результат. Бетонный мир открыт для нас, но до самого оракула мы добраться не успели. Выпустили Эльдагара, который пошел охотиться на князей. Какой молодец. А еще он убил надсмотрщика Алмазной бездны, и когда-нибудь там начнется тотальный кабздец. Хотя мне до этого нет никакого дела. Я же не Гитлера оживил, не активировал запуск ядерных ракет. Где там эта тюряга для богов? В другом мире, который может находиться за тысячи световых лет от нас или вообще на другом уровне сна. Конечно, исключать возможность, что они до нас доберутся, нельзя, но когда это произойдет? Я даже не знаю, как течет время в этих странных мирах. Так что можно с чистой совестью положить на это болт.
        
        Рефлексировать на эту тему у меня никакого желания нет. Не думаю, что Эльдагар сокрушается по поводу убийства всех своих жертв и пьет водку по ночам, а потом рыдает в подушку. Нужно быть проще. Я тоже стал убийцей - теперь мне от своей совести не отвертеться, конечно, да и черт с ней. Для себя я уже все решил.
        Я выпустил струю дыма, а потом включил чайник. А, может быть, в действительности поступить как советует Данила? Спасти ковен, а затем покинуть его и перейти к сталкерам? Кто-то же должен их держать в кулаке. Изольда не факт, что справится.
        - С добрым утром, Сережа, - на пороге кухни появилась заспанная Кэрол. - Как ты?
        - Уже выпил таблетку от головы. А ты как себя чувствуешь?
        - Я пришла сюда за тем же. Мы превысили свой лимит на посещение других миров. Мозг начинает плавиться от такой нагрузки. Все эти новые образы, персонажи, резня. Мне до сих пор немного не по себе.
        - Дальше все может быть только хуже, - угрюмо согласился я.
        - Да, ты прав, но у нас нет выбора.
        - Брось. Выбор есть всегда. Можно прямо сейчас купить билеты на Бали и свалить отсюда, например.
        - Да, можно. - Ведьма достала кружки и принялась разливать чай. - Но ведь мы так не поступим?
        - Нет, конечно. Я в своей жизни очень часто отступал, если честно. Куча незавершенных дел осталась.
        - Что-то мешало?
        - Я сам. Я это понял совсем недавно. Во всех моих разочарованиях и брошенных делах виноват только я сам. Где-то недотянул, где-то испугался, понадеялся на авось или поверил другим людям. Все это привело к тому, что я оказался один и никому не нужен.
        - Но тебя приняли в ковен. Ты стал частью большой семьи.
        - Нет, - не согласился я, - это не то. Ты же прекрасно понимаешь, что все мы не доверяем друг другу до конца. Все эти терки, борьба за власть. Кто на каком месте за столом сидит. Кому в какие платьица рядиться и прочий бред!
        - Просто у нас уникальное общество отпетых эгоистов, - улыбнулась Кэрол.
        - Которое держится на королеве, а пни ее завтра под сраку, и все передерутся. Как у тех же сталкеров. Мне это не нравится. Это слишком по-человечески, что ли. О какой магии и борьбе с ЧСВ может идти речь, если все только и занимаются тем, что гребут под себя? Чем мы лучше, в таком случае?
        - Хорошие слова. Будешь пряники? - Ведьма выпила таблетку и поставила чай на стол.
        - Нет, не хочу сладкого.
        - А чего ты хочешь? Не прямо сейчас, а вообще?
        - Роста, - честно ответил я, - я хочу стать сильнее, умнее, хитрее и разобраться с самим собой.
        - Да? Так тебе никто не мешает. Только запомни одну простую истину, Сережа. - Девушка села напротив меня. - Пока у тебя есть этот скафандр, ты никогда не станешь настоящим магом.
        - Потому что я должен удовлетворять его хотелки? Да?
        - Конечно. О каком духовном росте можно говорить, если тебя, например, пробил понос. Да и одним осознанием сыт не будешь. Тело нужно кормить как-то. Многие из нас твердят, что мы должны отделиться от социума, но это невозможно.
        - Да, я тоже думал об этом, - кивнул я, - приходится хитрить. Как Даша, например.
        - Угу, она - хороший пример поведения современного мага. У нее очень редкая специализация, и она нужна всем. И нам, и особистам. Когда ты научишься иссушать людей, у тебя сразу появится много работы.
        - Я думал об этом. Скорее всего, я просто покину эту страну и свалю в джунгли.
        - Не получится. Тебя найдут где угодно. Запомни это, - грустно сказала Кэрол, - ты уже засветился и при этом по-крупному. У тебя никогда не будет покоя. Нигде.
        - Даже в другом мире? - усмехнулся я.
        - Скорее всего, да. Ты не сможешь не пользоваться своей силой, а значит, снова попадешь под прицел. Ладно, давай не будем пока об этом, какие у тебя на сегодня планы?
        - Я должен сгонять к Еххи. Потом еще парочка дел.
        - Занятой ты стал. На ночевку хоть вернешься?
        - Постараюсь, - пообещал я, - а ты чем займешься?
        - Ну, у меня пара деловых встреч наметилась, плюс пробегусь по магазинам. Ты же продукты не покупаешь. Только пиво.
        - Началось, - рассмеялся я, - давай сгоняем тогда в магазин и закупим еды на неделю?
        - В твою тачку все не влезет.
        - Я одолжу “Тахо” у Даши. Вряд ли он ей сейчас нужен. Все время стоит на парковке во дворе.
        - Договорились. В него и слона можно запихать.
        
        Мы допили чай, обсудили коротко события прошлой ночи, и я отправился одеваться.
        По дороге в змеюшник я получил короткую СМС от Ицхака. “Ты конченый гондон!”. Вот же как его задело, а? Это хорошо. Даже звонить не стал. Он испытал ярость, тоже мне крутой маг. А как же отсутствие эмоций? Это меня изрядно позабавило. Ничего, я еще доберусь до этого болвана, но позже. Сейчас не до него. По пути я еще назначил встречу с матерью Руты. Ей же надо отдать деньги.
        В змеюшнике меня уже ждали. Я коротко обрисовал ведьмам сложившуюся ситуацию, и меня все похвалили. Да, я молодец, но этого мало. Я уже хотел пойти в кабинет к Даниле, как вдруг у меня зазвонил телефон. Я подумал, что это может быть Изольда, но, к моему удивлению, это оказался Губер.
        - Сергей Викторович, - как-то весело сказал он в трубку, - день добрый.
        - И вам не болеть, - ответил я.
        - Вы сейчас рядом с телевизором?
        - Да. - Я понял, что что-то произошло. - Сейчас включу. Какой канал? “ТНТ”? Почему я не удивлен?
        Я сел на диванчик и включил нужный канал. Ведьмы не поняли, зачем я это сделал, но сели рядом со мной.
        - Вы тогда поглядите сами, а я вам перезвоню попозже, хорошо?
        - Ладно. - Губер положил трубку, а я уставился в телик. Там шли какие-то новости. Я уже и забыл, когда сознательно смотрел телевизор. На экране появилась весьма симпатичная девушка-ведущая с микрофоном - она брала интервью у какого-то хмыря в сером костюме, с внешностью бурята. Но главное было не в этом. Рядом с ним стояла Алена!
        - Сновидцы утверждают, что являются настоящими магами и проявляют феноменальные способности, - лучезарно улыбаясь, рассказывал бурят. Как его зовут, я проглядел, - это не липовые экстрасенсы и уже тем более не какие-нибудь там ведьмы. Сновидцы на полном серьезе утверждают, что умеют лечить во сне болезни, путешествовать по другим мирам, ходить друг к другу в сны и даже влиять на вас с помощью сновидений.
        - Это просто фантастика! - наигранно изумилась ведущая. - И вы утверждаете, что так могут абсолютно все люди?
        - Все не все, но многие, - веско заметила Алена.
        - Что за херня? - возмутилась Еххи. - У них там что, совсем крыша поехала? Они же вещают на всю страну! Кто их туда пустил?
        - Поэтому мы решили устроить новое шоу. - В кадре возник какой-то тучеобразный мужик в пестром костюме. - Оно будет сильно отличаться от наших предыдущих программ. Мы отберем самых сильных сновидцев и устроим для них настоящие испытания. Победитель получит миллион долларов!
        - Приехали, - прошептала Даша.
        - Осознаные сновидения - это научно доказанный феномен, - продолжила ведущая, - помимо множества курсов и тренингов существует даже настоящая игра, происходящая в сновидении. Чтобы узнать о ней побольше, мы встретились с ее главным разработчиком - Константином. Его опыт создания таких игр в действительности уникален. Аналогов нет во всем мире.
        - И не будет! - На экране появился довольный Костя, и мне почему-то сразу захотелось плюнуть прямо в телевизор, но я сдержался. Мой бывший друг начал пафосно вещать о своем изобретении - “Дримлорде” и рассказал, что скоро в продажу поступит облегченная версия по сверхнизкой цене, способная подарить осознанный сон каждому желающему. Да, он точно крышечкой поехал. Затем в кадре снова появилась красавица Алена, которая чуть более подробно рассказала о шоу и его правилах, а также сообщила, что заявку можно будет оставить через интернет на специальном сайте. Блок новостей закончился на восторженной ноте, и Еххи чуть ли не скрючило от ярости.
        - Это что, блядь, было? - спросила она, обращаясь ко всем в зале.
        - Они переключились, - спокойно ответил я, приходя в себя от новостей. - Решив, что с нами тягаться бесполезно или уже не имеет смысла, они решили активировать новый план. Скорее всего, это делается с вполне понятной целью - выявить как можно больше осознанных дримеров.
        - Но зачем?
        - Вербовка, контроль, уничтожение, - вслух подумал я, - что еще?
        Змеюшник тут же превратился в курятник. Все ведьмочки забегали, закудахтали, принялись звонить всем подряд. Я же достал телефон и позвонил Косте. Сначала он долго не брал трубку, но потом, видимо, набрался смелости и решил ее взять.
        - Привет, Серега, - сухо сказал он.
        - Привет. Я смотрю, ты теперь телезвезда, - ехидно заметил я, - тебя по телику показывали.
        - А, ты об этом. - Костя выдохнул. - Да, ко мне пришли корреспонденты и взяли небольшое интервью. Сам понимаешь, дела-то у меня идут не очень, вот и решил пропиариться немного.
        - А новое устройство - твоих рук дело?
        - Я поглотил парочку компаний-конкурентов, и теперь у меня просто куча разных шлемов. Туда все бабло и ушло. Пришлось даже в долги влезть немного.
        - Осознание для всех и каждого, и пусть никто не останется неосознанным? - усмехнулся я в трубку.
        - Это бизнес, Сергей, ничего личного. Так уж вышло, что во всей стране я единственный стою у руля этой машины осознанных развлечений.
        - А какое отношение ты имеешь к Алене и тому буряту?
        - Никакого. Там врезка идет. Я вообще не понял, что телевизионщики сделают общий репортаж. Я сам не ожидал, что меня так подставят.
        - Ты хоть понял, кто они такие?
        - Серая ложа, да? Не знал, что твоя подруга теперь у них работает.
        - Такая вот переменчивая жизнь. - Я тяжело вздохнул. - Я просто хочу тебя предупредить, чтобы ты не имел с ними дела. У них есть связи, деньги, но все это имеет несколько иную цену.
        - Серега, я все прекрасно понимаю. Это они схватили меня и удерживали в Дрангиле. Такое не забывается. Поверь, деньги деньгами, но какие-то понятия у меня еще присутствуют! Я еще не настолько продажный, как ты думаешь.
        - Не начинай, - попросил я, - для меня было важно узнать, что ты не на их стороне и не имеешь никакого отношения к этому шоу сновидцев.
        - Да я вообще не в курсе, что там будет. - Голос Кости звучал вполне убедительно, поэтому я просто пожелал ему удачи и положил трубку.
        
        Затем я отправился в кабинет к Даниле и закрылся там. Встреча с учителем прошла вполне обычно. Я просто рассказал обо всем чего достиг и показал молоток. Мастер сказал, чтобы я оставил этот артефакт ему на изучение, а сам отправлялся по своим делам. Про шоу он вообще не стал давать никаких комментариев - видимо, ему было не до этого. Даже странно, что он не придал этому никакого значения. Данила попросил меня сосредоточиться на поисках симбионтов и не углубляться в реальные распри. Нам от этого шоу не холодно и не жарко, хотя бы потому, что никто из ковена не сможет принять участие, в том числе и я. Палиться в открытую на всю страну в подобном шоу - это себя не уважать. Но нам потребуется шпион, поэтому мне было поручено найти дримера, который сможет внедриться в стан врага и постоянно держать нас в курсе. Я сразу не нашелся, что ответить на такое задание, но подходящая кандидатура у меня была. Поэтому когда я покинул кабинет учителя, то сразу же позвонил Кэрол. Она уже была в курсе скорого шоу. Вот как. Один короткий выпуск новостей переполошил, похоже, все ковены и всех причастных к теме
сновидений. Это пострашнее объявления войны, наверное. Я попросил Кэрол найти Бетани и встретиться с ней. Молодая ведьмочка не состоит ни в одном ковене, при этом вполне может обладать разными талантами, раз уже по Вечному городу гуляет. Конечно, у Еххи и других ведьм есть свои кандидатки, но у них всех один общий минус - они все так или иначе были знакомы с нашей структурой, а человек был нужен со стороны. Поэтому Женя не стала со мной спорить, тем более что я действовал по прямой просьбе ее отца. Да, можно было бы послать, наверное, и саму Кэрол - она в нашем ковене новенькая, но ее спалят на раз. Она собрала все источники, поэтому ее яркость заметят моментально. Нет, рисковать своими ведьмами нельзя. Нужны совершенно левые.
        
        Серая ложа затеяла какую-то новую игру. Любят они привлекать к себе внимание, конечно. Сначала с помпой запилили “Дрангиль”, потом таинственно свернули проект и исчезли. Теперь вот шоу сновидцев. Интересно, чего они добиваются такими методами, но занимательно даже не это, а то, что Отдел “М” вообще позволил им на телевидение просочиться, к тому же на такой популярный канал. Значит, у серых все очень хорошо схвачено, раз уж они так сильно развернулись. Странная ситуация, конечно. Губер мне так и не позвонил. То ли он забыл про меня, то ли возникли срочные дела, но я его тревожить не стал. Сама идея работать и помогать спецагентам казалась мне убогой. Я всегда старался держаться подальше от государства. Любой поход в налоговую, полицию, военкомат, да даже в больницу, вызывал у меня легкую оторопь. Нужно и это перепросмотреть, а то по юности, помню, нередко оказывался в лабиринте, состоящем из бесконечных кабинетов, и никак не мог из них выбраться.
        
        Я покинул змеюшник и направился на встречу с матерью Руты. Мы договорились встретиться в кафе неподалеку от ближайшей станции метро, поэтому я решил немного прогуляться пешком. Также я не забыл взять ключи от Дашиной машины. За ней вернусь чуть позже. На улице было солнечно и очень скользко. Я шел мимо сотен людей, иногда обращая внимание на самых ярких из них. Не в плане светимости, конечно, а просто интересно одетых. В Москве и Питере с ними полный порядок. Всяких фриков тут много - разноцветными прическами уже никого не удивишь. Интересно, кто из этих встречных осознан прямо сейчас? Скорее всего, никто. Каждый из них - отдельная личность со своими идеями и целями, со своими радостями и заботами. Не могут они быть спрайтами, хоть ты тресни. Я эту теорию могу опровергнуть в любой момент. Но все дело в том, что персонажи сна обладают очень короткой памятью. Я за свои годы осознанок ставил не раз интересные опыты над спрайтами, и диалоги занимали в них львиную долю экспериментов. Персонажи сна чаще всего плохо помнят, как их зовут. Многие пытаются отмазаться от этого вопроса, но потом все равно
отвечают. И зовут их вполне обычно - Коля, Аня, Сергей, Дима и так далее. Лишь несколько раз я встречал спрайтов с именами Сабрина, Джонни и Вильгельм. Самое же интересное в диалоге с ними - это позадавать тупые и простые вопросы. Например, куда идешь? У тебя есть дом? А работа? Как зовут жену? На такие вопросы рядовой спрайт отвечает весьма охотно, но если копнуть поглубже, то он ломается и входит в ступор. Можно просто спросить его, какую школу он окончил или в каком году родился. В каком городе выросли его родители. Все. Это повергает простого спрайта в какой-то легкий ужас, и чаще всего он либо начинает заикаться и отмазываться, либо виснет. Некоторые даже исчезают. С крутыми спрайтами, которых в среде дримеров еще называют архетипами, все чуть посложнее. Иногда они настолько умело строят диалог, что ты диву даешься. А не гость ли это к тебе пожаловал? Таких ребят нужно проверять уже не словами, а делом. Попросить его взлететь или пройти сквозь стену. Большинство спрайтов этого делать не умеет, но их можно научить. Причем чем активнее их обучать тому же полету, тем чаще они это будут делать это
самостоятельно. Я в этом вижу глупую ловушку. Ну вот научил ты своих спрайтов летать, а как потом от гостей их отличать? Сложновато будет. Поэтому остается самая последняя проверка - это втягивание спрайта в ладонь или прямой приказ исчезнуть. Если собеседник исчезнет, значит, он спрайт, а если нет, то к нему стоит присмотреться повнимательнее.
        Так вот, если я сейчас подойду к любому прохожему и спрошу, в каком году он родился, то он ответит мне легко и непринужденно. Так какой же он спрайт? Архетип? Это уже солипсизмом попахивает. Есть только я, а весь мир вокруг существует, только потому, что я его придумал. Ну-ну. Этому миру абсолютно плевать, есть ты или нет. Даже если тебя завтра не станет, ничего не случится. Мир продолжит жить по своим правилам, а ты, лишившись своего скафандра, уже по новым.
        
        С матерью Руты я не стал долго разговаривать. Поздоровался, отдал деньги, и все. Она хотела меня спросить о деятельности своей дочери и куда делось ее тело, но я сказал, что не знаю. Меня просто попросили передать наследство. Не думаю, что женщине понравился бы мой честный ответ. Ваша дочь была ведьмой. Она предала нас, и мы убили ее, а тело отвезли черт знает куда. Даже не факт, что закопали. Да уж.
        На обратном пути я заскочил в кофейню и взял двойной капучино на вынос. Вроде бы на сегодня дела закончились. Можно немного расслабиться и вернуться к Кэрол, но не тут-то было. Во внутреннем кармане плаща загудел мобильник. Губер? Изольда? Как бы не так. На этот раз меня удивил Юлик.
        - Сто лет в обед, - весело поприветствовал его я, шагая по сколькому тротуару и потягивая горячий кофе.
        - Привет, Сергей. - Голос Юлика был немного взволнован. - Ты уже слышал про шоу?
        - Да, конечно. Даже зомбоящик пришлось включить, чтобы лично убедиться в том, что эта новость не фейк.
        - Нам нужно встретиться. Это срочно. Сам понимаешь, - быстро проговорил он. Ага. Чего-то боится.
        - Хорошо, где? - Вот и очередные дела появились.
        Я бегом добрался до машины Даши, завел ее и двинулся на север Москвы. Юлик был фамильяром Ксаны - любимой ведьмы Данилы, а она, в свою очередь, вела какие-то передачи на телевидении. Что-то про экстрасенсов. Да, есть четкая связь. Еххи изгнала ее из ковена за то, что та сдала нас совету ведьм, так что да, все сходится. Я, честно, ни одной передачи с ней не смотрел, но не удивлюсь, если Ксана замешана в этом цирке. И пусть Данила говорил мне не вмешиваться, но я должен узнать побольше, раз уж информация сама идет в руки. Могло ли это быть ловушкой? О, Рагни проснулся. Да, волчок, запросто, но я-то им зачем в данный момент? Скорее всего, Юлик просто хочет поделиться информацией, а его мобила прослушивается. Вот и все. Нечего себя накручивать. Если там засада, то я хорошо вооружен. Два пистолета, два ножа, игла Бодхи. Есть где развернуться.
        
        До места встречи с Юликом я добрался без приключений. Никто за мной не следил. Парень стоял на остановке и, разглядев меня в машине, постучался в окошко. Я впустил его, и мы отъехали чуть подальше. Пожали друг другу руки.
        - За тобой следили? - спросил я.
        - Надеюсь, что нет, - сказал он, снимая огромные наушники, - я с курсов диджеев пораньше свалил. Ксана приедет за мной только через час.
        - Понятно, - кивнул я, - выкладывай, что стряслось. Это ведь все как-то связано, да? Ксана, шоу, Серая ложа?
        - Угу. - Юлик достал из сумки свою парилку. - Опять бачок протек, сука! Электронные сигареты такие дурацкие. И так уже на фирменные испарители перешел - все равно ссутся.
        - Аналоговые курить не пробовал? - усмехнулся я.
        - Я бросил. Вонючие они, горькие, не хочу здоровье гробить. В общем, дело дрянь, Сергей. Ксана встречалась с Аленой и каким-то бурятом.
        - Ага, я их по телику вместе видел, - подтвердил я.
        - Его зовут мастер Цыбик.
        - Ну и имечко, - улыбнулся я.
        - Для бурята в самый раз. Сантьяги на встрече, кстати, не было. А тот бурят какой-то там мастер восточных единоборств, как я понял.
        - Ну на каждого борца хватит шести грамм свинца. И что было дальше?
        - У Ксаны связи на телевидении, ты же знаешь?
        - Да, - я полез за сигаретами, - серые принесли план своего шоу к ней на согласование?
        - Типа того. Что с Аленой? Она сильно изменилась, скажу я тебе. Ты не знаешь, что с ней произошло?
        - Она долгое время пробыла в плену Сантьяго и, скорее всего, он прочистил ей мозги. Других вариантов у меня нет. Не симбионта же к ней подселили.
        - Да, я ее проверил вторым зрением. Это она, только очень яркая стала.
        - Значит, собрала все источники света, - хмыкнул я, - выходит, что теперь Ксана заодно с Серой ложей и будет помогать им вести это шоу?
        - Да. Это плохо, очень плохо, - сокрушенно ответил Юлик, - ведь теперь получается, что мы стали врагами!
        - Ну я бы не был столь категоричен, - заметил я и выпустил тонкие струйки дыма через ноздри, - они очень хорошо подгадали со временем. Ковен сейчас не в лучшем состоянии. Алена присутствовала на экзекуции.
        - Она теперь у них важная шишка.
        Я закашлялся.
        - Как ты это определил, черт побери? - воскликнул я и ударил себя в грудь.
        - Цыбик к ней постоянно на “вы” обращался. Курточку ей подавал, дверь машины открывал.
        - Вот же ж! Да, быстро она себе карьеру сделала, а ведь была рядовой ведьмой. Белой, заметь.
        - Угу, - кивнул Юлик, - что вы теперь будете делать?
        - Ничего, - ответил я, - у нас нет ресурсов.
        Конечно, я ему говорил неправду, но сейчас иначе и нельзя. Я не могу взять и рассказать ему про план с Бетани. Кто знает, вдруг завтра паренька схватят и выбьют из него правду силой. Вряд ли он выдержит допрос. Тем более зачем ему нас прикрывать - он уже не с нами.
        - Но как же так? - возмутился парень, - нельзя допустить, чтобы это шоу вообще начало выходить в эфире!
        - Юлик, - спокойно сказал я, - ковен пал. Активных членов всего двое, и все об этом знают. Нас атакуют каждую ночь все кто ни попадя - начиная от ведьм, заканчивая артефакторами. Все против нас. У нас просто нет сил и возможности хоть как-то ответить на этот ход Серой ложи. На доске остались только ферзь и слон. А против нас полная доска фигур. Один неверный ход, и нам наступит окончательный кирдык. Мы не можем рисковать и ввязываться прямо сейчас в открытую борьбу. Понимаешь?
        - Понимаю. - Юлик осунулся. - Это все очень плохо, Сергей. Я боюсь, что не смогу постоянно сливать тебе информацию. За мной могут начать следить.
        - Понимаю, но ты и так уже молодец. Сообщил интересную новость. Я донесу ее до Еххи, не переживай.
        - Я просто не хочу быть с ними заодно, вот в чем дело! - воскликнул Юлик. - Я хочу уйти от Ксаны, пока она не надела на меня ошейник.
        - Это будет непросто, - тяжело вздохнул я, - просто так ты теперь не свалишь. Найдут быстро. К тому же могут накостылять во сне и заарканить уже там. А чем это чревато, ты и без меня знаешь. Все, что тебе остается - это найти другую ведьму, которая сможет тебя перепривязать, но за это на нее могут ополчиться сестры. Вспомни сам. Еххи предлагала тебя забрать, и никто из ковена не захотел с тобой связываться. Даже глупая Герда.
        - Да помню я! Но тогда я и сам не хотел уходить от Ксаны. Откуда я мог знать, что все так обернется?
        - Воспринимай это как жизненный урок. Выбор есть всегда, конечно. Свободу ты обретешь только если Ксана отпустит тебя сама, либо перехватит другая ведьма. Еще, конечно, можно самоубиться, но тебе рановато об этом думать.
        - Нет. - Юлик грустно улыбнулся. - Никаких самоубийств. А я если я убью Ксану?
        - Тогда на тебя устроят охоту ведьмы всей России. Думай, что говоришь! - возмутился я. - Убьет он.
        - Слушай, а по идее, ведь и ты мог бы меня перепривязать, да?
        - Мог бы, но не буду. Тем более сейчас! Если я так сделаю, то привлеку к себе излишнее внимание других ведьм. Извини.
        - Да я просто поинтересовался. Ладно. Приятно было встретиться. Мне искренне жаль, что все так получилось.
        - Ничего, выберемся! - Подбодрил я его. - Поверь, если меня пришлют за головой Ксаны, я тебя не трону, но и ты под ногами не мешайся, хорошо?
        - Конечно, - мы с Юликом пожали друг другу руки на прощание, и он вышел из машины. Я докурил сигарету и потушил ее в пепельнице. Отличные новости. А Данила-то как обрадуется, когда узнает, что любовь всей его жизни теперь стоит на стороне серых! Ох, как все закручивается, только успевай отмахиваться. Конечно, мы должны вмешаться в это дурацкое шоу, но незаметно - буквально просочиться и помешать всему это бардаку, но как? Самому мне светиться нельзя. Юлик - не помощник, и можно ли вообще доверять этой Бетани? Я же ее совсем не знаю. Надеюсь, что Кэрол сможет ее направить в правильное русло.
        Опять телефон гудит. Да что такое-то? Кто там? Губер? Нет, это Изольда.
        - Привет! - сказал я, - у тебя что-то случилось?
        - Привет, - ответил она, - сегодня будет собрание сталкеров. Я уже со всеми поговорила. Ты должен присутствовать, Сергей. Тебя хотят видеть все.
        - Ох. Мне с собой взять Вадима и его ребят с битами?
        - Нет. Никто не посмеет на тебя напасть. Можешь быть один. Я гарантирую, что тебя никто не тронет, - усмехнулась девушка в трубку, - ведь мы с тобой теперь пара.
        Глава 14 Темные сталкеры
        
        То, что вечерок удастся на славу, я понял, когда мы начали грузить ящики с пивом и вином в мою тачку. Сам я ничего не таскал, а просто руководил погрузкой. Помимо “Тахо” рядом стоял уже знакомый фургон, а также две легковушки. Встретили меня весьма сухо, но без агрессии.
        - Не знал, что в ковен мужиков берут, - пожал мне руку крепко сложенный парень в черном тактическом джемпере, представившийся Эдуардом, - у них же там матриархат.
        - Мне повезло, - ответил я.
        - Я не верю в везение, - заметил он, - в ковен, как и у нас, попасть и занять место покруче можно только за особые заслуги. Никакой коррупции или родственных поблажек. Каков шанс, что меня возьмут в ковен, даже если я сильно захочу?
        - Ноль с копейками.
        - Вот и я о том же, а значит, ты не обычный ведьмак. Да, извини, я толком не рассказал о себе - я бухгалтер. Веду все наши дела.
        - Собираете взносы?
        - Да, у вас так же, наверное?
        - Угу, - кивнул я, - если все не будут складываться в кучку, то ничего не будет - ни новых машинок, ни платьишек.
        - Ха! - Эдуард улыбнулся. - Но, судя по твоей тачке, взносы у вас не по тысяче рублей, да?
        - Конечно, но я не сильно в курсе, кто там сколько платит. Я же не бухгалтер, а меня пока налогом не обложили, потому что я у них недавно.
        - Даже так? - удивился мой собеседник.
        - Не лезь к нему. - К нам подошла Изольда. Она деликатно взяла меня под руку и отвела в сторонку.
        - Да я даже не думал, - усмехнулся нам вслед Эдуард.
        - Да он вполне дружелюбен, - сказал я девушке.
        - Согласна, но ты должен кое-что понимать, Сергей. Ты пока не один из нас. Ты словно пришелец из другого мира для нас. Мы никогда не дружили с ковенами, а, скорее, наоборот. Любые стычки с ведьмами заканчивались боем.
        - Успешно?
        - Когда как. В чем-то сильнее мы, в чем-то они. Я наслышана про твоих уникальных сестер. Королева умеет приходить в ложных пробуждениях и заводит своих жертв в лабиринты, а ваш следопыт умеет найти кого угодно где угодно. Мы так не умеем. Еще у вас есть новая провидица, да?
        - Да. Ее зовут Герда, но она совсем глупенькая, - ответил я.
        - У вас все очень узкоспециализированные, а мы стараемся быть универсальными, только вот у нас это хреново получается, иначе мы бы не усиливали себя татуировками. Роман, в итоге, выбрал путь силы. Он не раз говорил, что каждый из нас должен быть круче среднестатистического дримера. Результат ты видишь. Я лишний раз убедилась, что мы идем не по тому пути. Нам нужно развиваться и принимать не всех подряд в свои ряды, а подбирать уникальных людей, обладающих крутыми техниками.
        - Странно, что это дошло до вас только сейчас.
        - Ничего странного. Роман был диктатором, и против его слова мало кто мог возразить. Он дал нам веру, путь и наставления. Он был самым сильным из нас. Затем мы с Владимиром. Остальные гораздо слабее.
        - Ну знаешь, я помню, как парочка ваших хорошо надавала мне по жопе, пока их не скрутила Никта.
        - Да, Павел и Наталья. Они до сих отлеживаются. Настолько сильно им досталось. Мы берем числом, а должны качеством! - В глазах Изольды вспыхнули властные огоньки. Кажется, она уже вжилась в роль предводителя этого братства.
        - Да, количество не всегда хорошо. - Я вспомнил “Детей Харона”. Те тоже любители толпой наваливаться, а толку-то? Нубы, одним словом.
        - К тебе у всех пока настороженное отношение, но со временем, я думаю, оно изменится, - сказала девушка.
        - Мы готовы! - отчитался Эдуард, - по машинам?
        - Да, давайте.
        Изольда села рядом со мной в “Тахо”, еще к нам присоединились Галя, Эдуард и незнакомая мне парочка ребят с дробовиками. Зачем они их с собой таскают? Конечно, мне сразу в голову закрались темные мысли о том, что сейчас меня тупо отвезут в лес и там грохнут, но я отогнал их как несостоятельные. Убить они меня могли и в домике. Дорогу мне показывала Изольда. Я думал, конечно, что сталкеры живут в каком-то бункере, но все оказалось гораздо круче. Мы свернули прямо в лес и петляли по узкой грунтовке около часа, пока не оказались рядом с КПП. Как все тут серьезно. Неужели ребята выкупили целый кусок леса и обнесли его колючкой? Судя по всему, да. В темноте я разглядел даже две вышки с прожекторами и караулящих людей. Нас пропустили, и наш кортеж подъехал к невысокому одноэтажному зданию, похожему на полузаброшенную казарму. Рядом уже стояло немало машин.
        - А неплохо вы тут расположились, - заметил я, - кто-то живет здесь постоянно?
        - Конечно, - ответила Изольда, - у нас сменное дежурство на базе. А некоторые предпочитают тут жить всегда. Все роли распределены и иногда меняются.
        - Серьезный подход к делу, - согласился я, - но бункер прямо под зданием?
        - Да, нам пришлось самим выкопать проход к старому военному бомбоубежищу и укрепить его.
        - Это же сколько времени заняло? - удивился я.
        - Несколько лет. Ты же не думал, что мы только вчера появились?
        Я вообще не думал на эту тему. Еще год назад я не знал о них совсем ничего. Есть, мол, такие, помогали Аннике и Косте защиту ставить. Все, точка. Кто они, чем живут, чем занимаются - все это я начал понимать буквально недавно. Внутри кирпичного здания было даже немного уютно. Я надеялся увидеть обшарпанные стены, раздолбанную мебель и ржавые трубы, но нет. Это все дурацкая табличка восприятия. Подзасрали мне ее всякие игрушки про постапокалипсис. Теперь вот придется перезаполнять. Сталкеры сделали в этом здании простенький ремонт - побелили стены, завесили их коврами и плакатами, флагами разных государств, покрасили трубы в темно-зеленый цвет, на пол положили ковролин. Собственно, жить тут вполне можно. Даже тепло. Старые чугунные батареи хорошо греют. Изольда пояснила, что у них есть автономный котел в подвале, который они топят дровами и углем. Электричество, само собой, ворованное. Просто прокинули провод к какому-то столбу в поле, а помимо этого есть еще пара мощных запасных генераторов и один ветряк, но им пока не пользуются. Канализация тоже в наличии, для воды пробурили скважину. В общем,
практически полная автономия. Единственное, что не разводят животных, но это пока. В будущем они планируют купить сорок штук курей и с десяток свиней, но Изольда не думает, что до этой покупки дойдут руки.
        Внутри нас ждало еще два десятка человек. Михаила, который предал Изольду, среди них не было, а иначе я серьезно думал треснуть его пару раз по морде. Со мной здоровались, некоторые даже протягивали руку. В воздухе царили нервяк и предчувствие скорых перемен. Ребята на улице уже разгружали машины и заносили продукты и выпивку внутрь. Изольда устроила мне небольшую экскурсию по зданию. Тут вот отдельные комнатки, в каждой из которых стоит двухспальная кровать, - спальни. Весьма обширная столовая с нестройными рядами столов и барной стойкой. Общая душевая, но с раздельными кабинками. Туалеты. Тренажерка с различными спортивными снарядами. Оружейная под замком. Да, это настоящий военный объект, о чем мне часто напоминали двери с решетками. Жаль, что Вадим не видит всего этого богатства. Ему бы здесь понравилось. У Романа был собственный рабочий кабинет, но Изольда не стала его показывать, пообещав, что мы зайдем сюда чуть позже, после собрания. Для этого в здании был отдельный актовый зал с кучей табуреток, который вмещал около сотни человек. На нем даже небольшую сцену соорудили. На потолке висел
проектор в окружении пары мощных колонок. Сразу видно, что ребята обживались с запасом на будущее. Это убежище настолько отличалось от загородного домика ведьм, что я даже проникся уважением к сталкерам. В случае реального песца, они смогут реально продержаться тут какое-то время, в отличие от нас. А что будет, если Лимб в самом деле вторгнется в нашу реальность? Как тогда поступят ведьмы? Куда они все денутся? У ковена нет таких вот убежищ, а загородный домик Данилы не в счет.
        Минут через десять в зале собрались абсолютно все темные сталкеры. Теперь я мог увидеть их. Изольда была права - и мужчин, и женщин было практически поровну. В основном, всем около тридцати лет. Есть, разумеется, и несколько людей постарше, но молодых почти нет, что, конечно, понятно. Взрослые дядьки и тетки готовятся к концу света, и никто бегать за юнцами пубертатного периода не будет. Мы с Изольдой сели на первый ряд стульчиков, на сцену вышел Эдуард. Я не знал, на чьей он стороне, но как только он заговорил, я понял, что он наш. Бухгалтер, судя по всему, пользовался тоже немалым авторитетом, поэтому его слушали внимательно и никто не перебивал. Эдуард кратко рассказал о том, что их общество существует уже несколько лет и за это время достигло определенных высот. Ага, удои растут, бабло валится, все хорошо, но вдруг председатель колхоза решил изменить правила игры и связался с Анникой. На этом моменте я сильно заинтересовался. По словам Эдуарда выходило, что это была сознательная сделка, поскольку Роман хотел проверить себя как настоящего мага. Он основательно изучал разные виды защит и не
видел ничего сомнительного в том, чтобы поработать вместе с ведьмой над левым проектом, хотя противников этой идеи было немало. Роман оставил своеобразный бэкдор для своих, а потом начал продавать доступ всем желающим в Ардению. Причем сама Анника даже не подозревала об этом. Какой молодец - и бабла срубил, и подельницу обманул, и заказчика, и дальше продолжил втихаря обогащаться. Причем, как оказалось, эти деньги не шли в казну! При этих словах в зале поднялась настоящая волна негодования. В доказательство своих слов, Эдуард тряс какой-то засаленной тетрадкой, которую нашел в столе Романа.
        - Поверьте, уж я-то знаю, что такое двойная бухгалтерия! - не раз восклицал он.
        - А деньги где? - возмутился какой-то бородатый мужчина с суровым лицом, сидевший позади нас.
        - Изъяты из тайника и положены в казну! Сумма составляет почти триста тысяч долларов!
        - Нехуево! Вот это да! - раздались возгласы в зале.
        - И несколько весьма сильных артефактов. Та же иссушающая удавка была взята в виде вознаграждения за пользование черным ходом в игру!
        - Огласите весь список, пожалуйста! - весело гоготнул кто-то.
        - Потом, - пообещал Эдуард и продолжил свою речь.
        По его словам выходило, что Роман сильно заигрался в диктатора и забыл о своих последователях. Миф о нем как о великом гуру развеивался буквально на глазах. Верно ведь говорят - “О мертвых либо хорошо, либо ничего кроме правды.” Теперь эта поговорка была как нельзя к месту. Также в записях лидера обнаружились данные о покупке кабриолета “Мерседес”, который, естественно, никто из братства в глаза не видел. Стоила тачка почти три миллиона рублей.
        - Это же сколько можно было тушенки купить? - прошептал я на ушко Изольде, и та толкнула меня в бок.
        Затем Эдуард лаконично напомнил всем собравшимся об охоте на Маэстро, которая, на самом деле, ничем хорошим для сталкеров не закончилась.
        - А ведь и я, и Изольда, да и многие из вас были против этой дурацкой затеи. Вспомните, как Роман убеждал всех в том, что никаких проблем не будет, что против нас будут стоять сплошные лохи. А какой результат? Несколько человек были иссушены чуть ли не до состояния комы, а сам Роман погиб - просто захлебнулся кровью во сне. Я надеюсь, что все понимают всю абсурдность сложившейся ситуации?
        - Это потому что мы начали слишком активно светиться и лезть не в свои дела! - сказал бородач, - Я тоже против был. У Романа не было плана. Он неправильно оценивал наши силы. Мы должны признать это.
        - А ведь, на самом деле, мог умереть кто угодно. - Эдуард поднял палец вверх. - Любой из вас. Игра зашла слишком далеко. Сегодня среди нас сидит тот, кто убил Романа, и вы знаете это. Мы можем его ненавидеть, с одной стороны, но, с другой, мы должны быть ему благодарны. Сергей, встань и скажи, почему ты убил только самого Романа, а других пощадил.
        Начинается спектакль. Я и так чувствовал себя не в своей тарелке, а теперь мне нужно что-то сказать. Лучше всего правду.
        - Потому что я соблюдаю правила большой игры, - спокойно ответил я, - некоторые из вас, видимо, забывают о них. Ковен подписал Роману смертный приговор. Вы там не фигурировали. Убивать тех из вас, кто приходил в мои сны, в планы не входило. Да, я мог убить любого из вас, если бы захотел, но это была бы излишняя жестокость, а я не люблю насилие ради насилия.
        - А это правда, что ты умеешь иссушать в реале? - строго спросила Галина, и в зале повисла напряженная тишина. Я прикусил нижнюю губу, потому что не знал, что ответить.
        - Да, - коротко ответил я и, осмелев, добавил: - Умею. Кто-то хочет в этом убедиться?
        - Да ну тебя нахер! - усмехнулся бородач.
        - Да, умеет, - подтвердила Изольда, - я собственными глазами видела, как он иссушил кролика.
        По залу пронеслись редкие охи-ахи, и Эдуард жестом попросил меня сесть.
        - В связи со смертью нашего лидера в братстве возникли определенные трения, и вы все в курсе, чем это закончилось. Владимир, да пусть его примет Море забвения, хотел всем доказать, что именно он достоин быть нашим новым лидером. Поэтому он решился на убийство Изольды. Сергей спас ее от пули в сердце, но она все равно была ранена. Стыдно должно быть, товарищи. Наши правила запрещают такие поступки. Изменники и преступники должны быть схвачены, и их судьба решается общим советом. Разве нет?
        - Мы не знали, что он будет стрелять! - воскликнул парень с разбитым лицом. Ага, один из его молодчиков. Да, это тот хрен с монтировкой, который на меня набросился! Я его сразу вспомнил.
        - А зачем он вообще принес пистолет? - громко спросила Изольда, вставая с места. - Чтобы припугнуть?
        - Ведьмак мог быть вооружен!
        - Да, у меня был пистолет, но я его даже не достал, - напомнил я. - И ребята, которые приехали мне на помощь, были с битами, а не с автоматами. Если честно, то Владимира я убил случайно. Солнце било мне в глаза, и нож ушел выше, чем я планировал. Я не хотел его убивать даже после выстрела.
        - Это была самооборона, - заключил Эдуард, - к тебе вопросов нет, Сергей.
        - Зато есть к Изольде, - буркнул бородач, - пусть она выйдет на трибуну.
        И толпа его поддержала. Девушка спокойно поднялась на сцену и встала рядом с Эдиком. Уверенности ей, конечно, не занимать. Сталкеры очень хотели узнать ее мнение о всех событиях, и никаких каверзных вопросов не было. Собственно, все хотели услышать подтверждение слов Эдуарда, и они это получили. Отдельно спросили и про меня, конечно. Зачем она связалась со мной и какой из меня толк, если я ведьмак и состою в Московском ковене. Девушка ответила ровно то, о чем мы с ней и договаривались. С ее слов выходило, что глупо упускать такого интересного и сильного кандидата, который разделяет общие интересы и готов к нам примкнуть. Не думаю, что в это поверили все в зале, но со слов Изольды все звучало весьма убедительно. Дальше ее стали спрашивать о последующих действиях. Что будет, если ее выберут новым лидером. Честно, Изольда открывалась для меня совершенно с иной стороны. Она была прирожденным лидером и сейчас ее, что называется, прямо распирало от ответственности. Ее программа была проста и понятна - заняться усилением общества. Изменить условия приема новых кандидатов. Перераспределить ресурсы. Стать
сильнее именно в сновидениях, а не опираться на костыли в виде татуировок и артефактов. Оказалось, что в группе нет ни одного человека, собравшего все источники света. Почти никто не умеет пользоваться вторым зрением. У некоторых есть проблемы с осознанием и хождением по чужим снам. Да, до нее дошло, что копить тушенку - это одно, а прокачиваться внутренне - это немного другое. Я все-таки был об этих ребятах лучшего мнения. Анника и Костя возвели вокруг них какой-то ореол загадочности в свое время, но теперь я, наверное, слишком перекачался, поэтому должного впечатления они на меня уже не производили. Не спорю, еще год назад я бы каждому из них в рот глядел, но теперь уже нет. Вот как все обернулось. Скоро вопросы закончились, и нас с Изольдой попросили выйти из зала. Общество должно было посоветоваться и решить: вверять бразды правления девушке или нет.
        - Волнуешься? - спросил я у Изольды, когда мы подошли к окну в конце коридора и присели на подоконник.
        - Конечно. Я почти сутки репетировала свою речь, планы. Будет очень обидно, если все это окажется зря. Я ведь действительно верю в то, что говорю. Я смогу сделать нас сильнее.
        - Я вообще удивлен, что лидером таких жутких ребят может стать хрупкая девушка, если честно, - признался я.
        - У меня много достижений. Я единственный татуировщик во всем братстве, который уметь бить Сак-Янт. У меня много сновидческого опыта, и я не проиграла ни одного сражения там. Да, тот же Славик Борода меня уложит с одного удара в реале, но там, во снах, - ему со мной не стоит даже начинать тягаться. И все это знают. Ты, кстати, молодец, правильно себя повел. Я заценила вызов с иссушением.
        - Было бы гораздо веселее, если бы кто-то захотел меня испытать.
        - Думаешь, что ты бы не справился?
        - Не знаю. Иссушать кроликов - это одно, а людей - уже нечто совсем другое, - ответил я и перевел разговор снова на тему выборов. - Получается, что у тебя нет конкурентов?
        - Вот именно.
        Тихо скрипнула дверь, и к нам направился грустный Эдик. Изольда изменилась в лице, а я почувствовал какой-то подвох.
        - Что случилось? Говори! - воскликнула девушка.
        - Все плохо, Иза, - ответил он, опустив глаза, - ты даже не представляешь насколько.
        - Да что стряслось?
        - Мне придется сильно нажраться сегодня, товарищ лидер! - Эдик тут же улыбнулся и довольно рассмеялся, - выбрали тебя! Кого же еще?
        - Да иди ты! - девушка слегка стукнула его кулачком в грудь, - дурацкие у тебя шутки. Я и так весь день как на иголках, а тут еще ты.
        - Пойдем, тебя уже ждут, - Эдуард взял Изольду под руку и повел в зал. Я пошел за ними. Внутри актового зала все принялись поздравлять девушку. Мужчины жали ей руку и обнимали, девушки целовали в щечку. Атмосфера резко изменилась на теплую и дружественную. Самое забавное, что меня тоже обнимали, как бы показывая, что теперь я один из них. Но все это нужно было еще и закрепить традиционным русским застольем. И если ведьмы собрались бы в самый крутой ресторан, то эти ребята просто двинулись в столовую. Там все принялись хозяйничать и расставлять мебель, метать на стол закуски, салаты и пиво с вином. Водки и каких-то других крепких напитков я не заметил. Вот же дают! Как это сталкер и без водки - самой надежной защиты от радиации? Шутка.
        Само застолье было вполне обычное. Все шутили, улыбались, обсуждали разные бытовые мелочи, ели, пили. Один раз помянули Романа, а вот про Владимира даже вспоминать не стали. Все-таки первый лидер сильно засел у всех в сердцах. И, несмотря на то, что он оказался еще тем крохобором, тем не менее его уважали как создателя братства.
        Пил я немного, потому что нажираться в компании малознакомых людей мне не хотелось. Кто их знает? Вдруг они перепьют и драться полезут? Но все было вполне чинно и спокойно. Кто-то принес гитару и начал петь незамысловатые песенки собственного сочинения. Конечно, о войне, любви, крахе человеческих ценностей и прочих прелестях. Некоторые песни и правда были неплохи, но я не любитель бардовского творчества, если честно. В свое время мне хватило ролевых тусовок с их песнярами про хоббитов и орков, затем я один раз сгонял на какой-то фестиваль бардов с кучей угрюмых бородатых мужиков, орущих непотребства под гитару, и на этом мое знакомство с потрясающим миром поэтов-песенников закончилось. Изольда поняла, что мне становится скучно, и увела меня из столовой под руку.
        - Куда ты меня ведешь? - спросил я.
        - В кабинет Романа. Теперь он принадлежит мне. Ты же хотел его увидеть?
        - Хорошо.
        Личная комната бывшего лидера оказалась весьма большой - метров тридцать, наверное. Здесь тоже была кровать, но помимо нее стояли несколько сейфов, стол, кресло, парочка стульев, шкаф для одежды. На белоснежной стене висела карта Московской области с неизвестными для меня пометками красным и синим маркером. На столе стоял компьютер со стареньким, еще электронно-лучевым монитором. Решетчатое окно было завешено плотной бордовой занавеской. Изольда села в кресло и посмотрела на меня.
        - Ты доволен? - спросила она.
        - Тем, что ты теперь глава сталкеров? Определенно, да. Как я понимаю, ты решила принять мое предложение, не так ли?
        - Да. Мы еще обговорим все более детально, но позже. Сейчас я схожу приму душ, а потом ты. Можешь раздеваться. Это теперь и твоя комната.
        - Вообще-то я планировал вернуться домой.
        - Ты же сказал, что его у тебя нет, - напомнила мне девушка, - или уже появился?
        - Не цепляйся к словам. У меня сегодня очень серьезный ночной поход запланирован.
        - На нижние уровни? - Изольда встала с кресла и подошла к шкафу.
        - Да, именно туда.
        - Я могу составить тебе компанию, - предложила она, доставая банные полотенца.
        - Не стоит, - ответил я, - у меня там очень странная компания, которая не любит женщин.
        - Маги-мизогины? Как удивительно, - девушка подошла ко мне, - ты никуда не поедешь, Сергей. Сегодня это твой дом.
        - Вот даже как? А если я начну сопротивляться, то вы меня схватите и свяжете, да? - улыбнулся я.
        - Все может быть, - загадочно произнесла Изольда и погладила меня по щеке, - я скоро. Твое полотенце в шкафу.
        - Ладно.
        Я пропустил ее и сел в кресло Романа. А он неплохо устроился тут. Изольда вышла из комнаты и прикрыла за собой дверь, а я достал телефон и позвонил Кэрол. По ее голосу я понял, что она не очень довольна моим решением остаться у друзей, но что она может поделать? Будет ждать. За продуктами мы так и не съездили, ничего, завтра сгоняем. Я не стал рассказывать ей, что я ночую у сталкеров. Незачем ей знать все подробности моего отсутствия. Мы договорились встретиться в Вечном городе, в том же баре, где и раньше. Туда же должна была подойти и Бетани, которую мы попытаемся завербовать. Да, пока все сходится. Это уже похоже на план. Затем мы отправимся в Бетонный мир искать Оракула. Даже интересно, как он выглядит. Про Эльдагара я старался не думать. Надеюсь, что наши пути разошлись окончательно, и он продолжает собирать свой кровавый урожай в мире дану. А что ему еще нужно, собственно?
        Я встал с кресла, подошел к шкафу и нашел полотенце. На пороге как раз появилась Изольда.
        - Как твоя рана? - спросил я.
        - Нормально. Вадим все хорошо заштопал. Да, останутся шрамы, но я потом забью их татуировками, так что следов будет не видно. Иди, пока горячая вода есть.
        Я прошел мимо нее и направился в душевые. Кроме меня здесь была еще пара человек - видимо, любовники. Они заперлись в самой крайней кабинке, и из нее раздавалось интимное хихиканье. Да, ощущение, что я попал в какую-то общагу. Я разделся, размотал пленку, покрывающую татуировки, и принял теплый душ. Хихиканье уже переросло в стоны. Да, ребята - молодцы, не стесняются. Я, собственно, тоже. У нас в ковене и покруче вещи проходили. Я выключил воду, замотался в полотенце и взял свою одежду. На выходе из душевой я столкнулся с Эдиком.
        - Ты решил остаться, - весело подмигнул мне он, - поздравляю!
        - Да, меня не хотят отпускать. Кстати, а куда делся Михаил?
        - Сбежал, конечно, но ничего, Изольда обещала добраться до него во снах. Не думаю, что он доставит вам проблем.
        - Вот даже как. О планах мести я был не в курсе.
        - Ты просто мало знаешь Изольду, - серьезно сказал Эдик, - она весьма вспыльчивая особа и никогда не прощает чужих ошибок. Знай это.
        - Спасибо, я уже жил с подобной ведьмой. Опыт есть.
        - Вот и отлично.
        Мы пожали друг другу руки, и я вернулся в кабинет Романа. Изольда уже сидела полностью обнаженная в позе лотоса на кровати и медитировала, положив руки на колени. Да, забита она основательно. Я сразу вспомнил Ингу, с которой весело кувыркался в Ардении. Та тоже была вся расписная, но трахалась просто отменно. Если Изольда хотя бы наполовину такая же страстная, то мне сильно повезло. Да, татуированные девочки, как правило, более раскрепощенные, хотя я могу и ошибаться.
        - Кажется, я не вовремя, - усмехнулся я.
        - Зря ты так думаешь. - Девушка открыла глаза и послала мне воздушный поцелуй. - Ты чего-то стесняешься?
        - Да как-то, знаешь, немного глупо выглядит все это.
        - Что именно? - удивилась девушка.
        - Ну у вас такой слаженный коллектив. Ты тут альфа-самка, что называется. И вдруг появляется какой-то левый хер с горы, и она отдается ему. Это немного абсурдно, не находишь?
        - Не забывай, что всех своих конкурентов ты уже отшил, одного причем фатально, а с другим я разберусь лично. Больше на меня никто не претендует в нашем братстве, у всех есть пары. Поэтому ты вовремя.
        Я подошел к ней и снял полотенце. Изольда села на край кровати и притянула меня к себе. Ее руки принялись гладить меня по спине, а губы целовать мою грудь. Затем она встала и буквально запрыгнула на меня. Что-то мне подсказывало, что я не ошибся в своих предположениях.
        - А ты говорил, что она не в твоем вкусе, - усмехнулся Рагни внутри меня.
        
        Глава 15 Колыбель бога
        - У тебя глаза как у кота, объевшегося сметаны, - заметила Кэрол, когда мы сели за столик в баре Вечного города, - прямо светятся. Хорошо погулял?
        - Весьма неплохо, - признался я, - это все алкоголь. Я немного перепил и поэтому решил не садиться за руль, а остаться ночевать у новых друзей.
        - Что-то мне подсказывает, Сережа, что одним алкоголем ты не ограничился, - ведьма хмыкнула, - и что за новые друзья? Откуда ты их берешь? В твоем возрасте уже сложно находить друзей.
        - Брось, я молод и хорошо выгляжу, - отмахнулся я, - да и они сами меня находят.
        - Юлить начинаешь. Все в шутку переводишь. Ладно, не буду тебя донимать расспросами. Завтра приедешь и расскажешь, если захочешь. - Кэрол пристально посмотрела на меня, а затем подозвала официанта, чтобы заказать паровой коктейль. Я же попросил принести воды со льдом и лимоном.
        - Значит, и правда перепил, - улыбнулась девушка, - а вот и наша новая знакомая.
        Рядом с нами появилась веселая Бетани. В этот раз она выглядела чуть построже, хотя ее пышное платье никуда не делось. Я пододвинулся, и девушка села рядом со мной.
        - Вы хотели меня видеть? - обрадованно спросила она.
        - Да, - сказал я, - ты же очень хочешь попасть в ковен?
        - Очень-очень! - воскликнула Бетани, и ее глазки загорелись от предвкушения.
        - Как я и говорила, это будет непросто, но тебе повезло, - сказала Кэрол.
        - Ты смотрела сегодня телевизор? - спросил я.
        - Нет, конечно. Я на нем только в приставку играю по вечерам. Но я читала в интернете, что какие-то странные ребята хотят устроить шоу сновидцев. Это что-то типа “Битвы экстрасенсов”, да? Я ее не смотрела. Там все постановка. Вы же в курсе, да?
        - Угу, - кивнула Кэрол, - чтобы получить первое место нужно заплатить 350 тысяч долларов.
        - Да-да. Вот именно, но говорят, что эта покупка с лихвой окупается.
        - Плохой экстрасенс хуже опасного психолога-самозванца, - Кэрол тяжело вздохнула, - но люди любят верить в сказку и сверхъестественные силы.
        - Ближе к делу, - сказал я, - Бетани. Мы хотим, чтобы ты поучаствовала в нем.
        - Что? Кто? Я? - у девушки аж глаза на лоб полезли, - но почему? Зачем?
        - Что ты знаешь о Серой ложе? - спросил я.
        - Есть такая организация. Она вроде бы враждует с ковеном. Да?
        Боги Лимба, какая она наивная простота. Но нам это и на руку. Бетани ничего не знает толком ни о нас, ни о серых. Это хорошо.
        - Ну не совсем так, - ответил я, - но разногласия бывают. Ты станешь одной из участниц и будешь следить за всем, что там происходит, и докладывать лично Кэрол. Понимаешь?
        - Вы хотите, чтобы я шпионила за ними? Как интересно.
        - И чертовски опасно, - заметила Кэрол, - тебя могут разоблачить, схватить и устроить допрос. Ты должна быть готова к такому повороту событий.
        - Ну ничего себе! Даже так?
        - Если ты боишься, то так и скажи, - ответил я, - мы подыщем кандидатуру получше. У королевы есть парочка других ведьм.
        - Нет-нет! Что вы! Я с вами, конечно. Вы не подумайте, что я трусиха какая-то! Я справлюсь.
        - Отчитываться придется каждый день, - сказала Кэрол, - я беру тебя под свое крыло. Если все пройдет хорошо, то я лично познакомлю тебя с королевой и порекомендую тебя.
        - Я тоже замолвлю словечко, - кивнул я.
        - Сергей из свиты королевы - его слово значит очень много, - значительно заметила Кэрол, - так что тебе выпал реальный шанс себя показать.
        - Я вас не подведу! - пылко заверила нас Бетани.
        - Ну и не забывай еще об одном, - голос Кэрол помрачнел, - если ты нас предашь, то я лично иссушу тебя или отведу в Лабиринт Бардо, из которого ты никогда не выйдешь.
        - Спасибо, - испуганно пробормотала девушка, - я все прекрасно понимаю. Это очень ответственная задача, но я справлюсь. Вы должны мне поверить.
        - Мы не верим словам, - веско сказала Кэрол, - у нас судят только по делам. Без обид. Это очень серьезное задание.
        Бетани быстро закивала головой, и на этом разговор был закончен. Уже на выходе из бара Кэрол договорилась встретиться с Бетани в реале завтра днем, и они обменялись координатами.
        Дальше мы отошли за угол, и ведьма создала портал, в котором отражались странные прямоугольные серые и желтые коробки.
        - Это Бетонный мир? - спросил я, прежде чем сделать шаг.
        - Да. Эльдагар был прав. Теперь этот мир для нас открыт. Давай же посмотрим, что там, и почему его так называют.
        А куда деваться? Я взял ведьму за руку, и мы прыгнули в портал. Сухой воздух приподнял мои волосы, а в лицо полетела пыль.
        - Ну ни хера же себе! - воскликнул я, осматриваясь. Мы с Кэрол оказались на широкой занесенной песком улице, а вокруг нас стояли бетонные кубы. Они все были разных размеров - некоторые размером с автомобиль, а другие были выше девятиэтажек. Стояли они вразнобой без какого-либо порядка.
        - Что с вибрациями? - спросила Кэрол и попробовала взлететь, но у нее ничего не вышло.
        - Не очень, - констатировал я и потер руки, - судя по всему, они близки к нашему миру. Мы здесь, как и в гостях у Дану, - призраки.
        - Не думаю, - Кэрол подбежала к одному из небольших кубов и попыталась сунуть в него руку. Не вышло.
        - Здесь даже ощущение иное, Сергей, - резюмировала она, - обычно в ОСе ты четко понимаешь разницу между сном и реальностью, а здесь ее нет!
        - Воистину странное место, - согласился я.
        - Я никогда не встречала ничего подобного, - призналась Кэрол, - один раз был сон, что я оказалось в мире, состоящем из летающих платформ и кучи шаров, но это был даже не ОС.
        - Проекция?
        - Возможно. И куда нам двигаться?
        - Давай просто пойдем вперед. Видишь, тут нет никаких пересекающих этот проспект улиц. Кто знает, может быть, это вообще единственная дорога здесь? Рагни, прогуляешься? - волк выскочил из меня и тут же навострил уши.
        - Мы тут не одни, - сказал он нам, - будьте настороже. Я чувствую присутствие неизвестных созданий.
        - Спасибо за подсказку. - Я вытащил револьвер и проверил барабан - все маслята на месте. Можно отправляться дальше.
        Мы не торопясь двинулись по улице, осматриваясь по сторонам и прислушиваясь. Я отчетливо слышал всплески волн, как будто рядом было море. На небе ни тучки. Солнце есть, но оно маленькое и оранжевое, как мандаринка, и светит тускловато. Чем дальше мы шли, тем четче угадывалась закономерность расположения кубов. На некоторых из них появились оранжевые полосы, которые шли вдоль граней и изредка пересекались с фиолетовыми треугольниками. Наверное, это имело какой-то особенный смысл, но я не видел ничего похожего раньше. Потом попался один куб весь изрисованный красными квадратами. Изображения словно были вытравлены на поверхности, а не нанесены с помощью кисти или валика.
        Мы продолжали идти, а шум моря становился все ближе. Поэтому я не был удивлен, когда мы оказались на узком мосту без перил, который просто являлся одним длинным бетонным прямоугольником и был брошен прямо в море. Вода мне тоже показалась подозрительной - она была яркого золотого цвета. Купаться в ней у меня желания не возникло, несмотря на то что мост был почти вровень с водой. На горизонте маячили очередные кубы из бетона.
        - Кто построил это место? - подумал я вслух, уверенно шагая по мосту.
        - Без понятия, - ответила ведьма, - может быть, этот уровень сна создан для каких-то ритуалов, или является очень сложным гигантским механизмом?
        - Все может быть, - согласился я, так как у меня никаких мыслей по этому поводу не было.
        Преодолев мост, мы очутились на еще одной улице, но она уже была гораздо уже. Бетонных построек стало еще больше, и они начали громоздиться друг на друга. Некоторые кубы вообще стояли на гранях, а затем нам попались яркие радужно переливающиеся, словно из висмута, конструкции. Они грациозно зависали в воздухе и слегка покачивались вверх-вниз. Зачем их создали такими? К этим странным кубам ничего не было подведено. Какой в них смысл? Чем дальше мы шли по улице, тем больше странных и нелепых кубов нам начало попадаться. Их материал менялся тоже. Бетонных блоков было все меньше, им на смену пришли металлические и кристаллические. Лучи отражались от блестящих поверхностей, и по всем кубам носились яркие солнечные зайчики. Ветер не менялся - все такой же теплый и пыльный. И тут мы повстречали первого обитателя этого странного места. Один из кубов бесшумно раскрылся пополам, и из него выкатилось нечто каменное. Описать это существо было непросто. Выглядело оно очень странным образом. Будто кто-то сложил несколько кубов вместе, а их в свою очередь водрузил на шар. Между сочленениями создания была
пустота, и на чем все это держалось - одному богу известно. У существа не было ни глаз, ни рук, ни каких-либо других органов. Просто несколько кубиков на шарике. Потрясающая форма жизни.
        - Это какой-то робот, да? - спросила меня Кэрол, доставая волшебную палочку.
        - Угу, ребенок Малевича, не иначе, - я поднял револьвер, - Рагни, что это такое?
        - Голем.
        Создание было ростом около полутора метров. Оно подкатило к нам поближе и издало странные щелкающие звуки.
        - Может быть, это азбука Морзе? - а ведьма у нас самая догадливая, но вряд ли. Откуда этому голему знать, что это такое. Да и чем он издает эти щелчки?
        Я сделал шаг вбок, и голем, не приближаясь, откатился тоже в сторону.
        - Я без понятия, как с этим можно общаться, - заметила Кэрол, - даже с животным было бы проще.
        - Согласен. - Я сделал шаг навстречу, и голем откатился назад. - Но он вроде бы не агрессивен. Пойдемте дальше, но за ним будем приглядывать, если он не отвяжется.
        Собственно, мое решение было верным. Мы пошли по улице, а этот странный бот покатился впереди нас. Он не переставал трещать, но так как все эти щелчки не имели никакой эмоциональной окраски, то мы были без понятия, о чем вещает это создание. Впереди раскрылась еще парочка кубов, и наша компашка увеличилась. Новые големы были точно такими же, но ростом уже под два метра. Они трещали и вертели своими кубами во все стороны, но это не было похоже на общение. Мы дошли вместе с ними до самого конца улицы, упирающейся в огромный куб желтого цвета, ярко украшенный геометрическими фигурами. Куб раскрылся, и из него выкатился еще один голем - только вот он был зеленого цвета и ростом метра под три.
        - Это тупик? - спросил я у Кэрол.
        - Видимо, да, но приглядись - за этим зданием есть еще одна дорога. Попробуем пройти насквозь или обойдем?
        - Эта штука может захлопнуться, и тогда нам конец, - предположил я, - давайте лучше обойдем.
        
        Но сделать нам этого не дали. Големы затрещали пуще прежнего и попытались блокировать проходы между строением и соседними кубами. При этом мелкий гаденыш чуть не отдавил мне ногу и толкнул Рагни.
        - Мне бы не хотелось прибегать к старому доброму ультранасилию! - громко крикнул я, - пропустите нас, иначе мы будем вынуждены применить оружие!
        - Как официально, - улыбнулась ведьма, - ты в полиции не работал?
        - Нет, но зато много смотрел американских боевиков, да и на прошлом месте работы приходилось такие словечки говорить.
        Понятное дело, что эти големы нас не поняли. Они крутились возле проходов и не собирались отступать. Мы тоже не могли вернуться ни с чем.
        - Рагни, можешь оттащить мальца с прохода? - спросил я.
        - Попробую! - волк тут же выпустил крючья и впился ими в самого мелкого голема. Затем он потянул его к себе, и тот буквально распался на составляющие.
        - Я его слепила из того что было, ну а то что было - то и развалила, - пропел я весело, но мне тут же стало не до шуток, потому что здоровенный зеленый болван угрожающе покатился прямо на нас. Мы бросились бегом в освободившийся проход, чем привели големов в неописуемую ярость. Они затрещали все разом и помчались за нами. Катились они весьма быстро, поэтому я слился с Рагни, а Кэрол, как обычно, запрыгнула мне на спину. Мы понеслись по новой улице, а за нами гремело уже больше двух десятков каменных шаров. Кубы раздвигались и выпускали на улицы все больше бетонных стражей. Причем они появлялись уже и спереди нас, но я ловко их огибал, не снижая скорости. Да, этим ребятам за мной нипочем не угнаться. Затем был еще один узкий мост. Я вошел в фазовый режим и буквально пролетел через него. Некоторые из преследователей попадали прямо в золотую воду, а другие устроили на мосту настоящую толкучку. За нами уже была целая гора из их запчастей. Легко отделались, что называется, однако радоваться было рано - впереди маячило еще одно нечто. Огромная змея из шаров, каждый из которых был около двух метров в
высоту. Она заблокировала нам проход. Вместо головы у нее почему-то была лазурная кристаллическая пирамидка. Я разогнался и прыгнул прямо через нее, но тут змея выстрелила синим лучом, который попал в меня прямо в полете. Больновато, но валькнут выдержал. Я продолжил бег, а змея поползла за нами. Или покатилась? И как с ней бороться?
        Кэрол взмахнула палочкой, но у нее ничего не получилось. Ясно, магия тут не работает. Ведьма мне не поможет. Это место мне нравится все меньше и меньше.
        - Эта змея не отстает! - крикнула мне девушка. Да уж, первый серьезный противник, перед которым мы практически безоружны, но у меня еще есть пистолет. Может быть, он сработает? Кто знает, по каким правилам живет этот мир? Поэтому я попросил Рагни бежать дальше, а сам буквально выкатился из его тела, и, встав на одно колено, тщательно прицелился прямо в светящуюся пирамидку. Спустил курок, но никакого выстрела не последовало! Ну что за чертовщина-то, а? Я же проверил - все патроны на месте были! Синий луч ударил мне прямо в грудь, и я отлетел на несколько метров назад. Хороший выстрел. Ничего не скажешь. Следующее попадание я могу и не пережить. Кто знает силу этого луча? Я встал на ноги, а чертова фигня из шариков зависла надо мной. Сейчас еще раз пальнет, а потом того гляди и раздавит.
        Но выстрела не последовало. Пирамидка внезапно треснула и разлетелась на мелкие кусочки. Какого?
        Змея начала разваливаться, и теперь мне осталось только отскочить от катящихся на меня шаров.
        - А я говорил, что тут кто-то есть, - заметил подскочивший ко мне Рагни, - теперь я его вижу. Это тот самый древний дану.
        - Эльдагар! - громко сказал я, - выходи!
        Убийца князей материализовался прямо передо мной.
        - Наверное, я должен сказать спасибо.
        - Не стоит благодарностей, оборотень. Мне было интересно следить за вами, - ответил дану в маске, - ваше оружие здесь работать не будет.
        - Почему? - удивился я.
        - Потому что в этом мире нет ни техники, ни магии. Поэтому всегда носи с собой меч и лук.
        - Спасибо, но пока обойдусь.
        - Ну и глупец. - Эльдагар пожал плечами. - Пойдемте, я проведу вас к Бетонному оракулу. Я тут уже все облазал и посмотрел. Унылое местечко, если честно.
        - А ты стал более разговорчивым, - заметил я, - но что ты тут делаешь? Я думал, что ты остался в мире эльфов - потрошить ярлов.
        - Да, но мне это быстро надоело. Мои потомки - очень слабые противники. - Эльдагар притронулся к связке тиар на своем поясе - теперь их было уже пять. - Я оставил только одного князя в живых - самого древнего и мудрого.
        - Ты просто убивал там всех? - удивился я. - Ты сильно ослабил их народ!
        - Нет, - дану усмехнулся, - я спас его. Правители были настолько слабы и мягкотелы, что не заслуживали носить свои титулы. Ну и помимо этого я нашел четырех самых прекрасных женщин и подарил им самое ценное, что может подарить древний.
        - Свою любовь? - уточнил я.
        - Свое семя, глупый ты оборотень. Через сотню лет они родят могучих воинов, которые станут новыми ярлами, более сильными, чем те слабаки, чьи жизни я забрал вместе с их венцами.
        - Отличный подарочек, - пробормотала Кэрол, и Эльдагар сделал вид, что не расслышал ее, или просто решил проигнорировать.
        - Ты знаешь, что это за место? - спросил я у древнего.
        - Да. Это божественная песочница.
        - В каком смысле? - не понял я.
        - В самом прямом. Мы находимся в самом начале зарождения нового мира. Когда-то в этот мир упала частица творца. - Я широко открыл глаза, но перебивать не стал. - Она была погребена под землей и зрела не одно столетие.
        - Откуда упала?
        - С неба, - спокойно ответил Эльдагар, - так обычно и бывает. Если частицу не найдет кто-нибудь, то она сама станет новым творцом, но своего обладателя она сделает полубогом в каком-то смысле, однако он все равно будет слабее самой частицы. Понимаешь?
        - Вроде бы да, но поверить в это сложно.
        - А в это и не надо верить. Творцу плевать, веришь ты в него или нет. Он же не искусственный бог.
        - И такие есть? Погоди, ты сейчас про эгрегоры, да? - спросил я.
        - Типа того, - уклончиво ответил древний, - творец просто создает мир, населяет его разными существами. Он всегда наблюдатель и никогда не вмешивается в жизнь обитателей. Да, он может стирать непонравившиеся результаты своей работы и начинать заново, но так бывает редко. Обычно это ему надоедает, и он просто создает совершенно другой мир. С нуля.
        - Откуда ты это знаешь?
        - Я общался с ними.
        - И убивал?
        - Нет. Творца невозможно убить даже такому древнему, как я, - ответил Эльдагар, - мне жаль, но это так.
        - Значит, местный божок уже родился?
        - Почти. Он пока не выбрался из своей колыбели, но уже активно играется с простыми вещами. Все эти големы - его игрушки. Все эти кубики, пирамиды... - Древний сделал эффектную паузу. - Местный творец пока еще ребенок. Мне стало интересно побывать здесь и посмотреть на все своими глазами.
        - Как же он тогда может знать ответ на наш вопрос? - удивился я.
        - А каков он? - спросил Эльдагар.
        - Мы ищем противоядие от темных симбионтов с каких-то нижних уровней. Они выглядят как комья черной грязи с шипами. Не встречал подобных?
        - Нет, таких точно не встречал. Творец может знать, хотя бы потому что является частицей высшего сознания, которое включает в себя опыт тысяч миров, но не факт, что он вам поможет. Тем более этот.
        - Он настолько недоразвит?
        - Скорее всего. Так что я на твоем месте не ждал бы от него многого.
        Мы продолжили идти по улице и еще один раз наткнулись на голема из синих кубиков, но Эльдагар просто пнул его, и тот развалился на части. Да, это весьма щедро с его стороны - составить нам компанию. Только зачем ему помогать нам?
        - А в нашем мире ученые считают, что никаких творцов нет, и люди произошли от обезьян, - заметил я.
        - Не сомневаюсь, - ответил древний, - люди настолько мерзкие, что могли произойти от кого угодно. Так что я склонен этому верить.
        - А весь мир произошел из большого взрыва. Осколки разлетелись и образовали планеты и звезды, - продолжил я.
        - Из взрыва чего? - не понял длинноухий.
        - Ну... там была материя. Шар - он взорвался.
        - А откуда он взялся?
        - Он просто был.
        - Ну да, - закивал Эльдагар, - занимательная история.
        - Это теория как бы, - поправился я.
        - То есть доказательств нет? То есть в это можно верить точно так же, как и в то, что все миры были созданы творцами?
        - Ну да, - замялся я.
        - Верь в то, что хочешь. Мне плевать, - ответил Эльдагар. Да, он просто мастер заканчивать разговор. Есть чему поучиться. Даже Данила не обладает таким навыком. Просто говоришь - “мне плевать”, и все. Вот и побеседовали.
        Скоро дорога стала еще уже, а потом она привела нас к странному круглому сооружению, похожему на древний Колизей, только без ступенек-трибун внутри. Он весь был построен из сотен кубов, а по всему периметру торчали те самые пирамидки, больно стреляющие синими лучами. Если они по нам жахнут одновременно - нам точно каюк. Вон они как зловеще сверкают на солнце. Да, мало не покажется. Весь Колизей превратился в настоящую дискотеку, только танцевать в наши планы не входило. Эльдагару плевать и на это, наверное. Вон у него какой живой бронекостюмчик, и вообще он утверждает, что бессмертен. Ему все эти лучи смерти до лампочки. В центре Колизея находился какой-то странный алтарь, представляющий из себя обычную бетонную плиту, примерно три на два метра. Идеально ровная, она была засыпана желтым песком. Мы подошли к плите поближе, и песок закружился в маленьком смерче. Я почувствовал резкую головную боль, и, судя по всему, Кэрол тоже. У меня помутнело в глазах, и я упал на колени. Рядом уже лежала ведьма. Эльдагар даже не шелохнулся.
        - Мощная ментальная атака, да? - спросил он у меня. - Вставайте, никчемные м’дохи. Творец проверяет вас и ковыряется в ваших мыслях. Уверен, что он удивлен вашей слабости. А еще больше, как вы вообще смогли попасть сюда, учитывая ваши жалкие возможности.
        
        Голову перестало сдавливать - невидимые тиски исчезли, и мы смогли подняться. Смерч над плитой закружился еще быстрее, а затем стал принимать форму мальчика лет шести. Он был почти похож на настоящего, только целиком из песка, но у него не было ушей, а на руках по четыре пальца. Он посмотрел на нас закрытыми глазами, а затем подошел к краю плиты и присел, свесив ножки. Воцарилась тяжелая тишина, а потом творец затрещал, как и его големы. Мы с Кэрол недоуменно переглянулись. Да, все явно хуже, чем мы предполагали. И как с ним общаться? Мальчик продолжил трещать, но уже через минуту треск стал более осмысленным, а затем начал трансформироваться в понятные нам слова. Ощущение складывалось такое, будто с нами кто-то разговаривал по рации - с помехами и шумами. Поначалу фразы были разрозненны и не имели никакого смысла. Мальчик просто выковыривал из нашей памяти целые предложения и словно пробовал их произнести вслух. У меня опять заболела голова, но уже не так сильно, как в первый раз.
        - Он проводит сонастройку, - догадался я.
        - Вы люди, - сказал юный творец.
        - Ну как бы да, - ответил я, хотя мальчик и не спрашивал. Он скорее констатировал факт.
        - Вам нравится мой мир? - странный вопрос, конечно.
        - Ну он, так скажем, необычный, а его жители вообще ни на что не похожи, - признался я.
        - Я только начал, - песочная фигурка вздрогнула, - море золотое.
        - Да, оно красивое, - поддержала его Кэрол, и мальчик внимательно посмотрел на нее.
        - Вы двуполые, да?
        - Ага, я мужчина, а она женщина, - сказал я.
        - Это не очень удобно, - заметил мальчик, - ведь не каждый сможет найти себе пару.
        - Ну в целом, да, но обычно с этим не так много проблем, - ответила ведьма.
        - Да. Я встречал трехполые народы. Пара спаривается, а вынашивает ребенка третий. Это гораздо хуже.
        - У нас тоже до этого доходит, - я вспомнил про суррогатных матерей, - но это пока не широко развито.
        - Неудобно. Я думал создать вечноживущих кремниевых существ, но потом подумал, что это будет очень скучно. И мне, и им, - мальчик начал качать ногами, - потом я хотел создать полуразумных амфибий, но мне пришлось их уничтожить. Слишком глупые и плохо приспосабливающиеся. За такими тоже скучно наблюдать. Они даже не воевали друг с другом.
        - За людьми смотреть гораздо интереснее, - внезапно заявил Эльдагар, - они настолько непредсказуемы, что порой диву даешься их тупости. Они могут закатить кровопролитную войну только из-за того, что один самец обрюхатил или положил глаз на чужую самку. При этом век их жизни чрезвычайно короток.
        - Да, это заставляет их активно что-то изобретать и постоянно развиваться, - кивнул мальчик.
        - То есть ты просто создаешь тут аквариум, населяешь его разными народами и любуешься результатами своих трудов? - спросил я.
        - Да. Но люди не смогут выжить в этом мире. Им нужна пища и вода. Ресурсы. Хотя это даже интереснее - можно создать кучу разных животных и растений. Попрятать разные артефакты и подземные источники энергии и наблюдать, как люди будут их находить.
        - Мир как один огромный мирмикарий, - вырвалось у меня.
        - Вот именно, - ответил творец, - я понимаю, что тебя это возмущает, человек. Осознавать себя всего лишь мелкой букашкой в аквариуме - это всегда неприятно, но поверь, люди не будут знать, что это я все создал. Они придумают других богов. Вот увидите. Ваш приход ко мне был не случаен.
        - Да, мы хотим узнать, не встречал ли ты темных симбионтов, похожих на комья грязи, - сказал я, и вновь головная боль. Опять копается в моих воспоминаниях.
        - Да, я знаю, кто это такие, - ответил мальчик и рассмеялся, чем сильно нас удивил, - вы хотите знать, где искать их? Хорошо, я подскажу. Только вы вряд ли до них доберетесь.
        - Мы ищем лекарство от них, а не их самих. Где живут эти твари, не особо интересно, - признался я.
        - Да? Это многое меняет, но вы в свою очередь должны помочь мне.
        - Чего? - возмутился я. - Опять идти хер знает куда на самоубийственное задание, да? Спасибо, я уже сходил два раза. Ты же творец! Ты можешь создать все что угодно в этом мире - в собственной песочнице. Чем мы - обычные букашки, как ты выражаешься, можем тебе помочь?
        - Полегче, - сказал Эльдагар, - он же еще ребенок, пусть и настолько могущественный.
        - Никуда идти не придется, - усмехнулся творец, - просто возьмитесь за руки и прикоснитесь ко мне.
        - Ты хочешь полностью нас просканировать и изучить, да? - спросил я.
        - Да. Я не боюсь использовать чужие наработки. Раз вы смогли попасть сюда, значит, ваша раса не такая уж и безнадежная.
        Эльдагар мог бы многое сказать, но он промолчал.
        - Объясни, почему мы не сможем попасть туда, где обитают эти темные твари?
        - В вас нет истинного света, - ответил мальчик, - вам не хватит времени - тело позовет вас раньше, чем вы доберетесь. Поэтому ваша попытка обречена на провал.
        - Я понимаю, о чем он говорит, - сказала Кэрол и взяла меня за руку, - мы готовы.
        - Прямо так сразу? - насторожился я. Хотя какой тут выбор? Его нет.
        Мальчик протянул к нам свои ладошки, и нам не оставалось ничего иного, как взять их. Острая боль пронзила мою ладонь, и я отчетливо увидел, как песок прошел прямо сквозь нее. Это еще что за магия такая? Сбор крови? Но у нас ее здесь нет. Творец не сможет взять нашу ДНК для копирования. На основе чего он собирается нас клонировать? По слепку сознания? Песок струился по моей руке и уже подбирался к шее. Он полностью обволакивал наши тела, и уже через минуту перед моими глазами была только тонкая песчаная пленка. В этот момент я почувствовал некоторый страх, но сумел взять себя в руки. Мне тут ничего не грозит. Я просто проснусь. Может быть.
        Неведомая сила выбросила меня из песчаной фигуры, и я упал на спину. В глаза светило оранжевое солнце. Рядом лежала Кэрол. Кто-то взял меня за руку и помог подняться. Я не сразу понял кто это, а потом выпучил глаза - это был я сам.
        - Вставай, брат, - сказал мой двойник. Да ну нахрен! Он - моя вылитая копия. Рядом с ним стояла еще одна Кэрол. Вот так дела.
        - Идите, - сказал им творец, и пара, взявшись за руки, двинулась к выходу из Колизея. На прощание они обернулись и помахали нам.
        - Они настоящие? - спросил я.
        - А сам ты как думаешь? - хитро ответил мальчик. - Я буду следить за ними. Все-таки они не совсем люди, если уж быть честным. Ты умеешь превращаться в чудище, а твоя подруга - ведьма. Вы станете очень интересными основателями новой расы. Я дам и кров, и пищу.
        - Мы прямо Адам и Ева, - усмехнулся я, - только это место не назовешь райским садом. Ладно, выкладывай, что ты знаешь об этих симбионтах.
        - Не так много, - мальчик встал на плиту, - они обитают на самой границе сновиденных миров и являются плодом экспериментов древних арахнидов. Вам предстоит с ними столкнуться, если вы рискнете пойти дальше. Но за грань сновидений, как я уже говорил, вам не пробиться. У всех есть свой предел.
        - А дану смог бы?
        - Да, - ответил Эльдагар, - но он этого делать не будет. Неужели ты думаешь, что я буду помогать тебе?
        - Но ведь ты помог нам попасть сюда!
        - Мне просто стало интересно, как далеко может забраться современный м’дох. Не более. - Дану громко рассмеялся. - Не думай, что я полезу за грань, чтобы достать тебе противоядие или нечто иное. Я еще не решил, идти за вами дальше или нет.
        - Я думаю, что мы отлично справимся и без тебя.
        - Не сомневаюсь, - хохотнул древний, - ты очень забавный оборотень.
        - До меня вот еще что дошло. - Я обратился вновь к творцу. - Один черт поведал мне байку про какого-то седого паука, живущего в Храме вечности. Ты знаешь про него? В том мире еще деревья белые и какая-то моль водится.
        - Все может быть, - кивнул мальчик, - возможно, что этот паук расскажет тебе больше, чем я. Кто знает, вдруг он сам стоит за появлением этих комков грязи? До него добраться вы сможете, но это отнимет у вас много сил. Справитесь ли вы?
        - Да не вопрос, - нагло ответил я, - спасибо за консультацию. Надеюсь, что наши клоны построят тут интересный мир.
        - Возможно, но вы его вряд ли увидите, - заметил мальчик.
        Глава 16 За батарейками
        Утром я проснулся в объятиях Изольды и первым делом, как обычно, проверил свой мобильник. Ага, Кэрол уже мне звонила, и почему-то Веста тоже. Я осторожно убрал руку девушки со своей груди, чтобы не потревожить ее сон, но Изольда все равно открыла глаза.
        - Ты куда? - спросила она спросонья.
        - Надо сделать пару звонков. - Я чмокнул ее в щечку, и встал с кровати. Быстро оделся и направился к двери.
        - Я поеду с тобой, - сказала девушка, - не бросай меня, пожалуйста.
        - Договорились. Одевайся. Позавтракаем в городе.
        - Я сделаю парочку бутербродов в дорогу. Путь-то неблизкий. И возьму кофе в термосе.
        - Хорошо, - я открыл дверь и вышел. Бутерброды - это замечательно, только если там еще остались продукты. Темные сталкеры те еще прожоры. По коридору я дошел до самого конца, сел на подоконник, посмотрел на жестяную банку из-под тушенки, которая служила пепельницей и стояла рядом со мной. Жрут они ее все-таки. Жрут! Я достал сигарету и позвонил Весте. Мозголомка ответила сразу. Оказалось, что Вадим не пришел ночевать и не предупредил ее об этом. Это было странно. На звонки он не отвечал. А его телефон, судя по координатам, лежал в тренировочном зале. Я пообещал заскочить к нему как можно скорее. Если с ним что-то случилось, это будет жесть. Вадим, конечно, со своими закидонами, но он был весьма примерным семьянином, как я понял. Неужели до него кто-то добрался? Я быстро докурил и пошел на улицу греть машину. По пути сказал Изольде, чтобы собиралась побыстрее и забила на бутерброды. У нас тут ЧП. Девушка уже была одета, поэтому мы не стали медлить.
        - Что-то случилось? - спросила она, садясь в машину.
        - Да. Вадим куда-то пропал. Нужно проверить. Как бы не случилось с ним чего-нибудь.
        Жалко, что прибуду я не скоро, а гнать сейчас тоже нельзя. Дорога скользкая, машина большая, того гляди опрокинется где-нибудь на повороте. Поэтому нужно вести осторожно этот сарай на колесах. По дороге я молчал и слушал музыку. Изольда понимала, что я нервничаю, и не доставала меня какими-либо вопросами. Хорошо, что у нее все разрешилось. Ей больше не нужно прятаться. Миша вряд ли припрется к ней в офис с обрезом. Он теперь прятаться будет. Может быть, и не стоит его во снах пугать? Зачем? Он же не дурачок - сам все понимать должен. Хотя кто знает, что у него на уме. Вдруг он неадекватный псих и решит отомстить в реале? Да, девушке стоит быть настороже. Завезу ее прямо домой тогда. Все сеансы, я так понимаю, она на ближайшие дни отменила, так что в салоне ей не обязательно появляться.
        - Думаешь, случилось что-то страшное? - спросила Изольда, когда мы свернули с проспекта на узкую улочку.
        - Не знаю. Я хочу верить, что он просто напился и спит, но, насколько я его знаю, вряд ли это так.
        Тренировочный зал Вадима недавно переехал и теперь располагался в здании бывшего детского садика, которое сдавали всем подряд. Тут был склад бумажной продукции, парочка офисов и зал для тренировок. Я кое-как припарковался, потому что места было мало, и загородил выезд для незнакомой легковушки. Извини, приятель, иначе никак. Я скоро.
        - Я с тобой, - сказала Изольда, распахивая курточку и показывая, что у нее есть пистолет. Тот самый “Кольт 1911”. Я кивнул девушке, и мы вышли из машины. Быстро вошли в здание, и я направился к залу, где обитал Вадим. Дверь, конечно же, оказалась открытой. Я вытащил револьвер и заглянул внутрь. Пусто! Все это очень странно. Свет даже не выключили. Надо тут осмотреться. Следы борьбы я нашел весьма быстро - несколько кровавых потеков на стенах - кого-то, наверное, хорошо приложили личиком, и не раз. И не факт, что Вадима. Никаких дырок от пуль не было, ну да - нападавшие не дураки. Соседи бы точно услышали звуки выстрелов и вызвали полицию. Значит, здесь просто дрались. Ага, вот еще несколько следов на полу. Нет, не было никакой бойни, но потасовка была знатной. Наверное, Вадим был один, когда к нему пришли незваные гости. Нужно найти его телефон. Веста сказала, что он остался здесь. Наверное, в раздевалке? А нет, вот лежит на подоконнике. Я не торопился звонить Весте. Понятное дело, что ее фамильяра отмутузили и похитили. Кто? Точно не темные сталкеры, точно не отдел “М”, точно не какой-то другой
ковен. Вадим старался быть скрытным, но, видимо, где-то прокололся. Никто из нас не застрахован от ошибок. Даже такой крутой спец, как Вадим. Кажется, мне уже ясно, кто за этим стоит. Я взял в руки телефон своего приятеля и совсем не удивился, когда увидел, что последний раз ему звонил неизвестный номер. Вычислили, значит. Игра переходит на новый уровень ада. Ладно, делать нечего, позвоню этому инкогнито.
        - Алло, - ответил мужской голос, который показался мне смутно знакомым, - Это Сергей, верно?
        - Он самый. Я хочу знать, где Вадим и что вы с ним сделали?
        - О, я прекрасно понимаю ваше желание, но не стоит торопиться. - Какие красивые слова. Я знаю одного мудака, который изъясняется так же вычурно. Сантьяго, конечно же.
        - Чего вы хотите? - спросил я настойчиво. Голос принадлежал буряту из телевизора. Я его вспомнил.
        - Я сейчас передам трубочку. Минутку подождете? - с издевкой спросил мужчина.
        - Если ты не засунешь эти шуточки себе в задницу, приятель, то уже этой ночью я буду резать тебе ноги и лишу зрения. Все по феншую, прямо как твоего босса. Он там как, кстати? Живой? - не церемонясь ответил я.
        - Ну зачем вы так агрессивно, Сергей Викторович? Я же вам не грубил. А встретиться во снах мы с вами еще успеем, и, поверьте, мало вам не покажется.
        - Григорий говорил так же, - заметил я, - у вас там что, конвейер по производству идиотов? Только одного пришибешь, тут же вместо него очередной болванчик.
        - Вы забавный, Сергей, с удовольствием погляжу, как вы мне это скажете в реальности. Ладно, не будем пока выяснять отношения. - В трубке послышались чьи-то шаги, а затем раздался до боли знакомый голос. Алена!
        - Здравствуй, Сережа, - сказала она, - ты не удивлен, да?
        - Нет. Меня в последнее время уже ничего не удивляет. Может быть, ты мне скажешь, что с Вадимом? Вы взяли его в заложники? Да?
        - Нет. Он нам не нужен. Он жив, но немного потрепан. Потерял парочку зубов в рукопашной дуэли с мастером Цыбиком. Это был впечатляющий бой.
        - Не томи. Чего ты хочешь?
        - Мы провернули эту операцию с одной простой целью, Сережа, - сказала Алена, - чтобы предупредить остатки вашего ковена. Не лезьте в “Шоу сновидцев”. Если вы посмеете нам помешать, то следующий удар будет более болезненным.
        - Так банально, да? - усмехнулся я.
        - Ставки слишком высоки, и это не игры, Сережа, - голос Алены стал строгим как у моей бывшей учительницы по математике, с которой я был не в ладах, - мы знаем о вас достаточно много, чтобы прищучить один раз и надолго.
        - Вот как? А как же правила Большой игры и все такое?
        - Нас они не касаются, если ты еще не понял. Вадим жив только благодаря мне. Запомни это. Цыбик хотел сломать ему шею, но я была против.
        - Спасибо, - ответил я, - очень щедро с твоей стороны. Так, значит, вы просто устроили показуху? Где я могу забрать своего товарища?
        - Он сам доберется до дома. Мы его отпустим, но это должно стать хорошим предупреждением для вас. Заложников мы больше не берем. Запомни это на будущее.
        - А ты стала кровожадной, - хмыкнул я в трубку, - прямо как твой кореш Сантьяго.
        - Ты не понимаешь, о чем говоришь. Я бы хотела встретиться с тобой и все объяснить, но ты просто не в состоянии понять нашу позицию, Сережа. Ты испорчен…
        - А ты пробовала? - не выдержал я. - Ты же ни разу не позвонила мне!
        - Как и ты мне, впрочем.
        - Ага! Самое время обидеться, Алена! Послушай себя. Это не я сбежал из клиники, это не я написал письмо, это не я перешел на сторону врага! А теперь ты думаешь, что это я должен был тебе звонить? Ну уж нет.
        - Этот разговор бессмысленен. Когда-нибудь ты поймешь все происходящее, если, конечно, останешься жив. Просто не переходи нам дорогу. Это последнее предупреждение. Если мы узнаем, что Московский ковен решил вмешаться…
        - Не дурак, два раза повторять не надо.
        - Ты бы себя слышал, - тяжело вздохнула Алена, - пойми, мне никто не промывал мозги. Мне просто показали истину.
        - Начинается. Истин на свете много, Алена! - воскликнул я, - все зависит от того, под каким углом ты смотришь. Ты просто сменила угол восприятия.
        - Прощай, Сергей. Мне жаль, что ты так изменился и не сможешь понять нас. Твой поступок с Сантьяго только доказал мне всю темную суть твоих поступков.
        - А что я ему, жопу целовать должен был, что ли, после всего, что замутил этот паучок? Ты вообще в своем уме?
        - Прощай, Сергей, - ответила Алена и положила трубку.
        - Вот же блядь! - я чуть не расхерачил телефон об пол. На самом деле, я все прекрасно понимал. В глазах девушки со стороны я таким и выглядел. Когда тебе сообщают, что ты мудак, надо не возмущаться, а попробовать посмотреть на себя глазами говорящего. Так говорил Данила. Таким образом о себе можно узнать многое. Да, я изменился! И что теперь? Стал ли я хуже, вот в чем вопрос, но отвечать я на него себе не буду. Не до этого!
        - Что с ним? - спросила Изольда.
        - Все хорошо. Его отпустят. Это была дешевая показуха, которая чуть не стоила ему жизни. Предупреждение.
        - Серая ложа, да?
        - Они самые. В последнее время они что-то активировались. Совсем с катушек съехали.
        - А эта девушка?
        - Моя бывшая любовь, - горько усмехнулся я.
        - Бывшая? - уточнила Изольда.
        - Теперь точно да. Вместо того, чтобы встретиться со мной и все рассказать, она косплеит страуса. Прячется за всякими бурятами, казахами и хрен знает еще кем, а потом заявляет, что я мудак и веду себя как черный ведьмак. Темный я стал. Замечаешь?
        - Не особо. - Девушка пожала плечами. - Ты прямо завелся весь. Поехали ко мне. У меня есть отличная травка. Снимешься, попустит. Расслабимся. Любовью займемся. Мне, кстати, вчера понравилось.
        - Мне тоже, - улыбнулся я, - но сейчас не до этого. Извини. У меня сегодня, судя по всему, еще куча дел. Давай я просто отвезу тебя домой, хорошо?
        - Можешь приехать, как освободишься.
        - Хорошо, - пообещал я, но знал, что вряд ли доберусь до нее сегодня.
        ***
        После того как я отвез Изольду домой, сразу позвонил Весте и рассказал все подробности, но попросил не докладывать об этом событии Еххи. Сам все объясню. Я успокоил ведьму как мог, - Вадима обещали отпустить. Его телефон у меня. Как только он вернется, я встречусь с ним и передам мобильник, если он ему будет нужен. Только после этого я позвонил Кэрол и узнал, что ведьма хочет встретиться возле метро Дубровка. Это меня немного удивило, но ладно. Кажется, Кэрол что-то придумала и решила немедленно реализовать свой план. Я нашел ее в ресторане “Никола Тесла”. Ведьма уже заняла уютный столик и ждала только меня.
        - Выкладывай, что ты там придумала, - сказал я, усаживаясь и беря в руки меню.
        - Ты не сильно торопился. Что-то случилось, да? Я чувствую. Только не лги мне.
        - Коротко, да - случилось. Серая ложа избила и похитила Вадима. Мне пришлось пообщаться с Аленой и Цыбиком. Это был не самый приятный разговор в моей жизни.
        - Что? - воскликнула ведьма. - Вадим…
        - Тише, тише. С ним все будет хорошо - его обещали отпустить. Это было предупреждение, чтобы мы не лезли в шоу сновидцев. Так что идея с Бетани была верной. Если мы сунемся сами, то они обещают нарушить правила Большой игры.
        - Вот же мерзавцы. За ними кто-то стоит. А они не сказали, зачем вообще устраивается эта показуха? Что они хотят этим доказать всему миру?
        - Судя по их последней попытке с “Дрангилем”, они просто хотели очернить идею осознанных сновидений и доказать их вред. Теперь вот очередной финт ушами. Не удивлюсь, если они просто поиздеваются над дримерами и якобы докажут, что никаких осознанок не существует.
        - Но каков размах! Ты только подумай. Это же увидят миллионы людей!
        - Да, пока телевизор еще владеет умами, хотя большинство сидит в интернете. Нас в эти планы не посвятят. Вообще мне кажется, что это у них запасной план. Ложа хотела уничтожить ковен - не вышло, а давайте, пока они там ищут лекарство и трепыхаются, провернем новую аферу.
        - Да, у меня такое же впечатление сложилось. Ты помнишь, что сказал творец?
        - Конечно. Нам не хватит света, чтобы пройти в тот мир, где находится Храм Вечности. Ты об этом?
        - Да, - кивнула девушка, - но нам помогут эфирные кристаллы.
        - У меня один, и тот незаряжен.
        - У меня тоже, а это значит, что мы должны их пополнить.
        - Предлагаешь устроить ночью охоту на дримеров в Лимбе? - нахмурился я. - Мне приходилось уже этим заниматься, когда было нужно кормить Рагни. Хорошего в этом деле мало. Люди и так нечасто осознаются, покидают свои песочницы, а тут их ловят какие-то злобные сущности и высасывают свет.
        - Да, это не очень приятно, конечно, но куда деваться? Только в Лимб мы не пойдем, Сережа. - Кэрол подозвала официанта и заказала кофе.
        - Да? Почему? - не понял я.
        - По-настоящему ярких дримеров там мало. Сам вспомни. Источники собирают единицы, и такие крутые ребята могут оказаться не по зубам. У меня есть предложение получше.
        - Выкладывай.
        - Ты же знаешь, что существуют люди-батарейки?
        - Да, наслышан.
        - Никто не знает, почему они рождаются с полным запасом света, поэтому многие ведьмы ищут их и ставят на учет. Тебе рассказывали про это? - Кэрол подмигнула мне.
        - Нет.
        - Ну об этом не принято открыто говорить. Поверь, у Еххи и других девушек в ковене такие батарейки есть.
        - Они знают их лично?
        - Обычно нет. Да и зачем? Нужно же просто найти такого уникума и потихоньку его иссушать. Приходить к нему в сон раз в месяц, и все.
        - А как батарейки прописаны в правилах? Мы же не лезем к обычным людям, - напомнил я.
        - А они и не обычные люди, Сережа, - улыбнулась ведьма, - поэтому их можно использовать для своих нужд. Да, некоторые из сестер заводят себе подобных фамильяров, но это осуждается. Иметь помощника только для того, чтобы постоянно его иссушать - согласись, это звучит мерзко.
        - А иссушать незнакомые батарейки - это нормально? Мы что, энергетические вампиры?
        - Если честно, то мы хуже. Все ведьмы делают это, Сережа. Даже белые, пусть и не часто. Так что теперь настает твой черед. Или у тебя есть варианты? Подумай, откуда ты сможешь сразу достать столько света?
        - Можно иссушить Эльдагара, - улыбнулся я, и ведьма чуть не подавилась кофе, - шутка, конечно. Зато представь, сколько из него света можно накачать! На весь ковен хватит и еще запас на сотню лет останется, если не больше.
        - Это несмешно, Сережа!
        - Хорошо. Я могу сходить в гости к Ицхаку, например.
        - Да? Ты настолько уверен в своих силах? Уверен, что справишься с ним и его помощниками? Я бы так не рисковала. Я предлагаю тебе простой чит.
        - Вообще-то я какое-то время был охотником на читеров. Ладно, я тебя понял. И где мы будем искать эти батарейки?
        - В больших скоплениях людей, конечно же. Покатаемся в метро, сходим в парочку музеев. Можно заглянуть на какой-нибудь концерт.
        - Ага. Ты будешь смотреть на всех вторым зрением и искать самых ярких?
        - В точку. А тебе поможет Рагни. Ничего сложного. Можно даже познакомиться с этой батарейкой, чтобы расположить ее к себе и беспрепятственно попасть в сон. Понимаешь? Только действовать нужно осторожно, чтобы не напугать, иначе жертва проснется, а ты останешься ни с чем.
        - Ага, будешь искать мужчин и иссушать их, подобно суккубу?
        - Вот именно. Поверь, они же ничего не поймут. Просто запомнят яркий эротический сон, проснутся с легкой головной болью, и все.
        - Я уже гонял одного инкуба из чужого сна, а теперь я сам должен стать им, да?
        - Почему бы и нет? - Кэрол допила кофе и попросила счет. Я понял, что ничего так и не заказал.
        - Да мы с тобой настоящие демоны сновидений. Хорошо, я согласен. Давай попробуем.
        - Но тебе не нравится эта затея, да?
        - Угу, я пока еще не настолько бесчеловечен, поэтому вторжение в сон ни в чем не повинного человека с целью его иссушить мне не нравится. Но другого выхода нет, я так понимаю? Не тантрой же нам трахаться, да?
        - Я не умею, а там нужна сонастройка, да и все равно ты не получишь столько же света, как от целой батарейки. Пойдем.
        В метро, как обычно, было очень людно. Мы спустились по эскалатору вниз и какое-то время просто сидели на лавочках, наблюдая за людьми. У Кэрол частенько стекленели глаза, а я просто следил за волком, который то торчал рядом со мной, то убегал куда-то. Да, мне вообще напрягаться не надо. У волчары получится лучше. Когда уже очки разработают для этой фигни? Надел и видишь сразу, кто есть кто. Минут через двадцать нам надоело торчать на одном месте, и мы прокатились до Семеновской. Поторчали там, и снова безрезультатно. Так можно вообще по всему метро кататься, и черт кого найдешь. Один раз Кэрол определила ведьму, а Рагни нашел какого-то странного типа, который ему не понравился. Симбионт, наверное. Затем мы покатались еще пару раз, и опять мимо. И только на Спортивной нам повезло. Кэрол увидела высокого мужчину, одетого в оранжевый пуховик. Он постоянно улыбался, и я почему-то подумал, что это американец.
        - Пойду поговорю с ним, - подмигнула мне ведьма, - удачной охоты. Встретимся у твоей машины через час-полтора.
        - А зачем с ним знакомиться?
        - Чтобы лучше запомнить его образ и ощущение, Сережа. Так будет гораздо легче попасть в его сон. Может быть, по пути еще кого-нибудь поймаю.
        - Хорошо, давай.
        Я остался один и посмотрел вслед уходящей Кэрол. Вот тебе и вся магия. Едешь ты такой себе в метро, никого не трогаешь, улыбаешься миру. И хорошо тебе на душе. И девушка к тебе миловидная сама подходит. Спрашивает который час или какую-нибудь другую банальную ерунду. Ты ей отвечаешь, она представляется чужим именем. Вы о чем-то болтаете, может быть, даже телефонами обмениваетесь, а ночью она тебе приснится, и все будет снова хорошо. Да уж. Идеальная тактика. У человека не возникнет никаких подозрений. Почему ему приснилась эта девушка? Да потому что ты ее видел и, может быть, думал о ней весь вечер. Но она не позвонит. Она будет приходить к тебе раз в месяц, меняя облики, и ты ничего не поймешь. Ты просто батарейка, которую используют. Мне стало немножко обидно за этого веселого мужичка в пуховике, но тут уже ничего не поделаешь. Я даже его лица не запомнил - так что в его сон я точно не попаду.
        - Пойдем, Рагни, на улицу, что-то меня уже мутит от этих подземных кишок, - признался я.
        - А как же охота за светом?
        - Поищем на улице.
        На самом деле я надеялся, что никого не встречу, ну или моей жертвой окажется не мужик. Я бы не смог превратиться в женщину и соблазнить его даже во сне! Конечно, в ОСе можно и не такие фокусы вытворять - сменить пол там секундное дело, но надо менять и голос, и поведение, а строить из себя сексапильную стервочку, жаждущую мужского внимания…
        Нет, нахер такие мысли из головы. В итоге я доехал обратно до Дубровки и поднялся наверх. Дошел до своей машины и внезапно вспомнил, что тут рядом есть музей Лего. Что там говорила ведьма? Погуляй по музеям? Отлично. Так и поступлю. В детстве у меня этих конструкторов не было. Стоили они безумных денег, а мы жили бедно. Папе в начале 90-х зарплату вообще углем давали. Какое тут может быть Лего? По первому каналу покойный Супонев, или не он, а кто-то другой, вел передачу “Лего-го”, и я помню, как пускал слюни на все эти машинки и домики. Да, наверное, как и любой другой ребенок в те времена. Поэтому вместо Лего я игрался с советскими пластиковыми солдатиками и железными танчиками, которыми можно запросто убить соседского ребенка. Потом, конечно, появились “киборги” - пластмассовые роботы-звери и прочая муть от компании “Технолог”, и ковбойцы с советской армией отправились в ящики. Но Лего у меня так и не появилось. Потом мы уже перешли на воровство и обжиг кабелей, мойку и сдачу бутылок, дешевое пиво и сигареты. Вот детство и закончилось. Что же. Самое время наверстать упущенное. Я уже взрослый,
могу себе позволить. Хотя если у тебя не было в семь лет Лего, то это навсегда. Сейчас я уже вряд ли смогу по достоинству оценить все великолепие от этого конструктора.
        Я направился прямо к музею, но тут меня окликнул Рагни. Нашел, что ли, кого?
        - Да, тут сидит одна женщина. В “Макдональдсе”.
        - Хорошо, давай посмотрим на нее поближе.
        Я последовал за волком, и он ткнулся челюстью в особу стоящую в очереди. Я окинул ее быстрым взглядом. На вид уже лет сорок ей, наверное. Глубокие морщинки на лице, какой-то потухший взгляд. Устала, наверное, но на лице все равно играла миловидная скромная улыбка. Одета вполне обычно - серое пальто, юбка до колен, черные сапоги. Волосы темно-русые, длинные вьющиеся. Женщина была немного полноватой, но меня это не смущало. Я тоже лишний жирок совсем недавно сбросил. Да и не всем суждено быть красивыми и стройными. К внешности я вообще никогда не придирался. Женщина стояла крайней, и я встал прямо за ней. Ну и народу в этой харчевне - почти все места заняты, хотя это только на руку. Да, я попытаюсь с ней познакомиться как бы невзначай, но не знаю, как у меня это получится. Я сам редко подкатывал к женщинам, а последний год жизни вообще отучил меня от этого. Девушки сами прыгают, что называется. Я начал продумывать варианты, с чего бы начать наш разговор, а тем временем обратил внимание, что обручального кольца на безымянном пальце у этой особы нет. Наверное, незамужняя. Еще мне срочно нужно
придумать новую биографию, вдруг она спросит. Я должен выбрать и новое имя, и место работы. В общем, мне предстоит врать на полную катушку и не подавать вида, что это все не так.
        Интересно, кем представляется Кэрол?
        Женщина взяла кофе, чизбургер и начала искать свободное место. Я решил не париться и заказать все то же самое. Ну что же, пора начать новую игру.
        - День добрый, - начал я, приветливо улыбаясь, - тут везде занято, можно я присяду к вам?
        Женщина отвлеклась от мобильника, быстро посмотрела на меня, а затем на окружающие нас стулья. Все и правда было занято.
        - Да, садитесь, - улыбнулась она. Начало положено. А дальше что? Я присел напротив нее и открыл стаканчик с кофе, чтобы насыпать сахар. Нужно сделать какую-нибудь глупость, чтобы развеять обстановку. Так же обычно все и начинается. Или нет? Я намеренно уронил пакетик с сахаром в кофе и рассмеялся.
        - Что-то день сегодня не задался, - сказал я, пытаясь неуклюже достать его из стаканчика.
        - У меня тоже, - ответила женщина и печально улыбнулась, - вы его мешалкой подцепите.
        - И точно. Спасибо. Сам бы я точно не догадался. Сначала я потерял ключи от машины, потом поскользнулся и чуть нос не расквасил по пути на репетицию, а теперь этот проклятый пакетик.
        - Значит, вам не везет чуть больше, чем мне. Вы музыкант, да?
        - А как вы догадались? - усмехнулся я.
        - Ну вы сказали про репетицию, и внешность у вас не совсем обычная. Вы, наверное, рокер какой-нибудь, да?
        Как удобно. Она сама мне все подсказывает. Только сиди да головой кивай. Удобно!
        - Да, у меня есть музыкальная группа, я там играю на гитаре. А что не так с моей внешностью? - уточнил я.
        - У вас длинные волосы, вы носите черный кожаный плащ, вам только ковбойской шляпы не хватает. Волосы красите, или это настоящая седина?
        - Крашу. Это часть моего сценического образа, скажем так. Сами знаете, сейчас мало кого удивишь только музыкой, нужно все вместе - и тексты, и грим.
        - Догадываюсь. И как называется ваша группа? - А она не против поболтать, это даже хорошо.
        - “Вепри Апокалипсиса”. Мы играем старый хардрок, типа “Айрон Мэйден” и “Арии”. Ну помните песню - “Я свободен”. Что-то типа этого.
        - Да, ее все знают. Я раньше тоже рок слушала. Теперь только шансон.
        - Какой? - не понял я. Неужели она слушает “Бутырку”, “Аркашу Северного” или там Мишу Круга.
        - Французский. В нашей стране нет шансона, а то что за него выдают - это блатное убожество.
        - Согласен, - кивнул я, - спасибо, успокоили. Я уже думал ретироваться. Меня, кстати Юрой зовут, а вас?
        - Елена.
        - Приятно познакомиться. А вы чем занимаетесь?
        - Я работаю дизайнером корпусной мебели, а в свободное время пытаюсь писать рассказы.
        - Так вы писательница!
        - Бросьте. Ни в коем случае, - женщина покраснела, - я нигде не печатаюсь. Пишу в стол, как говорят.
        - И о чем ваши рассказы?
        - О жизни. Смерти. Любви. Там много всего.
        - Я пробовал писать романы когда-то в юности. Получался полный шлак, - признался я, - но я их сразу в сеть выкладывал. И вы знаете, многим нравилось. Мне даже издать предлагали, но я отказался. Родные сказали, что книжками на кусок хлеба не заработаешь, поэтому я пошел продавать всякую фигню.
        - А сейчас музыку играете? - спросила Лена.
        - Да. Это у меня получается лучше.
        Тут у Лены зазвонил телефон, и она сбросила звонок. Ее лицо вновь стало печальным. Наверное, это бывшая любовь или просто человек, которого она не хочет слышать. Мне в это, конечно, лезть не следует. Допытываться у незнакомого человека мне совсем не хотелось, ей и так, судя по всему, несладко живется, а еще я ночью припрусь. Не знаю, достаточно было этого диалога или нет, чтобы попасть в ее сон, но вроде бы я ее запомнил. Лена куда-то заторопилась, сунула мобильник в сумочку и поблагодарила за компанию. Пусть бежит, не буду приставать к ней с глупыми предложениями типа довезти до дома. Вдруг у нее дела? Я принялся жевать уже остывший чизбургер и запивать его кофе. Вот и весь мой обед. Потом мне позвонил Вадим с телефона Весты и попросил заехать к ним в гости. Я сказал, что скоро буду, и дожевал остатки бургера. Затем я сам позвонил Кэрол и поведал о своих планах. Ведьма сказала, что поедет ко мне, но заходить к Весте не будет, чтобы не подхватить чумку, а подождет в машине. На том и порешили.
        
        Вадим встретил меня сам. Да, украсили его знатно - разбили бровь, губу, свернули нос, под левым глазом сочный фингал. Я предположил, что его били толпой, но фамильяр сказал, что нет. Бой вообще был честным. Против него по очереди сначала дрались хлипкие ребята, и их кровь осталась на стенах, а потом в драку вступил мастер Цыбик. Дрался он как Брюс Ли, судя по рассказу Вадима. Максимум, что успел ему сделать бывший грушник - так это сломать палец на руке, после чего тот буквально замесил его. С бурятами вообще шутки плохи - когда дело доходит до драки, их не остановишь. Да, про такое я слышал, хотя те же тувинцы, поговаривают, еще злее. Так что бурят - мастер восточных единоборств это тот еще противник. Если он в реале честно победил Вадима, то мне с ним бороться смысла нет. Он меня быстро уработает, вся надежда только на то, что я успею быстрее выстрелить или кинуть нож. А вот какой из него противник во сне - это мы еще посмотрим. Вадим, скорее всего, и там с ним не справится, а вот я рискну попробовать. Мне даже интересно стало, но это серых еще найти надо. В вечном городе я их не встречал ни
разу, ну или, может быть, я не в тех кварталах гуляю. Я вернул Вадиму телефон и попросил быть впредь поосторожнее. Серая ложа привлекла новых неведомых нам бойцов, и они могут оказаться нам не по зубам. У них уже появилась какая-то армия рыцарей, а ей кто-то должен руководить, значит, нас ждут новые серые герои, и Цыбик может оказаться не самым крутым из них.
        Но сейчас у нас нет на это времени. К сожалению.
        Я вернулся в машину к Кэрол.
        - Рассказывай, какой у нас план. Ну после того, как заполним кристаллы чужим светом? Ты хоть знаешь, где находится тот мир с Храмом Вечности?
        - Нет. Встретимся в моем сне, а потом начнем создавать порталы. Дополнительный свет не используем, пока не окажемся в нужном месте.
        - Это глупо, - возразил я, - нужен визуальный крючок. Хотя бы рисунок того места, кто знает, что я там себе нафантазирую. Я даже не знаю, как этот храм выглядит! Нас может занести совершенно не туда, и что дальше? Впустую потратим ночь на прыжки между уровнями? Так не пойдет.
        - А какие тогда предложения?
        - Я листал дневники Данилы, и мне кажется, что там должны быть хоть какие-то подсказки. Он много писал про пауков. И даже делал карандашные наброски. Так что мы едем в гости к Еххи.
        - А кто тебе вообще рассказал про это место?
        - Один демонолог, но он меня недавно подставил по-крупному, так что я не хочу его видеть в реале.
        - Тогда решено. Едем. Жаль, что я не смогу повидать своих сестер. Я, честно, уже соскучилась по ним.
        - Ничего, еще повидаешься, - пообещал я и завел машину.
        
        
        Глава 17 Седой отшельник
        
        Как же мне надоело кататься туда-сюда. Каждый день я мотаюсь по всей Москве и пригороду как угорелый. То к сталкерам, то к ведьмам, то просто по срочным делам. Это жутко выматывает на самом деле, и даже немного подбешивает. Поэтому я просто сгреб все аудиозаписи и кучу дневников Данилы в большой пакет. Буду читать уже у Кэрол. Еххи это не понравилось, и она попыталась встать в позу. Как это предсказуемо. Нельзя, мол, выносить такие важные вещи из дома. Вдруг они попадут в чужие руки? Я ей пояснил, что в доме у Кэрол они будут в безопасности, а гонять постоянно в змеюшник мне надоело. Королева гневно выругалась, но не стала препятствовать. Ей сейчас уже немного не до этого. Уже на выходе ко мне подошла Даша и сказала, что симбионт начал активничать. Сны стали спутанными, но ведьмы держатся. Призрачные голоса возникают все чаще, и Герда боится, что они останутся навсегда. Ее видения пропали совсем. Вместо них просто серая дымка с черной точкой посередине, внутри которой копошится какая-то мерзость. И все это будет только прогрессировать, потихоньку вываливаясь в реал. Так предрекал Олег. По-хорошему
нужно добраться и до него, но это я оставлю на самый крайний случай, если он сам не найдет меня раньше. Почему-то я чувствовал, что могу ему понадобиться.
        По дороге к Кэрол мне неожиданно позвонил товарищ Губер. Проснулся наконец-таки. Он поинтересовался, как у меня дела, и поведал, что шоу сновидцев является в целом безобидным проектом, который пропустили на высшем уровне, а значит, особисты лезть в это дело не будут. Отлично! Конечно, они тоже пошлют своих наблюдателей и будут готовы вмешаться в любой момент, но доверия у меня к нему не было. Я уже четко понял - хочешь сделать все хорошо, делай это сам. Никто ничего за тебя делать не будет. А если и согласится, то получится полная дребедень. Выходит, что Отдел “М” тоже выбрал позицию невмешательства. Очень удобно с их стороны. Губер сам понимает всю нелепость сложившейся ситуации, но поделать ничего не может, ибо есть приказ. А его нарушать нельзя ни в коем случае. Теперь я еще лучше понимал Данилу и то, что он мне рассказывал. Для настоящих магов нет никаких приказов. Делай, что хочешь, но в определенных рамках. Конечно, учителем тоже крутили и ведьмы и особисты, но то, что его в итоге не убили, хотя и могли бы, заставляло меня верить его словам.
        Пока Кэрол готовила ужин, я забрался с ногами в большое кресло и стал листать записи с рисунками. Данила так себе художник, конечно, но некоторые наброски были неплохи. Тоже как-нибудь надо взять в руки карандаш. В детстве я неплохо рисовал всяких чертей в тетрадках, но в художку не пошел, а зря. Мне было интересно, докуда максимум добрался мой учитель, и я быстро выяснил, что он прошел паучьи миры и оказался в каком-то странном месте с очень высокими вибрациями. Прокачанный дример мог там продержаться всего несколько минут, после чего его выбивало в реал полностью опустошенным. Что за тем миром, Данила не говорил. Я полистал еще несколько тетрадок и наткнулся на запись о Храме Вечности, только вот текст был зашифрован, благо ключ в виде перфокарты с прорезями у меня тоже имелся. Не первый раз я сталкивался с этим кодом. Он несложный, но обычный человек вряд ли что поймет в этом наборе букв. Описание места совпадало с тем, что мне рассказывал Барбас. Белые деревья, болота, гигантские бабочки. Только про их опасность Данила не упоминал. Зеленые трясины. Да, это точно то место. А вот и рисунок Храма
Вечности. Очень схематично, конечно. Он чем-то смахивает на древние вьетнамские постройки, только почему-то с кучей поваленных колонн, похожих на римские. Вход, судя по всему, завален или заплетен паутиной. Описание гласит, что вход в храм не охраняется. Я внимательно поглядел на сам рисунок и показал его Кэрол. Мы также порылись в интернете и нашли похожие строения. Да, так будет гораздо проще представлять нужное нам место. Что ж, будем считать, что отчасти мы готовы. Про Седого паука никаких пометок не было. Наверное, Данила не заходил в сам храм. Или не нашел его там. Об этом тут ни слова. А жалко. Я даже не мог представить, как выглядит Седой паук. Наверное, он похож на тех тварей, что защищали Сантьяго в Дрангиле. Их там была целая толпа, но волки всех покрошили. Знатное было побоище, однако больше я к их помощи не прибегал. Это ультимативное, но практически бесконтрольное оружие.
        Волки жрут все на своем пути без разбора и плодятся делением, как какие-то гремлины. Да, я думал, что их неплохо было бы попытаться вызвать в той же Алмазной бездне, но риски были слишком высоки. Сородичи Рагни там бы просто все разнесли, освободив кучу таких ужасных противников, что не факт, что мы бы не потерпели поражение. Самое забавное, что мой симбионт был со мной совершенно согласен. Эльдагар же вот утверждал, что спокойно проходил через Погасший мир, а ведь он был не самым страшным узником в той тюрьме.
        ***
        Я открыл дверь и оказался в странном месте, похожем на большой сарай. Здесь стоял маленький трактор и валялась куча садового инвентаря - грабли, лопаты, метлы. С резкостью в сновидении опять было не очень. Этим мне и не нравится ходить по снам малознакомых людей - все время приходится закрепляться. Я начал трогать предметы, чувствуя шероховатости деревянных черенков и холодную сталь самих орудий труда. Да, так гораздо лучше. Картинка стала четкой. Рагни захотел выскочить, но я ему не разрешил. Столкнуться с хозяйкой сна я могу в любой момент, и встреча с волком может ее сильно напугать, а, как известно, от ярких эмоций человека может выбить из сна на раз. Я вышел из сарая и осмотрелся. Да, это настоящая деревня. Причем очень старая. Покосившиеся домики, заборчики. Вдалеке виднеется какое-то сельпо, но мне явно не к нему. Сам сарай находился чуть ли не в поле, поэтому я двинулся прямо через него, трогая руками колоски спелой пшеницы. На небе светило неяркое солнце, но оно как-то подозрительно быстро садилось за горизонт. В итоге, ночь наступила совершенно неожиданно. Застрекотали сверчки. В
полуразвалившихся домиках зажглись огоньки керосиновых лампочек. Какая-то огромная локация, нетипичная для обычного сна. Я пошел по улице, обходя канавы, заполненные грязной водой, и наблюдая за окружением. Возле одного из домиков сидел дедушка, курящий козью ножку. Дырявая тельняшка, пожеванный крысами китель, трико в заплатках. На ногах угловатые ботинки, ладно хоть не лапти. Рядом с дедом стояла бутылка мутного самогона. Интересный спрайт, конечно. Я подошел к нему и вежливо поздоровался.
        - И тебе не хворать, сынок, - произнес он с каким-то незнакомым мне акцентом. В голосе его чувствовались и апатия и настороженность одновременно. Это все правильно. Я здесь чужак.
        - А не подскажете, где я могу найти Лену? - спросил я.
        - Какую-такую Лену? Антипкину, что ли? Других Ленок у нас в деревне нет. Да и эта уже не совсем наша. Городская стала. Уехала, теперь в Москве живет. Важная стала. К матери не приезжает.
        - Она точно должна быть здесь, - настойчиво сказал я.
        - А откуда ты это знаешь, а? - прищурился дед, - следишь за ней, али хахаль ее?
        - Какая разница, дедуль? - ответил я, - ты вот лучше скажи, чем Мон-Репо отличается от Сен Жермена?
        Дед молча уставился на меня и завис. Даже его цыгарка потухла. Сломался, бедняга. Самое время добавить его в друзья. Я положил старику руку на плечо и просто представил, что теперь это персонаж моего сна, но с воспоминаниями прежнего владельца. Сработало. Я пощелкал пальцами у деда перед носом, и он очухался.
        - Где Лена? - еще раз спросил я.
        - На лодочной станции. Она всегда там торчит, как любимый ее в той речке Зеленушке утопился.
        - Направление?
        - Прямо через весь поселок, там свернешь потом налево и до реки.
        - Спасибо, дед. Продолжай курить и пить самогон. Бабка не заругает.
        Старик кивнул мне, а я двинулся дальше. Да. Даже наши спрайты порой знают о нас больше, чем мы сами. Одной новостью больше. Теперь понятно, почему Елена такая печальная. Небось все еще печалится по своему парню. Конечно, я могу поковыряться в памяти деда и принять обличие утопшего бедолаги, но это как-то совсем не комильфо, хотя уверен, что ведьмы бы так и сделали. Поэтому с внезапно приходящими умершими родственниками в своих снах я старался не контактировать. Недаром же ходят поверья - ничего им не давать и за ними не ходить. Иначе утащат. Может быть, это и суеверия, а может быть, и нет. В юности мне снился один странный сон, будто мой умерший дедушка поселился прямо под моей кроватью и весело звал к себе, но ощущения были не из приятных, поэтому я к нему не полез, а убежал из комнаты, а потом проснулся. По пути к лодочной станции я наткнулся на двух подвыпивших молодых гопников. Я им сразу не понравился, да это и понятно. Мало того, что я выгляжу совершенно иначе, чем они, так я и в действительности чужой. В руке одного из них сверкнул нож, что сразу заставило меня замереть. Последний раз с
гопотой я дрался очень давно - еще во времена своей неформальной юности, но какие-то страхи остались до сих пор. Однако времени на разговоры у меня не было, и когда первый паренек замахнулся на меня, я просто втянул его в свою руку. Чувак с ножом оторопел и попытался смотаться, но не успел. Пришлось впитать и его свет. Настоящая магия. Вот бы в реале так. Раз, и нет Сантьяго, или нерадивого начальника, или вредной жены.
        Больше по пути мне никто не попадался, и очень скоро я оказался на лодочной станции, от которой осталось разве что только название. Лодки были затоплены. На берегу навечно застрял ржавый кораблик с названием “Молодец”. Коротенький пирс, а на его берегу сидит Лена. Хм, интересно, но здесь она выглядит явно моложе. Я подошел поближе и сел рядом с ней. Она повернулась ко мне и удивленно приоткрыла ротик.
        - Юрий, это вы? - улыбнулась она, и печаль исчезла с ее лица. Сколько ей сейчас? Лет двадцать, наверное, в лучшем случае.
        - Да, Елена, это я. Почему у вас так темно и повсюду царит разруха? Неужели здесь было так всегда?
        - Нет, - ответила она, и грусть снова омрачила ее лицо, - просто…
        - Не говорите, я все знаю, но в ваших силах все это изменить, - ободряюще улыбнулся я, - мы все теряем близких людей. Кого-то раньше, кого-то позже, но всегда не вовремя. Это невозможно изменить.
        - Но в его смерти виновата я! Мы поссорились. Он пьяный был, убежал сюда, решил переплыть реку. - На лице девушки появились слезы. Так, опять эмоции. Плохо дело.
        - Не стоит себя корить за это. Прошло уже много лет, Елена. Зачем вы живете прошлым? В нем нет никакого смысла. Вы же никогда в него не вернетесь. Подумайте об этом.
        - Я думала, но не могу, - призналась Лена, - понимаете…
        - Я все прекрасно понимаю, но вам не стоит продолжать внутри себя эти воспоминания. Вы понимаете, что находитесь во сне?
        Конечно, это было весьма грубо с моей стороны, и я сильно рисковал, но в обычном сне она не сможет перенастроить себя. Это для нее настоящий кошмар.
        - Во сне? - прошептала Лена и посмотрела на меня. Ага, уже лучше. Взгляд стал более осмысленным. Сейчас она осознается, но ей нужно помочь. Я взял ее за руку и поднес к своему лицу.
        - Вы спите, Елена, время осознать, что это всего лишь дурной сон, и все изменить.
        Глаза девушки на мгновение вспыхнули ярким светом, и она с удивлением посмотрела на свою руку. Я начал медленно растирать ее.
        - Вы закрепились, - сказал я, - а теперь представьте эту же пристань, но в самом лучшем ее виде. Какой она была на самом деле.
        - Так можно, да?
        - Конечно. Это же ваш сон.
        Мир вокруг изменился буквально в одно мгновение - на небе заиграло яркое солнце и появились кучерявые облачка. Запели птицы. Вода в реке стала прозрачной. Всплыли лодки и покрылись новой краской. “Молодец” заблестел и оказался сразу на середине реки. Из его трубы повалил сизый дымок, а на палубе появились довольные люди, которые отмечали какой-то праздник. Послышалась народная мелодия со стороны поселка. Я оглянулся - все домики и заборчики были как новенькие. Вот это я понимаю, деревушка.
        - Вот видите, - улыбнулся я, - согласитесь, что так гораздо лучше. Но это еще не все, Елена. Создайте своего любимого прямо здесь, попросите у него прощения, а затем отпустите. Поверьте, вам станет сильно легче.
        - Что ты творишь? - удивился внутри меня волк, - мы сюда не помогать пришли.
        - Помолчи уже, а! - Я отошел в сторонку, потому что за моей спиной появился высокий кучерявый парень. Елена бросилась к нему в объятия и начала что-то шептать на ухо. Парень улыбался и гладил ее по волосам.
        - Если ты не иссушишь ее, мы не попадем в Храм Вечности! - возмутился Рагни, - Не можешь сделать этого сам, отдай мне кристалл.
        - Я просил тебя помолчать, а?
        Пара стояла на причале еще несколько минут, а потом Лена отпустила парня, и он исчез.
        - Мы часто корим себя за то, что не успели сказать важных слов, которые, как нам кажется, могли бы изменить все, - сказал я подходя к девушке, - вам стало легче? Только честно.
        - Вы даже не представляете насколько, - радостно ответила она, вытирая слезы рукавом платья, - но как вы оказались в моем сне? Я же не могу управлять вами, да?
        - Это большая тайна, Лена, - улыбнулся я в очередной раз, - нет, не можете. Просто когда мы с вами встретились, то я понял, что у вас какие-то проблемы, поэтому и решил вас навестить.
        - Я не понимаю. - Девушка потупила взгляд. - Это какое-то волшебство.
        - В каком месте на Земле вы бы хотели побывать? - спросил я.
        - Да иссуши ты уже ее! - воскликнул волк.
        - Вы не поверите, но в Японии. А точнее, в Наре. Это такой городок рядом с Киото.
        - Нет ничего проще, - ответил я и взял ее за руку, - закройте глаза и представьте это место. Вы же его видели. Фотографии, ролики на ютубе. Читали о нем, воображали. Просто представьте, что этот город прямо за вашей спиной. Мое намерение поможет вам. Не бойтесь. Откройте глаза и обернитесь.
        Весь мир вокруг моментально преобразился еще раз. Теперь мы оказались на улице с кучей японских магазинчиков и храмов. Прямо перед нами возникло около десятка оленей.
        - Не может быть! - восхищенно воскликнула Елена, - это правда? Я в Наре?
        - Ну не совсем, но очень похоже, - ответил я, - не забывайте, что это всего лишь сон, пусть и осознанный. Не радуйтесь так сильно, иначе он прервется, и вы проснетесь.
        - Какие они милые, эти олешки, - девушка принялась гладить пятнистых животных, и я отпустил ее руку, а затем достал эфирный кристалл. Вот и настал этот момент. Пусть уж лучше она запомнит красивый и яркий сон, чем какой-то кошмар. Ее внимание полностью отвлечено. Я стал невидимым и дотронулся кристаллом до ее спины. Это будет медленное и незаметное иссушение. Девушка даже ничего не поймет, а постепенно потеряет осознанность и проснется. Лена продолжала гладить животных, а затем вспомнила обо мне, обернулась, но не увидела меня. Я же зашел к ней за спину.
        - Юрий? - спросила она тихо, - вы исчезли?
        Свет уже покидал ее. Она с удивлением смотрела на свои прозрачные руки. Кто сказал, что иссушение - это всегда больно и неприятно? Разве что в реальности.
        - Я здесь, - ответил я и обнял ее.
        - Вы играете со мной, да? - слабеющим голосом спросила она.
        - Возможно.
        А затем Елена просто растаяла в моих руках, и олени стали блекнуть. Я поднял заполнившийся кристалл высоко в руке и представил, как весь окружающий мир начинает затягиваться в него. Послышалась брань на японском, а еще через мгновение я оказался в знакомой мне серой пустыне - собственной песочнице. Вот и все. Я выполнил свое задание.
        - Гребаный романтик, - проворчал Рагни, - если бы это увидела Еххи, то померла бы со смеху.
        - Не факт, - возразил я, - она тоже очень тонкая натура, просто ее еще надо разыскать за толщей цинизма и ненависти. А теперь идем в гости к Кэрол. Выйди и создай портал.
        - Еще чего, - волк выскочил из меня, - я не умею их делать.
        - А зря.
        ***
        В этот раз у Кэрол не было никаких гостей, а сама она оказалась осознанной. Все спрайты уже были удалены с улиц маленького городка, так что нам никто не мог помешать начать создавать порталы. Я попытался первым и сразу понял, что получилась лажа. Храм за тем, что я создал, оказался совсем иным - без колонн, и никаких белых деревьев рядом с ним не было. Скорее всего, я просто ошибся и настроился на какой-то другой мир. Или это вообще был настоящий вьетнамский храм. Затем Кэрол просто перенастроила мой портал и снова неудача. Строение было похожим, но опять же - деревьев нет. Я еще раз вспомнил картинку, описание и даже материализовал страничку. Даже похоже получилось. Кэрол поглядела на нее, а затем скомкала бумажку и бросила в портал.
        - Храм Вечности, появись! - воскликнула она, и картинка изменилась. Я сразу заметил белую траву и деревья, но никакого храма там не было.
        - Кажется, получилось, - сказал я и подошел к порталу. От него веяло прохладой, и появился странный эффект - при приближении к нему я почувствовал вибрации. Интересная штука, конечно. Что-то мне подсказывает, что в этом мире все непросто. Мне придется следить за Кэрол, чтобы ее моль не покусала, потому что мне-то эти бражники ничего не сделают, - я и так уже симбионт. Я вошел первым в портал и сразу почувствовал, как вибрации усиливаются. Невидимая дрожь сотрясала все пространство рядом с точкой входа. Внимательно посмотрел на свои руки - нужно потереть на всякий случай. Да, это помогло. Мы с Кэрол оказались прямо посередине болота с зеленой водой. Вся растительность была белого цвета. На небе светила пурпурная луна, создавая совершенно нереальное освещение, похоже на ультрафиолетовое. Изумрудная жижа противно булькала под ногами, поэтому мы постарались побыстрее выбраться на песчаную дорожку и остановились в непонятках, куда идти дальше. Да, свет здесь тратится даже побыстрее, чем в Погасшем мире. Но там главной причиной был ветер, а здесь что? Просто уровень настолько глубок, что ли?
        - Куда дальше? - спросил я.
        - Эта дорожка обрывается позади нас, - ответил Рагни, который уже был рядом, - нам только вперед.
        - Следи за бражниками, - напомнил я, - одного из них надо поймать. К пауку нельзя приходить без даров, иначе он нас сожрет.
        - И как мы это сделаем? - уточнила ведьма.
        - Как обычно. Ударим по голове палкой и наденем наручники. Посадим в автозак, - пошутил я, - а если честно, без понятия. Будем импровизировать.
        Мы пошли по дорожке, а я сунул руку в карман и нащупал камешки. Вот они, родные. Никуда не делись. Интересно, что с ними можно сделать? Выменять у торговцев в Вечном городе на какие-нибудь артефакты? Холодные, заразы, к пальцам прилипают. Надо с ними быть поосторожнее.
        Скоро тропинка вывела нас на широкую дорогу с остатками брусчатки. По краям виднелись обломки каменных, поросших бледным мхом, стен. Также появился сверток, ведущий в густой белый лес.
        - Мне кажется, если мы двинемся прямо, то придем к храму, - вслух подумал я, - а эта тропа ведет в лес, где живут бражники. Что скажете?
        - Я такого же мнения, - согласилась девушка, - идем ловить насекомых?
        - Как бы они нас сами не поймали, - усмехнулся я, - пойдемте. Времени у нас немного, судя по моим ощущениям. Света все меньше. У меня уже кончики пальцев прозрачными стали.
        Мы свернули с главной дороги и направились быстрым шагом в лес. Белые деревья, чем-то похожие на развесистые вязы, полностью скрыли звездное небо над нами. Жутковато тут, конечно. Мы углубились в лес, но никаких бродящих бражников нам не встретилось. Опять Барбос наврал, что ли? Данила же их тоже не видел. И что мы потащим пауку? Не себя же ему в жертву приносить!
        - Кажется, мы ищем неправильно. - Рагни остановился. - Можно гулять сколько угодно по этим тропинкам. Может быть, у местных жителей спячка?
        - Да. Насекомые подвержены всяким циклам, - кивнул я, - а еще они наверняка умеют мимикрировать под окружающую среду. Вывод?
        - Начнем осматривать деревья, - заключила ведьма.
        Так мы и поступили. Сошли с тропы в очередной раз и начали обходить самые толстые деревья со всех сторон. Особенно нам тут помогал Рагни, который сразу мог бы почувствовать что-то интересное.
        - Может быть, они в теплые страны улетают, - брякнул я еще минут через двадцать поисков. Руки были прозрачными уже по локоть. По моим прикидкам, нас хватит еще минут на сорок, а потом в ход пойдет эфирный кристалл со светом Елены.
        - Тут что-то есть, - заявил Рагни, подходя к одному из деревьев.
        Мы присмотрелись получше, но ничего не увидели. Волк задрал голову вверх и указал нам на здоровенный белый кокон, висящий на одной из веток. Высоко эта штука забралась, а я по деревьям лазать не умею.
        - Есть два варианта, ребята, - сказал я, - первый самый смешной - кто-то из нас должен залезть туда и перерезать нить толщиной с веревку. Второй проще - я просто постараюсь попасть в нее из пистолета. Кто из нас мастер по акробатике?
        - Эльдагар бы смог точно, - заметил Рагни, - а я нет. Если бы дерево было ровным, то я бы на него взобрался, как когда-то на стену замка, но здесь много веток, они будут мне мешать.
        - Тогда лови эту куколку на земле, пауки не едят мертвечину.
        Волк отошел назад, разогнался, и скребя по стволу дерева, смог зацепиться за самую ближайшую ветку. Симбионт выпустил крючья и заявил, что он готов. Теперь мой черед. Я достал револьвер и тщательно прицелился. Вот теперь я полностью осознал свою глупость - тренироваться с Вадимом нужно было больше и чаще. С первого раза я точно не попаду. Хотя тут все же от намерения зависит. Стрельба из пистолета в ОС сильно отличается от реальной. Тут ты просто нажимаешь на крючок и стреляешь. Чаще всего попадаешь, так как все разборки идут на небольшой дистанции. У пистолетов здесь почти нет отдачи, разброса пуль. На полет пули не влияют ветер или какие-то погодные условия. А значит, можно читерить. Попробую, конечно, но не факт что получится. Спасибо компьютерным играм, в которых есть возможно управлять самой пулей в полете. Теперь главное просто силой мысли перехватить пулю и перенести свое зрение прямо в нее. А почему бы и нет? Я уже ставил подобные опыты - вселялся в спрайтов и видел мир их глазами. Чем пуля отличается от спрайта? Да если глубоко копнуть, то ничем абсолютно. Правда, это может нехило
потратить мой свет, но да ладно. Лучше так, чем впустую расстрелять еще больше.
        Я спустил курок и мысленно приказал пуле замереть. Да, вот она, висит прямо в воздухе. Бахнул я сразу из крупного калибра, чтобы наверняка. А дальше было уже веселее. Перенести свое внимание и оказаться прямо внутри пули было чертовски непривычно. Она тут же устремилась вперед, и мне снова пришлось приказать ей замедлиться прямо перед самой нитью, удерживающей кокон. Да, если бы не исхитрился, то точно промазал бы. Пуля уходила на почти пять сантиметров влево. Сдвинуть ее на нужную линию тоже оказалось непросто, но у меня получилось. Когда я услышал хруст ломаемых веток, то тут же вернулся в собственное тело, иначе бы улетел черт знает куда. Отлично, только вот руки прозрачные уже по плечи, да и ноги как ватные стали.
        Рагни вцепился в падающий кокон крючьями, и тот, покачиваясь, повис буквально в метре над землей. Хорошо сработано. Я подошел к нему и взвалил себе на плечо. На ощупь он был немного липковатым, но внутри было что-то живое. Бражник пульсировал. Волк спрыгнул с ветки, и мы пошли обратно. Ну и тяжелый ты, товарищ куколка. Можно, конечно, попытаться нагрузить Рагни, но я не уверен, что ему будет удобно тащить эту ношу.
        Вдалеке на дорожке маякнул белый силуэт, и мы замерли. Неужели не все эти насекомые спят? Осторожно двинулись к тропинке и оказались позади этого странного существа. Оно медленно направлялось к выходу из леса и в действительности походило на высокое гуманоидное существо. Огромные крылья были сложены на спине, отчего казалось, что это человек в плаще. Теперь я понимаю, почему их перепутал горе-дример Владимир, или как его там звали. Существо неторопливо плелось в метрах двадцати от нас. Мы не можем позволить себе двигаться с такой скоростью. Нужно как-то его обогнуть, но это нас тоже замедлит. Бражник может оказаться агрессивным. Это я уже знаю.
        - Кэрол, держись позади, - попросил я, - мы с Рагни сами справимся.
        Мы начали сближаться с местным жителем. Я поудобнее перехватил куколку и вспомнил, что не перезарядил револьвер. Вот молодец, да. Никак не войдет это у меня в привычку. Когда до создания осталось метров шесть, оно нас услышало и тут же развернулось к нам. Ну и рожа, мама моя. Никакой это не бражник! Это оса какая-то. Здоровенные фасеточные глаза, мощные челюсти, длинные пушистые усики. Последние придавали ему сходство с бабочкой, но остальные признаки точно не совпадают. Существо замерло, а затем заскрипело челюстями.
        - Это, наверное, привет, да? - спросил я скорее самого себя и положил ношу на землю, чтобы достать так необходимый сейчас патрон. Увидев кокон, создание пришло в негодование и распустило свои крылья. Оказалось, что их у него не два, а целых четыре. На них был странный красный узор, который образовывал окружность. Бражник быстро замахал ими, и я услышал, как вскрикнула Кэрол. Патрон уже был в барабане, я со щелчком закрыл его и взвел курок, а затем повернулся к ведьме. Девушка упала на землю и начала мелко дрожать. Что за фигня? Я тут же понял, что, видимо, этот рисунок действует как-то на тех, кто подвержен гипнозу. Уж очень похож этот быстро мелькающий узор на ролики для манипуляции с сознанием. Только вот на нас с Рагни этот фокус не сработает. Я тут же выстрелил прямо в отвратительную морду, и бражник беззвучно повалился на землю. Я бросился к Кэрол и схватил ее за руки. Свет стремительно покидал ее тело. Я даже достал кристалл и попытался подзарядить свою подругу, но это было тщетно. Вот так атака! Выбило в момент, что называется. Девушка пыталась что-то сказать, но губы ее не слушались, а
продолжали дрожать. Еще несколько мгновений, и она исчезла совсем. Проснулась.
        - Да уж, - сказал я, поднимаясь с земли и убирая кристалл в карман, - мерзкие тварюги, конечно.
        - Не уберегли мы ее, - кивнул Рагни, - думаешь с ней все будет хорошо?
        - Эта осяра иссушила ее с помощью гипноза или чего-то в подобном духе, но оно не успело оплодотворить ее.
        - Да, я помню ту крутую историю, - сказал волк, - надеюсь, что она проснется и отделается только головной болью. Все-таки она сумела найти это место.
        - Да, успела помочь, что называется. Пойдем дальше.
        Я поднял кокон с земли, и мы молча двинулись дальше. Труп белого бражника не подавал никаких признаков жизни. Видимо, я попал в какое-то уязвимое место, ведь обычно насекомые чертовски живучие. Им можно сколько угодно отрывать всякие лапки, головы, а они будут продолжать жить. Разглядывать тело противника я не стал - времени мало. Я уже прозрачный по пояс. Как дойдет до шеи, надо подзарядиться. Мы вернулись на главную дорогу и пошли по ней. Как я и думал, она вывела нас к полуразрушенному храму. Строили его точно не пауки. Слишком искусная работа, как мне кажется. Мне даже стала интересна история этого мира. Может быть, бражники были когда-то разумными и построили его? Хотя кто знает. Вдруг они и сейчас обладают интеллектом. Да, постройка похожа на вьетнамский храм. Вокруг него тоже росли белые вязы, и красный камень смотрелся слишком контрастно на их фоне. Не заметить это здание просто невозможно. Мы подошли к самому входу - широкой дыре, опутанной паутиной, и мне стало дурно. Все, пора использовать свет Елены. Другого вариант нет. Иначе выбьет. Я сжал кристалл в руке, и приятное тепло стало
разливаться по моему сновиденному телу, наполняя его свежим светом. Руки приобрели прежнюю яркость, а сам кристалл полностью поблек. Все, кончился. Жаль, что Кэрол не успела передать мне свой. Я вздохнул, переложил кокон на другое плечо, и мы с Рагни вошли в эту нору внутри храма.
        Тут было темно, но волк уверенно шел. К счастью, здесь не оказалось никаких ловушек или дыр в полу, а сам коридор был широким и прямым. Заблудиться тут невозможно. Мы спустились вниз и очутились в здоровенном зале с колоннами. Тут везде валялись поваленные статуи, причем изображали они людей, а не бражников. Очередной мир потерпел катастрофу, да?
        - Наверное, - ответил волк, - тут повсюду паутина, но она не липкая.
        - Угу. Это сигнализация. Паук знает, что мы пришли. Едва мы начали спуск, он уже узнал, сколько нас и какого мы размера. Он может просто накинуться на нас, приняв за бражников. Ты же знаешь, что у них дерьмовое зрение и отсутствует нюх?
        - Это протопаук, к тому же разумный. Вряд ли он станет сразу нападать, - возразил Рагни, - он постарается нас изучить.
        - А может, сразу и атаковать. Будь готов. - Чертов пистолет, я снова забыл его зарядить. Пришлось опять сделать остановку. В зале обнаружился еще один огромный проход - паук просто выкопал его, сломав стену. Это каких же он размеров? Метра четыре в высоту точно, судя по диаметру туннеля. Здоровенный гад вымахал. Мы продолжили спускаться уже по норе, и вскоре нам стали попадаться белые комочки, закутанные в паутину. Это остатки от бражников. Паук жрет их в своем логове, а оттаскивает сюда. Это мусорка. Гадит небось здесь же, если ему это вообще нужно. Он же древний!
        Нора продолжала уходить внутрь, а весь ее пол был устлан паутиной. Странно, что этот паук не плетет ловчих липких сетей. Хотя если он принадлежит к виду “птицеедов”, то ему это и нафиг не надо. Он размерами и массой берет, и жрет все, что пробегает мимо. Скоро коридор начал расширяться, и мы с Рагни замерли. Впереди в темноте ясно горели шесть огромных глаз. Каждый с тарелку, не меньше. Паук замер, а я уже знал, что мы находимся на линии атаки. Арахниды нападают стремительно и сразу хватают жертву огромными острыми хелицерами. Тут даже выстрелить не успеешь.
        - Мы пришли с миром и принесли тебе еды, - сказал я и положил кокон прямо перед собой, а потом, не делая резких движений, плавно отошел на несколько шагов назад. Из тьмы появилась длинная мохнатая лапа с парой острых когтей. Точно. Паук метра три высотой, судя по ее размеру. Конечность опустилась на кокон, схватила его и стремительно вернулась во тьму. Я отчетливо услышал хруст, с которым хелицеры паука вонзились в жертву, а затем в моей голове раздался совершенно безэмоциональный чужой голос. Паук пользовался телепатией!
        - Чего вы хотите? - спросил древний паук, и я испытал настоящий страх, потому что тьма рассеялась. Вокруг стало светло, и перед нами предстало огромное создание, от вида которого любой арахнофоб потерял бы сознание.
        
        
        Глава 18 Передышка
        На самом деле паук был отдаленно похож на раскормленного камчатского краба - такие же длинные конечности, но клешней нет. Маленькая головогрудь со светящимися глазками, узкое длинное брюшко, покрытое длинными седыми волосками. Мощные мохнатые хелицеры длиной около метра. В нашем мире он запросто мог бы охотиться на медведей, про людей и речи не идет. Понятное дело, что прочесть хоть какое-то выражение в этих глазках было невозможно. Между собой пауки тоже, наверное, общаются телепатически или танцы пляшут, стучат там лапками по земле.
        - Мы пришли с Земли, - сказал я.
        - С какой именно? - уточнил паук.
        - Как будто их штук двести, да?
        - Тысяч. Ты живешь всего лишь в одном из человеческих миров. Что есть Земля? Название твоей планеты? Уверен, что даже на других языках оно звучит иначе, а посему название не имеет никакого смысла. Я никогда не узнаю откуда ты, человек, - флегматично ответил древний.
        - Ходят легенды, что вы когда-то жили в нашем мире, но сбежали, когда там ухудшились условия.
        - А может быть, просто кончилась вкусная еда. Таких миров сотни, если не тысячи опять же. Мне совершенно не важно, откуда ты пришел, симбионт, - паук смачно зачавкал.
        - Ладно, тогда представляться не имеет смысла, и имени спрашивать не буду.
        - У меня все равно его нет, но многие называют меня Мудрецом, хотя это, конечно, ошибочно. Я встречал существ гораздо древнее меня. Просто многие меряют мудрость прожитыми годами, а это неправильно. - Какой-то философ попался, а не древний.
        - А ты, я смотрю, не против поболтать, да?
        - Возможно. У меня редко бывают гости.
        - Этот мир принадлежал людям, да? В зале храма я обнаружил человеческие статуи.
        - Кому он только не принадлежал, - безразлично ответил паук, - люди вымерли примерно тысячу лет назад, оставив после себя руины. Теперь это обитель пищи.
        - Ты про бражников?
        - Да. Мы завезли их сюда и создали все условия для их размножения. Они очень вкусные и питательные.
        - Прямо как люди, да? - я вспомнил рассказы Сантьяго и Данилы.
        - Менее жирные. Люди сочнее, но разводить только их глупо. Род, поедающий их, рано или поздно деградирует и дичает, - ответил паук, - хотя в некоторых мирах их все еще содержат.
        - Прямо как домашний скот? - уточнил я.
        - Где как. Я сторонник божественного величия.
        - Это как? - не понял я.
        - Мы внушаем людям, что являемся их богами, и заставляем приносить себе жертвы. Так гораздо проще. И еда, и уважение. Взамен мы оберегаем их от междоусобных войн и делимся мудростью. В пределах разумного, конечно.
        - То есть в ваших мирах люди живут на уровне дикарей?
        - А зачем им больше? Они же разводятся только как пища. Время экспериментов прошло много тысяч лет назад. Кто знает, может быть, твой мир был именно таким. Технологический прогресс не приносит людям счастья, а зачастую приводит только к губительным войнам. Популяцию нужно постоянно поддерживать на определенном уровне и следить за достатком их пропитания, благо люди всеядны и могут есть даже друг друга.
        - Звучит мерзко, - признался я.
        - Это звучит нормально, человек. Просто ты из другого социума. В твоем мире есть пауки, не так ли?
        - Да, но они мелкие. Самый большой имеет тело не больше десяти сантиметров, - я показал пальцами сколько это примерно.
        - Деградация, как я и говорил. Отсутствие хорошего воздуха. У вас был катаклизм?
        - Наверное, упал метеорит. Ученые говорят, что так бывает.
        - И что вы будете делать, если прилетит еще один? - спросил паук.
        - Без понятия. Мы уже строим космические корабли, но у нас нет баз на других планетах, так как они все не подходят для жизни. Возможно, что мы уйдем под землю.
        - Деградация, - констатировал паук, перемалывая кокон, - так чего ты хочешь, человек?
        - У моих друзей возникли трудности с симбионтами, похожими на темные комки грязи. Они пожирают сны и сознание человека, иссушают его как во сне, так и в реальности. А еще они постоянно что-то шепчут.
        - Заражение, - паук немного приблизился к нам, - мне это знакомо. Где твои друзья подцепили эту дрянь?
        - Их заразил сознательно человек, который каким-то немыслимым для меня образом находится с ними в симбиозе. Говорят, что от них нет спасения.
        - Глупости, конечно, - ответил древний, - на любую силу найдется другая сила. Вопрос только в цене.
        - Ты от нас чего-то хочешь, да?
        - Нет. Это я ответил образно. Вы мне ничего дать не можете, хотя бы потому, что мне ничего не надо.
        - Ну хоть кто-то не испытывает шкурный интерес, - улыбнулся я, - так ты поможешь нам?
        Я посмотрел на руки - они снова стали призрачными.
        - Почему бы и нет? Единственное, что я попрошу вас, так это никому не рассказывать о моем местонахождении. Я не хочу общаться с потенциальной пищей слишком часто. Ты вот что ешь?
        - Ну мясо там, борщ.
        - Как часто ты разговариваешь с этим борщом, человек? - поинтересовался паук.
        - Никогда. Разве что восклицаю, какой он горячий или вкусный.
        - Вот и я так же. Тебе, кстати, неинтересно, почему вы еще не иссушены?
        - И почему же? - спросил Рагни.
        - Потому что вы невкусные. Я перестал есть людей, ибо их свет и мясо плохо усваиваются и порождают во мне древние инстинкты, которых я стараюсь избегать.
        - Понятно. Так ты подскажешь, нам куда двигаться? Я уже побывал у одного творца, так скажем. Он сообщил, что нужное мне лекарства находится за гранью сновидений. Это что вообще такое?
        - Это невозможно объяснить человек, потому что ты не имеешь ни малейшего представления, о чем спрашиваешь, - ответил паук и начал чесать задними лапками свое вытянутое брюшко, - ты даже вряд ли доберешься до нее.
        - А как туда тогда добрался человек, который заразил моих друзей?
        - А почему ты не спросишь его сам?
        - Он теперь мой враг, - пояснил я, - мне бы не хотелось с ним встречаться.
        - Понимаю. Твой неприятель либо обладает концентрированным светом, который позволяет ему подобно нам, древним, уходить за границу снов и на более глубокие уровни, либо его кто-то провел. В любом случае, этот человек очень силен, раз смог вступить в союз с таким существом. Ты не обладаешь подобным светом, ты не сможешь даже заглянуть за грань. Поэтому твой вопрос не имеет смысла. Приходи, когда наберешься нужного света.
        - Так дело не пойдет. Я хочу знать координаты мира, в котором находится эта грань. Я должен хотя бы убедиться в ее существовании!
        - А ты настойчив. Тебе нужен образ, да? Иначе вы не умеете перемещаться между мирами. Понимаю. - Паук перестал чавкать и замер. Длинная лапа потянулась ко мне, и я содрогнулся, когда она уперлась мне в грудь.
        - Тебе нужен мир, покрытый железом, в котором правят мои сородичи. Тебя ждут немыслимые опасности, но попасть в него ты сможешь только через Маркуд. Это еще один мир, в котором живут мои братья.
        - Мне не хватит времени, да? - спросил я.
        - Да. - Мохнатая лапа с когтями по-прежнему упиралась в мою грудь. - Твой сон короток, человек. Если бы ты умер, то шансов у тебя было бы больше. Теперь ты осознаешь свою ограниченность?
        - Мой враг как-то попал туда, а значит, и я смогу. Зачем ты в меня лапой тычешь?
        - Сейчас ты все увидишь. Я передам тебе ориентиры. - Лапа поднялась вверх и легла мне на голову. Я тут же вспомнил стремную сцену из “Звездного десанта” и закрыл глаза. Мое зрение помутнело, и я отчетливо увидел яркие картинки. Пустыня, оазисы, джунгли. Гигантские деревья и висящие прямо в воздухе острова из голубого камня. На некоторых из них находились целые поселения, в которых жили люди с коричневой кожей. Фокус размылся, я испытал странное чувство полета и оказался на незнакомом берегу. Море было белоснежного цвета, и по нему плавали деревянные плоты и корабли, похожие на греческие галеры. Рядом находилась небольшая пристань с покачивающимися лодками, а самое главное, что здесь стоял огромный маяк из розового камня. Такое не забудешь! Очень сочная картинка. Я словно оказался там - настолько все было реалистичным. Затем лапа исчезла с моей головы, и демонстрация образов прекратилась. Я снова стоял перед пауком, а мое тело наполовину стало призрачным.
        - Я должен найти портал в этом мире, да? - догадался я.
        - Точку перехода, - уточнил паук, - но на это уйдет время. Сородичи часто ее меняют, примерно раз в двести-триста лет, поэтому я не знаю о ее настоящем местонахождении. Тебе придется найти ее самому.
        - А что там с вибрациями?
        - Они выше чем здесь, поэтому тебе там будет комфортнее. Маркуд - странное место, которое находится одновременно и в физическом мире, и в мире снов. Поэтому ты должен быть осторожен вдвойне, человек. Любой урон, который будет тебе причинен там, найдет свое отражение и на твоем физическом теле. Если тебя там убьют, то ты умрешь навсегда.
        - Да ладно? - не поверил я.
        - Да, но в Архате ты будешь призраком. Поэтому ищи его побыстрее.
        - Ну и испытание. Я никогда не слышал про такое, если честно.
        - Ты много о чем не слышал, человек, но это не означает, что этого не существует, - ответил паук.
        - Но что я должен найти за гранью сновидений?
        - Ты поймешь это и сам, когда увидишь. Я не хочу отвечать на этот вопрос. Я уже устал от общения, а еда заканчивается, да и тебе пора просыпаться, человек, иначе ты рискуешь потерять весь свой свет.
        - Спасибо, - ответил я, - это была очень полезная информация. Я надеюсь, что мы еще увидимся.
        - Незачем. - Паук положил на землю остатки кокона и начал заплетать его, крутясь над ним. Паутинные бородавки у него были длинными и полосатыми. Клейкая паутина появлялась прямо между ними, и он просто покрывал ею остатки своего обеда. Надеюсь, он не попросит нас выкинуть мусор.
        - Я просыпаюсь, - сказал я и закрыл глаза. По всему телу пошли сильные вибрации, и меня выбило в реальность. Надеюсь, что именно в нее.
        ***
        - Ты здесь? - послышался тихий и ослабленный голос Кэрол. Я повернулся к ней и увидел, что ведьма находится в очень печальном состоянии. Под глазами темные круги, в глазах застыли слезы. Она еле сумела поднять руку и положить ее мне на грудь.
        - Да, я вернулся, - ответил я, - тебя так сильно иссушило, да?
        - Ага, - прошептала девушка, - ладно хоть в кому не провалилась. Я просто не успела закрыть глаза, когда увидела этот мелькающий узор. Тебе он не нанес никакого вреда, да?
        - Да. Это был какой-то гипнотический удар. Никто не знал, что они так умеют, - пробормотал я, - иначе мы были бы готовы.
        - Там внизу никогда нельзя быть готовым к чему-либо. Все слишком необычное. Все меняется.
        - Нужно как-то вернуть тебе свет, - сказал я, - ты сможешь осознаться сегодня ночью?
        - Вряд ли я вообще увижу даже обычные сны, Сережа, - ответила ведьма и попробовала встать. У нее это получилось, но передвигалась она будто с жуткого похмелья. Я сразу вспомнил себя, когда меня конкретно иссушил Рагни в Погасшем мире. Тогда мне помогли Ирина и тантра.
        - Может быть, тантра поможет тебе? - предположил я.
        - Это слишком долго, Сережа. - Кэрол присела на краешек кровати. - Лучше скажи, ты добрался до седого паука? Ты узнал все, что хотел?
        - Да. Мне потребуется много света и вся сила моих артефактов. Несколько эфирных кристаллов. Надеюсь, что у ковена они есть.
        - Ты должен ехать к Еххи.
        - И оставить тебя одну в таком состоянии? - удивился я.
        - А что со мной будет? Я жива и здорова, просто очень ослаблена. Так что не трать на меня свое драгоценное время. Мне очень жаль, что я больше не смогу тебе помочь. Теперь ты один.
        - Да уж, - тяжело вздохнул я.
        - Это настоящее испытание тебя как дримера, как мага, как ведьмака, верного ковену, - Кэрол снова легла в кровать. - Теперь вся надежда только на тебя.
        - Но справлюсь ли я? Вот в чем вопрос.
        - Справишься, иначе все эти жертвы не будут иметь никакого смысла, Сережа. Ты не должен сомневаться. Сила намерения настолько велика, что нам позволяет творить чудеса не только в мире сновидений, но и в этой реальности.
        - Ты точно не нуждаешься в моей помощи? Сколько у тебя уйдет времени на восстановление?
        - Не знаю, Сережа, - ответила Кэрол, - может быть, неделю, а может, и две.
        - Да, я не смогу тебя дождаться. Даша говорила, что у нее уже начались настоящие кошмары. - Я встал с постели и начал одеваться. - А знаешь, Тши, мне как-то похеру вот. Я просто сделаю все, что должен, и мне плевать, кто там встанет на моем пути.
        - А ты не хорохоришься?
        - Слово-то какое древнее. Нет. Я говорю это осознанно. Один так один. Конечно, я попробую попросить помощи у кого-нибудь. Мне нужен свет, мне нужны артефакты. Я должен в сжатые сроки накопить все это добро. Буквально за несколько дней. У тебя есть идеи?
        - Артефакты должны быть у Ицхака. Свет можно добыть в Лимбе. Там есть куча разных способов, начиная от арены, заканчивая рынком. Конечно, можешь погулять еще по метро и поискать новые батарейки.
        - Спасибо за подсказку. - Я наклонился к ведьме и поцеловал ее. - Поверь, ты сильно помогла мне. Без тебя я бы не открыл портал в тот дерьмовый мир.
        - Но я не помогла тебе в бою. Еххи, наверное, сильно разочаруется во мне.
        - Идет она в задницу, - улыбнулся я, - неужели тебя заботит ее мнение? Мне вот уже давно пофигу, что она мне там говорит.
        - Она любит тебя, - тихо сказала Кэрол, - и она тебя никому не отдаст. Поверь мне.
        - А что, кто-то прямо откровенно претендует? Все взрослые люди. У всех свои потребности. Мне вот сейчас не до любовных мыслей.
        - А когда все это закончится, с кем ты в итоге останешься? С Еххи?
        - Не знаю. Я не думал об этом. Вполне вероятно, что я останусь с собой наедине и уеду в Тибет. Устроюсь подметалой в храм и буду копить сексуальную энергию. Достигну нирваны, или что у них там в почете.
        - Ты специально несешь всякие глупости, чтобы рассмешить меня, да? - догадалась девушка.
        - Угу. Тебе таблетку принести? Завтрак сделать?
        - Ничего не надо, Сережа. - Ведьма начала медленно закутываться в одеяло. - Просто езжай по своим делам как ни в чем не бывало. Если ты вернешься вечером - это уже будет подарок, а если нет, то позвони, предупреди.
        - Договорились.
        
        Данила встретил меня с довольной улыбкой на лице. Когда я рассказал ему о том, что Кэрол выходит из игры, это его немного опечалило.
        - Плохо, конечно, - сказал он, - думаешь, что справишься один?
        - А у меня есть выбор? Я обращусь к сталкерам, чтобы они помогли в Лимбе собрать нужный свет, а дальше пойду один. Вы вообще до этой границы снов доходили?
        - Нет, Сережа. - Данила поджал губы. - Я слышал о ней от древних, но сам не доходил ни разу. Как-то не было необходимости, знаешь ли. Поэтому я даже не уверен в том, существует ли она на самом деле. Древние тоже не гарант истины, если что. Они могут и обманывать и хитрить.
        - Седому пауку это было не нужно, - заметил я, - он уже достиг просветления. Лучше расскажите мне про концентрированный свет.
        - Ты про пламя Садху? То, которое течет внутри просветленных монахов и аскетов. А что про него рассказывать? Человек способен накопить больше света, чем ему положено. Это как архивирование файлов. Но это тоже уметь нужно. Если тебя интересует, то я так не умею, а вот твой Олег, видимо, да. Накатался по восточным странам и просветлился. Может быть, ты все-таки заглянешь к нему да попросишь поделиться? Не отвечай. По глазам вижу, что не пойдешь. Ты не боишься его, так ведь? Тут замешано нечто другое, да?
        - Да, - ответил я.
        - Видишь, как он четко сработал. Вроде бы он и твой враг, а из-под удара вышел. Вроде бы и помог тебе, и всему ковену навредил. Вот она - мастерская работа. Учись.
        - А что с молотком, учитель? - напомнил я.
        - Забавная штука, Сережа. - Данила потер виски и на столе появился артефакт, который я достал из Алмазной бездны.- Он был создан только для одной цели - генерировать разные вибрации. Скажем так, с его помощью можно легко разрушать любые предметы на разных уровнях сновидений, но с одним маленьким условием, которое перечеркивает всю его пользу.
        - Я должен знать эти вибрации, да?
        - Вот именно. Тот гоблин разбирался каким-то образом в них и мог регулировать частоту прямо на рукоятке. Он знал числа частот, а мы нет. Я понятия не имею, например, как его правильно активировать, чтобы он при прикосновении уничтожал предметы в нашем мире.
        - Остается только метод научного тыка.
        - Да. Можешь его забрать. Вдруг у тебя появится однажды куча времени и предмет, который нужно сломать.
        - А можно же настроить его благодаря ощущениям? Использовать собственные вибрации как камертон? - поинтересовался я.
        - Сережа, ты что-то употреблять начал?
        - Никакой дури, учитель! - воскликнул я.
        - Просто у тебя верные мысли в голове появились, что для тебя совсем не характерно, - весело подмигнул мастер, - вот я и подумал, вдруг ты на ноотропы подсел какие-нибудь. Что там сейчас в моде? Фенотропил? Семакс?
        - От первого у меня была жесткая раздражительность, - припомнил я, - так что спасибо, повторять этот опыт я не хочу. Скажите, как мне поступить дальше? Как заполучить это гребаное пламя Садху?
        - Есть один вариант, Сергей, я даже могу помочь тебе, но только в том случае, если ты доберешься до границы сновидений и расскажешь мне об этом. Сам понимаешь, такой ресурс как пламя очень редкий, и достать его просто так практически невозможно. Попробовать отобрать его у просветленного та еще задача. Понимаешь о чем я говорю?
        - Его еще фиг иссушишь!
        - Мало того, ты можешь быть не готов принять его, Сережа, и просто сгоришь в нем же! - Данила раздраженно хлопнул ладонью по столу. - Только юные тела могут принять его без каких-либо последствий! Только просветленные могут пользоваться им и копить на протяжении своей жизни! А тебе не пятнадцать лет как бы, да и на монаха ты не похож.
        - Спасибо, я все понял. Черт с этим пламенем. Я дойду до границы и вернусь. Вас ведь не устраивает то, что о ней говорят все эти древние, да?
        - Конечно, но тебе я поверю. Тебе незачем врать. Я уже научился различать твою ложь.
        - Что делать с шоу сновидцев, мастер?
        - Ничего. Пусть горят. Вашему агенту стоит быть настороже и следить за всем внимательно. Лучше скажи, как ты собираешься впасть в кому, чтобы добраться до паучьих миров, а?
        - Я так понимаю, есть несколько путей… - начал было я.
        - Да. Медикаментозный и шаманский. Первый не рекомендую, что думаешь насчет второго?
        - Где найти шамана, который сможет погрузить меня в это состояние, а?
        - На Алтае, конечно, ну или к корякам сгоняй, - улыбнулся Данила, - там до сих пор шаманят и в бубны стучат. Есть, однако, вариант поближе, но не факт, что он лучше. Шаманы ведь не только в лесах живут. Некоторые из них перебрались в каменные джунгли и неплохо тут обжились. Спроси у Даши, как найти Старого ворона. Она должна знать. Тот еще пройдоха, но отправить тебя глубоко в нижние миры для него проблемой не будет. По-хорошему, надо было тебе сгонять в леса, пожить месяц-другой на лоне природы. Поверь, толку было бы больше, но увы. Времени нет.
        - А зачем было затягивать мое обучение, а?
        - Ты был не готов, - отмахнулся Данила. Ага, как обычно. Я слышал эту дичь уже раз десять, наверное. Я взял молоток со стола и сунул его себе в карман. Штука хоть и тяжелая, но вдруг пригодится. На крайняк его можно толкнуть кому-нибудь в Лимбе. Больше с Данилой говорить было не о чем. Я хотел рассказать ему про Ксану и ее финт ушами с Серой ложей, но не стал огорчать старика. Черт знает, что он там себе подумает. Вдруг решится к ней в гости зайти и иссушить лично? Учитель мог сознательно выдать нечто такое, к чему никто не был бы готов. Тот же внезапный поворот с Сантьяго. Никогда бы не подумал, что мастер решится на подобный шаг и заявит о себе в открытую. У него однозначно есть еще не один козырь в рукаве, но он молчит о них, хотя об одном я уже догадываюсь. Я покосился на катану в ножнах, которая лежала на столе, и отчетливо вспомнил, что она светилась синим огнем. Неужели она содержит в себе пламя Садху? Похоже на правду. Учитель вряд ли сам дошел до просветления, но убить парочку древних или монахов и забрать их свет в клинок - это он мог. Запросто. Даже рука не дрогнула бы.
        Да, нужно подмечать такие детали. Они еще не раз могут пригодиться в будущем.
        
        - Как там с шоу сновидцев дела обстоят? - спросил я у Жени, когда вернулся в свое тело и вышел из кабинета, - был уже первый выпуск?
        - Нет. Затаились. Вы с Кэрол нашли нужную темную лошадку?
        - Да, - я сел в кресло напротив нее и полез за сигаретами, - хочу бросить курить.
        - Зачем, Сережа? - хмыкнула королева, - разве ты не знаешь, что никотин подменяет ацетилхолин и помогает осознанию во сне? Некоторые дримеры, даже некурящие, покупают и клеят себе никотиновые пластыри, чтобы осознаться.
        - Да, я слышал об этом. Есть целые группы людей, которые пытаются найти волшебную таблетку. Миксуют всякие препараты типа гиперзина, галантамина. Но без намерения все равно ведь не выходит, да?
        - У кого как, - ведьма пожала плечами, - я не сижу на подобных вещах.
        - Ага, конечно, - улыбнулся я, так как прекрасно помнил, что Женя частенько пробегает по белым дорожкам. Осознаваться они ей, конечно, не помогают, но это и не нужно.
        - Сережа, - Еххи пристально посмотрела на меня, - как твои успехи? Ты уже нашел противоядие?
        - Да, почти уже. Осталось совсем немного подождать. У нас есть лишние кристаллы?
        - У каждой ведьмы осталось по одной штуке. Это наш крайний запас, так что извини. Чужой свет поможет нам продержаться чуть дольше, пока ты ищешь нужный эликсир.
        - Значит, мне придется зайти к старому другу и попросить у него.
        - К Ицхаку? - Глаза ведьмы округлились. - Ты в своем уме? Он очень сильный маг.
        - А я полный нуб, по-твоему, да? Не переживай. Пришло время повзрослеть и нанести дружеский визит. Шпана еврея хорошенько меня напугала, так что я уже примерно представляю, с кем мне придется иметь дело.
        - Найди его в Вечном городе, Сережа, - попросила Еххи, - не ходи в его сон. Помнишь локацию - старый рынок? Ищи его там. Этот пройдоха часто крутится там и торгует артефактами. Возьми с собой Кэрол.
        - Она не сможет. Ее сильно иссушили в мире белых деревьев. Бедняга еле передвигается.
        - Что? - гневно воскликнула королева, - это что значит? Ты теперь один, что ли?
        - Не совсем, - улыбнулся я, - у меня есть друзья. Думаю, что они мне помогут.
        - Какие еще друзья? - скептически подняла бровь Женя, - кого ты там нашел? Черт. Неужели темных сталкеров? Они будут тебе помогать, да?
        - Типа того, - уклончиво ответил я.
        - И что же ты такого сделал, что они решили с тобой сотрудничать? Ты же убил их лидера! - не поверила Женя.
        - Я возвысил одного из их неформальных лидеров.
        - И как его зовут?
        - Ее, - поправил я ведьму, - Изольда.
        - Вот даже как? - В глазах королевы появились зловещие огоньки, и голос сразу изменился. - Расскажи, пожалуйста, каким образом ты ее возвысил.
        - По-всякому, - усмехнулся я с таким выражением на лице, что Женя все поняла без слов, и в меня полетела подушка.
        - Похотливая скотина! - прошипела ведьма как змея.
        - На себя посмотри, - рассмеялся я,- ты просто завидуешь, потому что тебе нельзя сейчас трахаться в охотку, ибо ты потеряешь свой свет.
        - Пошел вон! Немедленно! - чуть ли не заверещала Женя, - Боги лимба, я когда-нибудь убью тебя!
        - Но ты же меня любишь! - возразил я и поспешил ретироваться с кресла, потому что ведьма уже схватилась за тяжелую пепельницу. Да, мне пора было уходить, но перед этим я заглянул в комнату Даши.
        - Опять доводишь Женю? - недовольно спросила она, - зачем? Ей не стоит нервничать, ведь любой негатив тратит свет.
        - Ну она же настоящая магесса, пусть сдерживается. Кто виноват, что она ведется, как старшеклассница, на всякую ерунду? Я к тебе по делу. Расскажи мне о Старом Вороне. Знаешь ,где его найти?
        - Ох, Сережа. Откуда ты только все это узнаешь? У тебя в кабинете Данилы прямо доступ в Хроники Акаши, что ли? Как ни выйдешь оттуда, так с новыми вопросами, один круче другого.
        - Мне Еххи рассказала перед ссорой о нем, но не успела сообщить координаты.
        - Врешь же ведь, - снисходительно улыбнулась Даша, - ладно, я созвонюсь с ним и поговорю. Он работает только по рекомендациям. К нему обычно не так много желающих, потому что он чутка поехавший.
        - А кто из нас в здравом уме вообще? - спросил я. - Я не боюсь.
        - А следовало бы. Я так понимаю, ты хочешь спуститься еще глубже, и тебе нужно впасть в долгий сон, да?
        - Вот именно.
        - Хорошо. Я договорюсь об этом ритуале, но ты должен набрать как можно больше света перед походом.
        - Да, само собой. Спасибо, Дара. - Я чмокнул ее в щечку и направился на выход из квартиры. На пороге стояла недовольная Женя.
        - Тебе не кажется, что нам стоит поговорить? - начала она, но я сделал вид, что не услышал ее слов, и как ни в чем не бывало начал обуваться.
        - Мне не нравится твое поведение, Сережа. Что-то подсказывает мне, что ты перестал делиться со мной всей информацией и мутишь какую-то херню на стороне. Чего ты молчишь?
        - Придет время, и ты все узнаешь. Я не обязан перед тобой отчитываться, - напомнил я, застегивая плащ.
        - Я твоя королева вообще-то! - возмутилась Женя.
        - Да хоть царица Савская. В данный момент я свободнее чем когда-либо и сам принимаю все решения.
        - Это-то меня и пугает!
        - Если ты не будешь мне доверять, то никакого чуда не случится, - мягко сказал я, - не боись, все будет хорошо.
        - Да? Уверен? - Еххи снова начала заводиться. - Когда мне говорили такие слова, каждый раз случалась какая-то жопа, а не чудеса! Вы там что-то мутите с Данилой, да? Папочка недоволен мной? Чего вы добиваетесь? Зачем нам темные сталкеры?
        - Расскажу позже, - пообещал я, - сейчас я должен ехать. У меня дела.
        - И к кому же?
        - К Изольде, конечно, же. Попрошу ее помочь мне в охоте за светом в Вечном городе.
        - Я тебя ненавижу! Проваливай к этой сучке крашеной, забитой партаками, как толпа уголовников. - Еххи отошла в сторону. - Но знай, что я не потерплю поражения!
        - Ага, ты уже говорила мне это. Я все помню. - Я сжал зубами сигарету и вышел из квартиры. Ну и змея она, конечно. И ее характер не становится лучше. То ли у нее скоро месячные, то ли это все влияние симбионта, то ли все сразу, но терпеть Женю я долго не мог. Она постоянно начинала задираться и подкалывать меня. Правда, я уже научился пропускать все шпильки мимо ушей, что в итоге ее злило еще больше. Так я постигал дзен. Но этому я еще учился с малых лет и успешно не слушал родителей - хотя, все же, иногда следовало бы.
        Я сел в “Додж” и позвонил новому лидеру сталкеров. Изольда взяла трубку сразу и с радостью сообщила, что она сейчас дома, так что я могу приехать, и было бы неплохо, если бы я прихватил пиццу и какой-нибудь сок. Вот и обед нарисовался, и не надо ни в какой ресторан ехать. Все по старинке.
        - Так ты предлагаешь устроить охоту на артефакторов? - удивилась девушка, когда мы сидели на кухне и ели пиццу.
        - Да, а что тут такого? Мне нужны эфирные кристаллы, а они должны быть у Ицхака.
        - Но он же крутой маг!
        - Я думаю, что его крутость, мягко говоря, преувеличена. Раздута им самим. Сейчас же ведь как, Иза, дела обстоят: у руля и в топах не профи, а крикуны. Вот кто громче всех кричит о себе, рекламится, придумывает ложные истории, - тот сразу гуру и становится. А настоящие знатоки дела сидят молча и прозябают в неизвестности.
        - Думаешь, им не хватает смелости?
        - Скорее, им просто пофигу. Они уже выше этого. У меня с Ицхаком личные счеты. Он подставил наш ковен, а потом подослал ко мне своих приспешников. Они атаковали меня неосознанного! Представляешь?
        - Нарушают правила игры? - поняла Изольда, - кстати, кто их вообще придумал? Ну, правила эти?
        - Да… Еххи говорила мне, что их создали в середине двадцатого века сновидцы, основываясь на чьих-то старых мемуарах. Причем самого полного списка я не видел. У меня есть ощущение, что и ведьмы не все их знают, потому что иногда мнения разнятся. А потом за дело взялись лысые ребята из Отдела “М”. Они-то и решили стать контролирующей стороной, но, глядя на то, как набирает обороты Серая ложа, что-то мне уже не верится, что агенты на самом деле что-то там решают.
        - Эфирные кристаллы. Ты собираешься куда-то глубоко, да? Надолго?
        - В паучьи миры, - ответил я, беря большой кусок пиццы.
        - Совсем с ума сошел, - завороженно прошептала девушка, - это же опасно!
        - Да у меня каждая ночь сопряжена с опасностью. Как-то уже пофигу. Я тут таких древних повидал, что закачаешься. Чем меня еще удивят? Пауками? Ну, видел я седого старикана, который в храме окопался. Забавный персонаж.
        - Охренеть. Ты смог пробраться в тот мир? Но там же очень быстро иссушает! Я слышала о нем, но считала, что это сказки.
        - Ага. Сказки, которые становятся реальностью. Я теперь вообще, наверное, поверю во все что угодно. Но вернемся к нашему барану, то есть Ицхаку. Я предлагаю прошерстить сегодня Вечный город и поискать этих ребят.
        - В этой локации запрещены какие-либо сражения. Мастер…
        - Сраные ковбои, - скривился я, - ничего страшного. В городе много подворотен, а в случае чего всегда можно прикинуться дурачком или сбежать. Я не прошу вас делать за меня всю работу. Просто нужны наблюдатели и помощники.
        - Хорошо, я возьму с собой парочку ребят. Думаю, они не будут против прогуляться.
        - В накладе вы точно не останетесь. Если не выбьем из них артефакты или кристаллы, то я просто расплачусь в реале.
        - Договорились, - улыбнулась Изольда, - останешься у меня на ночь?
        - Прости, не могу. Мою напарницу жутко иссушило в том мире, где живет паук, поэтому ей нужна забота. Не ревнуй.
        - Даже не думала, но ты же не уедешь прямо сейчас?
        - Зависит от того, как ты попросишь, - ухмыльнулся я.
        - Тебе понравится, обещаю, - игриво ответила девушка.
        Глава 19 Охота на артефакторов
        
        Вечером я вернулся к Кэрол и проявил посильную мужскую заботу - убрался на кухне, посуду помыл, даже приготовил что-то поесть. Конечно, в плане кулинарных способностей мне было далеко до ведьмы, но я старался и в итоге сварил в мультиварке какое-то подобие плова, да сделал простой овощной салат. Кэрол еле ходила по квартире, пошатываясь и опираясь на стены. Сильно ее этот бражник иссушил, паскуда злобная. Но кто бы мог подумать, что он способен на такую атаку? Поэтому я просто уложил ведьму спать пораньше и заверил ее, что у меня все будет хорошо.
        Ночью меня ждала встреча со сталкерами и настоящая охота на артефакторов, плюс я хотел пополнить запасы собственного света. Планов громадье, и нужно быть готовым к тому, что все может пойти не так, как я рассчитывал.
        Для начала я осознался в собственном сне, причем весьма необычным образом. В этот раз мне не помог Рагни, который куда-то запропастился. Я просто повстречал во сне старых друзей, которых не видел лет двадцать. Я подошел к ним, поздоровался, а потом спросил, понимают ли они, что находятся во сне. Этот вопрос их удивил, и они тут же исчезли, а я вот в итоге осознался. Сделал несколько быстрых и глубоких вдохов. Мир вокруг начал темнеть, я стал тереть руки, но это мне не помогло. Да, даже проверенные техники с годами могут подводить, поэтому я подобрал с земли несколько камней и принялся перекатывать их в руках. Это помогло мне закрепиться, и тьма отступила. Мир снова заиграл яркими красками. Я снес весь город силой мысли и оказался в серой пустыне - моей любимой стандартной заготовке для экспериментов. Теперь нужно создать портал в Вечный город и встретиться там с Изольдой и ее ударной группой. Я четко представил главную улицу этой локации и щелчком пальцев сотворил сверкающий портал. Передо мной появился ровный прямоугольный проем, а за ним виднелись знакомые очертания города. Вот и все. Слишком
просто. Я достал револьвер, проверил заряжен ли он. Все в порядке. Можно заходить.
        Улицы Вечного города, как всегда, были полны полуголых созданий. Я уже привык к тому, что мало кто тратит свет на одежду, и поэтому на прелести местных жителей и гостей внимания не обращал. На меня тоже никто не таращился. Не принято здесь так делать. Я направился в ту часть города, где стояли многоэтажные здания, хотя это было немного опасно - там вовсю хозяйничали члены Серой Ложи. Я слышал, что они даже захватили один небоскреб и никого не пускают на верхние этажи. Появляться мне там категорически противопоказано - быстро опознают. В том, что у них есть данные обо мне, я даже не сомневался. Мне нужна была круглая автопарковка возле заброшенного торгового центра. Я бывал в этой локации не раз - огроменное здание являлось, по сути, лабиринтом, из которого было непросто выбраться. Многие дримеры оказываются в нем и пытаются найти выход обычным способом, но мне помогали банальное пробивание потолка и вылет наружу. Углубляться в лабиринт было чревато - там подвал, полный странных безголовых тварей - любителей поживиться чужим светом.
        Перед парковкой я встретил двух серых рыцарей. В прошлый раз я их толком даже не разглядел, ибо валялся на земле и видел только ботинки упыря Сантьяго. Теперь же выпал шанс рассмотреть их получше. Интересные прикиды. Серая броня, похожая на пластиковую. Крутые технологические шлемы, сейчас в таких всякие киборги на экранах щеголяют. Ребята были вооружены щитами и длинными палками, похожими на копья, но тоже более современными. Это немного нарушало футуристический дизайн, но в целом не выбивалось. Я отошел к стенке и сделал вид, что мне пофигу. Солдаты быстро взглянули на меня и прошли мимо. Рагни сидел внутри меня, так что одной приметой меньше. Я двинулся дальше и уже через пару минут оказался на парковке. Здесь было много машин, но в основном все это брошенные ржавые корыта. Рабочие экземпляры надо искать на другой стоянке - многоэтажной. Вообще машинами в Лимбе никто не пользуется. Очень редко когда можно встретить транспорт. Зачем тебе машина, если ты можешь летать или телепортироваться? Вот и пылятся они все здесь. Я покосился на тачку, похожую на реактивный истребитель из будущего. Ржавчина
уже покрыла все ее крылья и массивный спойлер. Стеклянный купол, как у батискафа, весь в паутине из трещин. Кто тебя сюда пригнал? Глупый иномирец?
        - Вот бы ее в наш мир перетащить, да? - раздался позади голос Изольды. Я обернулся, но никого не увидел.
        - Не прячьтесь, - попросил я, - иначе мне придется посмотреть на вас вторым зрением.
        - Хорошо, - усмехнулась девушка, и прямо из воздуха появились трое темных сталкеров. Все, как обычно, в черных противогазах. Изольду можно распознать, только из-за копны синих волос и более стройной фигуры.
        - Привет, Сергей, - сказал высокий мужчина, и я узнал Эдуарда. А вторым мужиком оказался тот самый могучий бородач. Его голос показался мне очень знакомым. Он был вооружен мощным барабанным дробовиком. Мы пожали друг другу руки.
        - Держи. - Девушка протянула мне гарнитуру. - Нам предстоит разделиться, но мы должны поддерживать связь. Мысленно не получится.
        - А эта фигня будет работать? - Я вставил серый треугольник в ухо.
        - Да. Это не наши технологии. Нестабильные артефакты, которые создали в Серой ложе. Роману выдали партию.
        - А вы не боитесь, что их могут прослушивать ложисты? - засомневался я.
        - Мы пробовали связаться через них с рыцарями или их начальниками - безуспешно. Роман провел работу с каждым из этих устройств, - пояснила Изольда, - так что не переживай. Да и наша вылазка никак не связана с серыми болванами.
        - Но я бы все равно не доверял этой штуке. Ладно, черт с гарнитурой. Как мы будем действовать?
        - Мы все разделимся и начнем прочесывать Вечный город, - сказала Изольда, - тебе нужно восполнить свет. Если есть что на обмен, то забеги на рынок, там можно обменять любую безделушку.
        - Не факт, что там я получу хоть что-то, - ответил я и пожал плечами, - из меня дерьмовый торгаш, и никогда бизнес-жилки не было.
        - Тогда чуть позже я отведу тебя на арену местную, - ответил бородач, который до сих пор так и не представился, - заодно и разомнешься, и платят там хорошо. Как раз хватит, чтобы заполнить один кристалл.
        - Не вопрос, - кивнул я, - но мне мало одного кристалла. Нужно хотя бы еще два или один, но побольше.
        - Тут такое дело, Сережа... - Изольда подошла ко мне и взяла меня за руку. - С некоторыми из артефакторов у нас дружественные отношения, и мы не хотим их портить. Если мы найдем Ицхака или его свиту, то не вопрос, на других мы сможем тебе только указать, но палиться в открытую мы не будем. Надеюсь, что ты нас хорошо понимаешь.
        - Ладно, спасибо, что предупредила.
        - И еще один момент. - Девушка на мгновение замешкалась, и я понял, что ей неудобно говорить. - Когда ты выполнишь все свои задачи, не смог бы ты дать нам один кристалл?
        - Сделать пожертвование в кассу братства, - пояснил Эдуард.
        - В этом мире ничего бесплатно не делается, - усмехнулся я, - хорошо. Договорились.
        Теперь мне придется работать на две стороны - и на ковен, и на этих ребят. Отлично вписался! Осталось только еще на службу в отдел “М” пойти, а потом задружиться с Сантьяго, и все - до конца жизни беготни и работенки хватит.
        Мы разделились, и я направился на рынок. Место это весьма интересное, хотя и бывал я на нем всего несколько раз. В основном здесь повсюду нестройные ряды обветшалых палаток и все заставлено лотками. Продают тут всякую дребедень, начиная от оружия и доспехов, заканчивая фруктами и рыбой. Я плохо понимаю, кому это нужно, но раз продают, значит, спрос есть. Наверняка тут полно всяких гурманов, кому интересно попробовать вот это нечто вонючее и розовое, похожее на помесь осьминога и ежа, свисающее с лотка.
        - Чего ищем, молодой человек? - обратился ко мне типчик, похожий на птицу. Ага, таких ребят уже встречал. Высокие, закутанные в плащи. Их часто путают с чумными докторами из-за длинных клювов, но у этих парней они настоящие. Если присмотреться, то из-под плаща видны длинные лапы с мощным когтями. Крылья надежно скрыты и никогда не показываются. Как называется их раса, я не знал, но про себя называл их тэнгу, в честь японских людей-птиц.
        - Хочу продать камешки, или обменять, если получится, - сказал я.
        - Я могу свести вас с одним очень хорошим ювелиром, - защелкал клювом иномирец, - пойдемте за мной.
        На самом деле, открывать рот ему было необязательно. Я и так хорошо улавливал его голос чуть ли не на уровне мыслей, но, видимо, это доставляло удовольствие самому тэнгу. Я двинулся за пернатым иномирцем куда-то за палатки, и он привел меня к маленькому каменному домику размером с детскую беседку. Кто в таком может жить? Карлик? Даже гному в такой хибарке было бы тесновато. Тэнгу деловито постучал клювом по крыше, и домик стал разворачиваться. Я протер глаза и ущипнул себя за палец. Конечно, я сплю, но эти создания не перестают меня удивлять. Собственно, домик и оказался торговцем. Маленькая дверка приоткрылась, и из нее появилась голова, похожая на черепашью, с выпученными глазами, из окошек вытянулись длинные узловатые руки с короткими пальцами. Здравствуйте, я ваша тетя. Ха, это еще и женщина, если я не ошибаюсь. На руках золотые браслеты, на шее ожерелье из ракушек.
        - Чего изволите, - спросил старушечий голос. Ну вот, говорил же. Женщина.
        - Хочу поменять камешки, - ответил я.
        - Какие?
        - Вот, поглядите. - Я достал из кармана только один кристалл крегиллия. - Хочу узнать его стоимость.
        - Интересно. Где ты его нашел? - Перед старушкой прямо из воздуха появился странный прибор, отдаленно похожий на кальян. - Положи его в этот определитель.
        - А это не опасно? - нахмурился я. - Камень мне дорог как память. А нашел я его в очень далеком мире. Даже не знаю, как он называется.
        - Да, вас, людей, частенько заносит неизвестно куда. Не бойся. Кристалл останется цел. Если с ним что-то произойдет, то я просто возмещу тебе ущерб.
        Я положил камешек на резиновую трубку, торчащую из кальяна, и определитель с забавным хлюпаньем всосал его. Послышалось шипение, а затем из клапана ударил густой белый пар. Ну все - конец моему кристаллу. Этот аппарат небось подверг его воздействию разных вибраций и в итоге превратил в газ. Да? Но на этот раз я ошибся. Пар исчез, а прибор выплюнул камешек обратно.
        - Крегиллий, - сказала черепаха, хлопая глазами, - чистый. Необработанный.
        - Это плохо? - уточнил я.
        - Нет, почему же? Что ты за него хочешь?
        - Эфирный кристалл, - нагло ответил я.
        - Ну ничего себе, - мелодично присвистнул тэнгу, - это очень редкий артефакт. Ты не купишь его здесь.
        - И вообще в этом мире, - согласилась старушка. - Весь оборот эфирных кристаллов контролируют “Жнецы Лимба”, и никто не хочет с ними связываться, дабы не потерять свой последний свет.
        - Я ничего о них не знаю, - признался я, - фанатики?
        - Да. У них много кристаллов, в которые они собирают свет, а затем передают его Богам Лимба напрямую, - кивнул тэнгу.
        - Вот даже как. - Я покачал головой. - Значит, вы мне не поможете, да?
        - Увы, - тяжело вздохнула торговка, - но я могу дать тебе в обмен свет или любой другой камень.
        - У меня есть собственный кристалл. Хватит, чтобы заполнить его целиком?
        - Да, конечно, но это зависит от его размера, - обрадовалась старушенция. Ага, видимо, крегиллий ей очень нужен. Раз она уже готова столько света мне отвалить. Вон у нее как ручки трясутся. Я сжал эфирный кристалл в ладони, а затем показал его торговцам.
        - Договорились, - быстро ответила жадная черепаха. Понятно. Меня разводят. Крегиллий стоит дороже, или у меня просто маленький кристалл. Это печально, конечно, но я сейчас не в том положении, чтобы торговаться. В ухе пикнула гарнитура.
        - Это Эдик, - раздался голос, - японский квартал. Замечены Руслан и Оля.
        - Спасибо, - быстро ответил я и обратился к старухе: - Черт с тобой, давай меняться.
        Короткое, но твердое рукопожатие с зажатым эфирным кристаллом, и он снова полон ярким теплым светом.
        - Хорошая сделка, - кивнул тэнгу. Ага, только у меня четкое ощущение, что меня только что сказочно надули. Зря я сюда приперся. Надо было сначала прижучить артефакторов. Дебила кусок. Но кто не ошибается, тот не спит с королевой Московского ковена. Вот как.
        Я попрощался с торгашами и обещал наведаться еще разок, если вдруг получу еще один эфирный кристалл, чем несказанно всех обрадовал. Затем я быстрым шагом покинул рынок и направился в японский квартал. Я знал, где он находится. По пути я стал невидимым и выпустил Рагни на охоту. Волк тут же растворился в воздухе и помчался вперед.
        - Они движутся в сторону парка, - доложил Эдик, - я на крышах пагод, слежу за ними издалека.
        - У других как дела?
        - По нулям, - отозвался бородач, - деревянный квартал чист.
        - Выезд из города пуст, - раздался звонкий голос Изольды, - выдвигаюсь в сторону вокзала.
        Быстро они перемещаются по Вечному городу, конечно. Наверное, порталами балуются, либо прыгают, как ниндзи, по домам и бегают по столбам и проводам. До японского квартала я добрался тоже весьма быстро, благодаря фазовому ускорению. Рагни уже водил мордой по сторонам - принюхивается. Где здесь парк?
        - За мной, - скомандовал волк и нырнул в одну из узких улочек.
        - Вижу вас, - в ухе снова возник Эдуард, - буду прикрывать с крыши, или нужна поддержка в ближнем бою?
        - Я постараюсь вообще не драться с ними, а поймать и припугнуть. Если кто-то сумеет вырваться - догони и задержи, - попросил я.
        - Хорошо, попытаюсь. Артефакторы скользкие, как речной линь. Голыми руками не взять.
        - У нас есть татуировки, - напомнила ему Изольда, - или ты уже забыл про их наличие?
        - Я слышал, что на Руслана они не действуют.
        - Интересно, - согласился я, - проверим.
        Парочка артефакторов явно пришла на встречу с кем-то. Они расположились в беседке неподалеку от серебристого ручья. Эдуард перебрался на дерево, ну а мы с Рагни решили их обойти и взять в клещи с двух сторон. Конечно, можно было просто постоять и подождать того, с кем они хотели встретиться, но тогда противников стало бы уже трое, и не факт, что мы смогли бы их одолеть. Вдруг они там с королем демонов каких-нибудь делишки мутят?
        Рагни атаковал первым. Он перескочил через перила беседки и вцепился крючьями прямо в плечи Оли. С радостным воем он сшиб Руслана с ног и бросился в мою сторону, волоча бедную девушку за собой. Как должен был поступить настоящий мужчина? Достать оружие и броситься спасать свою подругу. Ну я бы точно так поступил, но Руслан был не из этой породы. Он бросился бежать в обратную сторону, но длинная стрела пробила ему плечо, и парень полетел вперед лицом - прямо в ручей. И он бы точно рухнул в воду, но я успел схватить его за ногу и потянуть к себе.
        - Это ты! - воскликнул он, доставая странный предмет, похожий на маленькую ветряную мельницу. - Я так и думал. Чего ты хочешь?
        - Поговорить, конечно же! - улыбнулся я и рывком поставил паренька на ноги. - Мы с тобой еще за ссанину не рассчитались. Забыл, что ли?
        - Да пошел ты! - нагло улыбнулся артефактор. - Я просыпаюсь.
        - Стоять! - в ход пошла моя татуировка, но мельница в руках артефактора уже крутилась как заведенная. Меня отбросило назад, а Руслан пропал. Вот же зараза! Надо было у него выбить этот артефакт и забрать себе. Плевать, у меня еще Оля осталась.
        - Доброй ночи, - поприветствовал я ее. Рагни оттащил девушку за деревья, чтобы не привлекать внимание случайных прохожих.
        - Снова ты! - Девушку аж перекосило от ненависти.
        - Давай сразу к делу. У тебя есть эфирный кристалл? Он мне очень нужен.
        - Откуда ему у меня взяться? Это же крутой артефакт!
        - Понятно. Я так и думал. Где Ицхак? Я хочу пообщаться с ним лично.
        - Он на переговорах с теми, кто сотрет тебя в пыль, - зло ответила девушка.
        - Значит, не имеет смысла скрывать его местонахождение. Говори, иначе я иссушу тебя по максимуму и отрежу что-нибудь еще ножом Гаки. Ну! - Я грозно подошел к ней.
        - Не надо, Сергей. - Девушка стала отползать назад и уперлась в дерево. - У меня до сих пор пальцы не сгибаются после нашей последней встречи.
        - А могут перестать сгибаться ноги. Ты же не хочешь ослепнуть или перестать ходить? Говори немедленно, где твой учитель, дура набитая! Мне не до игр! Если ты не поняла, правила нарушены всеми сторонами, и никто больше никому ничего не должен!
        - Он в порту! - всхлипнула Оля. - В порту, где стоят потопленные корабли.
        - Я знаю, где находится это место, - сказал по связи Эдуард, - все слышали? Выдвигаемся туда.
        - С кем он встречается? - уточнил я. - Какова цель сделки? Что тебе известно?
        - Что-то связанное с драгоценными камнями. Ты и сам знаешь, чем он занимается.
        - Значит, эти слухи были правдой. Он таскает предметы из мира снов в реал и торгует ими, да?
        - Да!
        - А я не верил. - Я довольно хмыкнул. - Ты сейчас с ним в одной постели, да?
        - Да, то есть нет! - испуганно ответила Оля.
        - Ага. Нас мало, то есть много, - улыбнулся я. - Просыпаться тебе нельзя, сама понимаешь. Разбудишь жирного ублюдка, и наша с ним встреча не состоится.
        - Я не буду этого делать! Обещаю! - воскликнула девушка. - Клянусь.
        - Клятва мага ничего не стоит, и ты это знаешь получше моего. Извини. Ничего личного - это просто охота. Рагни, иссуши ее, чтобы она вообще встать с постели не смогла.
        - Как скажешь, - волк раскрыл пасть и высунул костяной язык.
        - Жестко ты с ней, - заметил появившийся рядом Эдуард.
        - А иначе нельзя. Специфика сновидческой работы. Я не мог проверить, где она сейчас в реале, - ответил я, наблюдая, как девушка бледнеет и исчезает прямо на глазах, - хорошо, что она не владеет сомнамбулическими техниками. Ицхак явно не ожидал, что я так быстро нанесу ответный удар. Двигаем в порт. Я там, кстати, ни разу не был, но видел на картинках Данилы.
        - Тогда за мной. - Эдик сиганул на крышу, а я за ним. Связь с реальностью опять была потеряна.
        Мы бежали по крышам с немыслимой скоростью и прыгали, как в китайских боевиках. Одним прыжком покрывали сразу метров двадцать. Ощущение от такого способа передвижения очень забавное - аж дух захватывает. Делаешь длинный прыжок, а потом как бы отталкиваешься уже от самого воздуха. В компьютерных играх такая штука есть и называется “дабл джамп”.
        - Я на месте, - отозвалась Изольда, - веду наблюдение с борта “Титаника”.
        - Откуда? - удивился я и чуть не упал на землю, но сумел удержаться в воздухе.
        - С того самого. Ты не ослышался. Это же пристань мертвых кораблей. Местные придумали легенду, будто сюда попадают души всех утопших, но по мне, так это просто свалка.
        Порт погибших кораблей находился в северной части города и на самом деле был уже как бы за ним. Ковбои сюда вряд ли придут права качать. Это неплохо, но может сыграть и против нас. Оля предупреждала, что Ицхак встречается с кем-то очень могущественным. С древним? Вот и посмотрим. Страха у меня не было, а вот любопытство прямо распирало. Понятное дело, что у этого создания есть алмазы, которые устойчивы и на нашем уровне, вот почему старый жиробас так легко их достает. Я-то думал, что он использует какие-нибудь особенные техники. Качался годами по материализации объектов, а ларчик просто открывался, как говорится. Ицхак не крутой маг, он просто очень хитрый еврей и крутой игрок, но он еще пожалеет, что связался со мной.
        Перепрыгнув через разрушенный маяк, мы оказались на пирсе, к которому навсегда пристали десятки кораблей. Кажется, кто-то решил здесь собрать настоящую коллекцию. Гнилые лодочки с веслами соседствовали с древними галерами, а рядом с ними стояли галеоны и современные лайнеры. Именно так бы выглядел музей кораблей, существуй он в нашем мире. И да, “Титаник” здесь был тоже. Здоровенный монстр с четырьмя трубами. Как новенький. Даже ни царапинки от столкновения с айсбергом нет. Интересно, как он вообще здесь оказался? Неподалеку стоял и огромный крейсер с кучей пушек. Только вот он явно прилетел из будущего, так как парил прямо над водой благодаря мощным двигателям под днищем. Людей или иномирцев на причале не было. Рагни бегал вокруг, искал и принюхивался.
        - Помнишь, как пахнет этот толстяк? - спросил я.
        - Еще бы. Его забудешь.
        Рядом с нами появился бородач.
        - Есть зрительный контакт. Ицхак направился к ангару, - доложилась Изольда, - он справа от вас. Сейчас я к вам присоединюсь.
        - Не надо, - осадил я ее, - займи лучше точку, откуда будет простреливаться ангар. Возможно, стоит пробраться внутрь.
        - Хорошо, поняла.
        Тактик из меня тот еще, конечно, но вроде бы идеи предлагаю дельные. Слова Оли насчет тех, кто сотрет меня в пыль, не вылезали из головы. Теперь пора побыть и настороже. Интересно, Руслан успел предупредить Ицхака или нет? Он сразу проснулся или смотался черт знает куда? Я бы на его месте уже обрывал телефон учителя, но это странные ребята, у них в голове может быть что угодно.
        Мы подошли к ангару, внутри которого стоял транспорт, похожий на судно на воздушной подушке. Рядом с ним стоял Ицхак собственной персоной, держащий в руках маленькую шкатулку. Он был одет в длинную белую тогу и черный тканевый жилет. На голове уже знакомая ермолка. Напротив него я увидел очень фигуристую женщину с осиной талией и длинными желтыми волосами, в черном блестящем латексном костюме. Я тут же посмотрел на них вторым зрением - оба прокачаны на максимум. Все источники света собрали, а внутри женщины еще и муть какая-то крутится. Симбионт! Интересно только, с кем? Ицхак открыл шкатулку, и я увидел эфирный кристалл полный красного света. Ого, это еще что такое? Но тут нас заметили, и загадочный камень тут же исчез под крышкой.
        - Это твои друзья? - певуче протянула женщина и схватила Ицхака за руку.
        - Брось, нет, конечно. Это, скорее, враги, - воскликнул он, морщась от неудовольствия. - Сережа, ты таки нашел меня, да? Как ты узнал?
        - Не все твои подопечные хотят умереть во сне, - ответил я, доставая револьвер, - давайте я быстро обрисую картинку, чтобы ни у кого из вас не было вопросов.
        Бородач и Эдик держали всех на мушке. Рагни оставался невидимым и отошел чуть в сторону.
        - Какая наглость, - женщина отпустила руку мага и повернулась к нам. Да, симпатичная бабенка. Эффектная, я бы даже сказал. Нет, это точно не ведьма. И не древняя она.
        - Ицхак, мы же старые приятели. - Я дружелюбно улыбнулся. - Давай все решим миром. Мне нужен эфирный кристалл. На время. Я его верну.
        - Как платочек, да? - Толстяк убрал шкатулку под свою кипу. Как она только туда уместилась? Хотя это же сон, наверное, ермолка с секретиком. Не удивлюсь, если он вытащит из нее танк или ручного цербера.
        - Про тот артефакт я уже все пояснил, как мне казалось. Или ты хочешь еще раз послушать мою историю?
        Глаза женщины были полностью белыми, без зрачков, но посередине горели две яркие красные точки. Необычное сочетание. Она вообще человек?
        - Кто это, Ицхак? Почему этот молодой человек так нагло себя ведет? - усмехнулась она. - Разве он не знает, кто стоит перед ним?
        - Не знает, пани, не знает, - широко заулыбался Ицхак, - молодежь сейчас, сами знаете, совсем невежливая пошла. Наглецы все поголовно. А когда их обламывают, скатываются в депрессию и совершают суицид, но этот парень не из таких.
        - Я уже поняла. Имя-то у него есть?
        - Да, извините, что не представил вас. Его зовут Сергей, он русский. Состоит в Московском ковене.
        - Ведьмак? Очень необычно. - Женщина пристально смотрела на меня. - Он симбионт?
        - Да, пани. Но не обычный.
        - Заметно.
        - А ты кто? - спросил я напрямую, чтобы не терять время.
        - Сережа, - неодобрительно покачал головой Ицхак, - прояви уважение. Перед тобой стоит пани Мартина - великая нечистая.
        - Да? Офигеть! - воскликнул я наигранно и выпучил глаза. - Круто! У вас в Польше проблемы с водой, да? Не моетесь?
        Бородач рядом со мной одобрительно хмыкнул. Ицхак на мгновение побледнел, но взял себя в руки. Женщина даже бровью не повела - отличная выдержка.
        - Я вынужден покинуть встречу. Сделки не будет, - сказал великий маг, - в следующий раз. Извините, пани…
        - Куда собрался, старый болван? Этот нахал хочет получить кристалл. Что же, давайте поиграем. Ицхак, их всего трое! Неужели ты не справишься с ними? Где твоя былая мощь? - Мартина явно издевалась над своим подельником. - Неужели мне опять все придется делать самой?
        - Я бы на твоем месте хорошенько подумал, прежде чем встревать в бой, - веско заметил я, - вы окружены, не пытайтесь бежать. Просто отдайте мне эфирный кристалл и проваливайте, пока целы. Я обещаю, что не буду вас преследовать.
        - Да ты хоть знаешь с кем говоришь? - глаза женщины гневно сверкнули.
        - Нет, конечно, - улыбнулся я, - и мне пофигу. Я и древних об коленку ломал, так что думаю, с тобой особых проблем не возникнет.
        - Ты даже не представляешь, какие у тебя возникнут проблемы, ведьмак! - воскликнула она.
        - Они явно не будут круче тех, что у меня уже есть.
        - Сережа, ты конченый идиот, - сокрушенно прошептал Ицхак, - у тебя просто потрясающий талант наживать на свою задницу неприятности и находить врагов.
        - Спасибо, это я уже слышал.
        Мартина вскинула руку, и Эдуард тут же отлетел в сторону. Бородач открыл огонь из дробовика, но оружие взорвалось у него прямо в руках, и сталкера выбило из сна. Послышался тонкий свист, и стрела вонзилась полячке прямо в сердце, но та даже не поморщилась. Она щелкнула пальцами и впитала в себя свет снаряда. Ого, это вот, конечно, круто. Я так не умею.
        - Ицхак, отдай мне шкатулку, - потребовала она, и я увидел как из ее спины появилась еще одна рука - длинная и соломенного цвета. Она стала вытягиваться в сторону мага, и тот поспешно снял свою кипу и начал ковыряться в ней. Я выстрелил из пистолета, но Мартина создала защитное поле, и моя пуля просто застыла в нем. Полячка - мощный телекинетик. Да, с ней придется непросто. Еврей дрожащими руками протянул шкатулку, но тут случилось неожиданное. Костяные челюсти сомкнулись на его руке, и великий маг заорал как резаный. Рагни стал видимым и мотнул головой, отбрасывая толстяка в сторону.
        - Что?! - Мартина опустила руки и поле исчезло. - Как вы это делаете?
        - Что именно? - довольно спросил я, наблюдая как Рагни проглатывает шкатулку. Кристалл у нас!
        - Симбионты не умеют разделяться и действовать по отдельности! - воскликнула нечистая.
        - Рад, что смог тебя удивить. Как видишь, умеют.
        - Я говорил тебе, что он необычный! - воскликнул Ицхак, потирая руки.
        - Тем интереснее будет тебя изучить, пан Сергей, - Женщина направилась прямо ко мне быстрым и решительным шагом. Я окинул взглядом ангар. Эдуард и бородач проснулись. Их уже нет рядом.
        - Уходи, Изольда, - тихо сказал я, - со мной просто хотят познакомиться поближе. Не лезь, иначе тебя иссушат.
        - Сережа… - начала было Изольда, но я уже снял гарнитуру и убрал ее в карман штанов. Мартина надвигалась на меня, а Ицхак создал портал и помахал мне ручкой.
        - Ты был неплохим парнем, - усмехнулся он, - надеюсь, что мы больше не увидимся.
        Рагни грозно зарычал и выпустил крючья. Артефактор нырнул в портал, и тот сразу же закрылся за ним.
        - Великая нечистая, пан Сергей, - сказала Мартина, - означает, что я нахожусь на верхушке пищевой цепочки Лимба. Бросая мне вызов, ты обрекаешь себя на настоящие мучения. Я и мои вестники будем охотиться за тобой на любом уровне сна, пока не иссушим тебя окончательно и не искалечим рано или поздно твое физическое тело. Ты умрешь как в реальности, так и в Лимбе.
        - Все умрут. - Я пожал плечами. - Невелика печаль.
        - Я даю тебе последний шанс. Верни мне кристалл. Ты ведь даже не представляешь, что за сила заключена в нем! - Между нами оставалось уже не больше пяти метров, и я вскинул пистолет.
        - Мне как раз не помешает допинг перед тем, что мне предстоит, - ответил я.
        - Ты бросаешь вызов Жнецам Лимба? Это огромная глупость. Я умею иссушать медленно и очень больно. Надеюсь, тебе понравится эта экзекуция, красавчик.
        
        Глава 20 Жнецы Лимба
        Рагни, как всегда, рванулся в бой первым. Да, его внезапные атаки нередко помогали мне выбираться из сложных сражений, но в этот раз он сделал это зря. Мартина - великая нечистая, полячка из Жнецов Лимба, была готова к атаке. Мощный телекинетический удар отбросил и волка, и меня назад. Да даже твари в Тюрьме не обладали такой мощью! Обычный человек тем более не может нанести такой сильный удар. Выходит, что этой силой владеет ее симбионт, но кто он? Узнать это можно только если она полностью превратится в него, а не будет желтые ручки показывать. Третья конечность, кстати, никуда не делась. Теперь в ней появилось длинное оружие, похожее на ружье для подводной охоты. Вон как острый наконечник блестит. Главное на него не нарваться. И только я об этом подумал, как длинный гарпун с цепочкой полетел прямо в меня. Я успел откатиться в сторону, и услышал только звонкий щелчок по бетонному полу. Мой палец уже давил на спусковой крючок, причем я даже не целился толком, но что толку? Силовое поле вновь окутало нечистую, и все мои выстрелы застряли в нем. Я отчетливо видел светящиеся пули, застывшие прямо
перед телом женщины. Я мысленно представил, как пули прорываются сквозь преграду и почувствовал, как растет напряжение между нами. Это было настоящее противостояние двух намерений. На самом деле Мартина не сильнее меня. У нас одинаковый запас света, но вот приемчики мы используем совершенно разные. Третья рука стала тянуть гарпун на себя, но я наступил на него ногой.
        - Волчара, помогай, херли ты сиськи мнешь! - воскликнул я, чувствуя, что мое намерение слабее. Пули начали просто растекаться по защитному полю.
        Рагни рванулся вперед, но тут у Мартины появилась еще одна длинная рука. Она махнула в сторону волка и того подняло в воздух. Вот же засада, а! Рагни беспомощно барахтался, пытаясь дотянуться крючьями до женщины, но расстояние было слишком велико. Прямо патовая ситуация.
        - Ты проиграешь, ведьмак. Сопротивление бесполезно, - широко улыбнулась Мартина, и за ее спиной появились огромные крылья с светло-коричневыми перьями. Да она прямо ангелица, если подумать. Женщина сделала пару взмахов и поднялась в воздух. Затем силовое поле исчезло, и брызги, оставшиеся от моих пуль, просто растеклись по полу. Напряжение спало, и я тут же выстрелил из главного калибра. Прямо в яблочко! Мартина с удивлением посмотрела на дыру в своей груди.
        - Идиот! Только костюм попортил! - она отшвырнула Рагни в сторону, а я убрал револьвер в кобуру - все равно мне не дадут перезарядиться. Мартина опустилась на землю и дернула на себя гарпун, я же бросился прямо к ней, держа руку на рукояти костяного кинжала. Попробую навязать ближний бой. Я моментально оказался рядом с ней, увернулся от взмаха рукой. Я был готов нанести быстрый удар, но женщина прибегла к нечестному трюку. Ее шикарный латексный костюм внезапно исчез, и у меня на мгновение перехватило дыхание от вида ее прелестей, благо они были весьма внушительного размера, и даже сочащаяся светом рана между ее грудей не могла меня отрезвить. Я зазевался всего лишь на мгновение, но это было более чем достаточно.
        - Глупый мужлан! - довольно расхохоталась Мартина, хватая меня длинной рукой за шиворот. Затем она тут же взмыла вверх, наверное, намереваясь разобраться со мной в воздухе, но я тоже не лыком шит. Силой мысли я приказал плащу исчезнуть и полетел вниз, где меня уже ловил Рагни. Он слился со мной прямо в прыжке, но тут же гарпун вонзился в мою грудь, и валькнут отозвался резкой болью. Я схватил древко снаряда и потянул его к себе, падая вниз. У меня уже был готов отличный план! Ангелица не стала отбрасывать ружье, а обрушилась на меня сверху. Я рассчитывал, что когда она упадет на меня, то напорется на Клык Гаки, поэтому я выхватил его в самый последний момент, однако моему отличному плану не было суждено сбыться. Это только в дерьмовых книгах и фильмах такой финт прокатывает! Проклятая табличка восприятия! Мартина отбросила ружье в сторону и перехватила мою руку. Кинжал ее только поцарапал, а ангелица повисла надо мной, опираясь на крылья. Вот этого я не ожидал вообще! Я уже полез за иглой Бодхи, но и эта рука оказалась заблокированной. В итоге я оказался схвачен, а вот у моей противницы есть еще
свободные конечности!
        - Почему ты не дохнешь, а? - возмутился я. - Это же была крутая пуля! Она иссушает сновидцев на раз!
        - Наверное, потому что я полна необычного света, пан Сергей, - усмехнулась Мартина, наклоняясь ко мне. Я бросил быстрый взгляд на ее великолепные груди и к своему удивлению заметил, что рана понемногу, но затягивается, а свет внутри нее не привычный желтый, а красный!
        - Теперь я понимаю, почему тебя приняли в ковен, - она облизнула губы и села прямо на меня, - ты хороший воин, но этого недостаточно, чтобы вступить в Жнецы Лимба. Ты должен быть безупречным и перестать пялиться на сиськи!
        - Как смешно-то, а! - нахально улыбнулся я.
        - Тебе не страшно, да? Значит, ты все-таки более силен, чем я думала. Давай поиграем, пан Сергей. Ты отдашь мне кристалл, а я иссушу тебя медленно и подарю наслаждение от этого процесса.
        - А если я скажу нет?
        - Тогда, как я и обещала, будет очень больно, но результат не изменится, - Мартина облизнула губы, а затем продемонстрировала острые зубы в два ряда. Опять симбионтская штучка. Да что же ты такое, мать твою? Кто сидит внутри тебя?
        - Выбирай, не будем же мы тут лежать целую вечность, - настойчиво сказала Мартина и потянулась к моему лицу человеческими руками, однако длинный болт попал ей прямо в шею, и это дало мне шанс.
        - Слезь с него, сука пернатая! - крикнула Изольда, перезаряжая арбалет. Не сбежала, не проснулась, хотя я и просил ее об этом. Спасибо тебе. С меня пиво. Острые крючья вырвались из моей груди, вцепились в руки и рванули их в стороны. Мартина вскрикнула, и лезвие кинжала вошло ей в живот. Я дернул его в сторону и сбросил с себя это нечто. Болт уже стал прозрачным - нечистая впитывала в себя его свет, рана на груди затянулась, а вот длинный разрез на животе кровоточил по-настоящему.
        - Изольда, уходи! - крикнул я не оборачиваясь, потому что понимал, что сейчас Мартина разозлится не на шутку и нам влетит по первое число.
        - Меня не убить таким образом, курвы тупые, - сказала ангелица, медленно поднимаясь с пола, - твой кинжал сильно жжется, но это не рана, а царапина.
        - Ты осознаешь это, когда проснешься, - заметил я и, убрав кинжал, выхватил пистолет, - у нас есть отличная поговорка - “клин клином выбивают”. Надеюсь, что ты понимаешь ее смысл.
        
        Револьвер был разряжен, но мне было фиолетово на эту мелочь. Пистолет - это костыль. Проводник моего света, не более. Только теперь я полностью осознал эту фишку. Только теперь я понял, почему Данила дал мне именно этот убогий инструмент.
        - И что же ты сделаешь, ведьмак? - Мартина уже стояла на ногах и расправляла крылья. - Вы оба будете иссушены до конца за свою дерзость!
        - Я так не думаю. - В левой руке появился эфирный кристалл. Я с силой сжал его и почувствовал резкую боль, настолько мощным оказался поток света, содержащийся в нем. Я представил, как вся эта мощь красного света наполняет револьвер, и с ним тут же случилось преображение. Он покрылся алым хитином, а оба его ствола увеличились в два раза, если не три.
        - Не смей! - закричала Мартина и бросилась ко мне. - Это не твоя сила!
        
        Меня аж трясло от переизбытка этого странного света, но я не беру его себе. Я просто проводник между источником и костылем. Я вообще не понимаю, что это за энергия и как ее поместили в этот кристалл. Палец с усилием нажал на крючок, и громыхнуло так, что у стоящего неподалеку судна вылетели стекла. Изольду просто выбило из сна. Жирный красный луч вонзился в Мартину и начал наполнять ее.
        - Не-е-т! - протянула она, начиная меняться прямо на глазах. Ее так корежило от поступающего света, что симбионт пытался вырваться из женщины. В какой-то момент я даже увидел его целиком - странное создание, похожее на скорчившуюся птицу со страшной мордой. Никогда таких не видел прежде.
        - Сда-а-аюсь! - умоляюще застонала Мартина, но я был не в силах отпустить крючок. Кристалл в моей руке гудел, как трансформатор, а потом моментально погас. Яркая вспышка озарила весь ангар, и великая нечистая растворилась в алом свете. Револьвер снова стал обычным и начал плавиться прямо в моих руках. Вот же зараза! Прямо на моих глазах уничтожался артефакт. Видимо, его сгубили вибрации этого странного света. Я отбросил пистолет в сторону, и он превратился в серебристую лужицу.
        - Ну ты даешь. - Рагни появился рядом со мной. - Это какая же силища была заточена в этом кристалле! Как ты думаешь, мы можем найти еще такой же?
        - Да. Ицхак знает о нем гораздо больше, чем мы. Осталось найти этого жирного труса еще раз.
        - Он теперь на дно заляжет.
        - Не факт. Он уверен, что Мартина иссушила меня. Ты же видел, как он ее боялся, и я прекрасно понимаю почему. Такого напряженного боя у меня еще не было. Если бы не Изольда, нам бы точно каюк настал. - Я посмотрел на кристалл, - пустой, но он больше моего примерно в два раза.
        - Как ты думаешь, что стало с этой нечистой? - спросил Рагни.
        - Хрен знает. Может быть, она просто иссушена и проснется с головной болью, а может быть, ее аннигилировало к черту. Она же просто исчезла в этой вспышке. Но ты видел, с какой дрянью она находится в симбиозе?
        - Да, я не знаю, кто это был. На тэнгу не похоже вроде, - ответил волк. - Куда дальше? Опять к тем болванам на рынок?
        - Нет, конечно. Они же обманщики. С ними лучше дел не иметь. Пошли на подпольную арену.
        - Ты только что сражался. Тебе мало было? - удивился Рагни. - К тому же у тебя нет артефактного револьвера.
        - А он и не нужен, - улыбнулся я, складывая пальцы в форме пистолета, - давай пока попробуем обойтись без костылей, а перед финальным забегом в паучьи миры я так и быть возьму “Беретты”. Я только сейчас начал понимать слова Данилы. Настоящему магу не нужно оружие. Он сам является оружием. Понимаешь? Артефакты просто открывают тебе новый уровень осознания собственных возможностей. Усекаешь?
        - Нет, - признался волк, - не понимаю.
        - Это потому что у тебя вместо мозга кость, - усмехнулся я. - Пойдем, надерем пару задниц.
        
        На самом деле я понятия не имел, где находится арена для подпольных боев. Я не раз слышал о ней, что она надежно спрятана где-то на окраине города, и порой ушлые иномирцы сознательно затаскивают на нее случайных дримеров и заставляют их сражаться между собой. На форумах такие сны описывались как очень яркие и красочные, полные реальных ощущений от всего происходящего. Сам я на ней не бывал ни разу, а потом как-то не до этого уже стало. Разве можно уследить за всем, что происходит в Лимбе? Вряд ли. Это же отдельный уровень сна, самостоятельный мир, а ты в нем, как и в реальности - всего лишь песчинка. Я добрался до главного проспекта Вечного города, и тут мне снова попался сталкер-бородач.
        - Тебя же выбило! - удивился я. - У тебя дробаш в руках взорвался!
        - И что? - хохотнул здоровяк. - Я проснулся, сходил поссать, покурил сигаретку и обратно. Вообще без проблем. Попал в следующую фазу. Ты же знал, что некоторые уникумы осознаются по одиннадцать раз за ночь. Мне до них далеко, конечно, но пару-тройку раз я запросто могу. А ты, значит, выжил каким-то образом?
        - Да, размотал эту тетку. Даже мокрого места не осталось.
        - Охуеть. - Бородач снял противогаз. - Ты серьезно?
        - Да, это не шутка.
        - Ты хоть понимаешь, что теперь будет, - ошарашенно произнес он и схватил меня за плечи, - ты - живой мертвец! Жнецы Лимба не дадут тебе покоя!
        - Забей, - отмахнулся я, - лучше пошли пивка хряпнем перед тем, как ты покажешь мне арену.
        - Ты либо уберкрутой герой, либо полный дебил, - выдохнул мужик, - меня, кстати, Никита зовут, если что. Раньше не было возможности представиться. Ну ты крут, конечно. Теперь я понимаю, почему Изольда решила быть с тобой. Завалить великую нечистую и забить хер на жнецов - это какой же силищей надо обладать?
        - Самой обыкновенной, - усмехнулся я, - айда.
        - А ты точно на арену хочешь? - уточнил Никита, - здесь есть и более интересные способы заработка света.
        - Это еще какие, например?
        - В южной части города есть небольшой квартальчик красных фонарей, - подмигнул бородач.
        - Ох, мать, - усмехнулся я, - как в Голландии, да?
        - Ага. Я слышал, что люди там пользуются спросом у всяких страшил из других миров и им щедро платят светом за утехи.
        - Да так и симбионта можно подцепить.
        - Но у тебя уже есть. Или можно иметь двух симбионтов? - поинтересовался сталкер.
        - Нет, нельзя. Перегрызутся. За наводку спасибо, но сама идея трахаться со всякими чудищами меня напрягает. Проще кому-нибудь морду набить.
        - Да, понимаю. Тебе красавиц в реале хватает, да? Но согласись, что иногда хочется попробовать нечто такое, необычное! - ухмыльнулся Никита.
        - С этого все и начинается, - ответил я, - а потом тебя посадят за надругательство над животными. Нет уж, спасибо, брат. Я не любитель подобных экспериментов. Да, потрахушки с дану могли бы меня заинтересовать, но с какой-нибудь рептилией или там паучихой - да спасут меня боги Лимба.
        - Я пошутил. Ну чо ты, - рассмеялся мужик и зашагал по улице, - а дану мы не особо-то и нужны. Они же нас презирают. Вообще за животных держат, скоты остроухие.
        - Ага, - согласился я, - а пауки разводят на корм.
        - Серьезно?
        - Да.
        - Вот же суки восьминогие. Ненавижу, блядь, пауков, - с пылом заявил Никита, - страшные, что писец, просто омерзительные. Надо бы найти и закупить парочку “Шмелей”, чтобы, когда случится апокалипсис, ответить этим гадам реактивным огнем!
        - А разве пауки на нас нападут? - усомнился я, - там вроде бы демоны были. В том сне-демонстрации.
        - Да какая разница. Все припрутся, вот увидишь! Им нужна наша земля, наши ресурсы, наши тела, - упоенно прошептал Никита, так чтобы его не слышали иномирцы, прохаживающиеся рядом.
        
        Да уж. Парень поехавший. А ведь и не скажешь по нему. Вроде бы взрослый, здоровый мужик. Бородищу вон какую отрастил - у меня такой никогда не будет, а все туда же - в детский сад. Выживальщик, одним словом. Уверен, что десять лет назад он дрочил на “Мародера” и гордился циферками на красном фоне. И таких много. Он будет только рад, когда Лимб столкнется с Землей. Первым схватит автомат и побежит на улицы, выживать против демонов. Только вот не думаю, что он долго протянет.
        Никита привел меня в серое круглое здание с треугольными фиолетовыми окнами. Привратник арены жил именно здесь. Вообще распорядителей арены много и почти все они иномирцы. На какой-то свалке всем управляет кибергном Финли, а здесь вот птица по имени Фанакори.
        
        Этот тэнгу немного отличался от того, что я встретил на рынке. Он был повыше и явно постарше - длинный клюв покрыт многочисленными засечками, возле глубоко посаженных глаз длинные морщины. На голове уже нет большей части перьев. Ему, наверное, до фига лет, и он точно боец. Как могут драться птицы, я представлял плохо, но ноги у них мощные, да если и таким клювом долбануть, то мало не покажется. А если сочетать все это с магией, то получится забавный микс, способный удивить не одного противника, а ведь это и есть самое главное в сновидческих боях.
        - Я тебя знаю, ведьмак, - сразу же заявил Фанакори, - я видел твой бой на великой арене Лимба. Ты неплохо себя показал, но и у нас бойцы попадаются не хуже, так что не расслабляйся.
        - Мне нужен свет, - ответил я, - давай мне противника пострашнее, чтобы я получил награду побольше.
        - Ты уверен в своих силах? - засомневался тэнгу. - Подумай еще разок.
        - Уверен. Давай вражину покрепче. Чтобы у меня прямо поджилки затряслись, - нагло ответил я.
        - Пойдемте. - Тэнгу подошел к арке без дверей, и та превратилась в портал, который привел нас сразу в зал, битком забитый иномирцами. Многие на меня косились и о чем-то шептались. Помнят, гады такие. Вон как лыбятся. Некоторые даже пытались прикоснуться ко мне, но я смахнул пару граблей со своего плеча, и попытки подружиться прекратились. Рагни был внутри меня, и ему эта толпа тоже не нравилась.
        - Ты не человек, - сказал мне какой-то пузатый упырь, похожий на порося.
        - Ты тоже, - ответил я ему.
        
        Толстопуз оценил шутку и довольно рассмеялся. Мне предложили притронуться к столбику, тем самым я подал заявку на участие. Даже интересно, кого мне выставят в противники.
        - Чо-то я очкую, Серега, - шепнул мне Никита, - я сам на этой арене пробовал пару раз драться, но меня выносили “на ура”. Иномирцы все-таки не люди, у них и артефактов полно, в отличие от нас.
        - Не переживай, прорвемся, - пообещал я и достал сигарету. Прозвучал сигнал похожий на гонг, и ко мне подошел Фанакори. Он отвел меня к двери, за которой оказался длинный коридор, ведущий к арене, посыпанной песочком. Круглая, с высокими стенами, сверху мощная решетка, это чтобы балбесы полетами не увлекались. Да, бои тут, наверное, более жесткие, рассчитанные на близкий контакт.
        - Против тебя будет биться Горган Седошкурый, - сказал мне тэнгу, - он не особо сильный противник, но, чтобы уровнять ваши шансы, правила арены будут немного изменены.
        - Каким образом? - поинтересовался я, и стены вокруг нас вспыхнули оранжевым светом.
        - Ты - симбионт, приятель, - пояснил Фанакори, - а это не совсем честно. Мы знаем, что ты умеешь разделяться со своим волком, и в итоге вас становится двое. Это не по правилам нашей арены. Этот свет блокирует возможность вашего разделения, но я думаю, что ты справишься.
        - Супер, - процедил я сквозь сжатые зубы. Вот это подстава так подстава. Никогда не верь иномирцам! Я покрутил шеей и сделал несколько глубоких вдохов. Да, прямо лучше стало. От боя с Мартиной я уже немного отошел, так что не думаю, что новый противник меня сильно умотает. Еще одна дверь на арене открылась, и из нее появился здоровенный ублюдок с двуручным мечом. Громила был похож на помесь гориллы и носорога. Серебристый мех пробивался сквозь щели в кожаных доспехах, расписанных золотой краской. Обут детина был в сандалии, а на его голове торчала забавная шапка с кучей разноцветных перьев. Горган дико завопил и замахал мечом, явно привлекая к себе внимание толпы, и та поддержала его радостными криками и аплодисментами.
        - Горган Седошкурый! Крушитель надежд! Клинок возмездия! - представил моего врага неизвестный голос сверху. Вот даже как. Четкий парень. Вон какие у него титулы. Небось не вылезает с арены.
        - Представься, воин! - пафосно попросил голос.
        - Серега, ведьмак, - коротко ответил я, улыбаясь. Аплодисменты тоже последовали, но более скудные. Оно и понятно. Меня видели всего лишь разок, глупо рассчитывать на бурные овации и взлетающие лифчики.
        - Правила вы помните - никаких иссушений и убийственных артефактов. Только честный бой, и старайтесь не пользоваться полетом и не затягивать бой намеренно. Мы этого не любим.
        
        Отлично, про Клык Гаки можно забыть, и про иглу Бодхи тоже. Да я гол как сокол перед этой гориллой. Все, что мне остается - это положиться на силу симбионта и его фишки, иначе меня размотают моментально. Теперь я отлично понимаю Никиту. С дробовиком тут много не навоюешь. Ладно, что сопли в ступе толочь.
        Горган зарычал и ринулся в атаку. Для своих габаритов он достаточно резвый чувак. Одним прыжком преодолел пару метров, и теперь его сверкающий меч мчится прямо мне в голову. Я ловко пригнулся и отскочил в сторону. Моя левая рука превратилась в волчий крюк, которым я подцепил гиганта за ногу и дернул на себя. Громила взвыл, но удержался на месте. Опустил свой страшный меч и попытался схватить меня за крюк, но я успел убрать его раньше. Нет. Так дело не пойдет. Противник слишком здоровенный для меня. Он ростом чуть выше двух метров и гораздо сильнее меня. Не знаю, из какого мира этот мутант, но он явно не дурак подраться. Вон как машет своим веслом, но я проворнее. Это мне поможет, но только какое-то время. Скакать вокруг него постоянно и жалить крючьями - плохая тактика. Я сложил из пальцев пистолет и выстрелил, но вместо пули получилась просто очень яркая вспышка, которая на мгновение ослепила Горгана. Я подскочил к нему и со всей силы зарядил ему в промежность, но ощущение было, что я пнул по бетонному столбу. Уверен, что этот варвар даже боли не почувствовал, но унизительный удар привел его в
бешенство. Яростно крутя мечом над головой, он бросился на меня, и я вновь принялся уворачиваться от порхающего перед моим лицом клинка. А вот прямой удар кулаком в грудь я пропустил. Да, меня словно молотком ударили. Валькнут тут же отозвался, а я отлетел на пару метров назад, но быстро встал на ноги. Черт, сколько мне ударов осталось? Один, два? Надо попросить Изольду, чтобы она нарисовала мне на руке счетчик. Ненавижу считать, черт побери! И так на прошлой работе постоянно приходилось рассчитывать то статистику продаж, то баланс игр, а теперь еще и тут!
        - Один, - подсказал Рагни, - первый с тебя сняла Мартина.
        - Спасибо, что считаешь за меня, - поблагодарил я мысленно, - может быть, мы придумаем что-нибудь против этого мастодонта?
        - Мы должны стать его размера, но это может занять какое-то время. Возможно, несколько секунд. Осторожнее!
        
        Я откатился в сторону и меч опустился на то место, где я стоял. Черт с ним, придется магичить. Как биться с этим болваном врукопашную, я без понятия. Я вскинул руку, и под ногами Горгана забурлил песок. Тот попытался отскочить, но волна пыли окатила его с ног до головы. Главное, что попал в глаза. Волк перехватил контроль, и меня чуть ли не дугой выгнуло. С меня мигом исчезла вся одежда. На какое-то мгновение я вообще потерял осознанность, а когда она ко мне вернулась, то я понял, что стал ростом с этого варвара.
        - Трансформация закончена, - довольно заявил Рагни, - пользуйся.
        Я вытянул руки и увидел, что они стали черного цвета, а пальцы заканчивались длинными изогнутыми когтями. Зрение изменилось тоже - теперь я видел глазами волка, и Горган стал похож на светящийся кокон. На моей спине зашевелились крючья, и я с фазовым ускорением кинулся в атаку. Вот это прием! Да, я не раз думал, что так можно сделать, но попробовать как-то не выдавалось времени. Меч противника был перехвачен парой крючьев и отведен в сторону. Мои челюсти сомкнулись на плече Горгана, и тот заревел от боли. Клыки легко пробили кожаную броню. Мы повалились на землю, а я уже принялся драть когтями грудь противника. Он же в свою очередь лупил меня свободной рукой по голове, но это же кость! Никакой боли я не чувствовал. Главное не выпускать язык, а то иссушу ненароком, и победу не засчитают. Мы уже катались по всей арене, нанося друг другу сокрушительные удары, и толпа заревела от удовольствия. Вот же придурки.
        Однако Горган оказался сильнее, чем я предполагал. Он отбросил уже ставший ненужным меч в сторону и принялся выкручиваться из-под меня. Ручищи у него, что наковальни. Хватка мертвая! Пальцы с хрустом сжали мою шею и с силой отбросили меня в сторону. А хорошенько я его потрепал! Все плечо разодрано, грудь в рваных ранах, в реале бы у него остались отличные шрамы, которые, как известно, только украшают настоящего мужчину.
        
        Рыча от ярости, Крушитель надежд начал вставать с земли, но я не дал ему этого сделать. Я упал на все четыре лапы, и мой длинный хвост с острым костяным наконечником нанес противнику целую серию быстрых тычков. Удары были настолько стремительными и точными, что уставший варвар не сумел ни откатиться, ни схватить меня за хвост. Последний хлесткий удар пришелся Горгану прямо в шею, и мой противник рухнул на арену, чтобы больше уже не подняться. Я встал на задние лапы и победно вскинул голову вверх. Толпа поддержала меня радостными криками. Здоровяк еще был жив, но досталось ему, что мама не горюй. Он несколько раз ударил рукой по земле, тем самым признав свое окончательное поражение.
        Я снова принял свой обычный вид и щелчком пальцев оделся в привычный для меня наряд. Бой закончен.
        - Спасибо за эту битву, - поблагодарил я своего противника и уважительно поклонился, но тот только прохрипел нечто нечленораздельное и стал бледнеть. Да, его скоро выбьет. Я покосился на его меч, но подумал, что забирать оружие противника будет тоже не по правилам этой арены, да и нахрена мне этот дрын? Он же неудобный.
        Я направился к выходу с арены, а позади уже открывалась дверь, чтобы впустить следующего бойца, но мне было лень оборачиваться. Я победил - самое время получить награду и перекачать ее в кристалл.
        
        В зале меня ждал возбужденный Никита.
        - Ты точно не человек! - радостно потрепал он меня по плечу, - завалить такого иномирца! Это же жесть! Я своим расскажу - никто не поверит. Круто, что ты с нами. Изольда не врала - ты реально крутой хрен!
        - Успокойся, брат, - ответил я, - это был непростой бой. Эта обезьяна хорошенько настучала мне по кумполу.
        - Красивый бой, - похвалил меня Фанакори, подходя ближе, - я уже получил награду за тебя, так что давай свою руку. Минус проценты, сам понимаешь, за посредничество.
        - Ладно, - я протянул кулак с зажатым кристаллом и внимательно проследил, как тот заполняется целиком. Квест выполнен. Я сделал все, что хотел.
        - Но в следующий раз старайся по земле не кататься, - предупредил тэнгу, - зрители не очень любят все эти обнимашки. И молодец, что магией не пользовался - тут это тоже не в почете. Для магов есть Великая Арена, там для них места хоть отбавляй. У нас тут все-таки бои пожестче проходят.
        - И зрелищнее, - подтвердил порося, которого я встретил на входе в этот зал, - я на тебя ставил, в отличие от своих друзей. Молодец.
        Я спрятал кристалл в карман плаща и пошел на выход. На этот раз я уже не убирал руки поздравляющих, которые тянулись ко мне со всех сторон.
        - Ты бы мог стать чемпионом этой арены, - намекнул мне Фанакори, - если бы захотел.
        - Еще чего, - ответил я, - думаешь, мне делать больше нечего, кроме как каждую ночь бить всякие страшные морды?
        - Ты так говоришь, пока у тебя есть тело, ведьмак. Когда оно у тебя исчезнет, многое станет иначе. Поверь мне.
        - Я не собираюсь умирать в ближайшее время, - заверил я его.
        - Ты бессмертен, приятель, - успокоил меня тэнгу, - только людям это не говори.
        - Я уже услышал, - заметил Никита.
        Мы попрощались с тэнгу и вышли из его дома. Привет, закоулки Вечного города.
        - Просыпаемся? - спросил я у сталкера.
        - Да, наверное, - ответил он улыбаясь, но его лицо внезапно вытянулось от удивления.
        
        Он опустил взгляд вниз, увидел длинное острие гарпуна, пробившее его грудь, а затем исчез. Я тут же посмотрел в сторону и заметил Мартину, а рядом с ней еще двоих персонажей. Они стояли на крыше. Гарпун тут же вернулся к ней, и жнецы, расправив крылья, плавно спланировали на землю рядом со мной.
        - Жива значит, - пробормотал я, - я уж надеялся, что тебя убило окончательно.
        - О-о-о, - ласково протянула женщина, - все, кто надеялись на это, уже давно иссушены, а их свет принесен в жертву Спящим богам. Ты смог меня удивить, ведьмак, а это многого стоит.
        - Это у меня профессия такая, - ответил я, внимательно осматривая ее подельников. Да, жутковатые ребята. Один рептилоид в черном техногенном костюме с кучей датчиков и странным посохом в руке. Другой - помесь человека с кальмаром, в забавном скафандре с кучей механических прибамбасов. Чем-то смахивает на иллитида, тоже вся пасть в щупальцах. И вибрации от этих ребят стремные. Я сразу почувствовал нарастающую опасность. Сейчас я точно не выдюжу против троих! Одну-то кое-как завалил, и то, как оказалось, не до конца. Видимо, придется спасаться бегством. Другого варианта нет.
        Жнецы начали медленно обходить меня, перекрывая пути к отступлению.
        - На арене ты тоже забавное шоу устроил. Сумел настроиться на промежуточную форму симбионта. - Мартина начала приближаться ко мне. - Не многим это удается. Сейчас я разрываюсь между двумя желаниями - познакомиться поближе и жестоко наказать тебя за то, что ты сделал.
        - Никто не имеет права нападать на жнецов, думая, что это сойдет ему с рук, - сказал серокожий рептилоид, зловеще выпуская длинный раздвоенный язык.
        - А где-то об этом написано? - нагло спросил я. - Я что-то на входе в Вечный город никаких табличек не видел.
        - Укороти язык, оборотень, - прошипел иллитид и заскрипел шестеренками.
        - Ну, давайте, чего ждете? - спросил я и широко улыбнулся. От кулака Мартины я уклонился легко, но в то же мгновение рептилоид подсек меня посохом, и я грохнулся оземь. Острая шпилька сапога воткнулась мне в плечо, и валькнут отозвался в последний раз. Я ударил Мартину под коленку, поднялся и тут же получил мощным кастетом из шестеренок прямо в челюсть. Сила удара была такой, что меня перебросило через стену. Я оказался в куче мусора. Что же, тут мне и место за мою наглость. Надо валить! Я вскочил, обернулся волком и бросился бежать по закоулкам Вечного города.
        - Отличная охота! - смеялась откуда-то сверху великая нечистая. Они летят за мной. В метре от меня ударил фиолетовый луч. Это, наверное, рептилия из своего посоха лупит. Кто же еще. Пару раз позади звякнул гарпун. Единственное спасение для меня сейчас - это добраться до главной улицы. Вряд ли эти сволочи устроят мне прилюдную экзекуцию, хотя они, судя по всему, те еще отморозки. Ну а чего я хотел? Сам напросился. Мне жизненно был необходим кристалл. Я просил его мне одолжить, а в итоге вон какая заруба началась. Да, я сам виноват в том, что теперь за мной летят три крылатых упыря, один страшнее другого, но извиняться перед ними уже бессмысленно. Они либо иссушат меня, либо упекут в Тюрьму, заведут в Лабиринт. Да они вообще могут что угодно сделать! Похоже, я связался с реально опасными противниками. В кои-то веки. Раньше Еххи мне казалась вершиной ужасного айсберга, но Данила был прав, всегда найдется рыба крупнее. Вот я ее и нашел. Хотя, тот же Эльдагар, думаю, запросто надрал бы задницы всем троим, да так, что они бы не посмели больше его преследовать. Эх, появился бы этот древний прямо сейчас
да помог мне! Он же следит за мной. Я прямо вот уверен в этом, хотя и не вижу его.
        Темные узкие улочки начали расширяться. Впереди уже маячил светлый просвет главного проспекта, и тут я словно налетел на невидимую стену. Мои лапы подогнулись, и я, цепляясь когтями за брусчатку, покатился назад. Неведомая сила тянула меня обратно. Я развернулся и увидел опускающихся с неба жнецов. Да, издалека они даже похожи на ангелов. Ангелов возмездия.
        Я фазово ускорился и сумел преодолеть силу притяжения Мартины.
        - Да дери тебя Боги Лимба! - воскликнула та, - за ним!
        Мой бег продолжился, но недолго. Глаз на спине у меня не было, поэтому я и не заметил летящий в мою задницу фиолетовый луч. Боль оказалась такой реальной и дикой, что я взвыл и дернулся в сторону. Задние ноги отказали, и я врезался в стену ближайшего дома. Нет, я так не сдамся. Я превратился в человека и повернулся к своим преследователям. Они оказались гораздо ближе, чем я думал. Мартина с довольным видом поставила мне ногу на грудь.
        - Добегался, волчок? - издевательски сожалеющим голосом спросила она, - бедненький.
        - Я отправлю тебя в Алмазную бездну, сука ты такая, - пообещал я и нащупал в кармане иглу Бодхи.
        - Ого, про какие места ты знаешь, - женщина облизнула губы, - это очень глубоко. Ты опять удивил меня, ведьмак. Неужели ты там был?
        - Он заговаривает нам зубы, Мартина, - пробурчал иллитид, - иссуши его до конца, и пусть познает всю прелесть небытия.
        - Погодите, - ухмыльнулась она, - впервые за долгие годы я встречаю такой интересный образчик, а вы сразу иссушить. Почему бы нам с ним не поиграть? Вдруг он удивит меня еще раз?
        - Это все лишний треп, - рептилоид ударил меня посохом по ноге, - его нужно добить.
        - В каком городе ты живешь, Сергей? - поинтересовалась Мартина, - Москва?
        - Большое Новоебенево, - ответил я, - это где-то под Бобруйском.
        - Вот как? А я живу в Варшаве, у меня командировка в вашу столицу через три недели. Мы могли бы познакомиться лично.
        - Ты что, собираешься завербовать его? - возмутился рептилоид, - зачем нам этот бесполезный симбионт? Наша тройка и без него отлично справляется!
        - Да, но нас должно быть четверо, Мирхуш, - ответила Мартина, - после того как мы потеряли Бенуа, наша команда стала неполноценной, и мы сильно просели в рейтинге. Разве тебя это устраивает?
        - Нет, конечно! Но разве он достоин того, чтобы стать одним из нас?
        - Он смог одолеть меня в бою. Этого, по-твоему, недостаточно? - Мартина убрала ногу с моей груди и повернулась к своим подельникам, - он может…
        Но договорить она не успела, потому что прогрохотал сильный выстрел, и ее обезглавленное тело отлетело в сторону. Я повернулся в сторону главного проспекта и увидел фигуру в плаще и ковбойской шляпе, держащую здоровенный карабин. Послышался щелчок скобы, и жнецы попятились. Следующий выстрел пробил насквозь рептилоида, и в его груди образовалась дыра размером с кулак. От такого ранения его немедленно выбило, ну а иллитид не стал испытывать судьбу. Он раскрыл крылья и взлетел в воздух. Тело Мартины уже тоже исчезло. Рядом с ковбоем появилось еще несколько фигур. Я тяжело вздохнул и оперся спиной о стену.
        - Доброго дня, мастер Бэт! - поприветствовал я подходящего ко мне седовласого ковбоя. А он совсем не изменился с нашей последней встречи.
        - О, старина вендиго. Симбионт, - усмехнулся он, присаживаясь на корточки передо мной, - вовремя я решил проверить эти переулки, да?
        - Это случайность? - спросил я.
        - Нет, конечно. Жнецы вне закона. Им категорически запрещено появляться в Вечном городе. Мы следили за ними еще с того момента, как они прибыли на подпольную арену. У нас глаза повсюду.
        - Но не на кладбище кораблей, да?
        - Там нет. Что, встать не можешь?
        - Да, подустал чего-то, - криво улыбнулся я, доставая сигареты.
        - Просыпаться тебе пора, парень. Зря ты со жнецами связался, они теперь тебе проходу не дадут. Мой совет - заляг на дно. Не появляйся тут какое-то время. Чтобы след твой выветрился, и вообще про осознанки забудь. Они же тебя запомнили. Могут и в твой сон припереться, хотя там ты с ними справишься. Может быть.
        - Не переживайте за меня так, справлюсь, - пообещал я и понял, что меня сейчас выбьет. Набегался. Все, хватит с меня. Пора просыпаться.
        - Ты приляг, отдохни, сынок, и помни, что я тебе сказал, - мастер Бэт поднялся и положил карабин себе на плечо.
        
        Глава 21 У шамана три руки
        - Так чему ты удивляешься, балбес? - спросил Данила, протирая очки. - Тому, что очередная курва предложила тебе перейти под ее крылышко? Здесь же все просто и понятно. Во-первых, ты притягиваешь к себе властных баб. У тебя же на роже написано - я раздолбай. Госпожи таких любят. Иногда. Взять и перевоспитать. Во-вторых, ты, Сережа, уже перешел через определенную грань мастерства и привлекаешь к себе все больше внимания. Сначала тебя заметила Анника, потом Женя, Сантьяго вот тоже тебе предлагал к ним присоединиться, или нет? Губер тебя окучивает и ждет, когда ты людей иссушать начнешь. Изольда потащила в койку, чтобы стать лидером темных сталкеров. Теперь вот эта Мартина из жнецов. Это абсолютно нормально, Сережа. Каждая сторона хочет заиметь самое лучшее, да побольше! Артефакты, оружие, бабло, но ведь главным ресурсом являются люди. Японцы это давно вот поняли. У них весь корпоративный этикет на этом построен. Это вот как с лотереей. Пока ты живешь в своей однушке и горбатишься на заводе, то никому ты нахрен не сдался кроме родителей и своей жены с ребенком. Это если они есть, конечно. И жил бы ты
такой серой “уникальной” жизнью до конца дней своих, но однажды на сдачу тебя дернул черт купить не бутылку “Зеленой марки”, а лотерейный билет! И выигрываешь ты, допустим, пятьдесят миллионов рублей! Представляешь, какие деньжищи! И в этот самый момент, Сережа, ты сразу становишься всем нужен! Появляются родственники, которых ты по тридцать лет не видел. Начинают названивать бывшие девки. Какие-то чудики пишут тебе в соцсетях и просят проинвестировать их супербизнес. А уж просто про кучу писем с мольбой помочь инвалидам, многодетным, жертвам режима я вообще молчу!
        - Но им нужен не я, а мои деньги.
        - Да, это понятно, но у нас ресурс чутка другой. Нам нужны люди и их возможности. Один крутой маг стоит десятка болванов, если не сотни. Знаешь, как их тяжело находить, переманивать на свою сторону, знакомить с нашим тайным миром? Я тоже столкнулся с этим дерьмом, когда понял, что стал сильнее чем все, кто меня окружал. Кто меня только ни пытался схантить. Чего только ни предлагали. И жнецы, кстати, тоже. Они очень упрямые ребята. Преследовали меня долго, пока я окончательно не отмахался от них.
        - А зачем вообще идти к ним под крыло? Ради артефактных крыльев, что ли? - спросил я.
        - Ради доступа к безграничным источникам разного света, Сережа, ну и ради эфирных кристаллов. Ты вот уже видел обычный свет, голубой и красный. Согласись, что это круто! - рассмеялся Данила. - То ли еще будет! Свет - штука такая. Алым его делает древняя кровь. Ты молодец, что решил стать его проводником, а не забрал себе, иначе бы твое сознание было бы разорвано в одно мгновение! Ты делаешь определенные успехи.
        - Но как мне быть с этими Жнецами?
        - Сам думай. Можешь, конечно, им помогать, но какой смысл в этом? Они же отбросы. Поехавшие фанатики, спятившие на поиске древней крови, кормящие Спящих богов. Они безнадежно потеряны для нашего общества, и пользы от них будет еще меньше, чем от Изольды с ее толпой придурков. Ну серьезно. Жнецами невозможно управлять. Они там все поголовно свихнувшиеся маньяки, обожающие иссушать всех подряд и даже друг друга. Вот если бы ты умер, тогда смысл примкнуть к ним был бы, но ты ведь пока не собираешься? - Данила с ухмылкой посмотрел на меня.
        - Никак нет, учитель. У меня уже сегодня вечером состоится встреча со Старым Вороном. Даша договорилась с ним. Я второй день ничего не ем толком.
        - Все правильно. Постись, готовься к ритуалу.
        - Расскажите про этого шамана, пожалуйста, - попросил я.
        - А нечего про него рассказывать, - хмыкнул Данила, - я его вообще за шамана не держу. Просто он обладает определенными талантами, присущими только им. Все это погружение, путешествие в страну лесов и духов. Ты, главное, одно запомни: Ворон постарается тебя повести тропой шамана, потому что иначе не умеет, а тебе с нее надо свернуть. Усекаешь? Оставишь его там, а сам свалишь к паукам.
        - А как я пойму, что это пора сделать?
        - Догадаешься. Следи за ним внимательно. И запомни. Ты идешь на разведку. Твоя задача - найти эту сраную грань сновидений и проснуться. Все. Никакого геройства, никаких левых приключений, Сережа. - Данила сотворил толстую сигару и сунул ее в рот. - Время там может течь по-разному. Я бывал в паучьих мирах, но задерживался там недолго, а тут обычно проходила пара дней. Представляешь? Я спал мертвецким сном, и меня невозможно было разбудить. Ворон погрузит тебя в необходимое состояние, чтобы ты задержался там на подольше, но не переусердствуй. Не останься там, иначе когда ты проснешься, ковена уже может и не быть. Понимаешь? У нас тут каждый день на счету. Тебя ждет настоящее жесткое испытание.
        - А что, если никакой грани снов не существует? - спросил я.
        - Тогда всем ведьмам конец, Сережа. - Данила выпустил длинную струйку дыма. - Ковен распадется, и не факт, что вы с Кэрол сможете его восстановить. Это будет конец нашего сообщества. Забавно, да?
        - Что тут забавного? - не понял я.
        - Что судьба целого ковена зависит только от одного человека, которого толком даже научить не успели. До которого не донесли правила Большой игры. Которому в принципе насрать на проблемы ковена. Да уж. Таковы реалии жизни. - Данила грустно улыбнулся. - сейчас самое время соскочить, Сережа.
        - В смысле?
        - Обрести окончательную свободу. Бросить ковен и свалить подальше. Все ведьмы помрут, и тебе уже никто не отомстит. Я тебя не достану, сам понимаешь. Другие ковены тебе, опять же, спасибо скажут. Ты очистишься перед всеми. Может быть, - задумчиво заключил Данила.
        - А вы поступили бы так же, да? - ошарашенно спросил я.
        - Нет, конечно, но я люблю момент перепутья. Любое дело доходит до такой точки, когда можно все изменить, выбрать что-то совершенно иное и тем самым пойти по другой дорожке.
        - А потом жалеть будешь до конца жизни, что сделал такой выбор, а не иной, - улыбнулся я.
        - Магия заключается в том, чтобы этим не заниматься, Сережа. - Данила щелкнул пальцами, и на столе появился чайник с чашками. - Принятие решения часто бывает ошибочным. Потому что человек чаще всего не думает головой, а делает выбор, основываясь на своих предчувствиях, но разве мы великие провидцы? Это те входят в транс, видят картинки из будущего, потом все по полочкам раскладывают и делают вывод, а обычный человек? Он не может все просчитать - все равно что-то упустит из виду, а порой даже мелочь может повлиять на исход всего дела. То, что ты посчитал неважным, несущественным, в итоге сломает тебе жизнь. Так и живет простой человечек - на авось. Пронесет, наладится, устаканится, переживем, не впервой, где наша не пропадала! А всего этого можно было бы избежать, если включить голову.
        - Но вы же не оцените, если я свалю прямо сейчас?
        - Я нет. И ты не будешь рад. Посмотри вглубь себя и ты поймешь, что ты уже стал одним из нас. Да, твоя человеческая натура все еще кочевряжится, мечется, но с каждым днем все меньше. Я же тебя прекрасно понимаю и слежу за твоими поступками. Вспоминаешь ты ли Владимира, которого убил? А Романа? Нет. Не вспоминаешь. Ты уже вышел из социума, отошел от его моральных ценностей. Ты преступник по человеческим меркам и полное дерьмо. Разве не так? Мамочке не стал рассказывать, в каких ты тут оргиях участвуешь? Ты уже не сможешь вернуться к людям, Сережа. Вспомни того дальнобойщика, который сбил твоего отца. Как ты себя чувствовал? Ты же сам мне рассказывал. А ведь это звоночек, показатель, так скажем. Но я и не заставляю тебя бросать все сейчас. Я просто хочу, чтобы ты подходил к делу осознанно. Чтобы ты сел и разложил все по полочкам. Мол, я пойду к паукам, потому что так и так.
        - Я воспринимаю это как приключение и как проверку самого себя, - ответил я, беря чашку с чаем.
        - Уже неплохо, спасибо за честность. Помощь ковену для тебя на втором месте, это я прекрасно понимаю. Да, если умрет Даша или даже Еххи, ты будешь горевать, но вряд ли долго. Тобой сейчас движут иные силы. Это хорошо. Ты наслаждаешься новыми возможностями, которые открываются перед тобой, а ведь это только начало, Сережа, - веско заметил учитель, - ты еще многого не умеешь, и даже представить себе не можешь, каким ты станешь, когда завладеешь силой моего уровня.
        - Я иногда думаю об этом, но точно знаю, что не возгоржусь. Скорее всего, я буду прикидываться полным дураком, чтобы не раскрывать все свои козыри сразу.
        - И это тоже путь. Сложный, но веселый. Не заскучаешь хотя бы, сидя в монастыре или пещере. Не стоит закрываться от мира, Сережа. Он прекрасен, хотя местами и глуп. Обижаться на него бессмысленно. Он просто есть. И ему фиолетово на твое отношение к нему.
        - Поэтому мы не меняем мир, а меняем себя.
        - Ровно до тех пор, пока не окажемся на вершине правления социумом, но мы к этому не стремимся, как ты уже заметил, иначе Женя бы уже в Госдуме сидела и проталкивала законы об осознанности. Ладно, чего воду в ступе толочь. Собирайся. Попрощайся там со всеми и помни, что мы все ждем тебя. Времени все меньше. Через несколько дней симбионт войдет в активную фазу, и переживут ее не все ведьмы.
        - Вы так спокойно говорите…
        - Это жизнь, Сережа. Ведьмы знали на что шли. И ты знал.
        - Вы тоже знали, да? - спросил я. - Но не стали предупреждать Женю!
        - Возможно, - лукаво улыбнулся старик, - я более дальновиден, чем многие из вас, но ковену был нужен урок. Королева в нем нуждалась. И тебе он тоже был необходим. Вы все заигрались в крутых дримеров, а сила, Сережа, никогда не дается просто так. Ваше ЧСВ выросло до таких высот, что начало слепить вас. Поэтому я просто хочу поглядеть на вашу трансформацию. Вы либо победите, станете сильнее и умнее, либо погибнете от собственной гордыни. Другого не дано. Удачи, Сережа. Помни, о чем я тебе говорил все это время. И поторопись.
        
        Обед в змеюшнике был весьма скромным. Я вообще ничего не ел, кроме легкого Дашиного салатика из помидоров и какой-то странной травы под названием руккола, и запивал его обычной водой. За столом царило напряженное молчание, потому что все и так знали, что сегодня у меня предфинальный рывок, и говорить тут было особенно не о чем. Ни одна из ведьм не была в тех мирах, которые мне предстояло пройти. Все прекрасно понимали, что я отправляюсь в трудное путешествие, из которого могу и не вернуться. А самое ужасное, что я ухожу один. У меня не будет никакой поддержки со стороны. С Кэрол я попрощался еще утром и обещал, что обязательно вернусь. С Изольдой созвонился ближе к обеду и предупредил, что исчезну на несколько дней.
        Я проверил еще раз все свои артефакты и взял из арсенала Данила “Беретты”. Думаю, они мне пригодятся и не раз. Кто знает, что там творится в паучьих мирах? Конечно, я надеялся отделаться малой кровью и избежать какого-либо конфликта, но вспоминая все прошлые приключения, прекрасно понимал, что так не будет.
        
        Мне даже пришла в голову весьма дельная мысль насчет того, чтобы составить завещание, но я решил не заморачиваться. Я просто не до конца понимал, что ждет меня впереди, и это неизведанное манило меня, хотя и страшило тоже нехило. Нужно было действовать. Я был честен в разговоре с Данилой. В советском детстве меня научили желать стать космонавтом. Кажется, теперь я им и стану. Выйду за грань сновидений. Это, наверное, как оказаться в открытом космосе. Совершенно не знаешь, что тебя там ждет. Записи Данилы уже были бесполезны, и никто не мог ничего подсказать мне. Единственным знакомым, кто хоть как-то мог бы мне помочь, был Олег, но он вряд ли решится мне позвонить и рассказать, а я ему так тем более.
        Я сдержанно попрощался с плачущей Гердой, обнял и поцеловал Дашу, подержал за ручку Еххи. Все уже было сказано. Все было одновременно и ясно, и непонятно. В этот момент, стоя на пороге квартиры, я впервые отчетливо осознал, насколько эти женщины зависят от меня. Они ждут подвига и спасения. Прямо как средневековые дамы, чьи рыцари уходили в крестовый поход, чтобы больше не вернуться. Только я, в отличие от них знал, что снова увижу знакомые лица. Это не были уверенность или бахвальство. Это железобетонное намерение.
        Машину я брать не стал, а вызвал такси, а пока ехал в нем, то позвонил Вадиму и Весте. Кажется, я уже всех предупредил. Можно, конечно, брякнуть и Лане, ну так, для спокойствия. Она же там вроде как пытается попасть в мой сон, но у нее не получается. Маме своей я вообще звоню раз в неделю, так что все нормально. Успею вернуться к следующему звонку.
        
        Таксист отвез меня за город, потому что Старый ворон жил в Чурилково на Зеленой улице. Шаман отстроил себе скромный двухэтажный коттедж за стеной из красного кирпича, охраняемый здоровенным тибетским мастифом. Я позвонил в видеофон, и дверь открылась. Во дворе меня уже ждал и сам шаман - высокий, худощавый мужчина с непослушной шевелюрой волос, торчащей из-под оранжевой вязаной шапочки. Странный тип, конечно. Ворон увел и закрыл собаку, а потом направился ко мне. Да уж, на шамана он вообще не похож ни разу. Скорее на какого-то болвана. Хотя я тоже на ведьмака не тяну, наверное. Все слишком субъективно.
        - Сергей? - уточнил шаман, протягивая тощую жилистую руку.
        - Он самый. А ты, выходит, Старый Ворон? - усмехнулся я, пожимая ее. - Тебе же лет, сколько и мне. Какой же ты старый?
        - А ты небось реально ожидал старика увидеть, да? Брось. Это все стереотипы.
        - А может быть, ты и не шаман вовсе? - подмигнул я.
        - Твоя правда! А люди херню мелят, - весело ответил мужчина, - так-то меня Антоном зовут. А то, что я шаман - так это все гонево полное. Сам же видишь, в шкуры не одет, бубна в руках нет.
        - Уверен, что ты достанешь все это барахло, как только мы начнем путешествие.
        - Верно. Ритуал очень важен в наше время. Пойдем в беседку, чаю попьем. Я уже заварил.
        Во дворе и правда стояла небольшая срубленная беседка, внутри которой имелся узкий стол с пузатым самоваром. Мы уселись на деревянные скамьи, и я взял в руки чашку.
        - Вот вы, сновидцы - глупые люди, - улыбнулся Антон, - носитесь со своим намерением, как дети малые. Кастанеда вам всем мозги запудрил, а о ритуалах вы совсем забыли. А они ведь сильно помогают.
        - Ритуал - это костыль для формирования намерения, - ответил я.
        - Возможно, но если он проще, чем постоянный аутотренинг, то почему бы им и не воспользоваться, а? Я вот сколько книжек про ваши ОСы не читал, а ритуалов никаких толком не заметил.
        - Встал утром по будильнику на два часа раньше, сходил умылся, снова лег спать, осознался. Поймал себя на границе сна, что называется. Где тут ритуалу взяться? Хотя если надеть шапку, как у тебя, прочитать молитву Спящим богам, результат будет точно таким же.
        - Вот видишь! Просто у нас общество до сих пор дикое. Ему без ритуалов, обрядов никуда. Это они только думают, что на улице космическая эра и корабли в космос летают. Одно другое не отменяет. - Мужчина поднял палец вверх.
        - Слушай, это все, конечно, очень интересно, но в чем заключается погружение, а? - спросил я.
        - В смерти, Сергей, - ответил Антон, - ты должен обмануть свое тело. Ты убедишь его, что умер, и скафандр отпустит твое сознание.
        - Значит, можно и не вернуться, да? - уточнил я.
        - Можно, но мне такие истории неизвестны. У нас все немного иначе, чем у вас. Мы иначе проходим посвящение.
        - В Лимб ходите?
        - Нет. Зачем он нам? Духи сопровождают нас куда нужно. Верхние, нижние миры. Ты не шаман, тебе все равно не понять.
        - Да как-то и не собирался. Мне просто стало интересно, есть ли у нас реальные точки соприкосновения, или у вас совсем параллельное учение? Вот, допустим, ты встречаешь странное существо в своем сне. Для тебя он дух, для меня иномирец, а для нагваля - неорганик. Понимаешь, о чем я?
        Антон выпучил глаза и сделал глоток чая.
        - Ты всегда такие стремные вопросы задаешь? - спросил он, улыбаясь.
        - Только по пятницам.
        - Я не отвечу на этот вопрос, потому что все слишком субъективно. Мало того, ты настроен весьма критически к тому, чем я занимаюсь. Я это вижу.
        - Возможно, - согласился я, - так когда начнем?
        - Сходи сначала ванну прими. Надеюсь, ты вчера и сегодня ничего не жрал? Не бухал?
        - Салатики всякие, водичку пил. Это что, так важно?
        - Да, иначе гриб тебя не примет, - веско заявил Антон.
        - Так и думал. Я докатился и до этой дряни. Грибы.
        - Мухомор - царский гриб. Законом не запрещен. Иди собирай, суши да ешь. Но, в отличие от поганок, он и сам может тебя не принять.
        - Вот как? - удивился я.
        - Да. Ты должен убедить его, чтобы он проводил тебя в царство мертвых.
        - Обязательно. - Да уж, этот Антон забавный персонаж. Будем теперь жрать мухоморы. А куда без этого?
        - Сушеные хоть? - уточнил я.
        - Конечно. Пошли.
        Ворон проводил меня в свой дом и показал где душ. Выделил мне полотенце, а сам пошел готовиться к ритуалу. Я сразу вспомнил Еххи, которая тоже стучала в бубен и поила меня какой-то дрянью. Тогда я сумел сдвинуть точку сборки и поглядеть за грань привычного мне мира, а в этот раз меня ждет настоящий трип хрен знает куда. Нет, я не боялся того места, куда меня может занести. Нужно просто разобраться во всем, что я увижу, и найти путь туда, куда мне указывал Седой Отшельник.
        
        После омовения, шаман показал мне свою комнату для ритуалов. Тут уже все было более похожим на правду. Вот тебе череп медведя на стене, шкуры. Ловцы снов - один индейский, другой сибирский. В комнате на удивление не пахло никакими благовониями. Отдельное место на стене занимал здоровенный бубен, изрисованный забавными человечками верхом на оленях. Я слышал, что шаманы наносят на свои бубны карты нижних и верхних миров.
        - А ты белый или черный, Антон? - спросил я.
        - Черный. У меня когда шаманская болезнь прогрессировала, то я упал прямо в лесу на землю и провалился сквозь нее. Мое тело вынесло к кровавой реке. Повсюду тьма. Деревья скрюченные, мерзкие такие. И лежал я посреди крови по самые уши. Представляешь? - Антон улыбнулся. - Не веришь, да?
        - Море забвения? - уточнил я.
        - Нет, конечно. Это была утроба Великой матери-оленихи. Я начал выбираться из нее ползком, а потом меня схватили маленькие карлики и принялись поить этой кровью, приговаривая: “С днем рождения!”. Так я умер как человек и родился как шаман. Но до этого корежило, конечно, по страшному. Вам, ведьмакам, не понять. Вы все читеры поголовно. Вы дух через себя не пропускаете. Истинная сила вам неведома.
        - Даниле ты так же сказал бы? - улыбнулся я.
        - Он злой ведьмак был. Чернее ночи. И сила у него другая была. Не такая как у меня. Западная, чужеродная. Он ею пропитался, когда к Кастанеде ездил. Чего глаза пучишь? Он мне сам рассказывал.
        - Забавно, - хмыкнул я, - так кто сильнее-то? Ты или Данила?
        Рагни внутри меня молчал, но внимательно наблюдал за этим диалогом.
        - Никто. Мы просто разные. Это как сравнивать кита и слона, понимаешь? Оба огромные, но выбрось кита на берег, а слона в океан, и ты поймешь разницу. Ясно? - Шаман прищурился. Еще один любитель загадками разговаривать. Какой-то он волшебный. Не прагматичный ни разу. В утробе оленихи там ползает.
        - Да, конечно. - Я махнул рукой. - Слушай, а тебе обязательно камлать? Я понимаю, для чего ты это делаешь. Так человека легче в транс погрузить. Состояние измененное, вибрации бубна делают свое дело и так далее, но на меня это вряд ли подействует. Я симбионт.
        - Шаман не может не камлать, дуралей! Я не для тебя стараться буду, а для себя!
        - Ладно, как скажешь. Ты бьешь в бубен, я сижу, - согласился я, - давай начинать?
        - Как духи скажут, так сразу и начнем. Я жду их приглашения, - Антон сделал загадочное лицо.
        - В смысле, ты точку сборки сдвигаешь и можешь их видеть? - Я все никак не мог угомониться. - Я тоже так умею.
        - Нет. У меня все иначе. Я просто чувствую их присутствие и слышу их на уровне ощущения. Буквально кожей.
        - А-а-а, - понимающе протянул я.
        
        Да, этот мужик очень забавный. Хотя кто я такой, чтобы судить его со своей колокольни. Он, видимо, совсем поехавший по своей теме, а я по своей. Вообще, мы все крутимся вокруг чего-то одного, как и говорил Данила, только с разных сторон подходим. Я вот осознаюсь, а Антон по миру духов гуляет. Я иногда кушаю ноотропы и верю в их силу, а он вот мухоморами балуется. У меня из ритуалов только обязательно покурить перед сном и попытаться сделать перепросмотр, а у него - нацепить на себя шкуру и камлать с бубном. Подход разный - цель одна. Хотя тут я, конечно, немного привираю. Шаманами становятся, чтобы помогать людям, а ведьмаками, чтобы помогать ковену и становиться сильнее. Это разные подходы, конечно. Но белые ведьмы помогают людям - это факт. Как все запутано, черт побери. Черный шаман не обязательно злой или плохой. Он просто другой.
        Антон встал с дивана и вышел. Я закурил и стал ковыряться в телефоне, листал контакты, думая кого бы еще предупредить о своем ближайшем отсутствии. Костю? Зачем я ему сдался. Сейчас он вряд ли хочет меня видеть, но когда его припрут к стенке или в его игрушку припрется очередной иномирец, он снова прибежит ко мне с пачкой баксов на кармане. Почему-то я был уверен, что наша ссора с ним закончится.
        Шаман вернулся через несколько минут. Теперь он был одет в коричневую куртку-косуху с лапшой на спине и рукавах. На голове странный убор из черных и серых перьев и черепа ворона. На руках Антона были перчатки с длинными когтями. Если бы этот чувак сгорбился и спрятался в углу, то его можно было бы издалека принять за птицу.
        Мужчина подошел к столику и достал сундучок. Открыл его и вынул пару пакетов с сушеными шляпками мухоморов.
        - Ведьма сказала, тебе глубоко надо нырнуть, да? - спросил Антон, улыбаясь. - Ты до этого пробовал грибы?
        - Да, - признался я, - все хорошо было. Никакого негатива или бэдтрипов.
        - Мухомор не поганка. Некоторым приходится руки связывать, а то они в берсерков превращаются, - заметил шаман, - ты не из таких?
        - Обычно я хорошо себя контролирую. Вспышки ярости давно в прошлом.
        - Это хорошо. Самоконтроль очень важен. Медитируешь небось?
        - Да.
        - Сейчас все медитируют. Полезно, но без переусердствований, а то встречал я тут ребят, которые медитировали неделями по десять часов в день. Потом в дурке отлеживались. До этого вот доводить не стоит. Всего должно быть в меру. Сходи на кухню. Там чайник уже заварился, а я пока тебе правильную дозу подберу. Сколько ты весишь?
        - Семьдесят пять.
        - Нормально. Скафандр выдержит. Сердечных заболеваний нет? На учете у психиатра не состоишь?
        - Шутишь, да? - догадался я.
        - Не обижайся.
        Я принес из кухни чайник, полный кипятка, и Антон протянул мне несколько шляпок среднего размера.
        - Эти жуй, а остальные я тебе заварю с чаем. Добавлю чутка соли и перца, чтобы супчик понаваристее получился.
        - Пелевин тоже мухоморы жевал, - вспомнил я, беря в руки почти невесомые шляпки.
        - И постиг дзен. Популярный автор, вон сколько книжек написал. Премии ему выдают, а он за ними не приходит. Читаешь его?
        - Ранние романы нравились, потом уже что-то не очень, - признался я, засовывая первую шляпку в рот. Гриб как гриб. Сухой, трескучий, без какого-либо привкуса.
        - Ну да. Вату катает по одному и тому же кругу, просто собирая современные мемчики и интерпретируя их на свой лад. Но людям нравится - покупают пачками.
        - Это не показатель, - заметил я, уверенно хрустя шляпками.
        - Твоя правда, - согласился Антон, - я его учителя знаю. Сам хотел быть его учеником, но он меня не взял, сказал, что я полный идиот. В итоге я уехал на Алтай.
        - И что?
        - Ну вот его учитель говорил, что сам писатель несчастен, ибо его творчество нравится куче народу, но только не его близким людям. Понимаешь, какое это разочарование? Пишешь-то ты не для всех людей. Приносишь книжку учителю. Говоришь, почитайте, она бестселлером стала. Тираж полмиллиона, а он ее берет и уносит в туалет, потому что у него кончилась туалетная бумага.
        - Кастанеда такую же байку рассказывал. Что, мол, Дон Хуан не понимал его книг и не читал их, а использовал бумагу по прямому назначению. Но вообще ситуация дерьмовая. Согласен. Когда грибы начнут действовать?
        - Через полчаса-час. Сам поймешь. Все будет как обычно, но кое-что изменится. Не готовься к этому. Не думай об этом. Не старайся поймать начало изменений за хвост. Сядь покури, очисти голову.
        - И надолго я отправлюсь?
        - Дня два, максимум три. Я проведу тебя через утробу к Вратам Птиц. Твое тело умрет, а дух станет свободным. Оттуда ты можешь двигаться куда хочешь.
        - Это шаманское посвящение?
        - Нет, конечно! - недовольно покосился Антон. - Ты не можешь стать шаманом! Вернее, не захочешь. Я не вижу в тебе силы самопожертвования и готовности отдать свою жизнь за другого человека.
        - А, ну тогда ты прав. То есть ты просто проведешь меня?
        - Да, но большую часть путешествия ты пройдешь один. На твоем пути будет немало испытаний, и от того, как ты себя поведешь, зависит твоя дальнейшая жизнь.
        - Это как чистилище?
        - Нет! Я все равно не смогу тебе объяснить, с чем ты столкнешься и что увидишь! Это неописуемое сакральное видение, - пояснил Антон, заваривая в железной кружке грибы.
        - Ладушки, - я уселся в кресло и закурил, прислушиваясь к своим ощущениям.
        - Просто будь самим собой, Сергей, когда окажешься там. Все маски будут сняты, понимаешь? Там нельзя быть дураком или шутом. Там все иначе. Тебя видят насквозь. Ложь не поможет тебе.
        Я расслабился и принялся ждать. Вопросов у меня никаких не было, и я сам не заметил, как впал в интересное состояние. Мысли исчезли как таковые. Теперь я мог думать только о том предмете, на котором было сосредоточено мое внимание. Очень интересное ощущение. Достаточно отвлечься, и в голове полная пустота - ментальный вакуум. А ничего, даже прикольно. Когда Антон протянул мне теплую кружку с грибным чаем, мне пришлось внимательно на нее поглядеть и изучить, прежде чем я понял, что это такое и зачем она мне нужна.
        - Пей, - попросил шаман, и я вспомнил, что умею пить. Интересное кино.
        - Никакого движения не хочется? - спросил Антон и снял со стены бубен.
        - Движения? Не-е-ет. Мне и так хорошо. Наверное, - неуверенно ответил я, прихлебывая из кружки. А ничего такой супчик с мухоморами получился. Мухоморы. Да, это именно они.
        - Слушай, - внезапно вспомнил я. - А это, правда, что шаманы потом пьют собственную мочу, ибо в ней содержание веществ еще больше, чем в чае?
        - Правда, - отметил Антон, - и не только собственную, но я по этому не прикалываюсь. А теперь заткнись, пожалуйста, и не мешай мне. Разве ты не чувствуешь, что хочешь спать?
        Шаман принялся стучать в бубен, и я отчетливо увидел разноцветные круги, распространяющиеся от музыкального инструмента по всей комнате. Я закрыл глаза, но они никуда не делись. Я снова вижу музыку, но Антон был прав. Мне очень хотелось спать. Сохранять осознанность было невероятно сложно, поэтому я просто перестал этим заниматься и погрузился в дрему, полную странных звуков и образов, за которыми продолжал стучать бубен.
        
        ОТ АВТОРА.
        "ТУЛЬПОМАНСЕР" ПОКА ЗАДЕРЖИВАЕТСЯ, ИБО Я РЕШИЛ УДАРНО ДОБИТЬ ОНЧ5. Я ОБЯЗАТЕЛЬНО ВЕРНУСЬ К НЕМУ ЧУТЬ ПОЗЖЕ И ДОПИШУ ЕГО, ТАК ЧТО НЕ ПЕРЕЖИВАЙТЕ! СКОРО ПОДРОБНЕЕ РАССКАЖУ В БЛОГАХ. И НЕ ЗАБЫВАЙТЕ, ЧТО У МЕНЯ ЕСТЬ ГРУППА В ВК, ГДЕ ВСЕГДА ПОСЛЕДНИЕ СВЕЖИЕ НОВОСТИ. НУ И СТАВЬТЕ ЛАЙКИ, КОНЕЧНО ЖЕ!))
        HTTPS://VK.COM/DREAMERBOOK
        Глава 22 Шаманские сказки
        Что-то темное и липкое застилало мои глаза. Я провел по ним рукой и явно ощутил на ладони скользкую слизь. Брезгливо стряхнул ее и осмотрелся. Вокруг была сплошная темнота, но где-то вдалеке брезжила тонкая полоска желтого света. Я попытался встать, но поскользнулся и рухнул лицом в какую-то лужу. Опять пришлось чиститься. Попытался создать свет на кончике пальцев, но никакая сновидческая магия здесь не работала. Внезапно сильно скрутило живот, и ком тошноты подступил к горлу. Без понятия, вырвало меня только в этом сне, или в реальности тоже, но ощущения были слишком настоящими. Да, сразу полегче стало. Надеюсь, что Антон уберется там за мной или переложит мое тело так, чтобы я не захлебнулся.
        Передвигаться вперед можно только на четвереньках. Любая попытка встать заканчивалась падением на пол. Что же это за место такое? Утроба богини-оленихи? Да уж. Не удивлен, что шаманы в это верят. Делать было особо нечего, так что я пополз вперед к свету. Да, ребенок тоже, наверное, испытывает нечто подобное. Главное, не закричать, когда мое рождение случится еще раз, хотя помню, мама говорила, что я вообще был спокойным ребенком и не орал по ночам, а акушер так и вообще думал, что я мертвым родился, потому что признаки жизни я подал только после третьего хлопка по заднице. Прямо какие-то преднатальные переживания.
        
        Но мне уже тогда было пофигу на происходящее, так что и сейчас нечему удивляться.
        Я активно работал локтями, и полоска света становилась все ближе. Наконец я ткнулся в нее головой, и ослепительная вспышка накрыла меня целиком. Я почувствовал странное блаженство. Мне было так уютно и удобно, что я больше никуда не хотел ползти, но это райское наваждение длилось совсем недолго. Свет впитался в меня, и я упал с высоты в густую траву. Теперь ничто не мешало встать на ноги и оглядеться. Я обернулся, чтобы увидеть, откуда же я выпал, но позади меня никого не было. А я уж было надеялся увидеть ту самую олениху. Не получилось. Прямо разочарование. Таких интересных снов у меня еще не случалось.
        На всякий случай поглядел еще на небо, затянутое серыми тучами, но и там ничего. Вокруг меня была небольшая поляна прямо посреди глухого леса. Гигантские елки и сосны росли вперемешку, соревнуясь, кто же из них длиннее. Я обошел всю поляну по кругу, но не нашел никакой проторенной тропы, только звериные следы, а ходить по ним человеку не рекомендуется, насколько я помню. Можно и на медведя нарваться или на волков. Хм, я поглядел на руки - светятся теплым желтоватым светом. Я потер их, и свечение пропало. Ага, закрепление и тут работает. Собственно, я без понятия, что это за место, но какие-то навыки сновидца мне помогут и здесь. Это не может не радовать.
        Я по очереди достал все артефакты - все со мной, волков теперь можно и не бояться. Попытался взлететь - не вышло. Ну это и ясно. Вибрации, небось, низкие и плотные. Деревья здесь вполне обычные, прямо наши родные. Никакой чертовщины в виде фиолетовых листьев или оранжевой коры. Все такое близкое и знакомое, но одновременно с этим и чужеродное. Причем это просто ощущается подсознательно.
        
        - Похоже, что покинуть эту полянку просто так нельзя, - заметил я, обращаясь к Рагни, - шаман, наверное, принимает форму животного и идет по звериной тропе. Что думаешь?
        - Давай попробуем. Посмотрим, куда нас выведет эта дорожка.
        Я обратился в фазового волка, и мне пришлось немного уменьшиться в размерах, чтобы поместиться на этой тропе. Да, я угадал. Ветки деревьев и кусты расступались сами собой, пропуская меня вперед - в самую глушь леса. Тропа то сужалась, то расширялась, но наконец вывела меня к шумной и быстрой реке. Вода в ней была почему-то желтоватого оттенка. И как через нее перебраться? Я вновь огляделся и увидел, что выше по течению качается лодка, а в ней сидит Антон. Старый Ворон. Лодка, казалось, парила прямо над водой, потому что, несмотря на бурное течение, она никуда не двигалась. Я направился в ее сторону, и шаман заметил меня. Лодка подошла к берегу, и я взобрался на нее, приняв человеческий вид.
        - Это река жизни и смерти, - заявил сходу Антон вместо приветствия.
        - Ага, - кивнул я, - нам на другую сторону?
        - Узрел ли ты рождение?
        - Если ты про скользкую и липкую тьму, то да. Неприкольное место.
        - Это была утроба Великой матери.
        - Я догадался. А сейчас мы где? - уточнил я, глядя на мелькающие елки, так как лодка начала двигаться по реке.
        - Там же, - загадочно ответил шаман.
        - А у нее богатый внутренний мир, - усмехнулся я, но Антон сделал вид, что не услышал меня. Он тоже мастер пропускать мимо ушей всякие подколки. Старый Ворон закрыл глаза, скрестил руки и начал шептать какую-то ерунду. Удивительно, но я прекрасно понимал смысл его слов, даже не слыша их!
        - Не буду смотреть на красоту лиц и красоту тел. Не буду призывать смерть и потворствовать ей. Не буду призывать к убийству и убивать. Не буду сидеть на чужом добре. Не буду завидовать успешности других. Не буду смотреть на всех свысока. Пусть меня услышат и Высокое небо - Отец, и Широкая земля - Мать.
        - Мне это, надеюсь, повторять не надо? - поинтересовался я. - А то запомнить это как-то сразу не получилось.
        - У тебя свой путь, ведьмак. Никогда не забывай об этом. Шаманская присяга для тебя ничего не значит. Вы порой, как животные, кидаетесь друг на друга из-за света или артефактов.
        - Мы - маги. Так говорил Данила.
        - Ну еще бы он сказал иное, - Антон нахмурился и строгим голосом спросил. - Ты готов к испытаниям?
        - Как пионер. Только я не понимаю, зачем мне их проходить? Я же не иду твоим путем!
        
        Антон не нашелся, что ответить, а просто смолчал, и остаток пути на лодке мы проплыли в полной тишине. Река круто поворачивала несколько раз, демонстрируя нам чудесные поляны, на которых паслись волшебные животные, лишь отдаленно похожие на знакомых лесных жителей. Серебряные олени с малиновыми рогами, красные кабаны в зеленую крапинку, желтый медведь. Наверное, это меня от грибов так плющит. Фосфены прут вовсю, вот тебе и эффекты забавные - фракталы и переливающиеся вспышки. Лодка замерла в полуметре от покосившейся деревянной пристани, и мы спрыгнули на берег. Перед нами оказалась очередная волшебная лужайка, в центре которой росли кругом несколько длинных и высоких мухоморов. Таких в природе не бывает. Эти больше похожи на поганки, но я ошибался. Когда мы подошли ближе, грибы обернулись стройными и красивыми девушками в полупрозрачных ажурных белых платьях. Девы были словно высечены из мрамора, но всю картину портили их красные широкополые шляпы.
        - Грибные феи, - подсказал мне Антон, - они проведут нас через этот лес прямо к Хозяину горы.
        - Круто, - кивнул я и быстро заморгал, чтобы сфокусировать зрение на подходящей ко мне девушке. Та мягко взяла меня под руку, приветливо улыбнулась и, не говоря ни слова, повела к краю поляны. Я оглянулся и увидел, что другая уже вела Антона. Третья же дева шла впереди нас и пела песню на неизвестном для меня языке. Она же и создала портал, в который мы вошли по очереди. И тут меня, что называется, перемкнуло. Я вновь оказался на этой же поляне, и грибная дева взяла меня под руку и повела к порталу. И еще раз. Я словил цикличный трип. Не знаю, сколько времени я проторчал с этой девкой, но мне это надоело. В итоге я убрал ее руку и шагнул в портал самостоятельно. В лицо ударил хлесткий ветер, и я понял, что нахожусь на побережье северного моря. Я понял это по ледяным торосам вдалеке и по холоду, начавшему сковывать мое тело.
        
        Песок был устлан ракушками и мертвыми тюленями, которых теребили огромные жирные чайки. Вонь стояла жуткая. Пора валить с пляжа. Делать тут нечего, благо вон и тропинка виднеется. Однако прямо рядом с ней лежала разбитая рыбацкая лодка, а на ней сидела слепая и немощная старуха. И что ей надо? Пять ракушек собрать? Или принести пять кило гнилого мяса? Честно, я даже разговаривать не захотел с ней. Просто решил пройти мимо. Но не тут-то было.
        - Подойди ко мне, человек, - попросила она, услышав мои шаги.
        - Я не человек, бабуля, - спокойно ответил я и остановился, - чего ты хочешь?
        То, что старушка необычная, было видно и невооруженным взглядом. Даже точку сборки сдвигать не надо. Горб бабули, торчавший под рваной и грязной одеждой, жил собственной жизнью. Он активно шевелился, но я не стал особенно удивляться. Мало ли что у нее там. Может, болезнь, неизвестная науке или черви завелись размером с пожарный шланг.
        - У тебя есть что покушать? - спросила старушка. - Я щедро награжу тебя.
        Она протянула и раскрыла ладонь, демонстрируя здоровенный светящийся бриллиант.
        - Бабуля, ты в утробе оленихи. О какой еде ты говоришь? - улыбнулся я. - У меня нет никакой еды. Хотя на побережье я видел множество дохлых тюленей, а если изловчиться, то можно и чайку свежую поймать. Говорят, что суп из нее просто потрясающий, только надо варить часов шесть, а потом выкинуть.
        - Жаль. А ты хотел бы получить этот камень?
        - А что для этого нужно сделать? - уточнил я, чуя подвох, и он не заставил себя ждать.
        - Убей меня, и камень станет твоим. Он бесценен! Ты станешь самым богатым человеком в мире. Тысячи женщин склонят перед тобой колени. У тебя будут самые сильные и прекрасные олени в стаде.
        - Спасибо, бабуля, - хмыкнул я, - я прекрасно понимаю, что с пенсией у вас все плохо, но не до такой же степени. Продайте камешек сами, и у вас будет просто куча молодых и прекрасных оленей с кубиками на прессе. Подтяжечку лица вот сделаете, ботокс опять же. Сбросите лет тридцать сразу! Вы просто не представляете возможности современной косметический хирургии!
        
        Бабушка крякнула, превратилась в утку и, взмахнув крыльями, улетела. Бриллиант же обратился в кусок угля. Очередное наваждение. Скорее всего, это было первое испытание.
        - И ты прав, - прямо из ниоткуда появился огромный филин, ростом с человека. Ого, какой здоровенный! Он издал странный ухающий звук и деловито сложил крылья. Затем страшно покрутил огромными желтыми глазами и уставился прямо на меня. Ну привет, чудище-лешище.
        - Хозяин горы? - спросил я, делая вид, что совершенно не удивлен появлению птицы.
        - Нет, я Хозяин леса.
        - Приятно познакомиться. Я Сергей. А не подскажешь, как попасть к Птичьим вратам?
        - Торопишься покинуть это место, не пройдя всей тропы целиком? - с пониманием поинтересовался филин.
        - Вот именно. Ты же видишь, что я в этом месте лишний. Какой смысл испытывать меня, если я не шаман и никогда не стану им? Или вам просто интересно поглядеть на мои потуги?
        - Почему бы и нет? - Филин довольно заухал. - Проверку на жадность ты прошел. Как ты догадался, что это испытание?
        - Все испортили олени. Я же в Москве живу. Нет, там их тоже очень много, но они выглядят чуть иначе, в основном, поворотники не включают. Так что? Вы и дальше будете меня испытывать?
        - Конечно! Продолжай идти по тропе, ведьмак, - ответил филин и растворился в густом тумане, который заклубился сразу со всех сторон. Да, обычного дримера он бы сбил с толку, но не меня. Я просто стал волком, и тропа сразу стала четкой и видимой. Она вела куда-то высоко в горы. Туман же продолжал сгущаться. Он уже больше походил на молочный кисель. Я неторопливо поднимался все выше и выше, пока не оказался на каменной площадке. По идее, никакого тумана здесь не должно быть в принципе, так как он всегда собирается в низинах. Меня это насторожило, но явно недостаточно, поэтому первый же удар палкой по спине я пропустил. Меня отбросило в сторону, и я, став человеком, начал подниматься с земли.
        - Лежать, сученыш! - ох, как я хорошо знал этот голос. Бейсбольная бита устремилась к моему лицу, но я отбил ее кинжалом и ударил кулаком противника в пах. Сантьяго скрючился от боли, но все равно замахнулся битой еще раз. Я легко парировал ее и подсек своего врага. Мужчина упал и стал отползать в сторону. Конечно, это не он. Сантьяго сейчас в инвалидном кресле катается без одного глаза и встать не может, наверное. Это Филин навел на меня морок. Покопался в моей памяти и извлек образ моего самого страшного и ненавистного противника.
        Я забрался на Сантьяго сверху и принялся методично лупцевать его по морде. Он вяло отмахивался, а затем и вовсе успокоился. К его удивлению, я тоже.
        - Чего ты ждешь? Убей меня! - воскликнул он.
        - Зачем? - улыбнулся я и убрал кинжал под плащ. - Если ты думаешь, что мы враги, то сильно ошибаешься.
        Противника аж перекосило от ярости, и он исчез в тумане.
        - Хозяин леса? - обратился я в пустоту, и филин снова возник рядом со мной.
        - Да, ведьмак?
        - Давай прекратим играть в это, а? Ну вот я же знал, что Сантьяго ненастоящий. Что ты хотел проверить, создавая его?
        - Твой гнев. Умеешь ли ты его контролировать. Используешь ли ты его как оружие. Ты прошел испытание.
        - Хорошо. Раз вы так настаиваете, продолжу играть по вашим правилам.
        
        Хозяин леса исчез, а туман стал постепенно таять, обнажая низкий, но широкий вход в темную жутковатую пещеру. Судя по всему, мне именно туда. Не с площадки же прыгать? Мне уже надоели все эти игры. Понятное же дело, что я не воспринимаю все происходящее здесь всерьез, хотя, может быть, и стоило бы. Пока у меня очень четкое ощущение, что утроба оленихи - это что-то из разряда того уровня сна, который создал Роман. А почему бы и нет? Собрались шаманы, создали свой уровень сновидения. Населили его всякими легендарными существами, сами стали Хозяевами. Понятное дело, что любого новичка притащат именно сюда и будут всячески испытывать, чтобы понять, быть ему шаманом или нет. Дом учителей тот же? Отдельная локация, созданная ведьмами, чтобы обучать новых кандидатов. Да уж, я слишком прагматичен, хотя и по Лимбу бегаю и с древними общаюсь. Этого у меня не отнять.
        Пещера уводила меня вверх, но ее широкий, освещенный масляными лампами коридор скоро уткнулся в дубовую дверь, которую я открыл с небольшим усилием. Внутри я обнаружил большую комнату с гигантской кроватью, а на ней совершенно обнаженную симпатичную девушку. Рядом был даже весело трещащий камин, что меня немного насторожило. Мы же в пещере! Куда от него труба ведет? Через весь горный массив? А кто дымоход продолбил? Толпа гномов? Сколько у них ушло лет на это? Девушка была, конечно, хороша. Все при ней: и крупные округлые груди, и тонкая талия, широкие бедра. Только вот на голове маленькие оленьи рожки, но настоящего шамана это стеснять не должно.
        - Здравствуй, человек, - приветливо улыбнулась она и похлопала рядом с собой, - раздевайся. Ты нашел, что хотел.
        - Спасибо, но я вынужден отказаться, - ответил я, проходя мимо и ища взглядом следующую дверь, - ты ничего такого не подумай. Мне женщины нравятся. Рогами сиськи не испортишь, сама понимаешь. Просто сейчас мне совершенно не до этого. Лучше скажи, как попасть к Птичьим воротам.
        - Никак тебя не соблазнить, - раздосадованно ударила девушка по кровати. Затем я услышал легкий хлопок, и на кровати появилось здоровенное гнездо, в котором сидел уже знакомый филин. Вот это поворот!
        - Чува-а-а-к, - протянул я, - только не говори, что ты был этой прекрасной девой. Я мог оказаться в настоящем кошмаре и никогда не простил бы себе такого секса!
        - Ты прошел испытание похоти, ведьмак, - сказал хозяин леса, - не вижу смысла дальше проверять тебя.
        - А что по списку следует?
        - Зависть и гордость.
        - А, ну с этим у меня точно бы проблем не возникло. Я никому не завидую и не сотворяю себе кумиров. Я не горжусь плодами трудов своих и на чужие мне плевать. Вот ни холодно ни жарко. Мне просто пофигу. Веришь?
        - Да, - ответил филин, - ты не похож ни на одного шамана, что приходил сюда.
        - Я вообще не понимаю, что я тут делаю. Или весь этот трип нужен только для более глубокого погружения в сон?
        - Твоим проводником был шаман. Он не умеет иначе, - заметил хозяин леса, - но не стоит его винить.
        - Не, не, - быстро проговорил я, - я против вас ничего не имею. У вас в избушке свои игрушки, у нас свои. Я ваших заслуг не знаю, потому и не принижаю. Мне просто нужно отсюда выбраться.
        - У подножья горы живет страж. Иди по этому коридору. Он выведет тебя к нему. Страж даст тебе понять, верным ли ты идешь путем.
        - Хорошо, - ответил я и направился к двери, на которую указал филин. Странные они все тут какие-то. Все окружающее очень похоже на сон. Немного расплывчатое, словно ускользающее. Кажется, что еще чуть-чуть, и все это скатится в обычный сон с сюжетом, но нет. Осознанность невысока, но все поддается контролю. Странное ощущение, конечно. Причем как-то улучшить четкость не получается. Это все грибы, наверное. Точно, они виноваты.
        Коридор вывел меня из горы наружу. Я снова очутился в густом лесу на звериной тропе. Мне даже показалось, что я тут уже был, но потом, словно по мановению волшебной палочки, появилось широкое озеро с чистой и прозрачной водой. Я даже заметил огроменных рыбин, плавающих рядом с каменистым берегом. Неподалеку виднелась еще одна пещера, откуда появился здоровенный страж - странное создание, похожее на змею, только с двумя лапами. Он передвигался с их помощью и отталкивался хвостом от земли. Выглядело это немного забавно, но я уже ничему не удивлялся. Змей ко всему прочему оказался еще и альбиносом - чешуя молочно-белого цвета, а глаза красные. Страж быстро подполз ко мне и замер. Его немигающий взгляд подсказал мне, что он использует магическое зрение.
        - Ты не шаман, - прошелестел он.
        - Есть такой косяк, - улыбнулся я, - здоровенный козодой, тьфу, филин, сказал, что ты поможешь мне найти Птичьи врата.
        - Хозяин леса пропустил тебя? Ты прошел все его испытания? - удивился змей, качая головой, словно пытался меня загипнотизировать. Это, наверное, тоже какой-то веселый прием, но на меня он не действует.
        - Конечно, иначе я бы тут не стоял. Или ты думаешь, что я обманом прошел через лес, реку и горы?
        - Хм, - страж задумался, - это очень необычно. Ты не должен быть здесь. Как ты здесь оказался? Тебя привел шаман?
        - Возможно, - уклончиво ответил я. Ну а что? Вон какая змеюка здоровенная. Пусть тоже погадает.
        - Тебе здесь не место. Уходи, - угрожающе прошипел страж.
        - С радостью, только укажи мне дорогу к Птичьим вратам.
        
        Змей аж напрягся. Задумался, наверное. Вон как буравит меня своим немигающим взглядом и язык высовывает. Решает, куда бы меня послать или, может, вообще сожрать по-быстрому. Понятное дело, что просто так я ему не дамся. Для начала он попробует град пуль из “Беретт”. Но страж оказался мудрее, чем я думал.
        - Умойся в этом озере. Его вода очистит твои темные мысли, а потом поднимись по каменной лестнице, которая появилась у тебя за спиной. Это самый короткий путь к вратам. И не возвращайся. Никогда.
        - С радостью! - я широко улыбнулся и подошел к озеру. Зачерпнул прозрачной воды и умыл лицо. Ух как бодрит. Страж был прав. Куда-то сразу делась легкая нервозность. Пришло спокойствие, и отключился внутренний диалог. Я поблагодарил змея еще раз и пошел по лестнице, сложенной из неотесанных серо-зеленых камней, ведущей куда-то вверх. Подо мной уже плыли облака, а я все продолжал подъем. Горы и леса исчезли, на небе горели звезды, и надоевшая лестница наконец-то вывела меня к большому каменному плато, которое, как мне показалось, висело прямо в воздухе. Да, ворота здесь были - пустая деревянная арка портала со статуями птиц по бокам. Рядом с ними сидел грустный Антон и неторопливо камлал на своем бубне, прислушиваясь к каждому удару.
        - Вот я и добрался, - сказал я, садясь рядом с ним, - что-то пошло не так, да?
        - Да, - воскликнул он и гневно посмотрел на меня, - ты зачем здесь дичь творишь? Это священное место, а ты все опошлил!
        - Погоди-ка, я ничего не делал. Это все Хозяин леса. Решил мне устроить череду испытаний. Я их честно прошел в свойственной мне манере. Надо было как-то иначе?
        - Бесполезно тебе что-либо объяснять. Ты все равно не поймешь. Своим поведением ты оскорбил местных жителей.
        - А ты уверен в их существовании? - спросил я. - Вдруг это спрайты? Я просто сталкивался уже с выделенными уровнями сновидений. Очень похоже. Все такое камерное, немного абсурдное. Не мир, а ширма с кучей заготовок. Вот как компьютерные игры, в которых все заскриптовано. Делаешь шаг, и активируется какое-то действие. Понимаешь, о чем я?
        Антон молча посмотрел на меня. Кажется, у него в сознании что-то щелкнуло.
        - Ты вообще осознаешься? - продолжил я. - Самостоятельно? Пробовал изучать это место с точки зрения дримера, а не шамана? Нет? По глазам вижу. Меня вот учили все подвергать сомнению, а только потом проверять. И знаешь, мне помогает. Во снах же порой с такими крокозябрами встречаешься, что трусами не отмашешься, и если голова забита всякой дрянью, то никогда ты их не одолеешь. Холодный расчет да прагматичный подход сильно помогают бороться со своими страхами во снах.
        - Ты должен уйти. Просто пройди через ворота и не парь мне голову, хорошо? - попросил Антон. - Я позвоню Даше и скажу, чтобы она тебя больше не рекомендовала. И сам ко мне не приезжай. Договорились? Я помог тебе как мог, но, видят духи, ты неисправим. Получил ли ты хоть капельку мудрости?
        - Где? - не понял я. - Как?
        Шаман разочарованно махнул рукой, встал, превратился в огромного ворона и улетел в небо. Я проводил его взглядом, а потом подошел к воротам.
        - Со своим уставом в чужой монастырь не ходят, - сказал я Рагни и вошел внутрь.
        Глава 23 Чужие пространства
        Ощущал я себя полным идиотом. Данила все-таки умудрился скрестить мой пофигизм с критиканством и цинизмом. В итоге я перестал чего-либо бояться или удивляться новому. Это, конечно, хорошие навыки, но с шаманами как-то коряво все вышло. Будь я более заинтересованным в этом вопросе, то, возможно, и смог бы вынести для себя хоть что-нибудь полезное из этого путешествия. Все-таки не каждый день тебя погружает и провожает шаман. Многие тратят огромные бабки или кучу времени, чтобы прикоснуться к сокровенным знаниям предков, а я вот налажал. Конечно, я мог винить и самого Антона за то, что он мне ничего толком не объяснил, но я не любил перекладывать вину на других людей. Сам виноват, сам прохлопал. Сам не осознал, сам не понял. Да и черт с ним. Шаманы - крутые ребята, это и дураку понятно. Уверен, что у них куча всяких ништяков в запасе имеется, но просто я из другой оперы. Думаю, что если бы мне показали тайные рукописи всяких оккультистов, я бы тоже ни хрена не понял. В каждой избушке свои игрушки. Зачем меня вообще начали испытывать? Тоже думали сотрудничество предложить? Ха. Из меня бы отличный
шаман получился, наверное, но уже поздно. Раньше надо было дергаться и изучать эту тему.
        Я посмотрел на белое море с квадратной площадки каменного маяка, покрашенного известью. Седой Отшельник не обманул. Его координаты оказались точными. Птичьи врата перенесли меня прямо на верхушку маяка, с которой я спрыгнул на площадку для костра, и я с удивлением обнаружил, что у меня заболели ноги. Высота-то то всего метра три. С чего бы это? Я сразу понял, что это место в действительности необычное. Здесь мое тело выглядело так же как в реальности, а не как в осознанном сне, где ты видишь себя частями - то руки, то ноги. Здесь я - это я, и это не может не настораживать. Мир, в котором сон и реальность одно и то же? Это как вообще? Ответа я не знал, но мне все предстояло выяснить самостоятельно. Я спустился по каменной лестнице вниз и встретил первого аборигена. Им оказался хрупкий старичок в потрепанной серой тунике. Ростом он был мне по грудь, в седой короткой бороде запутались разноцветные ракушки, на ногах кожаные полуистлевшие сандалии. На лысой голове покоился венок из белых веточек. Кожа была темного, почти фиолетового цвета, как у перезревшего баклажана. Индус, что ли?
        - День добрый! - сказал я ему, и старика аж затрясло. Его глаза выпучились, он широко открыл рот, но не мог найти слов. Значит, он меня все-таки может видеть!
        - Хорошая погодка, да? - спросил я.
        - Ты кто? - пролепетал он, дрожа как осенний лист на ветру. - Тебя послали Анкуши, да? Карающая длань великой Кибелы?
        - Окстись, дедуля, - попытался я его успокоить, - ты смотритель этого маяка? Поддерживаешь огонь?
        - Да, уже вот как сорок лет. Но как ты здесь очутился? Ты пришел из пламени, что указывает путь кораблям?
        - Почти, - усмехнулся я, - слушай, у меня не так много времени, как хотелось бы. Ты можешь подсказать, где у вас тут портал в Железный мир?
        - О, Анкуши! - воскликнул дед. - Ты точно посланец из другого мира. Высокие белые люди иногда приходят сюда, но очень редко!
        Это он про Данилу, наверное, или кого-нибудь еще. Не мы одни сюда ходим.
        - Последний раз около тридцати зим назад!
        - Нормально так, - согласился я, - и куда они деваются?
        - Уходят. Исчезают ночью. Бледные тени. - В глазах деда проскользнул какой-то нездоровый блеск. - Ты, наверное, голоден? Пойдем, я накормлю тебя! У меня есть вкусная похлебка из водорослей и крабов! Пальчики обглодаешь!
        - Спасибо, дедуля, но я пока не голоден, - ответил я, заподозрив неладное. С чего бы это радушие такое, а? Это как если бы я в деревне под Сызранью встретил живого негра и сразу стал бы его угощать всем подряд. А вдруг он шпион? Что-что, а терять бдительность в чужом мире нельзя.
        - Тогда, может быть, пальмового вина? Оно гадостное, но пить можно, - тут же предложил дед.
        - Нет, спасибо. Так ты знаешь, где находится портал или нет?
        
        Наверное, это прозвучало грубовато, потому что аборигена чуть инфаркт не схватил. Он тяжело задышал, а его лоб покрылся крупными каплями пота.
        - Не убивайте меня, пожалуйста, - затараторил он, - я ни в чем не виноват, я обычный смотритель маяка. Иждивенец. Сыновья в Артоге рыбачат, обо мне даже не вспоминают.
        Так, похоже, что белых людей здесь боятся похлеще демонов, хотя кто знает, может быть, для местных это вообще понятия - синонимы. Высокие, белокожие, вооруженные артефактами из других миров, воспринимающие этот мир как отдельный уровень сна. Убивающие направо и налево. Небось принимают этих аборигенов за спрайтов и крошат в капусту. От этой мысли мне как-то даже подурнело. Я сам чуть потом не покрылся, но смог удержаться от лишних эмоций. Да уж, просто так отсюда не выбьет. Захочешь проснуться - черта с два получится.
        - Я не собираюсь тебя убивать. Просто скажи мне, что ты знаешь о портале.
        - Через него приходят великие собиратели плоти и душ.
        - Пауки, что ли?
        Дед упал на колени и заплакал. Ну и как с ним общаться?
        - Что ты еще знаешь?
        - Портал находится на севере, в Мертвой лощине, но путь туда закрыт. Только Драмира Неспящая - черная ведьма - знает, как туда попасть. Она служит Анкуши и Барлесу. Сам Гад дает ей силу.
        - Ну и имена, думаешь, что я их запомню? Хотя с Гадом проблем не будет.
        - Я не виноват!
        - Верю, - ответил я, - черная ведьма, говоришь. Это интересно. Знаком я с целой пачкой подобных, но в своем мире. Как ее найти?
        - Ты это чего? - ахнул старик и встал с колен. Мысли в его голове смешались. Он явно не ожидал услышать от меня такого ответа, но быстро спохватился.
        - Пойдем, пойдем, я покажу. Она будет очень рада тебя видеть!
        
        Ага, два раза. Старичок необычный. Вот не люблю, когда меня пытаются обмануть. Я же фальшь чую прямо на слух. Нет, убивать деда не стоит, а вот допросить, видимо, придется. Я широко улыбнулся, и смотритель заподозрил неладное. Он тут же развернулся и бросился бежать, аж пятки засверкали.
        - Рагни, за ним! - воскликнул я, и почувствовал, как у меня под ногами зашаталась земля. Меня вырвало какой-то черной слизью, и я закашлял.
        - Не могу, - ответил волк, - сейчас не могу. Опять что-то мешает. Думаю, что это связано как-то с местным солнцем. Его лучи прямо жгучие, ты не чувствуешь?
        - Нет, - перевел взгляд на небо. Ага. Солнце здесь очень интересное - оно, скорее, похоже на светящийся Сатурн, тоже с кольцами. А может быть, это черная дыра у них тут повисла? Вряд ли, хотя мои познания о космосе не так велики, как хотелось бы.
        - Значит, разделиться попробуем ночью? - спросил я.
        - Да, а дед шустрый. Ты его видишь?
        - Нет, - я осмотрелся, но проворного старика и след простыл. Нужно поглядеть, что у него в маяке творится, вдруг там есть подсказки какие-нибудь?
        
        Я открыл незапертую дверь, сделанную из соломы и досок, и вошел внутрь. Да, ну и свалку тут дед устроил. Бомжатник какой-то. Все завалено объедками и кучами дров, которые он подбрасывает в костер маяка. Я не собирался ничего воровать, чай не в “Скайриме”, да и какой мне прок от соленой рыбы, копченых каракатиц и парочки пожухлых фруктов. Есть мне и правда не хотелось, но одну рыбину я все-таки на всякий случай прихватил. На столе стоял и кувшин с вином. Я понюхал его, сделал один глоток - ну и соленая гадость! Как они это пьют? Интересно, мне в этом мире вообще нужно это все? Еда, туалет там. Что-то мне подсказывает, что вполне возможно. Слишком уж тут все реальное. Видимо, мне все-таки придется запастись чем-нибудь. На стене висела небольшая карта, на которую кто-то весьма коряво нанес целую кучу островов. Я, выходит, оказался на архипелаге. Вот же дрянь! Ненавижу плавать, и на лодке я не плавал ни разу в жизни - только во снах. Интересно, как все это наложится.
        - Чувствуешь, как стирается грань сна и реальности, да? - заметил Рагни.
        - Угу. Я впервые в таком месте. Обычно сны более зыбкие, что ли. Или яркие, но в них всегда понятно, что ты находишься во сне, но здесь все иначе. Все слишком настоящее.
        
        Я сорвал карту со стены и скрутил в трубочку. Пригодится. Еще я поискал питьевую воду и обнаружил маленькую фляжку. Сделал пару глотков. Вот же черт! Холодная, прямо желудком почувствовал. Нужно подумать, как вести себя дальше. Чертов попаданец. По дороге идти нельзя - это факт. Можно напороться на местных жителей, а они, судя по поведению смотрителя, не сильно будут рады меня видеть. Конечно, можно их запугать до усрачки или убить, на крайний случай, но я тогда точно маньяком стану. Нельзя же просто так гробить аборигенов. Тем более что пока они мне зла не желают. Я достал “Розу” и снял с предохранителя, вынул магазин - отлично, пуль-то нет! Как она тут себя покажет? Заодно проверил и “Плющ” - тоже пуст! Интересное кино. За дверью позади послышался какой-то шум, и я быстро спрятался за стол, держа пистолеты наготове. Дверь тихонько открылась, и на пороге появился смотритель с парой крепких невысоких мужичков, одетых в яркие разукрашенные хной туники и вооруженных деревянными мечами, на лезвиях которых блестели чьи-то острые зубы. Акульи? Резать таким мечом не получиться, но наделать кучу дырок
или оставить глубокую рваную рану - запросто!
        - Он был здесь, клянусь вам! - воскликнул дед.
        - А может быть, тебе померещилось с пропою, а? - рассмеялся один из воинов. - Вспомни, как ты рассказывал нам про больших двуногих рыб, которые приходят к тебе ночью, чтобы отложить икру прямо под маяк.
        - Я не сумасшедший! Это был пришелец! Высокий, белый! Страшный, как демон из преисподней! Весь в черной одежде из человеческой кожи! И волосы белые, как снег на склоне Артау.
        - Тогда почему он тебя не убил, а? - не поверил ему мужчина.
        - Не успел! Я хотел его опоить, подсыпать ему снотворное в еду, чтобы передать Драмире. Она бы возвысила меня!
        - Не смей упоминать ее имени, идиот! - послышался сочный щелчок, и старик упал на пол. К счастью, меня он не заметил, так как быстро отполз в сторону и получил еще парочку ударов.
        - В следующий раз мы отведем тебя к ней сами, и она погадает на твоих внутренностях, болван, - зловеще пообещал воин, - пойдем, Гурдам, этот старик сошел с ума.
        - Пришельцев не было уже много зим, - согласился его напарник, - и по легендам они приходят ночью, так как днем уязвимы, как и мы.
        - Но они все равно сильнее нас. Поэтому нужно быть начеку.
        
        Воины хлопнули дверью и ушли, а старик заплакал в углу. Я медленно поднялся, вышел из своего убежища и подошел к нему.
        - Привет, - зловеще улыбнулся я, - кажется, мы с тобой друг друга неправильно поняли.
        - Ты здесь, - прошептал он.
        - Только пискни, и я быстро оторву тебе голову, или ты думаешь, что я на это неспособен?
        - Хорошо, хорошо, - быстро проговорил старик, - они не поверили мне. Стражники тупые как пробки.
        - Деревня рядом, да? Ты быстро обернулся.
        - Да, там живут рыбаки и мои сыновья. У них семьи. Ты убьешь их всех? Этой ночью?
        - Обязательно, если ты мне не скажешь, какого черта тут вообще творится, - пообещал я, присаживаясь на корточки, - давай, дедуля, расскажи, почему ты хотел меня опоить и отдать ведьме, ведь я не сделал ничего плохого.
        - Но обязательно сделаешь! Я помню белых людей, пришельцев из других миров, которые приходили сюда тридцать зим назад. Они не искали портал, а просто истребляли нас, как назойливых насекомых!
        - Просто так? Или вы их вынудили?
        - Все белые люди - оборотни! Днем они добрые и мирные, а ночью превращаются в чудовищ и устраивают кровавую резню.
        Ну если я ночью стану Рагни, то легенды подтвердятся - это факт.
        - Все пришельцы страшные колдуны. Они умеют создавать огненные смерчи и бьют молниями прямо из рук. Но только ночью, - продолжил вещать дед, - в ту ночь они сожгли дотла четыре деревни! Убили наших лучших воинов! Я потерял отца и мать, а выжил только потому, что забрался в погреб и они меня не заметили.
        - Сколько лет тебе было?
        - Двадцать. Да, я струсил и не стал сражаться как мои братья, потому что знал, что это самоубийство.
        - И куда делись белые демоны? - поинтересовался я.
        - Исчезли. Утром из столицы прибыли ведьмы и новые воины, но они никого не нашли. Демонов долго искали, но больше нападений не было. Драмира сказала, что белые часто приходят в наш мир по ночам, но они прячутся, становятся невидимыми и следят за нами.
        - Да на какой хер вы им сдались? - не понял я. - У вас тут что, артефактов гора? Или какие-то редкие ресурсы? Ты даже не представляешь, как тяжело к вам попасть, старик. Поверь, никто не припрется сюда просто так, чтобы вас убивать. У каждого такого странника должна быть определенная цель. Мне вот нужен портал. Понимаешь? Только он и ничего больше. Я нашел у тебя карту, ты можешь отметить на ней, где находится эта ваша лощина мертвых?
        - Да, могу, - дед взял с пола кусочек угля и сделал пометку на папирусе, - но ты не пройдешь туда без помощи Драмиры. Она единственная, кто имеет право ходить туда.
        - А что она сделает со мной, если мы встретимся?
        - Не знаю, - пожал плечами старик, - она великая черная ведьма. Скорее всего, пустит твое тело на препараты для своих волшебных зелий. А еще Драмира часто приносит жертвы паукам.
        - Вот оно что.
        Конечно, ведьма заинтересована в таких, как, я пришельцах. Мы же сюда не с пустыми руками приходим. У нас и артефакты, и эфирные кристаллы, и куча света, навыков. Да, местные колдуны точно хотят заполучить в свои руки хотя бы одного такого демона сновидений, как я.
        - Что же мне с тобой делать, старик? - спросил я скорее себя, чем его.
        - Отпустить, пощадить, проявить милость.
        - Ты стукач. Стоит мне тебя освободить, и ты сразу кинешься звать стражу и Драмиру лично. Разве не так?
        - Так, демон. Иначе нельзя. Если ведьма узнает, что я тебе помог сбежать, то вывернет мне кишки наружу. У нее есть огромные щипцы со спиральками для наматывания внутренностей. Я сам видел.
        - Весело у вас тут. Цивилизация, как я погляжу.
        И что делать? Куда деваться? Через лес мне идти не стоит. На это несколько причин. Первая - это чертовы джунгли. Тут полно всяких кусачих насекомых, змей, паразитов и диких животных. Укусит клопик за палец - и все, ты труп. Вторая - у меня нет никакого снаряжения, чтобы ходить по джунглям. Даже гребаного мачете нет, чтобы прорубаться сквозь кусты и лианы, а кинжал для этих целей не подходит. Третья - я городской житель, и в российском лесу не протяну и пары дней, а тут джунгли. Опять же, буду привлекать внимание, шатаясь по кустам как медведь. А днем идти по дорогам опасно. Нужен какой-то план. Конечно, можно просто отсидеться до ночи и с заходом солнца опробовать все свои силы, но я не хочу терять времени. По ощущениям сейчас полдень, а значит, несколько часов будут просто пущены коту под хвост.
        - И все-таки тебе придется мне помочь, старик, - сказал я, - хочешь ты того или нет. Мне нужно миновать вашу деревню и не встретиться ни с кем по дороге. Это реально?
        Бедолага почесал голову и задумался.
        - Тебя нужно как-то спрятать. Возьми сажи из печки, вымажь лицо, так ты станешь похож на ибра с юга.
        - Негра? - но старик меня не понял. Я поступил как он и посоветовал. Теперь я был похож на знаменитого трехногого темного эльфа - черная кожа, белые волосы. Старик выдал мне какую-то дерюгу, типа накидки, и сказал, что отвезет меня в тачке до Дикой пещеры. Это у них священное место, и туда никто не ходит. Там я смогу передохнуть и дождаться ночи.
        - Я надеюсь, что ты все правильно понимаешь, - сказал я ему, - чем дальше ты меня отвезешь, тем меньше шансов, что ночью я припрусь в ваш поселок и устрою бойню.
        - На это и надеюсь. Иначе не стал бы помогать, - кивнул дед. А он весьма сообразительный.
        - И не забывай, что я и днем очень опасен. У меня есть страшное оружие, которое разом выбьет твой дух из тела, - предупредил я.
        - Днем нельзя выходить из тел. - Дед снова затрясся. - Днем вообще нельзя спать!
        - Почему? - удивился я.
        - Злое солнце может сжечь твою душу во время сна! И ночью выходить тоже нельзя, ибо ведьмы могут тебя встретить и убить!
        - Вот это у вас порядки, - улыбнулся я, - в моем мире можно осознаваться сколько захочешь и когда угодно.
        - Поэтому вы и демоны! - заключил дед. - Я стараюсь вообще не видеть снов. У нас был в деревне один мальчишка. Оуном звали. Как-то раз ему приснился красивый и яркий сон, в котором он умел летать. Он рассказал об этом своим друзьям, а те своим родителям. Уже вечером его схватила стража и отвела к Драмире. В итоге, мальчика больше не видели. Я думаю, что его убили.
        - Выходит, что Драмира у вас - это прямо исчадие преисподней!
        - Нет! Ты что, демон! Она - великая посвященная. Она - ведьма! Она стоит настолько выше нас - обыкновенных людей, - что общепринятые законы ее уже не касаются. Она настоящая волшебница и может делать все что угодно. Мы - жалкие люди, и не имеем права осуждать ее божественные поступки!
        - Удобно, - хмыкнул я, - у нас почти так же, только вместо духовности на первое место ставят деньги.
        - Дикари, - улыбнулся старичок, - кому они нужны? Эти ваши деньги. У нас богатый край - рыбы сколько хочешь, в лесу ягоды, фрукты. Мы не знаем голода. Деньги нам не нужны. Я золотую монету видел только один раз в жизни и так и не понял, зачем она нужна. Меня кормит море. Духовный путь - это гораздо важнее. Маги уже не люди. Они выше нас, и поэтому мы боимся их и поклоняемся им.
        - Но богачи-то у вас есть?
        - Есть, конечно, - усмехнулся старик, - просто они едят голубую рыбу, а мы белую! Я живу в маяке, а богач в каменном двухэтажном доме. А какая по большому счету разница? Перед Драмирой мы оба всего лишь жалкие черви. Она с легкостью заберет как его жизнь, так и мою. Поэтому между нами нет никаких отличий.
        - Весело живете. Так что, ты отвезешь меня?
        - Да. Только ты немым прикинься, хорошо?
        - Договорились.
        
        Доверия к старику у меня не прибавилось, но я все-таки залез в убогую деревянную тележку, пахнущую навозом. Старичок накрыл меня тряпками, старыми сетями и покатил по дороге, а я на всякий случай держал пистолет в руке и посматривал по сторонам через прорези в накидке. Со стороны это выглядело, скорее всего, немного диковато, но куда деваться. По пути нам попался какой-то пьяный мужичок в одной набедренной повязке. Он удивился, но не стал лезть с вопросами, иначе бы ему пришлось выйти из тела. Я вспомнил, как меня катали демоны на тележке, но тут ситуация была несколько иная. Теперь я был демоном, которого катают. Мы неторопливо плелись по проселочной дороге. Что уж говорить, в этом мире не изобрели даже брусчатку! Об асфальте не могло быть и речи.
        
        Конечно, мне должно было быть стыдно, что меня везет хрупкий дедушка, но куда деваться? Тут другой мир, другие правила. Здесь и моральные ценности совсем иные. Осознаваться вот нельзя ночью, днем спать запрещено. Вот это жесть. Настоящий ад для дримера. Ведьмы правят миром и жестоко карают всех непокорных. Еххи бы тут понравилось. Главное - лизать мохнатую жопку паукам. Ладно. Мне этот мир уже не нравится. Надеюсь, что меня тут никто не запалит, иначе придется навести шороху. А я даже не спросил как старика зовут.
        Старичок прокатил меня мимо поворота к деревне, рядом с которым я увидел пару стражников с копьями. Они удивленно поглядели на старика, но ничего не сказали. Наше роадмуви продолжалось. Нам попадались люди, но в основном это были торговцы с огромными баулами за спиной либо на голове.
        - Дед, ты там не устал? - спросил я где-то через час.
        - Запыхался маленько, - признался он, - ты слишком тяжелый демон.
        - Давай сделаем привал, - предложил я, - отдохнем в тенечке. Сам понимаешь, тачку мне толкать нельзя. Я слишком рослый для вашего мира.
        - Твоя правда.
        
        Дед откатил тележку в тень раскидистого дерева. Я сел на землю и поджал под себя ноги, чтобы не казаться высоким. Ну и жара здесь. Градусов тридцать точно, а у меня еще вся рожа черная. Руки я тоже вымазал сажей. Я достал фляжку, отпил и протянул деду. Он-то устал явно поболее моего. Старик сразу узнал свою вещь, но ему хватило ума чтобы не выпендриваться.
        - Минут двадцать отдохнем, - сказал я, устраиваясь поудобнее возле ствола дерева.
        - Ты, главное, не засыпай.
        - Постараюсь.
        Однако наш отдых был прерван. Я сразу заметил троих воинов, вооруженных кожаными щитами и копьями. Они явно шли из деревни, которую мы миновали часом ранее. Завидев нас, они сразу напряглись и стали осторожнее. Я внимательно посмотрел на них. Темная, почти фиолетовая кожа, доспехи из начищенных бронзовых пластин. На головах странные уборы из меди и перьев. Да, ребята немного похожи на египтян. Вот это номер.
        - Ракьян! - окликнул один из них моего спутника. - Кто с тобой?
        - Это Дарьяк - ибр с той стороны реки, - ответил дед.
        - Пусть он встанет и разденется до гола, - приказал вояка с подведенными бровями и губами. Молодые мужчины здесь большие любители косметики. Интересно даже, какие у них женщины.
        - Он не может встать, - быстро ответил старик, - у него ноги отнялись десять лет назад.
        - Но раздеться-то он может! - настойчиво заметил воин.
        Старик бросил на меня взгляд полный сожаления. Не переживай, дедуля, ты здесь ни при чем.
        - Кто вас послал? - грозно спросил я, вставая с земли и поднимая хромированный пистолет.
        - Великая ведьма Драмира! Это демон! - воскликнул воин. - Хватайте его!
        
        Увы, это было бессмысленно. Пока отважные аборигены поднимали свои копья, “Беретта” успела сделать три бесшумных выстрела, и три тела упали на землю без признаков жизни. Дед позади меня коротко вскрикнул, а я подошел к воинам, лежащим на земле. Проверил пульс у первого - отсутствует. Твою же мать! Пистолет же просто щелкал затвором! Их должно было выбить из тел, а не поубивать!
        - Они вышли из тел, Сергей, - сказал Рагни, - но солнечный свет сжег их дотла. Ты бы это увидел, если бы применил магическое зрение. Вернуться в тела больше некому.
        - Блядь! - воскликнул я. - Ракьян, помоги мне оттащить их в кусты.
        Черт, я же их не специально! Теперь понятно, почему им нельзя днем осознаваться. Солнце просто выжигает свет сновидца. Какая жесть. Я только что завалил трех человек. Вот же треш!
        - Их послала Драмира, - прошептал старик, когда мы оттащили последнего воина в кусты, - дальше я с тобой не пойду. Ты можешь меня убить, но лучше быстрая смерть, чем попасть в ее руки.
        - Проваливай, - грубо ответил я.
        - Его нужно нейтрализовать, - сказал Рагни, - иначе он сдаст нас этой ведьме.
        Дед уже вовсю улепетывал по дороге, и я направил пистолет ему в спину. Взвел курок. Указательный палец лег на спусковой крючок. Я точно попаду, тут даже к бабке не ходи. Остается только нажать. Одно простое действие.
        - Хрен с ним, пусть живет, - сказал я волку, - он все таки помог мне. Пусть и недолго. У меня есть карта, дойду и сам. Пещера уже должна быть неподалеку.
        
        Я опустил пистолет, прекрасно понимая, что допустил ошибку. Старика нельзя было отпускать живым. Он сейчас же бросится к страже и все им расскажет. Страх вбит в него чуть ли не с рождения. Помог он не по доброте душевной, а потому что боялся меня и собственной смерти. Стоит ли его винить за это? Он просто пытался выжить. А вот как теперь остаться в живых мне? Это интересный вопрос. Я встал и быстрым шагом двинулся дальше по дороге. Возможно, что именно ночь поможет мне преодолеть оставшееся расстояние. Тогда у меня будет полный набор возможностей. И Рагни, и фазовое ускорение. Я просто пробегу весь путь за час или меньше. А сейчас надо просто быстро идти к пещере, ведь там, скорее всего, нет солнечного света, и я смогу и с волком разделиться, и всю магию использовать. Но почему старик сказал, что в ней никого нет? Табу наложено не просто так, наверное. Но гадать нет времени, нужно просто добраться до этой пещеры.
        Минут через двадцать я понял, что уже запыхался. Я оказался на перекрестке двух дорог и схватил первого попавшегося бродячего торговца, у которого уточнил нахождение пещеры. Мужичонка испугался не на шутку, но я его отпустил. Выходило, что до цели мне совсем ничего - рукой подать, только надо перебраться по подвесному мосту через реку. Я отпустил торгаша и побежал в ту сторону. Еще минут через двадцать я услышал позади себя громкий топот ног и забавное кудахтанье. Погоня? Обернулся - точно. На перекрестке показались всадники на птицах, похожих на перекормленных курей. Даже не страусы. На них верхом сидели воины с луками и копьями. Это уже плохо, конечно. Я побежал еще быстрее и скоро оказался перед мостом. Река здесь неширокая, и падать будет невысоко, но течение бурное и много острых камней, так что падать не рекомендуется. Дощечки на веревках предательски качались под ногами. Я держался обеими руками за импровизированные перила. Подо мной что-то хрустнуло, и сердце екнуло. Страшно, зараза.
        - Стоять! - раздался позади женский властный голос. Ага. Это, наверное, Драмира собственной персоной, но сейчас не время для знакомства. Рядом с ухом пролетела стрела, но я все равно не остановился, а побежал дальше, наплевав на осторожность. Сейчас вообще непонятно, что хуже - свалиться в реку или наловить спиной кучу стрел. Послышался свист, и еще одна стрела воткнулась мне в воротник плаща, но не смогла пробить толстые кожаные складки. Это радует, конечно. Луки-то у дикарей, видимо, совсем слабенькие, только вот наконечники могут быть смазаны каким-нибудь ядом. Фух, перебрался. Я обернулся, уклонился от еще одной стрелы и достал кинжал. Нужно перерезать веревки, чтобы задержать своих преследователей.
        - Не смей! - на краю моста появилась грациозная женщина в откровенном костюме из черных и фиолетовых перьев. Точно ведьма! Ее смуглое лицо было украшено белыми рисунками, на поясе пара человеческих черепов. В руке Драмира держала копье.
        - Да ладно, - отмахнулся я и принялся пилить веревку. В меня выпустили еще одну стрелу, которая запуталась в полах плаща. Я пригнулся и взялся за вторую веревку. Кинжал хоть и не стальной, но неплохо справлялся со своей работой.
        - В пещере обитает Древний ужас. Он пожрет твой разум, демон! - крикнула мне ведьма.
        - Нельзя пожрать то, чего нет! - рассмеялся я как можно более безумнее, наблюдая, как мост провисает вниз, а веревки лопаются.
        - Мы все равно обойдем эту преграду, демон! Тебе не скрыться от меня! Ты не сможешь пройти в Мертвую лощину без моего ключа. - Ведьма взяла в руку увесиситый амулет, висящий на ее шее. Пристрелить бы ее сейчас, но я уже мост отрезал, да и не добегу я до них - стрелами затыкают. Придется немного подождать - ключ все равно будет моим.
        - Значит, я за ним приду этой ночью. Потерпишь? - улыбнулся я и уверенно зашагал по тропинке в сторону пещеры.
        Глава 24 В плену сновидений
        Итак, я все равно накосячил. Не успел даже пробыть три часа в новом мире, а уже убил троих человек. Почему-то мой мозг не хотел признавать факт этого убийства. Он считал, что я нахожусь во сне, и все вокруг меня просто вымысел, а значит, и переживать нечего. Мы часто сражаемся и убиваем кого-то в своих снах. Иногда даже собственных родственников, и чувствуем сильные эмоции по этому поводу. Просыпаемся со слезами на глазах и радуемся, что это был лишь кошмарный сон. Я как раз находился в подобном, но никакого ужаса не испытывал. Я не мог поверить в то, что местных жителей так легко убить. Ну и местечко, конечно. Здесь все против меня. Дед вот хотел проводить до пещеры, не сообщив, что здесь обитает какой-то ужас. Интересно, здесь вообще хоть кому-то можно доверять или нет?
        Прохладный воздух пещеры освежил мою голову. Темнота здесь была кромешная, и Рагни с легкостью выпрыгнул из меня и помогал ориентироваться, подсказывая повороты, опасные нагромождения камней и сталагмитов, об которые можно было бы переломать ноги - он-то запросто видел структуру туннеля своим зрением.
        Ну пусть теперь эта ведьма попробует до нас добраться. В пещере мы легко ей все перья выщипаем. Я нашел тоненький ручеек с чистой горной водой, напился сам и наполнил фляжку, умыл лицо. Да, так-то гораздо лучше. В одном из туннелей валялся факел, я поднял его и поджег щелчком пальцев. Вот и магия заработала. Очень хорошо, я попробовал сотворить себе немного еды прямо из воздуха, ибо живот начал предательски урчать от голода, но у меня не получилось. Тогда я сорвал со стен парочку грибов и кусочков мха и превратил их в бутерброд с докторской колбасой. Совсем другое дело. Вкус, правда, был немного земляным, ну да и пофигу. В студенческое время чего мы только не жрали. Порой и на колбасу не хватало. Намазал сухарик майонезом, и готово!
        Я уплетал бутерброд и шел по темным коридорам пещеры. Рагни бежал впереди и предупреждал меня о световых окнах. Да. Они здесь были. Иногда туннель расширялся, и в его стенах появлялись отверстия, сквозь которые пробивались косые лучи губительного света местного солнца. Я либо пригибался, либо перескакивал через них. Один раз я создал длинный меч из палки, валявшейся на земле, и сунул его под поток света. Меч тут же превратился обратно в кривую корягу. Отлично! Будем знать на будущее.
        
        Никаким древним ужасом тут и не пахло. Может быть, он живет где-то дальше? Я достал карту, потаращился на нее, нашел пещеру, но что толку? Это я прошел примерно половину пути до лощины, где находится портал.
        - Как ты думаешь, Рагни, - спросил я, - мы сможем прорваться в лощину без ключа ведьмы?
        - Не знаю, Сергей, - отозвался симбионт, - если там обычная скала и ворота, то ночью мы прорвемся сквозь них без труда.
        - Но там может быть и какое-нибудь магическое поле.
        - Вот именно. Тогда нам нужен будет этот чертов ключ.
        - Мы заберем его ночью. Местные жители все равно спят и не выходят из тел, как говорил дед, так что никто не должен пострадать, кроме самой Драмиры, которой, как я понял, данное правило не касается.
        - Не забывай, зачем мы здесь, - напомнил волк, - мы должны забрать ключ любой ценой.
        - То, что могут пострадать мирные люди, тебя не волнует?
        - Нет.
        Что с него взять? Он иномирец, привыкший жить по жестоким правилам своего мира. Самое страшное, что местные жители точно такие же. Иначе бы они уже давно попытались сбросить с себя гнет Драмиры и выступить против пауков. Может быть, такие попытки уже и были раньше, да не обернулись ничем кроме поражения? Может быть, существует какое-то подполье, которое чинит козни местным правителям? Возможно, но я не классический попаданец. Мне здесь не жить. Я гастролер. Проезжий чужак. Стремительный пришелец. Твори бардак, мы тут проездом, да? На самом деле мне так поступать не хотелось бы, но если меня доведут, то боюсь, что придется пойти и на это.
        Коридор вывел меня в широкий просторный зал с дырками в потолке, из которых тянулись тонкие полоски иссушающего света. Я прошел между ними и оказался возле покрытого рыжими пятнами лишайника каменного трона, на котором сидел скелет неведомого мне существа, похожего на минотавра. Освещение такое, кажется, что монстр высокий. Останки были одеты в позеленевшие медные доспехи, а рядом с троном стоял широкий и увесистый топор - лабрис из бронзы, украшенный красными кристаллами. Череп этого странного чудища был похож на бычий - с мощными толстыми рогами.
        - Это и есть древний? - хмыкнул я в пустоту, - я думал, он будет поживее, что ли.
        - А он и так живее всех живых, - Рагни выпустил крючья, - погляди сам.
        Я прищурился, и привычные светящиеся линии наполнили все пространство вокруг. Труп на троне был соткан из пульсирующего света, а это означает, что он вполне дееспособен и может встать в любой момент. Наверное, он просто ждет, что мы расслабимся или подойдем поближе. Ага, на топоре куча сплетений нитей. Как будто триггер. Возьмешься за него, и этот минотавр проснется и начнет гонять меня по всей пещере. Фишка в том, что мне этот топор не нужен. Опять же - здоровенный, тяжелый и непонятно какой силой он наделен. Может, это и не артефакт вовсе, тогда его ценность вообще стремится к нулю.
        - Не будем трогать это чудо-юдо, - предложил я Рагни, - нам только еще одной драки не хватало.
        
        Я сел на камешек неподалеку и принялся вынимать стрелы из плаща - да, теперь понятно почему они не смогли меня нормально зацепить. Наконечники даже не металлические, а деревянные, но острые и смазаны какой-то сиреневой жидкостью, вонючей как трехнедельные носки. Наверное, это яд. Убивать меня не хотели, а вот обездвижить, усыпить - это да. Я нужен Драмире живым, что и неудивительно. Будь я на ее месте, то тоже приложил бы все усилия, чтобы поймать пришельца, а не убивать его. Интересно, ведьма со своей свитой сунется в эту пещеру или нет? Что-то мне подсказывает, что да. Она не захочет дожидаться ночи, когда меня ничего не будет сдерживать, а в этой дырявой пещере у нее есть хоть какие-то шансы меня одолеть. Мне еще нужно решить, что делать дальше. Искать ли другой выход или просто посидеть до ночи и вернуться знакомым путем до дороги. Я не спелеолог, а весь опыт блуждания по пещерам у меня только из Ардении, где все данжи просты и понятны. Здесь же постаралась природа, а не Костя, так что заблудиться можно на раз, провалиться куда-нибудь. Нет уж. Лучше подожду.
        
        Однако рогатый труп решил не дожидаться, пока я прикоснусь к топору. Поняв, что я не собираюсь его грабить, он захотел пробудиться ото сна и напасть на меня. Странная логика - кто же их, древних, разберет.
        Я никогда не понимал, как могут ходить скелеты, у них ведь даже сухожилий нет, но теперь я отчетливо увидел тонкие нити света, которые соединяли древние кости. Вот почему монстр стряхнул пыль с рогов, и его когтистая лапа уверенно опустилась на рукоять топора. Чудище издало протяжный вой и начало подниматься с трона.
        - Почему ты просто не можешь посидеть на месте, а? - я выхватил “Плющ” и всадил в монстра три пули. Они быстро охладили его пыл, откинув назад и усадив обратно на трон. Сильно разбрасываться светом тут не стоит. Вокруг послышался низкий гул. Рогатый скелет резво подпрыгнул и встал на ноги. Ростом он почти с меня, что по местным меркам уже, наверное, считается гигантизмом. Интересно, кем он был при жизни? Вождем какого-нибудь племени и великим героем? Лабрис пролетел в полуметре от меня. Да, этот труп меткостью не блещет. Я выстрелил в него еще два раза, и парень скопытился - грохнулся оземь, гремя костями и доспехом. Мне снова пришлось применить магическое зрение, чтобы увидеть, как противник пытается восстановиться. Нити из его спины уходили куда-то за стену.
        - Откуси их, - попросил я Рагни, и тот бросился вперед. Минотавр понял, что мы хотим сделать, и приказал топору вернуться в руку, но было поздно. Первые две нити уже были разорваны, и рука с грозным оружием опустилась беспомощной плетью. Будем считать, что этот болван обезоружен. Нет, он не может быть древним. Обычное страшилище, может быть, даже созданное ведьмой, чтобы отпугивать людей от этой пещеры. Наверное, он что-то охраняет.
        - Иссуши его, Рагни. Нам нужно подкрепиться. Заодно проверим, подходит ли нам этот свет.
        Из прохода позади меня послышались боевые кличи. Ага, а вот и туземцы прибыли. А быстро они нашли дорогу. Я махнул рукой и создал перед ними огненную стену до потолка, однако от стрел и брошенных копий она меня не спасала. Пришлось отскочить и спрятаться за трон. Рагни уже покончил с рогатым созданием и стал невидимым. Он решил зайти к противникам со спины, но для этого я должен был подпустить их поближе. Интересно, эти ребята умеют пользоваться вторым зрением или нет?
        - Не прячься, демон! - раздался властный голос Драмиры. - Из этой пещеры нет выхода. Тебе не сбежать от меня. Ты ответишь за свои преступления.
        
        Тут она права, конечно. Три трупа - это не хухры-мухры. Впервые я оказался на темной стороне. Я бы и хотел ей возразить, да нечего. Не оправдываться же, в самом деле.
        - Отдай мне ключ, ведьма, и тогда я обещаю, что вы все останетесь живы! - крикнул я ей.
        - Сейчас еще не ночь. Твое время не пришло! - Послышался всплеск воды, и моя огненная стена с шипением исчезла. Я выглянул и увидел Драмиру, над ее разведенными в стороны руками прямо в воздухе зависли две переливающихся водяных сферы. Ого. Водяная ведьма, таких я еще не встречал, хотя Еххи тоже любит играться с этой стихией, но эта, видимо, прямо профильная.
        - Я затоплю всю пещеру, если ты не выйдешь. Или ты умеешь дышать под водой? - с издевкой спросила она.
        - Света не хватит. Ты блефуешь.
        - Тогда задержи дыхание.
        
        Ее воины бросились бегом из пещеры, а ведьма легким движением превратила одну сферу в бушующий водяной вихрь, который начал расширяться и становиться все больше. Вполне возможно, что у нее бы и получилось устроить потоп, но тут в бой вмешался Рагни. Он выскочил сбоку от Драмиры, и его крючья устремились к женщине. Та вскрикнула от неожиданности и испуга, и в волка ударил стремительный шквал воды, а сам смерч тут же распался. Волшебный брандспойт отбросил Рагни аж к стене. Я выскочил из-за трона, встал в полный рост и выстрелил в ведьму. Пуля прошила ей плечо, и женщина поморщилась от боли, но жестом отдала приказ второй сфере, и она, наоборот, начала уменьшаться. Внезапно соленая вода заполнила мои легкие и потекла ручьем из носа и рта - я начал захлебываться. Умно, черт побери! Она просто создала воду внутри моего тела! Правильно делает. Тоже никогда не понимал всех этих магов жидкостей. Зачем тебе водяные удары или там кровавые заклятия. Просто создай воду в легких или вскипяти кровь в венах противника. Результат будет эффективнее. Я упал на землю и покатился в сторону. Из моего рта нескончаемым
потоком била вода, но Рагни снова пришел мне на помощь. Он набросился на Драмиру, и та отвлеклась от меня. Кашляя и хрипя, я принялся стучать себя в грудь, выплевывая воду. Везет, что ведьма работает в однозадачном режиме, иначе мне бы не поздоровилось. А она все-таки сильная. С водой у меня всегда были трудности, и управлять я ей не умел. Та же Герда, например, пользуется только льдом, а не водой. Еххи воду использует как ловушки и порталы, но очень редко для нападения.
        Шатаясь, я выстрелил еще один раз и попал ведьме в ногу. Драмира дернулась и просто исчезла в целом фонтане водяных брызг.
        
        - Первое знакомство боем считаю успешным, - сказал я Рагни, - спасибо, что отвлек ее.
        - Ты боишься утонуть. Как ты думаешь, она случайно угадала это, или нет?
        - Я не боюсь. Просто неприятно. А так черт ее знает, конечно. Можем считать, что это совпадение. У тебя самого страхи есть?
        - Да, но они не связаны со мной или с тобой. Я боюсь, что кто-нибудь однажды заберет испорченную частицу творца из нашей пирамиды.
        - Соскучился по стае? - улыбнулся я, продолжая отплевываться.
        - Нет. Ты не думаешь, что нам нужно ее преследовать?
        - Ведьму? Как? Телепортироваться? Куда?
        - К ночи она уже, скорее всего, залечит свои раны и будет ждать нас. Или ты все-таки считаешь, что мы сможем самостоятельно пройти в лощину и без ключа?
        - Не знаю, - честно признался я, - все говорят, что без него там делать нечего. Я склонен верить этим словам. Если мы сразу попремся туда и проверим, то просто потеряем какую-то часть ночи, а если отправимся в деревню, то заберем ключ и еще успеем добраться до лощины.
        С такими мыслями я все-таки решил остаться в пещере и подождать ночи. Я выдвинулся обратно и остановился в коридоре с дырками в потолке. Присел на камешек. По идее, нужно спланировать нападение на деревню и посоветоваться с Рагни, а не переть наобум.
        - Мы станем невидимыми и прокрадемся к дому ведьмы, - сказал я, - ты выследишь ее по запаху.
        - А затем ты обрюхатишь ее? - послышался насмешливый голос прямо перед нами. Я чуть ли не подпрыгнул на месте от неожиданности. Я ведь даже не почувствовал его присутствия, Рагни тоже прохлопал. Прямо из воздуха материализовался Эльдагар.
        - А где рояль, приятель? - улыбнулся я ему.
        - Не понимаю о чем ты, оборотень. Я слежу за тобой еще с самого перекрестка миров. С того самого момента, как ты устроил драку с крылатыми чужаками.
        - Но зачем?
        - Я уже говорил, мне интересно, сможешь ли ты заглянуть за грань сновидений или нет. Вот и все, - пожал плечами древний.
        - А ты уже бывал в этом мире?
        - Да, конечно, и не один раз. Он очень медленно развивается. Тупые пауки не дают людям создавать сложные вещи. Колесо придумали - уже хорошо. Ведьмы всего лишь марионетки восьмилапых ничтожеств, - ответил Эльдагар, - но это не делает их слабее. Драмира чуть не утопила тебя, а ведь это была весьма примитивная магия.
        - Согласен. Просто я не до конца поборол свои страхи. Я всегда использовал осознанные сновидения для борьбы с ними, но, как видишь, недостаточно.
        - В следующий раз просто представляй, как вода выходит из легких, или что умеешь дышать водой, - посоветовал Эльдагар, - ведьма застала тебя врасплох.
        - У нее просто редкая специализация.
        - Тем интереснее будет ее убить. Ты хоть знаешь, зачем ты нужен Драмире?
        - Догадываюсь, - ответил я.
        - Ты заметил, что она ростом немного выше своих воинов, а ее кожа смуглая и не такая темная?
        - Честно, не успел.
        - Всегда обращай внимание на мелочи, ибо из них состоит большее. - Эльдагар подошел и сел рядом со мной. - Она полукровка. Скорее всего, кто-то из ее предков был пришельцем из другого мира. Вполне возможно, что ты нужен ей для той же цели. Мы обладаем большим запасом света, чем они. На полуголых воинов можешь вообще не смотреть - они тупое мясо, которое может тебя зацепить только случайно. Драмира - это другое дело.
        - Ты поможешь мне забрать ключ? - нагло спросил я.
        - Нет, конечно, - усмехнулся дану, - зачем мне это? Хотя, если задуматься, то почему бы и нет. Хочешь, я помогу тебе, и тогда эта деревня умоется кровью? К утру в ней не останется никого в живых, кроме нас двоих. Ты получишь ключ. Как тебе такие условия?
        - Ты предлагаешь вырезать всех жителей?
        - Да, включая женщин, детей и стариков. По-моему, это будет весело, а еще мне нужно кормить доспех. Тех троих ребят в кустах мне было маловато.
        - Ты использовал их кровь, да?
        - Вот именно, но мне нужно больше. Что скажешь? Вдвоем мы управимся гораздо быстрее. За час точно. Я уже пробежался по деревне - там всего-то живет около трех сотен человек.
        - Убить триста человек? - изумленно спросил я.
        - А что тут такого? - не понял Эльдагар. - Однажды я вырезал почти пятьсот человек за ночь. Я напал на спящий военный лагерь и, убрав всех часовых, просто ходил по палаткам и убивал спящих.
        - Звучит омерзительно, - признался я.
        - Какая разница? Решайся.
        - Я даже думать не буду. Мой ответ - нет, - хмыкнул я, - мне нужен только ключ-амулет с шеи Драмиры. Если мне предстоит ее убить, то я сделаю это, но триста мирных жителей-то в чем виноваты?
        - Глупый ты, - сказал Эльдагар, - вместо того, чтобы оттачивать свои боевые навыки и становиться тверже и жестче, ты начинаешь мямлить и строить из себя заступника. Нельзя стать воином, никого не убив. Это как если бы пекарь не испек бы за свою жизнь ни одной лепешки. Первый раз вижу такого оборотня. Значит, действуй в одиночку, а я погляжу, как у тебя это получится.
        - Заметано.
        Древний встал с камня, потянулся и растворился в воздухе.
        - Он не пахнет, да? - спросил я у Рагни.
        - Это все его костюм. Эльдагар абсолютно невидим для нас. Даже мое зрение не всегда может его определить.
        - Мне бы такой костюмчик, - мечтательно сказал я.
        - Для этого тебе бы пришлось убить двадцатиметровую змею, освежевать ее и принести шкуру великому Дфури - кузнецу, - ответил древний уже на расстоянии, - к сожалению, это уже невозможно. Мир, в котором обитали эти монстры, погиб, а сам Дфури был четвертован по указу короля дану за свои безумные изобретения. До встречи, ведьмак. Знай, что я всегда рядом. Жаль, что ты не принял мое предложение.
        - Ты обычный маньяк, Эльдагар.
        - Неправда, необычный, - рассмеялся протодану и ушел окончательно, а я стал дожидаться вечера.
        ***
        Когда солнечные лучи в коридоре исчезли, я отправился в путь. Проверил одежду, чтобы ничего не гремело и не звенело. Ради этого пришлось переложить фляжку в другой карман, хотя и воды в ней оставалось немного, потому что я решил подкрепиться и сожрал сушеную рыбу. Она еще ничего на вкус оказалась. На язя вяленого похожа, только без костей. Мясо суховатое, к нему бы пивка, но у старика его не было. Я вытащил из кармана патроны для револьвера. Бесполезные, но оставлю на всякий случай, конечно, на крайняк буду ими кидаться во врагов. Да и вообще им еще может найтись применение.
        На выходе из пещеры я наткнулся на тонкую нить, которую кто-то натянул и хорошенько замаскировал. Скорее всего, это была паутина, но я услышал ее звон, а когда посмотрел вторым зрением, то и обнаружил. Пришлось перешагнуть, а потом найти того, кто за ней следил в близлежащих кустах. Я вырубил воина ударом пистолета по затылку и спокойно направился дальше. Я не собирался убивать кого-либо. Пусть живут. Спрайты, которые на самом деле живые люди. Ну и бред. Мой мозг до сих пор не верил в то, что такое возможно. На по-южному быстро темнеющем небе светила зеленоватая маленькая луна. Я с легкостью обратился в Рагни, стал невидимым и неслышно побежал по тропинке, легко перепрыгнул через обрушенный мост с разбегу. Ночью на дорогах кто-то зажигал факелы, расставленные через каждые сто метров. Электричество здесь появится еще нескоро, если вообще появится и ведьмы не сожрут ученых.
        
        Я перепрыгнул через невысокую каменную стену, окружавшую деревню. К моему удивлению, никакого усиления охраны я не заметил. Да, в редких башенках стояли часовые с факелами и всматривались в черную пучину джунглей, но в целом на улицах было спокойно. Люди уже расходились по домам. Драмира не стала говорить им о том, что этой ночью к ним придет в гости настоящий демон. Конечно, такие новости навели бы панику, но население можно было бы и эвакуировать на всякий случай. Я пробежался по стене, заскочил на крышу ближайшего домика и неслышно начал двигаться вдоль улиц. Рагни подсказывал мне направление, потому что он чуял запах ведьмы. Ее обитель находилась отдельно от всех домов, почти на самом берегу моря. Мы сразу заметили целую сеть хитро натянутых нитей паутины. Человек такие расставить бы не смог, а значит, что где-то рядом сидят их восьминогие создатели. Придется аккуратно обходить и следить за обстановкой. Точно. Вот и первый паук. Размером чуть больше крупной собаки, он неподвижно замер между кустов, и если бы не наше магическое зрение, то черта с два мы бы его увидели. Радует, что они плохо
видят и совсем не слышат. Ведьма хорошо приготовилась. Просочиться не привлекая внимания было чертовски трудно. Еще несколько пауков прятались в норах, прикрытых земляными лючками. Эти гады заплели уже почти всю землю вокруг дома. Мне не остается ничего иного, кроме как забраться на его крышу, а потом попробовать влезть внутрь через окно. Здание было достаточно большим и имело два этажа, что по местным меркам, видимо, непозволительная роскошь, так как домики в самой деревне были гораздо скромнее и больше смахивали на лачуги.
        Жаль, что нет печной трубы, а то бы я через нее пролез. Но это и понятно, тут холодно, наверное, вообще никогда не бывает.
        - Это ловушка, - предупредил меня Рагни, - крыша не оплетена нитями. Драмира специально оставила для нас коридор.
        - Понятное дело, - согласился я, - как ты думаешь, может быть, с ней можно договориться?
        - Это вряд ли. Она дикая и упивается своей властью. Такие жрицы не будут унижаться до переговоров с обычным демоном. У нее есть свои боги-повелители, которым она служит. Ты для нее чуть важнее обычного жителя этой деревни.
        - Можно было бы донести до нее, что ее боги - то еще дерьмо, например.
        - Она не поверит, - ответил Рагни, - даже если ты убьешь одного из ее пауков, то ничего этим не докажешь.
        - Согласен. Я вообще не хочу никому ничего доказывать. Мне просто нужно покинуть этот мир.
        - Тебе нужен ключ, а вот что нужно ей, мы скоро узнаем.
        
        Я передал контроль волку, и он полез по стене вниз, широко расставив лапы, как ящерица. Одно окно было открыто специально для нас, но Рагни выбрал другое и вырвал ставни, что называется, с мясом. Мы оказались в просторной комнате без какой-либо мебели и сразу же были атакованы здоровенным пауком. Рагни отскочил в сторону, и зловещие хелицеры зашевелились буквально в паре сантиметров от его головы. Теперь контроль снова вернулся мне. Я тут же выпустил крючья, схватил ими паука за передние лапы и рванулся назад к окну. Паук этого явно не ожидал и грохнулся на брюхо. Я в мгновение ока разделился с волком и выкатился из него. Встал и тут же выстрелил прямо между черных немигающих глаз. Пуля прошила насквозь головогрудь арахнида, и тот поджал под себя лапы. Помер.
        - У этого вида броня слабоватая, - сказал я Рагни, - с пауками Сантьяго так бы просто не получилось.
        - У них много видов. Каждый обладает собственными уникальными навыками. Может быть, этот просто умел хорошо плести паутину?
        - Возможно.
        
        Я осмотрелся и подошел к приоткрытой двери. За ней оказался узкий коридор. Особого смысла прятаться не было - пистолет меня уже выдал. Сейчас он стреляет как надо - с грохотом и спецэффектами. Драмира, скорее всего, внизу на первом этаже. Придется спуститься. Рагни слился со мной, так как бегать тут вдвоем было неудобно. Мы подошли к широкой деревянной лестнице, ведущей на первый этаж, полностью заплетенной паутиной. Она была повсюду - даже на мебели, про потолок вообще молчу. Сама ведьма уже поджидала меня внизу - в просторной комнате с парой закрытых окон. Полумрак рассеивал тусклый зеленоватый свет от необычных стеклянных шаров, развешанных по углам. Одной рука она крепко держала посох, а в другой покоился кубок из человеческого черепа, полный красной жидкости. Кровь?
        - Ритуалы тебе не помогут, Драмира, - спокойно сказал я, держа ее на мушке, - я пришел в ваш мир не убивать.
        - Да неужели? - женщина иронично подняла бровь, - тогда что тебе нужно в нашем мире?
        - Я должен попасть в железный мир.
        - В обитель богов? Тебя сожрут там, демон!
        - Я так не думаю. Поэтому давай без дураков. Просто помоги мне попасть туда, и я уйду. Взамен я могу дать тебе очень дорогие артефакты.
        - Дары демонов, - ведьма презрительно скривила губы, - мои повелители запрещают мне брать их, потому что они испорчены.
        
        Да она фанатичка. Рагни был прав. Ее проще пристрелить, чем договориться. Не люблю таких упертых людей.
        - Тогда чего ты хочешь? - спросил я.
        - Мне нужны твои кровь и семя! - решительно воскликнула Драмира.
        - О Боги лимба, - прошептал я Рагни, - она поехавшая.
        - Мой дед был демоном. Его кровь течет в моих жилах, - гордо заявила женщина, - когда я вкушу твой крови и впитаю твое семя, то стану гораздо сильнее. Моя дочь станет высшей ведьмой.
        - А если это будет сын? - усмехнулся я.
        - Не будет. Мои повелители позаботятся об этом.
        - То есть ты во всем подражаешь паукам? - догадался я, - сначала совокупление, а потом можно выпить кровь самца, да?
        - Это великая честь для тебя, демон. Узри же мою красоту! - ведьма вылила на себя жидкость и сбросила наряд из перьев, представ передо мной в чем мать родила.
        - Ну-у-у, такое, - протянул я, - а можно выбрать другую ведьму? У тебя ноги кривоваты и лобок до пупа зарос. Не думаю, что у нас могут быть дети.
        В каждом мире свои понятия красоты, конечно. Тут вот такие красотки считаются идеалом. Уверен, что о ней мечтает не один десяток местных мужчин, но я не любитель подобной экзотики. Конечно, темнокожей женщины у меня не было, но это точно не мой вариант, да и не стоит тратить на нее драгоценное время. Тем более что после акта меня еще и сожрать захотят.
        - Ты отказываешься? - удивленно спросила Драмира, и посох задрожал в ее руках. Камень на его навершии начал мерцать, и я увидел радужные волны, которые начали исходить из него во все стороны. Ага. Опять гипноз. Спасибо, на меня это не работает. Я навел пистолет прямо на него и выстрелил. Пуля попала точно в центр и разнесла кристалл вдребезги. Драмира взвизгнула и отскочила назад, отбрасывая в сторону ставший бесполезным посох.
        - Амулет! - громко заявил я и снова начал чувствовать как у меня в легких появляется вода. Ну уж нет. На этот раз этот фокус не пройдет. Я просто представил, как вода выходит через пупок, хотя можно было и спошлить. Затем в меня ударил поток воды, но я лихо отпрыгнул в сторону и бросился навстречу ведьме, используя фазовое ускорение. Такой прыти от меня она не ожидала. Размахивая руками и создавая целые волны воды, она принялась смешно пятиться назад. Я вымок до трусов, но с напором танка продолжал пробиваться сквозь преграды. Еще чуть-чуть, и моя рука схватит с ее обнаженной груди этот чертов амулет. Еще шажок. Сопротивление возрастало.
        - Сзади! - крикнул Рагни и выскочил из меня. Липкая паутина окутала меня с ног до головы.
        - Вернее, сверху, - поправился волк, и его сбило с ног ударом воды. Я же оказался в полотне из липкой и противной паутины, и кто-то сильный потащил меня к потолку. Вот же зараза! Откуда он там появился? Я посмотрел вверх и увидел странного паука с очень длинными передними лапами. Видимо, сеть он сплел заранее и все это время прятался, чтобы напасть в самый важный момент и набросить ее на меня. Хитрый ловчий! Выбраться из паутины было практически невозможно. Я даже руками толком пошевелить не мог. Ведьма тем временем кинулась вперед и начала быстро сворачивать ковер на полу. Откуда-то появился еще один паук, и Рагни вступил с ним в бой. Они были примерно одного размера, так что волк бы его точно победил, но дело было не в этом. Ведьма просто выигрывала время. Я посмотрел вниз и увидел, что ковер был уже убран целиком. На половицах под ним оказался нарисованный мелом и кровью круг с магическими надписями. Она на полном серьезе думает, что меня удержит эта шняга? Драмира подскочила к столику с кучей склянок и дрожащими пальцами откупорила одну из них. Ловчий паук бросил меня как куль прямо в центр
круга и поспешил ретироваться.
        - Рагни! Помешай этой суке! - крикнул я мысленно, потому что весь рот был забит липкой паутиной, но волк был занят. Ведьма бросилась на четвереньки и стала рассыпать мелкую пудру из баночки вдоль круга. Я же начал дергаться во все стороны, чувствуя, что паутина все-таки поддается.
        - Прыгай в меня, болван! - приказал я Рагни, и волк наконец-то понял, что происходит что-то плохое. Вот же увлекающийся придурок!
        - Я его почти завалил, пока ты тут валялся, - симбионт снова был внутри меня. Он начал превращаться в оборотня, и могучие мускулы разорвали путы без каких-либо осложнений, но было поздно. Драмира уже закончила свое дело - круг был завершен. Я ринулся вперед и уткнулся в невидимую стену. Она аж зазвенела от удара моего кулака.
        - Попался! - ехидно рассмеялась окровавленная ведьма, - попался! Тебе не выбраться из этой ловушки. Теперь ты станешь моим рабом.
        - Еще чего, - я снова принял собственный облик. Пауки собрались возле Драмиры. Женщина погладила ловчего, а вот противнику Рагни похвалы не досталось. Волк успел оторвать ему пару лап, а это значит, что он, скорее всего, умрет. Густая белая гемолимфа капала на деревянный пол.
        - Посиди, демон, подумай над своим положением, - довольно сказала ведьма, - поверь, теперь у нас много времени.
        - Я подумаю, как сбежать отсюда, - пообещал я, и Драмира расхохоталась как сумасшедшая.
        Глава 25 Бесполезное милосердие
        - Собака ты сутулая, а не фазовый волк, - недовольно сказал я, присаживаясь на пол, и Рагни злобно зарычал. - Сколько раз тебе говорил, что ты должен меня слушаться.
        - Ты мне не начальник.
        - У тебя же голова костяная. Ты когда гонишься за кем-то или в драку вступаешь, то мозг выключаешь. Вообще ни черта не слышишь. Ты должен был вернуться ко мне по первой же просьбе! Мы бы разорвали паутину и надавали по сраке этой ползающей на карачках ведьме.
        Кстати, о ней. Драмира недолго наслаждалась своей победой. Ведьма оставила нас под присмотром паука-ловчего, а сама понесла на выход останки второго охранника, который, как я и предполагал, все-таки помер. Я еще пару раз пнул по невидимой стене ногой, выстрелил из пистолета, попробовал проснуться - не вышло. Вот тебе и сила ритуала, хотя все дело в камешках, которыми так густо все посыпано вокруг. Это они создают поле, а эти странные символы и кровища только помогают Драмире формировать намерение на создание ловушки. Никакая моя магия не работала за пределеами круга, да и внутри выходило не очень. Я не мог провалиться сквозь пол или вылететь через потолок - поле было сферическим. Стоит признать - ведьма создала отличную западню.
        - А я тебя предупреждал, придурок! - напомнил Рагни.
        - Я все видел, и мы бы победили ее, если бы ты не твоя увлеченность пауком.
        - Я убил его! Как и подобает воину.
        - Не всегда имеет смысл убивать кого-либо, ушлепок! Ты вообще слышал про тактическое отступление и перегруппировку? А? - возмутился я. - Вы там у себя в погасшем мире небось все по старинке - куча на кучу махались. Да? Даже фалангу не изобрели, наверное. Мы в этой жопе только из-за тебя! Так что давай придумывай, как нам выбраться отсюда.
        - Если бы ты проверил комнату на наличие пауков, то тебя не схватил бы ловчий! - возразил Рагни. - В том, что мы здесь оказались, виноват только ты сам!
        - Отлично! Вот и поговорили! - Я сел на пол и начал напряженно думать. Рагни отошел от меня и улегся чуть поодаль.
        
        Через минут двадцать вернулась Драмира. Она посмотрела на нас и улыбнулась.
        - Поговорим завтра. Надеюсь, что к тому времени ты будешь готов принять мои условия.
        - И не надейся, - ответил я.
        - Я заморю тебя голодом, демон. Хотя если ты готов есть сырое мясо, то, может быть, и протянешь какое-то время. Я не люблю готовить.
        - Да по тебе и видно, - гоготнул я, - ты совсем забыла, что путь к сердцу мужчины лежит через желудок!
        - Тогда я вырежу его тебе, - пообещала ведьма и ушла.
        - Ты заметил, что у нее все плохо с чувством юмора? - спросил я у волка.
        - Она просто настроена очень серьезно, поэтому твои шутки выводят ее из себя, как и меня, между прочим.
        - Нам осталось только подраться на потеху ловчему. Хотя вряд ли он оценит. Этот паук тупой как пробка. Ты, кстати, знал, что у них мозг находится под желудком?
        - Да ладно? - не поверил Рагни.
        - Угу, что в очередной раз доказывает - чтобы иметь крутое сознание, мозг не обязателен. Ладно, какие идеи по выходу из этой ловушки?
        - Без понятия. - Волк помотал головой. - Я воин, а не стратег. И не взломщик магических преград.
        Я посмотрел вторым зрением на стену - да, все как я и думал. Порошок создает преграду, причем я не могу дотянуться до него и стереть - это можно сделать только снаружи. Под нами было целое сплетение символов и нитей света, которые я попытался мысленно распутать, но это тоже было чертовски сложной задачей. Все-таки магия - штука непростая, наплели тут мама не горюй. Пауки, наверное, постарались. Анника или Маэстро, может быть, и справились бы с этой защитой, но не я. Плохо быть неучем, конечно. И что делать?
        - Давай поспим. Может быть, у нас получится провалиться на другой уровень сна? - предложил волк.
        - А потом опять переться сюда? Отличное предложение. Сон необязателен. Водички бы.
        Так мы просидели до самого утра, и то я понял, что оно наступило, потому что на лестнице появилась ведьма. Она внимательно осмотрела защиту еще раз, а потом ушла из дома. Ловчий паук забился в угол и проторчал там без движения несколько часов, а потом уполз куда-то под потолок. Жрать, наверное, захотел. Я же, убедившись, что никого рядом нет, достал из кармана молоток гоблина.
        - Да ты гений! - воскликнул Рагни.
        - Не совсем, - сокрушенно ответил я. - Логично, что молоток может разрушить и это поле, но только если войдет в резонанс с его вибрациями. Нам придется методом тыка подбирать нужную частоту.
        - Но это лучше, чем просто сидеть и ничего не делать!
        - Верно.
        Я сел рядом с невидимой стеной, а Рагни принялся следить за пауками - не появятся ли они. Этот молоток был немного похож на мой любимый “банхаммер”, но настроек у него было побольше. Я тихонько ударил по стене инструментом, и его у меня чуть из рук не вырвало! Понятно, будем крутить переключатели. Я перевел переключатель на несколько делений влево, и в этот раз молоток выскочил из рук и чуть не пришиб Рагни.
        - Извините, - сказал я, подбирая инструмент и крутя ручку в другую сторону. Теперь удар был гораздо мягче. Кажется, я понял, как надо настраивать молоток, но зачем тут еще парочка крутилок?
        
        Я потратил около получаса на самое увлекательное занятие в своей жизни - сместил на одно деление переключатель, стукнул по стеночке, и еще раз, и еще. Здорово! Прямо расслабляет. Потом Рагни заметил паука, и я спрятал молоток. Ловчий снова забился в угол и замер. От нечего делать я попытался поговорить с ним, но он никак не реагировал. Даже хелицерами не шевелил. Я послал ему мысленно всякие образы - это сработало чуть лучше. Стражник зашевелился, но с места не тронулся. Пауки - телепаты. Я отправил ему картинку, в которой смачно представил, как отрываю ему все лапы, и ловчий мигом ускакал на потолок. Испугался, сволочь!
        Через час пришла Драмира. Она села рядом с кругом и принялась внимательно меня рассматривать.
        - Разденься, демон, - приказала она.
        - Еще чего. Ты что, голого мужчину не видела? - ухмыльнулся я. - Лучше бы водички принесла.
        - Я принесу тебе кувшин воды, а ты разденешься догола, - предложила женщина.
        - А он пройдет сквозь стену? - уточнил я.
        - Конечно. Это односторонний барьер. Еще я могу потыкать в тебя копьем, например. Но это если ты и дальше будешь несговорчивым. Раздевайся, и я дам тебе воды.
        - Обойдешься, - улыбнулся я, - мне пока не так сильно хочется пить.
        - Как знаешь. Времени у нас теперь много. Моя бабка - великая ведьма Гритаракша - мучала своего демона несколько месяцев, прежде чем получила все, что хотела.
        - Ну оставаться так долго у тебя в гостях в мои планы не входит, - заметил я.
        - Ты слишком самоуверен, - бросила Драмира и ушла наверх, а я снова напугал ловчего и достал молоточек. Постукивал я им в самом низу стены, чтобы в случае чего быстро спрятать инструмент от греха подальше. Паук посматривал на меня, но явно не понимал, чего я добиваюсь. Туповат приятель. Да и мне на руку. Видимо, все умные представители его рода живут в столице и в железном мире. Рагни следил за лестницей, а я продолжал свою увлекательную игру. “Щелк, тюк, щелк, тюк”. Так победим.
        Тональность звука удара молотка понемногу менялась, и я ее отчетливо слышал. В рукояти стали проявляться легкие вибрации. Я же постарался настроиться сам на эти ощущения. Побыть в роли камертона, так сказать. Но одно дело подумать, а другое - сделать.
        - И долго ты будешь тут ковыряться? - послышался вопросительный шепот невидимого Эльдагара.
        - Пока не сломаю эту стену, - ответил я.
        - На это может уйти неделя, а то и две, оборотень.
        - Прекрасно! Просто сотри кусок круга и увидишь, как я пройду через грань сновидений, - предложил я.
        - Бред! Тебе не хватит сил.
        - Ты недооцениваешь людей, - ответил я, - а это большая ошибка.
        - Человек не дошел бы даже до этого мира, но мое предложение все еще в силе. Ты же хочешь покарать Драмиру?
        - Нет, - ответил я, - она просто тупая игрушка в лапах пауков. Я сбегу отсюда под покровом тьмы и заберу ее ключ.
        - Ну как знаешь, а ведь ты уже мог быть свободным.
        - Не волнуйся за меня. Я справлюсь, - криво улыбнулся я, и Эльдагар только недовольно хмыкнул.
        Я же начал крутить колесики дальше и стучать по стеночке. Так я просидел почти до самого вечера, делая время от времени перерывы, потому что в зале появлялась ведьма. Она специально ела передо мной и пила, демонстрируя наигранное удовольствие от процесса.
        - Ты дорожку сотри, - предложил я, - и тогда мы поедим вместе.
        - Еще чего. Ты убьешь меня.
        - Не факт.
        - Демонам верить нельзя!
        - Ведьмам тоже! - парировал я, а про себя подумал, что мне в таком случае нельзя верить вдвойне.
        
        Окошки в зале были закрыты, и губительный дневной свет не мог проникнуть внутрь и помешать моей магии, от которой все равно не было никакого толку. Ведьма не открывала их, и я прекрасно понимал почему - если я вырвусь, то без магии она со мной не справится. Ночью Драмира ушла наверх, а я снова взялся за молоток. У меня ушло еще около получаса, чтобы получить странный эффект. Звук ударов стал очень тонким и звенящим. Причем легкий гул шел сразу со всех сторон. Это сильно меня воодушевило. Крутанул еще на пару делений - звон пропал. Значит, я как-то все-таки сумел настроиться. Пришлось вернуть настройку обратно и насладиться переливчатым мелодичным звуком. Так примерно звучит китайская музыка ветра. Я размахнулся посильнее, и в ушах аж что-то затрещало. Да, не надо так. Я взялся крутить второе колесико, при этом на экранчике рукояти творилась полная ахинея. Никогда не видел таких символов. Еще десять минут игры в глупого сапожника и вора, и передо мной появилась маленькая трещинка. Это было настолько удивительно, что я даже рот открыл. Прямо в воздухе, на уровне пары сантиметров от пола застыла
паутинка, как будто магическая стена была физическим объектом. Я начал аккуратно обстукивать ее, пока не получилась маленькая дырочка. Ну и засада! Я-то думал, что вся эта стена рухнет, но, видимо, с настройками молотка что-то не так, но времени у меня нет его изучать. Итак день уже потратил в этой тюрьме. Я сунул в дырку палец и прикоснулся к дорожке. Твою мать! Я чуть не завыл от резкой боли. Кристаллическая крошка оказалась настолько горячей, что на пальце тут же вскочил волдырь. Словно к раскаленной сковородке прикоснулся. Даже Рагни взвыл и посмотрел на свою правую лапу.
        - Жжется, да? - спросил я у него и подул на палец.
        Эльдагар прав - если я продолжу и дальше колотить такие дырочки, то у меня уйдет на это несколько дней, да и ведьма заметит повреждения стены. Нужно быть гораздо хитрее. Кинжал в получившееся отверстие не влезет. Дуть в дырку - тоже не вариант. Думай, пустая голова, думай. Ха, у меня есть иголка. Можно пошурудить ей, но это тоже займет время. Нужно что-то более эффектное. Чтобы “бум”, и готово! Можно попробовать, конечно, выстрелить прямо в дырку, но у меня появилась идея чуть получше. Я достал из кармана патрон от револьвера и вставил его в образовавшееся отверстие. Вошел как влитой. Рука сама полезла к молотку, так как я вспомнил, что в детстве нередко взрывали капсули как раз таким образом, но что-то меня все-таки остановило. Нет, рвануть может так, что молотком по башке заедет, да и сам патрон может разорваться и осколками посечь. Так что придется просто выстрелить в него из “Беретты”. Пусть расстояние и небольшое, но все же безопаснее.
        Я все рассчитал правильно. Пуля, зажатая в невидимой стене, рванула с такой силой, что разметала кристаллическую дорожку. Я тут же кинулся из круга к лестнице, по пути отвешивая пинка опешившему ловчему. Силы у меня сейчас было немерено. Восьмилапый отлетел в сторону, и в него вонзился костяной язык Рагни. Отлично!
        - Надеюсь, что теперь ты будешь меня слушаться? - спросил я у него.
        - Постараюсь, - пообещал волк, иссушая паука.
        Я же уже мчался по лестнице наверх, чтобы найти ведьму. Конечно, дверь в ее комнату была заперта, но я высадил ее плечом с разбегу и ворвался прямо в спальню. Драмира уже была наготове. Услышала, стерва такая. Она стояла возле кровати с ножом в руках, а над ее головой покачивался водяной шар. Он устремился ко мне, но я отмел его в сторону мощным порывом ветра. Сфера ударилась о стену и разлетелась на тысячи брызг, заливая пол и кровать. Моя рука уже схватила амулет, и я резко рванул его на себя. Нож ведьмы попытался меня достать, но у меня руки были длиннее, в итоге я отделался лишь небольшим порезом по рукаву. Пришлось пнуть Драмиру в живот, а затем залепить ей рукояткой по затылку. Это ее вырубит на какое-то время. Конечно, можно убить ее прямо сейчас, но я что, изверг? В итоге я связал ей ноги и руки ласточкой, предварительно скрутив простынь в длинную веревку, чтобы не бегала, когда очнется. Амулет был у меня. Теперь только на север.
        Я бегом спустился обратно в зал и увидел еще троих пауков, которые пытались спеленать Рагни. Тут уже в ход пошли обе “Беретты”, и дом наполнился звуками непрекращающихся выстрелов. Хитин летел во все стороны, и через пару минут все было кончено. Я прыгнул прямо в Рагни, и мы выскочили из дома. Во дворе уже началась движуха - появились очередные пауки, а на выходе стояли воины с факелами. Я ловко увернулся от брошенной в меня паутины, схватил одного арахнида крючьями и отшвырнул в кусты. Дальше я врубил фазовую скорость и проскочил мимо остальных стражей. Сиганул через забор, мимо раскрывших рты воинов, и помчался по улице, уклоняясь от пущенных в меня стрел и брошенных копий. Вся деревня поднялась на уши. На бегу я сшиб какого-то деда, который не успел перебежать через улицу, но помогать ему встать в мои планы не входило. Смуглые воины седлали ездовых курей и истошно вопили боевые кличи. Но я был быстрее. Пока вся эта шушера соберется и освободит Драмиру, я уже буду на том самом перекрестке, с которого одна из дорог ведет к лощине.
        Но если бы все так было просто. О том, что ведьма освободилась, я понял по настолько громкому крику, чтобы услышал его аж за пять километров. Джунгли ожили, и деревья потянулись ко мне со всех сторон своими ветками. Но пугаться не было времени - я продолжал нестись гигантскими прыжками, уходя от любых атак. На перекрестке меня ждал небольшой заслон - тележка с несколькими лучниками. Я сходу влетел в нее лбом и перевернул, не обращая внимания на крики падающих людей и хруст костей. Кажется, кто-то переломался. Ну и бардак начался. Ничего, мы тут проездом. Сзади доносилось недовольное кудахтанье. Сверху мелькнула огромная крылатая тень. Это еще что такое?
        Я преодолел перевернутую тележку и свернул на северную дорогу. Поглядим, что там такое. Куда приведет нас этот путь. Деревья продолжали меня атаковать, а сама тропа начала сужаться, что мне сильно не понравилось. На дрожащих кустах появилась паутина. Ага, наверное, рядом целая куча пауков. И я оказался прав. В тенях деревьев загорались тысячи мелких красных глазок, но атаковать меня никто не торопился. Где-то сверху раздалось хлопанье крыльев, но я никого не увидел, а затем загремели боевые барабаны. Теперь точно все джунгли будут в курсе, что идет охота. Тропа закончилась поросшей высокой травой площадкой, упирающейся в огромные ворота из каменных плит. Они словно вросли в скалы, подпирающие их с двух сторон, но и без человеческих трудов тут не обошлось. Кто-то построил высоченные стены из блоков, которые вряд ли смогли бы поднять обычные строители. Камни поросли бурым мхом, а сама стена достигала высоты почти в тридцать метров. Воистину циклопическое сооружение. В воротах была небольшая дверь с выемкой для круглого предмета. Ага, это место для ключа. Я стал самим собой и подбежал к двери. Амулет
идеально встал в отверстие и даже повернулся сам, активируя невидимый механизм. Ворота со скрипом стали открываться, но слишком медленно.
        - Стой, демон! - раздался властный голос Драмиры, и я снова услышал хлопки крыльев.
        На площадку садилась здоровенная тварь, похожая на летучую мышь с очень уродливой мордой - глаза широко расставлены, а прямо на носу торчали ветвистые наросты. Она сложила крылья и наклонила голову, чтобы позволить своей наезднице слезть на землю. Из джунглей стали появляться пауки, а за ними и целый отряд петушиных всадников. Да, не рассчитал я малеха. Буквально пары минут не хватило. Какие-то все прыткие в этом мире, а расстояния короткие. Я быстро прикинул свои шансы, чтобы осознать, что они равны нулю. Гигантский нетопырь, ведьма, почти три десятка пауков и еще столько же полуголых вояк в перьях с луками и копьями. Нет, я их всех не успею перестрелять, но попробовать стоит. Я достал пистолеты и пожалел, что в этих “Береттах” нет переключателей автоматического огня. Мне бы сейчас миниган артефактный или огнемет. Разом бы смел всю эту нечисть с поляны.
        - Будем сдаваться? - спросил Рагни.
        - Нет, хватит, набегались, - ответил я, поднимая пистолеты, - сиди внутри и не вылазь, не хочу, чтобы тебя стреножили раньше, чем меня. Сам знаешь - мы одно целое. Наловишь стрел, а слягу я.
        - Аналогично, - согласился волк.
        - Сложи оружие! - крикнула ведьма, но я уже нажал на спусковой крючок, целя прямо в нее. Однако пуля не достигла своей цели. Какой-то паук прыгнул вперед Драмиры и прикрыл ее своим брюхом. А затем на меня бросились все. Я создал защитный купол, который спас меня от десятка стрел, а сам открыл огонь с обоих стволов. Пули косили врагов направо и налево. Пауки теряли лапы, но продолжали прыгать на мой щит. Люди падали на землю, обливаясь кровью.
        - Следи за светом! - напомнил Рагни, и он был прав. Пистолеты жрали мой свет только в путь. Я посмотрел на полупрозрачные руки и достал маленький эфирный кристалл. Вовремя. Чертовы пауки навалились на щит и почти промяли его своими телами. Новая порция света позволила мне восстановить плотность купола и сбросить назойливых тварей. От яркой вспышки они разлетелись во все стороны, а я начал расстреливать их прямо в полете. Да, так долго я не продержусь. Я даже половину еще не перещелкал, а мне ведь нужен свет для перехода в железный мир!
        Но тут исход боя кардинально изменился. Яростный ураган из светящихся лезвий обрушился прямо в тыл моим противникам, и атака захлебнулась. Конечно, это был Эльдагар. Я тут же опустил пистолеты и решил тратить свет только на поддержку силового поля.
        
        Древний дану даже не выходил из состояния невидимости, и заметить его можно было только по стремительно сверкающим клинкам, которыми он кромсал всех направо и налево. Я получил небольшую передышку и смог тяжело вздохнуть. Вся поляна обагрилась кровью и стала заполняться искусно порублеными телами. Эльдагар не щадил никого - ни воинов в медных доспехах, ни зловещих пауков. И даже ездовые куры были ликвидированы. Протодану лихо сносил им головы и разрубал пополам. Казалось, что для его сабель нет никаких преград.
        - Убейте его! - завопила в исступлении ведьма, и отряд начал перегруппировываться. От меня отстали.
        Эльдагар стал видимым и набросился на летучую мышь. Парой ударов он отсек ей крылья, а затем воткнул клинок ей прямо в затылок. Фонтан крови ударил в небо, а древний уже принялся крошить пауков. Их клыки не могли прокусить его эпическую броню. Стрелы отскакивали от черно-белой чешуи, а копья ломались о стальные мышцы. Я понял, что это не сражение, а самая настоящая бойня. У моих противников не было ни единого шанса. Вот кто настоящий демон, а не я. Он убивал легко и непринужденно. Весело и звонко смеясь, сеял смерть и хаос. И ему было все равно, кто стоит перед ним и сколько их. Даже если бы против него вышла еще пара сотен пауков, он бы уничтожил их всех. Не пощадил бы никого.
        Из леса появилась еще с два десятка арахнидов, но размером уже побольше. Их передние лапы заканчивались острыми крючьями, но для Эльдагара и это не было проблемой. Он активно прорубался сквозь редеющие ряды противников к ведьме, которая создала водяной щит вокруг себя. На меня уже вообще никто не обращал внимания, поэтому я убрал купол и полез за сигаретой. Все, что мне оставалось - это только дождаться кровавой развязки, и она обещала скоро быть.
        
        - Исчезни, демон! - кричала ведьма, махая какими-то амулетами и пытаясь то ли проклясть Эльдагара, то ли создать воду в его легких, но древний с легкостью прошел сквозь преграду, которая снесла бы обычного человека с ног, и его клинок вошел Драмире в живот. Женщина ахнула, а ее оставшиеся в живых приспешники бросились врассыпную. Они не могли поверить в то, что их великую ведьму, посланницу богов, только что убили как обычного человека.
        - Я не демон, женщина, - ответил Эльдагар, - я великий дану, а ты всего лишь никчемная грязная дрянь.
        Ярко блеснул клинок, и голова ведьмы исчезла в высокой траве. Бой был окончен. Почти вся площадка была усеяна телами мертвых и раненых. Дану был просто с ног до головы в крови и гемолимфе. Доспех активно впитывал их, и от древнего шел пар. Эльф направился ко мне, по пути добивая тех, кому не повезло чудом остаться в живых.
        - Как видишь, оборотень, - сказал он, когда оказался рядом, - мирные решения проблем часто приводят к противоположным результатам. Если бы ты убил ведьму там, в доме, то смог бы избежать этой резни. Твоя мягкотелость сыграла с тобой злую шутку. Десятки жен и детей не дождутся своих мужей и отцов этой ночью. А ведь все могло быть иначе. Будешь укорять себя за это?
        - Нет, - ответил я, - что случилось, то случилось, но ты прав. Я сделал ошибку.
        - Ну ты хотя бы развлек меня. Смерть Драмиры дала бы тебе больше времени, и ты успел бы оказаться за этими воротами. Подумай об этом. Прими к сведению на будущее.
        - Хорошо, - пообещал я.
        - Не все создания заслуживают жалости или милосердия. Некоторые должны быть уничтожены, иначе они причинят еще больше страданий.
        - Эта ведьма загубила уйму народу, как я понял.
        - Но ты все равно дал ей шанс. Думал, что она отступится, да? Нет, оборотень. Некоторые создания неисправимы, и лишь смерть избавит их от амбиций. Научись распознавать таких и действовать жестко. Что ты медлишь? Пойдем, врата уже открыты.
        Я бросил окурок в траву, оглянулся еще раз на черные джунгли и подошел к проходу. За массивными воротами виднелась только тьма каменного коридора. Он, наверное, ведет через скалу прямо в лощину.
        - Ты пойдешь со мной? - уточнил я у древнего.
        - Да. Тебя нельзя оставлять одного. Ты совершенно бесполезен в сражениях против толпы, а я надеюсь, что на нас нападет целая армия пауков.
        Ну-ну, надеется он. Мне даже немного не по себе стало от этой мысли. Конечно, с такой мясорубкой, как Эльдагар, можно спокойно отправляться куда угодно, но сражаться с целой армией восьминогих мне не хотелось. Наоборот, нужно проскользнуть как можно незаметнее и не привлекать к себе излишнего внимания.
        Коридор был абсолютно темным и обвитым паутиной. Он, скорее, походил на нору паука, чем на туннель. Ровные стены сменились со временем грубой скальной породой. Мы стали невидимыми и продолжили свой путь. На выходе из этого сквозного туннеля стоял камень, на котором кто-то изобразил арахнида, поедающего людей. Предупреждение. Перед нами раскинулся густой лес, заплетенный паутиной от самых корней до верхушек деревьев, и казалось, что ветки и стволы кто-то обмотал кусками полупрозрачной ткани.
        - Дерьмово, - заключил я, - тут нет вообще свободного клочка земли. Пауки узнают о нашем вторжении.
        - Тем хуже для них, - ответил дану, - не стоит бояться этих тварей.
        - Предлагаю ускориться. Ночь закончится рано или поздно, и тогда я стану совсем бесполезным.
        - Беги.
        Я обратился волком и побежал вперед. Да, здесь было какое-то подобие дороги, но вскоре я понял, что этот лес - чертов лабиринт, состоящий целиком из паутины. Тропа постоянно петляла и то поднималась выше деревьев, то опускалась ниже холмов. Видимо, тут обитали реально гигантские пауки. На очередном подъеме я не вытерпел и разорвал паутинный потолок, чтобы выбраться наружу и понять хоть бы приблизительно, куда нам двигаться. Эльдагар от меня не отставал. Также мы не встретили ни малейшего намека на обитателей. Ни тебе зловещих глаз, ни подозрительных шорохов.
        - Скорее всего, их тут и не будет, - словно прочитал мои мысли дану, - пауки пришли сюда из вон того портала на севере. Видишь светящуюся точку? Они оплели весь лес, сожрали всех живых существ, а потом ушли дальше на архипелаг.
        - А дверь запечатали, чтобы никто не смог увидеть то, что они натворили?
        - Чтобы никто не попал в их мир. Пауки не такие тупые, как ты думаешь.
        - Но те, что помогали Драмире, показались мне не настолько умными, как Седой Отшельник, - возразил я.
        - Деградация, - усмехнулся дану, - она преследует всех древних. Время не щадит никого. Ты просто не чувствуешь, но здесь иной воздух. Возможно, что именно он мешает паукам расти до своих истинных размеров. Пошли. Эта лощина - памятник былому величию восьминогих болванов. Кто знает, как давно они пришли сюда? Сто тысяч лет назад? Миллион?
        Я промолчал, так как ничего не знал об этом мире. Одно мне было известно хорошо - я не хочу здесь оставаться.
        В итоге мы отправились к порталу прямо по паутине, висящей между деревьями, и это сильно сэкономило нам время. Сверкающая звездочка становилась все ближе. Когда мы добрались до нее, то я понял, что портал находится на вершине огромной пирамиды. Ее очертания проглядывали сквозь плотные тенета. Я почему-то сразу вспомнил Египет, а Рагни про свой дом. Да, разные народы из совершенно разных миров, а строят все одно и то же. Простые геометрические фигуры. Тут есть над чем задуматься.
        - Ее построили пауки? - спросил я у Эльдагара.
        - Вряд ли, - ответил он, скрестив руки на груди, - слишком ювелирная работа. Скорее всего, это дело рук гигантов - ваших далеких предков. Не переживай, они тоже деградировали и превратились в людей. Они строили пирамиды для перемещения между мирами. Это всем известно.
        - Ну да, - скептически хмыкнул я.
        - Только этот портал не привел их в лучший мир, а впустил сюда пауков. Гиганты не смогли одолеть их и пали, - продолжил Эльдагар, - я уже встречал такие постройки и слышал подобные легенды. Они есть во всех мирах, где живут люди и им подобные создания. Только не говори, что в твоем мире их нет, иначе мне придется удивиться.
        - Есть, конечно. Гиганты - это атланты. Люди ростом под три метра, которые построили какой-то супергород на острове. Затерянная Атлантида.
        - И что с ней стало?
        - Она утонула, - улыбнулся я, - легенды гласят, что случился сильный катаклизм. Или война.
        - Это нормально, - согласился Эльдагар, - я не удивлен.
        - А потом атланты перебрались в Египет и построили пирамиды. Хотя в Америке они тоже есть.
        - Названия стран мне ничего не говорят. Можешь не вдаваться в подробности. Здесь, скорее всего, произошло нечто подобное. Люди всегда идут к своей гибели. Как и дану, - нехотя добавил древний, - вместо того, чтобы строить будущее, они живут настоящим.
        - И ты тоже? - удивился я.
        - Да. Я прекрасный образчик того, как не надо жить. Скука - мой главный враг, оборотень. Когда ты практически бессмертен и живешь вечно, то любые удовольствия приедаются, и ты начинаешь мечтать о смерти.
        - Так вскройся сам. Чего ты, в самом деле, - пошутил я.
        - Это тоже очень скучно. Я воин, а значит, должен пасть в бою. Мне нужен соперник, который сотрет меня в пыль и заставит пожалеть о всем, что я совершил в своей жизни.
        - Но такого ты пока не встречал, да?
        - Почему же? Была парочка, с которыми мне пришлось сильно повозиться. Один даже умудрился обезобразить мое прекрасное лицо. Или ты думаешь, что я ношу маску просто так?
        - Извини, не знал.
        - Ничего страшного.
        Мы подошли к сияющему порталу, за которым царила ночь и ярко светили звезды. Однако никаких железок в нем не было видно. Может быть, мы ошиблись?
        - А ты бывал в том мире? - спросил я.
        - Да, конечно, один раз, когда сам искал границу сновидений.
        - Вот даже как. Значит, ты проводишь меня к ней.
        - Да, и посмотрю как ты растворишься в ней, так и не сумев заглянуть глубже, - спокойно ответил древний, - возможно, что это меня немного развлечет.
        - А куда ты двинешься дальше?
        - Без понятия. Возможно, что вернусь обратно и устрою хаос на островах, а может быть, отправлюсь за грань и поищу новых приключений.
        - Да уж. Твои пути неисповедимы.
        - Я вечный странник между мирами. Одинокий и беспощадный, - ответил Эльдагар, - так что, мы идем или нет?
        - За ручки будем браться? - с насмешкой уточнил я.
        - Обойдешься, оборотень. - Дану разбежался и нырнул в портал головой вперед. А мне не оставалось ничего иного, кроме как последовать его примеру.
        Глава 26 Грань иного
        Я плавно опустился на железную поверхность. Ну и местечко. Все, что я думал об этом мире, оказалось совсем не тем. Это не была планета, обитая железом, или город, построенный целиком из металла. Нет. Это был гигантский, размером с луну, космический корабль, который просто дрейфовал в космосе возле неизвестной мне планеты, подозрительно похожей на Землю. Причем я понял это, увидев его как бы со стороны. Во снах так часто бывает. Камера как бы отдаляется, и ты видишь всю картинку целиком, а потом уже оказываешься внутри нее.
        Может быть, это мир Драмиры? Но нет. Солнце тут было другое - яркое и багровое, оно нещадно палило, заливая железные пластины обшивки и нагромождения торчащих балок красным светом. Совершенно психоделическое место. Конечно, здесь не было никакой атмосферы, но мне было все равно. Этот мир отличался от прежнего. Здесь мне доступны все мои умения. Я окинул взглядом космическое пространство и чужие звезды. Вот куда меня занесло? Может быть, это та самая область в созвездии Девы, которую так тщательно скрывают от нас в НАСА?
        - Пойдем. - Эльдагар появился рядом и легкими прыжками направился вперед.
        - Куда мы? - мысленно я спросил его.
        - К шлюзу, конечно, не забывай, что я хоть и почти бессмертный, но не могу долго находиться без воздуха.
        - Вот же черт! - спохватился я. - Мне-то он не нужен.
        - Правильно. Ты здесь призрак, а мне хватит воздуха на полчаса максимум. Пойдем.
        Древний устремился вперед, а я полетел за ним. Это так было похоже на сон, что я потер руки. Да, сон, только осознанный. Металл под ногами светился и искрил. Местами обшивка корабля была вывернута наружу, и толстые силовые кабели торчали во все стороны, будто титанические змеи. Кто построил этот корабль? А главное - зачем? Этот момент мне и не нравится в путешествиях по сновиденным мирам. Ты всегда несешься галопом, а если и задерживаешься, то максимум минут на двадцать, пока не выбьет в обычный сон. В итоге ты не успеваешь ничего толком понять, а просто запоминаешь локации, чтобы вернуться сюда позже, и то не факт, что получится. И не поймешь ничего толком. Мне было бы интересно подзадержаться в каком-нибудь мире, поизучать местные обычаи, узнать, как там живут другие создания, но на это постоянно нет времени. В результате целые миры кажутся ширмой, красивым фоном для твоих путешествий и теряют свою целостность. Ты начинаешь воспринимать их несерьезно. Яркие образы кажутся простым сном, пусть и весьма необычным.
        Мы спрыгнули в один из покореженных провалов и оказались возле круглой гермодвери. Я сразу заметил красную ручку, которую нужно было потянуть на себя и повернуть. Рядом с ней даже инструкция была, правда, на неизвестном мне языке. Я сделал пару шагов, а потом внезапно упал на спину и больно ударился затылком об металлический пол.
        - Что с тобой? - подозрительно покосился на меня Эльдагар.
        - Сам не знаю, - ответил я и попытался встать, но тело меня не слушалось. Оно упало еще раз и легло на бок. Да что за чертовщина! Магия?
        - Кажется, что с твоим физическим телом что-то не в порядке, - заметил дану, - ты там точно спишь?
        - Должен был.
        - Ты чувствуешь его, и с ним что-то происходит. Может быть, тебя решили переложить поудобнее? - предположил древний.
        - Наверное.
        Эльдагар открыл дверь, схватил меня за ногу и затащил внутрь. Ну и сильный он. Даже не напрягся. Хотя я, может быть, и в действительности ничего не весил. Тут же космос или нет? Дверь с тихим шипением закрылась за нами, и древний потянулся к другой ручке. Да, это настоящий шлюз. Сейчас сюда постепенно закачается воздух.
        - Тут тоже живут пауки? - спросил я, вставая на ноги. Кажется, мое тело перестали кантовать. Надо потом будет высказать шаману на этот счет.
        - Да, но ближе к реактору - там теплее. Сам знаешь, они не любят холод. Низкая температура сильно замедляет их движения. Гемолимфа превращается в густой кисель.
        - Ты даже такие слова знаешь? - в который раз удивился я.
        - Конечно. Я путешествую по мирам тысячи лет и видел такое, что тебе и не снилось. Правда тонкая шутка?
        - И не говори.
        Дверь шлюза открылась перед нами после того, как загорелась зеленая лампочка. Да, мы внутри гигантского космического корабля. Белые пластиковые полы, серые стены, покрытые пластинами. Вся проводка аккуратно спрятана под панелью в коробах под потолком. Дует легкий ветерок.
        - Даже вентиляция работает? - спросил я.
        - Конечно, иначе пауки бы померли со временем.
        - А этот корабль они построили?
        - Нет. Пауки - так себе строители чего-либо, но они сильные телепаты. Они захватили расу созданий, чем-то похожих на людей, и вступили с ними в симбиоз. Это был долгий процесс. Он длился не одну сотню лет, прежде чем симбионты пришли к власти и начали строить этот корабль.
        - Откуда ты это знаешь?
        - Допросил местных. Я, в отличие от тебя, не ограничен по времени пребывания в других мирах. Это мой плюс.
        - Но и минус, - ответил я, - вообще мне кажется, что ты неправ.
        - В смысле? - удивился Эльдагар и повернулся ко мне. - Поясни.
        - Ты постоянно твердишь про деградацию, а мне кажется, что это, наоборот, эволюция. Понимаешь? Вот вы такие крутые, у вас сознание и тело совмещенные, но сколько вас осталось? Допустим, тебя сейчас загрызет паук, и все - тебе конец, а я просто проснусь. Ты не думал, что это следующий виток развития сознания и живых существ? А?
        Эльдагар молчаливо продолжал идти вперед. Он явно не торопился с ответом, а я понял, что настаивать не стоит. Не хочет ответить - пусть молчит.
        - Думал, конечно, - сказал древний, - но это какая-то странная эволюция. Не находишь?
        - Нет, - признался я, - вопрос-то стоит не в улучшении вида и его совершенствовании, а в приспосабливаемости и выживании. У нас вот в мире жили огромные динозавры. Они все вымерли после катаклизма, а выжили только мелкие зверушки, но это не было деградацией.
        - Да, я тебя понимаю, оборотень. Возможно, что ты и прав, но мне от этого не становится лучше. Это только доказывает, что мой народ потерпел поражение - не прошел испытание временем.
        - А ты точно последний?
        - Не знаю, но я не встречал подобных себе уже тысячу лет. Хотя, может быть, и две. Время для меня перестало существовать. Я не считаю дни или часы. Это лишнее и пустое. Я просто живу. Я забыл, сколько лет мне самому. Не помню своего дня рождения, потому что в разных мирах время течет по разному и количество дней в году тоже разнится. Я выпал из этого круга. Понимаешь?
        - Это сложно представить, конечно, но я пытаюсь, - признался я.
        - Не стоит. - Эльдагар подошел к одной из дверей, толкнул ее и вошел внутрь. Мы оказались в комнате, полной широких металлических столов. Самое интересное, что в ней горел свет, а в коридоре нет.
        - Зачем мы сюда зашли? - спросил я.
        - Дальше мы бы напоролись на защиту корабля. Там лучи и пулеметы. Ты бы не прошел, да и мне досталось бы немного, а в этой комнате есть выход в систему вентиляции.
        - Погоди-ка. Ты хочешь сказать, что создатели этого корабля все еще живут здесь?
        - Вот именно. Гости у них бывают очень редко. Сам понимаешь, местечко отдаленное. - Древний поддел клинком решетку в потолке и пододвинул стол.
        - Они агрессивные?
        - Да, даже разговаривать с тобой не будут. Большинство из них симбионты с пауками, так что глупо ждать от них добра.
        - У меня есть один такой приятель. Соглашусь, он такой же, - усмехнулся я, залезая на стол. - А почему граница сновидений находится именно здесь?
        - Неправильные расчеты, - пояснил Эльдагар и прыгнул вверх, хватясь руками за края проема, - этот корабль не имеет двигателей.
        - Да ладно? - я подтянулся и пополз за древним.
        - Да. Его создавали почти триста лет на орбите какой-то планеты, которой суждено было погибнуть. Это ковчег.
        - Ничего себе. Но почему нет двигателей? - не понял я.
        - А потому что они не нужны, оборотень. Эта громадина путешествует между сновидениями. Для нее нет понятия световых лет.
        - Жесть какая-то. Неужели технологии могут дойти и до таких высот?
        - Могут. Этот корабль перемещался между мирами и уничтожал целые цивилизации, пока они не ошиблись с расчетами. Вся эта железная планета застряла на стыке сновидений.
        - А так вообще бывает? - не поверил я.
        - Как видишь, да. Вспомни, как ты осознаешься. Вспомни состояние между снами. Ты можешь пребывать в нем часами. Местные обитатели проводят в нем всю свою жизнь.
        - Охренеть.
        - Мне пришлось убить почти десяток человек, прежде чем я выпытал из них всю эту информацию. К сожалению, для меня она никакой ценности не представляет.
        - Ничего себе, но это же целый корабль! Сновидческий! - не удержался я.
        - Тише, не ори, оборотень, а то тебя услышат местные обитатели. Ну и что, что это корабль? Какой мне с него прок? Его невозможно вытащить из этой ловушки. Он застрял между сновидениями. Вырабатываемой энергии хватает только на поддержание жизни выживших.
        - А капитан корабля - паук?
        - Да, здоровенная такая паучиха, с двух меня ростом.
        - А что они тут жрут?
        - Друг друга в основном, - ответил Эльдагар, - но иногда и случайных гостей. Так что света им хватает, но не всем.
        Мы ползли по вентиляции совершенно бесшумно. При желании я мог, наверное, провалиться и сквозь пол, но зачем? Узкий коридор петлял и порой разветвлялся, но Эльдагар знал дорогу. Без него я бы точно здесь заблудился. Иногда под нами оказывались решетки, и я быстрым взглядом осматривал помещения, в которые можно было бы попасть. В одной комнате сидели странные существа, и правда похожие на людей, но с серой кожей. Они о чем-то тихо разговаривали и ели белый студень из металлических контейнеров. Я даже не успел их толком рассмотреть, как на меня шикнул Эльдагар. Еще в одном помещении был целый склад паучьих яиц. Они были бережно собраны в кучку и оплетены паутиной. Их матери не было видно, хотя уверен, что далеко она отходить не стала. В другой комнате было полно паучьих шкур. Сбросили после линьки, пожевали и убежали. Они так постоянно делают.
        - А тут никто не лазает? - поинтересовался я.
        - В вентиляции? Нет. Тут узковато, что для симбионтов, что для пауков. Так что не нервничай - нам никто не попадется.
        И то хорошо, а то я еще от той потасовки с кучей трупов не отошел. Хотя чего мне волноваться, этот остроухий ублюдок искрошит в капусту любого, кого встретит. Вон он как лихо ползет вперед.
        Узкий коридор вентиляции привел нас в большой зал с длинными рядами непонятных машин, похожих на древние компьютеры. Повсюду было много труб, из некоторых шел странный оранжевый пар.
        - Ядовитый? - спросил я.
        - Да, но тебе бояться нечего, а вот мне надо преодолеть этот участок побыстрее, хотя маска в прошлый раз мне сильно помогла, да и я мастер по задержке дыхания. Мы в охлаждающем блоке, кстати. Его, видимо, ремонтируют иногда. В прошлый раз порванных труб было больше.
        И словно в подтверждение его слов, из оранжевого облака прямо перед нами возник серый гуманоид в костюме химзащиты. В руках он держал какую-то канистру. Увидев нас, он сильно удивился, но даже пискнуть не успел, как острая сабля снесла ему голову.
        - Пойдем. - Эльдагар перешагнул через обезглавленный труп, и я последовал за ним.
        - А ты всегда убиваешь всех, кого видишь? - спросил я.
        - Нет, но когда я уверен, что диалог бесполезен и ни к чему не приведет, то почему бы и не убить?
        - Потрясающая логика, - хмыкнул я. Рагни на этот раз смолчал.
        - Главное, что она рабочая. С этими симбионтами разговаривать не о чем.
        - Но ты мог его просто вырубить, например.
        - Чтобы он потом очнулся и поднял тревогу? А смысл? Ты сам сказал, что хочешь пройти потише. Кстати, если свернем в тот коридор, то окажемся в месте, где полно пауков. Не хочешь размяться?
        - Нет, спасибо, - ответил я.
        Зал с ядовитым паром мы пробежали за пару минут, а потом полезли в очередную шахту вентиляции. Вход в нее заварили, но Эльдагар легко и непринужденно вырвал решетку с мясом. Еще полчаса ползанья на брюхе, и наконец мы спустились в комнату с еще одним шлюзом.
        - Граница рассекла корабль надвое, - пояснил древний. - Нам придется выбраться наружу, и ты долетишь до нее, а я постою и посмотрю.
        - Давай, - согласился.
        Круглая дверь открылась, и мы снова оказались в космосе. Перед моими глазами предстала невероятная картина, настолько впечатляющая, что меня одолели странные эмоции. Гигантская туша корабля была переломана пополам. Пропасть была метров сто в ширину, не меньше. Я глянул вниз и увидел только стальные потроха железного чудища.
        - Какой же он в диаметре? - удивился я.
        - Без понятия, - пожал плечами Эльдагар, - может быть, километров триста, а может, и пятьсот.
        - А где сама граница-то?
        - Не видишь? - удивился древний. Точно, он же постоянно находится во втором внимании, а я вот нет. Я прищурился, и передо мной вспыхнула преграда, переливающаяся всеми цветами радуги. Силовое поле? Больше похоже на мыльный пузырь с медленно движущимися овальными узорами. На меня накатило ощущение полной ничтожности перед этой стеной. Я чувствовал себя жалкой песчинкой, стоящей перед чем-то грандиозным, древним и могучим. Я проморгался и смахнул редкие слезинки. Вот это меня накрыло, что называется. Я понятия не имел, что находится передо мной, и это сильно пугало. Смогу ли я пройти через нее? Или нет? А что будет, если она и меня разделит? Я вообще проснусь? Что за этой гранью?
        - Страх перед лицом вечной тайны - это нормально, - спокойно заметил Эльдагар.
        - Я не знаю, что за ней. Скажи мне, что там! - почти требовательно воскликнул я.
        - Не скажу. Ты должен увидеть сам, если сможешь, конечно.
        - Вообще-то, я должен был просто убедиться в ее существовании, а не проходить насквозь, - пробормотал я.
        - Ха! - Эльдагар рассмеялся. - Неужели ты отступишь прямо сейчас? Где же твое человеческое любопытство, которое сгубило лучших из вашего рода? Где желание познать неизведанное? И неужели ты хочешь разочаровать меня? Мы проделали такой длинный и веселый путь, чтобы ты просто сказал “нет”? Удивительно.
        Я молчал, внимательно всматриваясь в радужную поверхность границы сновидений.
        - Клянусь, если ты не прыгнешь сам, то я просто швырну тебя в нее! - В голосе Эльдагара зазвенели угрожающие нотки. - Не лишай меня удовольствия созерцать процесс перехода.
        - Хрен с тобой, была не была, - сказал я и отошел чутка назад для разбега.
        - Ты уверен? - шепнул мне Рагни.
        - Как можно быть уверенным в данный момент в чем-либо вообще? - спросил я его в ответ. - Это же черт знает что такое. Тем более выбора особого у нас нет.
        Я достал большой кристалл Мартины, сжал его покрепче в руке и побежал вперед. Оттолкнулся обеими ногами от края площадки и полетел прямо к стене. Она надвигалась на меня с пугающей быстротой. Я собрал всю волю в кулак и в самый последний момент перед столкновением зажмурился.
        ***
        Мыльный пузырь необъятных размеров обволакивал меня и пытался втянуть в себя. Я барахтался в нем, словно в желе, отчаянно пытаясь выбраться, но у меня ничего не получалось. Граница сновидений поглощала меня, не пуская наружу. Но самое ужасное было даже не в этом, а в нескончаемом потоке странных мыслей, которые звучали в моей голове подобно призрачным голосам, и я не мог отличить их от собственных. Ты не сможешь. Ты уже проиграл. Ты ошибся. Это провал. Фиаско. Все было зря. Вспомни.
        Рагни молчал, хотя мне казалось, что он тоже пытается сделать хоть что-нибудь. Из моего тела лезли острые крючья, но и они не могли прорваться сквозь преграду. Я рвался изо всех сил, но граница была гораздо сильнее, чем могло показаться. Я отчаянно продолжал барахтаться внутри мыльного пузыря, который был уже вокруг меня, но тщетно. Зачем ты сюда пришел? Что ты искал? Глупец. Тебе не дано пройти дальше.
        Остановить внутренний диалог было просто немыслимой задачей. Меня атаковали с такой силой и мощью, что я не успевал отгонять эти ментальные нападки. На какое-то мгновение шепот прекратился, и я схватился за кинжал. Объединил его вместе с кристаллом и, размахнувшись, ткнул им прямо перед собой. Яркая вспышка ослепила меня на считанные доли секунды, и в пузыре появилась брешь. Я ткнулся в нее головой и передо мной предстало нечто невероятное.
        В полной темноте где-то очень далеко висели светящиеся шары. Они были подобны гроздьям винограда и нанизаны на толстые искрящиеся шнуры, которые уходили куда-то вверх. Что это? Я не знал. Меня тянуло к ним, но кристалл в моей руке погас, и брешь начала затягиваться обратно.
        - Нет! Нет! - заорал я как потерпевший, понимая, что все закончено. Всего моего света хватило ровно на то, чтобы заглянуть за грань, ничего не понять и проиграть. Хотя на что я рассчитывал? Меня предупреждали, что я не пройду это испытание. Самонадеянность - твой грех. Чувство собственной важности. Ты забыл, да?
        Чужие мысли снова заполнили мой разум, и я убрал кинжал. Дальше можно было не сопротивляться. Остается только принять то, что мне суждено. Это поражение в битве, но не в войне. Я обязательно вернусь сюда еще раз и пройду через границу сновидений, но сейчас все. Я ослаблен и раздавлен. Стоило мне признаться в этом, как мысли тут же исчезли, а перед глазами засверкали яркие картинки. Подобное я уже встречал в своей практике. Такое бывает между обычными сновидениями, но нечасто. Нужно просто задержать свое внимание на нужном образе, перестать суетиться, и тебя в него втянет. Собственно, ничего удивительного. Там я тоже оказывался за гранью сновидений, но она не шла ни в какое сравнение с этим. Картинки мелькали как сумасшедшие, и я никак не мог замедлить их. В итоге я чуть ли не пальцем ткнул в одну из них, и меня буквально всосало в нее с веселым хлюпающим звуком. “Блоп”.
        Я открыл глаза и понял, что стою на асфальтированной дороге посреди степи. Погодите-ка, да я ее знаю! Это же та самая трасса между Орском и Оренбургом, по которой я не раз катался на мотоцикле. Точно, это она. Там дальше будет Медногорск. На меня накатила волна воспоминаний, поэтому я и не заметил, как сзади тихо подкралась машина. Из мысленного ступора меня вывел одинокий гудок. Я повернулся и увидел старый кабриолет. Это был “Додж” прямиком из шестидесятых, когда никто не и думал о количестве бензина, и инженеры создавали многолитровых монстров. За рулем сидела Анника. Ведьма подмигнула мне и поманила рукой. Недолго думая, я открыл дверь и сел на кожаное бежевое сиденье.
        - Прокатимся? - предложила женщина.
        - Ну давай, - согласился я, делая вид, что совершенно не удивлен.
        - Как дела? - поинтересовалась Анника, давя на педаль газа. Ветер поднял ее длинные черные волосы, и я нехотя залюбовался ведьмой.
        - Нормально, - ответил я, - это же сон, да?
        - Какая разница, Сережа? - спросила она, - сон, реальность, другой мир, чужая планета, иное измерение. Смысл не изменится. Ты еще не понял, да?
        - Что именно? - не понял я, устраиваясь поудобнее.
        - Что ничего в этой жизни не имеет значения, кроме самого факта существования жизни, - Анника лукаво подмигнула мне, - ты перестал себя контролировать. Вернее, так и не научился. Тобой постоянно управляют другие. Дергают за ниточки как марионетку и используют твою глупость. Не замечал?
        - Есть такое, - спокойно ответил я, - но ведь я и правда глуп по сравнению с тем же Данилой или Ицхаком. Разве нет?
        - Нет. Ты не глуп. Ты просто пока не научился жить как настоящий маг. Ты придаешь значение всяким мелочам. Зарываешься в них, и в результате не видишь за ними главного. Вместо того, чтобы отринуть их и увидеть конечную цель своего путешествия. Разве не так?
        - Ты говоришь загадками, но я понимаю, что ты имеешь в виду. Данила мне рассказывал о подобном.
        - Об этом многие маги говорят, но разве ты их слушаешь? Ты не умеешь читать между строк и все воспринимаешь буквально. Не понимаешь принципов игры.
        - Мне кажется, что их вообще мало кто понимает. Каждый интерпретирует их по своему. Нет?
        Ведьма улыбнулась и промолчала. Я же посмотрел на дорогу. Машина вильнула в сторону и сбила катящееся перекати-поле.
        - Ты должен стать похожим на него, - сказала Анника, - никаких корней, вечный странник по просторам собственной жизни. Забудь обо всем, что в тебя вдалбливали все эти годы. Честь, достоинство, мораль, отношение. Все это тебя не касается. Отринь человеческие принципы.
        - Тогда мне не выжить в социуме, - ответил я.
        - Если просто отринуть, то да - не выжить. Но твоя задача состоит в другом. - Ведьма странно покосилась на меня. - Ты должен выйти из-под контроля. Обрести самого себя, в конце концов. Обычным посылом всех на хер не обойдешься. Ты не должен позволять себя использовать. Никакое действие не должно иметь для тебя значения. Неважно, ведешь ты себя плохо или хорошо, главное, что осознанно. Это и отличает мага от человека. Вот к чему я клоню. Люди вообще редко совершают осознанные поступки. Они не могут выбрать сами игрушку, детский сад, школу, а потом и институт. Все решается за них, хотя, может быть, им это было и не нужно. Также они женятся, заводят детей, разводятся. Убивают друг друга, а потом умирают. Полная неосознанность. Без понимания зачем все это.
        - Ты не Анника, да?
        - Нет. Она далеко за границей сновидений, и ты это знаешь. Зачем задаешь такой глупый вопрос?
        - Хорошо. Не хочешь отвечать, не надо. Это и правда не имеет никакого значения.
        - Ты уже делаешь успехи, - рассмеялась Анника.
        - Я проснусь?
        - А ты этого хочешь?
        - Да. Я не смог пройти через границу сновидений.
        - Я знаю. И что ты чувствуешь? - ведьма внимательно посмотрела на меня.
        - Сначала меня охватила легкая досада, ведь я надеялся, что смогу преодолеть ее, несмотря на слова всех, кто говорил иное.
        - Ты стал сильнее, Сережа, но не забывай, что увеличение могущества приводит к росту чувства собственной важности. Многие маги попали в эту ловушку и потерпели поражение. Данила и прочие живы только потому, что не придавали своей личности никакого значения. Да, другие считали их великими учителями, чуть ли не богами, но сами они всегда относились к себе как к глупцам, ничего не ведающим в этой жизни, ибо постичь абсолютный смысл игры невозможно. Даже таким мастерам, как Данила и Ицхак. Ты не должен воспринимать их как обычных людей. Это невозможно. Их логика не поддается простому объяснению. Ты пытаешься интерпретировать их поступки, не зная их мотивов. Накладываешь на магов человеческую маску. Признайся честно, что ты подумал об Ицхаке, когда он сбежал из ангара, где проходила их встреча с Мартиной.
        - Он испугался, - без промедления ответил я.
        - Кто? Ицхак? - ведьма заливисто рассмеялась, - да останься он с великой нечистой, и ты был бы иссушен. Твоя игра бы закончилась. Ты бы просто провалялся месяц в коме, и ковену наступил бы конец. Он пожалел тебя и захотел проверить. Ты ведь даже не подумал об этом, да?
        - Ты какая-то часть меня, да? Архетип, более мудрый и рассудительный чем я сам, - предположил я.
        - Почему Данила пощадил Александра? - настойчиво спросила ведьма.
        - Без понятия. Он сказал, что Сантьяго нам еще пригодится.
        - А ты думал, каким образом?
        - Да, но так и недопетрил, если честно.
        - Сантьяго такой же глупец, как и ты. У вас много общего. Я бы сказала, что у Саши гордыня раздута вообще до космических масштабов, но это только потому, что так выгодно его магистру. Понимаешь?
        - Откуда ты это знаешь? - насторожился я, - разве в моем подсознании есть такая информация? Ты не можешь знать такие вещи.
        - Ха! - воскликнула ведьма, давя на педаль газа. Стрелка спидометра подскочила и понеслась вперед к цифре “сто”. Погодите-ка, это же американская машина - у нее вся приборка в милях!
        - Что ты делаешь?! - воскликнул я и попытался схватить ведьму за плечо, но было поздно.
        Кабриолет вынесло на встречку, а там нас уже поджидал огромный бензовоз. Столкновения было уже не избежать. Я резко выскочил прямо из машины и упал на землю. Асфальт вспучился подо мной будто резиновый, и я почувствовал легкие вибрации. Кабриолет со смеющейся ведьмой врезался в грузовик, и они оба исчезли в ослепительный вспышке пламени.
        - И что это было? - спросил я у Рагни, вставая с дороги, но волк молчал. Я посмотрел по сторонам и увидел в поле деву в длинном сером платье. Я присмотрелся к ней получше и удивился - это была Алена собственной персоной. Она приветливо помахала мне рукой, и я неторопливо направился к ней. Это могла быть ловушка или очередной глюк. Алена создала желтый портал и ушла в него. Я замер перед ним в нерешительности. Главное правило любого дримера - не ходить по чужим порталам, ибо занести может куда угодно. А с другой стороны, куда мне дальше из этого поля деваться? Нечего бояться. Я прошел сквозь портал и снова оказался в радужной пустоте. Граница сновидений не отпускала меня. Перед глазами замелькали картинки, и я начал тыкать наугад. Видения накрыли меня с головой. И чего я только не видел. Мне казалось, что этот калейдоскоп вариантов будет длиться вечно. Я заново проживал события, оставшиеся в прошлом. Вот я на линейке в первый класс. Первая драка в песочнице. Это что, перепросмотр на спидах, что ли? Вся моя жизнь пролетела перед глазами в считанные мгновения, останавливаясь только на тех моментах,
когда от моего личного выбора зависел тот или иной поворот судьбы. А потом началась адская куча мала из сотен вариантов. Вот Юля не умерла, а мы поженились, и у нас двое детей. Я работаю в какой-то фирме по настройке компьютеров. А вот я с длинными ушами, сижу на троне из веточек, а меня обмахивают веерочками прекрасные эльфийки, а среди них Энги. Анника не ушла в закатный город, а осталась в нашем мире. Я ее фамильяр, и мы вместе воспитываем нашу дочь. Линда. Адский калейдоскоп продолжал крутиться, перегружая мое сознание. Это было настоящей пыткой. Мне даже уже начали показывать картинки из будущего, которое могло бы быть, но я не выдержал и резко крикнул:
        - Хватит! Мне неинтересно! Это все лишнее! Ментальный мусор! Я не живу прошлым. Будущее не определено. Настоящего нет, ибо это только миг между состояниями! Исчезните! Нахер из моей головы! Немедленно!
        Сработало! Радужные разводы перед глазами стали гаснуть, и свет вокруг померк. Я провалился в сон без образов и услышал, как бешено стучит мое сердце. Что со мной происходит? Я прислушивался ко всем ощущениям. Рядом с левым ухом я почувствовал чье-то дыхание. Кто-то лежит возле меня. Где я? Что вообще происходит с моим телом? Куда подевался Рагни? Я попробовал шевельнуть левой рукой, и она легла на что-то мягкое и выпуклое. Пальцы сами сжались, и я услышал чей-то томный женский стон. Фух, хорошо, что не мужской. Я понял, что сжал женскую грудь. Даша? Нет. Эта меньше и другой формы. Кэрол? Нет, не такие большие соски. Еххи? Тем более, нет. Правая рука опустилась вниз и коснулась пола. Я попытался пробить пальцем мягкий ковер, но нет. Не вышло. Значит, там за тьмой скрывается реальность. Мне нужно проснуться. Немедленно! Рагни, ты где? Я уже волнуюсь за тебя. Куда ты пропал?
        Симбионт молчал. Я попытался открыть глаза, но у меня не получилось. Словно что-то мешало. Рагни!
        - Я здесь, - отозвался волк, - меня тоже накрыло серией воспоминаний, но я ничего не мог поделать. Тысячи образов пролетали передо мной. Кто-то внушил нам их. И это не граница сновидений. Мы попали под чье-то воздействие.
        - Чье? - спросил я.
        - Тебе нужно проснуться, но я чувствую, что что-то идет не так. Ничему не удивляйся.
        - Попробую, - пообещал я и открыл глаза.
        Зеленые линии расчертили потолок. Серый туман застилал взор. Большая круглая люстра с лампочками в виде свечей и вентилятором с широкими лопастями беззвучно гоняла ветер прямо надо мной. Тишина. Абсолютная. Со зрением творилась какая-то полная белиберда. Я не мог ни на чем толком сфокусироваться. Что-то расплывалось, а что-то было сверхчетким. Скорее всего, это ложное пробуждение. Я все еще сплю. Левая рука была чем-то придавлена и от этого слегка онемела. Я повернул голову и увидел яркое светящееся пятно. Это человек. Я пригляделся к нему. Черты лица были сильно размыты, а зеленые линии мешали мне сконцентрироваться, но я уже знал, кто это. Я просто чувствовал этого человека, ведь я спал с ним рядом целый месяц. Я помню его. Ощущения от его близости и недоступности.
        - Ты проснулся? - нежно спросила Алена, прижимаясь ко мне и целуя в щеку, - наконец-то! Я боялась, что потеряла тебя окончательно.
        Глава 27 Побег из сна
        - Правда? - тихо спросил я, прижимая обнаженную девушку к себе. - Ну надо же. Ты знаешь, что мы с тобой сейчас находимся во сне, а ты всего лишь спрайт?
        - Нет, Сережа. - Алена легла на меня сверху и принялась целовать мою шею. - Ты не во сне, дурачок. Совсем нет. Ты проснулся.
        - Ну-ну, - ответил я, окидывая взглядом небольшую комнату. Обстановка совершенно незнакомая. Окна закрыты тяжелыми шторами, а в просветах между ними видны ажурные решетки.
        Зеленые линии сетки никуда не делись. Я смотрел на каждый предмет и мог менять его визуально. Вот стоит чайник с чашками из белого фарфора с оранжевым узором. Щелк, и теперь он металлический с вычурной гравировкой. Так что это сон, конечно же. Я принялся гладить Алену по спине. Ощущения были очень реалистичными.
        - Значит, ты не спрайт, да? - уточнил я, улыбаясь. - ведешь-то ты себя не как Алена.
        - Это еще почему? - девушка тут же надула губки.
        - Настоящая Алена сама ко мне не приставала и голой со мной никогда не ложилась. У нас с ней были платонические отношения без всякой там эротики и похабщины.
        - Да, но если ты забыл, то после своего побега она сильно изменилась. От старой Алены у нее осталось мало чего, - напомнила ведьма, - но она все равно продолжает тебя любить.
        - Я помню наш последний разговор по телефону. Тогда мне показалось, что между нами все кончено.
        - Конец одних отношений - это зачастую начало других. Ты не думал, что нам нужен еще один шанс?
        - Да закрутился как-то. - Я сделал вид, что мне все равно, хотя на самом деле испытывал очень странные ощущения. А что, если Алена настоящая? Да ну, бред какой-то. Этого просто не может быть!
        - Да, так ты уже говорил. - Девушка прижалась ко мне. - Не помнишь? Совсем?
        - Я ничего не понимаю, - признался я и посмотрел на девушку. Странно, но ее образ не меняется. Она стабильная. Неужели Алена и правда не спрайт? Я попытался представить, что вместо нее Анника, но не вышло.
        - Вернее, не помнишь, - тяжело вздохнула ведьма и скатилась с меня на бок. - Что последнее ты помнишь?
        - Сложно сказать. Какие-то образы. Просто уйма картинок. Ты стояла в поле пшеницы и создала портал. Вроде бы. Я последовал за тобой и оказался в пространстве между сновидениями. Знаешь, там так пусто и темно.
        - Да, знаю, конечно. Я там бывала не раз. Выходит, что ты не помнишь своих прошлых пробуждений? Да? - Ее голубые глаза внимательно посмотрели на меня.
        - Да. Где я? - Я кое-как приподнялся на локтях и прислушался. За дверью комнаты кто-то шептался. Я удивился своему слуху, но слов было не разобрать.
        - Ты в моих апартаментах.
        - Это я уже понял.
        - Мы в сером магистраруме. Это засекреченная загородная резиденция российского магистра Серой ложи, - ответила девушка, наблюдая за моей реакций.
        - И какого черта я здесь делаю? Я же был у Антона - городского шамана. Это он меня сдал вам, да? - недовольно спросил я. - Выходит, что ты держишь меня в плену?
        - Не торопись с выводами, Сережа. - Алена присела рядом со мной и обняла. - Хочешь чаю?
        - Нет, извини. - У меня зачесалась левая рука. Я бросил на нее быстрый взгляд и увидел синие опухшие бугры от уколов в районе предплечья. Они меня чем-то обкололи, скоты паршивые.
        - Это следы от лекарства, - заметила ведьма, - ты чуть не умер. Нам пришлось погрузить тебя в искусственную кому и подключить к приборам. Ты бы уже гулял по Лимбу, если я не пришла бы тебе на помощь.
        - Кома? Лечение? - ошарашенно спросил я. Ну и сон! Вот это меня приглючило.
        - Ты уже просыпался несколько раз, просто у тебя что-то с памятью случилось. Наверное, это последствия передозировки наркотиков, которые ты принял у Антона.
        - Я там только мухоморы ел. Вроде бы. - Теперь я вообще ничего не понимал.
        Зеленая сетка никуда не делась, но Рагни молчал. На стуле рядом с кроватью была аккуратно сложена вся моя одежда, я бы ее просто на пол бросил. Пистолеты в кобурах, игла на месте, молоток. Ничего не забрали. Странно это все как-то.
        - Почему не забрали оружие? - спросил я.
        - Потому что ты не представляешь для нас опасности, Сережа. Просто вспомни. - Алена положила мне голову на плечо. - Ты бредил и звал меня на помощь. Антон, к твоему счастью, знал кто я, поэтому он и позвонил мне. Мы с Цыбиком выехали незамедлительно и забрали тебя, не приходящего в сознание. Думали, что опоздали, но ты очень живучий. И сильный.
        - Погоди... - я потер виски и посмотрел на Алену. - Сколько я уже тут у вас?
        - Три недели.
        - Не может быть! - воскликнул я. - Какие три недели?! Шаман сказал, что максимум пара деньков у меня уйдет на путешествие. Ну три-четыре, но неделя - это крайний случай. Какие три? Алена?
        Я схватил ее за плечи и стал внимательно разглядывать лицо девушки.
        - Ты пугаешь меня, Сергей, - сказала она, - мне больно. Отпусти, пожалуйста. Да, ты тут три недели.
        - Что значит три недели? А как же ковен? Ведьмы? - Меня словно кипятком ошпарило осознание того, что я проиграл по всем фронтам.
        - Они все мертвы, Сережа. - Алена сделала печальное лицо. - Ты не успел. Мы уже говорили об этом.
        - Да быть того не может! - Я отпустил девушку и соскочил с кровати. Подошел к своим вещам и стал искать мобильник. Перед глазами все плыло и искажалось.
        - Еххи, я должен ей позвонить. Даша, Герда. Они должны были остаться в живых, - бормотал я как заведенный, роясь в бездонном кармане плаща.
        - Они мертвы, Сережа, - еще раз повторила Алена и встала с кровати, - успокойся. Вспомни, мы уже говорили об этом.
        - Да как же так? Нет, нет.
        Я достал свой телефон. Разрядился, сволочь!
        - У тебя есть зарядка? - спросил я. - Мне срочно нужна зарядка.
        - Да, она на столе. Пользуйся, - девушка подошла к другому стулу и взяла с его спинки серенький блестящий халатик. - Может быть, все-таки чаю?
        - Не надо. Не сейчас.
        Я подрубил мобилу к проводу зарядки и включил ее. Грузись, сука тупая. Руки предательски дрожали, и мне стоило немалых усилий, чтобы успокоиться. Я выкинул мысли из головы, и мне стало легче. Даже если Алена права, то я должен принять эту реальность. Вот так проснулся, называется. Словно в другом мире оказался. Хотя, может быть, это так и есть. Ложное пробуждение! Точно, я все еще сплю. Попал в глупую ловушку сознания. Я ущипнул себя за палец - больно! Попробовал пробить ладонь пальцем - не вышло. Это не сон. Либо просто очень глубокий уровень. Либо вообще другой мир! Успокойся. Когда это ты начал верить в другие миры, ведьмак? Я усмехнулся. Проклятый мобильник загрузился, и я сразу зашел в контактную книжку. Перед глазами все плыло, иконки скакали как сумасшедшие. Опа - мобильных номеров ведьм нет. Ни одного! А интернет? Не ловит. Связи тоже нет, или есть? Не могу разобрать - слишком мелкие значки.
        - Ты сам удалил их после второго пробуждения, - пояснила Алена, - только не помнишь этого.
        - Да? А ты знаешь, как они умерли?
        - Нет. Тебе звонили много раз, но я не брала трубку. Московского ковена больше нет, Сережа. Ты чудом выжил и получил шанс на новую жизнь. Наш магистр вытащил тебя из той ловушки, в которую ты угодил.
        - Магистр. Он здесь?
        - Да, Сережа. И он хочет с тобой познакомиться. Если ты, конечно, снова не грохнешься в обморок, как в прошлый раз.
        - От ужаса? - улыбнулся я и начал одеваться. Трусы постоянно меняли цвет и форму. Мне было чертовски сложно остановить их в каком-то одном состоянии. Вся табличка восприятия скакала и вела себя как сумасшедшая. Наверное, я просто схожу с ума. Наркотики, кома - все это привело мой мозг в состояние вулкана. Он просто взорвался, и теперь я вообще без понятия, где нахожусь. Память стерта.
        - Ты падаешь сам по себе. В любой момент. Даже сейчас ты можешь упасть и уснуть. Поэтому я слежу за тобой.
        - Это потому что я ценный экземпляр для вашей конторы, да? - Футболка стала ярко-красной, но я уже забил на это болт. Черт с ней, пусть меняется.
        - Это потому что я люблю тебя, Сережа. И ты ведь меня тоже. Помнишь наши последние слова перед тем, как меня похитил Сантьяго?
        - Смутно, но что-то там было такое слезливое, да, - быстро согласился я, - а интернет у вас есть?
        - Только спутниковый.
        - Хорошо, - Ботинки тоже трансформировались черт знает во что. Интересно, а Алена видит все эти изменения или нет?
        - Какой цвет у моей футболки? - спросил я у нее.
        - Черный, - без заминки ответила девушка. Я поглядел вниз и точно - черная. Что за ерунда.
        - У меня отходняки какие-то, - пожаловался я.
        - Голова не болит? Не тошнит? - Алена подошла ко мне и потрогала мой лоб. - Температуры нет.
        - Все в порядке. Вроде бы.
        Ничего не в порядке. Я просто не понимаю, где я и что со мной происходит. Перед глазами фрактальное крошево и калейдоскоп.
        - Я принесу чай и завтрак. Подождешь меня тут? В коридоре охранники. Им пока не велено тебя выпускать, пока с тобой не поговорит магистр.
        - Значит, все-таки плен?
        - Нет, иначе мы бы забрали все твои артефакты. Сережа, мы тебе не враги. Мы спасли тебя и откроем тебе глаза на тот мир, который прятали ведьмы. Теперь ты по-настоящему свободен, как никогда раньше.
        - Сомневаюсь, - ухмыльнулся я и достал пачку сигарет. Опять глянул на телефон - да, он показывает уже другой месяц, хотя дату и переставить можно было. Алена затянула потуже поясок халатика и взяла со стола серебряный поднос.
        - Значит, королевы ковена больше нет, - повторил я еще раз с легким сожалением.
        - Вот именно. Поверь, мне тоже немного не по себе от этого, но таковы реалии, Сережа.
        - И Даши? - спросил я.
        - И ее. - Алена подошла к двери. - Я вернусь минут через двадцать. Не делай глупостей, хорошо?
        - Ага. Слушай, а Кэрол тоже умерла, да? - ровным голосом спросил я.
        - Да, и она тоже. Весь ковен погиб, Сережа.
        - Да уж. - Я закашлялся. - Не думал, что все так обернется.
        - Ничего страшного. Ты привыкнешь к этому. Мне тоже немного жаль, что так вышло, но уже ничего не изменить. В любом случае, ты сделал все от тебя зависящее. Мало кто смог бы добиться того же результата. - Алена вышла, а я тут же стал искать какие-нибудь камеры наблюдения. Наверное, их хитро запрятали. Мне уже все стало ясно.
        Это прекрасно спланированный обман. Да, это, скорее всего, реальность, но Алена меня обманывает. Она не помнит и не знает Кэрол. А я ведь знаю, что черная ведьма не была заражена сибирской чумой. Так что обман Алены вскрылся. Я все-таки в плену. Шаман меня сдал серым. Надо бы его навестить потом, да выдрать парочку перьев. Да, пазл сходится. Так и было. Он позвонил Алене, и они меня забрали. Здесь уже обкололи какими-то нейролептиками, и это мое первое пробуждение. Иначе бы я все помнил. А ведь какой был шикарный план. Как красиво все разыграли, черти. Еще чуть-чуть, и я бы им поверил. А потом они бы поводили меня за нос недельку-две, и ковен бы точно окочурился. Без понятия, сколько я там путешествовал, но точно не три недели, как заявляет Алена. Кто придумал этот хитрый ход? Сантьяго? Тогда снимаю шляпу перед его талантом. Интересно, он вообще здесь?
        Внезапно в комнате замигал свет, а затем погас и вовсе. В коридоре послышался топот бегущих ног. Что-то случилось. Наверное, ведьмы пришли меня спасать, не Эльдагар же сюда приперся? Я его явно разочаровал своей слабостью. Даже не смог пройти сквозь границу сновидений. Ну зато он посмеялся. Я выхватил пистолет и проверил его - пули на месте. Нужно выбираться, но как?
        Со зрением творилась полная дичь. Оно казалось совмещенным со зрением Рагни. Мы словно слились в одно целое, и теперь я вообще не воспринимал как таковую реальность. Сплошные зеленые линии и точки в сером тумане. Большинство предметов потеряли свои очертания и узнавались лишь интуитивно. Табличка восприятия словно сошла с ума. Моя точка сборки просто не вернулась на место после пробуждения. Или это все-таки сон? Я теперь постоянно нахожусь во втором внимании. Но у этого зрения был один очень большой плюс - я практически видел сквозь стены. Для этого нужно было просто сменить текстуру стен на стекло. Хреновато получалось, конечно, но люди выглядели как светящиеся коконы. Вот, значит, как Рагни определяет противников. Нюх и слух тоже обострились. По коридору шел кто-то очень яркий. Я потянул ноздрями воздух. Ого, да это же Сантьяго. Вспомни говно, вот и оно. Он прихрамывал и опирался на тросточку. Я тут же вскинул “Розу” и снял пистолет с предохранителя. В двери зашуршал ключ, и на пороге появился Сантьяго в темных очках. Одежда на нем тоже постоянно менялась, один раз он даже оказался в длинных
семейниках.
        - Опусти ствол, идиот, - сказал он, - у нас чертовски мало времени. Я отключил камеры наблюдения, сымитировал пожар в энергоблоке. Если ты не свалишь сейчас, то останешься тут навсегда.
        - Значит, это все обман, да?
        - Да. Я так и знал, что ты его раскусишь. Его придумала Алена, не я. В каком месте она прокололась? - Сантьяго широко улыбнулся.
        - Кэрол не могла погибнуть от сибирской чумы, хотя бы потому что не была ею заражена.
        - Мелочи. Упустишь одну деталь, и все. План по жопе пошел. Бывает. Алене многому нужно учиться в плане сбора информации. Как говорят - “кто осведомлен, тот вооружен”. Но к черту лишние разговоры. Нам пора.
        - Ты реально помогаешь мне сбежать? - удивился я, выходя за ним в коридор.
        - Да, вот держи, это ключи от черного “Кадиллака Ситиэс”. Тачка на парковке. Ворота сейчас открыты. Все обесточено. У тебя есть буквально минут десять, чтобы свалить отсюда.
        - Но почему?
        - Потому что ты, мудила, мешаешься у меня под ногами, вот почему! - зло огрызнулся Александр и схватил меня за руку. - Ты мне не нужен! Не нужен нашей организации! Мне нужна Еххи. Но Алена и Цыбик считают иначе. Жалкие болваны. Магистр тоже ошибается. Они даже не замечают, как косячат на каждом шагу, но при этом меня понизили в ранге.
        - Так это банальная ревность, да? - спросил я и получил тростью по коленке.
        - Идиот, сука, - прошипел Сантьяго, - ни хрена не знаешь, а все туда же. Маги, хуяги. Какая разница, когда идет речь о настоящей власти? Моя инвалидность сильно разозлила магистра, поэтому он отстранил меня от целой серии дел. И посмотри, к чему это привело. Ревность, угу, как же!
        - Это не реальность, - сказал я, - у меня точка сборки поехала. Я думаю, что это все-таки сон.
        - Откуда такая уверенность? - поинтересовался Сантьяго, хромая рядом со мной по мрачному коридору.
        - Алена обманула меня, ты мне помогаешь. В это невозможно поверить. Ты бы просто убил меня, будь реальным. Алена сказала, что магистр спас мне жизнь.
        - Это вряд ли, - хмыкнул Саша, - он у нас только мастер мозги промывать, прямо как ваша Веста. Наслать всякие образы, вбить нужную информацию.
        - Так это был он? У меня точка сборки поехала.
        - Радуйся, что она вообще осталась, - довольно улыбнулся Сантьяго, - ты повторяешься, не замечаешь? Как попугай несешь одну и ту же херню по кругу.
        - Значит, и Алену он обработал, да? - догадался я.
        - Вот именно. Тебя тоже сломает, если останешься. Хотя теперь это будет непросто. Ты ведь уже знаешь правду.
        - А тебя не засекут свои же?
        - Нет, я позаботился о камерах, сказал же. Алена этажом выше, но я бы на твоем месте не стал пытаться ее вывести отсюда. Давай вали отсюда, но помни, что впереди стоит охранник. Убери его бесшумно, хорошо? Потом по лестнице вниз и по коридору до лифта. Он привезет тебя на подземную парковку.
        - Вы даже оружие мне все оставили. Это точно сон! Вокруг творится совершенно нелогичный бред! Свет выключили, а лифт работает? Это как?
        - Он подключен к другому генератору, болван. Вали уже, но помни, что мы обязательно встретимся. Наша с тобой битва еще не закончена. И да, этажом ниже будь осторожен - там тебя может ждать очень приятный бонус. Хорошо? - Сантьяго лукаво подмигнул и пошел обратно. Что он задумал, выпуская меня как зверя из клетки? Нет, какая-то логика на самом деле здесь есть, но она настолько запутанная, что я просто не могу ее понять. Хотя если это все просто дерьмовый сон, то вообще ничего удивительного. Эти маги живут так, будто спят всю свою жизнь. Сон, реальность - для них не имеет никакого значения. Рагни, ты там где? Но симбионт молчал. Наверное, в этом здании тоже какие-то артефактные хреновины, подавляющие его волю, стоят. Ну или он просто спит. Видать, магистр перегрузил его сознание картинками, и волка вырубило. Так, за Аленой я точно заходить не буду. Сантьяго прав - переубедить ее сейчас не удастся. Единственный вариант - это вырубить и утащить с собой, но я сейчас не в том состоянии. Меня бы самого кто вынес на рученьках. Я бы ему спасибо сказал.
        Охранника я увидел издалека, и выглядел он как светящееся пятно, сплетенное из сотен тончайших золотистых нитей. Я вынул из пистолета магазин, проверил, не остался ли патрон в стволе, а затем подкрался к мужчине со спины. Он меня даже не заметил, а просто вышел погулять из тела, после того как я нажал на спусковой крючок. Пятно как бы разделилось. Маленькое осталось лежать на полу, а второе - побольше, - улетело сквозь потолок. Вот и осознался мужичок.
        Так это сон или нет? Я не отличал реальности от сна. Проверки не давали мне никакого ответа. Три руки, спрашивай себя, пытайся провалиться сквозь пол. Все это уже не имеет значения. Сон? Реал? Мой? Чужой? Нижний уровень? Похеру. Я осмотрелся и увидел еще двоих охранников, стоящих за углом другого коридора. Мне не к ним. Я, стараясь не шуметь, спустился по широкой винтовой лестнице на этаж ниже. Странно, что она не ведет на первый этаж. Архитектору бы руки оторвать. Не резиденция, а лабиринт. Здесь тоже был охранник. Его лицо дергалось, как у монстров в “Сайлент Хилле”. Криповато. Человек? Да не похоже. Увидев меня, он замер от удивления, а потом упал на пол, повторив судьбу своего коллеги. Пусть погуляет. Рассматривать тело и убеждаться в его реальности у меня времени не было. Я быстрым шагом направился искать лифт. Обернувшись, я увидел вылетевшего охранника. Он парил под потолком и смотрел на свое тело. Конкретный выход из тела у него случился. Интересно, как быстро он нырнет обратно? Или их такому не учат?
        Серые мне не нравятся. Магистр та еще паскуда. Это он мне всякие картинки крутил и заставлял переживать прошлое. Втирал мне какую-то дичь от лица Анники. Или это был не он? Ничего не понимаю.
        Лифт оказался совсем рядом. Я нажал на кнопку вызова и услышал, что наверху уже началась какая-то заварушка. Зрение потихоньку стало приходить в норму - зеленые линии стали чуть слабее.
        Звякнул сигнал лифта, и его створки начали медленно открываться. Я тут же увидел очень яркого мужчину, стоящего прямо напротив меня. Чуть выше меня, полноватый, лет за пятьдесят. Седая остроконечная бородка с бакенбардами. Короткие волосы. Одет он был в серую мантию, а на его груди блестели ордена размером с блюдце. Мы сразу узнали друг друга, хотя я никогда не видел его. Я просто знал, кто это.
        - Сергей Викторович? - спросил он, стараясь скрыть свое удивление.
        - Господин магистр? - усмехнулся я.
        Вот о чьей голове так мечтали Данила и Еххи. Многие хотели убить магистра российского отделения Серой ложи, но настоящий шанс предоставился только мне. Великая честь.
        - Решили прогуляться, да? - с улыбкой спросил он и попытался выйти из лифта, но я толкнул его в грудь и ткнул пистолетом в живот.
        - Да, до парковки. Составите мне компанию?
        - Надеюсь, что вы не убили Алену?
        - С ней все в порядке, но вам не о ней нужно волноваться. - Я нажал на кнопку, и двери за нами закрылись.
        - Вы хотите меня убить, да? Я вас прекрасно понимаю. Знаете, меня же не раз уже убивали. Так что моя смерть ничего не изменит. Я просто вселюсь в другое уже подготовленное для меня тело. У нас эта технология отработана в отличие от других организаций.
        - Вот как, значит. Удобно вам, конечно. Сколько вы уже живете? Лет сто, да?
        - Двести пятнадцать, Сергей Викторович, у меня скоро день рождения, - магистр довольно ухмыльнулся. - А вы бы не хотели жить вечно?
        - Нет, спасибо. Не вижу смысла держаться за свой скафандр в этой реальности, зная, что меня ждут тысячи миров.
        - Это на вас так иномирцы повлияли, да? Может быть, уберете пистолет, раз уж мы с вами пришли к общему пониманию дела?
        - Еще чего.
        - Бросьте, вы не сможете покинуть это место. Я отправлю за вами погоню. Не нужно усложнять наши отношения.
        - Это сон или реальность? - поинтересовался я.
        - Какая разница, Сергей Викторович? Я вижу, что мои установки на вас подействовали, но не совсем так, как я планировал. Вы слишком сильно сопротивляетесь. Алена была слабее. У вас какой-то безумный взгляд. - Магистр пристально поглядел на меня, и его глаза застыли. Он схватил меня за руку и резко отвел ее вниз. Я недолго думая нажал на спусковой крючок, но промахнулся.
        - Шутки в сторону, Сергей Викторович, - строго сказал магистр, выкручивая пистолет. Я услышал хруст собственных пальцев и выпустил оружие. Здоровые пальцы мне сейчас важнее. Я схватил магистра за шею, а тот успел нажать на кнопку остановки лифта. Его руки вцепились в мои предплечья. А сильный, сволочь. Костоправ, что ли? Что же, у меня больше нет выхода. В этой глупой борьбе он меня точно переломает. Мы тяжело задышали, и я представил, как его свет начинает наполнять меня. Глаза магистра округлились от удивления. Почувствовал, гнида такая.
        - Вас не надо убивать. Вас надо иссушить! - прохрипел я, и мир вокруг стал серым. Магистр толкнул меня, и я ударился спиной о створки лифта.
        - Не выйдет, щенок! У меня столько света, что тебе не переварить за всю свою жизнь.
        - Это радует! - я увернулся от прямого выпада кулаком в лицо и бросился на противника. Моя рука уже сжимала эфирный кристалл.
        - Сон или не сон? Какая разница? - передразнил я магистра, бешено вращая глазами и смеясь. Даже четкий удар в скулу не отрезвил меня. Я вообще себя плохо контролировал. Эфирный кристалл пробил мантию в районе живота, и она обагрилась кровью. Теперь я представил, что свет уходит прямо в камень. Магистр ахнул и начал бледнеть. Я повалил его прямо на пол лифта и снова схватил рукой за шею. Противник попытался дотянуться до кристалла, но я навалился на него всем телом. При этом я уже не видел магистра как человека. Подо мной копошился постепенно угасающий червяк. Отличный сон!
        - Не делай этого, - прохрипел мужчина, и я вновь увидел его лицо. Оно побагровело, а на уголках губ появилась кровь. Все как рассказывал Данила. Магистр отчаянно заскрипел зубами, и я догадался, что он хочет успеть умереть до того, как я его иссушу. Видимо, у него есть капсула в зубе или нечто подобное. Нет, такого позволять нельзя. Я тут же вынул окровавленный кристалл из его живота и сунул его ему в рот.
        - Разгрызи вот это, старик, - усмехнулся я, - твой план провалился.
        Магистр промычал что-то, а потом кровь хлынула из его рта целым потоком. Весь пол был залит ею. Я же вынул кристалл и, вытерев его об мантию, сунул обратно в карман. Подобрал с пола пистолет и посмотрел на труп мужчины. Серое пятно. Иссушен, даже не успел из тела выйти. Тоже мне, крутой маг. Хотя оно и понятно, он не думал, что я способен на иссушение. Выходит, что я все-таки в реале, да? Плевать.
        На выходе из лифта на меня напал еще один охранник, но и с ним разговор был короткий. Я просто выстрелил ему в лицо и пошел дальше. Пусть полетает. На самом деле, сейчас я находился в таком пограничном состоянии, что готов был вернуться и поубивать всех остальных. Только патронов может не хватить. К этим ублюдкам у меня нет никакой жалости. Можно, конечно, было грохнуть и Сантьяго, но он все-таки помог мне, чем и заслужил пощаду. Если мне сейчас попадется Цыбик, я с ним тоже церемониться не буду.
        Возле ближайшего автомобиля на меня накинулся еще один мужчина в черном камуфляже. Он ловко выбил пистолет из моей руки и ударил меня кулаком в солнечное сплетение. Это был четкий удар. Я отшатнулся и представил, как из моей руки появляется костяное щупальце Рагни. И оно возникло. Само собой, противник его не видел. Он доставал наручники - видимо, у него был приказ взять меня живым. Крюк обернулся вокруг шеи охранника тугой петлей, и я услышал его удивленный хрип. Ну и отлично. Этого иссушать не буду, просто придушу до отключки. Да, это точно сон. Разве в реальности возможен такой прием?
        Черный “Кадиллак” я нашел быстро. Ключи подошли. Я завел двигатель и дал по газам. Снес шлагбаум на выезде из подземного гаража и понесся по длинному двору в сторону ворот. Позади послышалось грозное рычание, будто кто-то разом завел десяток “Харлеев”. Погоня? Я обернулся и увидел сквозь кузов автомобиля, как белые каменные львы, стоящие у входа в резиденцию, оживают и трясут гривами. Размером с быка, у каждого на голове крутозавитые рога. Астральные стражи, не иначе. Охрана тут на уровне, конечно. В реале этих тварей я бы и не увидел, а они бы меня просто иссушили еще на подходе к дому. У Еххи для таких целей есть Фараон. Я вдавил педаль в пол, и покрышки с визгом оставили клубы дыма. Я вел машину прямо к воротам. Они были открыты, но парочка охранников, увидев меня, тут же вскинули короткие автоматы. К счастью, я появился слишком быстро, поэтому стрельбу они открыли уже по удаляющейся машине, а не встретили меня огнем в лобовую. Одна из пуль прошила кресло рядом со мной. Повезло.
        Грозные стражи преследовали меня по дороге, но недолго. Наверное, радиус действия закончился. Как бы они на обратном пути охранников у ворот не перебили. С них станется.
        
        Я мчал как угорелый, редко когда опуская стрелку спидометра до ста пятидесяти километров в час. Погони за мной не было, или они просто слишком медленные. Дорога была идеальной и без крутых поворотов. По пути попался еще один шлагбаум, который мне пришлось протаранить, но охранников я возле него не заметил. Вокруг был глухой лес. Я достал телефон и обратил внимание, что появились все значки связи. Ага, значит, меня не приглючило в прошлый раз. Но смотреть в телефон долго было невозможно. Иконки скакали во все стороны, а я пытался вспомнить номер Еххи. Алена, видимо, почистила мне всю записную книжку, но номер королевы я в свое время даже пытался заучить. Меня жутко клонило в сон. Поэтому номер набирал невпопад и постоянно промахивался.
        - Где мы? - о, Рагни проснулся.
        - В лесу, - ответил я, - ты пропустил все самое интересное. Может быть, вернешь мне мое зрение?
        - Со мной произошло что-то странное. Я видел всю свою прошлую жизнь.
        - Да, у меня такие же глюки приключились. Это все магистр, его штучки.
        - Нас взяли в плен? И теперь мы убегаем?
        - Типа того. Нас предал Антон. Сдал Алене и тому буряту. А дальше было весело. Поковыряйся в памяти.
        Зрение начало ко мне возвращаться. Окружающий мир снова заиграл яркими красками. Появились ясность и новый подъем сил. Я сбросил скорость, потому что скоро показался поворот на шоссе, и включил навигатор в машине. Ага. Понятно более-менее, где я нахожусь. Дмитровское шоссе. Позади Дубна. Забрались на север ребята.
        Наконец-то я набрал правильный номер. В ухе послышалась знакомая мелодия. Значит, у нее телефон все-таки работает.
        - Сережа?! Ты где?! - ох, аж ухо заложило от этого радостного крика.
        - На севере от Москвы. Женя, мне плохо. Пошли Вадима меня встретить или сама вырвись, если сможешь. С вами все в порядке?
        - Ты пропал на почти две недели! Ты хоть знаешь, какое сейчас число?
        - Я был в плену, но смог сбежать. Женя, меня жестко клонит в сон. Я не знаю, сколько еще протяну. У меня черный “Кадиллак”. Купе. Да, я его угнал. Я все расскажу, как только смогу нормально выспаться и прийти в себя, или, наоборот, проснуться.
        - Я не понимаю тебя. Что с тобой? - В голосе Еххи появились редкие всхлипы. Она там плачет что ли?
        - Со мной творится какая-то ерунда. Я впервые в таком состоянии. Это все работа серого магистра.
        - Что? Ты видел его?! - воскликнула Женя.
        - Да, и убил. - В ухе повисла полная тишина, поэтому мне пришлось повторить через полминуты: - Я убил его, он мертв. Иссушен.
        - Я выезжаю к тебе навстречу. Со мной будет Даша. Герда не сможет. Ей очень плохо, Сережа. Я уже думала отправить ее в лечебницу.
        - Позже расскажешь. Позже, - зевая ответил я, продолжая давить на газ.
        - Хорошо. Дождись меня, включи перстень.
        - Точно, я и забыл про него. До встречи. - Я положил трубку. Значит, все-таки ведьмы живы. Две недели! Это же кошмар какой-то. Сколько я пробыл у Антона? День, два? А потом меня просто полторы недели пичкали какой-то ерундой и удерживали в состоянии сна, попутно окучивая веселыми картинками. Самое смешное, что их план почти сработал. Если бы не неувязочка с Кэрол, но даже она тут не при делах. Сантьяго. Это он решил поменять расстановку сил в своей организации, а меня применил как оружие. Он наверняка все точно рассчитал. Он знал, что я столкнусь с магистром на своем пути. Но каков ход. Неужели настолько все можно было подгадать?
        В этой машине оставаться долго нельзя. Она точно отслеживается серыми, хотя уверен, что в погоню за мной никто сейчас не бросится. Смерть магистра повергнет всех в шок. Хотя Сантьяго может послать за мной зондеркоманду, чтобы избавиться от главного свидетеля его предательства. Он теперь все может. Фигуры на доске поменялись в одно мгновение. Слон взял короля, но это пока еще не мат. Конечно, нет. У нас другая игра.
        Я свернул на обочину. Вышел из машины и поднял руку. Стоять мне пришлось недолго. Уже через несколько минут меня приняла на борт женщина лет сорока, которая представилась Эллочкой. За пятьсот рублей она довезла меня до Дмитрова, где я нашел автовокзал и присел на скамеечке. Телефон разрядился. Я был один в незнакомом мне городе. Рагни вышел и сидел рядом, наблюдая за обстановкой.
        - Посторожи меня, хорошо? - попросил я, плотнее закутываясь в плащ, - холодно как-то и меня просто вырубает. Я всего лишь хочу немного поспать внутри этого сна.
        - Ладно, - ответил волк.
        - Спасибо, - я закрыл глаза и погрузился в легкое сновидение без каких-либо образов.
        
        Глава 28 Перерождение
        Вокруг меня кружили крупные хлопья белого снега. Руины замка, который я так и не достроил, основательно занесло сугробами. Я сплю. Это мое личное пространство. Нужно подзарядиться хоть немного... Я сунул руку в карман, но кристалла Мартины там не было. У меня вообще ничего не было - ни пистолетов, ни иглы, ни кинжала, даже кристаллов крегилия. Все исчезло. Да и сам я был наг. Татуировки сталкеров светились бледным зеленоватым светом. Почему же здесь так холодно? Может быть, я умер? Тогда почему не отправился в Море забвения? Я оглянулся по сторонам - повсюду только черные камни и белый снег. За ними лишь серая пустыня, полная завывающих ветров. И куда мне идти?
        - Туда, куда ты считаешь нужным, - ответил Рагни, - я чувствую, что твое тело уже на пределе. Оно хочет умереть и ждет, пока твое сознание отпустит его.
        - Думаешь, что мне уже пора? - спросил я.
        - Это решать только тебе самому.
        - Я много чего не сделал. Не спас ковен, не вытащил Алену, не убил Сантьяго, не отомстил Никте. Мне рано уходить. Матери надо деньги передать. Об Инге позаботиться в случае чего. Может быть, Лану взять в ученики. Да у меня куча дел! Какая, нафиг, смерть?
        И тут же перестал идти снег. Будто некие высшие силы услышали меня и решили дать мне отсрочку. Ветер стал теплым, и я почувствовал, как в мой мир пришла весна. Защебетали невидимые птички, и снег начал таять. Туман, окружавший замок, исчез, и серая пустыня стала покрываться зеленой травкой.
        - Кажется, ты принял решение остаться, - заметил Рагни, - а ведь мы могли бы уйти исследовать другие миры.
        - Как Эльдагар? - ухмыльнулся я.- Стать вечными странниками - без чести, достоинства, уничтожителями и созидателями миров? И сколько сотен лет мы бы провели в своих изысканиях, чтобы потом все равно оказаться в Алмазной бездне?
        - Но это было бы весело проведенное время, - мечтательно протянул волк.
        - Позже. Пока рано. Я еще молод, чтобы уходить из этого мира. Мне нужно проснуться. Я вырубился на остановке в том мелком городишке. На автовокзале, да?
        - Да, - ответил Рагни, - ты заснул и тебя хотели забрать люди в погонах, но какая-то старушка заступилась за тебя. Сказала, что ты ее сын и она тебя проводит до дома.
        - Пронесло. Найти бы эту бабулю да отблагодарить, - усмехнулся я, - а что дальше было?
        - Тебя забрали Еххи и Даша. Они приехали на машине и затолкали тебя внутрь.
        - Отличные новости! Значит, я проснусь в змеюшнике, а не в особняке, где торчат Алена и Сантьяго.
        - Мне показалось, что тебе понравилось просыпаться в ее объятиях, - подколол меня волк, - ты серьезно думаешь, что сможешь переманить ее обратно?
        - Нет. Увы, - честно признался я, - ее сознание искажено образами магистра. Он обладал потрясающей силой. Меня, судя по всему, до сих пор плющит. Повсюду зеленая сетка. А что делать, если я проснусь, а она останется?
        - Наслаждаться. Ты будешь постоянно видеть мир иначе, чем другие маги и ведьмы, причем без каких-либо усилий. Ты сможешь видеть не только свет других людей, но и их эмоции, их страхи, переживания, а при определенном навыке даже копаться в их воспоминаниях и узнавать о них все.
        - Это большая ответственность, - заметил я.
        - А разве для мага она имеет хоть какое-то значение?
        - Данила говорил, что да.
        - Больше его слушай. Старый хрен поехал головой от собственной осознанности, - рассмеялся волк, - ты теперь гораздо сильнее его. Или ты этого еще не понял?
        - Нет.
        - Для тебя больше не существует реальности, Сергей, - строго сказал Рагни, - весь мир вокруг - это всего лишь очередной уровень сна. Более устойчивый и потому опасный. Как тот, в котором жила Драмира. Ты стал настоящим магом, но даже не заметил этого. Так и бывает. Ты больше не делишь свою жизнь на ночь и день. Они слились для тебя воедино. От этого в действительности можно сойти с ума.
        - Выдержу, - я махнул рукой и увидел как на полянах распускаются белые цветы. Похожие росли в Лимбе неподалеку от пирамид. Я протянул к ним руку, и мир моментально преобразился. Я тут же оказался на той самой поляне, где когда-то встречался с Анникой и другими ведьмами. Даже портал не пришлось создавать. Моментальная телепортация сознания! Вот это фокус.
        - И это только начало, - ответил Рагни, - однако сейчас ты слаб. В Лимбе на нас объявлена охота. Не стоит привлекать к себе излишнее внимание.
        - Ты прав, - согласился я и, щелкнув пальцами, переместился обратно в свой сон. Тут уже начался какой-то сюжет. По маленькому городку бегали полуголые люди с дубинками в руках и горящими плакатами. Один из них кинулся ко мне, требуя присоединиться к митингу легализации каннибализма, ведь это единственный способ сократить количество людей и спасти планету от кризиса перенаселения и недостатка продовольствия. Я просто прошел сквозь него, делая вид, что всего этого безобразия вокруг меня не существует. Спрайт внезапно лопнул, и другие персонажи сна бросились к нему, чтобы поглотить его останки. Внутри меня была абсолютная тишина. Я проходил сквозь случайных спрайтов, и их разносило на мелкие кусочки. Мне было очень спокойно и как-то даже приятно. Какой-то мужичок в красной кепке попытался схватить меня за руку и тут же разлетелся в полный фарш.
        - Прочь от меня, насекомые, - усмехнулся я, и город исчез вместе со всеми его голодными обитателями.
        Что-то теплое коснулось моей груди, и я понял, что это чувствует мой скафандр. Пора просыпаться. Пока тут больше делать нечего. Мне нужно навестить Данилу и рассказать Еххи все новости.
        Я медленно открыл глаза и обнаружил лежащую на мне Герду. Ведьма спала. Справа расположилась Женя, а слева Даша. В воздухе витал сладковатый аромат масла для массажа и незнакомый резкий запах, похожий на лечебную мазь.
        - Доброе утро, - сказал я тихо, чтобы никого не перепугать.
        - Ты очнулся?! - воскликнула довольная Герда и поцеловала меня в губы, - только уже не утро, а глубокий вечер! Ты проспал почти сутки после того, как сестры привезли тебя. Извини.
        - Я знала, что ты не умрешь, хотя мне показалось, что ты был на грани, - сказала Еххи, кладя мне руку на грудь, - мы с Дашей привезли тебя, а ты был холоднее ледышки.
        - Пришлось тебя раздеть и положить в теплую ванну отмокать и следить, чтобы ты не захлебнулся, - подтвердила Дара.
        - А потом мы тебя вытащили и растерли твое тело разными мазями и благовониями, - улыбнулась Герда, - и Еххи решила, что мы должны согревать тебя своими телами, пока ты не проснешься.
        - Круто. Спасибо вам, - ответил я, немного удивившись их находчивости.
        - Хочешь чаю? - спросила Еххи.
        - Да.
        - Герда, сходи и поставь чайник, - попросила королева, шутливо сталкивая с меня молодую ведьмочку и забираясь на меня сверху, - это, правда, что ты убил магистра?
        - Без понятия, - ответил я, мигая то одном глазом то другим, привыкая к новому зрению. Оно снова было совмещенным.
        - С тобой что-то не так, да? - догадалась Даша. - Ты вообще в своем уме?
        - Я не знаю в чьем я уме сейчас, - улыбнулся я, - да и какая разница? Вы очень яркие. Прямо светитесь. Разве вас не должны были сожрать симбионты?
        - Все плохо, Сережа, - голос Еххи резко изменился, - нас троих по факту спас свет кристалла, который ты принес. Мы смогли восстановить часть светимости, и теперь чума дала нам коротенькую передышку.
        - Пару-тройку дней, - кивнула Даша, - Герда была на грани сумасшествия. Начала видеть всякую ерунду и хотела выйти в окно. Нам пришлось запирать ее на ключ.
        - Что с Вестой и Вадимом? - спросил я.
        - Они на грани. Оба, - Еххи покачала головой, - Весту бы уже сожрали, но она решилась поделиться заразой с фамильяром. Он не стал отказываться, потому что любит ее. Это позволило им выиграть время, но долго они не протянут.
        - А другие?
        Ведьмы молча переглянулись. Я слышал только как Герда копошится на кухне - опять, наверное, не может газ разжечь. Я внимательно посмотрел на Еххи и почувствовал сильную печаль и горечь утраты. Вот даже как. Я могу считывать эмоции других людей? Эмпатия сотого уровня?
        - Можете не отвечать. Я чувствую, что все плохо, - сказал, приподнимаясь на локтях. Женя слезла с меня, а я начал искать глазами свою одежду. Мы лежали прямо в гостиной на медвежьей шкуре, а вокруг была куча подушек и теплых одеял.
        - Лилиана в психушке, - Даша взяла сигареты со стула, - Серена исчезла. Не берет трубку. Скорее всего, ее нет в живых. Дафна в коме.
        - Всех новеньких растеряли. Кэрол? Что с ней? - я тоже потянулся за сигаретой из Дашиной пачки.
        - Жива-здорова, но сильно волнуется за нас всех, а за тебя так особенно. Мы еще не сообщили ей, что ты вернулся.
        - Дерьмовый расклад, - согласился я, щелкая зажигалкой, - я оказался в плену у серых. Алена придумала хитрый план, который привел бы ковен к гибели, но, к ее неудовольствию, я проснулся чуть раньше. Меня неделю кололи снотворным и каким-то дерьмом.
        - Алена... - Еххи аж искривилась. - Ничего, я еще доберусь до этой сивой сучки и заживо сниму с нее кожу, а потом посажу в бочку с солью на папиной даче и поставлю в подвал. Так ты убил магистра?
        - Да. Уверен, что это была подстава со стороны Сантьяго. Его там сильно обидели и сбросили со счетов.
        - У Саши мерзкий характер. С ним так поступать нельзя, - улыбнулась Еххи, - но черт с ним. Скажи, Сережа, ты нашел противоядие?
        - Нет, - я выпустил облачко дыма, - но я нашел, что искал. Мне нужен еще один день или два, чтобы спасти вас.
        Еххи побагровела от гнева и встала с пола.
        - Ну, знаешь ли! Это заходит слишком далеко, Сергей! Все время ты приходишь и кормишь нас завтраками. Скажи честно, что противоядия нет, и мы сдохнем, понимая, что у нас нет шанса на спасение!
        - Это не так. Я уверен, что он есть, - ответил я, - зачем мне вас обманывать? Так, Еххи, никаких истерик!
        - Ты мне приказываешь, что ли? - королева начала заводиться.
        - Пока нет, просто прошу.
        - Что значит это твое “пока”? - зловеще спросила Женя. - Я просто хочу знать точно, когда мне стоит выстрелить тебе в голову.
        - Вот даже как? - Я рассмеялся. - Валяй прямо сейчас. Мое сознание отправится покорять новые миры, а тебя сожрет симбионт. Как ты думаешь, что хуже? Все, у меня нет времени на споры с тобой. Я должен уединиться в кабинете Данилы и посмотреть его материалы.
        Я встал с пола и понял, что нахожусь в неплохой форме. Конечно, тело подустало, но сутки сна пошли ему на пользу. Ни на какие героические подвиги в этой реальности я пока не готов, а вот во снах, думаю, все будет нормально. Я надел трусы и штаны, посмотрел на свои татуировки - зажили практически. Наверное, за ними ухаживала Алена. Собрал артефакты и распихал по карманам, застегнул кобуры с пистолетами. Нацепил пропахшую потом футболку. Вот ее постирать Алена не додумалась. Плохая хозяйка! Шучу, конечно. Все, я одет и готов к встрече с учителем. Конечно, я мог припереться к нему и голым. Данила бы и бровью не повел, но мне казалось это банальным неуважением к его персоне. Конечно, он уже знал, что я здесь. Знал, что я совершил и что я проснулся.
        - Я в кабинет. Пожалуйста, не отвлекайте меня, - попросил я ведьм, но Еххи все равно пошла со мной до самых дверей в заветную комнату.
        - Я хочу знать все, что он тебе скажет, Сережа, - сказала она мне тихим голосом, - я догадываюсь, что вы там ведете особую хитрую игру, в которую не хотите меня посвящать, но это неведение сводит меня с ума.
        - Я знаю, - успокаивающим голосом произнес я, - и он знает. Мы все знаем, как вам тяжело бороться с этой напастью. Поверь, Женя, скоро все закончится. Мы победим. Я знаю это. Знай и ты. Не время вешать нос перед эшафотом, когда ты еще можешь плюнуть в лицо палачу и оскорбить толпу.
        - Хорошие слова, спасибо. Просто…
        - Я знаю, что тебе на самом деле страшно. Это нормально. Неизвестность пугает больше всего, и ты это сама прекрасно понимаешь. Так что взбодрись. Иди выпей чаю, полюби Герду или Дашу.
        - Возможно, ты прав, - примиряюще сказала Еххи, - я просто сорвалась. Спасибо за все.
        Может ведь быть нормальной теткой, если захочет, конечно. Просто перепугалась. Она хоть и королева ковена и могущественная ведьма, но женская эмоциональность из нее все равно время от времени да выпирает. Как и у Ирины, которая пытается строить из себя крутого мужика.
        Я открыл дверь и вошел внутрь. Сел в кресло напротив стула и просто быстро поморгал глазами. Кабинет тут же засветился зелеными линиями, и я увидел защитные узоры на его стенах. Мастер сидел прямо напротив меня и широко улыбался. Он сложил руки перед собой, а на столе покоилась его любимая катана.
        - Я вижу, что вернулся не ученик, а кто-то иной, да? - весело подмигнул он мне. - А как же выстрел в голову? Не отвечай, уже по твоему свечению вижу, что ты стал настоящим магом - безумным и опасным. Как я. Хотя к черту скромности, может быть, и круче. Но в этом-то и соль, понимаешь? Ученик либо превосходит своего учителя, либо уходит и сам становится им! У тебя получилось первое, что меня несказанно радует. Ну и взгляд у тебя. Боги Лимба. Женя уже оценила, да?
        - Она напугана, - ответил я.
        - Да еще бы! - радостно воскликнул Данила. - В твоем взгляде царит настоящее безумие, нечто неуловимое и совершенно нечеловеческое. Словно в тебя вселилась частица древнего. Ты видел некоторое дерьмо, да? Рассказывай, я с удовольствием тебя послушаю.
        Я развалился в кресле, достал еще одну сигарету, а Данила создал чайник с чашками. Мой рассказ длился около получаса, и учитель ни разу не перебивал меня, лишь время от времени улыбался и подливал мне чайку. Я чувствовал себя просто превосходно. Внутри меня царила какая-то эйфория, несмотря на то, что я по факту не достиг своей цели - не прошел границу сновидений и не нашел противоядия.
        - Ну и накуролесил ты, Сереженька, - ласково сказал Данила, когда я закончил, и достал из воздуха сигару, - прямо как я в свои сорок два года. Ох, какой я тогда был. Все вокруг выли, как суки, пытаясь меня побороть. Ведьмы, маги, сектанты всех мастей, психологи, экстрасенсы, астральные каратисты. Всех уже и не упомнишь. Я тогда таких сновидческих лещей пораздавал! Ух. А трупов сколько оставил на своем пути - не сосчитать. Думаешь, я жалею о чем-то?
        - Нет.
        - Правильно. Все было сделано верно, неважно, к чему все это привело. В тот момент это было единственным верным решением. Смысл жизни мага в чем? Просветление? Херня. Закатный город? В топку! - Данила был в прекрасном настроении. Сразу было видно, что мой рассказ его восхитил и он вспомнил свою молодость.
        - Путь мага, Сережа, - это в первую очередь поиск самого себя. Ты живешь в мире, где от тебя ничего не зависит, и это тебя потихоньку убивает. Ты рождаешься, и тебя учат языку, отдают в детсад, обучают социуму. Потом школа. Ты вообще живешь не своей жизнью. Весь твой выбор - это мишура, потому что система все уже решила за тебя. Это она отправляет тебя после школы в ВУЗ или в каблуху. Это она потом присылает тебе повестку в армию. Дает работу, жену, детей. И катишься ты во всем этом, а в голове один только вопрос - “А нахуя?”. Зачем мне все это? Знакомо, да? И чем ты становишься старше, тем тревожнее начинает звенеть этот вопрос. Что я делаю? Куда я иду? Но это дерьмовые вопросы. Частично их можно заглушить какими-то хобби, сектами, на крайний случай придумать себе отмазку и поверить в нее. Главный же вопрос, которого боится любой человек - это “Кто я?”. Выйди на улицу и спроси любого, кто он. Поверь, тебе никто толком не ответит. Кто-то скажет, что он Георгий, кто-то, что он человек, кто-то, что он актер театра. Это все лживая самоидентификация в обществе, Сережа. Кто такой Сережа? Ты даже это
имя не выбирал. Его тебе дали! А могли еще и в церкви покрестить, подключить к эгрегору раньше времени. И где же твой хваленый выбор? Где ты сам?
        - Нигде, - ответил я, закидывая ногу на ногу.
        - Да, это хороший ответ, но он слишком глубок для тех, кто не в курсе. Да, если мы начнем потихоньку раскручивать клубок реальности и сновидений, то придем к точно такому же выводу. Сейчас ты видишь мир совсем не таким, каким он кажется миллиардам людей. Ты стал не просто ведьмаком, ты стал видящим! А это ведь очень важно. Ты прозрел. Осознался в мире, который тебе казался до этого реальным. Но и это не самое главное, Сережа. Ты не думал, почему ты смог задушить того охранника на парковке?
        - Не успел, - признался я.
        - Потому что ты не знал, где ты находишься. Ты думал, что это сон, и применял свою силу без оглядки на реальность. Грубо говоря, ты поверил в то, что делаешь. Создал непробиваемое намерение. Отключил все блоки своего сознания. Заглушил тупые вопли мозга о том, что это невозможно! Это и есть настоящая магия, Сережа. Настоящие сиддхи! Знаешь, что это такое?
        - Да, учитель. Чудеса у йогов и монахов, - ответил я.
        - Вот именно. Теперь ты и сам сиддх, только не делай такое лицо, будто тебя лопатой по нему двинули. Ты сейчас ничему вообще не должен удивляться. Поверь, в мире немало сиддхов, кому подвластны настоящие чудеса. Да, есть те, кто умеет жрать угли, те, кто бегает по воде или левитирует там. Кто-то дрочит на это всю свою жизнь в храмах. Кто-то ищет артефакты и тайные знания. Многие хотят добиться этого, но, поверь, толку от этого мало.
        - Почему? - не понял я.
        - Потому что чудеса, Сережа, нивелировались технологическим прогрессом. Вот давай представим, что ты потратил тридцать лет, медитируя в пещере, и научился мысленно связываться со знакомыми тебе людьми и общаться с ними телепатически. Круто звучит?
        - Да еще бы, - улыбнулся я.
        - Настоящая магия, да только никому нахрен не нужная! Потому что сейчас у каждого школьника в кармане есть айфон, который делает точно то же самое. И чтобы его купить, не надо сидеть тридцать лет в пещере, достаточно просто присесть мамке на уши, и она возьмет его в кредит. Чуешь подвох? Вот то-то и оно. И так со всем. Увидеть кого-то на расстоянии? Вебкамера тебе в помощь. Хочешь полетать? Уйма вариантов. Бегать быстрее гепарда - есть машины и мотоциклы. Магия стала доступна каждому, но теперь она подается как торжество науки. Так что подожди, Серега, осталось совсем ничего. Скоро ученые разберутся со всеми этими психоделиками, шишковидной железой, и все человечество будет по снам друг к другу в гости ходить. Твой Костя, кстати, это первая пташка из нового мира. И больше не надо будет тратить годы на попытки осознаться, читать Лабержа, формировать намерение, рыдать над трудами Кастанеды. Сожрал таблеточку, и вперед, приключаться прямиком в Лимб. Но хреново тут другое, С