Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Хакеры Рагнарёка Дмитрий Нелин
        Охотник на читеров #3
        Прошлое нередко настигает нас в тот самый момент, когда кажется, что все плохое осталось навсегда позади. Мои близкие друзья оказались в беде, в игре-ловушке сновидений Серой ложи, и мне предстоит спасти их, но в одиночку сделать это, увы, невозможно. Мне нужны могущественные союзники - те, кого я опасаюсь и откровенно ненавижу. Я не маг и даже не начал свое обучение, но я обязан научиться взламывать мир сновидений как можно скорее. Только так я доберусь до правды и спасу своих друзей, если не умру раньше, конечно. Ставки слишком высоки. Игра начинается...
        Охотник на читеров 3 - Хакеры Рагнарёка
        Предисловие
        Здравствуйте, дорогие читатели. Наша вторая книга опять отлично показала себя - мы получили множество интересных комментариев, дельных замечаний и советов. Это, правда, чертовски здорово. Огромное спасибо вам всем!
        
        Я хотел бы написать, что вас ждет на страницах новой книги, но боюсь заспойлерить сюжет. Могу просто поделиться личными ощущениями. Книга стала динамичнее, жёстче и страшнее. Рассмотрены редкие техники сновидцев, рассказано об общей теории всего по версии дримеров. Взлом сновидений, реальности и прочие ништяки прилагаются. Игры снова стало больше, реала меньше, Лимба совсем чуть-чуть. По настроению книга не такая весёлая как первая, но это и понятно - героям уже не до шуток, ведь игра переходит на совершенно новый уровень. Им предстоит бросить вызов могущественной Серой ложе, которую нельзя недооценивать. Смогут ли они победить в этой неравной схватке? Сможет ли Сергей стать настоящим магом и какую цену он заплатит за свое обучение? Добро пожаловать в третью часть и обязательно читайте послесловие, там я поделюсь дальнейшими планами по этой серии.
        Глава 1 Звонок из прошлого
        "Дед учил меня, что реальность, которую мы видим, создана нашим сознанием, что она - фантом, сложная иллюзия, некий мираж. А вот сон - это подлинная реальность. Мы не знаем истинной природы вещей, более того - мы не понимаем себя. Нам только кажется, что мы знаем своё истинное «я», но в действительности это иллюзия. Человек намного сложнее, нежели он сам о себе думает. Но главное - он раздроблен, разделён. Наш сон - это своеобразный спектакль, в котором все роли поделены между нашими составными частями. И только если человеку удается установить подлинные связи между элементами своего сна, он узнает своё «я»." Анхель де Куатье
        
        
        Глава 1
        Время. Кто-то говорит, что оно похоже на песок, который неостановимо просачивается сквозь пальцы. Достаточно разжать ладонь и всё, она совершенно пуста. Подобно песчинкам, оно утекает из ваших рук, срок годности скафандра подходит к концу, а что вы успели сделать на этот момент? Добились ли вы признания? Построили успешный бизнес? Родили и обеспечили пару-тройку детей? Просто спились и померли на улице в картонной коробке от холодильника? Какая вообще разница, что вы сделали, если конец один? Может быть, в вашей жизни и не существовало никакой сверхзадачи, а всё, что от вас требовалось - это повлиять на другого человека, который в итоге стал властелином мира или сделал то, что было недостижимым для вас. Часто ли вы задумываетесь над этим? Наверное, не очень. Такова природа человека - всю свою жизнь стремиться к материальным благам, а о смерти подумаем перед её приходом. Вот тогда-то и начинается дискотека с бестолковыми покаяниями. Бандиты, у которых руки по локоть в крови, жертвуют церквям в бессмысленной надежде получить билет в рай. Кто-то отправляется в Индию и Тибет, чтобы окончательно
принять чужую религию и добиться лучшего перерождения. Все мы рано или поздно оказываемся перед самым важным вопросом - что же будет дальше? К счастью, тот, кто научился каждую ночь погружаться в сон, как в частичную смерть, знает ответ на этот вопрос, и его больше не преследуют подобные глупости. Теперь он занят совершенно иными делами. Возможно, он вообще перестал быть человеком…
        
        - Далеко же ты забрался, Сережа, - Еххи довольно улыбнулась и склонилась надо мной. Я был повержен. Бой, длившийся почти два часа, окончен. Несколько секунд назад меня насквозь пробила колючая молния, и фазовый волк рухнул на каменный пол в Храме тишины. Зря я пытался скрыться от ведьм в Лимбе. Это было бесполезно. Никто не пришел ко мне на помощь, пока я бежал по улицам города. Я обездвижен, судороги сводят все моё тело, но это не сонный паралич. Это гораздо серьёзнее. Отчетливо чувствую, что сейчас трясется и мое спящее физическое тело, будто его в розетку сунули, но проснуться не могу. Я ошибся. Это уже не Лимб! Сон не мой, я в ловушке зеленоволосой ведьмы. Это её мир, её правила.
        - Новосибирск, - Женя садится рядом со мной и касается рукой моей гривы, - к счастью, у нас есть связи и там. Ты заставил нас сильно напрячься. Даша не в восторге. Она почти обессилена и очень расстроена. Кто бы мог подумать, что ты решишься сбежать в самый последний момент? Негодяй. Что с тобой творится? Ты совсем парализован? Не можешь двигаться? Загнан? Устал? Это же прекрасно, Сережа. Значит, я смогу сделать привязку беспрепятственно.
        Ведьма кладет руку мне на шею, но тут же с шипением одергивает её. С искренним изумлением она оборачивается и смотрит на бирюзовый портал, появляющийся за её спиной. Из него выходит Айра. Она лучезарно улыбается, а в руке горит желтый фонарик. Смешной капюшон с кисточками придает ей особую милоту. Белая ведьма пришла, чтобы спасти меня раз и навсегда.
        - Удивлена? - мягко спрашивает она свою черную коллегу по ведьмовству.
        Еххи встаёт в полный рост и принимает свой истинный облик, теперь она уже не ужасная русалка, а вполне обычная ведьма, такая, какой я её запомнил в момент нашей последней встречи. Она в упор подходит к Айре и замирает в некоторой нерешительности.
        - Вот, значит, как, - Женя явно старается держать себя в руках, но это у неё хреново получается. Я отчетливо слышу нотки гнева в ее голосе.
        - Ты хоть знаешь, кто я такая? Кому ты, сивая кобыла, перешла дорогу? - Еххи скрещивает руки на груди, а я тем временем снова становлюсь человеком. Умотала меня эта чёрная по первое число.
        - Ты Еххи, королева Московского ковена, - Айра учтиво делает короткий поклон, - но это ничего не меняет. Сергей - мой фамильяр и принадлежит мне.
        - Подсекла, значит? Увела из под носа! Впервые вижу такую неприкрытую наглость в свой адрес. Он прибежал к тебе по наводке, не так ли? Откуда он вообще узнал о твоём существовании? Кто ему рассказал о тебе? Почему выбрали именно тебя?
        - Анника, - прошептал я, покачиваясь и пытаясь встать. Черт, меня реально шатает, хотя это всего лишь сон.
        - Моя сестра рассказала тебе о ней? - ведьма повернулась ко мне, - я ничего не понимаю. Мне она говорила совершенное иное! Анника не посмела бы меня обмануть!
        - Это уже не имеет никакого значения. Просто уйди, - говорит Айра, и Еххи меняется в лице.
        - А может быть, это ты свалишь? Я целый месяц обрабатывала и испытывала этого фамильяра, чтобы заарканить его, как дикого жеребца, а ты тупо пришла на все готовенькое! С какого хера я должна уходить? Охота проверить свои силы? Ты забываешься, глупая девчонка! С кем ты вообще разговариваешь! Во всей вашей сраной промозглой Сибири нет ни одной ведьмы сильнее меня! Хочешь бросить мне вызов?
        Она упирает руки в боки и явно готовится к перепалке, но Алёна спокойна как никогда. Как ей вообще удается проявлять такое безразличие?
        - Нет никакой необходимости выяснять отношения, королева. Ты знаешь правила нашего общества. Ни одна ведьма, вне зависимости от её положения в ковене, не имеет права претендовать на чужого фамильяра. Даже если ты убьёшь меня сейчас, он перейдет по наследству Игле - моей сестре и подруге, а не к тебе. Ты проиграла. Смирись. Ты же не забыла, что сделали с Ясминой, которая посмела убить свою сестру и забрать её фамильяра? Самара. 2009 год.
        - Не смей мне напоминать об этом случае, - Еххи осторожно кладет руку на плечо Айры, - я терпеть не могу признавать свои поражения, но сейчас вынуждена согласиться, что проиграла. Однако… Я видела будущее. Сергей не всегда будет с тобой. Он станет моим, хочешь ты этого или нет, и совсем скоро. Ни к чему устраивать войну между ковенами ради одного фамильяра и артефакта - это бессмысленно. Я подожду. Мой отец однажды научил меня старой китайской мудрости: “Если долго сидеть на берегу реки, то можно увидеть, как мимо проплывает труп твоего врага”. Хотя гораздо лучше, конечно, если ты заколол его перед этим самостоятельно.
        - Мы не враги, Еххи, - мирно отвечает Айра, - мы сёстры, и я очень уважала твоего отца.
        - Да, конечно, - Женя широко улыбается, - буду счастлива видеть вас у себя в гостях. До скорой встречи.
        Я поднялся с пола. Еххи подошла ко мне и страстно поцеловала в губы.
        - Увидимся, Сережа, - пообещала она и просто растаяла в воздухе, оставив нас с Айрой в полном недоумении.
        
        Каково это, оказаться в совершенно чужом городе, пусть и с кучей бабла? Невесело, скажу я вам. Ты будто попадаешь в совершенно иную реальность. Казалось бы, вот Москва, а вот Новосибирск, но это абсолютно разные города, не похожие друг на друга. Здесь всё совсем иначе. Сибиряки даже говорят немного по-другому. Сленг, говор, интонации. Несколько тысяч километров - и совсем другой мир. Другие магазины, продукты, цены, торговые центры. Тут всё иначе. Первую неделю я вообще толком не выходил из дома, максимум до местного ларька за пивом. Айра, а в реальной жизни Алёна Соболева, оказалась очаровательной девушкой, однако моё появление стало для неё настоящим потрясением.
        
        - Я ваш будущий фамильяр, - произнес я. Девушка явно пребывала в легком шоке, однако она смогла удержать себя в руках и улыбнуться.
        - Надеюсь, это не шутка, - наконец произнесла она, - идём, - качнула она головой.
        Мы поднялись по раздолбанной лестнице на третий этаж и оказались в обычной двухкомнатной квартире. Я разделся, разулся, прошёл на кухню, набрал воды в электрический чайник и включил его. “Тефаль” закипел достаточно быстро и щелкнул кнопкой. Пока он грелся, свет в квартире немного потускнел, видимо, сеть здесь слабая. Алена быстро переоделась в своей комнате и присоединилась ко мне. Она сильно нервничала. Суетилась, хватала наугад кружки и путала их, кофе, пакетики с чаем, сахар и сахарозаменитель. Настоящее безумное чаепитие, только Шляпника и кролика не хватало.
        - Успокойтесь, Айра, - попросил я, - вам нелегко сейчас. Это понятно.
        - Да? - она чуть не выронила кувшинчик, когда подливала мне молока в чай, - вы же Сергей? Да? Тот самый?
        - А я, оказывается, знаменит? Откуда вы обо мне знаете, можно поподробнее?
        Оказалось, московские ведьмы объявили меня в розыск. Причем виновата в этом была Рута. Она догадывалась, что я рано или поздно свалю из столицы, и поэтому на закрытом форуме вывесила всё, что знала обо мне. Среди ведьм России такая новость вызвала неслабый переполох. Да ещё бы! Уникальный фамильяр-симбионт гуляет на свободе и может оказаться где угодно. Но так как никаких моих данных и даже фотографий по сети не не было выложено, то и найти меня они не могли. Я везде использовал только левые аккаунты. Некоторые ведьмы пытались разыскать через сны, но как раз там меня активно окучивала Еххи, и все их попытки были обречены на провал.
        - Это на самом деле необыкновенная история, - Алёна помешивала чай, - ради одного фамильяра на поиски поднялся десяток ковенов. Вы могли оказаться где угодно. Нет, вас не хотели поймать и передать Еххи. Никак нет. Переподчинить себе - это да. Мне стыдно перед вами сейчас…
        - Значит, и вы? - спросил я и хмыкнул.
        - Да, Сергей, и я в том числе. Мечтать не вредно. Только я думала, что это так и останется мечтой - заиметь такого фамильяра, как вы, - Алёна задумчиво посмотрела в свою чашку, - все боятся Еххи. Никто не хочет переходить ей дорогу. Как-никак она теперь королева Московского ковена.
        - Что? - воскликнул я, - неужели Варя умерла?
        - Да. Ритуал сожжения и прощания прошел пять дней назад. Борьба за власть была недолгой - вернее, её не было вообще. Королева предусмотрительно оставила завещание, в котором предрекла темные дни для ведьм, и передала корону своей дочери. Мы все должны стать сильнее, злее, чтобы принять любой удар судьбы, а значит, не стоит отдавать корону белой ведьме. Варвара видела нечто такое, что испугало её, иначе бы королевой стала Ксана или Хома. Еххи была сильно удивлена. Она и не надеялась получить трон.
        - Ковен ждут мрачные времена, - я сделал глоток чая с молоком, - Анника говорила об этом же.
        - Нет, - Айра грустно улыбнулась, - это его врагов ждут мрачные времена. Вы даже не представляете, что устроит Женя. Как бы это ужасно ни звучало, но на форуме уже составлен список людей, которые должны умереть в ближайшие пару недель.
        - Меня там нет, надеюсь? Кто вообще в этом списке? За какие злодеяния туда попадают?
        - Пока нет, но вы в розыске. Я, честно говоря, не знаю, что с вами делать. Мне следовало бы сдать вас московскому ковену, чтобы в будущем не иметь проблем с ним.
        - Неужели? - удивился я. Вот так поворот.
        - С другой стороны, я не обязана это делать. Любая ведьма мечтает о фамильяре, а уж о таком, как вы, и подавно. В список в основном попали те, кто раньше как-то был связан с ковеном обязательствами и предал его. Просто Варя забыла про должников, но её дочь не так добра.
        - Давай на «ты», хорошо? - попросил я, доставая из упаковки вафельку в шоколаде, - я бросил девушку, высокооплачиваемую работу и всё своё прошлое, чтобы оказаться на этой кухне и получить твою привязку. Ты вообще была знакома с Анникой?
        - Да, мы встречались пару раз в Лимбе, - Айра внимательно посмотрела на меня, - но я и думать не могла, что она приготовит мне такой подарок.
        - Что тебя смущает?
        - У меня никогда не было фамильяра, тем более боевого симбионта. Я боюсь такого союза.
        - Почему? - не понял я.
        - Сергей, пойми меня правильно. Белые ведьмы никогда не вступают в открытые конфликты. Наша цель - помогать людям, лечить их, освобождать от пороков, но не сражаться с ними, не убивать и не калечить. Я не смогу научить тебя этому, а ведь ты настоящее оружие, - Алёна печально улыбнулась, - да, ты станешь прекрасным подспорьем для путешествия по Лимбу. Вместе мы получим все источники силы, но остальное время ты будешь прозябать в бездействии.
        - Серьёзно? - я ошарашенно посмотрел на неё.
        - Да. Я могу помогать чёрным сестрам, и передавать им тебя на время. Они научат тебя всему, что знают сами, но… понимаешь, изначально ты выбрал не ту сторону. Ошибся.
        - Мне уже говорили об этом, - признался я.
        - И все равно решил приехать ко мне? Какой же ты непокорный и своенравный. Прямо как отец Еххи в молодости.
        - Наверное. Не хочу я служить злобной суке. Эта манда сведет меня в могилу раньше времени.
        - Не стоит так о ней отзываться. Со временем ты поймешь, что даже в черных ведьмах есть доброе начало. Ладно, - Алёна посмотрела на свои руки, а затем потерла их, - я никогда не делала привязку, но ритуал мне известен. Правда, нам нужно с тобой узнать друг друга получше. Я не могу вот так сразу взять и сделать тебя своим фамильяром. Вдруг ты опасен так же, как и своенравен .
        - Да, я прекрасно тебя понимаю, но сегодня ночью Еххи доведёт меня до ручки, а завтра утром твою квартиру будет шмонать ФСБ, - я пожал плечами, - как ты понимаешь, других вариантов у нас обоих нет. Я ведь тоже вижу тебя в первый раз. Вдруг ты на самом деле страшная ведьма и за миловидным личиком девочки в очках скрывается жестокая садистка, которая будет привязывать меня к батарее в туалете, а потом лупить поводком по жопе.
        - Ты не оставляешь мне выбора, - Алена тяжело вздохнула, и я увидел слезинки в уголках её глаз.
        - Мне ехать обратно в Москву?
        - Брось. Ты затеял опасную игру, Серёжа, - Айра вытерла слёзы, - Сибирский ковен не будет затевать из-за тебя войну. Но раз ты появился в моей жизни, значит, это было предопределено.
        - Кем? Анникой? - воскликнул я, - почему вы все талдычите о каком-то предопределении? Пока нас всех, как пешки на доске, расставила черная ведьма. Нет никакой судьбы.
        - Неважно. Я должна привязать тебя, и точка. С последствиями будем разбираться потом. Я могу показаться тебе милой и в чём-то недалёкой. Отчасти это так и есть, но когда большая рыба сама плывёт в руки - глупо отказываться, - Алёна погладила меня по руке, - не переживай, я поговорю с Еххи и защищу тебя. Честно, я пока не знаю, что с тобой делать, но если ты просишь укрытия, я его дам. Вот что сейчас действительно важно. Ты должен будешь восстановиться, затем я спрошу ещё раз, и ты решишь всё окончательно.
        - Ты помогаешь мне только из сострадания? - с подозрением спросил я, - или есть нечто иное, для чего я могу тебе пригодиться?
        - Сразу видно, что ты уже общался с ведьмами, - Айра звонко рассмеялась, - ты научился быть подозрительным и заключать договора? Отлично. Тогда давай договоримся. Ты помогаешь найти мой последний источник силы, а я делаю привязку. Как тебе такой расклад?
        - Привязка сегодня, а источник уже после, - есть в этой девушке что-то взбалмошное, - только без ошейника. Компаньоны. Иначе я просто выйду с балкона. Хватит с меня этих собачьих приблуд.
        Стоит ли говорить, что привязку я получил? Потом Алена проверила моё состояние и заявила о предельном истощении. Ни о каких ОСах и походах в Лимб не может быть и речи. Мне потребуется две, а ещё лучше три недели, чтобы полностью восстановить силы. Только глубокий отдых. Долгие прогулки, здоровый сон и банальное ничегонеделание. Хорошо, что у Айры богатая библиотека по разным темам нашего ремесла. Неужели у меня теперь есть время прочитать всё это, а не просто торчать на форумах? Заодно и узнаю, чем отличается астрал от ОСа, а все вместе они от фазы. Шучу, конечно.
        Дни летели незаметно. Айра работала в школе, поэтому по утрам я её не видел. Либо читал книжки, либо тусил в городе. Моя паранойя заставила меня все-таки немного измениться. Я купил себе дорогой костюм-двойку, туфли, сходил к парикмахеру, у которого не был лет десять, наверное. Когда я увидел в зеркале обновленного себя, то понял, что передо мной сидит совершенно другой человек. Я будто помолодел лет на пять. Чисто выбрит, волосы подстрижены, но не сильно коротко. Брутальности мне это не добавляет, но и на бомжа я больше не похож. Представительный такой мужичок. Подтянутый, с синими кругами под глазами. Явно постоянно чем-то занят, такой офисный трудяга верхнесреднего звена.
        В Ардению я не заглядывал, но общался с Ланой, которая держала меня в курсе всех дел внутри компании. Костя, как оказалось, так и не оклемался толком. Ира ходила мрачнее тучи. Олеся уже не знала, куда девать свои бумажки, а Валентин постоянно ругался на всех подряд. Светлана активно подтягивала мою бывшую помощницу в практике ОС, и той это нравилось. Все-таки возможность осознаваться каждую ночь многого стоит. Моя злобная тачка стояла на парковке перед офисом, и Лана иногда чистила её от снега и присылала мне фотки. Девушка часто спрашивала, что у меня с личной жизнью, пыталась выведать какие-то пикантные подробности, а что с ней? Тут все сложно, как в статусе известной соцсети.
        С Аленой мы быстро сдружились и весело проводили время. То в кино сгоняем, то в ресторан, то за город, достопримечательности всякие смотреть, постепенно я стал к ней привязываться уже не как фамильяр, но до интима было как до Луны. Прав был Степан. Всё-таки ведьмы отличались от обычных девушек. Сидишь напротив неё, смотришь ей в глаза, и кажется тебе, что она всё понимает. Вот вообще всё, в отличие от тебя самого. Мне было очень интересно общаться с Аленой - я тянулся к тому, чем она занимается, хотя многое в её даре мне казалось совершенно нереальным.
        - Белые ведьмы, Сережа, это в первую очередь целительницы. Мы помогаем людям бороться с разными заболеваниями и парасомниями.
        - Прямо во сне? - недоверчиво улыбнулся я.
        - Конечно. Видишь ли, в чем дело. Скафандр, хотя мне и не нравится это слово, давай называть его все-таки телом, обладает многочисленными защитными и регенеративными механизмами. Ты наверняка читал или слышал, что люди успешно занимаются самолечением, причем умудряются побеждать даже рак на начальных стадиях.
        - Ага, понимаю к чему ты клонишь. Сила веры. Таблеточки из глюкозы. Святая вода.
        - Вот именно, - девушка довольно усмехнулась, - кто-то из нас доверяет врачам и научным методам, а кто-то ходит по бабкам или обращается ко мне.
        - Да ладно заливать. Ты что, и от рака вылечить сможешь?
        - От этого вряд ли. Не моя специализация. Но если хочешь, могу вылечить тебя от зависимостей. Это проще простого. И восстанавливаешься в моей компании ты гораздо быстрее. Ты даже не замечаешь, что каждую ночь я занимаюсь твоим выздоровлением.
        - Я не настолько сильный сновидец, а в последнее время я вообще не запоминаю снов, извини.
        - Это потому что я не хочу, чтобы ты их помнил, - многозначительно произнесла Алёна, и мы замолчали. Что она сейчас сказала?
        - Значит, ты приходишь ко мне в сон каждую ночь, делаешь там что-то со мной, а потом стираешь мне память? Так, что ли? - выдал я через минуту после неловкого молчания.
        - Именно. Некоторые вещи лучше не вспоминать.
        - Неужто со мной все так было плохо? - удивился я.
        - Нет, конечно, но Еххи постаралась знатно. Я помогаю тебе побороть свои страхи, а иначе ты бы скоро начал бояться в туалет ходить и в ванну залезать. Женя, помимо обычных кошмаров, закладывает в психику определенные установки. Или ты не знал об этом?
        Конечно, нет. Я же только сражаться умею, с переменным успехом. Бегать по нижним уровням, иссушать других сновидцев, и то не сам, а благодаря фазовому волку, моему симбионту. А Алёна сейчас говорит о настоящей магии и каких-то невероятных для меня техниках.
        - Не волнуйся, разберёшься ещё, - пообещала она мне.
        - А оно мне надо, если честно? У нас же в волшебном мире существует специализация, как я понимаю. Ты белая ведьма, лечишь людей, Еххи их мучает, а её отец был охренеть какой воин - легенда московской изнанки. Я берсерк. А дальше идут таланты, всё как в РПГ. Одна людей ищет, вторая сражается, третья провидица. Ищейка людей из комы пробуждал, находил где угодно. Ицхак тоже маг нехилый, таскает алмазы с нижних уровней.
        - Еще и демонологи есть, - подмигнула мне Айра, - и симбионты всех мастей и национальностей, причем некоторые даже не подозревают об этом.
        - Стоп, как это не понимают? - нахмурился я и отложил книжку Патриции Гарфилд.
        - Ну вот так. Возьми самого обычного человека. Он спит и видит красивый и очень яркий сон, в котором открывает волшебную дверь. Всё сверхреалистичное, чувствительность, осязание потрясающие. Он заходит в эту дверь и оказывается в другом мире, где встречается с иной сущностью. Потом, например, занимается с ней любовью или просто вступает в союз, помогает ей. Все, у нас готовый симбионт. Просыпается утром, а что такое ОС, и знать не знает. Как он воспримет все с ним произошедшее?
        - Как сон. Да, яркий, запоминающийся, но сон, - куда она клонит?
        - Верно. Но теперь каждый раз, когда его вторая чужая половина будет засыпать в своем мире, то, осознаваясь там, она сможет наблюдать за жизнью человека. Таких шпионов немало, Серёжа. Нет, они не делают человеку плохо - просто следят. Кто-то в корыстных целях, а кто-то просто смотрит телевизор, сказочку из чужого мира.
        - Но ведь это двухсторонняя связь! Значит, и человек может вести себя так же?
        - Может, если догадается, а потом научится. Ко мне нередко обращаются такие люди, чтобы я помогла им освободиться.
        - Одержимые бесами? - усмехнулся я.
        - Не совсем. Очень редко настоящий симбионт проявляет себя и желает заполучить тело своего земного компаньона. Обычно только в случае гибели в собственном мире.
        - Выходит, ты рассматриваешь нижние уровни сновидений как другие миры, да? - уточнил я.
        - Вижу, что ты меня прекрасно понимаешь, но, чую, верить в это не хочешь, - Алёна улыбнулась, - тебе так проще. Ты слишком прагматичен, даже после того, что с тобой приключилось. Несмотря на все мистические случаи в своей жизни, ведьм и великих магов, ты хочешь оставаться материалистом. В принципе, это правильный подход. Я его поддерживаю.
        - Почему?
        - Иначе можно крышечкой поехать, - Алена рассмеялась, - ну представь себе, что ты приедешь к родителям и начнешь рассказывать им про Лимб, Московский ковен, меня, стражей пирамид и прочий бред. Как быстро они вызовут крепких людей в белых халатах?
        - Я думаю, они скорее решат, что я связался с какой-то сектой, что не очень далеко от правды.
        - По-твоему, ковены - это секты? Нет, Серёжа. Мы клуб по интересам с кучей красивых девочек, обладающих большими амбициями. У нас нет веры, нет паствы и сторонников, мы не строим культов, хотя и могли бы.
        - Постараюсь запомнить это, - пообещал я.
        Время шло. Между нами крепли нежные и добрые чувства. Разгорались они медленно, потому что Алёна явно не хотела торопиться, а я понял, что влюбился по-настоящему. Возможно, это на самом деле была магия, как говорила Анника, но подобные ощущения у меня появились впервые. Нет, конечно, я, как и многие другие люди, влюблялся в юности. Каждый раз казалось, что вот она, любовь до гроба. Однако всё проходило, чувства угасали. Слишком молодые, слишком глупые, чтобы связывать себя так рано серьезной штукой под названием “настоящая любовь”. Алёна привлекала меня абсолютно всем. Мне нравилось, как она ходит, как говорит, как готовит еду и убирается в квартире, как уверенно водит свой дырявый «Матиз» и как общается с другими людьми. Ее обожал весь подъезд. Даже алкоголик Олег, бывший ВДВшник, который постоянно старался набить кому-нибудь морду после очередного запоя, чуть ли не по стойке смирно вставал, когда Алёна проходила рядом с ним. Она в действительности влияла на людей. Делала их лучше и добрее. Даже я сам в чем-то стал мягче, но Айра советовала мне не поддаваться на её уловки. Моя роль быть воином, а
им не стоит проявлять мягкость. Но что это такое вообще, как им быть, я, увы, не понимал. Это явно что-то совсем не по Кастанеде, хотя и есть схожие черты. Знакомых воинов у Алёны не оказалось, поэтому я даже не мог встретиться с кем-то, на кого мне стоило бы равняться.
        - Отец Еххи был великим воином, - нередко повторяла ведьма, - он оставил много дневников и аудиозаписей, в которых рассказывал, каково это, быть им.
        - Говорят, он одним махом любого сновидца из своего сна выбивал, - вспомнил я.
        - Он мог прийти в твой сон и выбить тебя даже взглядом. У него была потрясающая сила. Сновидцы и чужаки боялись только одного его вида.
        - Симбионт?
        - Нет. Он был чистым человеком. Яркий столб света всегда окружал его, и он передал часть своей силы и знаний Еххи.
        - Но она все изговнила и теперь убивает людей, да? - спросил я.
        - Любое знание, Серёжа, можно использовать как во благо, так и во зло. У нас нет человеческой морали как таковой. Мы прекрасно знаем, что и зачем делаем. Если какой-то человек мешает или угрожает ковену - его либо запугают, либо уничтожат. В крайнем случае возьмут к себе, но ты не переживай, обычные люди нам очень редко переходят дорогу. Правда, - заверила Алёна, - они о нас просто не знают, а со случайным быдлом на дороге или на темной улице мы всегда можем договориться без своих убийственных способностей.
        - Значит, Еххи не убивает обычных людей? Если ей нахамит продавщица в супермаркете, она не иссушит её ночью?
        - Само собой, нет. Бытовые проблемы решаются с помощью гипноза. Чтобы ведьма сознательно приходила к тебе каждую ночь и мучала - это надо сильно постараться и привлечь ее внимание, завладеть её мыслями, как ты, например. Тут всё совсем иначе. У нас нет ни времени, ни желания разбираться с простым людом, он к нам почти и не ходит, потому что ведьмы создали целую сеть фальшивых колдуний, “потомственных” и прочих, которые вешают клиентам лапшу на уши, да продают медальоны за кучу денег.
        - Часть от этих продаж идет к вам, да?
        - Верно.
        - Секта, - усмехнулся.
        - Неправда, - вспыхнула Алёна, - пирамида, обычная бизнес-структура, простая и эффективная. Каждый ковен имеет свою сеть подопечных бабушек и тётенек. Некоторым мы помогаем в особо сложных случаях, если там и правда произошло нечто уникальное.
        - Например? - я достал сигарету. Вот ведь! Уже вечер, а это всего лишь первая. Неужели я бросаю курить? Или это так работает магия моей ведьмы?
        - Год назад к нам обратился странный молодой человек, который оказался на самом деле шпионом инферналов.
        - Демоны из Лимба? - настороженно уточнил я, затягиваясь посильнее.
        - Да. Оказывается, что он работал в одной конторе по разработке программного обеспечения, и то, что они создавали, заинтересовало рогатых ребят. Представляешь?
        - Не верится как-то, - усмехнулся я, - но ты продолжай.
        - Инфернал реально пытался захватить контроль над его телом. Приходил к нему во снах, а потом начал прямо днём шептать ему на ухо.
        - Это шизофрения, - констатировал я, - месяц в желтом доме на транквилизаторах, и всё. Пацан бы скоро надоел инферналам, его уволили бы с работы, и он вернулся бы к нормальной жизни.
        - Так всё и было бы, но мы ему помогли остаться самим собой и изгнали гостя. Это была эпичная битва, а пареньку память потом потёрли. Он просто проснулся и пошёл на работу. Вот чем я занимаюсь на самом деле, - улыбнулась Алёна, - а не травки в полях собираю. Хотя вру, собираю, но только чтобы чай заваривать.
        Нравилась мне эта девушка своей уступчивостью. Она совершенно не хотела ссориться со мной и с кем-либо или читать нравоучения. Не лезла в душу и не пыталась переделывать. Хотя черт её знает, чем она там по ночам со мной занимается? Когда я узнал о подобной терапии, то всеми силами захотел запомнить хоть что-нибудь, но нет. Помнил я всегда только самый последний сон, а у людей их обычно четыре или пять за ночь. Видимо, Алёна приходит во второй или первый. С одной стороны, меня это настораживало, а с другой - ну какая разница? Эффект был налицо. Уже через две недели исчезли мешки под глазами, на щеках появился розовый румянец. Каждое утро я просыпался с улыбкой на лице. Курю раз в день, пиво - какое пиво? Мне и без него хорошо. Точно, это все Айра. Её проделки. Вчера она сама пила вино, дала мне попробовать, и меня чуть не вывернуло. Как люди вообще пьют эти помои? Только спортом всё равно заниматься не хотелось. Это, видать, не искоренить никакой магией. Как не тянуло гантели тягать в спортзале, так и не тянет.
        Однако моему отпуску не суждено было длиться вечно. Я навсегда запомню этот день. В обед Алёна вернулась с работы. Я собирался рассказать ей про то, что утром у меня получилось нормально осознаться и побывать в Лимбе после такого затяжного “отгула”. Побегать там по полям, разведать, что происходит в Аэропорту, ведь именно там находился один из источников моей силы. Но внезапно раздался звонок.
        Мы сидели на кухне и оба тревожно посмотрели на мой телефон. Одновременно мы почувствовали, что случилась беда. Нечто нехорошее. Айра аж в лице переменилась, а у меня по привычке кольнуло в области сердца.
        Конечно, это был Костя. В стельку пьяный, еле ворочающий языком, но по его нечленораздельной речи я всё-таки понял, что у него большие проблемы с конкурентами, и я должен срочно возвращаться в Москву. Нет, это не звучало как приказ, это была истинно русская пьяная просьба. Мой друг нажрался и решился позвонить. Так обычно и бывает же: сидит человек, давит в себе что-то, а потом выпьет водки и давай либо морды бить, либо бывшим названивать. Сам я подобным не страдал, а вот Костя - да. Каким-то удрученным голосом он начал ныть, что его бизнес летит в тартарары. Сильно упали платежи. Произошел массовый отток игроков, Ардения трещит по швам, шитым белыми нитками. Начались налоговые проверки. В нашу компанию пришла большая и мрачная жопа. Костя не нашел ничего лучше, чем просто нажраться и позвонить мне. Валентин там тоже что-то мутил. Ирина Костю бесит, на Лану нельзя положиться. Один я такой хороший, но торчу хер знает где.
        Не хочу показаться свиньей, но первым возникшим желанием у меня было послать его куда подальше. К своему собственному стыду, я уже представлял свою жизнь с Аленой. Мечтал, что мы через годик-другой купим хатку побольше, машину получше, я стану её помощником, буду помогать ей по работе, сам, может быть, какой бизнес намучу. Женюсь, наконец, если она меня не пошлет, конечно. Подсознательно я этого боялся больше всего.
        
        А тут Костя. Херакс, и привет. Да, он обещал еще месяц назад, что позвонит, но не в таком же состоянии! Я молча слушал его пьяное дыхание и мне казалось, что пары дорогого алкоголя распространяются из трубки по всей кухне. Что ещё скажешь, старый друг? Вот оно. Это всё-таки ключевое слово. Несмотря на взаимные обиды, разницу в доходах и образе жизни, мы оставались друзьями, как бы удивительно это ни звучало. Когда мне была нужна помощь, он выручил. Видимо, теперь моя очередь отплатить тем же, хочу я этого или нет.
        - От меня-то что надо? - строго спросил я, - пойми, даже если я приеду, твои дела вряд ли пойдут лучше. Я же не буду Ардению строить, и твоя частица творца мне тоже не нужна. Я не кризис-менеджер и никогда им не был. От налоговой я тебя тоже не прикрою.
        - Ты не понимаешь… - шептал в трубку Костя заплетающимся языком, - не понимаешь. Наши конкуренты, Серёжа - не люди, понимаешь? Ты слышишь меня?
        - А кто они? - тихо спросила Алёна, слыша весь этот бред, так как динамик у меня в телефоне достаточно громкий.
        Дальше следовал путаный рассказ о том, что мои друзья купили себе шлемы конкурентов и вошли в «Рагнарек». Я ничего толком не понял, кроме того, что там творится ад и Израиль, а Костя подал на них в суд за нарушение возрастных ограничений.
        Я только тихонько хлопнул себя по лбу, понимая, что босс влез в полное ведро дерьма. Он сам боялся всяких исков на свой счет, а теперь решил бороться с конкурентами самыми грязными способами. Не можешь победить качеством своего проекта, обосри противника. Любой пиар хорош - это информационная война, но он явно связался не с теми людьми, да и люди ли они вообще?
        - Они всё украли. Всё! Воры, понимаешь? - блеял он в трубку, а во мне закипала злость. Нет, не к конкурентам. Тут бы мне Костю и послать, но он стал залечивать, что за ними следят, что по ночам к нему приходит какой-то узкоглазый мужик и сильно лупит его по почкам, а утром он просыпается с жуткими болями.
        - Наша тема, - подмигнула мне Алёна.
        Понятное дело, что наша. Ясно же было, что такую игру обычные люди не создадут. Это сновидцы, причем не из слабых. Что они там сделали? Поделили частицу и усилились каким-то образом? Костины рассказы месячной давности я помнил уже довольно смутно.
        - Нужно его убрать, чтобы он раз и навсегда забыл, как ко мне ходить, - прошептал Костя.
        - Я не умею ходить по чужим снам.
        - А что ты делал всё это время? С ведьмами прохлаждался? Ты же должен был учиться всему этому или нет? - да он реально берега путает уже.
        - Восстанавливался после переработок, - огрызнулся я, - тут я тебе не помощник.
        - Вместе мы сможем помочь ему, - шепнула Алена, - он же твой друг. Я проведу тебя.
        - А мне кажется, что он мудак, - прошептал я ей, но та отрицательно покрутила головой.
        - Так ты приедешь? Я тебя в последний раз прошу. Не в службу, а в дружбу, Серёга, - не унимался Костя. Ох уж эти пьяные базары...
        - Давай ты завтра проспишься и позвонишь мне, хорошо? Трезво все расскажешь, а то я не понимаю всю картину целиком, - попросил я.
        - А завтра может и не быть, Серёга, - прошептал Костя, - это нелюди. Это иные. Я не знаю, как это объяснить. Они перепрошили мои каналы, понимаешь?
        - Нет, - я честно не понимал, о чем он сейчас говорит.
        - Я теперь всегда только в их игру попадаю, как засыпаю. Вникаешь? Не в Ардению. И Ира тоже.
        Кабздец. От осознания этой мысли у меня прошла дрожь по рукам и ногам. Во что они вляпались? Как вообще можно было перепрошить сновиденный канал? Это же что-то вообще невообразимое.
        - И они уже напали на наш след там. У себя в игре. Вот что плохо, - пробормотал Костя.
        - Хорошо, - я сглотнул комок в горле, - когда мне вылетать?
        - Чем быстрее, тем лучше, ведьму свою тоже возьми. Я всё оплачу. У тебя карточка старая? Скину пару сотен тысяч, должно хватить на всё, чтобы добраться до меня. Так, пардон, ко мне пришли. Не боись, - и послышались гудки.
        - Костя! - чуть ли не заорал я в трубку, но он уже не отвечал и на мои звонки тоже.
        Через пять минут пришла СМСка, сообщившая, что на мой счет упало триста тысяч рублей.
        - Извини, - сказал я Алёне после напряженного молчания, - я вынужден лететь. Он действительно мой друг. Пусть и такой вот идиот.
        - Я лечу с тобой. Возьму отпуск, - спокойно ответила она, - покупай билеты, я принесу свой паспорт.
        - Это может быть опасно, - сразу же предупредил я, - если чуваки-конкуренты - сильные сновидцы, не факт, что мы вообще вернемся домой. Нас там и похоронить могут.
        - Не бойся, Серёжа, - Алёна нежно поцеловала меня в щёку, - тот, кто знает путь в Закатный город, смерти не боится. Однако есть одна небольшая проблема.
        - Какая?
        - Я должна связаться с королевой Московского ковена и спросить у неё разрешение на приезд. Это обычная формальность. Не волнуйся.
        - Неужели у вас всё так серьёзно? А что будет, если ты приедешь сама по себе, а она откажет?
        - Тогда меня поймают, накажут и выдворят из города, но такое было только в 90-е годы. Считай это анахронизмом и просто правилом хорошего тона.
        - Ладно, у тебя есть её номер? - спросил я.
        - Конечно. Можешь брать билеты на послезавтра.
        Я полез в ноутбук, Алена вышла из кухни, но быстро вернулась с планшетом.
        - Что, разговор не удался? - напрягся я.
        - Она хочет видеть нас. Скайп.
        - Как там говорил Степан - пришло время посмотреть злу в глаза.
        Мы сели рядом и приняли входящий вызов. Зеленоволосая ведьма за месяц совершенно не изменилась. Все та же наглая рожа.
        - А вот и вы. Честно, я скучать уже начала в этом муравейнике. Думаю-гадаю, где это моего Серёженьку носит, почему он мне не звонит? Разве он не соскучился по мне? Неужели он бросил меня после всех тех ночей, что мы провели вместе? - ехидна, она и в Африке ехидна.
        - Я хотела попросить разрешения на посещение Москвы, ваше величество, - у Алены отличная выдержка. Даже бровью не повела и говорит почтительно
        - Вот как? Ахаха, - Еххи залилась звонким довольным смехом, - и когда же произойдет это потрясающее долгожданное событие?
        - Послезавтра.
        - Я пущу вас в свой город, но только при одном условии. Ты вернёшь мне то, что украл у меня Сергей.
        - Хорошо, я захвачу карту сновидений, - пообещал я.
        - Я не с тобой в данный момент разговариваю, фамильяр! Также, в виде бонуса за моральный ущерб, я требую передать мне гримуар Анники.
        - Она оставила его мне! - возмутился я, - про тебя не было ни слова.
        - Не смей мне дерзить, Сережа! Это мои условия. Если вы согласны, то приезжайте, встретимся в каком-нибудь элитном ресторане, выпьем чашечку кофе, поговорим о дальнейших планах.
        - А если мы откажемся? - нагло спросил я.
        - Тогда торчите в своей дыре замкадской и не высовывайтесь, а посмеете сунуться в столицу, я за себя не отвечаю! - зло прошипела она, как настоящая змея, - удачи!
        - Экспрессивная какая, - заметила Алёна и улыбнулась, - хотя она всегда такой была.
        - Злой и озабоченной сукой?
        - Не стоит так о ней говорить. Еххи точно знает нечто такое, что сокрыто от нас. Она ничуть не удивилась моему звонку. Женя ждала нас.
        - Точнее, меня.
        - Да, запал ты ей в душу, она от тебя не откажется, как ни крути. Скорее всего, Анника предсказала ей, что вы будете вместе. Поэтому она так спокойно отнеслась к твоему побегу и моей привязке. Другая бы на её месте устроила адский скандал, а великая Еххи просто сделала вид, что ничего не произошло и вообще всё так и было задумано.
        - Анника... Они много общались втайне от всех на шабаше, - вспомнил я.
        - Пророчицы - одни из самых могущественных ведьм, но их очень мало.
        - Ты сама-то гримуар прочитала уже? Его можно отдавать? В нем есть что-то полезное для меня?
        - Да, изучила от корки до корки. Для тебя там ничего нет, только если не интересуешься, как месячные влияют на уровень осознанности и как их можно прекратить в любой момент. Самое важное я переписала и отдала Сонечке. Она в нашем ковене будущая пророчица.
        - Тогда давай отдадим его, но без ключа. Пусть помучается с переводом, - предложил я.
        - Обманывать сестер нехорошо, Серёжа. Нет, мы будем честными даже с ней и отдадим всё как есть. Это нам нужно в Москву, а не ей в Новосибирск. Заказывай билеты - мы вылетаем.
        Глава 2 Страшная сделка
        ГЛАВА 2
        Что все пошло не так, я понял, когда в холле аэропорта нас вместо Кости встретил здоровенный мужик в костюме. Он стоял с большой табличкой «Сергей охотник» и явно высматривал наши лица в толпе прилетевших.
        Вежливо поздоровался и попросил пройти с ним на парковку. Там он протянул мне ключи от моего «Доджа» и заявил, что его работа выполнена. Сам же сел в серую «Камри» и уехал, оставив нас с Алёной в полном недоумении. Костя звонил вчера и обещал, что встретит меня лично, а в итоге меня ждет какой-то левый мужик с моей тачкой. Что за херня? Ладно. Мы сложили вещи в багажник, сели в машину, и я тут же заметил пакет на торпеде. Аккуратно вскрыл его. Так и есть - внутри все документы на «Додж», второй комплект ключей, ключи от квартиры Ирины, а также верный «Глок» с двумя магазинами. Никаких сопроводительных писем, ничего более.
        - У тебя телефон звонит, - сказала Алена, накидывая ремень безопасности на плечо.
        - На вибре, наверное. Опять, зараза, сам переключился. Глючит в последнее время, - я полез в карман куртки и точно - это звонил Валентин. Он заметно старался держать себя в руках, но даже по голосу было ясно - случилась жопа.
        - Сергей Викторович? - вежливо спросил он.
        - Он самый.
        - Вы уже приземлились? Как долетели? Вас встретили? Отдали ключи от машины?
        - Какого хера тут происходит? Вы мне можете объяснить?
        - Да, конечно, Сергей Викторович. Поезжайте сразу на дачу Константина. Надеюсь, вы ещё помните, как туда добраться?
        - Ясен перец. Через полтора часа буду.
        - Замечательно! Мы подождём вас там. Спасибо, что согласились вернуться, я прекрасно понимаю, каких усилий вам это стоило.
        Ага, понимает он. Конечно. От одной мысли о предстоящей встречи с Еххи у меня волосы на яйцах дыбом встают. Никогда, млять, никогда ни от чего не зарекайся в своей жизни. Да, за прошлое не стоит цепляться, но вот оно может повиснуть на твоих плечах мертвым грузом, и фиг ты его сбросишь. Дальше тебе уже самому решать, что со всем этим делать. Конечно, я уже прекрасно понимал, что произошло. Пока Алёна смотрит в окно на местные пробки и прочие достопримечательности Москвы, я уже прикидывал, что делать дальше. Костя и Ира попали в ловушку. Вот почему у меня ключи от её квартиры. Валентин - опытный стратег. Скорее всего, он отвёз тела на дачу и вызвал медиков. Мои друзья уже не в этом мире, а черт знает где. С ними могло произойти что угодно.
        Вчера я рассказал Алёне про Тягина и Еву Хаген, она о них даже не слышала. Слишком далеко Москва от Новосибирска, а во снах они не встречались.
        Это немного усложняло задачу. Если Тягин выбросил моих друзей в Лимб - в лабиринт или тюрьму, то помочь им можно. А если на далёкий нижний уровень, то тут мы ничего не сделаем. Опять искать на кладбище ищейку? Платить уже два миллиона долларов? Вряд ли. Что-то мне подсказывало, что игра пошла по другим правилам. Наши конкуренты не дураки, но я, конечно, попробую подключить свои старые каналы.
        
        Я оказался прав. Как только мы заехали в гараж Кости и вышли из машины, к нам тут же бросилась Лана.
        - Сергей Викторович, - прошептала она, обнимая меня, - Азраель и Ира, они…
        - Тише, тише, я уже все знаю, - приврал я, - я из Новосибирска прилетел, чтобы помочь им, так что не переживай. Все будет в лучшем виде.
        Ох, обожаю я внушать людям уверенность, мне бы её кто внушил.
        - Айра - это Лана. Моя помощница в мире Ардении. Я тебе рассказывал о ней. Она начинающий сновидец. Лана - это Айра, моя… - тут я запнулся, потому что не знал, как её представить. Хозяйка, госпожа, ведьма? Подруга?
        - Девушка, - весело ответила Алена и протянула руку Лане. Что, удивлена? Такой вот у нас Сергей Викторович, куда ни поедет - отовсюду с новой девушкой возвращается.
        - Не похожи вы на ведьму, - заметила моя помощница, - Анника была вся черная, в таком броском платье, амулетах каких-то, а вы выглядите как обычный человек.
        - О книге не стоит судить по обложке. Даже если в аннотации написано про одно, то внутри может оказаться совершенно про другое, - подмигнула Айра.
        Все вместе мы прошли в спальню Кости, где нас ждал Валентин. На отдельных кроватях лежали мои друзья. Да, как я и думал. Также в комнате находилась медсестра, возящаяся с оборудованием.
        - Кома? - спросил я и по короткому кивку головы понял, что да.
        Доигрались, ёпта. Я внимательно посмотрел на Костю и Иру. Спят как убитые. Дерьмовое сравнение.
        - Да, тут все и без слов понятно, - сказал я, - когда это случилось? Сегодня утром?
        - Да, Сергей Викторович, - Валентин нервно протирал очки салфеткой, - за несколько часов до вашего прилета. Я среагировал максимально быстро, потому что у Константина всё было заранее подготовлено на случай, если с ним произойдёт подобная… оказия. Пройдёмте в гостиную, тут всё предельно ясно. Вряд ли вы поможете им здесь, я правильно понимаю?
        - Скорее всего, да, - согласился я.
        - Я могу попробовать попасть в сон любого из них и просто подглядеть, где они находятся, - заявила Алёна, - это не сложно, но вытащить не смогу - не мой профиль.
        - Это уже звучит как план! - восхищенно воскликнул Валентин, - нужно узнать, где они находятся.
        - Да, а потом уже решать, как их вытащить оттуда и с чьей помощью, - что-то подсказывает мне, что сами мы не осилим этот квест. Доигрались в богов сновиденного мира. Эх.
        - Тогда я войду в сон этой могучей девы. Это же Ира, да? У неё малый запас энергии, а значит, и сопротивляться моему вторжению она не сможет. Костя слишком яркий, - заметила Алена, посмотрев на них вторым зрением, - идите в гостиную, а я тут вздремну немного. Все равно я устала от перелета. Я вернусь, не переживайте за меня.
        - Как скажете, - Валентин чуть ли не поклонился. Я помню, что он и перед Анникой так же трепетал. Чувствует силу, наверное, хотя и дримером не является.
        Мы прошли в гостиную, сели за стол, решили выпить за встречу и достали из бара бутылку французского арманьяка.
        - Жаль, что Костя меня не послушался, - признался я, - его ведь предупреждали не соваться к этим конкурентам. Неужели в Ардении все настолько плохо?
        - Нет, конечно, - смущенно ответил Валентин, - просто наш босс любит преувеличивать, сами же знаете. Да, выручка снизилась на двадцать процентов да ушло около тысячи игроков. Мы вернулись к показателям полугодовой давности, но я бы не назвал это катастрофой. Все можно было поправить.
        - Это уж точно, - согласился я, - Костя постоянно то в депрессии, то в каком-то импульсивном припадке.
        - Меня вот что интересует, - Валентин сделал глоток и поморщился, - что случится с игрой, если Костя умрет, только честно?
        - Увы, я не знаю точного ответа, но могу предположить, что ничего хорошего. Пока он жив, она поддерживается за счет его энергии. Умерев, он попадет в Лимб и может уйти тропой мертвых, а может и свалить в Закатный город, наверное. Он же там уже был.
        - Но ведь он может остаться в Ардении? Это его уровень сновидения, что ему мешает сделать это?
        - Интересная мысль. Вполне возможен и такой вариант развития событий, но давайте не будем хоронить моего друга раньше времени.
        - Хорошо, но согласитесь, что это занимательный вопрос, - Валентин допил арманьяк, а потом мы с ним вышли покурить. Когда мы вернулись, то рядом с Ланой уже сидела Алена. Быстро же она управилась. Я и раньше замечал, что эта девушка умеет засыпать чуть ли не моментально в любых условиях, будто дает себе четкую установку и так же легко просыпается без всяких будильников. Теперь мне понятно, зачем ей такой потрясающий скилл.
        - У меня получилось проникнуть в сон Ирины, но, увы, не всё однозначно. Я видела окружение её глазами, - Алена растирала виски и вид у неё был уставший, - они с Костей сидят в тюрьме - это верно, однако перед тем как попасть туда, я наткнулась на очень сильный барьер искусственного происхождения. Он поддерживается силами творцов того мира.
        - Как у нас в Ардении, - понимающе кивнул головой я, - Костя говорил мне, что конкуренты у нас все украли. Валентин, что он имел в виду, вы знаете?
        - Увы, нет. Со мной на эту тему он не разговаривал, но, скорее всего, они украли саму концепцию создания подобной игры, потому что он упоминал, что в их мире есть защитный купол.
        - Да, он есть, - подтвердила Лана, - я заходила в «Рагнарек» пару раз и видела купол собственными глазами или, что там у меня во сне вместо них.
        - Он бирюзовый, верно? - уточнила Алена.
        - Да, с фиолетовыми отливами.
        - Тогда все сходится, - ведьма довольно улыбнулась, - они застряли в игре ваших конкурентов. Теперь нам остаётся только их оттуда вытащить каким-то образом.
        - Мы соберем ударный отряд из самых сильных игроков Ардении и модераторов, - воскликнул Валентин, - эта группа проникнет в «Рагнарек» и найдет наших друзей.
        - И поляжет от рук местных богов, которых там целых три, - я скорчил кислую мину, - увы, никто из нашей компании, кроме меня да Айры, ничего там не сделает. Мало войти в игру, прокачаться по-быстрому и пробиться в тюрьму. Она же охраняется уберкрутыми сновидцами, создавшими и сам мир, и купол, и тюрьму. Кто из вас бросил бы вызов Косте в его мире? Никто. Обычные игроки тут не помогут.
        - Вы что, вдвоем пойдете? - ужаснулась Лана, - это нереально. Там настолько все плохо, что играть можно только группами.
        - Лютый хардкор? - догадался я, - буклетики не врали?
        - Там просто адок, Сергей Викторович, можно отбирать чужие вещи, блокировать, убивать. Боль чувствуется по-настоящему. Правда, капсулы смерти, к счастью, тоже есть. Полная анархия!
        - Значит, они и игру частично сперли. Понятно. Я должен подумать и посоветоваться со своей… девушкой. Извините.
        Мы оставили Валентина с Ланой сидеть на диванчиках в гостиной, а сами зашли в кабинет Кости.
        - И какие будут предложения? - спросил я, облокотившись на письменный стол, - ты слышала, вдвоем мы там помрём, учитывая, что ты не обладаешь навыками игры.
        - Я ведьма, а ты мой фамильяр, нам придется играть нечестно, но ты сам знаешь ответ, чья помощь нужна нам на самом деле.
        - Нет, - я замахал руками, - я не обращусь к ней. Ни в коем случае, Айра. Она ничего не будет делать за так.
        - Правильно, но я не воин, а ты только отчасти. Мы не сможем победить троих сновидцев такого крутого уровня, тем более в их собственном мире грез. Это даже к пророчице ходить не надо, Сережа. Я и без нее предвижу наше поражение. Нам нужна помощь настоящих крутых дримеров, которые владеют определенными навыками и техниками, и ты знаешь, о ком я сейчас говорю.
        - Я не хочу вообще встречаться с ней, понимаешь? Я надеялся, что ты встретишься с ней одна и просто отдашь все эти предметы - карту, гримуар.
        - Тогда твои друзья умрут, Сережа. Максимум, что ты сумеешь сделать - это попрощаться с ними в Могильнике или перед мостом.
        - Валентин! - громко позвал я нашего вицебосса.
        - Да, Сергей Викторович, - он тут же появился на пороге с очередным бокалом арманьяка в руке.
        - А конкуренты уже звонили нам? Присылали письма? Какие-то требования? Ультиматум?
        - Нет, но если такое случится, то я обязательно вам сообщу.
        - Не пришлют они ничего, - веско сказала Алена, - Костя - творец, над ним нет никого, кого можно шантажировать, а просто сидеть и ждать - это крайне неразумно. Мы не знаем, что там творится с ними, и как проходят их переговоры. Их могут убить в любой момент. Ты должен встретиться с этим Тягиным как можно быстрее и все выяснить.
        - У вас есть его контакты? - я снова обратился к Валентину, но тот лишь недоуменно хмыкнул.
        - Откуда? Их компания, как и сотня других, зарегистрирована на подставные лица, граждан Кипра. Очередной офшор.
        - Можно попытаться поймать его у их офиса, - подумал я.
        - Чтобы тебя сразу пулями нашпиговали? - Алена была права. У меня нет больше никаких вариантов. Ладно, не буду гнать дурку. Сначала я попробую найти в истории чатиков скайп Ищейки. Думаю, что от двух лямов баксов мой дорогой друг не обеднеет. Я присел в кресло и стал рыться в телефоне. Удивительное дело, но его контакт исчез волшебным образом. Я четко помню, что он был. Я видел его еще месяц назад, а теперь его нет. Как он мог пропасть?
        - Что-то не так? - спросила Алена, видя недоумение на моем лице.
        - Угу, контакт ищейки пропал, будто его и не было. Нет чата. Он мне вроде бы даже смс присылал, или нет? Нет. Пусто. Словно его и не было.
        - Эффект Манделы? - улыбнулась ведьмочка, - возможно, что он покинул этот мир и глубоко почистил все данные о себе на этом слое реальности.
        Я нахмурился. Не может такого быть! Я нашел контакт Ицхака и написал ему, что у меня очень большие неприятности, но он не ответил. Он, кстати, обещал мне позвонить еще месяц назад, но не сделал этого. Может быть, с ним что-то случилось? Скорее всего, маг на меня в обиде за то, что я его ослушался. Я же ведь не выполнил его пожеланий и не лег под Женечку. Разбежался я - как же. Да уж, помощи ждать больше неоткуда. Конечно, можно подождать ответа от Ицхака, допустим, пару дней, но они могут оказаться роковыми для моих друзей. Действовать нужно прямо сейчас!
        
        - Хорошо, Алена, - я выдохнул и опустил плечи, - звони Еххи и назначай встречу как можно быстрее. Достаточно я от нее бегал. Если суждено с ней встретиться, то пусть это произойдет сегодня же. Решим все проблемы одним махом. Нужно же вернуть ей карту и гримуар.
        
        Уже через полчаса мы мчались по трассе. Я не стал брать с собой Лану или Валентина. Мы им вообще ничего не разъяснили толком. Просто пообещали, что будем держать в курсе и поможем разобраться с проблемой.
        «Челленджер» ревел своим мотором, и мы на всех парах неслись в Москву. Ресторан «Sirena» на Спасской. Название-то какое. Вечно Еххи тянет на все морское и ужасное. Сирены пели чарующие песни, а потом пожирали тела утонувших моряков, которые настолько балдели от их пения, что самостоятельно бросались за борт. Нужно залепить чем-нибудь уши, пока эта русалка будет выдавать мне ласковые трели.
        
        Грозный черный “бумер” Жени уже был припаркован возле ресторана, и я поставил свою машину рядом. Красивый все-таки у неё немец, и художник Горгону отлично нарисовал. Я присмотрелся получше, да это же лицо Еххи! Один-в-один.
        - Какой потрясающий уровень ЧСВ, - усмехнулась Айра, стоя рядом со мной, - но кто мы такие, чтобы судить королеву? Я дам тебе право голоса, как этого требует этикет, но постарайся ее не задевать, хорошо? Тубус с картой не забыл?
        Точно. Забыл, балда я эдакий. В багажнике оставил. Черт, я волнуюсь. Реально вот, аж потрясывает. Нужно успокоиться и взять себя в руки.
        - Тише, - Алена подошла ко мне и положила мне горячие ладони на щеки, - ты не подвержен гипнозу, но просто верь мне. О чем бы мы там ни договорились, не волнуйся. Я с тобой, а ты со мной. Вместе мы пройдем через любой ад. Веришь? Вот и молодец, а теперь расслабься, успокойся. Не бойся ты Женю, она не такое чудовище, как тебе рисует твое воображение. Не накручивай себя.
        Ага, не чудовище, она гораздо хуже. Видела бы ты те картинки, которые она мне показывала! Но вслух я возмущаться не стал. Алёна не одобрит. Эх, мне бы её выдержку и спокойствие!
        Мы вошли в заведение, на входе галантный администратор сразу же поинтересовался, не ожидает ли нас кто-нибудь, а потом проводил к столику, за которым уже сидела ведьма. Повсюду стояли огромные аквариумы с разными экзотическими рыбками. Почти бесшумно работали фильтры и аэраторы. О, какая большая рыба, зелёная и страшная - вылитая королева ковена. Я хотел шепнуть об этом Алёне, чтобы хоть как-то разрядить обстановку, но постеснялся. Нас уже подвели к столику.Мы молча сели напротив королевы. Наши с Еххи глаза встретились, она сексуально облизнула свои ярко-зеленые губы. Одета ведьма была в обтягивающее черное платье с огромным декольте, и ее роскошная грудь чуть ли не на стол выпадала. Эффектный трюк, особенно если учитывать, что я так люблю залипать на эти формы и впадинку между ними.
        
        - Добрый день, ваше величество, - вежливо поздоровалась Алена, но внимание королевы было полностью сосредоточено на мне.
        - Ты только погляди, Айра, какого из него ты красавца сделала. Он прямо светится здоровьем. Подтянутый. Когда я увидела его впервые, он был совершенно другой. Всего два месяца магической обработки, и перед нами совсем другой человек. Хорошая работа, сестра! Хвалю.
        - Спасибо, - коротко ответила Алена. Я молчал, хотя мне уже многое хотелось сказать этому чудищу в красивом теле.
        - И молчит. Да ты его выдрессировала, что ли? - Еххи продолжала улыбаться, - скажи мне что-нибудь, Сережа. Например, как я выгляжу. Тебе нравится? Или расскажешь, как вы долетели? Что вас вообще сюда привело?
        Я выжидающе молчал. Женя перевела взгляд на Алену, но та тоже подозрительно молчала.
        Это все их ведьминский этикет.
        - Ладно, не будем дурить, сестра, давай что-нибудь закажем, - Женя изящно зевнула и взяла меню. Теперь она всячески делала вид, что мы ей уже наскучили и просто тратим её драгоценное время.
        - Сережа, я даю тебе право слова, - сказала Алёна.
        - Спасибо.
        - Да неужели, наконец-то, - изумрудные глаза Еххи снова уставились на меня, - я правильно понимаю, что это было твоим решением - вернуться обратно в Москву? А свою хозяйку притащил заодно, как прицеп? Ну и времена пошли. Фамильяры крутят своими ведьмами как хотят.
        - Вот тубус, а вот и гримуар с книжкой-ключом, - я указал на большой черный пакет, стоящий рядом с собой.
        - Отлично, спасибо. За задержку артефакта тебя бы стоило выпороть, Сережа, но я правда очень добра к тебе, поэтому великодушно прощаю эту беспрецедентную выходку. Ну, что вы сидите как неродные? Заказывайте еду, я угощаю.
        - С чего бы это? - не понял я.
        - С того, что я догадываюсь зачем вы здесь на самом деле, - Женя закатила глаза, - так что выкладывайте начистоту, чего вы от меня хотите.
        - Мои друзья попали в большую беду. Я не хотел к тебе обращаться, - начал я.
        - Костя? Этот недоучка, возомнивший себя Богом? Творец миров, властитель дум. Когда мне Анника рассказывала про него, я смеялась как ненормальная. Взять частицу и так ее использовать. Это же каким надо быть идиотом? Да, он получил, что хотел, но теперь, видимо, пришла обраточка, да?
        - Ты знаешь кто такие Александр Тягин и Ева Хаген? - напрямую спросил я, от ответов на этот вопрос зависели наши дальнейшие переговоры.
        - Тягин, - Женя задумалась, - что-то очень знакомое. Опиши его.
        - Я сам не видел, но говорят, что это очень крутой сновидец, носит кольцо в ухе и длинные волосы. А еще поговаривают, что он вообще не человек. А Ева, его жена - она из Норвегии. Они создали аналог Костиной игры - «Рагнарёк» здесь, в Москве.
        - Ууу, - страшным голосом протянула ведьма и улыбнулась, - он сделал больно твоему другу? Какая жалость. Официант!
        Я еле сдержал брань, готовую сорваться с языка. Еххи просто играет со мной. Дурачится, как девчонка. Тоже мне, королева ковена!
        - Мне, пожалуйста, коралловую форель на гриле с кенийской фасолью и бутылочку «Шабли Лярош».
        - Может быть, хватит выеххиваться, а? - спросил я, когда мы с Аленой тоже заказали какую-то рыбу.
        - Так ли просят будущую хозяйку о помощи, Сережа? - с укором спросила ведьма, - знаю ли я Тягина? О да. Только мы его знаем под другим именем - Сантьяго.
        - Ох, - вздохнула Алена, - я слышала о нем тоже.
        - Да. Он из Серой ложи. Наши потенциальные враги, и он в моем списке на ликвидацию, но, увы, у нас с ними на данный момент перемирие, иначе я бы уже потрошила его, как собаку.
        - Он же очень могущественный маг, - возразила Алена.
        - Да, и тем слаще было бы его убить, - Еххи взяла в руку столовый ножик и провела пальцем по тупому лезвию, - он не раз переходил нам дорогу. Мой отец пощадил его при личной встрече в Лимбе, и это было ошибкой, которая стоила нам жизни Асаны.
        - Так это он ее иссушил? - удивленно хлопала глазками Айра.
        - Да. Причем просто так, ни за что. Мы так и не поняли толком, как это у него вышло. Из-за этого была настоящая стрелка в реале. Черные джипы, далекий пригород, только вместо братков с битами и автоматами настоящие маги и ведьмы. К счастью, тогда мы сумели договориться. Ты, Сережа, считаешь чудовищем меня, но когда ты встретишься с Тягиным, то быстро изменишь свое мнение на мой счет. Хотя видеться тебе с ним нельзя. Ты олух, неуч и салага. Сантьяго перешибет тебя одним махом, даже заскулить не успеешь, мой ты фазовый волчок.
        - Я не хочу пока с ним драться. Я хочу встретиться с ним, поговорить в реале. Он удерживает Костю и Иру в своей игре.
        - Брось их, они уже покойники, - Еххи рассмеялась, - можете тела сразу в крематорий везти. Если кто-то попался в сети Сантьяго, то уже никогда не покинет их. Он - инфернальный паук, астральный ткачик. Мастер создания ловушек и сновидческих тюрем.
        - И при этом настоящий воин, - добавила Алена, - Сережа, я вынуждена признать, что он нам не по зубам.
        - И это правда, - загадочно подмигнула мне Еххи, - но то, что не по зубам вам, может быть для меня легкой закуской, но я не буду встревать в это дело просто так.
        - Но ты же хочешь его убить, - напомнил я.
        - И что, я и тебя хочу трахнуть, например, так что, мне сразу на тебя прыгать? Прямо тут? Это приличное место, нас не поймут, Сережа, - Женя пригубила вино, которое принес официант, - не всегда твои желания реализуемы в тот же момент времени. Иногда нужно просто подождать. Вам без помощи моего ковена никогда не победить Серую ложу. Это будет жестокий бой и без потерь он не обойдется, но нужна провокация.
        - Что они вообще делают в Москве? - спросила Алена, - насколько я помню, они все время сидели в Питере.
        - Да, так и есть. Тут мы их зачистили в свое время, и вот они вернулись снова. Очень интересный расклад у этого пасьянса. Договориться с Сантьяго у тебя не выйдет, Сережа. Он непробиваемый бесчеловечный придурок.
        - Я попытаюсь. Нельзя же просто так взять и убить человека. Вдруг у него есть предложение какое-нибудь к нашей компании. Может быть, его интересует выкуп?
        - Ахаха, деньги его волнуют в самую последнюю очередь.
        - Вы вообще можете растолковать, что такое Серая ложа? Маги, убийцы? Кто они?
        - Вершители мира, - спокойно ответила Алена, а Еххи прыснула со смеху.
        - Это тайное общество, Сережа.
        - Масоны, что ли, или сатанисты какие-то? Секта? - воскликнул я.
        - Все в кучу смешал, ты там у себя в замкадье, небось, «Рен-тв» смотрел весь этот месяц. Нет, Сережа. Серая ложа - это совсем другие люди или нелюди. В основном это маги и симбионты, которые своей главной целью ставят сокрытие всего мистического в этом мире. Они имеют большую и развитую сеть сторонников по всему миру.
        - Среди них много обычных людей, - добавила Алена.
        - Да, глупцов, надеющихся, что их владыки даруют им силу. Серая ложа вербует и ведьм и фамильяров, если потребуется. По этой причине у нас были с ними настоящие битвы в начале 90-х, а потом мы все-таки решили договориться.
        - Серая ложа спонсирует множество телепередач и каналов на ютубе, посвященных магии и эзотерике, - Алена внимательно смотрела на печеную дораду в своей тарелке, но притронуться к ней не решалась.
        - Да, с целью высмеять и выставить настоящих одаренностей профанами, что у них получается потрясающе. Чего только одни Кашпировский с Чумаком стоили. Типичные серые марионетки.
        - Но кому-то же помогало? - я улыбнулся.
        - Банка, заряженная по телевизору. Пять минут молчания в эфире. Помогало это только тем, кто в действительности верил. Плацебо же, никакой магии тут нет, таким особям вообще все помогает, психосоматика - Еххи принялась за форель.
        
        Она так искусно владела вилочкой для рыбы и ножом, что я почувствовал себя неандертальцем. Не умел я так вот рыбу есть. Она же костистая, зараза, а значит, тут только руками. Сразу видно, что Еххи из культурной семьи, из высшего общества. Голубая кровь, хотя скорее зеленая.
        - Ешь руками, не тереби вилку, - ведьма явно заметила мою нерешительность, - и не волнуйся, я научу тебя не только особенным техникам, но и этикету.
        - Обойдусь, - буркнул я, - еще чего!
        - Значит, вам нужна помощь Московского ковена. Вы хотите спасти своих друзей и, возможно, порешить Сантьяго и его приспешников, - Еххи поднесла салфетку к своим губам. Интересно, помада смажется или нет? Черт, что у меня в голове? Мы же тут серьезные вопросы решаем.
        - Это только в случае, если я не договорюсь с Тягиным лично, - добавил я.
        - Ага, я восхищаюсь твоей верой в человечество. Но продолжим. Допустим, ковен пойдет вам навстречу. Мы устроим собрание и выберем тех, кто будет участвовать в этой спасательной операции, но меня волнует другое.
        - Цена? - Алена тоже попробовала вино.
        - Вот именно. Вот, допустим, все закончилось. Ваши друзья проснулись, счастливы и здоровы, Сантьяго разорван в клочья. Что поимею лично я? Какие у вас предложения? Давайте, я хочу, чтобы вы заинтересовали меня.
        - Э, - я пожал плечами.
        - Я знаю, чего ты хочешь, не дура. Пусть Сережа сам решает, - заявила Айра.
        - Чего? - не понял я.
        - Не чего, а кого. Ладно, раз вы такие рохли, то вот мои условия. Слушайте внимательно и запоминайте, - Еххи улыбнулась и показала нам свою ладонь с растопыренными пальцами.
        - Если ваши друзья будут спасены и останутся живыми, ты, Айра, займешь место Анники в нашем ковене, окончательно переедешь из Новосибирска в Москву, попрощаешься с деревенскими сестрами, и я стану твоей королевой - это раз, - тонкий пальчик загнулся и Алена ойкнула, - да, мне нужны целительницы твоего уровня, так как впереди у нас немало войн и конфликтов. Одной сраной ложей это не ограничится. Но этого мало. Ты отдашь мне моего Сережу - это два.
        Указательный палец согнулся тоже.
        - И три, во время операции вы будете жить в моей квартире, потому что фамильяра нужно учить войне, а времени у нас будет мало.
        - Но ты же живешь с Дашей, - вспомнил я, - у тебя там что, общага?
        - Даша уехала в Китай, смотреть на гору, которую я тебе показывала, а одной мне скучно. Конечно, со мной живет Фараон, но он кот, так что вы будете желанными гостями.
        - Я должен подумать! Это слишком крутые условия, - я покачал головой.
        - У тебя немного времени. Я пока схожу в туалет, попудрю носик, а ты думай. Когда вернусь, ответ должен быть дан. Время пошло, голубки.
        Ведьма блеснула своими изумрудными глазами, встала из-за стола и ушла. Мы же с Аленой смотрели друг на друга.
        - И что делать? - спросил я.
        - Делай то, что велит тебе сердце, как бы глупо и банально это ни звучало. Мозг тут уже не поможет. Обычные люди не могут победить таких могущественных сновидцев. Даже если ты убьешь их всех в реале, это никак не поможет твоим друзьям. Они погибнут там - в игре Сантьяго.
        - Значит, у меня нет выбора?
        - Есть, конечно, - Алена печально улыбнулась, - ты можешь просто вернуться со мной в Новосибирск, и все твое прошлое будет перечеркнуто навсегда. Костя и Ира погибнут. Ардения закроется. Серая ложа победит. Это самый простой выход из ситуации.
        - А второй - это спасение моих друзей ценой нашей свободы? Это слишком страшный выбор.
        - Во втором случае хотя бы есть шанс, что твои друзья останутся живы, в первом его нет. Подумай об этом.
        - Еххи не даст тебе покоя, если ты вступишь в ее ковен!
        - Верно, но она не будет злиться на меня вечно, плюс ты скрасишь ее одиночество. Я не буду принимать решение за тебя, ты же у нас мужчина, в конце концов, и мы компаньоны.
        - А как же наши чувства? - спросил я с легким трепетом.
        - Они останутся и никуда не денутся. Ведьмы не особо ревнивы. Ты сам говорил, что Еххи была готова делить тебя с Ирой.
        - А ты готова?
        - Тут у меня нет выбора. Я должна помочь тебе, вот и все. Разговор идет о спасении твоих друзей, какими бы они ни были. Сейчас правда не имеет смысла смотреть в будущее, ты же не прорицатель, или ты жалеешь уже, что не попил воды из колодца?
        - Нет, не жалею, - ответил я.
        - Выбираешь только ты. Я поддержу тебя в любом случае.
        - Неужели для тебя не имеет значения, что я сделаю?
        - Правда. Да, я могу переживать в некоторых моментах, но если судить глобально, то любой твой выбор правильный. Ты не можешь допустить ошибки. Как бы ты ни поступил, в данный момент это будет верным решением.
        - А потом я буду терзаться в сомнениях и страдать, что все могло быть иначе, да? - спросил я.
        - Конечно. Это так по-человечески же, - Алена улыбнулась еще раз, - не дрейфь, прорвемся.
        За стол уже садилась вернувшаяся Еххи. Она мило и довольно улыбалась и шмыгала носиком.
        - Ускорилась, что ли? - неодобрительно спросил я, - заканчивай с этим дерьмом. Нос потом отвалится.
        - Это не “снежок”, дурачок. Все будет хорошо, - зрачки у ведьмы были расширены, и она будто смотрела сквозь нас. Мне такой взгляд был хорошо знаком по моей весьма бурной молодости, да и Костя нередко ходил с таким же.
        - Ну, что вы решили, друзяшки? - с издевкой спросила Еххи, - я жду ответ.
        - Мы согласны на твои условия, - ответил я, - пусть все будет, как ты хочешь.
        - Даже не поторгуетесь? - ведьма откровенно удивилась.
        - А что торговаться? Просто, если Сантьяго тебя завалит, то наш договор будет расторгнут, - я встал из-за стола.
        - Так вот на что ты надеешься. Хороший ход мыслей, но я бы на твоем месте не сильно бы верила в такую возможность. Какие у вас дальнейшие планы на сегодня?
        - Я хочу заехать в контору и купить этот «Рагнарек», хотя бы один комплект, и проверить ночью, что это за игра такая, а ты позвони Тягину прямо сейчас, пожалуйста, - попросил я, - раз уж мы договорились.
        - Хорошо, - Еххи достала свой «айфон» с бампером из малахита и стала листать список контактов, затем приложила его к уху, - день добрый, я бы хотела услышать Сантьяго. Да, это я. Удивлен? Ничего удивительного. Я по делу звоню как бы, мне твои комплименты до лампочки. Нам нужно встретиться. Я надеюсь, что это будет мирный разговор. У моего фамильяра есть к тебе вопросы. Что? Хочешь услышать его лично. Ладно. Валяй.
        Ведьма протянула мне телефон и подмигнула.
        - Здравствуйте, - раздался в трубке мягкий и приятный мужской голос, - госпожа Еххи сказала, что вы хотите со мной встретиться. Если быть честным, то я уже заинтересован фактом того, что она дала своему фамильяру право голоса. Представьтесь, пожалуйста.
        - Меня зовут Сергей и меня интересует судьба моих друзей - Константина и Ирины. Вы знаете, о ком я сейчас говорю. Очень хотелось бы встретиться с вами на нейтральной территории и обсудить условия их освобождения.
        - А, понимаю, - Сантьяго довольно хмыкнул в трубку, - быстро вы работаете, хвалю. Служба безопасности Ардении? Охотник на читеров? Хорошо, я согласен на встречу. Будьте так добры, передайте телефон своей хозяйке, я обсужу с ней координаты, ведь она точно не пустит вас одного на такую опасную операцию.
        Я вернул «айфон» Еххи и та вновь приложила его к уху.
        - Усадьба Мендеса? Завтра в восемь часов. Хорошо, я знаю где это. Да, будем только я и мой фамильяр. Ты тоже можешь взять кого-нибудь одного из своего окружения, если боишься меня. Да? А не много ли ты на себя берешь, ткачик? Да, я не меняюсь. Да, ты до сих пор в ответе за Асану. Нет, время лечит только слабых, сильных оно закаляет. До встречи, - Еххи убрала мобилу в сумочку, - мы обо всем договорились. Как только купите свою игрушку, позвоните мне, я назову адрес. Блин, надо же еще место под твою тачку расчистить на парковке. Кого бы из соседей выкинуть?
        Ведьма заплатила за нас, оставив щедрые чаевые, и мы вышли из ресторана.
        - Не пропадайте, - посоветовала Женя, садясь в свой «БМВ», - а то я заскучаю. Я ложусь спать в час ночи, надеюсь, что к тому времени вы уже вернетесь, иначе останетесь ночевать под дверью.
        - Не бойся, у нас есть где остановиться, - ответил я.
        - Ну - ну, - Еххи хлопнула дверью, и мы расстались.
        Я знал, где находится офис продаж «Рагнерека», адрес мне скинул Валентин, он же сказал, что все мои расходы на операцию компания берет на себя. Мы созвонились в пути, и я поведал ему о своей завтрашней встрече с Тягиным, чем привел его в восторг. Быстро я за дело взялся, хотя это и не совсем моя заслуга. Без русалки ничего бы у меня не вышло, и завтра мне без ее помощи тоже не обойтись. Связался на свою голову, однако деваться и правда некуда.
        
        Офис продаж игры нового поколения находился в одном из зданий на Селезневской улице, рядом с метро Новослободская. Почти центр города. Мы удачно припарковались, и я проверил остатки на своей основной карточке. Да. Мне хватит закупить даже несколько комплектов в случае чего.
        - Можно я не пойду с тобой? - спросила внезапно Алена.
        - А что такое?
        - Если там окажется Тягин или кто-то из его окружения, то поверь, меня быстро вычислят. Зачем нам проблемы раньше времени? Ты точно не вызовешь подозрений, вряд ли тебя будут осматривать маги.
        - Хорошо, тогда можешь пробежаться по магазинчикам или в машине посидеть. Я недолго. Держи ключи.
        Большая стеклянная дверь распахнулась и мне навстречу сразу вышел здоровенный варвар в шкуре медведя и с огромной ларповской секирой в руках. Косплеер, не морок же у меня.
        - Готов ли ты, смертный, к Рагнареку? - проревел он и сделал страшные глаза. Прямо Ингвар, точная копия.
        - Смерть - смертным, вся власть бессмертным, - отшутился я и прошел в магазин. Повсюду висели здоровенные телики, по которым показывались трейлеры игры. В отдельной прозрачной комнате стояли кушетки, на которых уже спали люди в шлемах. Тестеры? Или покупатели, которые просто хотят попробовать? Почему спят днем? Непонятно. За отдельной стойкой сидела симпатичная девушка в белой рубашке.
        - “Корпорация сновидений” приветствует вас. “Осознавайся и играй в своих снах” - вот наш девиз, - дружелюбно произнесла она.
        - Да, я бы хотел купить комплектик.
        - Один? - уточнила сотрудница.
        - Да, но если мне понравится, то я обязательно вернусь и возьму сразу на всю семью.
        - Откуда вы узнали о нашей игре?
        - У меня друг играет, сказал, что это просто крышесносный проект.
        - Хорошо, - девушка улыбнулась и всучила мне анкету, - заполните, пожалуйста. Скажите, вы хотите пройти обучение и короткий курс по входу в игру?
        - А чем он отличается от Ардении? - брякнул я.
        - О, вы играли и в ту игру? У вас есть действующий аккаунт? Просто, если вы его укажете, то я дам вам скидку в 30 процентов.
        - Извините, но это слишком личная информация, - смущенно ответил я.
        - Да, понимаю. Хорошо. По поводу вашего вопроса. Нет, ничем не отличается. Если вы помните, то дверь в Ардению голубого цвета, а в нашу игру красного. Вот и вся разница.
        - Круто! - присвистнул я, - а что происходит, когда я играю в вашу игру сильно долго? Вход в голубую дверь остается?
        - У всех по-разному, - быстро и уклончиво ответила девушка. Ага, видать ее нередко мучают этим вопросом. Скорее всего, они перебивают канал, и в Ардении ты уже больше не осознаешься. Подлецы какие. Да, уж, мутная тут конторка, конечно.
        Я сел в удобное кресло и стал заполнять анкету. Обычная банальщина, конечно. Возраст, паспортные данные, согласие на трех листах, подписи. Отказ от медицинской ответственности. Соглашение о конфиденциальности тестов. Тут бумажек больше, чем в банке. Отдельный листочек про опыт осознанных сновидений, ага, так я вам и сказал. Поставим нолик и прочерки. Нубло я в этом вопросе. Ишь чего придумали, ироды, во снах они осознаются, в игрушки играют. Ученые вот говорят, вредно это, сами не пробовали, как работают сны - не знают, а все туда же. Зачем изучать? Бабло на это не выделяется, лучше сразу запретим да запугаем. Батюшки тоже не одобряют всякие сны яркие да вещие, от диавола все это. Самое забавное, что в данном случае они были бы близки к истине. «Рагнарек» явно создавался не наивным бизнесменом - раздолбаем, а кем-то обладающим нечеловеческой сущностью. Астральный ткачик. Я улыбнулся. Какое дурацкое название. Интересно, откуда оно взялось?
        
        - Вот, готово, - я вернул стопку бумажек, и девушка быстро все проверила, - хорошо, вам осталось пройти короткое медобследование.
        Она провела меня в комнатку, где скучала старушка в белом халате. Я сел на стул и словил флешбек - вот мне снова 18 лет, и в одних труселях стою в мрачном коридоре военкомата с кучей будущих защитников родины.
        - На учете у психиатра не состоите? Травм головы не было? Вас не мучают депрессии? Наркотики не употребляете? Выходы из тела были? Для вас характерно нетипичное поведение, зависящее от вашего настроения? Ходите во сне? Не мочитесь?
        - Я годен? На сборы когда? - в шутку спросил я и женщина посмотрела на меня неодобрительно. Затем она постучала меня по коленке молоточком, попросила поднести палец к носу и отпустила восвояси.
        - Годен, спасибо. Вернитесь к Марии и покажите ей эту бумагу.
        - Замечательно.
        Теперь мне осталось только расплатиться карточкой и получить заветную коробочку. Фух, здоровенный коробас. Мне его упаковали в фирменный яркий пакет, и я покинул магазин. Еще одним недоделанным игроком в чужом мире станет больше. Больше я этой карточкой сегодня воспользоваться не смогу - лимит выжран. Надо не забыть намекнуть Валентину, чтобы он перевел мне бабло. Чек я ему отдам, конечно.
        - Все удачно? - спросила меня Алена, когда я сел обратно в машину, - тебя долго не было.
        - Да, там прямо комиссия, проверки. Все так по-серьезному. Поехали в гости к русалке, посмотрим на ее квартиру. Интересно же, как она обустроилась на королевских харчах.
        - Да, давай, я прикупила бутылку хорошего вина и небольшой подарочек для нее.
        - Ты вот серьезно сейчас? - удивился я.
        - А что такого? - Айра непонимающе посмотрела на меня, - она же обычная девушка, ей будет приятно получить подарок.
        - Меня не забудь тогда в мешок с мишурой завернуть, пожалуйста, - я завел «Челленджер».
        - Нет, тебя я подарю ей голого, связанного и с зеленым бантиком на причинном месте. Во всем должна быть атмосфера праздника! Не плакать же нам, - рассмеялась ведьма.
        - А еще белой называешься. Все вы под одну гребенку чесаные, - усмехнулся я.
        Мы свернули в мрачный двор и сразу же уперлись в шлагбаум. Он открылся, я заехал в арку и тут же остановился - впереди был закрытый железный забор. Шлагбаум сзади закрылся, и мы оказались в ловушке. Хитро у них тут. Прямо внутри арки были дверь и окошко. Охранник лениво вышел, посмотрел на номера тачки и пропустил во двор без каких-либо вопросов. А Еххи наблюдательная, зараза, записала их, значит.
        Я быстро нашел зловещий «бумер» и припарковался рядом с ним. Со стороны наши машины даже смотрятся вместе. Я мимоходом вспомнил то самое видение из колодца Афадзи, и меня аж передернуло. Осталось себе только фазового волка на капот нарисовать.
        Подъезд был просто огромным, а сам дом всего в пять этажей. Причем два из них занимала квартира Еххи. Я понял это, как только мы переступили порог ее “скромного” жилища, и тяжелая бронедверь закрылась за нами. Что она говорила там раньше? Шестикомнатная? Да, тут точно шесть комнат, каждая с квартиру размером, и куча мелких комнаток, которые, видимо, просто не учитываются. Еххи была в элегантном полупрозрачном зелёном халатике с какими-то рюшами. В секс-шопе, что ли купила, хотел подколоть я её, но сдержался. На ее руках сидел полностью лысый черный сфинкс с огромными глазами и ушами, с непривычно вытянутой мордой - петерболд, что ли?
        - Так, гости дорогие, будьте как дома. Я уже сказала охраннику, что вы теперь мои новые постояльцы, и вопросов у него к вам не возникнет. А это Фараон. Он добрый и ласковый, но может царапаться, так что не злите его. Как тебе, Сережа, твоя новая конура?
        - Отличная, за отопление зимой сколько выходит? Тысяч 20 или 30? - усмехнулся я. Один-один, ведьма клятая.
        - Какая разница? Все оплачивается из федерального бюджета. По документам это вообще музей. Сверху живет посол, а на первом этаже какой-то банкир, но они хорошие соседи, правда, нижний обожает игры с госпожами, поэтому иногда повизгивает, раз в недельку, когда по его толстой жопе проходят плеткой.
        - Забавно, - согласился я, - зачетные у тебя хоромы. Потолки по три метра. Эта огромная лестница на второй этаж? А зачем столько картин? Оригиналы хоть?
        - Обижаешь, Сережа. Конечно. Если их все продать, то можно купить еще парочку таких квартир в центре. Это моя личная коллекция. В основном я покупаю работы современных живописцев, которые со временем будут только дорожать. Многие из них достойны выставляться хоть в Эрмитаже.
        - Отлично, буду иметь в виду, что выносить в первую очередь, когда у меня кончится бабло.
        - Я потом тебя сама вынесу вперед ногами, - пообещала Еххи, - пойдемте в гостиную.
        Эта комната тоже поражала воображение. Дорого, богато тут, конечно, обои с узорами золотыми, паркет, резная мебель в стиле 18 века - вся овальная, с ножками в виде драконов, химер. Красота неописуемая. Кожаные диваны, пара кресел. Столик на кривых ножках. Здоровенный телевизор с вогнутым экраном. Отдельно стоит аудиосистема с виниловым проигрывателем. Эстетствует, однако.
        Посередине комнаты лежала огромная шкура белого медведя с головой и лапами. Опять, наверное, папин трофей.
        - У меня есть несколько простых правил, - начала Еххи, когда мы сели вместе на роскошный диван.
        - Да, расскажи, - попросила Алена.
        - Я встаю поздно. Часов в двенадцать, а ложусь спать в час ночи. Сон у меня весьма чуткий, поэтому попрошу не трахаться в это время или использовать кляп, у меня есть лишняя парочка, могу одолжить.
        - Я берушами пользуюсь - мне помогает не слышать, как похрапывает Сергей, - заметила Алена.
        - У меня от них уши болят, и я их постоянно теряю, так что не вариант, а от храпа ты его вылечишь. Ничего трудного же! В общем, вам придется подстроиться под мой график.
        - Хорошо, это не будет проблемой, - кивнула головой Алена.
        - С едой разберемся отдельно. Я умею готовить, но не сильно люблю. Сейчас мне привозят готовые комплекты из ресторана на всю неделю вперед. Просто пихаешь в микроволновку, и готово. Могу заказывать и на вас, там разное меню, - продолжила Женя.
        - Я тоже могу готовить, причем неплохо. Сергей не даст соврать, - вызвалась Алена, и это истинная правда. Готовит она отменно.
        - Вот и хорошо, а то с Дашей одной капустой сыт не будешь. Она решила ненадолго завязать с мясом и уже два месяца жрет одну траву. Очищалась перед поездкой в Китай. Иногда на нее находит такое дерьмо. Я тут бессильна.
        - Вот, держи - это тебе подарочек, - Алена протянула Жене пакет, в котором была коробка.
        - Ого, да ладно, - Еххи явно была удивлена, - и что там? Ого, статуэтка? Баба с сиськами. А зачем у нее в голове дырка и в сосках?
        - Это ароматическая лампа, просто выполненная в такой странной форме. В голову кладется пирамидка с благовониями, а из сосков идет дым, прямо вот в эту чашу.
        - Да ты та еще извращенка, - Еххи довольно улыбнулась и чмокнула Алену в щечку, - спасибо, сестра. Может быть, чаю?
        - Нет, спасибо, я бы приняла ванну, а потом бы сразу легла спать. Устала с дороги, летели все-таки четыре часа, потом носились по Москве, я еще проникала в чужой сон и сквозь защиту Сантьяго.
        - О, ты крутая! Пойдем, покажу заодно и вашу комнату сразу.
        Ведьмы ушли, а я принялся распаковывать свою новую игрушку, как и подобает настоящему мужику. Что я там в спальне не видел? Очередной траходром, а тут суперновинка! Яркая черная коробка с викингами и большой надписью - «Хардкор», «здесь не место для слабых»! Ух, уже хочу! Шутка, конечно. Большой кусок пенопласта, пленка, и вот он, потрясающий красивый шлемак. Очень похож на наш, но потяжелее и получше. Ага, красные диодики. Слот для аккумуляторов литий-ионных. Отдельно зарядка для них. Качественно собрано. Китай, конечно, но годный. Даже не воняет носками дедушки Ляо. Я тут же нацепил шлем на голову. Да, удобный. В таком и на боку можно заснуть. Электроды, опять же, мягко касаются висков. Косте не выпендриваться надо было, а, купив этот шлем, тут же его скопировать. Повышать качество продукта, так сказать. Хотя, может быть, он так и сделал?
        - Что, все в игрушки играешься, мальчик? - раздался деловитый голос Еххи. Я медленно снял шлем. Ведьма пристально смотрела на меня, а ее руки покоились на узле пояска халатика.
        - Тебе тоже придется примерить такую штуку, если завтра у меня не выгорит разговор с Сантьяго.
        - Интересно. Я в игры давно не играла. А так да, в юности любила всякие РПГ и шутеры. «Дум» - вот прекрасная игра. Играла еще на старом пентиуме, не помню каком. Мне там дробовик нравился. У папы была парочка, но он их продал перед смертью.
        - Расскажешь о нем? - попросил я, потому что заметил, как длинные пальцы ведьмы начинают теребить узел на поясе.
        - Обязательно, но позже. Я тебе им все уши прожужжу, ведь ты должен будешь стать его копией, таким же великим и могучим, а сейчас, пока Алена принимает ванну, мы с тобой можем поиграть в более взрослые игры.
        - Спасибо, я пока не готов. Тоже очень устал с перелета, нервы, сама понимаешь. Давай лучше завтра, когда я буду полон сил и решимости, - заявил я, и Еххи остановилась.
        - Логично, в принципе, почему бы и нет. Никуда ты от меня не денешься. Подождала два месяца, подожду и недельку. Будь спокоен, фамильяр, я тебя пока не трону.
        
        Глава 3 Я разбойник, я мажор
        Глава 3 Я разбойник, я мажор
        Я вышел из метро и вдохнул прохладный московский воздух. Возле переполненной мусорки стоял дедок без одной ноги, честно просящий денег на бухло. Я полез в карман, достал полтинник и положил ему в шапку.
        - На пиво хватит, - сказал я и вынул пачку сигарет. Дед взглядом попросил закурить, и я не стал ему отказывать.
        - С утра тут стою, как на работе, - улыбнулся дедушка.
        - Хороший доход?
        - Не жалуюсь, хотя возле церкви лучше стоять, но там такая мафия прессует, меня постоянно выгоняют. Поэтому вот, решил у метро подежурить.
        - Понятно, - ответил я. А то, можно подумать, у метро банды попрошаек нет.
        Мимо нас проехала машина «скорой помощи» с включенными мигалками.
        - Случилось что-то, наверное, плохо кому-то, - заметил я про себя.
        - Вторжение, - уверенно заявил дед, подмигнув мне.
        - Не понял.
        - Инопланетное, как пить дать. Они давно на нашу планету покушаются, и с матушки Россиюшки начать решили, - вещал дедок.
        - Кто они?
        - Серые. Человечки такие с большими глазами и головами. Сначала всю скотину у меня похитили, потом все поле своими символами испохабили, а потом и меня утащить хотели, чтобы я с их страшными бабами совокуплялся!
        Раздался мерзкий вой воздушной тревоги, и я замер. Всю улицу залило ярким красным светом, и люди в панике бросились наутек.
        - Они и тебя заберут! Вот увидишь. И изнасилуют. Им семя мужское, русское нужно! - причитал дед, - гены, скрепы, это всё вот. Новая цивилизация серых людей поработит этот мир! Слышишь трубу Иерихона?
        Я ошалело смотрел, как на горизонте вспыхивают шляпки ядерных грибов. Так, без паники. Надо выставить большой палец, и если грибок окажется зрительно меньше, чем он, то ты вне зоны поражения. Точно. Я выставил руку, увидел ее и понял, что сплю. Бред, млять. С укором посмотрел на деда, но тот уже исчез, как и все люди с улиц. Все замерло и остановилось. Пропала и злополучная сирена, всё стихло, а потом в небе появился НЛО. Огромная летающая серебристая тарелка.
        - Я не думал о тебе, исчезни, - приказал я, но ничего не произошло. Она бесшумно села прямо передо мной, и в ней открылся красный проем. Забавное приглашение, конечно. Я уже все понял.
        
        Из тарелки выскочил здоровенный викинг, его перст указал на меня.
        - Готов ли ты, избранный, к великим подвигам и испытаниям? Готов ли ты, подобно смерчу, ворваться в гиблые земли Дрангиля и остановить Рагнарек?
        - Оригинально, - я без страха подошел к викингу, и тот пожал мне руку. Мы вместе вошли в НЛО, и я полетел через темноту. Однако это длилось совсем недолго. Яркая вспышка ударила по глазам, и я оказался в зловещем храме с сотнями свечей. Они были налеплены на больших, исписанных рунами, валунах, висели на огромных качающихся люстрах. Воск капал с них прямо на пол. Я был здесь совершенно один. В глубине храма виднелась статуя голой женщины со змеями вместо ног. Она держала огромную каменную чашу, полную теплого света.
        - Добро пожаловать в мир «Рагнарека», - поприветствовал меня призрачный голос. Женский и весьма приятный.
        - Как тебя зовут? - тут же спросил я.
        - Как пожелаете. Я ваша персональная помощница. Голос, дающий советы и подсказки.
        - Какое имя дали тебе твои создатели?
        - Ингегерд.
        - Нет, не запомню. Давай ты будешь Жожоба?
        - Как пожелаете, гость, - совершенно безэмоционально согласился голос, - а как зовут вас?
        - Сер…Нет, Вар…Нет, - нужно что-то новое, чтобы не спалиться раньше времени, - о, я буду Фенрисом. Сколько таких имен в игре?
        - Вы будете двадцать пятым. Уверены, что хотите оставить это имя?
        - Да, конечно.
        - Спасибо, Фенрис. Хотите ли вы услышать и собственными глазами увидеть историю этого мира?
        - Нет, спасибо. Я буклеты читал, уверен, что у вас тут очередная тупая гриндилка, поэтому сюжет в такой игре как собаке пятая нога, да и времени у меня мало. Жожоба, давай перейдем сразу к загрузке.
        - Хорошо, тогда вам предстоит выбрать свою профессию.
        - Рас нет?
        - В мире Дрангиля есть только люди и чудовища. Вы узнали бы об этом, если согласились посмотреть историю.
        - Фиг с ней. Я уже на самом деле все для себя решил. Буду стрелком, - передо мной тут же появилось большое зеркало с интерфейсом. На мне был серый плащ, кожаные сапоги, мешковатые штаны из дерюги, краги тряпочные. Какие-то бинты на шее. Потрясающий бомжара-стрелок первого уровня.
        - Вы начнете игру с луком или арбалетом? - спросила Жожоба. Черт, это сложный выбор. Из первого я стрелять толком не умею, а второй автоматический не дадут же. Тетиву хер натянешь, очень медленное оружие в плане перезарядки.
        - Арбалет, - выбрал я, и у меня за спиной тут же появился убогий деревянный самострел, а на поясе колчан с 20 болтами.
        - Вам также полагается оружие ближнего боя. Короткий меч или кинжал?
        - А какая разница? - не понял я.
        - Меч обладает большим уроном, но кинжал имеет плюсы к критической атаке со спины.
        - Меч. Я возьму меч, - и он тут же материализовался у меня на поясе.
        - Боги Дрангиля решили сделать вам подарок.
        - Какая приятная неожиданность. Это только мне или каждому игроку выдают? - уточнил я.
        - Каждому, конечно. Вы можете взять один дар богов на выбор.
        Передо мной появился столик, на котором лежало красное колечко, бутылка с багровой жидкостью, мешочек с золотыми монетами, ключ и какая-то хреномантия на блюдечке.
        - Кольцо регенерации восстанавливает по одной единице здоровья в минуту. Зелье здоровья, одноразовое. В мешочке 10 монет. Ключ от убежища воров. Косточка Серого древа.
        - Зачем косточка? - не понял я.
        - Без понятия, - честно ответила Жожоба. Отлично. Наверное, обычный тест на идиотизм.
        - Я возьму ее. Семечку эту.
        - Вы уверены? - она что, удивлена? Я не меньше удивлен своему выбору. Если ты не знаешь, зачем эта штука, то она обязательно пригодится потом.
        - Да, конечно, еще что-нибудь прилагается?
        - Нет.
        - Даже бабла стартового нет, что ли? - возмутился я.
        - Если бы вы согласились посмотреть… - принялась за старое Жожоба.
        - Проехали.
        - Теперь можете изменить свой внешний вид.
        Интерфейс зеркала был слизан с нашего буквально один в один. Поэтому никаких проблем у меня с ним не возникло. Шевелюру погуще, лицо позлее. Брови пошире, глаза покруглее. Нормальный такой психопат из глубинки. Еще татуху на рожу набить можно было бы, но нафиг? Какой-то стремный набор примитивных вязей и племенных узоров. Обойдусь без татуировок.
        
        Буду отыгрывать разбойника, если получится, конечно. Черт. Весело же! Я никогда не играл в подобные игры, только работал. Теперь мне самому предстоит на своей шкуре опробовать, что это такое. Теперь я сам игрок. Хех! Ну, раскачаем этот мир. Конечно, я четко понимаю, что надо искать тюрьму, но не факт, что она вообще одна в этой игре. Их может быть несколько. В любом случае, сейчас мой первый выход, и я просто должен осмотреться, понять, что это вообще за игра такая.
        - Я готов, - решительно сказал я.
        - Добро пожаловать в мир Дрангиля, - подбодрила меня Жожоба, и сисястая статуя опустила свою чашу, которая превратилась в алый портал.
        Отлично, я облизнул губы в предвкушении предстоящей игры и, разбежавшись, сиганул в брешь портала.
        Однако тут же руки уперлись во что-то твердое, каменное и холодное. Черт, похоже, я в гробу.
        - Пророчество, - начал вещать чей-то старческий мужской голос внутри моей головы, - тысячу лет назад великие друиды предсказали начало Рагнарека. Они…
        - Спасибо, но это мало интересно, - я с силой ударил по крышке, и она со скрежетом сдвинулась. В глаза ударил тусклый лучик света. Пора выбираться из этой задницы. Ну точно, я лежал в каменном гробу. Плиту пришлось отодвинуть целиком. Она рухнула с саркофага и раскололась пополам.
        - Свершилось! - пропел приятный голос, и перед глазами тут же возникло окошко: «Новый уровень».
        - Совсем на идиотов рассчитано, что ли?
        - Добро пожаловать в обучение, Фенрис, - о, снова Жожоба вернулась, - вы получили три очка характеристик. Вы можете распределить их любым угодным вам образом.
        - Эм, понятно. Брось все на ловкость, хотя стоп, покажи, что там вообще у меня в загрузе творится?
        Передо мной тут же появилось другое окно. Так. Сила, понятно. Ловкость. Выносливость. Восприятие - о, это что-то прикольное, не во всех системах бывает, мне, как лучнику, видимо, его качать и надо будет. Здоровье - а ну, тут просто уже количество хитов. Интеллекта нет? Правильно. Зачем лучнику думать? А это что? Удача?
        - Как это работает? - спросил я.
        - Увеличивая показатель своей удачи, вы повышаете шанс получить редкие предметы из сундуков или монстров, встретить уникальных персонажей, а также открыть ряд эпических квестов.
        - Прикольно. Спасибо.
        Что тут еще висит? Шарм.
        - Влияет на то, как ко мне относятся спрайты? - уточнил я.
        - Да, так и есть. Если вы считаете себя достаточно опытным, то можете пропустить обучение, как уже поступили с сюжетной вставкой.
        Обиделась, гадина.
        - Максимальные значения всех этих характеристик?
        - Их нет. В данный момент каждое из ваших значений равно десяти.
        - Тогда вкинем одно очко в восприятие и парочку в ловкость. Навыки есть?
        - Они становятся доступными только на 10 уровне.
        - Едрить, - ладно, авось и набьем, хотя кто знает, какой тут прогресс?
        - Теперь вы готовы к следующему шагу обучения. Откройте дверь и убейте своего первого противника, - попросила Жожоба.
        Я снял с плеча арбалет, упер ногой в землю и натянул тетиву. Да уж. Надо будет хотя бы уровня три в Силу кинуть, чтобы тетива полегче шла, а то так реально устать можно.
        Вложил болт. Что это хоть за дерьмо то? Поясни-ка, Жожоба. Передо мной тут же появилось отдельное окошко с описанием оружия.
        
        ОБЫЧНЫЙ БОЛТ.
        СОЗДАН ИЗ БРОНЗЫ И ДЕРЕВА. ОПЕРЕНЬЕ СОВЫ.
        УРОН - 5.
        СТОИМОСТЬ НА РЫНКЕ - 1 МЕДНАЯ МОНЕТА.
        
        А арбалет? Он-то что делает?
        
        СТАРЫЙ САМОСТРЕЛ.
        ТАКОЕ ОРУЖИЕ НЕ НАЗОВЕШЬ ЭФФЕКТИВНЫМ, НО КРЕСТЬЯНЕ ДРАНГИЛЯ НЕРЕДКО ПОЛЬЗУЮТСЯ ИМ В КАЧЕСТВЕ ЗАЩИТЫ ОТ РАЗБОЙНИКОВ.
        УРОН - +1 К ЛЮБОМУ ТИПУ БОЛТОВ.
        СТОИМОСТЬ НА РЫНКЕ - 5 МЕДНЫХ МОНЕТ.
        
        Хм, с таким не понагибаешь. Но мне пока и не надо.
        
        Я открыл дверь склепа и вышел наружу. Вокруг меня раскинулось древнее и унылое кладбище. Все очень серое, мрачное. Холодный ветер играл с ветками корявых деревьев и срывал с них последние жёлтые листья. Заиграла тревожная, но очень мелодичная музыка. Целый оркестр! Стоп.
        - Что за музыка, Жожоба? - спросил я.
        - Композиция номер три - «Первая опасность».
        - Выключи ее, пожалуйста, и всю последующую музыку тоже.
        - Хорошо. Она мешает атмосфере погружения?
        - Конечно, ёшкин кот!
        - Спасибо, мы собираем подобную статистику для последующих улучшений нашей игры.
        
        Музыка тут же стихла, и я услышал гнусавое рычание из кустов слева. Нет, зверь так рычать не может. Человек тоже, а вот мертвый человек запросто. Слишком много я играл в компьютерные игры, чтобы не понять сразу - сейчас вылезет зомби, тем более, что я кладбище! Кто тут еще может быть? И точно. Ох, ну могли же поинтереснее моба поставить. Что за попса? Ну хоть обучение сделали. У нас в Ардении его отродясь не было. Сразу спрайты и задания. Живи как хочешь.
        
        Я быстро вскинул арбалет, и над уродливым мертвецом, медленно ковыляющим ко мне с раскрытой пастью, появилась розовая шкала хитпойнтов. “Зомби, уровень 2, 10 хитов”. Ладно. Я нажал на крючок, и болт попал точно в голову этого ублюдка. Её тут же разнесло как арбуз, и где-то в левом углу своего поля видимости я заметил надпись - “критическое попадание. Урон - 12 хитов”. Зомби погиб.
        
        Сука, как я ненавижу игровые логи. Особенно такие сухие и тупые. Терпеть я их только в знаменитой игре про постапокалипсис мог, и то в переводе от русских пиратов. Какие вот, в задницу, системные сообщения? Это хорошо, когда враг один, а если их две сотни и осада - все же будет засрано циферками и шкалами.
        - Жожоба, - крикнул я, - отключи, пожалуйста, этот нижний интерфейс. Я не хочу его видеть. Он меня раздражает.
        - Хорошо, но вы потом можете активировать его в настройках игры.
        Я подошел к трупу зомбака и вынул болт из черепушки. Круто. Вытер его об штаны покойника и убрал обратно в колчан.
        - Что с тебя дропнулось, друг? - я поискал глазами мешочек с лутом, но ничего не нашел. Может быть, автоподбор включен?
        - Вам нужно обыскивать его по-настоящему, - подсказала помощница.
        - Охереть. Ты серьезно сейчас? Возиться в мертвом теле? Выворачивать ему карманы? Стягивать с него вонючие штаны?
        - Эти штаны можно продать на рынке за 2 медных монеты, - невозмутимо ответила Жожоба.
        - Ты еще скажи, что их надеть можно, - я брезгливо пнул мертвое тело. Никуда оно и не думало исчезать.
        - Да, можно, они лучше, чем те, что одеты на вас сейчас.
        
        Нет, спасибо - это омерзительно. Мне уже эта игра не очень нравится. Я зарядил следующий болт и вовремя, так как впереди уже появился здоровенный зомбак пятого уровня. Ага. Усложнили задачу. И двигается чуть быстрее, и в руке серп. Треньк, и в голову. Маловато будет. Здоровяк с болтом в голове продолжал идти ко мне.
        - Вы можете стрелять по разным конечностям монстров, тем самым замедляя их или выбивая оружие, - подсказала Жожоба, спасибо, но второй болт в голову успокоил и эту гниль.
        
        И снова из кустов выскочил точно такой же зомбарь с серпом.
        - Вы торопитесь. Сначала выстрелите ему в ногу, а потом в руку.
        - Утомила, - я выполнил эти инструкции, а потом пошел собирать болты. Два серпа категорически не хотели браться в инвентарь. Да я его вообще не нашел!
        - Все предметы имеют вес, размер и могут носиться в мешках, рюкзаках или перевозиться в повозках, - сказала Жожоба.
        - Ты сейчас серьезно? Екарный бабай, и унести на себе я кучу всего не смогу, да? Мрак какой-то.
        - Наша игра отличается повышенным уровнем сложности и максимально приближена к реализму, в отличие от игр конкурентов, - важно заметил голос.
        
        Ага, ясно все с вами. Я побродил по кладбищу, перепрыгнул через овраг, убил еще пару зомбей, а потом, уже перед самым выходом с локации, на меня упала статуя бабы с крыльями, и я умер. Даже не успел подумать и испытать боль. Просто размазало по каменной дорожке. Видимо, это тоже часть обучения. Так и вышло! Не проведешь старого геймдизайнера! Очень тяжело играть в игры, когда ты их сам умеешь делать. Любой баг, нестыковка вылезает наружу. Обычный игрок плюнет, да пойдет играть дальше, а ты вот нет. Голова сразу забивается мыслями, почему он возник. Кто из команды виноват в том, что эта ошибка вылезла и так далее. Все фишки игроделов для тебя становятся обыденностью и игры перестают удивлять как раньше. Профессиональная деформация. Я вновь очутился в полной темноте и почувствовал себя настоящим космонавтом. Длилось это недолго, как мне показалось, а потом меня забросило в проклятый гроб с целой крышкой!
        
        - Умирая, вы теряете весь накопленный опыт, - веско заявила Жожоба, когда я вылез из своего склепа, - часть монстров также воскрешается. Однако, на месте вашей гибели остается пятно света, прикоснувшись к которому вы вернете свой опыт, но если вы погибнете по пути до него, то весь опыт будет потерян.
        - Ага, а сохраняться можно у костров? - съязвил я.
        - Нет, только в специальных святилищах Фрейи. Они вам будут попадаться нечасто.
        Отличная новость. Я вальнул еще пару зомбей и добрался до разрушенной статуи, из-под которой торчали мои ноги, ну и кровищи натекло, здоровенная лужа, хорошо меня припечатало.
        - А я могу снять свой шмот со своего трупа и тем самым продублировать его? - спросил я.
        - Нет. Это исключено, дабы избежать клонирования предметов.
        - Спасибо, - я наступил на светло-голубое пятно и весь потерянный опыт тут же вернулся.
        - Вы получили второй уровень!
        - Все очки в силу, пожалуйста, - попросил я.
        - Первая часть обучения закончена. За этими воротами вас ждет мир, полный страданий и приключений, - обрадовала меня Жожоба.
        - А ты всегда будешь мне подсказывать?
        - Нет, в большом мире меня можно вызывать только с помощью специальных камней. Вы обязательно найдете их, на них будет начертано мое имя.
        - Ну тогда я пошел, спасибо.
        
        Ворота кладбища распахнулись передо мной, и я оказался на выщербленной каменистой дороге, ведущей в горящую деревеньку. Быстро окинул взглядом весь окружающий меня ландшафт. Дорожка, телега перевернутая, лошадь дохлая да пара трупов рядом с ней. Романтика! Далеко на севере видны шпили неизвестного мне города. Наверное, мне туда. Хм, пока нет никакого ощущения, что это онлайн-игра. Больше похоже на одиночную миссию. Я зарядил арбалет и осторожно подошел к телеге. Осмотрел покойников. Кровь еще свежая, из деревни слышны вопли. Лучше туда не соваться. Обойду по краю, прячась в поле. И это оказалось верным решением. Я тихо шел, постоянно оглядываясь, и прислушиваясь. Деревня была совсем рядом. Несколько деревянных домиков уже были подожжены веселыми игроками. Как я это понял? Вряд ли у моба будет имя “Саргин, уровень 10”, только если он не какой-нибудь босс. Ох, черт, целая банда оборванцев. Они грабили дома и поджигали их. Отдельно стояла телега с осликом, куда они сбрасывали все более-менее ценное. Всего их тут десять рыл, все от пятого до десятого уровня, а я один, и только второго. Среди них
мелькали мужики в металлических панцирях. За рыцарей играть, что ли, начали?
        
        Главное им на глаза не попасться. Вступать к ним в банду я не намерен, да и уровень у меня маловат для их тусовки. С меня им ничего толком не дропнется, а убьют просто так, чтобы развлечься. Я двинулся дальше, но тут фортуна повернулась ко мне большим мягким и круглым лицом.
        - А ты кто такой? - раздался недовольный женский голос, и я замер как вкопанный. Передо мной стояла тетка с короткой саблей. Она как раз вышла с другой стороны дома - видимо, заметила в окно, как я крадусь огородами. Пятого уровня чувиха. Алая, ну и имечко. Ее-то я и не приметил.
        - Путник, иду мимо, никого не трогаю, - я мирно опустил арбалет.
        - Совсем нуб. Даже взять с тебя нечего, - Алая сплюнула на землю, - но это не страшно. Опыт за тебя дадут в любом случае, и очки доблести. Герман!
        
        Я тут же, вскинув арбалет, всадил ей болт аккуратно прямо в лоб. Вот что значит опыт игры в Ардению. Так как никого шлема на девице не было, то ей сильно не повезло. У зомби пятого уровня голова крепче! Девушка грузно упала на землю, а я быстро схватил ее саблю, кожаный мешочек с пояса и кинулся бежать.
        - Мы не одни! Алую кто-то завалил! - надрывался сзади мужской голос, - найдите его или ее!
        Хорошая игра, вот теперь она мне уже начинает нравиться. Меня заметили достаточно быстро, и уже через пять минут за мной бросилась в погоню вся банда целиком. Кто-то метнул в меня копье, но промахнулся.
        - Стой, паскуда! - орали сзади. Догоняют, собаки.
        Я свернул с дороги и побежал в сторону темного леса. Игроки не отставали.
        
        ЛЕС СМЕРТИ
        В ЭТОМ МЕСТЕ ЧАСТО ПРОПАДАЮТ ПУТНИКИ И НЕБОЛЬШИЕ КАРАВАНЫ. МНОГИЕ СЧИТАЮТ ЭТО ПРОДЕЛКАМИ РАЗБОЙНИКОВ, НО КТО ЖЕ СКАЖЕТ ВАМ НАСТОЯЩУЮ ПРАВДУ? В ПОСЛЕДНЕЕ ВРЕМЯ ЗДЕСЬ НЕРЕДКО ВСТРЕЧАЮТ УЖАСНЫХ ЧУДОВИЩ, ПРИХОДЯЩИХ ВМЕСТЕ С НОЧНЫМ ТУМАНОМ.
        
        Прикольная надпись перед глазами. Как оригинально. Новая локация. Я чуть не подвернул ногу, споткнулся о какую-то палку и скатился в глубокий овраг. Подскочил, взвел арбалет и тут же выпустил еще болт прямо в рыжую шевелюру мужика, который появился на краю оврага. Он даже не вскрикнул, а сразу кубарем покатился вниз. Я начал заряжать арбалет, и тут мне в плечо вонзился дротик. Мля! Вот это боль. Я выдернул его, но правая рука повисла плетью. Все, отстрелялся. Теперь мне точно кранты. Убивать будут долго и больно. Я перехватил саблю Алой левой рукой и побежал по оврагу.
        - Я его подстрелил! Вон кровищи сколько, за ним! - сзади снова послышались вопли и хруст ломаемых сучьев. Бессмысленная беготня продолжалась еще минут десять, пока я не уперся в здоровенную нору, выкопанную прямо в конце оврага. Воняло оттуда жутковато. Нора была в два человеческих роста, и лезть в нее мне совсем не хотелось, но лучше сдохнуть от зубов монстра, чем попасть в руки людей - это я точно знаю.
        
        В темноте норы вспыхнули два здоровенных глаза, каждый размером с блюдце, и послышался низкий рык, от которого у меня внутри все зашевелилось.
        “Черный волк, уровень 20”. Ох. Черт, он разорвет меня и этих ребят в клочья, но я не так прост. Пора читерить! Воткнув саблю в землю, я просто представил амулет Анники, позволяющий мне управлять любыми волками, и он тут же материализовался на моей шее.
        - Тише, друг, - прошептал я, и здоровенный лоб волка ткнулся мне в плечо, - я просто хочу, чтобы ты убил всех моих преследователей. Учитывая твой уровень, у тебя это должно получиться. Они явно не догадываются о твоем существовании. Вперед!
        
        Ну и здоровая же тварюга. Размером с быка, но один он может и не справиться. Все-таки там десять здоровенных рыцарей. Надо помочь песику. Это всего лишь другой уровень сновидения, твердил я себе. Вот и амулет я пронес, а, значит, и все остальные мои фишки тут будут работать. Давай! Я без проблем обернулся фазовым волком, и мы на пару выскочили из пещеры. Мои преследователи во главе с Саргином не то чтобы сильно удивились, они просто охерели и замерли в нерешительности. Это стоило жизни двоим из них почти сразу же. Одному вцепился в горло мой новый друг, а второму я сломал шею своими щупальцами.
        
        - Бежим! - закричали бандиты, но было поздно. Я с особым смаком убил еще троих игроков и получил сразу два уровня. Четвертый. Очки бросил в ловкость и восприятие. Все кончено. Я принял свой человеческий облик и принялся обыскивать преследователей. В итоге я приоделся в менее бомжовые штаны и сапоги, нашел шлем и бронированные перчатки. Большой радостью стал вещевой мешок, в который я сложил вещи, казавшиеся мне интересными. Также мне досталось и кольцо регенерации, которое я сразу напялил на палец, и почти пять золотых монет, что, видимо, в этом мире не мало. Жаль, ни у кого не было арбалета или болтов другого типа. Тащить доспехи было глупой затеей, поэтому я оставил их на месте. Вот и помародерил. Когда-нибудь так поступят и со мной. Этот мир не для одиночек. Теперь мне нужно вернуться на дорогу и найти святилище Фрейи, чтобы сохраниться.
        
        - Присядь, дружок, - сказал я волку и залез на него. Отличный ездовой пет на первое время. Главное, не сильно мозолить глаза другим игрокам. Мы покинули лес другим путём, чтобы не напороться еще раз на ораву разбойников, бегущих на место своей гибели.
        
        У одного из игроков оказалась бутылка здоровья, которую я тут же выпил, и моя рука вновь пришла в рабочее состояние. Ладно, здесь хоть не учитывают всякие переломы и прочие эффекты. Выпил - все прошло.
        В лесу было немало монстров, однако они не обращали на меня никакого внимания - наверное, потому, что я ехал верхом на одном из них. Тварей местные дизайнеры и художники напридумывали отменных, под стать миру игры. От вида некоторых сразу бросало в дрожь, но я даже не думал пытаться нападать на них. Я боялся адово гриндить прямо со старта. Можно хоть сейчас начать валить их направо и налево, повышая уровень, но если админы ведут учет статистики, как говорила Жожоба, то меня быстро вычислят. Поэтому доеду до конца леса, отпущу волка и дойду пешком до святилища. На этом мой квест на сегодня закончен.
        Для первого раза я наприключался более чем достаточно.
        
        - Ты не забыл, что сегодня мы едем на встречу с Сантьяго? - спросила меня Еххи. Ведьма сидела на барном стуле в обтягивающей майке без лифчика и узких трусиках. Выглядит очень сексуально, конечно. Женя тщетно боролась с пакетиком сливок, который никак не хотел открываться.
        - Давай сюда, нет, не забыл, - я быстро справился с упаковкой, пролил чутка себе на колени, но главная задача была выполнена.
        - У тебя есть костюм для выхода в свет? - спросила русалка, размешивая кофе. Айра громко хмыкнула. Она-то уж прекрасно знает, что нет.
        - А там что, прямо все высшее общество собирается, что ли? Президент будет? - улыбнулся я и начал нарезать хлеб.
        - Нет, его не будет, что он там забыл, но ехать в таком костюме, как у тебя, нельзя. От него дешевкой несет за версту. Боюсь, что тебя даже не пустят на порог. Ты и сам опозоришься и меня подставишь!
        - Он стоил почти 25 тысяч рублей вообще-то! - возразил я.
        - Ты прикалываешься, что ли? - Женя поморщилась, - в таких костюмах только на свалку ходить, или кредит в банке брать на мелкий бизнес. Я пороюсь в папином гардеробе. Он, к счастью, был похож на тебя по комплекции.
        - Серьезно? - я не поверил своим ушам, - мне почему-то казалось, что это должен был быть здоровый мужик, подкачанный такой.
        - Нет, Сережа, - Еххи рассмеялась, - здесь папка был дрищеватым и невысоким, зато в Лимбе он давал люлей кому угодно. Нет, он, конечно, увлекался айкидо и обожал ружья, охоту, имел разряд по стрельбе, но в настоящей заварушке он всегда полагался на магию.
        - А если заварушка была в реальном мире?
        - Я про него и говорю. Давай, хватай кофе и пошли, подберем тебе что-нибудь из его запасов. Размер обуви у тебя какой?
        - 42.
        - Нормально, у папы был 41, может подойти.
        
        Мы все вышли из кухни и поднялись на второй этаж, где за огромной дубовой дверью находилась комната отца Жени. Внутри, к моему удивлению, не было никаких чучел, зато была куча сейфов и шкафов. Большой рабочий стол, старое кожаное кресло. Современный ноутбук, два монитора. На столе приготовлена целая пачка чистой бумаги, а чернильница с гусиным пером стояла от нее поодаль. Сиротливо и совершенно чужеродно смотрелась древняя пишущая машинка в одном из шкафов.
        Еххи подошла к другому столу, открыла его и достала тяжелую связку ключей.
        - Батя хранил тут все свои знания и артефакты? - спросил я, садясь на изящный резной стул.
        - Именно. Теперь я единственная наследница всего этого барахла. Где же ключ от его платяного шкафа? А, вот он.
        - Слушай, а зачем вот вся эта напыщенность вообще? Дорогие костюмы? Да, там будут необычные люди, но зачем им мирские штучки, да непростые, а дорогие? - спросил я, наблюдая, как Женя открывает шкаф и начинает выдергивать вешалки с костюмами.
        - «Бриони»? Попса. «Брунелло Кучинелли» - слишком консервативно. «Атолинни» - не тот цвет. Нужно что-то необычное. Не особенно яркое, но броское, - бормотала вслух Еххи, роясь в тряпках, - жаль, что папа не любил такое и ему никогда не нравился мой стиль. Вот «Гуччи» - сойдет, давай примеряй.
        Она протянула мне вешалку с темно-синим костюмом с еле заметным клетчатым узором.
        - И рубашку тоже от «Гуччи», вот эту. Что стоишь? Кофе поставь и одевайся давай.
        - Это для меня дико, - признался я.
        - Ничего страшного. По первой всегда так, потом привыкнешь и хрен тебя из этого костюма вытащишь. Ткань потрогай. Чувствуешь, ну? Фирма же. Не Турция и не Китай.
        - Сколько это стоит? - спросила Айра, наблюдая, как я начинаю переодеваться.
        - Рубашка тысяч двадцать, а костюм в раз десять больше. Папа любил дорогие игрушки. Все равно денег было столько, что их солить можно было.
        - А он их хоть жертвовал? - спросил я, - ну там больным раком, например?
        - Да, только вкладывался он в науку, а не в бизнес. Помогал некоторым ученым, физикам, сомнологам, многие из них даже не знали, что это он им деньги присылает. Больным папа не помогал. Он говорил, что если человеку суждено уйти по дороге сновидений, пусть уходит. Такова судьба, и заботу о сиротах и больных он считал обязанностью государства, а иначе на хрен оно нужно? Налоги платил исправно за все, чем владел, - Еххи изменила голос, как бы подражая нравоучительной интонации отца, - «Женя, помогать нужно человечеству, а не отдельно взятому человеку. Толку спасать одного больного если можно спасти всех», - вот такой вот он был. Ужасный максималист. Многие маги и люди ненавидели его за характер.
        - Маг вкладывает бабки в науку? - хмыкнул я, - удивительно.
        - Ничего удивительного, Сережа. Магия - это приемчики, до которых наука пока не доползла, вот и все. Средневековому человеку мобильный телефон или фотоаппарат тоже бы артефактом казался, и сожгли бы тебя за такое колдовство . А что касается твоего первого вопроса, то у нас общество такое. Европейский стандарт. Мы же многие вещи из-за границы передираем. Передрали и культуру высшего общества. Если ты человек богатый и уважаемый, то у тебя должен быть и костюм от «Бриони», и «Айфон», и машина бизнес-класса, и котлы. Иначе на тебя как на дерьмо будут смотреть. Стоп, точно, - Еххи пошла к другому шкафчику, - чуть не забыла. Часы.
        - Я не ношу часы, - улыбнулся я, - зачем они нужны, если есть телефон? Это же ретроградство.
        - Часы, Сережа, это аксессуар успешного человека. Понятное дело, что обычному человеку сейчас они не нужны, но в высшем свете многие будут смотреть на твою руку, и если не увидят дорогих котлов, то сразу поймут, что ты лох. Так. Тут все плохо. У папы всего несколько часов, но они непопулярны в этом году, плюс такие носят только старые банкиры. Ладно, по дороге заедем и купим.
        - Я не буду тратить бабло на вещь, которая мне нужна на один вечер, - возмутился я.
        - Замолчи уже, пожалуйста, - Еххи махнула на меня рукой и обратилась к Алене, - ну как, он похож на успешного человека? Только честно.
        - Почти, но меня сильно смущают его ступни. Вряд ли успешный человек заявится на вашу тусовку с босыми ногами.
        - Я думаю, ему нужно выбрить виски. Он слишком патлат, хотя и подстригся недавно же. Обычные волосачи уже давно не в моде. Сейчас модны небольшие хвостики на затылке и обязательно очки, - Еххи оценивающе закусила губу.
        - Как у Юлика? - спросил я.
        - Да, в точку. Ладно, не будем над тобой сильно колдовать. Оставим как есть. Дорогие шмотки - это полдела, нужны еще определенный шарм и наглость. Сейчас я сгоняю по магазинам. Алена, поедешь со мной?
        - Да, но я не люблю шопиться, - призналась Айра.
        - Ничего страшного.
        - А мне что делать? - спросил я.
        - А что делают взрослые мужчины, пока женщин дома нет? Читают книжки, играют в «Танки», смотрят сериалы, пиво пьют? Я никогда не жила с тебе подобными, так что без понятия. Развлеки себя сам. Можешь поиграть с Фараоном. Не забудь его покормить, кстати, да, выбери себе еще туфли и носки, прими ванну, будь готов. Как только я вернусь, сразу же отправимся в усадьбу Мендеса.
        
        С подобными мне? Мужиками, что ли? Девушки быстро собрались и уехали, а я решил полазать по кабинету отца Жени, благо что ведьма мне разрешила, только предупредила, чтобы я не смел трогать оружие, неважно, холодное или огнестрельное. Предупрежден - значит вооружен. Не дурак.
        
        Один шкаф был заставлен книжками с рядом неизвестных мне фамилий. В основном это были труды по изучению снов и работы головного мозга. Однозначно, полезная вещь. А вот и весь Кастанеда, причем на английском. Небось первое издание. Я снял с полки первую попавшуюся и открыл ее в самом начале. Ох. С подписью! Круто же! И без Монро не обошлось. Ни одной переводной книжки. Отец Жени читал все только в подлиннике, и это еще в советские времена же! Крутой мужик. А вот, кстати, и его фотография в рамочке. О, да это семейное фото. Невысокий, в круглых очках. Взгляд прямо пронзительный, а сам улыбается.
        
        Подстрижен коротко, на профессора похож, если честно. Рядом с ним красивая женщина в сарафане и соломенной шляпе. Это точно Варвара. Жена и его хозяйка. Выглядят они молодо, хотя обоим, наверное, уже за полтинник было. А это Женя - мелкая девчушка в школьной форме и со звездочкой октябренка на груди. Это, наверное, год 88, фото уже цветное, и одеты они хорошо, батя в джинсах и джинсовой куртке, хотя это тогда уже, наверное, не так круто было. Когда у меня первые джинсы появились? Да, после путча, наверное. «Мавины». Точно, и кроссовки «Рибок». В классе так шестом, седьмом.
        
        - Ох, - выдохнул я, замерев перед витриной с большим замком. Под толстым стеклом лежали две 92-ых «Беретты». Обе украшены гравировкой, одна вороненая, а другая хромированная. На одной изображения ангелов и единорогов, а на другой демонов и чудовищ. Потрясающие образцы. Это уже не оружие, а шедевры оружейного искусства. Хм, они подозрительно похожи на те самые, что я держал в своем видении, когда смотрел в колодец Афадзи. Да ну, в задницу. Я отшатнулся от них и почувствовал, как видение снова пытается проявиться. Флешбек. Нет, спасибо. Отдельный сейф вмещал в себя три трости с набалдашниками в виде голов орла, собаки и дракона, шпагу с украшенным драгоценными камнями эфесом, катану в потертых ножнах и европейский меч, похожий на каролинг. А это ему зачем было? Просто так коллекционировал? Почему не висят на стене? Наверное, не простое оружие, но меня просили не трогать. Вдруг оно заговоренное или волшебное. Это только герои-дебилы хватаются за все, что видят, а потом попаданцами становятся. Нет. Я не из таких.
        
        В комнату вошел кот и грациозно запрыгнул на один из столов.
        - А тебе чего надо? - спросил я. Фараон с презрением посмотрел на меня и одним прыжком оказался на шкафу. Черт хвостатый. Я кое-как согнал его вниз, поймал и вынес на руках из комнаты. Последую совету Жени да приму ванну, все равно делать особо нечего.
        
        Глава 4 Танцы с Сантьяго
        - Готов, красавчик? - Еххи довольно разглядывала меня с ног до головы, - да, отличный видок. Туфли не жмут? Удобно? Галстук, галстук где? Марш в комнату!
        Алена с соболезнованием смотрела на меня. Они только вернулись, и девушка выглядела чертовски уставшей. Всего их не было почти шесть часов, и только потом она сказала, что Женя три часа моталась по разным бутикам, а затем еще поволокла ее в ресторан, и уже после в косметический салон.
        - Быть столичной дивой - это ужасно, - пожаловалась мне Айра, пока Женя ковырялась в галстуках.
        -Темно-красный. Зажим! - Еххи лично повязала мне этот ошейник и защелкнула клипсу серебряной заколки, - да, так определенно лучше. Сразу вид изменился. А теперь сладкое - держи.
        Ведьма протянула мне коробочку.
        - Часы, что ли? - я скривил рожу.
        - Не делай такое хлебало, Сережа. Ну, открывай, я их час выбирала, деревня ты эдакая, - ведьма обиженно надула губки.
        - А что с твоими волосами? Кто их тебе так закрутил? - теперь у девушки на голове была шикарная прическа в виде пары кос, круто завернутых с какой-то непонятной конструкцией, состоящей из черных и желтых искусственных цветов.
        - Алена, можно я ему кое-что откручу? - обратилась она к сестре, но та только устало махнула рукой.
        
        Я открыл коробочку и улыбнулся. Часы с виду были вполне обычными, только на красном циферблате отчетливо были видны три шестерки и довольная смеющаяся рожа черта. «Корум». Никогда не слышал про такие.
        - Симпатичные и смешные, - согласился я, - спасибо.
        - Смешные? Это лимитированная серия, Сережа!
        - Я верну их тебе после встречи, просто боюсь представить сколько они стоят.
        - Дешевые, пять тысяч евро, но если ты посмеешь мне их вернуть, я их тебе в задницу засуну этой же ночью! - Еххи побледнела от злости, - еще ни один человек не посмел вернуть мне мой подарок! Или ты думаешь, что я такая щедрая и делаю подарки каждый день? А?
        - Хорошо, хорошо, - я застегнул часы, - спасибо еще раз за подарок.
        
        Задел я ее, сам того не особо желая. Хотя кто знает, может быть, она просто искусно манипулирует мной. К дорогим подаркам я не особо привык, а от женщин тем более не готов принимать такие дары. В любом случае, потом будет надеяться на ответные шаги. К сожалению, так в нашем мире происходит все чаще и чаще. Человек делает подарок в надежде, что ему ответят тем же, и желательно, чтобы подарок был не дешевле чем его, иначе обидится. Наверное, поэтому я не праздную свой день рождения уже лет десять и терпеть не могу получать подарки. Я-то их готов дарить, было бы кому, но потом без претензий. Подарил и забыл. Посмотрим, какая Еххи в этом плане.
        - Все, я бегом переодеваться, и едем, - ведьма с пакетами убежала к себе в спальню, мы остались с Аленой вдвоем.
        - Ну как, не прессовала она тебя? - спросил я.
        - Нет. Она замечательная девушка, просто озлобленная от собственного одиночества. Отец умер не так давно, она в нем души не чаяла, поругалась с матерью, а помирилась с ней только в Лимбе, когда та уже была готова уйти окончательно. Даша ее раздражает своей правильностью, а сейчас на нее свалился тяжелый груз - управление ковеном. Без нашей помощи она не вытянет. Ей нужны я и ты, поэтому она так легко согласилась выступить против Серой ложи. Поверь, ее мать не рискнула бы ввязываться в такие дела.
        - У тебя сострадание работает перманентно? - недовольно спросил я, - Еххи - вся такая бедненькая? Черт, я не понимаю, что со мной не так? Я не могу рассуждать о ней в подобном ключе, понимаешь?
        - Сережа, запомни, не бывает плохих людей, есть несчастные. Маньяки не в счет - они уже поехавшие, и их нужно лечить, но Еххи не такая. Я верю, что ее можно изменить, и помогу ей.
        - Ох, - вздохнул я, - тебе виднее, конечно, но на твоем месте я бы был поосторожнее. Ты, кстати, не боишься меня с ней отпускать?
        - Нет, с ней точно нет. Вряд ли кто-то посмеет выступить против нее на этом собрании, но все равно проявляй осторожность и будь сдержанным. Еххи хочет, чтобы ты спровоцировал Сантьяго на грубость. Она намекала мне об этом.
        - Думаешь, мне не стоит этого делать?
        - Учитывая слухи о его персоне, просто не переборщи, хорошо? Он очень опасен! - Алена чмокнула меня в лоб, и в этот момент на пороге появилась Женя в сногсшибательном платье. Полностью оголенная спина, длинный разрез, демонстрирующий ее ровные длинные ноги, глубокое декольте. На груди красовалась увесистая платиновая цепочка со здоровенным изумрудом и такие же серьги в ушах. Любит она все зеленое. Никогда бы не подумал, что этот приятный цвет может быть настолько зловещим.
        - Ну, как я вам? - она покрутилась перед нами.
        - Хорошо, - сдержанно ответил я. Мне очень хотелось сказать ей какую-нибудь гадость, но, видимо, слова Алены отрезвили меня, и я промолчал.
        - Потрясающе! - Алена захлопала в ладоши, - эти камни, они же настоящие?
        - Конечно, из бабушкиной коллекции. Им лет двести уже, наверное. Сережа, ты ведешь мою машину, возьми ключи на столе. Так, главное не забыть клатч и сигареты с мундштуком.
        - Я думал, мы поедем на моей машине, - удивился я.
        - Сережа, у тебя не бизнес-класс. На таких тачках, как у тебя, только пацанчики-мажоры, да инфантильные старики катаются, чтобы цеплять на свой стручок впечатлительных молодок. Посмотрите, у меня спорткар! Я всего добился! Ни один по-настоящему успешный человек такое никогда не купит.
        - Да, наверное, я в этом ничего не понимаю.
        - Все, пока-пока, мы скоро вернемся, - Еххи обняла Алену и взяла меня под руку.
        
        Я дал по газам, и мы чуть не впилились в ползущую впереди «Кию». Черт, что у нас за монстр?
        - Удивлен? - Еххи курила черную сигарету и довольно улыбалась, - поаккуратнее, Сережа, у меня хоть и «КАСКО», но я вожу машину очень осторожно. Это же Эмка с чип-тюнингом.
        - А почему значок убрала? - я был приятно удивлен.
        - А чтобы дурачков типа тебя наказывать, если попадутся. Тут 700 лошадей, Сережа. Это машина, с которой не стоит шутить, как и со мной. Валит она дай бог каждому, так что довези нас в сохранности по навигатору, иначе переговоры не состоятся.
        - Чем ты вообще занимаешься? - спросил я минут через десять, чтобы прервать неловкое молчание.
        - Я королева ковена вообще-то, если ты не заметил. Извини, корону не ношу.
        - Я не об этом. В свободное время чем занимаешься? Увлекаешься, может быть, чем? Крестиком там вышиваешь, или заполняешь собственную тетрадку смерти? Вдруг ты художница? Я просто к тому, что если ты из такой крутой семьи, тебя явно отдавали во всякие кружки.
        - У меня очень много талантов и способностей, и да, я сейчас не хвастаюсь. Я ходила в школу танцев долгое время, увлекалась гимнастикой, фигурным катанием, даже год карате занималась, а потом йогой и ушу. Музыкальная школа была тоже, но я не любила играть на инструментах, я всегда хотела петь. Одно время даже состояла в одной готической группе в качестве вокалистки, думала прославиться на этом поприще, но передумала - в России эта тема не очень популярна все-таки, а ехать в Европу нет никакого желания. Люблю лысых кошек, черный кофе со сливками, горький шоколад и большие, черные злые машины, но это ты и так заметил, наверное. А ещё боевых непокорных фамильяров.
        - Значит, слушаешь в основном всякий депрессняк типа «Лакримозы»? - уточнил я.
        - В последнее время люблю повеселее, а ты слушаешь, небось, всякий мозгодробящий тяжеляк?
        - Типа того, да, но сейчас почти ничего не слушаю. Времени нет. А книжки ты любишь читать?
        - Когда-то любила. В детстве, в юности. У отца огромная коллекция на даче, в основном классические произведения, как заумные, так и не очень. Сказки я любила. Фэнтези, только не русское. «Властелином колец» зачитывалась, «Магом земноморья», хотя он так себе, конечно.
        - Тут спорить не буду. Читала все в подлиннике, как твой отец?
        - О, ты его книжки рассматривал? Да, конечно. Я свободно говорю на английском, немецком, хорошо знаю испанский, и, когда есть свободная минутка, пытаюсь читать на японском, но пока выходит не очень.
        
        Я покраснел и поперхнулся. Что-то она до хера умная для меня. На самом деле, я всегда побаивался таких женщин. Она небось и Байрона в подлиннике читала, и Ницше с Шопенгауэром, от таких баб надо держаться подальше. Конечно, такая начитанность еще не делает женщину умной, но если помножить это на ее магические навыки, получается прямо термоядерная смесь.
        - Что замолчал? Испугался?
        Она очень хорошо чувствует эмоции собеседника. Прямо талант у нее.
        - Есть чутка. Просто в первый раз такую девушку встречаю, рядом с которой мне настолько некомфортно, - признался я.
        - Буду считать это комплиментом, а тебе и не должно быть со мной комфортно. У всех у нас разные углы, грани, и наши с тобой пока не совпали, но достаточно зацепиться хотя бы парочке, и ты будешь приятно удивлен, как и я, впрочем. Может быть, это любовь, Сережа?
        - Вряд ли. Когда человека любят, его не мучают месяц кошмарами.
        - Вот дурачок. Некоторые женщины мучают своих мужчин всю жизнь от большой любви, а те страдают, но все равно остаются с ними.
        - Я не из терпил, надеюсь, что ты понимаешь это. Ты вот вообще любила хоть кого-нибудь в своей жизни? Что дает тебе право говорить об этом чувстве?
        
        Еххи зло посмотрела на меня и ее губы безмолвно зашевелились, но я не слышал ни слова. Ругательства подбирает, наверное.
        - Хорошо, - спокойно сказала она, - у тебя потрясающий талант выводить меня из себя, Сережа. Последний человек, кто так умел, прожил чуть больше недели. Ты спросил, любила ли я кого-нибудь? Я отвечу, что да. Любила.
        - Мага какого-нибудь? Или ведьмака там? - уточнил я, и Еххи озлобилась еще больше. Я прямо чувствовал, как ее ярость заполняет салон автомобиля. Однако она сумела взять себя в руки и достала очередную сигарету.
        - Нет. Это был обычный человек и звали его Славик. Славик, Славик - Вячеслав - со странной интонацией пропела Еххи, - мне тогда было 18, ему 20. Он учился в музыкальном колледже, куда я ходила на вокал. Скрипач. Самые интересные музыканты, страстные и совершенно не от мира сего. Когда они играют, в них будто бы вселяется сам дьявол.
        - Это потому, что на скрипке ладов нет, а играть надо смычком? - улыбнулся я, - тут кто угодно осатанеет. Я одно время пытался играть на бас-гитаре, но это так, между словом. И что Славик? Вскружил тебе голову?
        - Когда папа узнал, что я начала встречаться с человеком, он был в диком шоке и даже пригласил этого паренька к нам на чай, чтобы проверить его на наличие дара, но он был совершенно обычный, и я знала об этом. Отец запретил мне встречаться со Славиком, но я была так молода и горяча. Как и сейчас, впрочем, только мозгов у меня тогда было поменьше.
        - Продолжай.
        - Славик связался с дурной компанией, как это часто бывает в том возрасте. Стал курить марихуану и пить портвейн. Из колледжа он вылетел и должен был отправиться отдавать долг родине, но ему этого делать не хотелось. Он же, сука, творческая натура, а в армии одно быдло сидит да строем ходит. Побреют же волосатика!
        - В дурку пошел? Тогда так модно было косить.
        - Нет. Он знал, что я из очень богатой семьи. Он попросил у меня 100 тысяч рублей. По тем временам, Сережа, весьма большие деньги. Обычный человек получал по шесть - семь тысяч рублей в месяц.
        - Да, помню, и откуда же ты их взяла? - спросил я. Крутая история, конечно.
        - Сначала честно попросила у матери, а когда та отказала, то украла у отца. Он никогда от меня ничего не прятал - ни артефакты, ни книги, ни оружие и уж тем более деньги.
        - Ну ты даешь. Вот это любовь, - восхитился я.
        - Ага, - Еххи шмыгнула носиком. Видать, на нее воспоминания накатывают. Щас рассопливится еще.
        - И что было дальше? - спросил я.
        - Славик оказался мудаком, а я идиоткой. Все бабки он спустил на побег в Петербург. Сказал, что там его военкомат не найдет, и я поехала к нему, даже не сказав родителям.
        - Ого, прямо вот убежала из дома? Как в женских романах? Ты реально думала бросить своих родителей?
        - Почти. Я приехала к нему через месяц, потому что не могла без него, понимаешь? - Женя нервно забарабанила пальцами по подлокотнику, - а у него, оказывается, уже была Настя.
        - Неприятный сюрприз, - согласился я, - ты размотала обидчицу?
        - Нет, она-то здесь причем? Я никогда в жизни не рыдала, как в тот раз. Он меня даже в квартиру не пустил, а на улице мороз под минус 20, в Питере-то! А денег у меня с собой было мало. Сказал, на вокзале переночуешь. Я прокляла тот вечер. Позвонила отцу с вокзала, забери, мол, меня отсюда.
        - А он? - даже интересно стало.
        - Он сказал, что я сама виновата в своем выборе и только мне самой теперь выбираться из той жопы, куда я самостоятельно и добровольно залезла. В итоге я переночевала на вокзале, а утром уехала в Москву. С тех пор я ненавижу обычных мужчин и Питер. Вернулась я уже совсем другой. Одна ночь изменила все.
        - Да уж, печальная история, если честно, - согласился я, - и как тебя встретили родители?
        - Хорошо. Отец сделал вид, будто бы ничего не произошло. Сама создала проблему, сама решила, получила урок на всю жизнь. Он знал, что со мной ничего плохого не случится. Он умел предвидеть, пусть и не пил из колодца, как Анника. Нет, он не был провидцем, но между нами была прочная ментальная связь. Он чувствовал, что мне плохо, даже за многие километры. Если бы моей жизни что-то угрожало, он бы даже на вертолете за мной прилетел в Петербург. Однажды в Испании я отравилась каким-то местным дерьмом и мне было очень плохо. Думала, помру. Так он почувствовал и позвонил. Представляешь?
        - А с деньгами что было?
        - Потом я вернула ему всю сумму, что украла, с процентами.
        - Славик? - я посмотрел на навигатор. О, мы уже почти на месте.
        - Славик отправился исследовать могильный лабиринт. Жаль, что он так и не нашел из него выход. Его отключили от аппарата через год, - Еххи широко улыбнулась, вспоминая нечто приятное, - он просто думал, что ему снится плохой сон. Обычный кошмар. Даже ничего не понял. Раз в месяц я находила его там и издевалась над ним. Было весело!
        - Да уж, - я закашлялся. Вот откуда у нее этот скилл прокачался. Мда уж.
        - Что такое? Осуждаешь меня?
        - Нет, мне плевать на твоих бывших ухарей, вот честно. Просто у меня в этом лабиринте спрятано место силы.
        - Ооо, - протянула Еххи, - тебе очень повезло, Сережа, потому что я знаю, как в нем ориентироваться, без меня ты там заплутаешь навсегда, как Славик.
        - Вот, и я о том же, - я смотрел по сторонам. Москва давно закончилась, и теперь мы катились по трассе в сторону неизвестного мне коттеджного поселка.
        - Где остальные? - спросила Женя.
        - Аэропорт и Тюрьма, - ответил я с некоторой неохотой.
        - Сегодня возьмем штурмом взлетную полосу. С ней не будет проблем. Расчехвостим охрану, как щенят. О, это же Эшулин!
        - Кто? - не понял.
        - Вот этот белый лимузин впереди. Эшулин - гипнотизер всея Москвы. Весьма медийная личность. Ведет передачи на парочке каналов.
        - Настоящий маг? - спросил я.
        - Нет, конечно, обычный шарлатан, но гипнотизирует хорошо. Давай, уделай его. Ага, отлично!
        
        Обогнать ползущий трехмостовый “Хаммер” по трассе мне было раз плюнуть. 700 кобыл - тачка просто ядерный огонь. Нас вдавило в кресла, и я вышел на встречку.
        - Подрежь его, ну так, пугни чутка.
        Что у нее в голове? Я резко крутанул руль, и машину понесло вправо. Лимузин дал по тормозам и недовольно загудел. Весело, конечно, но весьма опасно. Я дал еще газу, и длинномер остался далеко позади. Спидометр показывал уже за 200.
        - Какова максималка у этого монстра? - спросил я.
        - В сервисе сказали, что 300, но я гоняла максимум 280.
        Минут через двадцать мы уже заезжали в усадьбу Мендеса. Это был настоящий дворец с огромной прилежащей территорией, светящимся поющим фонтаном, шикарными коваными воротами и гигантской парковкой. Повсюду росли голубые ели и зеленые кустарники, которые неизвестный садовник выстриг в виде мифических животных. Особенно впечатлял здоровенный грифон прямо перед домом.
        Следом заехал и тот самый «Хаммер». Встал он четко рядом с нами, и из него тут же выскочил здоровенный шкаф, который деловито сунул одну руку под пиджак, а другой постучал в пассажирское стекло. Еххи нажала на кнопку стеклоподъемника.
        - Это что вообще было? - спросил мужик, но, увидев ведьму, осекся.
        - Не поняла вопроса. Было что? - спросила она со зловещей улыбкой.
        - Ничего, госпожа Еххи, простите, обознался. Не разглядел ваши номера. Они у вас запачканы немного. Сами понимаете, погода такая.
        - Да? Какая жалость. Так возьми тряпочку и протри их и сзади, и спереди. Хорошо?
        - Как скажете, госпожа, - громила тут же направился к своему хозяину, который уже вылез из машины, а вместе с ним толпа полуголых девиц. Он еще и сутенер по совместительству, что ли?
        
        Когда мы вышли из машины и я поставил ее на сигнализацию, водитель Эшулина уже шел к нам с тряпочкой. Видимо, гипнотизер не хотел никаких проблем, поэтому разрешил своему шоферу поработать чистильщиком чужих номеров.
        - Ты специально задеваешь их? - спросил я Еххи, которая взяла меня под руку.
        - Да, увы, их всегда нужно ставить на место, иначе у них случается звездянка, раздувается чувство собственной важности, они начинают верить в то, что они настоящие маги, и могут начать путать берега. Не стоит им позволять этого делать.
        Мы поднялись по лестнице, на входе нам поклонился охранник в форме гусара, в забавном кивере с какими-то перьями. Внутри усадьбы все кричало о великом пафосе и богатстве ее владельца. Повсюду розовый мрамор, золото, картины, красные ковры на полу. Каждый уголок в лепнине. Дворец, да и только. Как в таком вообще жить можно? Ослепнешь же от великолепия или вообще заблудишься. А может быть, здесь только балы проводят?
        - Не забывай, что сейчас ты якобы мой фамильяр, поэтому не подведи меня. Веди себя в рамках приличия. О, а вот и хозяин этого музея. Это Филип Мендес, - пояснила мне Женя, - он чистокровный испанец, но великолепно говорит по-русски. Владеет парой банков в Москве и, как многие сверхбогатые люди, ищет просветления. Маг из него так себе, но сам он считает иначе. Из свободных. Полная противоположность твоему старому еврею в плане искусства.
        
        Высокий, смуглый, с аккуратно стриженой бородкой, орлиным носом, кареглазый. Настоящий мачо. Ему не хватает только шляпы, маски и шпаги, вылитый Зорро бы получился.
        - Какое счастье снизошло сегодня на этот жалкий дом! Сама госпожа Еххи - великая королева старшего ковена Москвы - озарила мое убогое пристанище своим светом! Я поражен! Я в восхищении!
        - Переигрывает, - шепнула мне Женя, а сама расплылась в чудесной улыбке.
        - Должна же я была сделать это после своей коронации? Когда я была тут в последний раз? Лет пять назад? Припоминаю, что тогда из торта вылезла стриптизерша и сильно вас испачкала кремом. Точно? - она протянула руку для поцелуя и Филип тут же прильнул к ней.
        - Да, так все и было. Больше мы подобных изысков не практикуем. Я могу вас поздравить, госпожа?
        - М? - Еххи посмотрела на меня, - ах, да. Это Сергей, мой фамильяр. У него пока нет второго имени. Он у меня недавно. Надеюсь, что он станет первым и последним. Я его очень долго выбирала и ждала.
        - Уверен, что это была потрясающая история, вы обязательно расскажете мне о ней в будущем. Я слышал, что ваши сестры искали одного беглого фамильяра. Видимо, речь именно о нем? А поймали его только вы! Магнификаменте! Ведьма вашего ранга не могла взять обычного сновидца под свое крылышко, не так ли?
        - Естественно, Филип, но я бы хотела узнать, где мне найти Сантьяго. Он уже здесь? Я чувствую его присутствие.
        - И вы правы. Он в зале для танцев. Вы найдете его там.
        - Спасибо.
        
        Еххи хорошо знала эту усадьбу, поэтому мы не заблудились в лабиринте из огромных комнат. Просторные коридоры с мраморными статуями чередовались с большими залами. Я насчитал три камина, и это только на одном этаже! Сколько же тут сортиров и ванных комнат? Два десятка? Честно, я чувствовал себя не то что не в своей тарелке, а не в своей кастрюле. У меня уже слезились глаза от этого золотого китча. Все, что мне хотелось сделать - это немедленно свалить с этой адовой вечеринки. Я слышал изысканную речь на множестве языков, видел какие-то ужимки - все эти игры высшего общества. Мне не понять. Я никогда не бывал в подобных местах. Да даже тусовка наших игроков в баре была простой и понятной. Никаких понтов, а тут просто ад! Теперь я понимаю, почему меня нарядили, как модное чучело, в дорогие шмотки. Тут все такие! Я еще когда из машины выходил, то сразу заметил, что вся парковка забита крутыми тачками. Ни один сраный маг не приехал на “Калине”! Неужели я испытываю ненависть к этим людям? Определенно, да. Есть немного. Хотя за что их ненавидеть? За тягу к роскоши? За то, что многие из них настоящие
маги? Может быть, это во мне говорят банальные зависть и непонимание? Хм. Нужно сделать максимально отрешенный вид. Это все сон. Обычный сон, дурной, как дешевый самогон из-под полы бабы Зины на рынке. Я не должен придавать всему этому значения. Я не с ними. Я тут ненадолго, в будущем ноги моей тут не будет!
        
        В зале для танцев играл живой оркестр с настоящим дирижером, что меня удивило. Народу было не то чтобы много, но здесь я старался вести себя как в Лимбе - опустив глаза в пол, старался никого не задевать и не пялиться на особо расфуфыренных особ. К нам же, наоборот, проявляли чересчур повышенное внимание. Каждую минуту, кто-то появлялся перед нами и выказывал Еххи свои почтение и восторг. Выглядело это порой весьма наигранно. Я пару раз заметил взгляды, полные презрения и ненависти, быстрые, как молния, тут же меняющиеся на восхищенные.
        
        - Слишком много двуличных сук, - резюмировал я, - по-настоящему тут тобой восторгается не больше трети, остальные тупо боятся и лебезят. Есть и те, кто готов тебя задушить в подворотне.
        - Не обращай внимания. Мою мать тоже не любили, а она была белой ведьмой и относительно доброй. А как ненавидели папу, ох, ты бы знал. Тяжело любить тех, кого боишься, но, поверь мне, это ненадолго. Когда я верну тебе Костю, а ты станешь моим, на подобных встречах больше не будет двуличных уродов, только истинное обожание, - Еххи зло рассмеялась, - но не будем забегать в будущее. Вон твой красавчик. Видишь? В белом костюме с красной розой в петличке. Гондон обыкновенный.
        - Сразу видно, что ты его обожаешь. Даже меня ты так не называла, - усмехнулся я.
        - А тебе хотелось бы? Я могу. Только попроси или выкинь что-нибудь эдакое!
        
        Александр Тягин производил потрясающее впечатление. По моему представлению именно так и должен был бы выглядеть успешный глава наркокартеля. Высокий, подкачанный в белом с легким кремовым оттенком костюме, с какими-то крутыми часами, в лакированных черных туфлях. Он носил большие очки со светло-серыми стеклами. Все его пальцы были унизаны перстнями с непонятными для меня символами. Длинные вьющиеся густые волосы он собирал в хвост, при этом не стеснялся своей легкой небритости. Улыбался он настолько фальшиво, что это даже казалось убедительным, и, да, от него в действительности веяло необычной силой, но меня в ступор, в отличие от Иры, она не вгоняла.
        
        - Какая приятная встреча, госпожа Еххи! - он подошел к нам и широко улыбнулся. Протянул ведьме бокал с шампанским и даже не кивнул мне головой, будто меня тут и не было вовсе.
        - Жаль, но я не могу сказать того же в ответ. Нам нужно поговорить.
        - Тебе лично или твоему фамильяру? - подмигнул Сантьяго, - я, конечно, слышал, что у вас в ковене перестановки, но не настолько идиотские.
        - О чем ты? - Еххи стала накаляться.
        - Ты приехала сюда, чтобы поговорить со мной ради своего фамильяра? Я не узнаю современных ведьм. Когда это у ваших шавок появились права? У вас там что, революция? Может быть, фамильяр скоро вообще возглавит ковен?
        - Вот об этом мы и поговорим, - процедила Женя.
        - Хорошо, не вопрос. Я полностью в вашем распоряжении, но только после танца. Я приехал сюда развлечься и встретиться с парой нужных мне людей, жаль, что вы не из их числа, однако мне совершенно не с кем потанцевать. Местные дамы не комильфо в плане классических танцев. Я уделю вам полчаса своего драгоценного времени в обмен на танец. Еххи, ты же умеешь танцевать, если мне не изменяет память?
        - Ты настолько уверен в себе?
        - Еще бы.
        - Если ты меня уронишь или допустишь хотя бы несколько ошибок, я сделаю тебе больно, - пообещала она и передала мне бокал, - будем танцевать аргентинское танго, надеюсь, ты знаешь хотя бы отдаленно, что это такое.
        - Обижаешь, - Сантьяго довольно осклабился и подошел к дирижеру. Тот кивнул ему и заиграла плавная и экспрессивная музыка.
        
        Признаюсь сразу, что сам я танцевать не умею, не люблю, и танцы мне не нравятся. Я не смотрю их по телевизору, и даже когда кто-то начинает танцевать по телику, на меня нападает скука и я тут же переключаю канал. Более-менее я готов воспринимать только танцы в стриптиз-клубах, но там хотя бы понятно, зачем девушки танцуют. К обычным же танцам я совершенно равнодушен, поэтому и оценить танец Еххи с Сантьяго, а уж тем более описать его, мне явно было не под силу. Да, он уверенно держал ее то за талию, то за спину, то за руку, они кружились друг вокруг друга, делали взмахи ногами и один раз он чуть ее не уронил, но поймал в самый последний момент.
        
        - Партнер ты так себе, - заключила Еххи, когда они вернулись с танцпола и музыка стихла.
        - Я старался, - усмехнулся Сантьяго.
        - Ты сделал три ошибки! Кто так ноги ставит, кто? И так цепляться за спину! Будь ты моим фамильяром, я бы тебя уже отхлестала за такой танец.
        - К счастью, я не он, и уже никогда им не стану. Пойдемте со мной. Я попросил у Филипа отдельный кабинет для встреч, там и поговорим в тишине и без свидетелей.
        
        Сантьяго привел нас на третий этаж, и мы заперлись в небольшой комнате с мини-баром. Александр предложил выпить коньяку.
        - Ладно, пошутили и хватит, - он наполнил бокалы и моментально стал серьезным, теперь я понял, почему о нем так отзывалась Ирина. Сложно объяснить, но от Тягина исходила просто чудовищная аура. Я ее не видел, я не верил в нее, но отчетливо чувствовал, как мое сознание начинает съеживаться, достаточно ему пристально посмотреть на меня. Это был не человек в привычном для меня понимании. Симбионт. Могущественный и весьма старый. Не один десяток лет живущий в союзе с другим существом и делящий с ним его силу.
        - Сергей, значит? - спросил он.
        - Я даю тебе слово, - сказала Еххи.
        - Спасибо.
        - Тот самый фамильяр Анники, на которого шликала куча ведьм? - Сантьяго внимательно посмотрел на меня, и я заметил, что его глаза вращаются в разные стороны, как у хамелеона. Выглядело это настолько противоестественно, что я смутился.
        - Да, это он.
        - Интересный вариант, конечно. Фазовый волк. Погасший мир, земля бесплотных пожирателей и павшей звезды. Знаю, бывали, видели. Получил над ним контроль недавно, так ведь? Понимаю. Надеюсь, Еххи, ты отдаешь себе отчет в том, что он мне не ровня? Ни мне, ни Еве, ни Грине. Каждый из нас гораздо сильнее его. У тебя уйдут годы на то, чтобы сделать из него настоящее оружие. Он даже не все источники силы посетил. На нем нет печати Закатного города, а ему ведь не двадцать лет. Он может и не дотянуть. Да, я понимаю, что на безрыбье и этот вариант сойдет, но шуму-то было, будто древние боги вернулись. Ха. Вечно вы, ведьмы, все преувеличиваете. Что из твоего отца культ строили, а теперь ты нашла ему замену. Потрясающее невежество.
        - Кто ты вообще такой? - спросил я.
        - А ты посмотри, - Сантьяго расплылся в наглой улыбке, - ах, да, понимаю, ты же не умеешь, наверное. Ладно, есть фокус. Гипноз на тебя не действует, так что не думай, что я как-то на тебя влияю. Вдохни поглубже, задержи дыхание и закрой глаза. Когда почувствуешь, что начинаешь задыхаться, открой их и посмотри на меня, потом дыши как обычно. Я сам покажу тебе, кто я такой.
        
        Забавная техника, надо запомнить. Я сделал все, как он сказал, и когда открыл глаза, то отчетливо увидел, что по телу Сантьяго бегают полупрозрачные белые пауки.
        - Смотри внимательнее, - прошептал он, и я заметил, как из его спины начинают расти длинные крючковатые паучьи лапы.
        - Дыши, Сережа, - хлопнула меня по спине Еххи, и видение тут же исчезло.
        - Ты - паук, - выдохнул я, - так ведь?
        - А он молодец, даже разглядел, - Александр сделал глоток коньяка, - далеко пойдет, если не заблудится, конечно. Так чего тебе надо, Сергей?
        - Я уже говорил, мои друзья торчат в твоей тюрьме. Я хочу договориться. Хочу, чтобы ты отпустил их.
        - Понятное дело, я так и думал, - Сантьяго улыбнулся, - проблема в том, что Костя не хочет уходить. Я сделал ему предложение - оно очень простое, ведь я не любитель все усложнять. Это не в моем стиле. Костя закрывает игру, мы свою тоже, и все расходятся в здравии и трезвом уме. Поверь, он выйдет из тюрьмы живым и здоровым, с большим кушем, и пусть дальше отдыхает на своем Бали, но ведь нет же. Он заартачился.
        - Зачем вы затеяли свой проект? Для того, чтобы очернить саму идею игры в осознанных сновидениях, да?
        - Отчасти. Пойми меня правильно, Сергей. Ведьмы пудрят людям головы своим могуществом, великие маги создают секты имени себя, а кто-то берет и делает игру для всех. Это не совсем правильно. Ведьмы не берут в фамильяры всякий сброд, и ты тому доказательство, хотя тут бы я ещё поспорил. Маги не делятся силой со всеми подряд, а твой друг Костя внезапно решил, что никто ему не указ. Выбрал самую отсталую, коррумпированную страну и, подмазав где надо, решил вот так вот легко и просто открыто дать доступ к знанию тысячам людей.
        - Это до него сделали и другие люди. Курсы, книги по осознанным сновидениям - все это уже есть не один год, что ты несешь? - спросил я и Сантьяго нахмурился.
        - Ты тупой, что ли? - спросил он, - разве ты не видишь разницу между курсами, в которых тебе толком ни хрена не гарантируется, книжками, полными воды и шизотерики, и реально работающим прибором, который позволяет любому мудаку осознаваться каждую ночь? Еххи, это точно твой фамильяр? Я думал, он будет поумнее.
        - Осознанные сновидения не несут вреда здоровому человеку - это раз, - твердо сказал я, - во-вторых, люди просто играют в игру. «Ардения» защищает их от исследований своего «я» и прочих прогулок на нижние уровни.
        - Да, тут ты прав, спорить не буду, но не каждый покупатель будет играть в вашу говноподелочку, поверь, определенный процент купит такой шлем совсем по другой причине, и вот такие люди нам совершенно не нужны.
        - Чего вы боитесь? - прямо спросил я.
        - Я лично ничего и никого, а, вот наша ложа переживает за глобальное осознание человечества. Что тут непонятного? Просто ты не понимаешь, что люди к этому не готовы, Сергей, и не стоит им об этом знать. Мы - настоящие стражи этого мира. То, что человек осознается в своей песочнице, нас мало волнует, но когда он начинает догадываться о других уровнях, вступает в контакт с иномирцами, а потом решает осознаться и в реальности - вот этого допускать уже нельзя ни в коем случае, но, конечно, мы прекрасно понимаем, что всех вас нам не перебить, да и на улице давно не 16 век, дрова экономить надо, - он с улыбкой бросил взгляд на Еххи.
        
        Мерзкий тип, конечно, но, как ни удивительно, кажется, мне понятны его доводы.
        - Хорошо, допустим, я понимаю, зачем вы это делаете, но кто вас назначил вершителями мира? Кто вообще вам дал право решать, что нам можно, а что нет?
        - Охохо, - Сантьяго гоготнул и подлил мне еще коньяку, - типичный вопрос от быдлореволюционера. Поверь, Сергей, если твой ребенок хочет сунуть пальцы в розетку, а потом жалуется, что ты ему не разрешил, то ты в его глазах - настоящий деспот. Человечество для нас - это точно такой же тупой ребенок, у которого есть конкретная роль, и мы должны следить за ним. Мы его няньки.
        - А если он вырастет и даст вам в зубы? Не боитесь?
        - А мы и занимаемся тем, чтобы он не вырос. Незаметно? Плохо стараемся? А может быть, наоборот, хорошо? Еххи, он меня умиляет. Почему ты ему сама все не рассказала? Зачем эта участь была уготована мне? Я не учитель - я воин.
        - Он сам хотел с тобой поговорить, я сразу предупредила, что это будет лишним сотрясанием воздуха.
        - И он осмелился тебя ослушаться?
        - Мы компаньоны, - Еххи повела плечом и достала сигареты из клатча.
        - Фамильяр с характером, понятно, прямо как твой ненаглядный папаша. А теперь слушай, Сергей, меня внимательно. Я буду честен и прям, может быть, немного груб. У твоего Кости и его подружки ровно десять дней на то, чтобы подумать и принять моё щедрое предложение. Я не дам ему никакой отсрочки и не буду оттягивать с казнью. Для меня, что он, что Ирина - это обычные бурдюки, полные света. Они не маги, не воины, не ведьмы. Они просто свет, который мне нужен. Даже частица творца не имеет для меня никакого значения. Ясно тебе это? Я просто сожру их, накормлю своего союзника, которого ты видел. И да, мне не жаль.
        - А теперь ты меня послушай, - сказал я, - да, я прекрасно понимаю, что я слаб и мало чего знаю, делаю глупости, но дуракам везет - это раз, а во-вторых, я не отступлюсь. Я победил дану, а она была ого-го, явно не слабее тебя, значит, и с тобой справлюсь. Поэтому это ты лучше подумай, стоит ли тебе со мной связываться, тем более что я буду не один, как ты уже понял.
        - Отлично, - Сантьяго потер руки, - после всего, что ты услышал, все равно хочешь продолжить эту игру, да? Замечательно. Давайте поиграем. Ставки растут! Твои друзья находятся в Серых пустошах, в подземелье замка Маррогат, который, как ты уже понимаешь, охраняется не только обычными спрайтами, но и моими друзьями. У тебя есть девять дней, чтобы добраться до этого места и вытащить их. Даю честное слово, что ни я, ни другие администраторы не будут устраивать на вас охоту внутри самой игры, иначе она закончится быстрее, чем мы успеем притомиться от ожидания. Заодно подкачаетесь. Этого времени хватит, чтобы набраться сил, спланировать атаку и оборону. Получится весело. Я на самом деле обожаю игры.
        - На кону стоит и твоя собственная жизнь, Сантьяго, которую я с удовольствием заберу, - Еххи выпустила пару колечек дыма, - я не раз предупреждала тебя и твою компанию, чтобы вы не совались в Москву. Засели в своем болоте, так и продолжайте в нем гнить да квакать. Вы сами нарушили мирный договор. Не было предупреждений, не было переговоров. Просто раз, и целая ячейка появляется в моем городе. Интересно, твой наставник вообще в курсе твоей выходки? Он что, на самом деле спятил на старости лет и хочет новой войны?
        
        Сантьяго молчал, но довольная улыбка сошла с его лица.
        - Это ты хочешь войны, Еххи, - как можно спокойнее ответил он, после небольшой паузы, - это именно ты возомнила себя королевой всей Москвы и начинаешь перекраивать законы нашего общества, которым не один десяток лет.
        - Не ври. Мой отец запретил вам появляться в нашей области. Или ты забыл про ту самую встречу? Дай мне руку, я напомню, - однако Александр не торопился этого делать, - знаешь, от чего меня тошнит, Саша, когда я разговариваю с подобными тебе? Меня тошнит от лжи. Вы прикрываетесь великими идеалами и верой в спасение человечества, как священным Граалем, но у вас все равно ничего не получается. Все ваши попытки трещат по швам. Я вообще удивляюсь, как ваш совет продолжает еще спонсировать таких бездарей из России. Не спорю, на западе и в Европе вы хорошо поработали, но тут полный провал, и это не видно только слепому. Да, у нас немало дураков и шизофреников, но пофигистов больше, поэтому ваши методы и не работают. Можно сколько угодно вливать бабло в карманы вороватых болванов, но вы ничего не измените. Поэтому, если ты хочешь поиграть с нами - давай поиграем, но я лично разберусь с вами всеми.
        - Громкие и пустые слова, - Александр достал из кармана странный предмет, похожий на пирамидку из блестящего материала, - ты даже не представляешь, какими артефактами мы владеем на сегодняшний момент. Я пришел в Москву с целью закрыть игры в сознании, а параллельно должен справиться и с ковеном. Замечательно. Серый совет будет только рад такому повороту событий. Знаешь, о чем я жалею? О том, что твоя мать умерла. Она бы точно не стала с нами связываться. Вы потеряли Данилу, Варю, а Асану я иссушил лично. Кто у вас там остался-то? Анника свалила в Закатный город, насколько мне известно. Да, да, у меня много информаторов. Кто у вас там ещё есть? Кто будет воевать, кроме тебя? Веста? Вряд ли. Она в ссоре с ковеном, а все остальные ведьмы либо старые вешалки, которые трясутся при слове “война”, либо молодежь, которая свалит от вас при первой же опасности. Как ты вообще смеешь мне угрожать? Вы просто ноль на магическом ринге Москвы.
        - Знаешь, о чем я жалею? - Еххи улыбнулась, - вас слишком мало приехало в Москву. Жаль, что ни одного наставника не захватили, но поверь, Сантьяго, когда-нибудь я очищу столицу от вашего серого дерьма окончательно. Наступит тот час, когда мои каблучки застучат по мостовым Петербурга, а мои пальчики начнут открывать двери ваших парадных, вытягивать вас за шиворот и ломать ваши шеи о поребрики. Я ни в каком слове не ошиблась? Извини, про шаверму и куру с гречей завернуть не получилось.
        - Какая же ты тупая и наглая сука! - Сантьяго не выдержал и схватил Женю за руку. Не знаю, вступили бы они в магическую дуэль, или просто подержались за ручки, потому что мой кулак сработал молниеносно. Я не умею драться. Правда, но Ирина почти месяц учила меня только одному удару - самому эффективному по ее мнению. Это боковой хук в челюсть. Удар-крюк согнутой рукой. Поэтому я сработал тупо на автоматизме. Щелк, и великий маг Сантьяго осыпался на стол. Вырубился. Челюсть не сломана, вроде бы. Я удивленно посмотрел на свой кулак.
        - Бери пирамидку и валим - переговоры прошли более чем успешно, - усмехнулась Еххи, - ты что, боксер?
        Я поднял со стола странный предмет. Удивительно, но один из его углов был раскаленным и жег руки, а другие, наоборот, были холодными.
        
        - Ты знаешь, что это такое? - спросил я позже, протягивая пирамидку Еххи и заводя двигатель «БМВ».
        - Конечно. Ключ толтеков. У моего отца две таких есть в коллекции. Давай, поехали, - ведьма покрутила артефакт в руках, а затем вернула его мне.
        Я выехал за ворота и дал по газам. Наверняка Сантьяго уже очнулся и пребывает в ярости.
        - Нервничаешь? Понимаю, но ты здорово его вырубил. Как на ринге. Нокаут. Ты повел себя как настоящий фамильяр. Тронули хозяйку за руку - откуси обидчику яйца.
        - Все обошлось одним ударом, на «яйца» я бы уже не покусился, извини.
        - Однако после удара ты испытал страх. Я почувствовала его запах, - Еххи взяла мою руку и положила ее на свое обнаженное бедро, - его не должно быть. Если воин делает что-то, он никогда не испытывает сожаления или страха, ибо прошлого не вернуть. Если ты совершил поступок, больше не имеет смысла думать об этом. Ты сделал свой выбор, будь готов идти до конца. Сомневаться уже поздно. Любое принятое тобой решение - правильное.
        - Анника и Алена говорили так же, - заметил я, убирая руку.
        - Мы с ней были очень похожи. Я хотела видеть её своей королевой, но она решила покинуть этот мир. Это был её выбор. Я не могу осуждать сестру за это.
        - За нами не будет погони?
        - Нет. Сантьяго обосрался. Ничего необычного. Он ослеп от собственного пафоса и забыл, что до сих пор пользуется скафандром. Каким бы крутым магом он ни был, но от удара по хлебалу его ни один кокон не спасет, а его союзник не рискнет тут проявлять свою силу.
        - Во сне он будет опаснее.
        - Многократно, но он будет взбешен, а нам это на руку. Мы смогли вывести его из себя, а значит, он теперь марионетка наших желаний. Настоящий воин не идет на поводу гнева и ярости. Он всегда сохраняет спокойствие. Теперь убить Тягина будет гораздо проще. Испытывая гнев, он потеряет контроль над своими действиями, и будет совершать проступки. На это и весь наш расчет.
        - Ты очень умна, и меня это пугает, - признался я.
        - И возбуждает? - подмигнула мне Еххи.
        - Не так сильно, как ты думаешь. Скажи мне, что это за пирамидка? Для чего она? Мне она показалась весьма странным предметом.
        - Еще бы! Ведь это артефакт, - Еххи посмотрела в зеркало заднего вида, - первые пирамидки нашли еще в двадцатом веке в Мексике, а потом они стали появляться по всему миру.
        - Как из ведра посыпались, что ли?
        - Нет, конечно. Несколько штук есть даже у ученых, но они не знают, что с ними делать. Совершенно бесполезная вещица для современной науки.
        - Да? - не поверил я.
        - Конечно. Фишка в том, что мы гадали над ними недолго. Первое правило сновидца-артефактора знаешь?
        - А что, еще и такие есть? - я улыбнулся, - это что-то новенькое.
        - Есть. Люди, которые исследуют другие уровни снов, чтобы найти, а по возможности и вытащить оттуда артефакт. Твой друг, старый еврей, один из них.
        - Ты знаешь Ицхака?
        - Да, наслышана. Встречала его также в Лимбе и на рынке, где он продавал краденое. Он один из самых старых артефакторов, потому что невероятно хитрый и везучий. Беглый фамильяр, которому сильно повезло. Я знаю про ваше знакомство. Наверное, вы в чем-то похожи.
        - Так как звучит само правило?
        - “Любой найденный тобой артефакт должен быть проверен на всех известных тебе уровнях сновидения”. Странно, что ты не догадался. Существуют артефакты, которые совершенно бесполезны в нашем мире - пирамидки толтеков относятся именно к ним. Поэтому, ученые ничего с ними не смогли сделать. Они раскрывают свою силу только в мире сновидений.
        - Устойчивые на любом уровне? - догадался я.
        - Нет. Не на всех. Есть некоторые уровни, в которых артефакты моментально разрушаются. Мы не знаем по какой причине. Видимо, не совпадает частота вибраций уровней сновидения. Так, вот, эти пирамидки сами по себе не обладают никакой силой. Не кидаются фаерболами, не могут быть использованы как ловушки или как оружие. Однако они умеют создавать устойчивое поле и объединяться в цепь друг с другом.
        - Извини, я ни хрена не понял.
        - Голова твоя садовая, как сказал бы мой отец, - Еххи улыбнулась, - представь связку ключей. Вот так и с пирамидками. Если их сложить друг на друга, то они синхронизируются. Та, что мы украли у Сантьяго, позволит нам открыть нечто сокровенное в его игрушечном мире. Понимаешь? Скорее всего, это ключ от их твердыни. Сантьяго решил просто показать нам этот артефакт, чтобы доказать, что они стали сильнее, но ему не повезло. Он всегда был таким придурком. Классический пафосный злодей из какого-нибудь тупого боевика. Ты в этом еще убедишься, когда он начнет приходить в твои сны и читать тебе лекции, от унылости которых выбивает уже через несколько минут.
        - К тебе ходил?
        - Еще бы. Он очень нудный, Сережа. Делает вид, что все хочет решить миром и договориться. Мастер идиотской риторики. Сначала это кажется даже забавным, но потом он просто начинает бесить. Я обычно тут же его выгоняю сраной метлой под задницу из своих снов, и тебе советую делать так же.
        - Спасибо, учту. А почему мы не можем, например, просто завалиться сегодня толпой к нему в сон и иссушить его? Так было бы проще.
        - Сантьяго пользуется многочисленными оберегами. В его сон не могут попасть другие дримеры, а те, кто попадут - столкнутся с его стражами.
        - Они что, всегда с ним? В любом сне?
        - Сережа, маги такого уровня, как Сантьяго, не видят обычных снов уже долгие годы. Они превращают свой сон в неприступную крепость, потому что знают, что за ними придут. Как архитекторы, они заполняют его ловушками и могут держать в нем своих союзников. Ты даже не представляешь, насколько опасным может быть сон Сантьяго. То, что он решил бросить нам вызов в своей игре - это весьма галантный шаг. Он хочет более-менее честной схватки. Ему неинтересно и скучно будет просто убить нас в своем сне. Он даже не придет в твой сон, чтобы иссушить тебя. Мы все играем в игры, Сережа. Просто они совсем другого уровня. В мой сон тоже, кстати, нельзя просто так взять и попасть, только по моему приглашению. Ты что, думаешь - я вижу обычные сны? Ни черта подобного! Каждую ночь я сразу оказываюсь в своем замке, проверяю обстановку, создаю порталы и уже через них хожу по чужим снам и уровням. Понимаешь? Каждую ночь я продолжаю жить осознанно. Вот почему мы так много успеваем сделать. У нас нет времени на сны - мы не смотрим эти дурацкие мультики.
        - Я никогда не задумывался о подобном.
        - А мало кто задумывается. Анника вот не парилась на этот счет, и мало кто в ковене тоже строит подобные защиты, но я королева, и моя жизнь ценнее жизни других ведьм. Не переживай, я научу тебя этому. Однажды.
        
        Глава 5 От слов к делу
        Я познакомился с этой девушкой совершенно случайно. Просто проходил мимо ресторана и на летней террасе обратил внимание на яркую знойную брюнетку. На мгновение задержал взгляд, и она тут же заметила меня. Улыбнулась и жестом указала на стул рядом с собой. Я нахмурился, потому что мне что-то показалось очень знакомым. Нет, не девушка и сама ситуация, а кафе. Я замер и почувствовал влажный запах. Точно, это Петербург. Кафешка на набережной Невы. Я был в ней несколько раз. Стоп, а что я тут делаю?
        
        Прилетел на конференцию? Точно, вот же билеты в кармане. Однако до её начала еще несколько часов, так что если я выпью чашечку кофе в компании этой девушки, ничего страшного не произойдет.
        
        - День добрый! Правда сегодня солнечно? - спросил я, присаживаясь рядом с брюнеткой.
        - Да, и правда, солнце очень тёплое. Я вас сразу приметила и узнала. Вы же тот самый геймдизайнер, который делает игры для осознанных сновидений. Я вас по телевизору видела, меня зовут Ксения, - улыбнулась она.
        «Странно, не светился я там», - подумалось мне. Брюнетка явно обманывает. Когда это я популярным успел стать? Подозрительно. Я заказал у официанта чашечку кофе и заметил, что дверь в кафе стала красного цвета и засветилась. Она открылась, и из нее вышел викинг. На этот раз он был молчалив. Встал рядом на входе, оперся на свой топор и стал меня ждать.
        - Это всего лишь сон, - понял я, - занимательно.
        - Нет, вы ошибаетесь, - заверила меня девушка и улыбнулась, - я не могу быть персонажем вашего сна. Вы не спите!
        
        Ага, а ты обычный спрайт. И лицо твое мне знакомо. Где-то я тебя уже видел. Может быть, на обложке какого-нибудь журнала или случайно увидел в клипе на “Ютубе”. Мозг все запоминает и сваливает в кучу, а потом достает куски и пихает в сон.
        
        Внезапно слева раздался дикий рев двигателя, и на дороге появился здоровенный черный бронированный джип с пулеметной установкой на крыше. Он смёл несколько столов с зонтиками и понесся прямо на меня.
        - Стоять! - крикнул я и выставил руку. Это мой сон, не надо мне тут вот этого беспредела. Все вокруг замерло, включая брюнетку, которая попыталась в ужасе убежать со своего места, но застыла по моей команде, однако джипу было плевать на мой приказ. Он лихо наехал на замершую девушку, и она исчезла под его огромной тушей. Трехмостовый злобный «Гелендваген» остановился буквально в метре от меня и недовольно блеснул фарами. Армейская модификация, что ли? Такие вообще бывают? Бронированный, с ужасающим шипованным кенгурятником и лебедкой. Дверь этого танка открылась, и из него выскочила Еххи в военной униформе камуфляжной расцветки. Черные, белые, серые пятна. На голове была черная немецкая фуражка второй мировой, но без свастики. Пулеметная лента через плечо, на поясе две «Беретты» - те самые, что мне приглянулись в кабинете её отца, а за спиной здоровенный автоматический дробовик с круглым барабаном.
        - Смирно, рядовой! Перед тобой - генерал астральных сил Московского ковена, - она приложила руку к фуражке. Сбоку уже появилась Алена, тоже в непонятной мне униформе. К пустой голове руку не прикладывают, поэтому я просто кивнул.
        - Что за парад? - не понял я, - вы что, на войну собрались? К чему вся эта клоунада?
        - Враг захватил важную точку - локацию “Аэропорт”, и мы должны немедленно атаковать её, чтобы вернуть источник силы. Ты что, забыл? Сережа, мы же договаривались! - ведьма недовольно надула губки, - у тебя проблемы с памятью?
        - Точно, - я усмехнулся.
        - Так как в Лимбе могут быть трудности с воплощением оружия, я решила подготовиться заранее.
        - А почему у тебя пистолеты, униформа, дробовик и этот танк? Ты же можешь всех молниями перебить или чистым светом.
        - Объясняю, Сережа, в первый и последний раз. Аэропорт - это локация, которую охраняют спрайты-десантники. Весьма сильные и накачанные. Сновидцев там почти не бывает. Магией они не владеют, но если в тебя попадут из пистолета, то, скорее всего, ты проснешься или тебя выбьет, при этом ты потеряешь часть своих сил. Таковы правила той локации. Если мы начнем там кидаться фаерболами, то можем вызвать искажение, поломаем правила, а это может привести к тому, что вся локация целиком перезагрузится. Ты ведь не знал об этом, да?
        - Нет, конечно. Сколько раз ты воевала в Аэропорту?
        - Это будет третий бой. Поверь, Сережа, там нет ничего сложного. Боты хоть и сильные, но тупые как пробки. Магией не пользуемся, не тратим свет на прямые атаки. Алена, если что, нас подлечит или ослепит их, стрелять она не умеет.
        - Прямо все так просто? - не поверил я.
        - Нет, конечно. Жопочка кроется в том, что…
        - Кажется, у меня прическа помялась, - из-под машины вылезла окровавленная брюнетка.
        - А это кто? Спрайт? Твоя секс-игрушка? Видишь, Алена, пока ты артачишься в реале и строишь из себя недотрогу, Сережа тут развлекается как может.
        - Это не был осознанный сон, - сказал я, вытянул руку, и брюнетка уменьшилась в размерах, комично запищала и исчезла в моей ладони.
        - Ага, так мы тебе и поверили. Признайся, что ты хотел ее взять прямо на этом столе. Ты большой любитель публичности? Хмм. Вернул свой свет? Это правильно. Спрайтов стоит поглощать перед серьезными походами в Лимб. Так вот, эта сука прервала меня. Твой источник будет выглядеть как обычный предмет, но ты его почувствуешь, на нем будет сконцентрировано твое внимание. Обознаться невозможно. Он находится внутри самолета, который готовится к взлёту. Поэтому я взяла джип. Мы прорвемся через заграждение и сразу поедем в ангар. Дальше будем смотреть по обстоятельствам. В крайнем случае, я могу уничтожить самолет, в багажнике есть «Игла» на такой случай, но тогда будешь подбирать груз со взлетной полосы. Готов?
        - Так, я сейчас быстро создам себе что-нибудь, - на мне тут же появился бронежилет с разгрузкой, два «ингрэма» - в реальности это оружие весьма бесполезное в перестрелках, но во снах законы физики иные, поэтому лупить они будут точно и хорошо, к тому же компактность и скорострельность у них отличные. Можно взять еще боевой нож и пистолет - «Глок» сойдёт. Я готов.
        - Становись за пулемёт. Мы выезжаем. Айра, создай портал в Аэропорт.
        - Куда?! - закричал нам вслед викинг, но мы уже отъезжали от ресторана.
        
        «Мерседес» нырнул в фиолетовый проём, и меня тут же ослепило ярким светом прожектора. Пулеметная очередь ударила прямо перед автомобилем, Женя резко развернула машину, и я тут же направил ствол нашего орудия на вышку. С нее и садят. Черт, на что тут жать надо? Не мысленно же он управляется? А, вот красная кнопочка. Пулемет не был стабильным. Когда я запрыгивал в кузов, оружие было похоже на «Корд», а теперь это уже «Миниган». С визгом раскрутился барабан стволов, и длинная светящаяся полоса расчертила вышку. Огонь противника прекратился, стекло мелкой крошкой осыпалось из разбитых прожекторов.
        «Мерседес» помчался к металлическому шлагбауму, и я пригнулся. Пули барабанили по броне автомобиля. Со звонким лязгом заграждение было снесено, и мы понеслись уже по территории Аэропорта.
        
        В прошлый раз я был здесь, но заходил через главный вход, проходил досмотр, но самолет так и не подали, о том, что эта локация охраняется военными, я бы и не подумал. Нет, они были, конечно, и внутри здания, но тогда это воспринималось вполне нормально. Теперь же мне казалось, что это военный объект. Оно так и могло быть на самом деле, потому что Лимб нестабилен. Когда я был тут в последний раз? Лет 10 назад точно. Может быть, за это время все изменилось? Я слышал от других дримеров, что некоторые локации в Лимбе меняются раз в несколько лет.
        Сзади послышался рев двигателя, и за нами увязались два пикапа без номеров. Я резко развернул пулемет в их сторону и открыл огонь, однако машины тоже были бронированные, а я толком и прицелиться не мог, чтобы скосить стрелков. По мне лупили тоже, причем даже более успешно, еле успевал прятаться за броню возле пулемета.
        - Ящик на полу, Сергей! - крикнула мне Еххи.
        - Так точно, - я нагнулся и открыл металлический кейс. Внутри зловеще поблескивали гранаты с голубоватой жидкостью внутри. Никогда не видел таких. В отдельном углублении лежал гранатомет с большим барабаном. А где обещанная “Игла”? Ох уж этот мир сновидений. Хорошо, что наш джип не превратился в инвалидку. Гранатомет был пуст! Блин, Еххи не могла зарядить заранее, что ли?
        
        Пули продолжали высекать искры у меня над головой, а я в спешке запихивал гранаты в барабан. 10 штук ровно. Отлично. Щелк, закрылся, предохранителя тут нет. Погнали.
        Я выглянул из-за борта джипа, высунул дуло гранатомета и нажал на спусковой крючок. Граната с хлопком ушла в сторону одного из пикапов. Взорвалась прямо перед ним, и густое голубое облако накрыло несущуюся машину. Послышались крики, и она начала растворяться прямо на глазах. В ней появились огромные дыры, взорвался двигатель, исчезли колеса, и вся эта колымага пару раз крутанулась в воздухе, прежде чем упасть на землю и исчезнуть окончательно. Что это за гранаты такие? Водитель второго пикапа дал по тормозам - видимо, он не хотел, чтобы его постигла та же самая участь.
        
        - Самолет идет на взлёт! - прокричала мне Еххи, и в действительности - на полосу уже выходил здоровенный серый транспортник с четырьмя турбовинтовыми двигателями. Забавно, но его задний огромный люк был открыт.
        - Иду на таран! Где кнопка подачи закиси азота? Неужели я забыла ее вообразить?
        - Откуда на этой тачке такая ерунда? - возмутился я, но джип так резко ускорился, что меня отбросило назад, и я чудом ухватился за мятый борт машины. Из выхлопных труб вырывалось длинное синее пламя, из-под колес дым. Зияющая пасть люка приближалась, самолет начал поднимать морду для взлета, но мы все равно успели. «Мерседес» на полном ходу влетел в нутро грузового отсека, и люк стал закрываться. Внутри было еще несколько солдат, они прятались за ящиками и стреляли по нам, но как-то совсем вяло. Добить этих неудачников не было проблемой. Самолет продолжал набирать высоту.
        
        - Давай, Сергей, ищи! Я пойду проверю, что у нас в кабине, - деловито заявила Еххи.
        Хм, здесь куча ящиков, заваленных оружием и каким-то мусором. Искать тут источник - это как иголку в стоге сена.
        - Сосредоточься. Не торопись, почувствуй свой свет, - подошла ко мне Алена, - никто кроме тебя не найдет эту вещь.
        - Хорошо, я попытаюсь.
        - Тварь! - раздался вопль Жени, и Алена тут же ринулась к ней на помощь. Я напрягся и сразу почувствовал странное ощущение в пальцах. Легкое покалывание. Точно. Это должно сработать и тут. Я стал быстро водить рукой над ящиками, и над одним из них руку словно током ударило. Вот оно! Я немедленно открыл его и стал разгребать аккуратно уложенные гранаты. На самом дне лежали часы. Золотые, старые, карманные, со сломанными стрелками и разбитым стеклом. Выглядят странно, но это точно и есть мой источник. Анника находила ракушку в колодце. Часы. Я тут же взял их в руку, и они стали исчезать, наполняя меня теплом и светом.
        - Какие новости? - это была Еххи, а рядом с ней стояла Алена, которая зажимала ей рану в груди.
        - Я нашел свой предмет силы. Можно уходить, - ответил я, - тебя ранили?
        - Да, в моем теле стало на одну дырку больше, но это не страшно. Дело в другом - пилот убит, Сережа. Ты разобьешься.
        - Чего? Он что, не управляется мыслью? И почему разобьюсь только я? - я ничего не понимал.
        - Если ты умеешь пилотировать, то флаг тебе в руки, но что-то мне подсказывает, что с настоящими самолетами ты сталкивался только сидя в пассажирском сиденье. Мы ведьмы, Сережа, и умеем превращаться в птиц и летучих мышей. Даже если ты превратишься в волка, то все равно погибнешь. Вряд ли он отрастит крылья!
        
        Твою мать! Я заскрипел зубами. Собственно, ничего страшного. Смерть мне не грозит чем-либо в данной ситуации, но подобный исход может наложить отпечаток подсознательного страха перед полетами на самолетах. Заполучить дурацкую фобию в осознанном сновидении так же реально, как и избавиться от нее. Ну уж херушки.
        - Я просыпаюсь, - ответил я.
        - Хороший вариант, - согласилась Алена, - но зачем нам бросать Сережу? Давайте разобьемся вместе, если не получится проснуться?
        - Отличный вариант, сестра, - Еххи рассмеялась, - надеюсь, что нас выбросит в обычный сон. Тогда давайте залезем в машину и пристегнемся. Так нас не будет мотать по всему самолету и не придавит какой-нибудь ерундой или самой тачкой. Ощущения-то будут весьма болезненными.
        
        Мы забрались в «Мерседес» вовремя. Самолет начал крениться, и машину бросило в стенку. Мы зависли в вертикальном состоянии, и я стал предпринимать попытки проснуться. На самом деле это было не так просто. Липкий страх и вестибулярный аппарат играли со мной плохую шутку. Первой исчезла Алена. Просто растворилась. Затем я заметил, что от Еххи осталась только одна фуражка, а у меня ничего не получалось. «Просыпайся, болван», - твердил я себе, но тщетно. Ладно, тогда пошевелю большим пальцем ноги. Ага, вот и он. Сожму все пальцы на стопе и закрою глаза. Теперь я чувствовал свое спящее тело. По нему пошли легкие вибрации, и меня выбросило. Сработало! Знакомая темнота перед глазами и ощущение полной невесомости. Тут бояться нечего. Все, просыпаюсь окончательно!
        
        Вдох - и я в реальном мире. Точно ли? Холодный пот застилал глаза. Алёна как ни в чем не бывало лежала и мирно спала рядом. Проснулся. Я вернулся. Отлично. Буквально за несколько мгновений до падения самолета.
        - Сразу выбило? - послышался тихий шёпот Еххи, которая лежала слева от меня.
        - Какого чёрта ты тут делаешь? - тихо спросил я, - ты же засыпала в своей комнате, ты не могла дойти досюда так быстро.
        - Я использую сомнамбулические техники, - ведьма была абсолютно голой и прижималась ко мне всем телом.
        - Это еще что такое? - удивился я, - стоп, я не дурак. Ты хочешь сказать, что пока ты осознанно гуляешь по Лимбу, то можешь управлять своим телом здесь? Спящим телом?
        - Конечно, - ведьма положила мне руку на грудь, - когда мы садились в машину, я приказала своему телу встать с кровати, прийти сюда и залезть к тебе под одеяло.
        - И такое бывает? - выдохнул я.
        - Конечно. Есть же лунатики. Они гуляют, думая при этом, что спят. Бодрствование и сон для них сливаются воедино. Главное - научиться это контролировать.
        - И зачем ты в моей постели? - тихо спросил я.
        - Во-первых, это ты в моей постели и в моей квартире, а во-вторых, я поняла, что тебе нужна женщина. Что бы ты сделал с той брюнеткой, а? Признайся, тебя мучают эротические сны?
        - Кто сказал, что мучают? Меня все устраивает, - усмехнулся я, - так что, просто уйди. Не буди Айру, она помогла тебе там, да?
        - Да, помогла, но ранение не было опасным. Во мне слишком много света, можно было хоть очередь словить. Ты точно хочешь, чтобы я ушла? Айра спит в берушах, так что не переживай, я буду тиха как мышка. М?
        - Все, уходи, я хочу выспаться, может быть, немного поиграть в этот сраный «Рагнарёк».
        - И даже спасибо не скажешь за помощь? Какой неблагодарный, - Еххи явно забавлялась, - давай так, ты меня сейчас поцелуешь, и я уйду.
        - А если нет?
        - Тогда я дико закричу, а когда Айра проснется, то скажу ей, что ты пытался меня изнасиловать.
        - Тебе самой не смешно от этого вранья? Она тебе не поверит, - улыбнулся я, - ладно, будь по-твоему.
        
        Я приобнял Женю и поцеловал ее в лоб.
        - Все, иди спать, спокойной ночи, спасибо за помощь, - прошептал я.
        - Это что сейчас было? - не поняла она и недовольно взметнула брови, - это разве поцелуй?
        - Конкретнее надо было условия ставить. Как и куда, так что я выполнил свою часть сделки. Все честно.
        - Хорошо, - недовольно прошипела девушка, - в следующий раз я тебе напишу бумажку с инструкцией, куда и сколько раз, Сережа. Ты очень хитрый, но я найду к тебе подход, поверь мне.
        Она отстранилась от меня и, виляя шикарной задницей, вышла из спальни. Ох, нахватаюсь я с ней еще неприятностей, или она со мной. Тут кому как повезет.
        
        Еххи взялась за дело основательно. Ночью она умудрилась собрать почти весь ковен, чтобы поведать о беседе с Сантьяго. Фамильяров туда не приглашали, поэтому о том, что будет и дневное собрание, я узнал уже днём. Нам предстояло заехать за белой ведьмой Литой, потому что её машина сломалась. За почти два месяца, что я её не видел, она ничуть не изменилась. Всё та же блеклая и молчаливая особа.
        - Когда у тебя день рождения? - спросила у нее Женя, когда мы мчались по трассе, - не молчи.
        - В ноябре.
        - Подарю тебе новую машину. Твоя помойка никуда не годится.
        - Боюсь, что не получится, - тихо ответила девушка.
        - Это еще почему? - удивилась Еххи и повернулась к Лите.
        - Я хочу выйти из ковена.
        
        Королева отвернулась и замолчала. Я вел машину и чувствовал, что Женя сильно нервничает. Ее пальцы сжали подлокотник, а потом она полезла за сигаретами. Алена молчала, да и сама Лита не сказала больше ни слова.
        - Ты знаешь наши правила, - наконец сказала Еххи, вставляя сигарету в мундштук, - кто вышел сам по своей воле, больше никогда не сможет вернуться в ковен и не будет получать никакой поддержки. Ты станешь персоной нон-грата на любом собрании магов и ведьм. Надеюсь, ты осознаешь, что это такое?
        Лита продолжала молчать, но уже было ясно, что настроение у Еххи испортилось. До самого домика в деревне мы ехали в полной тишине, даже музыку не включали.
        
        Баба Галя встретила нас по обычаю тепло и радушно. Внутренняя обстановка не изменилась. Приехали мы самыми последними, и нас все ждали. Огромный Степан пожал мне руку. Юлик весело помахал в знак приветствия. Да, тут уже все знакомые, только на этот раз появились Рута и Лара - те самые ведьмы, которых мы с Анникой размочалили в прошлый раз в Лимбе. К удивлению, на меня они смотрели вполне миролюбиво. Позже Лариса сказала, что я действовал по приказу своей хозяйки, а значит, ко мне не может быть никаких претензий. Пистолет же не виноват в том, что он стреляет. Кто-то нажимает на спусковой крючок. Я в очередной раз убедился, что я в глазах ведьм всего лишь инструмент. Опасное оружие, не обладающее собственной волей. Шикарный расклад. Герда вела себя несколько вызывающе. Она частенько подкалывала Литу и Хому. Ксана в этот раз показалась мне немного отрешенной.
        
        - Спасибо всем, кто смог сегодня выделить время и приехать сюда, - начала Еххи на собрании, - ночью мы уже обсудили основные события. Вызов брошен, вызов принят. Серая ложа не уйдёт из Москвы по собственной воле.
        - Надеюсь, что ты понимаешь, на что нам предстоит пойти, - сказала Ксана, - но я бы не хотела, чтобы это превратилось в настоящую войну.
        - Это будет похоже на местную мелкую разборку, - подтвердила Еххи, - затронуты будем только мы и серые. Их всего трое, но они очень сильные. Вспомните, как давно мы хотим выпотрошить Сантьяго. Этот болван даже танцевать не умеет, чуть меня не уронил.
        - Отличный повод для начала войны, - улыбнулась Хома, - “он чуть не уронил меня”, поэтому мы должны убить его. Я своё мнение уже сказала. Я против этой разборки. Да, друзья Сергея попали в беду, и я, как белая ведьма, должна прийти на помощь, но интересы ковена всё же стоят выше чужих бед. Не так ли, сёстры?
        - Да, так, - поддержали ее Лита и Ксана.
        - Это не война, - гнула свое Еххи, - мы просто поиграем в игру и разнесем их изнутри. Не будет никаких битв в наших снах или в Лимбе. Только битва в игре.
        - Это меня и пугает, - сказала Ксана, - это их мир, их правила. Вы собираетесь играть по ним? Тогда это вообще никакого смысла не имеет.
        - Сережа был охотником в такой же игре. Он наш главный козырь. Он знает, как в нее нужно играть и, если что, поможет со взломом.
        - Вы что, собрались читерить? - удивился я.
        - А ты думал! Конечно, - Еххи рассмеялась, - нет, мы будем честно качаться три года до максимального уровня. Дудки! Взломаем их говноподелку, как истинные сновидцы, и разнесем проект на кусочки вместе с его создателями. Мне нужна жизнь Сантьяго. Точка.
        Мда. Я молчал и потягивал пиво. Круто она взялась за эту задачку.
        - Мне кажется, что не только это движет тобой, - сказала Рута, - я хочу знать все условия вашей сделки. Айра тут появилась не просто так.
        - Какой сделки? - Еххи невинно захлопала глазками, и рыжая ведьма замолчала. Да, если королева скажет, что это все отчасти затевается из-за меня, то не все захотят участвовать в такой потасовке.
        - Хома, я и Лита против этой операции, - заявила Ксана, - мне кажется, или я повторяю уже в десятый раз?
        - И почему я не удивлена? - русалка иронично рассмеялась, - все белые ведьмы по обычаю слились в самый ответственный момент.
        - Не преувеличивай, Веста и Фая на твоей стороне. Они верят в нашу победу, что меня сильно удивляет, - Ксана долила себе ещё чаю.
        - Это почему?
        - Потому что нельзя бросаться на Серую ложу, не имея никакого плана, тем более в какую-то дурацкую игру по чужим правилам. Я догадываюсь, что ты преследуешь какой-то личный интерес, но так как такие вопросы могут быть неэтичными, я не буду их задавать. Ты сама скажешь, если сочтёшь нужным, конечно же.
        - Этика, мораль, - протянула нараспев Еххи, - Ксана, почему ты ноешь? Ковен стал хиреть после смерти Данилы. Он был единственным настоящим воином, который вытаскивал если не всех нас, то половину точно. Вспомните. Он помогал всем. Каждой из вас. Источник силы? Инферналы? Серые? Сектанты-сновидцы? Он спокойно разбирался со всеми, но его больше нет. Нам нужен новый Данила. Да, да. Вы не ослышались. Нам нужен мужик со стальными яйцами, но что-то я таких не вижу среди ваших фамильяров.
        - Ты перегибаешь…- начала было Ксана, но Еххи было не остановить.
        - Ведьмы часто прибегали к помощи воинов. Мы всегда воспитывали их из особо одаренных сновидцев. Я вижу одного прямо сейчас рядом с нами.
        Это она про меня, что ли? Я чуть пивом не поперхнулся. У меня яйца вполне обычные.
        - Не преувеличивай. Данила не был симбионтом. Твой отец всегда оставался человеком. Чистым. Если Сережа потеряет амулет контроля, то мы получим зверя под боком, которого вряд ли уже кто-то укротит, - запротестовала Ксана, откуда она о нём знает вообще? - ты хочешь сделать нашим главным воином полукровку, но он даже не принадлежит старшему ковену.
        - Когда всё закончится, - Еххи тяжело вздохнула и раскрыла карты, - Айра вступит в наши ряды, а Сергей будет принадлежать мне. Не имеет смысла скрывать это. Нам нужно оружие в грядущей битве, и он станет им, хочет он этого или нет.
        - Вот, все скрытое и стало явным, - Рута улыбнулась, - ты нарушаешь правила, сестра. По нашим законам Сергей должен стать моим. Он был фамильяром Анники - я следующая по старшинству в нашем малом ковене.
        - Поздно, - веско сказала Женя, - я не нарушаю этот закон. Айра отдаст мне его добровольно. Это не нарушает никаких правил.
        - Я так и думала, - недовольно пробормотала Хома, и они с Ксаной многозначительно переглянулись.
        - Хитрюга, - рыжая ведьма усмехнулась, - значит, вы будете играть в игрушку и одновременно с этим устраивать бойню Серой ложе? Занимательно. Не припомню такого в нашей истории. Я сама в игры не играла, только камешки на планшете по “три в ряд” собираю.
        - Там будет полноценное рубилово, - заявил Юлик, который имел право голоса, но учтиво молчал все это время, - я, кстати, в «Рагнареке» уже пятнадцатый уровень получил.
        - Да ладно? - удивился я, - как ты там оказался-то?
        - Я сначала же в Ардению играл, а потом до меня дошли слухи про новый проект. В итоге я туда попал прямым переходом. Один из игроков описал подробно стартовую локацию, и всё - я там. Даже шлем не покупал. Взломал, короче.
        - Хакер ты мой, - Ксана ласково потрепала его по голове.
        - Странно, что к ним так легко попасть, - засомневался я, - зачем им купол тогда?
        - Чтобы никто просто так не вышел, - предположила Айра, - а вход специально приоткрыт для опытных дримеров.
        - Чтобы затащить побольше сновидцев и захлопнуть ловушку. Это не игра, а паутина Сантьяго, - Еххи, закурив, выпустила колечко дыма, - и нам придётся не только убить его, но и сжечь дотла всю эту паутину вместе с главным пауком.
        - Александр и Ева - маги, каждый из которых обладает всеми источниками силы и осознается не один десяток лет, ну такие у нас данные о них, - напомнила Хома, - а Гриня - кровавый палач, который привык работать в реальном мире.
        - Теперь я точно уверена, что это будет настоящая война, - сказала Ксана, - Сантьяго и его друзья не умеют воевать по правилам или соблюдать какие-то договоренности. Вот увидите, они начнут убивать нас в реальной жизни. При таком малом количестве фамильяров каждая свободная ведьма становится легкодоступной целью. Те из вас, кто поддерживает эту идею, должны быть готовы к смерти!
        - Я тоже против этой войны, - робко сказала Лита, но свое желание выйти из ковена она так и не озвучила.
        - Вам-то чего бояться? - Еххи скрестила руки на груди, - вы белые. Вас никогда не трогают! Они всегда бьют по черным и тем, кто может дать им отпор. Смысл бить белых девочек, которые и сражаться-то не умеют? Если меня убьют, вы просто сложите лапки, выберете Хому новой королевой, и война будет закончена. Серая ложа спокойно закрепится в Москве, и вы станете друзяшками. Только потом они возьмутся и за вас всех, на этот раз уже окончательно. Вспомните Петербург! Чем все закончилось? Пять ведьм убито в первую войну. Выжившие договорились о перемирии, а потом опять три трупа. В итоге, Питерский ковен скатился до уровня клубных посиделок по интересам. Нет королевы, нет общей базы. А ведь мы их предупреждали. Даже предлагали помощь, но болотные ведьмы слишком гордые и презирают нас. Данила еще тогда говорил, что мы должны наплевать на мнение их королевы и приехать разобраться с серыми на месте, но Варя остудила его пыл. Разрозненность привела нас к тому, что теперь эти подонки пробрались сюда вновь. Их надо было давить еще на берегах Невы. Неужели вы хотите, чтобы у нас повторился этот сценарий? Да,
будут жертвы, да, кто-то из нас погибнет, но вы все знали об этом, когда приходили в ковен. И белые и черные. Вас же никто не тянул, не заставлял. Или вы боитесь потерять свое тело? Да почти все из вас уже знают, что будет после смерти - главный страх всей жизни преодолен! Я не понимаю вашего упорства в этой ситуации.
        
        Все замолчали. Каждый думал о чем-то своем. А вообще, они мне кажутся несколько странными. Еххи в действительности права же. Куда идти после смерти ты знаешь, свет из тебя бьет ключом. Казалось бы, нет больше страха и ужаса перед неизведанным, но все равно что-то не так. Видимо, срабатывает привычка все-таки. Здесь у них связи, работа, знакомые и друзья. Неужто они прикипели к своим скафандрам? Мне это пока, увы, непонятно. Конечно, я боюсь смерти прямо сейчас, но меня можно понять - я недостаточно прокачан, а получи я все источники силы, что станет с моим восприятием мира? Буду ли я и дальше цепляться за эту жизнь? Не знаю. Боюсь ли я потерять что-то в этом мире? Кого-то? А если я женюсь на Айре, дети появятся, что будет тогда? Как вообще эти маги и ведьмы живут с этим?
        
        - Это все-таки будет игра по определенным правилам, - заметил я после долгой паузы и рассказал о своем первом путешествии в «Рагнарек». Особо я выделил историю с собственным превращением в фазового волка.
        - Значит, решено! - воскликнула Женя, - собираем команду и прорываемся к их тюрьме. Спасем Костю, а затем примемся за боссов.
        - Против нас будут не только монстры, придуманные Сантьяго и его друзьями, но и другие игроки, - сказал я, - в команду нужны те, кто имеет опыт подобных игр. Юлик, у тебя там какой класс?
        - Я вор. Взламываю двери, замки, вожусь с ловушками. Играю больше месяца, но уже многое понял и забрался чуть дальше Бруберга. А ты, значит, лучник?
        - Ага, мне так привычнее, но нам нужен танк.
        - Настоящий? - удивилась Рута, - как вы его туда протащите? Он же не артефакт!
        - Да нет, - рассмеялись мы с Юликом, - танк - это игрок, обладающий большим количеством очков здоровья. Это воин ближнего боя, и было бы очень хорошо, если он и в реале умел бы кулаками махать.
        - Это по моей части, - ухмыльнулся Степан, - только меч мне не давайте, я топор возьму, да побольше, да потяжелее.
        - А ты так уверен, что я тебя отпущу? - прищурилась Хома.
        - Ну, если пиздюку играть в такое можно, то почему мне нельзя? - мужик насупился, - сами говорят, что им вышибала нужен. Пусти.
        - Ладно, но я надеюсь, что ты осознаёшь всю опасность этого путешествия? - Хома тяжело вздохнула.
        - Еще бы, он не настолько тупой, как ты привыкла думать, - жёстко ответила за Степана Еххи, - Серёжа, кто там ещё в команду-то нужен? Для ведьм место-то остаётся вообще? Или гордые фамильяры надеются завалить Сантьяго, полагаясь только на свои силы?
        - Нужна целительница, которая будет усиливать и лечить раненых сопартийцев.
        - Это, однозначно, будет Айра, - Женя довольно улыбнулась, - она - самая сильная из нас в этом направлении.
        - И нужен боевой маг, - произнёс я, - но что-то мне подсказывает - это будешь ты.
        - Вот именно. Без меня вы там точно все загнётесь и ошибок наделаете. Командовать парадом буду я! И есть еще одна деталь. Серёжа, - ведьма обратилась ко мне, - действует ли там амулет Анники?
        Чёрт, откуда ты о нём знаешь? Я им не светил же! Наверное, Анника сама рассказала ей о нём, или это так у ведьм принято - выдавать укрощенному чудовищу амулет.
        - Работает, - спокойно ответил я.
        - Отличные новости! - воскликнула Еххи, и остальные ведьмы радостно заулыбались, - сёстры, вы меня хорошо знаете, я не люблю ругаться матом, но сейчас вынуждена провозгласить - Сантьяго ждёт окончательный и бесповоротный пиздец!
        Женщины довольно захлопали в ладоши. Я непонимающе смотрел на Еххи. Она заметила это и улыбнулась.
        - Кажется, среди нас есть те, кто не понимает смысла этой радостной новости, - сказала она, беря из серебряной чаши мятный пряник, - Серёжа, у нас есть немало могущественных артефактов, и они все будут работать в этой игре. Ты понимаешь, что это значит?
        - Это круто, - ответил я, - только мне неизвестно, какими артефактами обладает ковен.
        - Придёт время, увидишь, - ответила Рута, - все складывается как надо. В таком случае, нам не помешает отметить это бокалом хорошего вина. Когда вы собираетесь войти в игру?
        - Сегодня же! - Еххи кровожадно улыбнулась, - ночью устроим тестовый забег.
        - И создание персонажей, - добавил я. Хорошо, что они не тянут со всем этим делом.
        - Я вернусь к кладбищу, - сказал Юлик, - буду ждать вас на выходе. Помогу проскочить деревню и доведу до первого чекпойнта.
        
        Это хорошо, нам не помешает помощь игрока, который явно уже понял, в чём соль этой игры, в отличие от меня.
        - Просто замечательно! - Еххи довольно облизнула пересохшие губы, - давайте поиграем!
        Глава 6 Ковен в игре
        Глава 6 Ковен в игре
        Я уже ненавижу эту игру. Честно. В прошлый раз я сохранился в святилище Фрейи, спрятанном за здоровенным валуном возле невзрачной деревеньки, оглашаемой чьими-то пьяными воплями. Само же оно выглядело как статуя женщины с завязанными глазами. Нужно было прикоснуться к ней, и все - точка сейва активирована. Собственно, все как у нас в Ардении, только мрачнее. На статуе кто-то уже написал знаменитое слово из трёх букв. Наши люди везде найдут способ отметиться, даже здесь. Аж гордость берет! Неужели тут нет модераторов? Кто будет стирать эту похабщину?
        Я хотел переместиться к кладбищу через это святилище, но Жожоба сказала, что так не получится. Быстрые переходы и телепорты работают только с помощью специальных предметов, которых у меня, конечно же, нет. Зараза. Опять пиликать пешком. Если в Ардении еще думали об удобстве геймплея для игрока, то здесь над ним издевались. Мне, как геймдизайнеру, становилось дурно. И как теперь вернуться обратно? Обернуться волком и пробежать? Вариант, конечно, хороший, но я не хочу палиться в лишний раз. Пешком идти недолго, но дороги кишат игроками и нежитью. Только идиот станет ходить тут в открытую и в одиночку. Пока я стоял и думал, на дороге появилась скрипящая на разные лады деревянная телега. Не та ли самая, которую притащили разбойники в первую деревню? Нет. Другая, с какими-то флагами. Двигалась она медленно, и рядом с ней шли люди. Вроде как они движутся в ту же сторону, куда мне и надо. Попробую поговорить. Я спокойно вышел на дорогу перед этой процессией и сразу поднял руки. На меня нацелились два арбалета.
        - Не двигайся! Ты кто такой? - спросил суровый мужик, сидящий на повозке. Всего их было четверо. Один сидел с арбалетом на козлах. Другой почему-то на лошади, и двое шли рядом. Игроки. Все десятого уровня.
        - Обычный путник. Не подбросите до кладбища? А то через лес срезать не хочется, там жуткие твари живут.
        - Еще бы! С тебя золотой. Стандартная такса для тех, кому сыкотно в одиночку по дорогам ходить, - усмехнулся мужик с арбалетом, - бабки вперёд.
        - Деньги по факту достижения точки назначения.
        - А что нам мешает тебя убить и обобрать?
        - Давайте, приступайте, - я тяжело вздохнул. Тут нечему удивляться.
        - Ладно, на разбойника ты не похож, да и вообще, если вышел поговорить, а не обстрелял нас из засады, значит, нормальный человек. Меня зовут Горн, а это Кулл, Крист и Петрик. Мы неплохие ребята, и нубов стараемся не калечить. Сами недалеко ушли.
        - А откуда взяли лошадь с телегой? - уточнил я.
        - Спиздили, конечно, - гоготнул другой парень, - а ты думал, купили, что ли? Тут знаешь какие цены на маунтов? Охереешь, да и толку от них. Они одноразовые по факту.
        - В смысле? - не понял я и присоединился к этому маленькому отряду.
        - Ну купил ты прошманду восьминогую, а ее убили и все, копи бабки на новую.
        - Маунты не сохраняются?
        - Ага, а еще их можно угнать или украсть дудочку призыва или уздечку. Тут же все, как в настоящей жизни! Только умирать вот надоедает.
        - И больно, - подтвердил Кулл, - я раз двадцать помер уже, и как-то меня это не сильно радует.
        - Какая тут в целом картина мира? - спросил я, - какие кланы рулят? Что тут творится вообще? Есть города игроков?
        - Ближайший город - Брумбернберг, хер выговоришь. Он достаточно большой и отчасти является данжем. В его катакомбах полно крыс, мертвецов и прочих монстров. Часть города окутана ядовитым туманом, в котором дохнешь без противогаза за минуту.
        - Говенный город, - согласился Горн, - причем там еще ветер дует, и эти облака разносит по другим улицам. Игроки отбили себе южную часть этого гадюшника, но иногда туман приходит и к ним.
        - И кто там правит? Клан какой-нибудь?
        - Да, «Стальные псы» - настоящие боевики, дрочащие на рыцарство. У них весьма строгие законы. Готовь бабло заранее, если захочешь там появиться.
        - Зачем? Плата за вход? - догадался я.
        - Один золотой - это разовый вход, а документы гражданина Бруберга стоят десятку. С ними ты можешь ходить где угодно, и тебе даже выдадут домик, правда, от него толку тоже мало. Замки на двери стоят пятерку, и их постоянно взламывают воры.
        - С ворами борются?
        - Делают вид, что пытаются. На самом деле, ворье отдает часть прибыли «псам», вот и вся защита.
        - Все как в настоящей жизни, - согласился я, - да у вас тут лихие 90-е, как я посмотрю!
        - У нас тут лихое средневековье!
        - А не подскажете про Серые пустоши, говорят, там есть какой-то замок-тюрьма? - спросил я.
        - Да, слышал я про такое, - отозвался Кулл, остальные же пожали плечами, - только дотуда пилить дня три, не меньше, и то если на слепых.
        - На каких еще слепых? - не понял я.
        - На конях Одина, болван, на Слейпнирах, - усмехнулся Горн, - восьминогие, как пауки. У «Стальных псов» они, кстати, есть. Если бы мне срочно было нужно попасть в пустоши, я бы спер одного из их загона. Только сам понимаешь, если тебя поймают за этим делом, то бить будут долго и мучительно, и изгонят из города, а потом будут постоянно убивать на входе.
        - Спасибо за наводку, - улыбнулся я. Отличная подсказка. Не жаль и золотой отвалить за такой совет.
        До кладбища они меня проводили, а сами двинулись дальше - к Шумящей реке. Предложили потом навестить их, но я сказал, что посмотрим, если будет время. И так узнал немало сегодня. Возле ворот никого не было, и я разочарованно вздохнул - ребята, небось, проходят обучение и матерятся, а может быть, им, наоборот, все нравится. Я присел на небольшой камешек и пожалел о том, что здесь у меня нет сигарет. Курить хотелось сильно.
        Черт, да, кажись, нервничаю. Неудивительно. Интересно, как мои друзья пройдут кладбище? Поймет ли тот же Степан, что от него вообще хотят? Из него получится отличный воин. Сильный, могучий, может быть, чутка туповатый. Хотя, я на самом деле зря, сейчас о нем так думаю. Это все стереотипы. Мужик он что надо. Грубоватый, прямой, но силой своей не кичится, да и 20 лет с ведьмой живет - значит, что-то у него в голове да есть. Пока думал об этом, совсем не заметил, как ко мне подкралась фигура в длинном плаще с капюшоном. Острое лезвие коснулось моей шеи, ладонь в кожаной перчатке зажала мне рот.
        - Тише. Серега, это ты? - спросил голос Юлика.
        - Угу, - я закивал головой и нож исчез. Ворюга убрал руку, и я повернулся к нему. Юный фамильяр выглядел здесь совершенно иначе. Он был весь замотан в какие-то тряпки и кожаные полоски. На лице деревянная полумаска, вымазанная серой краской. Я присмотрелся к нему - “Юлгорд, 16 уровень”. Молодец парень.
        - Давно сидишь тут?
        - Да вот только подошел. А как ты ко мне так подкрался? - удивился я.
        - На десятом уровне ворам дается скилл - «бесшумная ходьба», к тому же я использую обмотки из меха на сапогах, а это еще плюс пять единиц к навыку. Так что хрен ты меня услышишь, что в лесу, что на улице города.
        - Круто, - я покачал головой, - что, система тут работает лучше, чем в Ардении?
        - Да, ее явно прорабатывали не распиздяи, извини за грубость. Ты же вроде как геймдизайнер того проекта?
        - Брось, я там толком ничего не придумывал, так что ты меня не обидел.
        - Здорово. Я тут очень круто вжился в образ.
        - Супер, поздравляю! Я для тебя уже первый квест придумал, - улыбнулся я.
        - Выкладывай, - Юлик сел рядом со мной, - по моей профессии?
        - Ещё бы…
        Но договорить я не успел, ворота открылись, и оттуда вышел меланхоличный Степан. В руках он держал здоровенную секиру, а на его голове был забавный шлем с маленькими рожками. “Стадар, уровень 3”. Небось взял имя, какое ему система предложила. Сразу видно - варвар. Размером он был еще больше, чем в реальности. Увидев нас, он нахмурился, но тут же улыбнулся.
        - Ну как тебе обучение? - спросил я.
        - Херота какая-то. Рубишь эти трупы, рубишь, даже не устал. Вся игра такая будет?
        - Это ты еще упырей в канализациях не видел, - гоготнул Юлик, - вот их замучаешься кромсать.
        - А где девушки?
        - Задерживаются, - пожал я плечами, - сейчас всех дождемся, соберем пати и пойдем в Бруберг.
        - Женщины, они такие - постоянно задерживаются, - согласился Степан, - что тут вообще занимаются, кроме рубилова?
        - Качают уровни, скиллы, пытаются выживать, - ответил Юлик, - нам будет намного проще. Мы - целый отряд. Можно смело идти по дороге и валить придурков направо и налево.
        Ворота распахнулись, и перед нами появилась Еххи. “Ехидна, уровень 3”. Черная ведьма и здесь выглядела почти так же как в реале. В длинном черном плаще с капюшоном. В руке какой-то посох - просто крючковатая палка. Она тут же посмотрела на нас своим вторым зрением и криво улыбнулась.
        - Вы похожи на кучку средневековых оборванцев, - с ходу выдала она.
        - Уровень маловат, - ответил Юлик, - да и рыцарей среди нас нет. Это они ходят в сверкающих доспехах.
        - Понятно. А вы знали, что здесь маги стреляют из посохов? Какой дебил придумал эту тему?
        - В компьютерных играх давно так, - ответил я, - посох либо дает бонусы к твоим заклинаниям, либо используется как палка-стрелялка.
        - Так дело не пойдет, я не собираюсь ходить с этой корягой до самой тюрьмы, - Еххи отошла в сторону и посмотрела на посох волшебным взглядом, - все ясно. Фигня на постном масле.
        - Расскажи-ка, - заинтересовался я.
        - А что тут рассказывать. Все предметы сотканы из энергии сновидящего творца этого мира. Понимаешь? Ну так вот. От нашей она ничем не отличается, однако, чтобы изменить что-либо в этом мире, мне потребуется либо колоссальное количество энергии, либо маленький трюк, слишком уж тут устойчивый слой.
        Ворота кладбища скрипнули в очередной раз, и перед нами возникла Айра в белых одеждах с веселеньким венком из кладбищенских цветов. Сама сплела, что ли? Да, она забавная.
        - Ты меня слушаешь? - Еххи крепче взяла посох в руки, и он стал уменьшаться прямо на глазах. Скоро он стал размером с волшебную палочку, и девушка убрала его за пояс.
        - Ты читеришь! - выдохнул я.
        - Отчасти. Просто меняю размер этого предмета. Ты тоже можешь научиться этому, если сумеешь смотреть на эти уровни сна иначе и видеть суть вещей. Хочешь научу? - ведьма улыбнулась довольная произведенным на меня эффектом, ведь я стоял как вкопанный. Научить меня?
        - Не стоит, Еххи, - Айра взяла меня за руку, - он еще не готов к подобным откровениям.
        - А по мне, так готов. Самое время сместить ему точку сборки, что в реале, что здесь, - возразила русалка, - психически он очень устойчив, зря я, что ли, дрючила его целый месяц? Он прошел испытание и готов, как никто другой.
        - Так вот как это теперь называется, да? - я начал злиться, - ты истязала меня, чтобы проверить на психическую устойчивость, да? Охеренное испытание!
        - Я никогда не делаю ничего просто так, Сережа! Неужели ты такой дурак, что еще не понял этого? - ведьма рассмеялась, - я могла схватить тебя в реале уже на следующий день! Я же знаю, где ты и кем работаешь. У меня тоже есть связи в ФСБ и других структурах. Да мне достаточно было пальцами щелкнуть, и ты бы уже валялся в моей квартире, связанный по рукам и ногам. Мы специально хотели показать тебе всю прелесть нашей сновидческой магии и надеялись, что ты одумаешься и придешь к нам сам, но нет, ты начал играть в упертого барана, и посмотри, что из этого вышло.
        - Если бы я пришел к тебе сам, то черта с два ты бы мне помогала спасти Костю! - воскликнул я, - ты бы меня сломала!
        - Ой ли? - Еххи явно издевалась надо мной, - кончай трепаться, охотник. Лучше скажи, ты хочешь, чтобы я научила тебя магическому видению, или нет? Одно слово.
        - Я хочу, чтобы меня научила Айра!
        - Сережа, это не так просто, на самом деле, - покачала головой девушка, - на это могут уйти годы тренировок.
        - Я покажу ему за день, - Еххи снова улыбнулась, - у меня есть особенные техники.
        - Опасные, и от которых может поехать крыша? - уточнил я.
        - Не исключено, но тебе нечего бояться, если я говорю, что ты готов, значит, готов. Зачем мне портить шкуру моего будущего волчонка? Я что, похожа на дурочку?
        - Я бы сказал тебе на кого ты похожа, но при детях нельзя, - я кивнул на Юлика, и тот улыбнулся. Еххи подошла ко мне вплотную.
        - Можешь шепнуть мне на ушко, - зло предложила она.
        - Не ссорьтесь! - воскликнула Айра и положила руку мне на плечо, - мы же команда! Нам нужно работать вместе, а не драться здесь друг с другом. Мы прошли обучение, вроде бы все понятно. Что делать дальше?
        - Давайте сразу обговорим стратегию, - предложил я, - Юлик у нас вор и очень скрытный чувак. Он будет разведчиком. Пусть идет вперед и прячется по возможности, или, наоборот, позади, чтобы потом прийти нам на помощь. Степан - танк, он воин ближнего боя и будет рубиться в первых рядах. Айра, ты должна его лечить, ну и меня, если вдруг я тоже получу ранение, но Степан важнее. Еххи по факту боевой маг поддержки. Уверен, что у нее мало хитов. Пусть стоит позади и просто кидает во всех свои заклинания, или что у нее там.
        - А ты что будешь делать? - не поняла Женя, - разглагольствовать и командовать?
        - Я - лучник. По идее, буду стоять рядом с вами и отстреливать тех, кто бежит к нам, ну а если добегут в упор, то буду сражаться саблей.
        - Ты и фехтовать умеешь? - удивилась Айра.
        - Ага, у меня черный пояс по фехтованию, - улыбнулся я, - нет, конечно, так, знаю пару приемчиков. Уверен, что Степан тоже секирой никогда не махал особо.
        - А херли ей фехтовать? - возмутился громила, - это же не шпага. Взял покрепче, рубанул посильнее, и все.
        - Тебе еще щит нужен, - заметил я, - двуручная секира не поможет от стрел и нескольких противников.
        - В деревне можем найти, - согласился Юлик, - а если там есть грабители, то сможем и с них что-нибудь поснимать.
        - А в целом план, такой - мы должны дойти до города Бруберг, войти в него и украсть у «Стальных псов» Слейпниров. Только на них можно добраться до Серых пустошей и спасти моих друзей раньше, чем Сантьяго их иссушит.
        - Ох, ни хера себе, - воскликнул Юлик, - отличный квест, только вот в Бруберге нам придется сложно. “Псы” весьма серьезные ребята. Я вряд ли смогу пробраться в их конюшни без хитровыдрюченного ключа или набора отмычек. И да, охранники у них уровня двадцатого, не меньше. Если вы не подкачаетесь к этому моменту - нам крышка.
        - Крышка им, - гордо хмыкнула носиком Еххи, - я сюда пришла с прекрасными дарами, но выдавать их буду тогда, когда посчитаю нужным. Не хочу светиться раньше времени, так как их использование может вызвать кучу тупых вопросов у игроков, а нам такие слухи ни к чему.
        - Почему, кстати, Сантьяго сразу не кинулся сюда? - спросил Юлик, - они могли бы встретить нас на кладбище, и все бы уже закончилось. Зачем эти игрища?
        - Потому что он самоуверенный и надменный кретин, - выпалила Еххи, - не любит прямых и открытых конфликтов, резких и прямых, как удар Сережи ему в челюсть…
        - Он, кстати, не звонил тебе? - поинтересовался я.
        - Нет, конечно. Ты сильно зацепил его, теперь не то что звонить не будет, он и в реале нас искать не будет. Окопается здесь и будет плести свою сраную паутину, в надежде, что мы наделаем кучу ошибок и вляпаемся в нее. Запомни, Серая ложа редко идет лоб в лоб. Они мастера тайной игры. Наша задача распутать эти петли и ударить его прямо по жопе. Ладно. Давайте уже отправляться. Что там дальше по дороге? Деревня? Отлично, спалим её дотла. Так же можно, да?
        О боги, она что сейчас, серьезно? Мы сюда маньячить пришли? Нет. Нам нужно спасать моих друзей, а не убивать все живое налево и направо.
        - Хорошо, королева, - буркнул Степан, почесал бороду и закинул секиру на плечо.
        Дерьмовая ситуация. Они все, кроме Айры, будут слушаться Еххи. Так дело не пойдет. Нужно постепенно перетягивать одеяло на себя. Если я прямо сейчас полезу в залупу, то ничего хорошего не выйдет. Нужно действовать аккуратно. Женя не та девка, которой можно рот заткнуть и поставить на место. Такая баба на кухне борщи варить по первому же приказу не будет, а значит, мне нужно ее перехитрить и взять контроль над командой в свои руки. Юлик, однозначно, встанет на мою сторону - мы оба геймеры, и он недолюбливает свою королеву. Айра уже со мной, а Степан, он мужик такой - судит по поступкам. Если Еххи дискредитирует себя как управленец, у меня появится отличный шанс перехватить лидерство в этой маленькой банде читеров-сновидцев, иначе нам крышка. Плохо, что вообще такая ситуация складывается, но разве могло быть иначе?
        - Так. Давайте для начала соберемся в пати, - сказал Юлик, - один момент.
        Он начал махать рукой в воздухе, видимо, искал что-то в интерфейсе, который был виден только ему.
        - Тут и такое реализовали? - я был приятно удивлен, - у нас уже полгода разрабатывают эту тему и никак не могут прийти к общему знаменателю.
        - Да. Находясь в пати, мы не сможем наносить урон друг другу и получаем небольшую прибавку к приобретаемому опыту. То есть даже если Еххи убьет кого-то, то мы все поимеем толику опыта.
        - Круто, - присвистнул я. Нормально так ребята запарились.
        - Я могу лупить Сережу посохом без опаски, что он умрет? - уточнила ведьма, - отлично! Мне уже нравится! А боль он будет продолжать чувствовать?
        Рука Юлика засветилась голубоватым светом, и он протянул ее каждому по очереди, ожидая пожатия. У нас так реализованы приглашения в альянсы. Прикольно. Сколько еще интересных фишек нас тут ждет?
        Когда мы вошли в деревню, у меня перед глазами сразу вспыхнула следующая надпись.
        
        ДЕРЕВНЯ УЛЬДЕР
        АКТИВНАЯ ОБЛАСТЬ.
        НЕИЗВЕСТНАЯ БОЛЕЗНЬ ОХВАТИЛА ЭТИ КРАЯ. ЛЮДИ СХОДЯТ С УМА И ПРЕВРАЩАЮТСЯ В КРОВОЖАДНЫХ ЧУДОВИЩ. СО ВРЕМЕНЕМ В НИХ НЕ ОСТАЕТСЯ НИЧЕГО ЧЕЛОВЕЧЕСКОГО. ЕГО ВЕЛИЧЕСТВО КОРОЛЬ АЛЬГЕРД НЕРЕДКО ОТПРАВЛЯЕТ СВОИХ ОХОТНИКОВ НА ЗАЧИСТКУ ПОДОБНЫХ МЕСТ.
        УНИЧТОЖЬТЕ ВСЕХ ЗАРАЖЕННЫХ ЖИТЕЛЕЙ ДЕРЕВНИ, ЧТОБЫ ПОЛУЧИТЬ В НАГРАДУ КАМЕНЬ ПОМОЩНИКА И 50 ОЧКОВ ОПЫТА.
        
        ЗАРАЖЕННЫХ ЖИТЕЛЕЙ ОСТАЛОСЬ 20/20
        
        Забавно, но ведь раньше я не видел этого сообщения, хотя я же огородами пробирался, вот и не попал в зону выдачи квеста.
        - Все видели? - Еххи усмехнулась, - сама игра просит очистить это место.
        - Так приступим же! - заревел Степан и, сняв секиру с плеча, перехватил ее двумя руками поудобнее. Черт, чую, что он реально заиграется. Заскучал мужик со своей ведьмой в Коломне. Давно не бил морды и топором не махал. Понимаю его.
        - Цель выходит из дома справа, - подсказал Юлик, и наш варвар, тяжело ухая, устремился туда. Айра побежала за ним.
        - Можно разделиться? - уточнил я у нашего вора.
        - Да. Эти зараженные хлипкие болванчики всего лишь третьего уровня, но, когда мы завалим 19 штук, появится босс - Безумный крестьянин, с ним нужно быть повнимательней. Я сам пойду почикаю тех, кто прячется по домам. Дроп с них бестолковый, поэтому не запаривайтесь с обыском. И да, Серега - в том красном амбаре есть еще десяток болтов в одной из бочек.
        - Спасибо за наводочку.
        Юлик бесшумно исчез, пока я смотрел на постройку. Оставил меня с Еххи.
        - Предлагаю разделиться, - подмигнул я ей, но та лукаво покачала головой.
        - Я прикрою тебе спину. Погнали уже.
        ЗАРАЖЕННЫХ ЖИТЕЛЕЙ 18/20
        Степан и Юлик взялись за дело. Мы же с Еххи двинулись к амбару. Навстречу нам выскочил дряхлый бородатый бомжара с гниющим лицом. В руках он держал мощный колун. Болт в область сердца заставил его поумерить свою прыть, а шар синего огня успокоил окончательно. Готов, родимый. Внутри амбара на нас набросилась еще парочка подобных оборванцев, но тут я даже не успел среагировать - ведьма выпустила из волшебной палочки очередной синий шар, который тут же разделился на два и поразил обоих болванов точно в голову. Они вспыхнули и упали на деревянный пол.
        
        - Насколько я помню, - заметил я, - посох выпускает только один заряд.
        - Правильно, но я разделила этот фаербол на два и самонаводкой попала прямо в яблочко.
        - Снова читеришь, - понял я.
        - Ну да, а что еще делать? И это я только начала. Вся эта магия тут - по факту вообще чистая энергия без какой-то сложной заблокированной формы. Это менять проще всего.
        
        - Смотри! - ведьма выпустила в меня фаербол, но он застыл прямо перед моей рожей и начал растягиваться, пока не превратился в тонкий хлыст. Еххи взмахнула им и очертила полукруг в воздухе. Пламя тут же охватило сложенное сено и дрова. Черт, сейчас тут все полыхнет! Я бросился к бочке и начал доставать болты, которые никто не догадался связать в пучок.
        - Не делай так больше, - попросил я, выскочив из горящего амбара.
        - Не нравится? - прищурилась Еххи.
        - На самом деле нравится, и я тоже так хочу научиться делать. Ты меняешь все с помощью мыслеформ?
        - Нет, Сережа, все гораздо сложнее, но ты никогда не поймешь, как это делается, если Алена не позволит мне сдвинуть твою точку сборки.
        - Опять кастанедовские штучки, не сильно-то я их люблю - признался я.
        - Это еще почему? - удивилась ведьма, махая палочкой и создавая сразу пять фаерболов. Она на мгновение прикрыла глаза и огненные шары улетели по улице в разные стороны. Небось ищут свои жертвы.
        - Ну смотри сама. Учение дона Хуана - это же магия толтеков по факту, а те не славились особым гостеприимством и вообще резали людей пачками. Кровавые жертвоприношения, вырванные сердца, с живых людей шаманы срезали кожу и бегали в ней. Тебе самой не кажется, что все это нездоровая хрень?
        - Да какая разница, что там было черт знает сколько лет назад. У нас тоже обряды были не лучше, и ничего - вон сколько народу с ведами носятся. Я не фанатка Кастанеды, но многие вещи он обозначил для широкой публики первым и очень метко дал определения, вот почему мы пользуемся ими. О, смотри, счетчик меняется.
        ЗАРАЖЕННЫХ ЖИТЕЛЕЙ - 8/20
        Разделиться для зачистки этой деревни было правильным решением. За углом какого-то дома рычал, как загнанный зверь, Степан. Слышались смачные удары топора и чье-то шипение. Пару раз я видел, как в окнах домов мелькает силуэт нашего вора. Он любитель подкрадываться со спины и перерезать ножом горло. В принципе, правильная тактика, если тебя не слышат.
        По улицам летали синие шары в поисках своих целей. Стены амбара прогорели, и он рухнул. Быстро, на мой взгляд. Надеюсь, что не прибежит какой-нибудь крестьянин и не начнет чинить это пепелище с помощью молотка.
        - Собираемся вместе! - крикнул Юлик, хотя его нигде не было видно. Стоп.
        - А что, наши разговоры слышат все? - опять удивился я.
        - Да, мы же в пати, - ответил вор.
        - Это омерзительно, - встряла Еххи, - как отключить эту функцию? Есть приватный чат?
        - Не нашел такой возможности, - быстро ответил Юлик, - все, давайте в центр. У меня последний моб остался.
        К нам подошли Степан с Айрой. Варвар буквально сиял от счастья. Белая ведьма, наоборот, выглядела несколько разочарованной.
        
        ЗАРАЖЕННЫХ ЖИТЕЛЕЙ - 1/20
        
        Внимание! Вы привлекли внимание босса этой области! Чудовище уже совсем рядом!
        
        Раздался нечеловеческий рев, от которого у меня фриссоны по коже разгулялись. Уже пугают. Это хорошо. Давайте поиграем. Юлик появился позади нас. Еххи скастовала еще пять шаров, и они повисли прямо над ее головой, но улетать никуда не торопились. Где-то я видел подобную магию. В какой-то компьютерной игре, однако сейчас уже помню очень смутно.
        В самом центре поселка валялись накиданные друг на друга сломанные телеги и какой-то строительный мусор. Вновь раздался грозный вопль, и на перекрестках появился серый туман.
        - Это еще что такое? - не понял Степан.
        - Ограничители, - догадался я, - сквозь пелену тумана нельзя войти или выйти. Это обезопасит нас от других игроков, жаждущих помочь нам или, наоборот, отобрать нашу победу.
        - И это же не даст нам покинуть поле боя, - подтвердил Юлик, - все как в большинстве японских игр.
        - Интересное решение для такого проекта, как сновидческая онлайн игра, - согласился я.
        
        С жутким грохотом телеги разлетелись в стороны, и перед нами появился настоящий гигант. Огромный, в три Степана, мужик.
        - Синтоловый, не иначе, - осуждающе вынес вердикт наш варвар.
        
        Огромные мышцы ходили под разорванной рубахой. Длинные свалявшиеся волосы и клочковатая борода. Лицо почти окончательно сгнило, а один глаз держался на честном слове. Рот крестьянина исказился, и челюсть уехала вниз, демонстрируя нам ряд обломанных зубов. Чудище было десятого уровня. Пока мы его рассматривали, оно тут же схватилось за колесо от телеги.
        - Брр, - поежилась Айра, - какой больной разум мог создать это чудовище?
        - Это все художники, - ответил я, - нахватаются рефов в интернетах, а потом рисуют. Сантьяго, скорее всего, просто смотрел на готовую картину и создавал это. А вообще, не вижу для себя ничего нового. Дженерик обыкновенный.
        Босс заревел белугой и бросился в нашу сторону. Видать, ему не понравилось мое замечание в его адрес.
        
        - Вперед! - приказала Еххи, и фаерболы тут же устремились навстречу чудищу. Все пять попали ему точно в голову, и монстр загорелся. Ему это явно не понравилось и он, размахнувшись, швырнул в нас колесо. Юлик тут же подсек Еххи и накрыл ее своим телом, я поступил точно также с Айрой, а вот Степан решил погеройствовать и встретить колесо ударом топора. Однако бросок крестьянина был настолько сильным, что варвара отбросило на несколько метров. Он пролетел над нашими головами и врезался в стену дома.
        - Етить-колотить, - выдохнул Степан, сплевывая кровь и отбрасывая от себя злополучное колесо, - хороший удар!
        
        Айра уже оттолкнула меня и побежала к нему. Лечить будет.
        Я выпустил один болт и попал крестьянину в пустую глазницу. Болт застрял, но монстр легко вытащил его и, схватив оглоблю, валяющуюся у него под ногами, бросился ко мне. Отлично! Перезарядиться я не успею, у меня же не автоматический самострел.
        - Прочь, щенок! - прошипела Еххи, и Юлика с нее как ветром сдуло. Он метнул в босса пару ножей, но тот отбил их оглоблей. Какой умелый хрен попался.
        Я лихо увернулся от широкого удара, и в моих руках появилась сабля. Фехтовать с этой дурмашиной смысла нет. Нужно просто бегать перед ним, прыгать в стороны и стараться достать лезвием до ног или рубить по рукам. Тут уж как получится. Вообще, это у Юлика лучше выйдет, чем у меня, но раз уж пошла такая пьянка... Я перекатился под очередной удар и рубанул крестьянина саблей. Отлично! Что там с хитами? Все вместе мы сняли уже половину. Несмотря на то, что я убрал интерфейс с обозначением хитпойнов, у босса полоска здоровья все равно отображалась. Лиха беда начало! Не такой уж и опасный босс. Хотя чего от него ждать. Он же на нубов рассчитан.
        - В сторону! - крикнула Еххи, и я сделал крутой прыжок. Длинная пылающая плеть обхватила шею чудовища, а затем как змея стала опутывать его руки. Круто! Крестьянин отбросил оглоблю и попытался схватить плеть руками. К счастью, у него ничего не получилось. Пальцы-сардельки проходили сквозь огонь и загорались. Ведьма напряженно держала волшебную палочку. На ее лбу выступили капельки пота.
        - Ааарррх! - заорал подлеченный Айрой Степан и метнул свою секиру. Она смачно вошла боссу прямо в грудь и тот захрипев, завалился на бок. Крестьянин горел, и его хиты улетали с фантастической скоростью.
        - Этому миру нужно больше огня, - заключила Еххи, убирая палочку за пояс и осматривая гору горящей плоти. Степан пнул догорающего босса и забрал свой топор.
        - Могли и посерьёзнее чудика придумать, - усмехнулся он.
        - Как будто это ты его завалил, - ведьма махнула на варвара рукой, - один на один он бы тебя в клочья порвал.
        - Это вряд ли, - крякнул довольный собой Степан, - последний удар был мой. Я на медведя с рогатиной и ножом ходил, голыми руками душил, а этот крестьянин так, сморчок киношный.
        
        ЗАДАНИЕ ПРОЙДЕНО! НАГРАДА ДОБАВЛЕНА В ВАШИ КАРМАНЫ.
        
        И точно, я сразу же почувствовал в кармане штанов какой-то предмет.
        - По одному золотому уйдут, - веско сказал Юлик, - так-то вещь совершенно бесполезная. Подсказки для тупых игроков.
        Ага, но тут во мне уже хомяк просыпается - оставлю на всякий случай. Вдруг этот предмет мне еще пригодится.
        Череда ярких вспышек пробежала по всей нашей компании - о, каждый еще и по уровню получил! Отлично, вкину-ка все на Восприятие.
        - А с босса что-нибудь дропается? - обратился я к Юлику.
        - Нет. Это в местном понимании и не босс вовсе, а такой маленький ивент - он не всегда включается. И за монстров убитых в таком бою тоже опыт не дается. Если скопытишься во время прохождения, то ни фига не получишь, прибежишь еще разок, а ивент взял и не выдался.
        - Интересно. То есть нам повезло? - уточнил я.
        - Отчасти, - лукаво улыбнулся Юлик и достал из-за пазухи радужный камень размером с яйцо.
        - Это еще что за фигня? - у Еххи заблестели глаза. Любят девушки все сверкающее.
        - Кристалл удачи. Весьма редкая штука, я его спер у одного крутого варвара в таверне, пока он трахал шлюху. Прибавляет почти +50 к удаче. На рынке можно очень дорого продать, но я не тороплюсь.
        - Он тебя до сих пор ищет, наверное, - улыбнулась Айра, - воровать нехорошо как бы, даже если ты вор по профессии.
        - Когда придем в Бруберг, вы на своей шкуре поймете, что такое настоящее воровство. Там есть парочка кварталов, где у меня посреди белого дня украли перчатки, например. Так что я лох в этом деле. Как бы у нас там женщин не утащили, - рассмеялся он.
        - Значит, с изнасилованиями тут все в порядке? - уточнил я.
        - Да, но жертвы быстро кусают капсулу, однако бывают и исключения. Я не знаю точно сколько женщин страдает от подобного, но думаю, пока что немного, иначе бы все форумы были завалены этими жалобами.
        - Я сама кого хочешь изнасилую, - недвусмысленно подмигнула мне Женя, - что дальше по программе? Очередной задротский поход в следующую деревню? Очередное тупое убивалово мобов?
        - Сразу видно, что ты в онлайн-игры не рубилась, - заметил я, - гринд - наше всё.
        - Не выражайся, по-русски говори, пожалуйста, - огрызнулась ведьма.
        - В интернете потом почитаешь, если не забудешь, но времени у нас на это нет. Давайте сегодня доберемся до Бруберга, а?
        - Не успеем, Сергей, - ответил Юлик, - до него одна дорога, и она ведет через поля, потом будет лес, затем переправа через речку, еще одна деревенька и застава, которой рулят разбойники.
        - И что, никак не обойти? - возмутилась Еххи.
        - Можно срезать кусок через лес, - сказал я, - но там слишком крутые мобы живут. Вынесут с одного удара, у них урон ого-го, а у нас экипировка та еще говнина.
        - Значит, пойдем по дороге, не будем рисковать. Где тут рядом святилище Фрейи?
        - Недалеко. Я проведу, - уверенно ответил Юлик, - за мной.
        - Не много ли ты на себя берешь, пацан? - недовольным голосом спросила ведьма, и паренек сжался. Я это прямо почувствовал.
        - Он один знает дорогу и хорошо прокачан, - вступился я за него, - пусть ведет, а покомандовать ты еще успеешь. Нет, ну если у тебя прямо подгорает энное место от такой несправедливости - иди впереди. Первая же стрела в голову вернет тебя к воротам кладбища, и ты подведешь всех нас, так как нам придется за тобой возвращаться, ибо не факт, что ты доберешься самостоятельно.
        Фух, я не мастер длинных речей, но на Еххи это подействовало. Она побагровела, но взяла себя в руки. Ничего не сказала, обиженно надула губки, и мы продолжили путешествие.
        Юлик уверенно вел нас сначала по дороге, а потом свернул в поле, чтобы срезать до лесных тропинок, и по ним мы совершенно безопасно добрались до того самого валуна, с которого я и начал сегодняшнее приключение. Мы все сохранились и на этом было решено сделать паузу, потому что свет вокруг нас начал тускнеть, вдалеке появилась яркая пелена огня, а это по местным правилам означало, что конец игровой сессии уже близок. Замотались мы и мало что успели сделать. Завтра закошмарим следующую деревню. Пора возвращаться в реальный мир.
        Глава 7 Точка сборки
        Утром я с удивлением узнал, что Айра, оказывается, поедет с Литой.
        - Сережа, я должна помочь ей с одной клиенткой. Такова наша работа. Лита - хорошая ведьма, но слабенькая, у меня опыта побольше, поэтому я и вызвалась подсобить ей.
        - Что-то серьезное?
        - Вряд ли. У одной весьма богатой женщины случаются ночные кошмары. Скорее всего, это банальный инкуб, а может быть, его и нет вовсе.
        Я закатил глаза. Очередная одержимая.
        - Я просто проверю, а если потребуется надавать ему по заднице, то попрошу тебя, - Айра обняла меня за плечи, - не переживай, все будет хорошо. Я вернусь завтра утром. Лита привезет меня. Будь наготове, я могу придти за тобой в сон.
        - Интересная ситуация складывается. Уверен, что без Жени тут не обошлось. Ты же догадываешься, что она со мной сделает, если мы останемся с ней вдвоем? Ты - последний рубеж обороны, а я слаб перед ней в реальном мире. Ты видела, какие у нее сиськи?
        - Она покажет тебе, что такое магическое зрение. Не волнуйся. В это будет очень трудно поверить, но зато многое встанет на свои места. Женя - опытная сновидица, вряд ли она сделает плохо. Я доверяю ей в этом вопросе.
        - Вот как? Почему я не могу сказать то же самое?
        - Потому что ты боишься ее, - Айра печально улыбнулась, - перестань бояться, Сереженька. Страх - главный враг человека. Ты не боялся биться с иномирцами, бросал вызов крутым игрокам, даже Сантьяго ударил, а теперь пасуешь перед Еххи. Так не должно быть. Она права - нам нужно срочно тебя прокачивать, и тут, увы, любые методы хороши. У нас нет времени отправлять тебя в Сибирь на полгода, чтобы ты природу созерцал, кушал мухоморы и слушал старых шаманов. Это будет потом, если мы выживем, конечно.
        - А ты думаешь, что можем и погибнуть?
        - Запросто, - совершенно беззаботно ответила девушка, - приспешники серой ложи - сильные маги. Мало кто сможет победить их в подобном бою.
        - И на том спасибо, подбодрила, - я поцеловал ее в лоб, и мы вышли из комнаты. Да уж, мне бы такое отношение ко всей этой ситуации. Когда я уже научусь так же спокойно класть болт на все происходящее вокруг меня?
        
        Черный «Бумер» мчался по Москве. Я играл в гляделки с Еххи, которая, на удивление, вела себя спокойно. Даже не лезла ко мне с приставаниями и не грузила мозг своими нравоучениями. Уверен, что она сейчас смачно представляет и обдумывает то, что сделает со мной, когда мы доберемся до дома.
        - Давай заедем в ресторан и пообедаем, - внезапно предложила ведьма.
        - Дома еды полно, - возразил я, - к тому же у тебя Фараон не кормлен, или ты думаешь, что он сам откроет холодильник и будет жрать салатики?
        - А это была не просьба, если ты не понял, фамильяр, хочу в ресторан, и точка.
        - Хорошо, ваше величество, - я стиснул зубы. Вроде взрослая баба, что за детские хотелки? Хочу и все - подавай тут же! Терпеть не могу таких женщин.
        - И в какой же? - уточнил я на всякий случай, а то завезу королеву ковена в какую-нибудь рыгаловку на объездной.
        - Я хочу стейк с кровью. Ночные игрища пробудили во мне сильный голод. Я потратила немало сил на изменение фаерболов и посоха.
        - Я знаю один неплохой гриль-ресторан в ковбойском стиле. Пойдет?
        - Надеюсь, там сортир не деревенского типа?
        - Нет, но и не такой навороченный, как у тебя на даче. Как тебе игра, кстати?
        - Ты про «Рагнарек»? - Еххи достала из бардачка бутылочку и открутила крышку. Мне в нос сразу ударил пряный запах “Бехеровки”. Его ни с чем не спутаешь.
        - Ерунда, конечно, но проделана титаническая работа, - она сделала глоток и на ее лице появилась улыбка, - они создали целый мир, чтобы населить его болванами, ничего не смыслящими в сновидениях. Это так мило и глупо, но я знаю его создателей, а значит, все это задумывалось с определенной целью. Увы, я пока не взломала основную систему, не увидела нитей и не поняла, как там все устроено окончательно.
        - Как ты вообще взламываешь игру? Вот посох, например. Как ты его уменьшила?
        - Любой объект в игре имеет набор характеристик. Магическим зрением я вижу их все. Я вижу саму суть предмета и могу воздействовать на него с помощью таблиц восприятия. Однако чем важнее характеристика, тем сложнее ее изменить, плюс не забываем, что многие из них привязаны к общему реестру, и если я начну что-то трогать, то создатель сможет выследить меня по этому изменению.
        - Звучит очень по-хакерски, - заметил я.
        - Да, так и есть. Самое сложное в «Рагнареке» - это создать свой собственный предмет с нуля и внести его в реестр Сантьяго, да так, чтобы тот этого не заметил. Скорее всего, мы так делать не будем. Артефакты не вносятся в реестр игры. Они как бы находятся вне ее, но действуют по законам текущей системы. Немного запутано, но как есть. Самое простое сейчас - это менять физическую форму игровых предметов. Уменьшать, увеличивать размер - это не важные атрибуты в их системе, а вот характеристики, типа урона и бонусов, заблокированы весьма серьезно. Нет, я, конечно, могу взломать и это, и твой арбалет начнет валить с одного выстрела любого монстра, но тогда нас быстро вычислят. Еще очень сложно менять один предмет на другой из той же группы.
        - Не понял, - признался я.
        - И не поймешь, пока не увидишь сам. Для этого нужно сломать твой сон.
        - Взломать?
        - Сережа, ты жопой слушаешь, что ли? Я же четко сказала - сло-мать! Два слога. Повторить?
        - Не надо. Я и правда не понимаю, о чем ты.
        - У тебя сегодня очень интересный день и не менее забавная ночь. Обещаю, ты будешь в полной прострации после увиденного. Я даже на камеру сниму твою рожу, а потом буду показывать другим ведьмам и смеяться.
        - Ну спасибо. Вылезай, приехали.
        
        В ресторане было немного шумно - я сразу заприметил троих подкачанных борцов с гор. Я к гостям столицы отношусь вполне нормально, но вот они не всегда ведут себя адекватно. Эти сильно шумели, смеялись и пытались приставать к официантке, а я пистолет в машине оставил. Да и поможет ли он мне? Не буду же я стрелять в людей прямо в ресторане. Я же нормальный человек, а не диванный ассасин.
        
        Мы с Еххи сели за дальний столик, и она заказала себе большой стейк и бутылку красного вина. Я тоже хотел взять мясо, но ведьма сказала, что мне сегодня нельзя - максимум салатик, иначе ритуал не получится.
        - Ты не сопьешься? - подколол ее я.
        - Ты тоже будешь. Бутылку целиком я не осилю, мне нельзя быть в сопли.
        - Я за рулем не пью и вино терпеть не могу. Лучше бы текилы взяла или водки, на крайний случай - пива.
        - Настоящее пиво, Сережа, не варят уже лет пятьдесят, если ты не знал. Все это разводная химия и для здоровья она не полезная, кто бы что не говорил.
        - Так и вино тоже из порошка гонят, да спирт добавляют, - парировал я, - откуда у тебя такая страсть к этому напитку. Ты винишка? Хотя да, похожа. Яркие зеленые волосы, а иногда ты носишь очки, я сам видел. Точно!
        
        Ведьма состроила такую сложную гримасу, что я испугался. Минут через пятнадцать нам принесли еду, и мы ели её в полном молчании. Когда Еххи закончила со своим стейком и выпила почти полбутылки вина, то не выдержала этой тишины. Она сексуально облизала губы и пристально посмотрела на меня.
        - Признаюсь, я плохо мучала твою задницу целый месяц, но ничего, у нас все еще впереди, - сказала она, - я разгадала причину твоей наглости. Сначала я думала, что ты просто тупой и не понимаешь кому дерзишь, но теперь мне все стало ясно. Все эти шуточки и показная наглость не более чем защитная функция твоей маски. Ты сознательно подвергаешь более сильного соперника осмеянию, чтобы не бояться его. Так вот, Сережа, со мной этот фокус не пройдет. Поверь, я быстро сорву с тебя эту наглую личину, и тогда посмотрим, каково твое истинное лицо. Уверена, что под ней скрывается трепещущий и жалкий человечишка.
        - Но ты обещала сделать меня сильнее! - возразил я и рассмеялся.
        - Да, но перед этим необходимо убить прошлого тебя, и я это сделаю с превеликим удовольствием.
        - Я отойду на минутку, - заявил я и встал из-за стола. Мне правда хотелось в туалет.
        - Обмочился от страха, фамильяр? - ехидно спросила ведьма.
        - Ага, аж по штанине стекает, когда приедем домой - постираешь.
        - Это кто кому еще будет шмотки стирать, - прошипела Еххи.
        
        Тяжело мне с ней будет. Мы так и будем ломать друг друга, хотя в нашем возрасте это уже, наверное, бессмысленно. Я прекрасно понимаю, почему она терпит все мои шуточки. Я пока не ее фамильяр. Я принадлежу ведьме из другого ковена. Еххи даже не моя королева, поэтому она и ходит вокруг меня, как панночка из «Вия». Глаз видит, да зуб неймет. Но как только круг будет стерт, она набросится на меня, и вот тогда она припомнит все мои шуточки и подколки. Я поежился. Может быть, стоит все-таки поменьше подтрунивать над ней, или нет?
        Насчет личины она права на все сто. Я никогда не отличался физической силой и все конфликты старался решать миром или отшучиваться. Любой противник теряет грозное лицо, если ты сделал его объектом для насмешек. Даже люлей от него получать не так больно, потому что тебя от смеха распирает. Это, конечно, не распространенная тактика, но меня она выручала не один раз.
        
        Когда я вышел из туалета, то застыл как вкопанный. Эх, вот в чем проклятье всех красивых женщин - они притягивают к себе пристальное внимание мужчин. Еххи - очень яркая и вызывающая, чего стоит одно ее шикарное декольте. Его не могли не заметить восточные гости. Двое из них уже сидели напротив Жени, а один расположился рядом с ней и игриво пытался ее приобнять. Вот откуда в них столько наглости и уверенности? Я так вот к бабам подкатывать не умею. Сразу в ступор впадаю. Еще во снах можно понаглеть, но в реальности не получается.
        
        Так, думай, Сережа. Что делать? Как настоящий мужик я должен тут же подойти к столику и вызвать их всех на дуэль, но наши горные друзья не будут бить меня по очереди. Навалятся скопом. Уверен, что у них есть травматы и ножи, они без них не ходят. Покалечат меня знатно. Вырубить я, скорее всего, успею только одного, и то не факт. Правая ладонь сама собой сжалась в кулак и полезла в карман пиджака. Страшно? Да, есть чуть-чуть, я не супергерой и не ВДВшник какой-нибудь. Неприятная ситуация, в которой, наверное, побывал не один мужик в нашей стране. Я бы даже сказал типичная, особенно если вы шарохаетесь по ночным клубам Москвы в поисках развлечений. Я набрал побольше воздуха и двинулся к нашему столику. В голове уже крутились мысли о том, что я скажу. Типа - «ребята, это место занято» или «эта девушка со мной». Черт, в башке полная каша из мыслей. Соберись, мудак. Блин, да это вообще не моя девушка, если разобраться. Мало того - она мой враг. Какого черта я должен за нее заступаться-то? Сумбур. Каша из эмоций и противоречий.
        
        - Давай, чего ты ломаешься, пойдем к нам за столик, меня зовут Галиб, - четко услышал я.
        Дагестанцы. Был у меня один знакомый с таким именем. Да уж, дело пахнет жареным. Не стоит опасаться армян, грузин, а вот чеченцев и “дагов” лучше обходить стороной. Они самые “горячие” и долго разговаривать не будут.
        Еххи приветливо улыбалась и - куда делась ее надменность? Она аккуратно убрала руку со своего плеча, пока я медленно шел к столу.
        - Очень приятно, меня зовут Даша. Давайте сделаем так, мальчики. Садитесь все напротив меня. Зачем? Хочу на вас всех посмотреть. Чего стесняетесь? Вон вы все какие красивые, большие и сильные, как на подбор. Давайте поиграем в одну очень простую игру. Если вы победите - я пойду к вам за столик, и мы продолжим общение, а если нет, то ничего страшного не случится. Идет?
        - Давай, - усмехнулся Галиб, и его друзья рассмеялись. Я остановился.
        - Внимательно смотрите на мою руку, на указательный палец. Да, вы молодцы.
        - Ты фокусница, что ли? - с ярким акцентом спросил один из дагестанцев.
        - Смотрите внимательно и не отвлекайтесь.
        Я четко видел, как Еххи выставляет палец и начинает водить вокруг него другой ладонью.
        - А теперь мне в глаза, - Женя резко и звонко хлопнула в ладоши, и трое горцев как подкошенные рухнули на стол. Галиб всю рожу измазал в моих объедках.
        - А я уже думал, что мне придется тебя как-то вытаскивать, - восхитился я ее приемчику и подошел к столу.
        - Вот что значит обвести вокруг пальца. Идем. Они проснутся через пять минут. Держи, - Еххи достала из своей сумочки маленький складной, но очень острый ножик, - проколешь шину их «Мазерати».
        - Уверена? - спросил я.
        - Да, а что тут такого? Ты же не хочешь, чтобы они бросились за нами в погоню. Поехали, у нас еще куча дел, а вообще ты отличное место выбрал. Мясо было вкусным, заодно и развлеклась, - Еххи встала со своего места и вылила соусник на голову Галиба, который пытался ее обнимать, - он посмел ко мне притронуться без моего разрешения!
        - Я думал, ты ему палец отрежешь, - выдал я.
        - Брось, от боли он бы проснулся, а так пострадает только его гордость, порой это хуже потерянного пальца. Конечно, я могу запомнить его и навестить этой ночью, чтобы устроить ему дискотеку, но зачем? Он обычный человек, а значит, скучный и неинтересный. Пошли.
        Я позвонил Айре и узнал, что у нее все хорошо. Встреча с клиенткой, которую каждую ночь домогается неизвестный мужик, проходит нормально. Я сообщил ведьме, что Еххи начала готовиться к ритуалу. Мы уже давно были у нее дома, а за окнами быстро смеркалось.
        - Запомни, Сережа, что бы ты ни увидел, не пугайся. Мы все прошли через это. Это совершенной иной уровень осознания этого мира, и многим он может показаться фантастическим. Некоторые настолько были поражены, что сходили с ума. Надеюсь, что ты выдержишь, - сказала мне Алена ободряющим голосом.
        - Спасибо за предупреждение, - буркнул я, - почему это происходит именно сейчас, когда тебя нет рядом?
        - Ничего страшного, Сережа. Запомни, все происходит в нужное время. Не стоит жалеть о прошлом или страдать о будущем. Всегда все случается вовремя. Будь проще.
        - Спасибо, надеюсь, что завтра ты не будешь отвозить меня в желтый дом.
        Еххи плотно зашторила окна и поручила мне поджигать свечи, которых тут было безумное количество. И откуда их столько взялось, свечную лавку ограбила, что ли? Ведьма поправила шкуру медведя на полу и натащила одеял и подушек.
        - Раздевайся до трусов и ложись животом вниз. Прямо на шкуру. Да, именно так.
        - Меня ждет массаж? - понял я.
        - Да. Как ты можешь расслабить свое сознание, если твое тело напряжено? Тебе, кстати, тоже придется научиться этому искусству. Поверь - это очень важный навык. Скафандр требует мануальной настройки. Ты вот знал, что Степан прекрасный костоправ?
        - Нет, но я не удивлен. Ай! - Еххи агрессивно принялась растирать мне спину - согревает перед массажем.
        - Мы, в отличие от всяких шизиков, прекрасно понимаем свою привязанность к этому телу в данный отрезок жизни, - продолжила ведьма, и ее пальцы коснулись моих плеч, - позже ты узнаешь почему.
        - В здоровом теле - здоровый дух? - усмехнулся я.
        - Да, эта поговорка не просто так появилась. Вообще, в этом мире ничего не появляется просто так. Когда скафандр полностью расслаблен и удовлетворен - он легче отпускает сознание, вот зачем все эти медитации, йога и прочее, но и массаж неплох, если у тебя нет нескольких лишних часов в неделю, а лучше в день. У скафандра свои настройки, у сознания свои, но ты даже не представляешь, насколько глубоко они связаны друг с другом, - ее пальцы проминали мне шею, плечи, пробежали по позвоночнику и буквально вонзились под лопатки. Да, мне было больно, порой даже очень, но я стоически терпел и старался не ойкать.
        - Закостенелый ты. Надо отдать тебя Степану на следующем шабаше.
        - Зачем, если есть ты? - не подумав, брякнул я, и пальцы с такой силой схватили меня за ягодицы, что я чуть не заорал.
        - Думай, что говоришь своей будущей королеве, болван! Я оказываю тебе великую честь, а ты воспринимаешь это как должное! Я что, по-твоему, каждому мужику массаж, делаю что ли?
        
        Честно, я хотел подколоть её или сказать очередную гадость, но сдержался, просто из благодарности, потому что массаж и правда был чудесен. Я будто заново родился. Приятная нега бродила по всему телу, а страх перед самой могущественной ведьмой исчез, да и сложно было ее сейчас ненавидеть. На это она и рассчитывала. Сложные у нас с ней отношения, конечно. Я и боюсь, и презираю ее, а одновременно и понимаю, что без нее спасти моих друзей не получится.
        - Хватит с тебя, - Женя встала и отошла в сторону, - полежи пока, а я схожу переоденусь для ритуала. Я ненадолго.
        Я немного повалялся, потом встал, уселся в кресло и тупо уставился в одну точку. Перезагрузка, отключение внутреннего диалога. Вывела меня из этого состояния Еххи. Она щеголяла в одних чёрных стрингах, а также на ней была жилетка из волчьей шкуры. На голове странный шлем из черепа оленя с небольшими рожками. В одной руке она держала маленький кожаный бубен, а в другой деревянную колотушку.
        - Ууу, - протянул я, - все настолько серьезно?
        - Это урбан-шаманизм, много ли ты понимаешь, - усмехнулась ведьма и отложила инструменты в сторону. Она опять вышла из комнаты, а затем вернулась с маленьким советским радиоприемником. «Альпинист», успел разглядеть я. Так, это что вообще такое?
        - Удивлен? - ведьма встала на колени напротив меня, - нет, Сережа, радио мы с тобой слушать не будем.
        - Тогда зачем он здесь?
        - Чтобы ты лучше понял, что такое смена точки сборки.
        
        Вот как, ладно, поехали. Ведьма отставила приемник в сторону и вынула из кармашка жилетки маленькую бутылочку с прозрачной жидкостью. Вот же черт!
        - Только не говори мне, что это наркотики, - сразу же догадался я, едва Еххи открыла крышку, капнула себе на палец и облизнула.
        - Конечно, нет! Сережа, как ты мог подумать! Какие наркотики? Это волшебный эликсир, который я готовлю лично по рецепту своей бабушки. Никакой дрянной синтетики - только натуральный продукт!
        - Так я тебе и поверил. Психоделики, да? Что в нем?
        - Не скажу, но предупреждаю сразу. Действовать начинает через 20 минут, время действия всего два часа, никакого привыкания. Просто разовый удар по сознанию, вот и все. Как раз то, что нам нужно. Полностью безопасный продукт. Это не ДОБ, от которого штырит 20 часов и ты уже не знаешь, что со всем этим делать. Все абсолютно безопасно, плюс я буду твоим ситтером.
        - Тоже накатила? - подозрительно спросил я, - или на пальце было мало?
        - Не волнуйся. Я просто проверяла, не скис ли он. Я буду в трезвом уме, а вот где будешь ты - это другой вопрос. Кончай ломаться, - ведьма достала из внутреннего кармана жилетки серебряную рюмочку и налила в нее свой волшебный эликсир почти до краев, - ты либо готов, либо нет. Это не тот препарат, что можно купить у барыг - любителей «Солар систо». Тут все гораздо интереснее.
        - А если я откажусь?
        - Сам себе злой Буратино. Так и будешь жить в неведении ближайшие года два. Я не настаиваю. Либо так и быстро, либо долго, нудно и вообще не факт, что получится. Ну?
        - Я сейчас чувствую себя каким-то Нео из «Матрицы», - улыбнулся я.
        - Нет, все гораздо хуже. У него был шанс взять таблетку и проснуться, вернуться к обычной жизни. У тебя его нет, - веско заявила Еххи, и у меня аж мурашки по коже пошли.
        А что мне терять, в самом деле? Я уже в этом болоте по самые уши. Я тоже хочу, как Еххи, научиться ломать программы других сновидцев. Конечно, ведьма преувеличивает. Одна рюмка волшебной дряни не поможет мне изучить эту тему. Просто покажет один раз как это, и все. Я уже про такое читал. Кастанеда тоже вон кактусы ел для того же самого, а потом открещивался как мог. Именно его первая книга принесла ему такую популярность, а дальше началась дикая эзотерика. Я, конечно, не Карлос, но и Еххи не дон Хуан. Ладно, что кота за яйца тянуть. Погнали, посмотрим насколько глубока эта кроличья нора.
        - Давай, - я протянул руку, и ведьма аккуратно передала мне рюмку.
        - Ничего не бойся, - прошептала Женя, - то, что ты увидишь, навсегда изменит твою жизнь. Ты изменишься. Станешь иным, таким как мы. Одним глотком, Сережа.
        
        Я понюхал жидкость, но она ничем не пахла. Никакого запаха, цвета. Глубокий выдох, залп. Согретый руками ведьмы эликсир моментально оказался внутри, и я даже не успел толком понять, что это было. Облизнул от волнения губы. Эликсир не имел вкуса. Очень похож на воду. Может быть, это она и была? Разбавила ЛСД водой? Женя провела пальцем по моим губам и улыбнулась.
        
        - Дыши ртом. Да, вот так. Отлично. Расслабься. Тебе многое может показаться обычным сном, но я расставлю акценты в нужных местах, - она убрала ладонь от моего лица и снова взяла приемник в руки. Включила его, и тот привычно зашипел.
        - Слушай меня внимательно, Сережа, - Еххи сделала серьезное лицо, - можно по-разному объяснять, что такое точка сборки и как ее сдвигать, но Данила, мой папа, по образованию был электриком. Да-да. Это он гораздо позже стал великим воином. Когда я была маленькой, он очень четко объяснил мне, что это такое, и сейчас я постараюсь передать этот опыт тебе. Хакеры сновидений, кстати, объясняют точно так же, так что это не я все придумала, что только доказывает верность нашей теории.
        - Очень интересно, продолжай.
        Еххи покрутила ручку и нашла какую-то станцию с приятной попсовой музыкой.
        - Мы живем среди множества миров, Сергей. Надеюсь, ты это уже понимаешь. Все эти уровни сновидений, Лимб, Закатный город - это отдельные радиостанции на шкале этого старого советского приемника. Это ясно?
        - Допустим.
        - Представь себе, что у каждого мира есть своя частота. Каждую ночь, когда ты засыпаешь, тебе показывают сны - это по факту фоновый шум рядом с твоей земной радиостанцией. Иногда настройка сбивается, и ты видишь совсем иные миры. Ползунок настройки бежит в другую сторону, и опа, улавливает частоту другого уровня.
        - Хорошее сравнение, - признался я. По всему телу пробежал колючий холодок, и я непроизвольно поежился. В животе неприятно забурлило.
        - Когда ты осознаешься в своем сне, ты получаешь возможность крутить ручку и менять частоты. Иногда тебе настолько хватает намерения, что ты оказываешься в другом мире на все сто процентов, а иногда нет, и тогда такой сон становится полуосознанным. Ты видишь другой мир, но ничего не можешь там сделать. Это у всех людей так происходит, а знаешь почему?
        - Нет, - признался я.
        - Потому что любой человек, Сережа, с самого своего рождения является очень могущественным магом. Просто он этого не осознает! Каждое утро ручка приемника возвращается на частоту этого мира, и ты просыпаешься. Ты осознаешься в мире Земли. Причем - это полная и настоящая осознанность и удержание на протяжении всего дня. Поверь - это потрясающая сила.
        - Точка сборки переносится сюда и удерживается?
        - Вот именно, но настоящий маг умеет крутить эту волшебную ручку не только во сне, но и находясь в состоянии бодрствования. Так понятно?
        - Более чем, - я повел плечами и понял, что по моему телу идет легкая дрожь. Кажется, волшебный эликсир начинает действовать.
        - Озноб? Это нормально. В квартире не холодно, просто происходит перенастройка сознания. Твоя частота начинает сдвигаться, пока очень медленно, и скафандр пытается реагировать на это по привычной схеме. Не волнуйся. Все идет как надо.
        - Значит, мы сейчас будем крутить мою ручку? И насколько сильно? - спросил я.
        - Совсем чуть-чуть, чтобы ты кое-что увидел. Поверь, в реальном мире сделать это весьма сложно, а вот во сне гораздо проще. Тот опыт, который ты сейчас получишь, пригодится тебе в осознанном сновидении, но в реальности тебе придется сильно постараться, хотя о чем это я? Ты сам все увидишь и поймешь. Все, я начинаю камлать. Просто слушай ритм и позволь ему завладеть твоими вибрациями. Я не буду выбивать тебя из тела.
        Ведьма встала с колен, взяла бубен и принялась мерно стучать по нему колотушкой. Звук ударов был весьма ритмичным, и я понял, что меня начинает уносить. Медленно, но верно. Я не закрывал глаза и видел, как заплясали огоньки на свечах. Тени всех предметов в комнате ожили и стали двигаться в ритме бубна. Бум, бум. Перед глазами появилась легкая дымка, а на периферии слабая визуальная дрожь. Шерсть белого медведя начала шевелиться, и могучий хищник задышал. Я отчетливо видел, как шкура начинает двигаться. Огромные черные когти этого зверя противно заскребли по дорогому паркету. Да ну его нахрен! Так и в бэдтрип скатиться можно. Я быстро перевел взгляд на Еххи, но это у меня получилось, как в замедленной съемке. Ведьма была прекрасна. Она слегка пританцовывала, пела на неизвестном мне языке, а бубен продолжал издавать звуки. Я прикрыл глаза и отчетливо увидел, как от музыкального инструмента разносятся оранжевые волны. Я видел звук! Всполохи заполняли всю комнату и отражались от стен. В теле появилось небывалое ощущение легкости. Ладони стали сухими, и я почувствовал легкий приступ тошноты. Сглотнул,
и все прошло. Очень странные ощущения. Я видел всю комнату закрытыми глазами. Я слышал, как в нашей с Айрой спальне на втором этаже тикают маленькие часы. Все мои чувства были усилены до предела. Бубен резко замолчал, и я открыл глаза. Ведьма сидела напротив меня, бубен и колотушка исчезли. - Готов, сладенький, - улыбнулась она и сняла свой рогатый шлем-череп, - ну и зрачки у тебя. Радужки нет совсем. Просто два черных пятна.
        - Я должен поглядеть в зеркало, - внезапно выпалил я.
        - Нет, нет, - Еххи положила руки мне на колени, - ты пробовал смотреться в него во сне?
        - Да.
        - И что ты видел?
        - Муть какую-то или вообще ничего.
        - То же самое ты увидишь и сейчас, так что не имеет никакого смысла. Просто доверься мне. Ты очень плавно вышел на плато. Как ощущения?
        - Я не знаю, все как-то странно. Все вокруг словно живое. Шкура дышит. Тени скачут. В ушах какой-то шум.
        - Отлично, - ведьма довольно усмехнулась, - приготовься, сейчас начнется шоу. Вставай с кресла и становись на колени. Смотри прямо перед собой.
        - Это еще зачем? - не понял я.
        - Верь мне, Сережа. Сам ты не в состоянии повернуть ручку своего приемника, а значит, я должна помочь тебе в этом нелегком деле. Давай же.
        Хорошо. Я сделал все, как просила Женя, и она села позади меня.
        - Сосредоточься на каком-то одном предмете прямо перед собой. Вот те часы рядом с телевизором отлично подойдут. Закрой глаза и сделай глубокий вдох. Расслабься, отринь страх. Верь мне.
        Резкий хлопок позади лопаток заставил меня от неожиданности открыть глаза и выдохнуть. Перед глазами все поплыло. Радужные фракталы рассыпались, как разбитое стекло, и я с удивлением посмотрел на новый мир. Нет, он не изменился. Все объекты остались на месте, но они будто замерли. Вокруг меня остановилось все! Даже стрелки на старых часах. Все пространство вокруг покрылось полупризрачной зеленой сеткой.
        - Что ты видишь? - прозвучал голос Еххи внутри меня.
        - Сетку. Она вокруг меня. Покрывает все предметы.
        - Присмотрись к одному предмету.
        Я последовал ее совету и сосредоточил свое внимание на часах. Они тут же покрылись сеткой, но уже более мелкой. Стоп. Это же полигоны! Как в компьютерной игре! Как такое может быть вообще?
        - Наш мир виртуален? - спросил я с придыханием.
        - И да и нет одновременно. Ты видишь сетку. Это первый уровень. До него просто так не все доходят, но я, твоя наставница и королева, покажу уровень еще глубже. Готов?
        - Да, конечно, - с восхищением воскликнул я.
        - Успокойся. Никаких эмоций. Ты держишься молодцом. Повторяем все, как прежде, и уходим на другой уровень.
        Очередной звонкий и точный удар в ладоши, но уже гораздо ниже. В районе поясницы. Я открываю глаза, и в ушах появляется сильный гул. Воздух вокруг меня вибрирует. Реальности нет как таковой вообще. Сетка исчезла - вместо нее яркие желтые линии. Они пронизывают все объекты, все похоже на какой-то детский рисунок. Каждый предмет, начиная от кресла, заканчивая часами, состоит только из них. Очень схематическое изображение.
        - Закрой глаза и повернись ко мне, а потом медленно открывай их. Не сразу, иначе ослепнешь, - голос Еххи отражается от стен, и я вижу его в виде коротких желтых вспышек. Я почти не чувствую своего тела. Руки, ноги - будто они принадлежат не мне. Закрываю глаза, и волшебные нити яркого света мелькают, как в калейдоскопе. Это мой свет? Не понимаю.
        Сейчас я чувствую себя настоящим космонавтом, я будто подвешен в невесомости. Кое-как разворачиваюсь. Начинаю открывать глаза, и яркий ослепляющий свет наполняет меня. Это Еххи. Я смутно вижу очертания ее фигуры, заключенной в пылающий кокон.
        - Не открывай дальше. Не стоит. Я собрала все пять источников, Сережа, поэтому тебе будет больно смотреть на меня в таком состоянии. Твое восприятие сейчас напряжено до предела. Мозг потихоньку закипает. Он обрабатывает сейчас гораздо больше информации, чем ты можешь представить, но дело даже не в этом. Просто запоминай эти состояния. В ОС тебе будет гораздо проще достичь того же самого и увидеть незримое. Понять суть других существ и то, как устроены иные миры. Ты понимаешь меня?
        - Кажется, да. Я уже видел нечто подобное. В Погасшем мире.
        - Это хорошо. Тебе предстоит в него вернуться, но позже. Волк всегда тянется к своей стае, не так ли?
        - Откуда ты это знаешь? - удивился я.
        - Я чувствую это. Ты видел достаточно. Закрой глаза и вернись к прежней настройке.
        Фух, легко сказать. Неужели получится? Я прикрыл глаза, затем открыл, и вокруг вновь появилась сетка, но на этот раз уже более блеклая.
        - Действие эликсира подходит к концу, - сообщила Еххи.
        - Я должен посмотреть на улицу. На проспект! - воскликнул я и встал.
        - Пойдем покурим на балкон. Там тебя уже, скорее всего, отпустит.
        Я встал с необычайной легкостью, и мы с девушкой вышли на балкон. Она широко открыла окно и впустила свежий весенний воздух. Я достал сигарету, прикурил и посмотрел на улицу. Проезжающие машины были покрыты сеткой и казались игрушечными. Яркие фонари и светофоры превратились в мигающую новогоднюю гирлянду. Дома слегка покачивались, и меня снова начало подташнивать.
        - Мутит? Это ты еще аяхуаску не пил. Меня рвало, как никогда в жизни. Шаман сказал, что это очищение скафандра, но я думаю, что он врет. Просто дерьмовый напиток, - Еххи взяла меня за подбородок и внимательно посмотрела мне в глаза, - ну, что думаешь?
        - Честно, я пока мало что понял. Это же трип. Все это может быть просто игрой моего разбушевавшегося и измененного сознания. Песочница.
        - Я так и знала. Это абсолютно нормально. Ты слишком прагматичен, но это даже хорошо. Все изменится, когда я сломаю твой сон и заставлю тебя повернуть ручку уже там, но на сегодня достаточно, - ведьма пощелкала у меня перед лицом пальцами, - давай, возвращайся в обычный мир.
        
        Я закрыл глаза, а когда открыл их, то все пришло в норму. Неужели уже прошло два часа? Мне это показалось мгновением. Нет, постэффекты еще присутствовали. Перед глазами до сих пор рябило, но фракталы стали совсем блеклыми.
        - Если мы во сне видим то же самое, что и в реальности, разве это не доказывает виртуальность нашего мира? - спросил я, - может быть, наш мир - это просто сон?
        - Нет, конечно. Ты просто не видел и не понимаешь некоторых фишек, поэтому не думай об этом раньше времени, но для гостей из других уровней наш мир - это в действительности сон. Так понятнее? Ладно, мне холодно, - Еххи поежилась, - пойдем в комнату.
        
        Мы вернулись в гостиную, и я направился к креслу, но Женя внезапно прильнула ко мне и увлекла прямо на пол в кучу подушек.
        - Что ты делаешь? - прошептал я, уворачиваясь от ее поцелуев.
        - Ты и сам знаешь. Твой запах сводит меня с ума, фамильяр. Ты не представляешь, каких усилий мне стоило не наброситься на тебя еще раньше, но сегодня мы одни, и твоя хозяйка не появится на пороге, так что ты можешь не стесняться. Просто возьми меня, - её руки заскользили по моей груди вниз, и я ахнул.
        - Не бойся, не оторву, - игриво сказала мне Еххи на ушко, - мне он еще пригодится.
        - Я не люблю тебя.
        - А Аннику ты любил? То-то же. Люблю - не люблю - оставь это для прыщавых мальчиков и девочек, ждущих принца на белом коне.
        - Дело вообще не в этом, - грубо сказал я и схватил Женю за плечи, - я ненавижу тебя за то, что ты со мной сделала!
        - Неужели? И продолжаешь, несмотря на то, что я помогаю тебе? За то, что ты сегодня увидел мир таким, как он есть на самом деле? Знаешь, Сережа. Мне похеру, что ты обо мне думаешь. Мой отец тоже не любил мать до какого-то времени. Он сам рассказывал мне об этом, но потом они притерлись. Она буквально овладела им и привязала к себе насильно. И это была белая ведьма. Мы все одинаковые. Твоя Айра сделает так же, если захочет! Неужели ты еще не понял, с кем связался?
        - Алена не такая. Не говори о ней в таком ключе.
        - Ага, какая недотрога, ты даже не трахнул ее ни разу? Да? Угадала. По глазам вижу. Ты влюблен в нее, ну и болван. Я дам тебе гораздо больше во всех отношениях. Прямо сейчас, - Еххи замерла на мгновение, - а помнишь тот чудный сон про розовое озеро? А?
        - Не напоминай, - попросил я.
        - Да ладно. Я приняла образ Анники, и ты спокойно отдался мне, даже не понимая, что ты оказался в моей ловушке, а когда я стала сама собой... О! Я помню этот взгляд. Мы с тобой делали в сновидениях это уже не раз. Тебе же нравилось!
        - Довольно! - резко ответил я, но ведьма не отстала от меня. Не та порода, видать. Ее руки были в нужном месте, и она крепко держала меня за самое ценное, что может быть у мужчины.
        - Тише, Сережа. Ты можешь возмущаться, сколько будет угодно твоей наглой маске, но это ничего не изменит. Просто признайся себе, что ты хочешь меня. Слишком долго длится твой идиотский целибат. Или ты уже стал совсем ни на что не способен? Я совсем не удивлюсь.
        - Как же ты меня бесишь, сука, - выдохнул я и схватил ее за шею.
        - Да, я люблю грубость, - прохрипела Еххи и закатила глаза, - давай, выдери меня так, чтобы я на всю жизнь запомнила! Ну же!
        
        Честно, я уже плохо соображал, что было дальше. Действие волшебного эликсира подходило к концу, но у меня в голове реально что-то сдвинулось. Я напал на ведьму, как настоящий зверь. В каком-то безумном порыве я срывал с нее стринги, заламывал ей руки за спину и просто наслаждался ее и своей болью. Острые ногти впивались в мою спину, оставляя глубокие царапины, даря мне и боль, и наслаждение одновременно. Мы оба хотели этого. Наши горячие тела сливались в одно целое, стоны и крики можно было услышать, наверное, даже на улице. Ее щеки и ягодицы полыхали от моих пощечин и шлепков, на шее появились характерные пятна, но я не останавливался, а ей все было мало. Это была настоящая дьяволица, и даже когда все закончилось, и я в изнеможении скатился с нее, она забралась на меня сверху и продолжила бешеную скачку.
        Лишь когда она насытилась и легла на меня, я полностью осознал, что произошло.
        - Что? Только вякни, что тебе не понравилось, - Еххи приложила к моим губам указательный палец, - все было просто великолепно. Да ты покраснел как рак. От стыда, что ли? Ах и ой! Что же мы скажем Айре - твоей хозяйке? Прикинемся дурачками и соврем, что это я переборщила с массажем? Или правду, что это ты начал первым? А? Ты же хотел меня.
        - Да иди ты, - я попытался вывернуться из-под нее, но у меня это не получилось. Тело было расслабленно и слушалось очень плохо, хотя волшебный напиток выветрился полностью.
        - Ты подмешала что-то в этот психоделик. Ты знала, чем все это закончится.
        - Парочку обычных афродизиаков, но какой эффект! Это было просто потрясающе, но знаешь, что самое главное в этом? - Еххи начала гладить меня по груди, - ты навсегда запомнишь этот вечер и секс. Никакой другой теперь не будет вставлять. Ты будешь вспоминать о нем постоянно и приходить ко мне снова и снова. Смог бы ты вытворять такое с Айрой? Однозначно, нет. Ты в ловушке страсти, Сережа, и у тебя нет иного выхода, как стать моим навсегда.
        Глава 8 Читеры
        Как только я вошел в «Рагнарек», тут же столкнулся со своими сопартийцами. Неужели я заснул сегодня позже всех?
        - Какой-то ты помятый, - подмигнул мне Юлик, - день был тяжелый?
        - Не то слово, - буркнул я и подошел к Айре. Ей достаточно было бросить на меня быстрый взгляд, чтобы все понять.
        - Вот видишь, - улыбнулась ласково она, - ты прошел через первую ступень посвящения. Увидел мир другим взглядом.
        - Ага, прошел, - тяжело вздохнул я.
        - Еххи добралась до твоего тела? - шепнула мне на ушко Айра, но это было бессмысленно - нас слышали все. Юлик смущенно поправил свою полумаску, а Степан сделал вид, что его тут нет. Самой русалки пока еще не было.
        - Не ври мне, - попросила ведьма.
        - Всю спину расцарапала, - признался я.
        - Это она могет, - Степан погладил бороду, - баба дико до мужика охочая. Королева! Укатает вусмерть, ежели захочет.
        
        Святилище засветилось и перед нами появилась довольная Еххи. Она потянулась и помахала нам ручкой. Аж сияет, зараза эдакая.
        - Какие планы на сегодня? - сразу же спросила она, делая вид, что не замечает меня и Айру. Неужели ей стыдно за содеянное? Вряд ли.
        - Мы должны добраться до Бруберга и сохраниться там, - сказал Юлик, - времени у нас в обрез, сами понимаете.
        - Отлично! - Степан прислушался к воплям из близлежащей деревни, - там бухают, что ли?
        - В этой деревне окопалась банда Саргина, - разъяснил Юлик, - там куча народу 10 уровня и выше. В основном они пьют, гриндят соседние деревни и грабят людей на дорогах. В Бруберг их не пускают “Стальные псы”, поэтому они застряли тут.
        - Плохо дело, - я покачал головой, - у меня уже была стычка с ними, и я им хорошо поднасрал. Не думаю, что они будут рады снова меня увидеть.
        - А куда деваться? Идти огородами не получится. Нас целый отряд. Прорвемся как-нибудь. В крайнем случае просто откупимся.
        - И тут коррупция! - заревел Степан, - хера им лысого! Давайте просто убьем всех!
        - Я за! - воскликнула Еххи, а Юлик просто пожал плечами. Он не сильно заморачивался с выбором решений. Убить так убить, подумаешь - это же всего лишь игра.
        Наш вор пошел первым, а мы как можно тише двинулись за ним.
        
        ПОСЕЛЕНИЕ АНГАВАР
        В ДАННЫЙ МОМЕНТ ЭТО ДЕАКТИВИРОВАННАЯ ОБЛАСТЬ.
        ИМЕННО ЗДЕСЬ НАХОДИЛАСЬ ЗНАМЕНИТАЯ НА ВЕСЬ ДРАНГИЛЬ ПИВОВАРНЯ, ПРОИЗВОДИВШАЯ АЖ ЦЕЛЫХ ТРИ СОРТА ПИВА. ОДНАКО МОР ДОБРАЛСЯ И ДО ЭТИХ МЕСТ. ТЕПЕРЬ ТОЛЬКО ПРОМОЗГЛЫЙ ВЕТЕР ГУЛЯЕТ ПО ЭТИМ УЛИЦАМ. НО КТО ЗНАЕТ, ВДРУГ ВАМ ПОВЕЗЕТ НАЙТИ ПАРУ БОЧОНКОВ ХОРОШЕГО ПИВКА?
        
        - Сагрин и его банда постоянно зачищают местный квест, так что нам ничего не обломится, - шепнул Юлик, когда мы уже почти вошли в деревню, - давайте попробуем обойти их. Тут почти пятнадцать рыл. Тише. Я вижу пленника.
        - Настоящего игрока? - уточнил я.
        - Ага.
        - А что капсулу не сожрет-то?
        - А он из клана “Серебряного сокола”. Они страдают до последнего. Отыгрывают на всю катушку.
        
        Вся наша группа спряталась за стеной полуразвалившегося дома. Я осторожно отошел в сторону и встал за каретой без колес. Вставил болт в арбалет, натянул тетиву. Вот же убогая конструкция, а.
        
        - Куда ты направлялся, говноед? - вопрошал уже знакомый мне голос. Это точно Сагрин.
        - Вы должны немедленно отпустить меня! Я везу послание лидеру клана «Стальные псы»! Остальные скоро придут сюда, и если вы посмеете мне препятствовать, то на своей шкуре почувствуете, что такое настоящая мощь моих братьев по оружию, - отвечал красивый мужской голос.
        Хорошо стелет, в роль вжился отлично, но вряд ли его отпустят.
        - Я освобожу тебя, но только если ты дашь мне почитать это послание.
        - Я не могу этого сделать! Письмо содержит конфиденциальную информацию! Немедленно отпустите меня!
        - Придется тебя обыскать и найти это письмо самостоятельно. Чего артачишься-то, дебил?
        - Лучше я сгорю в чистом огне, чем нарушу приказ Серебряного сокола.
        Послышалось какое-то шипение. Я ни черта не вижу. Юлик бросился в атаку, а Степан за ним. Еххи создавала целую гирлянду фаерболлов. Я быстро выглянул из-за телеги и выпустил болт точно между глаз одному из бандитов. Тот рухнул как подкошенный рядом с Саргином, перед которым на коленях стоял горящий человек в сверкающих доспехах. Это еще что за акт самосожжения тут? Но разбираться времени не было. Четыре огненных сгустка ударили в лидера этой банды придурков, и он запылал как факел. Степан уже рубился сразу с тремя мужиками, причем одного разрубил мощным ударом от плеча до паха. Силища! Видать, у него крутой бонус от реальной силы идет!
        
        На самом деле нам просто повезло - бандиты не ожидали нашей атаки и даже толком не поняли, что на них кто-то напал. Лидер скопытился сразу, парочка его телохранителей тоже. Добавим к этому огромную фигуру варвара, который орал и рубил секирой, как ополоумевший. Все это было нам только на руку. Я выпустил еще один болт и попал высокой девушке прямо в грудь. Она, морщась от боли, выхватила саблю и побежала ко мне, но метко брошенный нож оборвал ее страдания. Юлик пользовался острыми маленькими ножами, похожими на знаменитые японские кунаи. У него была целая перевязь под тряпками на груди. Он ловко вынимал их и метал. На удивление, попадал он очень метко, в основном целясь в голову или шею. Учитывая, что болевые ощущения тут почти как настоящие, то даже большее количество хитов не спасало от шока. Я начал перезаряжать дурацкий самострел, побежал за Юликом и тут же чуть не заорал от резкой боли в ноге, споткнулся, но чудом удержался на месте, а не вспахал мокрую грязь своей рожей.
        
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ «СТРЕЛА В КОЛЕНЕ». ИНТЕРЕСНО, ПРОДОЛЖИТ ЛИ ВАС ВЕСТИ ДОРОГА ПРИКЛЮЧЕНИЙ И ДАЛЬШЕ?
        
        Продолжит, ублюдки, даже не сомневайтесь. Я быстро выцелил вражеского лучника и послал ему обраточку. Урод умудрился отпрыгнуть в сторону и тут же нарвался на пару ножей. Юлик метал их на опережение. Да, с ним нам повезло - кто бы мог подумать?
        
        Огненные шары носились по площади, выискивая недобитков, которые бросились врассыпную. Разгоряченный Степан опустил секиру и внимательно посмотрел на свою грудь - в ней торчали сразу две стрелы, но он даже не поморщился. Просто вырвал их и пошел к Айре.
        - Мне нужен гребаный щит и медицинская помощь, - буркнул он.
        - Мне тоже, - откликнулся я и поковылял к нашей хилерше.
        - Вот и весь ваш сраный героизм, - рассмеялась Еххи, - вон берите пример с Юлика. Ни одного ранения, а скольких закидал своими зубочистками. Или с меня. Я еще один уровень получила!
        - Ты читеришь, - возмутился Степан, руки Айры засветились теплым светом, и она наложила их на его раны.
        - И что? Был бы ты чуть поумнее того медведя, убийство которого так часто в красках расписываешь, тоже уже взломал бы свой топор. Или ты хочешь, чтобы я тратила свой свет на ваши безделушки?
        - Ты не права, - возразил я, - Степан - танк. Получать ранения и заслонять нас всех своим телом - это его профа. Не стоит издеваться над этим. Он нам жопу еще не один раз прикроет.
        - Вот именно, - буркнул варвар, а Айра подошла ко мне. Русалка явно хотела что-то еще брякнуть, но промолчала. Это уже прогресс, иначе мы тут будем до бесконечности лаяться и перебрасываться подколками.
        Юлик ходил собирал свои ножи.
        - А тела совсем не исчезают? - спросил я у него.
        - Исчезают, конечно, но не сразу, чтобы ты мог успеть обобрать их и забрать до трех предметов. Есть специальные артефакты, вообще запрещающие обирать своего хозяина, но они одноразовые.
        - А почему посланник сгорел?
        - Он использовал ”огненную бабочку”. Это как капсула, ты сгораешь целиком и с тебя нельзя ничего снять, но ты получаешь полный болевой эффект от огня.
        - Этот парень даже не вскрикнул, - удивился я.
        - У “Серебряного сокола” много фанатиков. Я слышал про них. Это могущественный клан, в котором много высокоуровневых игроков. Они пришли сюда из Ардении, сразу всем кланом.
        - Кто их лидер?
        - Без понятия, но все зовут его Серебряным Соколом, собственно, клан в честь него и назван. Говорят, что это настоящий свет и надежда всего Дрангиля.
        - Чего? - не поняла Еххи, - какой еще свет?
        - Ну вы сами видите, какой тут трешак творится. Все друг друга убивают, полный хаос, анархия, коррупция, бандиты, воры, насильники. Серебряный сокол стал первым, кто решил навести в этом мире порядок. Под его началом уже почти сто человек, а это по местным меркам очень много. Они идут по деревням и наводят порядок железной рукой. Вешают насильников, прогоняют бандитов, ну и подминают под себя всех и вся. К ним идут с большой радостью.
        - А может быть, это очередной бандит, только с какой-то идеей? - возразил я.
        - Про него ходит много слухов, Сергей. Он появился на западе и теперь движется по этой дороге к Брубергу. Город будет осажден. Мы должны торопиться.
        - Хотела бы я на него поглядеть, - улыбнулась Еххи, - меня всегда привлекали такие неформальные лидеры, способные объединять вокруг себя массы и вести их по назначенному пути.
        - Я бы не хотел с ними пересекаться, - заметил Юлик, вставляя ножи в свою перевязь, - мне они кажутся фанатиками, которые идут на смерть, презирая боль. Для них мы обычные бродяги, которые нуждаются в очищении огнем. Поговаривают, что вступить в этот клан можно только сожрав “огненную бабочку” не издав ни звука. Этот посланник тому яркое доказательство.
        - Жуть какая-то, - согласилась Айра, доставая стрелу из моего колена. Больно, блин, но тут же целительный свет озарил мою рану, и она начала затягиваться буквально на глазах.
        - Это так твоя магия действует? - спросил я.
        - Нет, Серега, - ответил вместо нее Юлик, - целительница здесь получает подобный навык только на двадцатом уровне, а до этого бегает с бутылками и занимается сбором травок.
        - Я лечу вас своим собственным светом. Да, тоже взламываю игру.
        - Потрясающе, - ответил я и взял ее за руку. Я очень хотел сказать ей что-то теплое и ободряющее, но тут между нами появилась Еххи.
        - Кончайте с этим, давайте уже обыщем трупы и двинемся дальше. Они же вернутся сюда, Юлик?
        - Да, конечно, чтобы собрать свой опыт. Если ты используешь второе зрение, то увидишь, что рядом с их телами висят такие зеленоватые облачка. Видишь? Это их опыт.
        - О! Я предлагаю отобрать этот опыт и поделить!
        
        Крутая идея и очень заманчивая, но так делать нельзя. Игроки подумают, что это баг, и напишут в техподдержку, а это сразу вызовет к этому месту лишние вопросы. Встречаться с местными охотниками на читеров, а я уверен, что здесь такие есть, мне раньше времени не хотелось.
        К счастью, Юлик думал так же и подробно описал Еххи мои опасения.
        - Ладно, - она махнула рукой, - но я все равно им подгажу. Не таким образом, значит, другим. Собирайте пока, что вам там может пригодится.
        Быстрая пробежка по трупам дала нам еще 12 золотых монет и несколько видов мечей, от которых мы отказались. По характеристикам они были хуже моей сабли, а Степан категорически отмахнулся от этого типа оружия. Юлику они тоже были не нужны, а ведьмам тем более.
        
        Уходили мы очень спешно, так как думали, что за нами ринутся в погоню, и не ошиблись. К счастью, впереди уже маячила переправа с ветхим паромом. Степан разрубил пару лодок могучим топором, и мы пулей запрыгнули на плот. Я вцепился в веревку и стал тянуть ее на себя. Ко мне присоединился Степан, и дело пошло быстрее.
        - Не уйдете, суки такие! - кричал с берега появившийся Саргин, - давайте по ним из луков, ребята!
        Ух, это вообще дерьмово. У них там несколько лучников точно есть. Нашпигуют нас знатно.
        - Какие идеи? - спросил Юлик, - мои ножи до них уже не долетят, а мы даже до середины реки не добрались.
        - Что бы вы без нас делали, - хмыкнула Еххи и взяла Айру за руки, - давай, сестра, сотворим настоящую магию!
        Я отчетливо видел, как длинные стрелы и болты полетели в нашу сторону, но буквально в метре от Юлика они просто застыли в воздухе, а затем осыпались на плот. О, отлично, увеличу боекомплект. Болтов много не бывает. Увидев такой фокус, Сагрин пришел в ярость, но больше выстрелов не последовало.
        - Фенрис! - крикнул он, - я тебя узнал! Я тебя из-под земли достану. И ваши имена дерьмовые я тоже запомнил. Увидимся, черти!
        
        Еххи направила в их сторону еще парочку огненных шаров, и разбойники отступили - попрятались за деревья.
        - Может быть, развернуться да накостылять им по-настоящему, а? - Степан мягко оттолкнул меня от веревки, одному ему было сподручнее.
        - Что ты имеешь в виду? - уточнил я, - их больше, и теперь они готовы к бою. У нас будут равные шансы, либо меньшие.
        - Он имеет в виду размотать их так, чтобы они снов не видели или провалялись в коме недельку, - предположила Еххи.
        - Типа того, - кивнул Степан, - а то что-то они какие-то дерзкие. Играют, думают, что им все можно?
        - Это будет палево, - сразу же воскликнул я, - нельзя тут вообще никого долбить вашими волшебными штучками. Как вы остановили стрелы?
        - А что такое стрела в этом мире?
        - Чистая энергия?
        - Вот именно, мы просто отобрали у них скорость, сразу у всех, - ответила Айра, - ничего сложного. Можно им было просто приказать исчезнуть, но это было бы затратнее, а ты бы остался без дополнительных болтов.
        - Вскоре я научу тебя ими управлять, - подмигнула мне Еххи, - но цена за такое знание будет высока. Одной исцарапанной спиной не отделаешься.
        - Я бы хотела с тобой поговорить по этому поводу, - повернулась к ней Алена, но Женя сделала невинное личико и всем своим видом ясно показала, что к подобному разговору она не готова. Тоже верно, не хватало им меня обсуждать при других мужиках. Очередной разлад и сплетни нам тут ни к чему. Хорошо, что Айра это понимает не хуже меня, поэтому она согласно кивнула.
        
        Мы без проблем пересекли реку, и Юлик повел нас тропами к следующей деревне.
        Увидели мы ее издалека, потому что над ней стояло огромное темное облако дыма, и в воздухе пахло гарью.
        - Опять сожгли - мы опоздали, - удрученно произнес наш вор, - единственное нормальное поселение, в котором есть торговец и таверна.
        - А почему так? - Айра захлопала глазками.
        - В Бруберге есть квест на эту деревню. Главным условием его выполнения является уничтожение поселка. Нужно сжечь все дома.
        - Но почему? - не унималась моя подруга.
        - Потому что все тлен и безысходность, - ответил я, - это же “дарк фэнтези”! Таковы правила жанра, тут обязательно конец света, мрак, всех убивают и насилуют. Великие драконы пожирают мир, а герои стараются выжить, а не победить зло. Причем и сами герои тоже могут оказаться черными ведьмами или темными паладинами.
        - Это в мой огород камешек? - нахмурилась Еххи.
        Теперь промолчал я.
        
        ДЕРЕВНЯ КРИФАНГИР
        СТАТУС - ДЕАКТИВИРОВАНА.
        ЭТО ДЕРЕВНЯ…
        
        Хм, недоделано описание, что ли?
        
        - Да, это мелкий баг. Когда приходишь и тут все целое, то текст выдается целиком, а вот когда ее сжигают, то вылезает этот косяк. К счастью, все ограничивается только этим, - улыбнулся Юлик, - такого количества недоделок, как в Ардении, тут нет. Игру делали основательно. Ладно, давайте двинем дальше. Там будет засада бандитов-спрайтов, но мы с ними договоримся.
        - Может быть, и их того? - Степан провел ладонью по горлу.
        - Не выйдет. Это не мертвецы и не крестьяне. Местные спрайты воинов весьма опасны. Они ничуть не уступают обычным игрокам, а зачастую превосходят их. Прописаны они отлично. Даже обычные разбойники отменно владеют мечом и стрелковым оружием.
        - Это потому, что Сантьяго умеет фехтовать и стрелять из арбалета и лука в реальности, - подтвердила его слова Еххи.
        - А откуда ты это знаешь? - спросил я.
        - Ну Сантьяго не всегда был нашим врагом. Это его последние лет десять так плющит. Раньше мы даже общались, пусть и нечасто. Он иногда звонил и давал некоторые подсказки. Это все в молодости, а потом его Наставники решили поменять курс, внушили ему, что он избранный, и все. Тут-то из него дерьмо и полезло.
        - Кто такие Наставники? - спросил я, когда мы уже покидали пепелище, на котором и разжиться-то было нечем.
        - О, у них много имен. Владыки, Властелины, Кукловоды, Наместники. Отчасти я тебе уже рассказывала про них. Никто не знает их настоящих фамилий или имен. На каждую страну выдают по одному такому уникуму. Если бы мы добрались до российского - это был бы эпичный удар по авторитету Серой ложи, но мы будем биться с его шестерками.
        - Он сказал, что с ними есть еще какой-то Гриня, - вспомнил я.
        - Да. Григорий. Это не его настоящее имя. Никогда не видела его, но наслышана, что это бывший киллер из Алматы. Жестокий охотник на ведьм.
        - Инквизитор? - удивился я.
        - Если бы. Инквизиция стояла на страже Церкви и закона, а Гриня служит не богам, а обыкновенным людям, считающих себя пупом земли. Ну ничего - мы и до них еще доберемся.
        
        Через полчаса унылой прогулки по дороге мы добрались до заставы разбойников. Это был серьезно укрепленный аванпост с большим бревном вместо ворот, и повсюду сновали бородатые мрачные спрайты, хорошо вооруженные и в доспехах.
        - Они же агрессивные! - воскликнул я.
        - Обычно да, но есть один волшебный вариант, - отозвался Юлик, - так как я часто прохожу по этой дороге, то мне пришлось разжиться белым флагом. Этот предмет одноразовый. Он понижает их уровень агрессивности до нуля, и с ними можно поговорить. Проверенный трюк.
        - Интересное решение.
        - А что у тебя еще есть? - нагло спросила Еххи, - может быть, достанешь свитки порталов, и мы сразу окажется в Серых пустошах, а? Мне уже надоело таскаться по этой грязи. А может быть, у тебя есть ручной карманный ковер-самолет на всю нашу ораву?
        - Нет, только большой белый рояль, я спрятал его вон в тех кустах.
        - Не огрызайся, сопляк!
        
        Юлик полез в свою котомку и достал свернутый в несколько раз белый флаг, водрузил его на первую валяющуюся рядом палку и гордо пошел вперед. Разбойники увидели нас и медленно двинулись наперерез. Ну и рожи. Одна другой шире и краснее. Их лидер вообще имени не имел. “Главарь шайки. 20 уровень”. Просто и лаконично. Сценаристам пять баллов! Это у меня сарказм такой.
        
        Здоровенный детина, в плечах чуть меньше нашего Степана, был вооружен башенным щитом и моргенштерном.
        - Давай сюда флаг и пять золотых, тогда мы вас пропустим.
        - А щит продашь? - внезапно спросил Степан, и главарь замер. Его глаза были широко открыты. Остальные разбойники и бровью не повели.
        - Ты что наделал? - удивился Юлик.
        - Ничего. Щит купить хотел. Хороший же! Мне такой пригодится. Танковать буду.
        - Ты его сломал, а вор говорил тут недоделок нет, - усмехнулся я, - вот почему Костя не делал мобов умными. Если обычного квестгивера сломать еще постараться надо, то с мобами явно какая-то ошибка. У него просто маленькая диалоговая база. Тупо не прописано поведение, да и кто с ним разговаривать будет, а? Игрок же видит - о, моб! Надо срочно его убить. Ты же не будешь с мертвецами разговаривать. Белый флаг действует на всех мобов?
        - Не знаю, не тестил. И эту фишку с разбойниками совершенно случайно открыли.
        - Интересная пасхалка. Знавал я одну игру на «Соньке», там тоже было нечто подобное. Давай, сунь ему флаг в руки и монетки, но пусть Степан заберет у него щит. Вряд ли это будет оценено как воровство. Или тут можно у мобов воровать?
        - Вообще-то нельзя.
        - Значит, мы будем первыми! - гордо хмыкнула Еххи.
        
        Степан аккуратно извлек щит из рук главаря и тут же примерил его. Отлично выглядит. Вор положил предметы на освободившуюся ладонь бандита, и тот ожил.
        - Так-то лучше. Можете проходить.
        Разбойники начали расходиться по своим местам.
        - А что, так с каждым спрайтом можно делать? - поинтересовался у меня Степан.
        - Наверное, нет. Этот разбойник ничем не отличается от волка или мертвеца по схеме игры, но в него зачем-то заложили такую функцию общения и недоработали. Не удивлюсь, что мы и дальше будем находить подобное. Это все излишки совместной работы, - предположил я.
        - Это как? - насупился Степан.
        - Ну вот Костя в Ардении все делал сам, и косяки в основном лезли, если он что-то забывал, а тут сразу три создателя. Один может попросить другого сделать разбойников, но не объяснить толком, как они должны работать на самом деле. В итоге другой креатор создаст их на свое усмотрение и вот вам результат. Чем больше голов завязано в разработке игры, тем сложнее следить за выполнением всех задач. Обычно для этого нанимают проект-менеджера, - объяснил я.
        
        - Вон уже Бруберг виднеется, - махнул рукой Юлик. Мы посмотрели в ту сторону, и да - за очередной горкой торчали острые шпили башен мрачного города. Когда мы подошли к нему ближе, то сразу обратили внимание на то, что он выполнен в готическом стиле и у него нет рва, а значит, его будет легко осадить тем же “Серебряным соколам”.
        - Город не кажется таким уж и большим, - недовольно заметила Еххи.
        - Это пригорок с главными воротами, потом сам город уходит круто вниз, и он здоровенный.
        - Посмотрим.
        На входе в город стояли разношерстно одетые игроки, которые мало отличались от обычных разбойников, только вот уровнем они были побольше. Тридцатники в основном.
        - О, новенькие, что ли? - к нам подошел некий Айкон, - я сегодня главный на воротах. Добро пожаловать в Бруб…Брумберберг! Какое гадостное название все-таки, не находите? Хрен выговоришь же. Давайте я быстро объясню вам правила, друзья.
        
        Он подбоченился. Было видно, что ему нравится быть эдаким наставником тупых нубов.
        - Клан, в котором я состою, носит название «Стальные псы», и мы является полноправными и единственными хозяевами этого города. Мы следим за порядком и страшно караем тех, кто нарушает наши правила, а они здесь простые! Пункт первый: на улицах и в тавернах никого не убивать, так как святилище Фрейи находится в темном квартале, а он часто подвергается атакам Теней Дрангиля. Женщин, даже таких красивых, как в вашей компании, не насиловать на улицах и в тавернах. За это положено три смерти подряд без права восстановления опыта. Заниматься сексом прилюдно и призывать к оргиям - карается немедленной смертью. За попытки проникнуть на территорию резиденции сэра Дмитриха мы убиваем без лишних вопросов.
        - Где этот Темный квартал находится? - уточнил я.
        - Как войдете в город и спуститесь, на первом же перекрестке дуйте налево до упора. Там сами все увидите, но опасайтесь Теней. Потом можете остановиться в таверне «Старый хряк», там вполне безопасно.
        - Спасибо, - поблагодарил я.
        - Одним «спасибо» не отделаешься. Вход по две золотых монеты с рыльца, даже с такого милого, - Айкон подмигнул Еххи, но та сделала страшное лицо, и стражник рассмеялся.
        - Всегда же было по одному, - недовольно сказал Юлик, - с чего бы нам платить в два раза больше? Это же разовая проходка!
        - Ну, можете и вовсе не платить, если эта зеленоволосая красотка быстренько отстрочит мне минет в сторожке.
        
        Женя тут же побагровела и ее рука сначала потянулась к минипосоху, но потом она резко передумала.
        - Хорошее предложение, - она очаровательно улыбнулась, - почему бы и нет? Что тут такого-то? Подойди ко мне, я тебя поцелую в виде аванса, а потом мы уединимся.
        Ох, нечисто дело. Первый шок от ее слов уже прошёл. Бедный Айкон. Он не знает, с кем связался.
        Стражник радостно подошел к ней, и ведьма обняла его. Ее глаза сверкнули изумрудным светом, и Айкон замер. Еххи тихо зашептала ему прямо в ухо, но мы-то всё слышали.
        - Ты сейчас же пропустишь нас за просто так, а потом пойдешь на центральную площадь и начнешь там прилюдно мастурбировать. Когда проснешься, то тебе не захочется целый месяц ни одной женщины. Только мужчину. Тебе понятно, мой сладенький?
        - Конечно, - ответил тот как одурманенный.
        - И ты не будешь помнить об этом разговоре.
        - Конечно. Проходите, - ведьма отпустила его.
        - Это весьма жестокое наказание, - заметил я, - джедай из тебя так себе.
        - Радуйся, что на тебя такие фокусы не действуют.
        - Они заплатили! Пропустите их! - заявил Айкон и стражники расступились. Вот мы и в Бруберге.
        
        Юлик вновь повел нас за собой. Город оказался в действительности большим и многоуровневым. Я сразу заметил несколько входов в канализацию и лестницы на крепостные стены, в свою очередь, соединяющиеся с крутой дорогой в гору, где виднелся отдельный особняк с красной черепицей. Наверное, там и живет сэр Дмитрих. На перекрестке мы свернули налево, как нам и советовал Айкон. Прошли мимо шумной таверны «Старый хряк» и через десять минут ходьбы оказались у очередного пропускного пункта. Там нас встретил всего лишь один охранник по имени Дарит. Он скучающе зевнул и предупредил нас об опасности в темном квартале. По его словам, там прятались игроки, которые ищут загадочные артефакты, остающиеся после появления Теней.
        - Ты знаешь об этом что-нибудь? - спросила Айра у Юлика.
        - Только слышал. Я не суюсь в одиночку в те места, куда нужно ходить группами.
        
        Едва мы оказались на узких улочках этого квартала, как свет вокруг нас начал гаснуть. Появились различные посторонние звуки. Где-то скрипели двери, редко, но очень громко хлопали ставни, а главное, появился тихий призрачный шепот.
        - Стоп! - Еххи подняла руку, и мы тут же замерли, - здесь что-то не так.
        
        Ого! Вот это круто. Если сама королева ковена насторожилась, значит, нам и подавно нужно быть внимательнее.
        - Я чувствую что-то знакомое. Все, кто может, попытайтесь переключиться на магическое зрение.
        - У меня не выйдет, - буркнул Степан.
        - Я тоже пока не до конца понимаю, как это делать, - поддержал Юлик.
        - Когда вы в последний раз это делали? - строго спросила Женя.
        - Не помню уже, - честно признался варвар, - мне оно не нужно как бы.
        - Всыпать бы тебе по волосатой заднице, но твоя хозяйка будет против, поэтому я просто донесу до нее свое недовольство потом. Вы обязаны тренироваться! Постоянно! Понимаете? Это очень важно. Сережа, шаг вперед!
        
        Что ей надо? Я бросил быстрый взгляд на Айру, но та лишь спокойно кивнула мне головой.
        - Ты только вечером им пользовался, так что не бойся, - сказала Женя и несильно стукнула меня по спине. У меня все помутнело перед глазами, и вновь призрачная сетка покрыла все вокруг. Черт! Все как в настоящей жизни. Один в один! Никаких отличий! Погодите-ка.
        - Как это может быть? - ошарашенно спросил я, - мы же во сне! В осознанном сне! Почему сетка есть и здесь? Неужели наша реальность - это тоже уровень сновидения, а?
        - Черт, он переволновался, кажется, - Юлик подхватил меня за локоть, - держись, а то тебя выбьет в обычный сон! Ты должен дойти до святилища. Понятно тебе?
        - Да, конечно, - я взял себя в руки.
        - Не думай о виртуальности миров, - тихо сказала мне Айра, - это просто так устроено наше восприятие. Оно не отличает реальность от сна, вот почему ты видишь сетку и здесь. Многие сновидцы попались на эту удочку и ошиблись…
        - Тише! - Женя настороженно подняла волшебную палочку, и перед ней возник яркий светлый шар. Почему не голубой, как обычно? Ведьма использует свою энергию напрямую?
        - Я слышу его, - шепнула Айра, - он следит за нами со стены дома справа, где разрушенные балкончики.
        
        Я тут же посмотрел туда и увидел здоровенного темного паука, который сидел абсолютно неподвижно. Лютый страх заставил мои волосы встать дыбом. Чудовище было размером с теленка. Оно был настолько темным и размытым, что скорее походило на нечеткую тень. Вокруг него слегка дрожал воздух. Ко мне вернулось мое обычное зрение, и паук исчез. На его месте было совершенно пусто.
        - Идите за мной, шаг в шаг, понятно вам? Тут повсюду его паутина. Сережа, ты ее не увидишь, она на уровень глубже заметна.
        - Да у меня уже кончилась эта магия, - ответил я.
        - О ком вы? - спросил Степан, явно пытаясь рассмотреть стену дома.
        - Теневой паук. Это явно союзник Сантьяго. Как же он низко пал, - Еххи покачала головой и сделала широкий шаг, - идите как можно тише. Эти пауки плохо слышат и почти не видят, как и их великие предки, но только тронь его паутину, и тебе конец. Они не знают жалости. Для них ты просто еда, как и для фазовых волков, Сережа.
        - Как ты поняла, что он тут сидит? - удивился я.
        - Я услышала, как звенит его паутина, натянутая прямо над нами. Ты не бывал в паучьих мирах?
        - Никогда, но встречал упоминания на форумах. Говорят, очень жуткое место.
        - Вот именно, и смертельно опасное. Я бывала там несколько раз, заносило совершенно случайно, и отчетливо слышала этот звук. Если бы не я, вы бы уже стали его пищей.
        - Он бы убил нас?
        - Да, и при этом высосал бы часть света. Нет, Сантьяго не дурак, чтобы таким образом окончательно убивать игроков. Скорее всего, он просто подкармливает своих союзников здесь. Возможно, что они передают ему часть полученной энергии.
        - А может быть, его стоит убить? - спросил я.
        - Нет. Он напрямую связан со своим союзником. Я могу убить его, тут даже не сомневайся, но тогда Сантьяго узнает об этом в то же мгновение. Ты хочешь встретиться с ним прямо сейчас?
        - Он сказал, что будет ждать нас в тюрьме и не нападет на старте игры.
        - Я бы не стала ему доверять. Вчера он сказал так, завтра подумал иначе, послезавтра сделал уже совершенно другое.
        - Я все равно ни хрена не вижу, - Степан грузно ступал в конце нашего отряда, - это не спрайт, что ли?
        - Это тварь из нижнего уровня, настолько далекого, что мало кто из сновидцев доходит до него. Сантьяго просто пригласил его сюда. Разве Хома не водила тебя по нижним уровням? Не показывала тех, кого стоит бояться в своих снах и кошмарах?
        - Ну было пару раз. Какие-то мужики в капюшонах и осьминоги.
        - Это все, что нужно знать про то, как белые ведьмы обучают своих фамильяров, - ехидно усмехнулась Женя. Айра поняла, в чей огород этот камень, но промолчала.
        - А разве баба Варя была черной? - возразил Юлик, - не помню, чтобы у твоего отца были проблемы с обучением.
        - Он учился всему сам! Моя мать только мешалась ему под ногами.
        - Но это неправда, - смущенно сказал Степан, - Хома говорила…
        - Ты что, жил с моими родителями? Я их дочь, и я своими глазами видела, как они выясняли отношения по утрам, а если бы ты знал, как она ревновала его к Ксане, то вообще бы молчал в тряпочку! Почему, ты думаешь, она так долго жила без фамильяра? Да потому что мой папочка трахал ее, нарушая прямой приказ Королевы! Поэтому заткнись, пожалуйста, если не хочешь узнать чего-нибудь эдакого и про свою хозяйку!
        Степан тяжело вздохнул и до самого святилища не сказал ни слова.
        
        Глава 9 Первый удар
        Когда я проснулся, то обнаружил, что Еххи нет дома. Куда она могла подеваться в такую рань? Блин, это опять сон! Даже не ложное пробуждение. Обстановка в комнате сменилась, да и вообще я же засыпал в спальне, а проснулся в зале на диване, и появились совсем другие стулья. Вот я и поймал сон за хвост. В дверь настойчиво позвонили, и я тут же подошел к ней. Глазок не встроили, потому что рядом висел видеофон, по которому я, конечно же, никого не увидел. Сон же!
        
        Звонок продолжал звенеть, нужно открыть дверь. С той стороны находился кто-то важный для меня и не опасный. Я просто чувствовал это и знал. Тем не менее я осторожно открыл несколько замков, но оставил дверь на цепочке. Выглянул. На пороге стояла Алена. Она была одета в свой лазурный сновидческий плащ с капюшоном. Девушка была сильно взволнована.
        - Открой дверь, Сережа, ты спишь! - воскликнула она. Хм. Точно не спрайт. Они никогда не говорят таких вещей.
        - Хорошо, - я снял цепочку с двери, и ведьма схватила меня за руку. С нечеловеческой силой она дернула меня к себе, и я тут же оказался в совершенно другом месте. Мрачный каменный коридор с еле чадящими масляными лампами. Повсюду царит полумрак, и слышно далекое мужское пение.
        - Это какой-то замок? Или катакомбы? - не понял я.
        - Это сон нашей клиентки, Сережа, - пояснила Алена, - возникли определенные трудности.
        - Ты же говорила, что все хорошо. Или мне показалось? - с подозрением спросил я. Это могла быть и не Алена, а, например, принявшая ее облик Еххи, или кто похуже!
        - Нам тоже так казалось. Дневной сеанс прошел замечательно, но мы с Литой решили проверить, как у нее пойдут дела ночью, и тут возникли осложнения, - Айра тяжело вздохнула, - у дамы проблемы с психикой, плюс это усугубляется положением ее точки сборки.
        - Интересно, - заметил я, - что ты хочешь этим сказать, а? Что все психи, которые видят то, чего нет на самом деле - они просто не могут вернуть свою точку сборки в исходное состояние?
        - Вот именно. Просто представь, что ты пережил некое потрясение в своей жизни, которое привело к обмороку или выходу из тела. Это происшествие смещает твою сборку в сторону, и все. Теперь ты живешь в искаженном мире.
        - Жесть какая. Ты сейчас серьезно? - спросил я.
        - Ага. Нам нужно помочь Лите вытащить Наталью Николаевну.
        - А во что она вляпалась-то? - не понял я. Мы шли по коридору, и мужское пение нарастало.
        - Она получила большое наследство от своего отца, но у нее не ладилось с личной жизнью. Как и многие, она решила, что все в этой жизни можно купить. В итоге она начала скакать по молоденьким мальчикам.
        - Сколько ей лет? - удивился я.
        - Вроде бы около пятидесяти. Она буквально зациклилась на сексе, которого у нее прежде почти не было, понимаешь?
        - О, как все жестко. Поехала старушка?
        - Ну ее похоть в итоге привела к тому, что она привлекла к себе инфернала. Инкуба.
        - А, понял. Это как суккубы, только мужики. Тоже питаются силой, только женской, да?
        - Вот именно. Переусердствовала. Теперь каждую ночь у нее иссушающее сексуальное приключение.
        - Круто, даже не знаю, завидовать или сочувствовать, - усмехнулся я.
        - Сережа, - Алена посмотрела с укором, - в этой истории нет ничего смешного. Обычная несчастная женщина, пошедшая по пути собственных желаний и ошибок.
        - К врачам она уже обращалась?
        - Конечно. Прописали успокаивающее и какие-то таблетки, чтобы снизить либидо, но это, понятное дело, не помогает. Наталью отправят в дурдом, если мы ей не поможем.
        - Отличный расклад. Вот, значит, как вы работаете. А как же все-таки получилось, что днем вы подумали об удачности своей терапии?
        - Инкуб завладел ее мыслями, даже не телом! В итоге при обычном разговоре и проверке она обманывала нас.
        - Понятно. Я должен его иссушить?
        - Не обязательно, Сережа. Можешь просто его напугать. Ты единственный, кто сможет это сделать. Мы женщины и не способны устоять перед его красотой. Вот почему я не позвала Еххи. Он бы просто очаровал нас всех, как Наталью и Литу, и все - вместо помощи получилась бы банальная оргия.
        - Звучит интересно, - пошутил я и получил легкий тычок под ребра, - слушай, а на гомиков его магия тоже распространяется?
        - Само собой. А что, ты бисексуален? - Алена выпучила глаза.
        - Нет, что ты, просто так поинтересовался. Я, считай, инферналов никогда прежде не видел.
        
        Коридор начал сужаться, а потом закончился слегка приоткрытой дверью, источник чудесного пения был сразу за ней. У кого это такой прекрасный голосок? Алена даже заходить не стала, а я решил зайти громко и с шумом. Мощным пинком я распахнул дверь и ворвался внутрь. Ух ты! А тут милота. У меня аж глаза заслезились от великолепия. Я оказался в просторной спальне. Аромат благовоний сразу же ударил мне в нос, и я чихнул. Отличный сон. Даже обоняние здесь совершенно реалистичное. Большая кровать с балдахином, на которой возлежат Лита и еще неизвестная мне тетка, лет за сорок. Полностью голые. А белая ведьма ничего так на самом деле. Жаль, я раньше этого не замечал. Носит постоянно какие-то мешки на себе. Рядом с ними лежал мужчина ослепительной красоты в одних стрингах. Мне, на самом деле, тяжело судить о мужской красоте, но именно такие украшают обложки женских романов. Обмазанный маслом, блестящий и упругий торс, будто он только что с подиума бодибилдеров сошел. Лицо вполне типичное для таких красавчиков. Чем-то на Бекхэма смахивает. А какой голос! Он ласково и нежно поглаживал Литу по волосам, и его
жертва прильнула к нему, как к родному. Чудесный сон. Будь я бабой, не захотел бы и просыпаться. Когда инкуб увидел меня, то сразу же перестал петь.
        
        - Сергей? - удивилась Лита, - что ты тут делаешь? Не видишь, я занята!
        - Вижу. Отличное занятие. Вот, значит, как ты своим клиенткам помогаешь. Берешь огонь на себя? - я рассмеялся и выпустил волчьи когти. Демон соблазна все понял. Он бесцеремонно оттолкнул от себя женщин, спрыгнул с кровати и направился ко мне. Здоровенный, гад. Мощный. Но ведь это сон. Причем не мой и даже не его. Так что мы тут на равных правах. Интересно. Я никогда не встречал инферналов и уж тем более не сражался с ними. Если его просто вежливо попросить уйти, он же меня не послушается, да? Что-то мне подсказывает, что так и произойдет. Наверное, все дело в его кривой ухмылке, полной превосходства. С такой рожей точно не будут вести переговоры. В руке инкуба возник огненный хлыст, ну прямо как у Балрога. Ага. Жаль, что места в этой комнате немного. Придется скакать по кровати и по голым бабам.
        
        - Обычный человеческий мужчина не может причинить мне вреда, - пафосно заявил инкуб и занес руку с плетью для удара, - лучше покинь этот сон раз и навсегда.
        - Верю, но я, как бы это помягче выразиться, не всегда человек, так что сваливать придется тебе, - я тут же стал волком, и демон сделал шаг назад. Он явно не ожидал такого поворота событий. Я выпустил свои длинные костяные щупальца с острыми крючьями, и инкуб покосился на свой хлыст. Продолжим? Ага, да он уже пятится.
        - Что ты такое? - спросил он, - ты не один из нас. Симбионт! Но с кем?
        - Какая разница? - прорычал я и раскрыл пасть, обнажая ряд длинных острых зубов.
        Огненный хлыст устремился в мою сторону, но я ускорился и мгновенно вцепился в ногу этого красавчика. Он заревел как раненый лось. Теперь его голос уже не был настолько прекрасным. Это отрезвило голых женщин на кровати, и они с визгом бросились по углам.
        
        Инкуб не был воином. Это я понял сразу. Уверен, что другой инфернал накостылял бы мне от души, но этот только петь песни умеет, сказочки рассказывать да потрахивать своих жертв, вытягивая из них необходимый ему свет. С подобными мне он не встречался, что и не удивительно. Застрял в своем Лимбе, небось не гуляет по другим уровням и не знает ничего о фазовых волках.
        
        - Пусти, псина поганая! - орал инкуб, пытаясь лупить меня кулаками по морде, но щупальца уже опутали его плечи и острые крючья вцепились в его кожу. Она затрещала и начала облазить в месте ран, обнажая нечто красное и покрытое роговыми наростами. Ну конечно, это просто оболочка! Под ней скрывается совсем другая личина.
        
        Мне очень захотелось поглядеть, каков же он на самом деле, но для этого его пришлось бы мучительно разрывать на кусочки, а садистом я никогда не был.
        - Отпусти его, Сергей, - попросил меня голос Алены, появившейся сзади, - надеюсь, что он понял свою ошибку, и если придет к этой женщине еще раз, мы иссушим его окончательно.
        Я мотнул головой, разжал челюсти и ослабил хватку щупалец. Инкуб отлетел в сторону. Он не сказал ни слова. Просто зло что-то прошипел и растворился, словно призрак. Я внимательно осмотрел комнату и заметил трясущуюся от страха Литу. Она боялась меня! Ладно, пора заканчивать этот маскарад. Я вернулся в свою человеческую форму, и Алена обняла меня сзади.
        - Спасибо за помощь, Сережа. А теперь тебе пора вернуться в свой сон. Не переживай, я скоро приду и поговорю с Женей по душам.
        
        В итоге утро началось не с кофе, а с появления на пороге явно недовольной Айры. Она молча кивнула Жене, а затем схватила меня за руку и потащила в нашу комнату.
        - Снимай футболку, Сережа.
        - Уверена? - спросил я немного смущаясь.
        - Более чем. О боги. Что она с тобой сделала? Это следы от кнута?
        - Обычные ногти.
        - Еххи! - громко закричала Алена. Я первый раз видел ее в таком состоянии. Прекрасное лицо девушки побагровело, в уголках глаз появились редкие для нее слезинки.
        - Что-то случилось, сестра? - на пороге возникла Женя в любимом полупрозрачном халатике. Она сразу все поняла, но снова сделала невинное личико.
        - Ты знаешь правила и законы нашего общества, - дрожащим голосом начала Алена, - ни одна ведьма не имеет права избивать, причинять вред, отбивать и насиловать чужого фамильяра без разрешения его хозяйки! Я не давала тебе своего разрешения на это!
        - Не поняла, - Еххи села на мягкое кресло, - я что-то сделала? Поясни-ка.
        Потрясающая выдержка. Только настолько наглые ведьмы и могут быть королевами, наверное.
        - Я обвиняю тебя в нарушении одного из наших законов, - Алена пристально смотрела на Женю, - ты изнасиловала его!
        
        Еххи наигранно закатила глазки и прикрыла лицо рукой.
        - Я донесу это до всех сестер на следующем же шабаше! Это серьезно! Они…Они…Они устроят тебе импичмент!
        - Долго это слово вспоминала? Обвинила? Довольна? - Еххи явно забавлялась, - тогда позволь в свою защиту сказать то, что никакого изнасилования с моей стороны не было! Это твой похотливый фамильяр набросился на меня, как дикое животное. И это неудивительно. Ты же не удовлетворяешь низменные потребности его скафандра. Ага, по глазам вижу. Что? Не веришь? Тебе нужны доказательства? Вот, пожалуйста, - Еххи откинула копну зеленых волос и показала синяки от моих пальцев на своей шее, - у меня очень нежная и чувствительная кожа. Малейшее касание оставляет на ней раздражение. Мало?
        Еххи демонстративно распахнула халат и обнажила свою грудь.
        - Обрати внимание на мои соски - вокруг них следы его зубов, я могу и задницу показать, если хочешь…
        - Обойдусь! - воскликнула Айра.
        - Так что кто кого изнасиловал еще. Я просто хотела утешить его, погладить по-дружески. Случайно коснулась его промежности, а он и завелся. Кому на шабаше поверят больше? Своей королеве или девчонке из Новосибирска, которая своего фамильяра не то что приструнить не может, но даже трахнуть.
        - Достаточно. Я больше не хочу тебя слышать. Ты просто похотливая… - Айра явно пыталась подобрать какое-то слово, но не могла.
        - Закончила? - Еххи встала с кресла и запахнула халат, - я умею ставить людей на место, и ты не исключение из правил, запомни это. Несмотря на то, что мы все в одной команде и делаем общее дело, я не рекомендую тебе закусываться на меня из-за подобной мелочи. Ты же, по уговору, должна вступить в наш ковен. Я бы не хотела, чтобы ты оказалась на самом его дне рядом с Литой и Гердой. А пока вы тут продолжите выяснять отношения, я схожу попью кофе.
        
        Русалка вышла из комнаты и громко хлопнула дверью.
        - И ты поверила ей? - осторожно спросил я.
        - Нет, конечно. Что было на самом деле, Сережа? - Айра нервно сжала кулачки.
        - Она помогала мне увидеть мир волшебным взглядом с помощью какого-то психоделика, а потом начала ко мне приставать и призналась, что добавила в него возбудитель.
        - Жуть какая. У нее просто давно секса не было, впрочем, как и у тебя. Неудивительно, что вы набросились друг на друга как примитивные животные.
        - Ты осуждаешь меня?
        - Отчасти. Ты должен был сопротивляться. Должен был прояснить свой разум, а не отдаться власти психоделика.
        - Прости, я не смог, - я вяло пожал плечами.
        - Ты хоть понял что-нибудь из того, что увидел во время этого трипа и ночного эксперимента? - спросила настойчиво девушка.
        - Я видел сетку, а потом чистые нити света, проходящие сквозь все и являющиеся основой мира. Во сне было так же.
        - Да, это хороший результат для первого раза. Сможешь повторить самостоятельно, без очередного секса с Женей?
        - Вряд ли.
        - Я так и думала. Будь осторожнее с Еххи, пожалуйста. Она сказала, чему будет учить тебя дальше?
        - Обещала сломать мой сон и показать какую-то настройку.
        - Ясно. Она хочет научить тебя именно хакерским методам, с помощью которых сама взламывает как сны, так и реальность. Будь внимателен.
        
        Я попытался обнять Алену, но она мягко вывернулась.
        - Не стоит, Сережа. Я так не могу и не хочу.
        - Я думал, что ты будешь учить меня, - мягко сказал я.
        - Нет, это уже не имеет смысла. Ты сам все слышал от Жени этой ночью. Я не смогу научить тебя тому, что умеет она. Это бессмысленно, Сергей! Что я могу тебе дать? Хождение по чужим снам - это базовый уровень, доступный каждому из нас. Уверена, что даже Степан умеет это делать. Магическое зрение? Я ему несколько лет училась сама, а тебя за час выбили и все показали. Иссушать людей в реальности? Становиться невидимым? Искать других людей по фотографии? Я не умею этого! Пойми! Мы с тобой разные. Извини, но я больше не хочу говорить на эту тему.
        
        Обиделась, наверное. Я не большой знаток женской психологии, но лучше всего оставить ее пока одну. Она явно не в себе.
        - Уже жалеешь, что прилетела сюда со мной?
        - Нет, конечно. Я сама решилась на этот шаг. Поздно жалеть. Я сказала, что помогу тебе, а значит, так и будет. А вот когда все это закончится, я еще подумаю, оставаться ли мне тут.
        - Но есть вариант, что Еххи просто не доживет до финала, с таким-то характером.
        - Не говори так. Такие, как она, еще всех нас переживут и будут через Мост провожать, и ручкой махать, желать счастливого пути. Нельзя хотеть ее смерти, иначе мы будем ничуть не лучше наших врагов.
        
        Я оставил ее одну и пошел в зал. Сел на диван и включил свой ноутбук. Так, нужно пообщаться с Ингой, тьфу ты, Оксаной. Созваниваться не буду, просто пообщаюсь сообщениями, как у нее там дела, тем более что она онлайн.
        
        Оксана рассказала, что у нее все очень хорошо. Она сняла с моей карточки все деньги и уничтожила ее, а затем купила другую симку без паспорта. Да, а я не успел. Молодец. Теперь я вообще вышел из-под возможного удара. Девчонка пока никуда не устроилась, но уже ходит по собеседованиям. Она сменила прическу, сделала пирсинг. Скинула мне фоточку, и я прифигел. От невзрачной серой мышки не осталось и следа. Удивительные перемены. Умеют же женщины так преображаться. Я бы точно ее не узнал. Осторожно уточнил, как там дела в Ардении, и она сказала, что все хорошо, правда, Ира стала странной и немногословной. Меня как током ударило. Я чуть дар речи не потерял. Что это значит вообще? В голову полезли самые мрачные мысли, и я решил побыстрее закончить наш с Оксаной разговор. Рука сама потянулась к телефону, и уже через минуту я тревожно рассказывал Валентину Сельяновичу о том, что Ирина существует в Ардении. Однако на него это не произвело никакого впечатления.
        
        - Ох, Сергей Викторович, простите меня, немолод я, банально забыл и не рассказал вам сразу об этом, - ответил он, - мне пришлось самому войти в Ардению и активировать резервную систему создания спрайтов, которую Константин сделал еще год назад.
        - Ого. Он что, создал спрайты себя и Ирины? - сразу же догадался я.
        - Да. Они, конечно, далеки от совершенства, но явно лучше, чем ваш.
        - Чего? Я там тоже есть, что ли?
        - Да, но вы немного туповатым получились, поэтому обычно работаете на периферии, чтобы не попадаться на глаза своим друзьям и в особенности Лане.
        - Спасибо, - буркнул я, - значит, Костя переиграл наших врагов.
        - Кстати, о них. Вы продвинулись в своих поисках?
        - Да, причем весьма серьезно, - приврал я, - уверен, что мы успеем, и все будет хорошо. Пока можете не волноваться. Если что-то изменится, я обязательно поставлю вас в известность.
        - Хорошо. Сами понимаете, ситуация не требует никаких отлагательств. Вам не нужны еще средства или другие ресурсы?
        - Пока нет, спасибо, - мы поговорили еще пару минут о самой Ардении, и я с ним распрощался. А Костя все-таки молодец. Хитро он задумал.
        
        Видимо, еще на старте понимал, к чему это все может привести. Я его недооценивал. Снимаю шляпу, хотя ее у меня нет. Ладно, можно немного расслабиться и обдумать, что делать дальше. Город Бруберг, значит. Как спереть лошадей у “Стальных псов”?
        
        - Полундра! - раздался дикий, на всю квартиру, вопль Жени. Она пулей выскочила из кухни, сбросила с себя халат прямо на бегу и голышом помчалась к себе в комнату.
        - Бегом одевайтесь, берите оружие! - кричала она из спальни.
        - Что? - я ничего не понял.
        - Мы срочно выезжаем. Лара послала сигнал бедствия!
        - Ё-моё! - я подорвался и кинулся бегом к нам в комнату. Айра уже была наготове. Ей даже раздеваться не пришлось. Впопыхах я нацепил свои старые шмотки, сунул пистолет в карман. Что вообще происходит? Телефон Еххи уже разрывался от звонков. Мы как безумные выскочили во двор и запрыгнули в «БМВ». Женя уже звонила кому-то.
        - Вадим! Это ты? У нас ЧП. Да, ты тоже получил сигнал? Срочно хватай Весту и езжайте на сигнал бедствия. Да, он движется. Надеюсь, что она еще жива.
        - Что происходит? - спросил я, - у Ларисы неприятности?
        
        Женя сидела в спортивном костюме “Адидас”, и я увидел под ее ветровкой кобуры с теми самыми «Береттами».
        - Не просто неприятности, а смертельная угроза. У каждой из московских ведьм старшего ковена есть свой собственный амулет, который мы применяем только в самом крайнем случае.
        - Волшебный? - воскликнул я, выворачивая руль и выводя машину из двора.
        - Конечно! Достаточно нажать на камень в этом колечке, - Еххи выставила мизинец, демонстрируя мне массивный перстень с большим красным рубином, который я почему-то раньше не замечал, - и он отправит сигнал бедствия всем ведьмам на мобильный телефон.
        - Ты серьезно сейчас?
        - Конечно! В него встроен маячок, - Еххи вставила свой айфон в держатель на приборку машины, - настоящая магия!
        - До цели двадцать километров, и она постоянно движется, - констатировал я, - куда ее везут? За город?
        - Хуже. Ее везут на Волковское кладбище. Это четко спланированное нападение. Узнаю почерк Сантьяго, - в ухе Еххи вспыхнула голубым огоньком гарнитура, - да, Вадим. Ты далеко? Проклятье! Мы тоже не рядом.
        - Почему именно Лара? - спросила Айра, - а не Лита или Герда?
        - Они стараются не трогать белых, так как те не представляют для них особой угрозы и свалят при первой же возможности, поджав хвостики.
        - А кто такой Вадим? - поинтересовался я.
        - Наш истребитель-перехватчик. Фамильяр Весты. Они отрекшиеся. Оба.
        - Да уж, - Айра тяжело вздохнула, - но сейчас тебе нужна их помощь?
        - Они все равно остались внутри ковена, просто перестали посещать шабаши, отошли от основных дел и поддерживают отношения только со мной.
        - Почему?
        - Потому что мы с Вестой были знакомы очень давно и дружили. Она приняла решение уйти из ковена, когда убили ее подругу Асану. Ковен потребовал передать Вадима Ксане, но Веста отказалась. Это вызвало волну недовольства. Они нарушили наши законы, и их бы жестоко наказали, но я встала на ее сторону и уговорила мать отпустить их обоих, не исключая из ковена.
        - Вадим - воин? - уточнил я.
        - Не лучше тебя, если ты про миры снов, но здесь он настоящий профи. Бывший офицер ГРУ, участвовал во многих операциях на Кавказе. Веста с ним познакомилась совершенно случайно, а дальше у них завертелось. Любовь, прямо как в сказках. Он и не заметил, как стал ее фамильяром. Вот почему она не захотела его отдавать, и я ее прекрасно понимаю. Я так думаю, ты, Айра, с Сережей тоже так хотела, да?
        
        Алена тактично промолчала.
        - Даже жаль, что у вас ничего не получится, ведь я люблю Сережу больше, - твердым голосом заявила Еххи, и я чуть руль не выпустил из рук, услышав эти слова.
        - Ахаха, - русалка залилась смехом, - за дорогой следи, дурачок. Я пошутила же! Может быть. Быстрее гони! Срать на правила и камеры.
        Она снова стала серьезной.
        - Не успеем. Серые работают профессионально. Все, точка достигла кладбища. Черт.
        - Почему ее везут именно туда? - не понял я.
        - Потом узнаешь, а когда узнаешь, то все равно не поверишь, ты же у нас прагматик! Нам ехать еще полчаса туда. Дерьмово, - Еххи сокрушенно покачала головой, - Вадим, ты где? Понятно. Захвати тогда черный мешок, пожалуйста, при выходе из машины. Ага, хорошо. До встречи.
        - Что ты несешь? - воскликнул я, - ты уже похоронила Лару? Так просто?
        - Она, скорее всего, уже мертва, и ее нужно, не привлекая лишнего внимания, вывезти с кладбища.
        - Ты так спокойно говоришь об этом, - удивился я.
        - Заткнись, черт тебя дери! - Еххи не выдержала, - а что я, по-твоему, истерить должна в этой ситуации? Хватать тебя за руки, плакать и орать? Если ты думаешь, что мне насрать на ее смерть, то сильно ошибаешься, но это война, Сергей! Серая ложа нанесла первый удар. Сейчас нельзя паниковать. Я королева, а это что-то да значит в нашем ковене! Если все будут истерить и метаться, я единственная, кто должна навести порядок железной рукой. Вот почему выбрали меня, а не Хому или Ксану! Так что одной рукой держи себя за яйца, а второй веди машину. Понял?
        - Хорошо, - мрачно ответил я.
        - Айра, ты умеешь гипнотизировать? - спросила Женя.
        - Да.
        - Тогда на въезде мы тебя высадим. Поговори со сторожами. Проверь камеры. Я хочу знать номера машин, которые заезжали на кладбище за последний час. Веста займется тем же. Все, маячок так и стоит без движения. Думаю, что Лары с нами больше нет. У меня не было с ней духовной связи, поэтому не могу ее почувствовать.
        
        Мы подъехали к кладбищу с Вадимом одновременно. Он и его супруга были на черном «Порше Кайене». Вадим оказался высоким, плечистым блондином в кожаной военной куртке. Высокие берцы, тактические штаны с обилием карманов. Коротко стриженный с яркими серыми глазами. На щеке красовался глубокий шрам, на подбородке след от ожога . Его пожатие было быстрым и крепким. Веста же оказалась хрупкой блондинкой, немного похожей на Алену, только зеленоглазой. На плече у нее висела большая спортивная сумка.
        
        - Айра и Веста пусть остаются здесь. Следите за машинами. Если враги еще на кладбище, то мы перехватим их. Проверьте сторожку. Не геройствуйте. Вадим пойдет с нами.
        - Принято, - коротко ответил тот и запрыгнул в “БМВ”.
        
        Мы проехали на территорию кладбища и направились к маячку.
        - Это, скорее всего, какой-нибудь склеп, - предположила Еххи, - повторяется история с Асаной. Все было почти так же.
        - Только тогда мы не успели от слова совсем, - подтвердил Вадим.
        - Это было решение моей матери. Она просто пожертвовала Настей. Это вполне в ее духе. Лишь бы не было войны. Она помнила все беды второй мировой, поэтому не хотела никаких ужасов и тряслась от одного этого слова. Как мой отец только терпел её?
        - Не вспоминай, - попросил Вадим, - вон тот склеп! Смотри, там двое человек и тачка.
        
        Он моментально вынул здоровенный пистолет неизвестной мне марки и выскочил из машины. Конечно, нас увидели, но слишком поздно. Двое мужчин тут же ринулись к машине, но Вадим уже открыл огонь. На удивление, он стрелял почти бесшумно. Встроенный глушитель, что ли? Один из мужчин тут же грохнулся на землю рядом с тачкой, но второй побежал совсем в другую сторону
        
        - Догони и убей его! - приказала Еххи, и наш истребитель ринулся за ним. Сразу видно боевую подготовку. Однако стрелять он не спешил, так как расстояние было достаточно большим - видимо, боялся промахнуться.
        
        Мы с Еххи выпрыгнули из машины и побежали к склепу. Его железные двери были приоткрыты. Ведьма забежала первой и тут же поплатилась за это. Сильный удар ногой попал ей прямо в бок, и Женя, отлетев в сторону, ударилась головой о стену. Хромированная «беретта» вылетела из ее рук и с лязгом отскочила от мраморного пола склепа. Так как я бежал позади, то как раз встретился с нападавшим. Вернее, налетел и толкнул этого мужика в спину. Он явно не ожидал, что нас будет двое, но тем не менее сумел удержаться на ногах. Его кулак стремительно впечатался мне в левую скулу, и я сам чуть не упал. Отличный удар, который едва не выбил меня из равновесия.
        
        - Стреляй, Сергей! - крикнула Еххи, пытаясь достать второй пистолет, но с кобурой было явно что-то не так.
        
        Я никогда не стрелял в живых людей. Ни из травматического пистолета, ни из боевого. Я часто представлял себе разные схожие ситуации, так как знал, что рано или поздно мне придется это сделать. Даже дурачился перед зеркалом, делал страшные лица, но теперь я был в легком ужасе. Вот враг, убийца, а вот ты. И что? Да, он убьет тебя без сожаления, как убил только что Лару, как убил множество других людей в своей жизни, а ты? Сумеешь ли? Для многих людей это определенная черта. Тварь ты дрожащая или кто? Эти мысли пролетели в голове за одно мгновение, я вскинул пистолет и нажал на спусковой крючок. «Глок» громыхнул, но противник был готов к этому, в тот же момент он сделал неуловимое движение и полоснул меня по руке ножом, который я заметил только сейчас. Резкая боль обожгла кисть, я отдернул пистолет, и пуля попала мужчине в плечо. Он даже не шевельнулся. Это все происходило в считанные секунды, но мне они казались вечностью. Будто кто-то поставил всю окружающую нас реальность на замедленное воспроизведение. Я столкнулся взглядом со своим врагом и удивился узкому разрезу глаз. “Неужели японец?” - успел
подумать я перед тем, как он вонзил мне нож еще раз в плечо и выбил коленкой пистолет из окровавленной руки. Враг бы продолжил колоть меня и дальше, лезвие боевого ножа уже стремительно приближалось к моему горлу, но выстрелы из «беретты» остановил его. Три пули попали нашему противнику в спину, и он рухнул на колени. Я тут же отпрыгнул назад, и вовремя - мужик сделал широкий взмах ножом, в надежде достать мои ноги, но у него ничего не получилось. Я сильно пнул его в грудь, и он упал на спину. Под упавшим телом тут же стало растекаться кровавое пятно.
        
        - Достала! Я достала тебя! Наконец-то! - Еххи тяжело поднялась. Ее волосы были спутаны, и кровь текла по искаженному яростью лицу. Видимо, она все-таки разбила себе голову при падении.
        Я схватился за плечо. Крутой чувак. Он порезал меня.
        - Чего молчишь, ублюдок? - Еххи встала напротив поверженного врага и направила на него пистолет.
        - Он еще жив после таких-то ранений? - удивился я.
        - Да, но жизнь уже покидает его тело. Я, наверное, прострелила ему легкое и еще черт знает что. Не сильно разбираюсь в медицине. Знакомься, Сергей. Это Григорий. В прошлый раз он ушел от нас, но нельзя же бегать вечно. Ты сильно ранен? - ведьма заметила кровь на моей руке.
        - Думаю, что да, но вряд ли смертельно, - боль уже стихала, но кровь шла сильно.
        - Какой же я мудак, - произнес позади нас Вадим, - мне даже в голову не пришло, что тут мог быть еще один человек.
        - Ты выполнял мой приказ. Что со вторым?
        - Убит и валяется рядом со своим другом возле машины. Прости меня, Женя.
        - Все хорошо. Перевяжи Сергея и вызови сюда Весту и Айру. Нам нужно закончить начатое.
        - Амина, - шептал Григорий, - ты здесь. Ты видишь? Не уходи. Мы встретимся там, в нашем мире.
        
        Слова давались ему тяжело, изо рта текла струйка крови, но он явно с кем-то говорил в этот момент. Я подозрительно огляделся, но никого рядом больше не было.
        - Они придут за нами и туда, Амина. Мы будем готовы. Мы встретим их.
        - С кем он разговаривает? - спросил я. Еххи вдруг широко раскрыла глаза, ее зрачки увеличились, и она внимательно осмотрелась. Тут же вскинула руку с пистолетом, но также быстро и опустила её.
        - Ушла, сука такая. Испугалась.
        - Кто это был? - спросил я. Григорий молчал. Он уже умирал.
        - Без понятия. Его подружка, наверное.
        
        Вадим усадил меня на скамейку внутри склепа, помог снять куртку и внимательно осмотрел мои раны.
        - Тебе сильно повезло, - заметил он.
        - Нам всем повезло только потому, что я взяла два пистолета, а не один, как обычно, - сказала Еххи и была чертовски права, - ты теряешь хватку, Вадим, но радуйся, что все обошлось. Свидетелей не останется. А с тобой пора кончать, старый друг.
        
        Ведьма наступила на шею Григория, и тот захрипел.
        - Будь ты обычной пешкой, я бы тебя отпустила, чтобы ты лично рассказал Сантьяго о том, что здесь произошло, но ты очень опасный противник. Таких нельзя оставлять в живых.
        Вадим разорвал мою футболку и сделал простые перевязки, чтобы остановить кровь.
        - Держи рукой рану на плече, а на кисти так, царапина, - горько улыбнулся он и подошел к телу Ларисы, лежащему в дальнем углу склепа.
        - Что с ней? - тихо спросил я.
        - Мертва, конечно. Он перерезал ей горло и собирался вырезать глаза, судя по всему, но не успел. Мы опоздали.
        
        Григорий перестал хрипеть, и его глаза закатились.
        - Он китаец? - спросил я.
        - Нет, казах, - ведьма убрала ногу с шеи и тут же выстрелила ему прямо в лоб.
        - Контрольный - это правильно, - заметил Вадим, - без него в таких делах никуда. Я соболезную, Женя.
        - Ничего. Все нормально, - холодно ответила она, села рядом и положила мне голову на здоровое плечо.
        
        На пороге склепа появились другие ведьмы, и Айра ахнула. Веста тут же сбросила с плеча сумку и стала доставать большие черные мешки и аптечку. Теперь меня начали перевязывать уже по уму, используя медикаменты. Все молчали и печально наблюдали, как Вадим стаскивает тела в склеп и пакует их в мешки.
        - Как знал, - приговаривал он, - с запасом взял.
        У Еххи внезапно зазвонил телефон, и она взяла его в руку. Посмотрела и криво усмехнулась.
        - Долго жить будет.
        - Кто это? - нахмурился Вадим.
        - Сантьяго, конечно же, - зло ответила Женя, - давайте послушаем его пафосные речи вместе.
        
        Она включила громкую связь, и мы все услышали его строгий голос.
        - Госпожа Еххи, мне искренне жаль вашу сестру, однако вы должны знать, что я не отдавал этого приказа. Григорий находится вне моей юрисдикции, и я не могу ему приказывать. Это был самовольный поступок. Он всегда так поступает, когда узнает, что мы вступаем с вами в войну.
        - Ничего страшного, Сантьяго, - как можно спокойнее ответила Женя, - он поплатился за свою выходку сполна. Лару уже не вернуть, но и вашего друга тоже. Мы просто разменялись пешками на этой доске, не так ли? Или он был более важной фигурой для тебя?
        Сантьяго умолк. Он явно был поражен этой новостью.
        - Если тебя успокоит, то умер он мучительной смертью, хотя и не так, как мне бы хотелось. Что будет теперь с твоей игрой? Молчишь? Уже думаешь, как бы помягче составить отчет для своего наставника, да?
        - Ты ответишь за это. Я хочу знать кто убил его.
        - Мы с Сергеем, но какая тебе разница? Ведь рано или поздно мы доберемся и до тебя.
        - Спасибо, - сухо ответил Сантьяго и положил трубку.
        - Они не остановятся, - заметил Вадим, продолжая свою грязную работу, - кстати, Сантьяго может быть прав. Вдруг он и не отдавал такого приказа?
        - Это все уже не имеет никакого значения. Мы возвращаемся домой, а ты отвези тело Лары на дачу. Мы сожжем ее по нашему обычаю. Бабе Гале я позвоню и предупрежу, что вы приедете. Большое вам спасибо. А этих, - Еххи кивнула на тела сообщников Григория, - отвези Гере. Да, тому самому, кто работает в крематории. Деньги за доставленные неудобства я скину ему на счет, как обычно. Машину нужно отогнать Ивану в Кунцево. Деньги пополам.
        - А самого казаха куда? - поинтересовался я.
        - В лес, похороним как собаку. Чем дольше его тело будет гнить в земле, тем лучше. Кстати, Весточка, ты не хочешь вернуться к нам?
        - Тот, кто покинул ковен один раз, не имеет права возвращаться в него, - напомнила та в ответ.
        - Времена меняются, нам нужны новые правила, чтобы выжить в пламени этой эпохи и бесконечных войн.
        - Не все твои сестры согласятся с этим утверждением, - сказала Айра.
        - Тогда они сгорят в этом пламени, - тихо прошептала Женя.
        
        Мы ехали домой. Машину вела Айра, как самая целая и невредимая, а мы с Еххи кое-как уместились на заднем сиденье. Все-таки в “бумере” этой модели сзади очень мало места. У моего дедушки в старой “Волге” и то было больше.
        - Вы выжили чудом, - сказала Алена, - Григорий - это же настоящий маньяк. Ковен охотился за ним больше десяти лет. Я вообще удивлена, что вы его так просто убили.
        - Не совсем просто, - не согласился я, - у меня два ножевых, у Еххи голова разбита. Чувак с ножом убил бы нас всех, если бы не один единственный выстрел. Он был настоящий профи, но ему не повезло. Я теперь тоже буду два пистолета носить, нож и кастет.
        - Это уже не имеет смысла, - ответила Женя, - больше они атаковать не будут. Игра началась не в их пользу.
        - Что ты имеешь в виду? - спросила Алена, посмотрев на нас в зеркало заднего вида.
        - Это был неравноценный обмен фигурами. Лара никогда не была сильной ведьмой и уж тем более боевой. Мы променяли коня на туру и две пешки. Это очень хорошее начало.
        - Не говори так! - воскликнула Алена, - она же была нашей сестрой.
        - Она ей и осталась, но Сантьяго не станет больше посылать за нами людей в реальном мире. Григорий мог в действительности работать сам по себе - это раз, а во-вторых, все эти смерти здесь ничего не значат.
        - Я как раз хотел спросить об этом, - тихо сказал я.
        - Тебе интересно, кто куда отправился? - Женя печально посмотрела в окно, - казах-инквизитор попал в Лимб и вернулся оттуда в Дрангиль. А вот Лариса сейчас пробивается через море забвения к Лимбу.
        - Это еще что за локация? Она как-то связана с ее убийством в склепе?
        - Да. Конечно. Обычно ведьма умирает и отправляется напрямую в Лимб, но те, кто умирает на святой земле, обязаны пройти через очищение. Этому ритуалу тысячи лет, и не христиане его придумали. Они, как это у них водится, просто исковеркали под себя местную мифологию. Вот почему ты сначала блины жрешь, а потом яички красишь. Православие - это жесткий сплав язычества и ортодоксального христианства. Ведьмы всегда старались избежать моря забвения, так как оно может сильно помешать знающему.
        - Я ни разу его не видел.
        - Ты же не умирал по-настоящему. Все, кто умирает на освященной земле и закапывается в ней же, сначала попадают именно в эту локацию.
        - А я вот в это не верю, не факт, что христиане вообще попадают в Лимб! - возразила Алена.
        - Есть и такая теория. Истоки в Библии, которую, конечно же, никто не читает, - согласилась Еххи.
        - И что там? - спросил я.
        - Ну вот как сейчас выглядит вся посмертная тема у христиан? Был хорошим, воцерквленным - попадешь в царство небесное, а дружил с бесами - в геенну огненную. Только все упускают одну мелкую, но важную деталь, Сережа, - Женя довольно улыбнулась, - если почитать Библию, то там сказано, что никто никуда не попадает сразу. Все мертвецы ждут Страшного суда, который состоится, когда случится второе пришествие Мессии. В итоге, какой им Лимб-то? Они привязаны к этому миру и ждут. Вот почему их в землю закапывают, а не сжигают, чтобы они потом восстали из мертвых.
        - И как выглядит это море? - уточнил я.
        - Как огромная серая лужа в тумане. Причем местами она по колено, а местами выше макушки. Ты просто должен дойти до берега.
        - Но это не так просто, - подтвердила Алена, - в море обитают многочисленные твари, похожие на рыб и пиявок одновременно.
        - Миноги, только размером с хорошую щуку, - Женя посмотрела на меня, - они присасываются к тебе и сосут твой свет. Истинный Воин пройдет, уничтожив их. Праведный же просто поделится своим светом и дойдет до берега. Все остальные будут развеяны навсегда, так и не попав в Лимб.
        - Дичь какая! - воскликнул я, - это, это...У меня нет слов.
        - Жестоко? Люди рождаются и умирают миллионами, Сергей. Каждый обладает сознанием. Неужели ты из тех, кто верит в бессмертную душу? Тогда бы человечество загадило своим присутствием все ближайшие миры. К счастью, этого не происходит. Происходит естественный отбор. Не все из людей заслуживают не то чтобы ада, но даже Лимба. Нам это уже не грозит.
        - Ты уверена, что тебя не убьют таким же способом? - спросил я.
        - Да, ты же ведь будешь со мной до конца жизни и защитишь меня.
        - На твоем месте я бы не был настолько уверенным.
        - Я спасла тебе жизнь, Сережа, и ты это знаешь, - веско заметила Женя и отвернулась.
        Глава 10 Серебряный сокол
        Я сидел на скамейке в музее и со скукой ждал Ирину, отошедшую в туалет. Мы с ней решили сходить в Эрмитаж, ведь, как оказалось, она никогда там не была. Я, если честно, тоже не часто сюда заглядывал, хотя и прожил в Петербурге достаточно долго. Ира явно задерживалась, и я полез в карман за телефоном.
        
        - Она не вернется, и ты это знаешь, просто пока не осознал, - раздался рядом знакомый голос. Я оторопел, выронил телефон и полез за пистолетом, но Сантьяго, а это был именно он, схватил меня за руку и резко дернул на себя.
        - Осознайся, Сергей! Это обычный сон! На руки посмотри.
        Он прав. Сантьяго ловко выдернул меня из обычного сна. Исчезли все спрайты, музей опустел. Остались на лавочке только двое - я да мой новый враг. Я тут же направил на него пистолет, но тот только криво усмехнулся.
        
        - Я пришел поговорить. Опусти ствол. Тем более, что это не совсем я.
        - Чего? - не понял я.
        - Да, я здесь не совсем настоящий. Это дубль. Что ты так вылупился? Не слышал про такую технику, что ли? Я создал спрайта, забросил его в твой сон и общаюсь с тобой таким образом. Если ты меня убьешь, я не пострадаю. Женя не научила тебя такому? Ага, вижу, что нет.
        - Чего ты хочешь? Зачем вообще сюда приперся?
        - Ты глухой? Я уже сказал. Нам нужно с тобой поговорить. Ты, Серега, оказался в очень дерьмовой ситуации, и я боюсь, что без моей помощи из нее не выберешься.
        - Вот даже как? - я убрал пистолет и достал пачку сигарет.
        - Да. Давай поговорим начистоту. Ты заварил безумную кашу, из которой твои шансы выбраться живым стремятся к нулю с каждым днем, с каждой ночью.
        - Я заварил? Что ты несешь?
        - А кто? Не было бы никакой войны, Серега, если бы ты не вступился за Костю. Все были бы живы.
        - А Костя бы умер, и Ирина тоже. Войну решила устроить Еххи.
        - А почему она решилась на это? Не из-за тебя ли? - Сантьяго поправил свои узкие очки, - ты дал ей надежду. Она реально поверила в то, что ты склонишь чашу сил в их сторону. Но это не так.
        - Откуда ты все это знаешь?
        - У меня есть информаторы, Сергей. Время сейчас такое - кто владеет информацией, тот владеет миром. Мне многое про тебя рассказали, и я раздобыл дополнительные сведения.
        - Уже боюсь, - усмехнулся я.
        - Сарказм. Это хорошо, но толку-то от него в нынешней ситуации. Да, я признаю, что отчасти моя вина во всей этой заварушке тоже есть. Я поймал Костю вместо того, чтобы сразу убить его, а в итоге сагрил тебя. Ты притянул Московский ковен, и вот что получилось. Война. Но знаешь, мне не стыдно за это. Костя начал нам сильно мешать и пытался взломать мою игру. Ты бы на моем месте поступил так же. Так что не надо выставлять меня каким-то адским злодеем. Никак нет. Я действовал мягко и хотел найти компромисс, но, видимо, с вами такое не работает. Вы понимаете только язык насилия. Хорошо, пусть будет по-вашему.
        - А ты, я смотрю, мастер переворачивать правду с ног на голову, - заметил я.
        - Брось. Ты такой же. Меня вот интересует простой вопрос, Серега, - Сантьяго пристально посмотрел на меня, - зачем тебе все это надо? Какая твоя конечная цель? Чего ты добиваешься? Погоди. Дай угадаю, ведь все сновидцы очень предсказуемы в своих желаниях. Ты хочешь научиться могущественным техникам? Стать настоящим магом? Воином? Хочешь повидать тысячи других миров, чтобы выбрать один из них и после своей смерти перевоплотиться в нем? А может быть, ты вообще не хочешь реинкарнации, а сразу наметился на Закатный город, как твоя бывшая хозяйка? Интересует ли тебя наш реальный мир вообще?
        - Ты задал такую кучу вопросов, что я немного запутался. Отвечу так - я пока не определился, а умирать мне рано - я еще пожить хочу.
        - Значит, ты готов умереть просто из своего праздного любопытства? Так, что ли? - Сантьяго удивленно вскинул левую бровь, - ладно. Это нормально для такого новичка, как ты. Тяжело мечтать о том, чего ты не понимаешь и не видел. Раз ты не готов умереть, как сам говоришь, значит, ты еще держишься за реальность, в отличие от ведьм или меня. Это обнадеживает.
        - Чего ты хочешь? - спросил я, чувствуя некую усталость. Он реально забалтывает меня. Я потер руки, чтобы укрепиться.
        - Давай сделаем так, Сергей. Я предлагаю тебе потрясающую сделку. Слушай внимательно. Я отпускаю Костю и Ирину взамен на голову Жени. Как тебе?
        - Ты совсем спятил, что ли? - воскликнул я.
        - А что тут такого? - рассмеялся Сантьяго, - ты очень близок к этой суке. Просто убей ее, пока она спит, и все. Я помогу тебе сбежать от ковена. Научу технике как не видеть снов вообще, так что никто к тебе не придет. Твои друзья будут живы. Что тебе еще надо?
        - Я потеряю Айру.
        - Вот ты о чем, - тяжело вздохнул Саша, - это уже сложнее. Ты влюблен в нее. Еххи влюблена в тебя. Айра на перепутье. Классический дерьмовый треугольник. Зачем он тебе нужен? Брось их обеих. Знаешь сколько баб на свете? Миллиарды! Зачем зацикливаться на одной?
        - Еххи спасла мне жизнь в бою с Григорием, - добавил я.
        - Ох, и что? Хирург спасает десятки жизней в месяц, и что-то никто не клянется ему в верности. Это его работа. Ведьма спасла тебя по нескольким причинам, и самая главная в том, что ты дорог ей как будущее оружие. Ты ей очень нравишься. Я женщин знаю более чем хорошо. Я видел, как она пожирает тебя глазами. Уверен, что она тебя уже и трахает. Так ведь? Ага, в точку, - Сантьяго рассмеялся, - ты ей напоминаешь Данилу.
        - Ее отца? - удивился я.
        - Да, я знал его лично. Мужик был необыкновенный. С прибабахом, что называется. Обычный гребаный сантехник.
        - Электрик, - поправил я.
        - Хрен редьки не слаще. У него в 15 лет начались самопроизвольные выходы из тела, и не было никого рядом, кто бы мог помочь ему или подсказать. Времена тогда такие были. Какие выходы из тела, у нас тут пятилетка за три года! Вот где осознаваться надо! - Сантьяго откровенно забавлялся, - его отец был репрессирован за какую-то муть, тогда так было модно. Поставил бутылку водки на фоточку вождя на газетке, потом присел на бутылку в Гулаге. В итоге Данила рос очень запуганным мальчиком. Он не хотел прогневить товарища Сталина и вел дневник, в который записывал все свои внетелесные путешествия, и хрен знает, что было бы дальше, но мальчик был очень упорным и смог найти себе в мире снов настоящего учителя. Я больше скажу - иномирца! С того самого момента жизнь Данилы круто изменилась.
        - Откуда ты все это знаешь?
        - Он мне сам рассказывал за бутылочкой хорошего коньяка, - подмигнул мне Сантьяго, - Варя появилась позже. Потомственная ведьма в хрен знает каком колене. Они познакомились в мире снов и встретились уже в Москве. Честно, она ему не очень понравилась. Он был забитым пареньком, и женщины его интересовали мало. Ему хотелось исследовать другие миры, и на заводе он работал, чтобы ноги от голоду не протянуть, а после каждой смены приходил домой и, засыпая, тут же отправлялся в очередное путешествие. Он бы написал крутую книгу, если бы хотел, но боялся.
        - Настоящий воин ничего не боится, - возразил я.
        - Конечно! А Данила боялся до конца своей жизни, что за ним придут из КГБ, которого уже давно и не было. Нет, я сейчас не оспариваю его крутость, но идеальным воином он никогда не был. Этот культ вокруг него сложили Варя, Ксана и Еххи. Да, мы боялись этого взбалмошного мужика, но не потому, что он был сильнее нас. Нет, - Сантьяго улыбнулся, - он был совершенно неуправляем и непредсказуем! Вот почему от него шарахались. Ни один из его поступков нельзя было предугадать. Он мог договориться миром, если, например, проснулся с утра и кот не нассал ему в тапки, а мог убить щелчком пальцев без сожаления, если пробуждение было неудачным. Данила был полным неадекватом, Сергей! Таким же, как ты. Ведьмы просто не хотели признавать в нем эту черту характера и сделали из него идола! Еххи уже испытывала тебя?
        - Целый месяц.
        - И ты не сломался, да? Ты же не делаешь все по ее указке. Вот тебе и ответ. Она видит в тебе своего отца, а это для нее очень важно. Так, я чуть не забыл добавить еще кое-что. Данила помимо того, что был воином, да, он им все-таки был, был еще и большим любителем огнестрельного оружия. Он его мастерил сам, а также собирал. Я слышал, что у него почти две сотни разных пистолетов в коллекции и около двух десятков штурмовых и снайперских винтовок. Он был не только охотником, но и конструктором. Но не обычным дрочилой напильником по заготовке, а настоящим кудесником! Усекаешь?
        - Не совсем, - признался я, - ты меня утомляешь. Если не закруглишься, то меня выбьет из сна.
        - А ты держись, салабон. Данила почти два десятка лет создавал «Беретты» - «Розу и Плющ». Ты их видел? Одна яркая хромированная с голыми ангелицами, а другая матовая черная с демонами. Видел?
        - Да, Еххи застрелила Григория из «Плюща», если именно так называется черный пистолет.
        - Вот как. Я готов дать по 10 миллионов за каждый. Как тебе? Поторгуемся? - Сантьяго расцвел в улыбке.
        - 10 миллионов чего? - не понял я.
        - Евро, конечно. Могу в биткойнах, если хочешь. Два пистолета - 20 лямов евриков. Могу хоть наличкой, а могу открыть тебе счет в Доминикане, м? Смотри, какой у тебя крутой расклад получается. Ты убьешь Еххи, передашь мне два пистолета и выйдешь из игры. Твои друзья обретут свободу. Я помогу тебе смотаться на Кубу, например. У тебя будет просто гора бабла! Ты до конца жизни будешь попивать «кубу либре» на нудистском пляже, посыпать свой член кокаином и насаживать на него по паре мулаток в день. Я помогу с липовыми документами. Сделаем тебе гражданство Мальты. А? Чего еще нужно мужику среднего возраста? Ты же не вечен. Зачем тебе эта убогая Москва?
        - А после того, как я умру от передоза или от остановки сердца с очередной мулаткой, то в могильнике меня будет ждать Женя, чтобы отомстить и иссушить окончательно, - вслух подумал я.
        - Не исключено, да и хер с ней, с этой вечной жизнью, главное же здесь и сейчас! - улыбнулся Сантьяго.
        - Тогда какого хера ты торчишь здесь, а не на Кубе, а, гуру? Ты просто искушаешь меня аки настоящий диавол. Что ты вообще несешь? Променять вечную жизнь и поиски лучших миров на гору порошка и баб? Променять знание и возможные способности на сытую жизнь у моря? Да я таких гуру, как ты, на своем болту крутил! - зло воскликнул я, - все вы, млять, одинаковые! Твердите сначала о чем-то высшем, а потом оказывается, что все, что вам было надо - это чемоданчик с баблом да бабу покрасивше и не одну, а целый гарем! Вся ваша духовность мне и в хер не впилась! Ты начал красиво, да закончил за упокой. Меня не купить на все это говно! Правда! Никогда я к этому не стремился, и спасибо, что в очередной раз напомнил мне об этом, а то блеск сокровищ Жени начал застилать мне глаза. В общем, разговор закончен! Ты добился ровно противоположного результата! Теперь я хочу убить тебя уже лично.
        - Давай, Григорий готовит вам теплую встречу в Маррогате, они с Аминой буквально трясутся от нетерпения, - Сантьяго резко встал, - однако я не отступлюсь от своих слов. Время на спасение Кости у вас остается прежним. Играть - так играть. Сколько еще нужно убить ведьм, чтобы вы остановились? Одну, двух? Следующей может быть и твоя Айра.
        - Ты меня не напугаешь. Свали уже, - попросил я.
        - Видимо, придётся - нашей беседе могут помешать…
        Яркий красный луч ударил в фигуру Сантьяго, и он исчез. Рядом со мной появилась Еххи.
        - Ты пряталась? - спросил я, - или только что пришла?
        - У тебя потрясающее терпение. Как долго ты выслушивал все его бредни? Я просто уже не сдержалась и позволила себя обнаружить. Жаль, что он отправил дубля, а не пришел сам.
        - Кстати, а может быть, мы сами наведаемся к нему в сон и навешаем ему люлей, а?
        - Не получится. Во-первых, он может быть и не у себя в песочнице, во-вторых, в его снах на страже всегда дежурят его союзники. Поверь - это не те твари, с которыми стоит связываться, тем более в его сне. Он хорошо защищен, в отличие от нас. Напасть и победить его в игре - пока самый лучший вариант.
        - А если мы убьем его в реале?
        - Ничего хорошего. Он сразу выскочит из тела, попадет к себе в игру и иссушит твоих друзей. Пойми уже, Сережа, для нас смерть скафандра зачастую ничего не значит. Ты сам слышал, Григорий уже ждет нас в своей крепости и готовит теплый прием. Мало убить эту сволочь в реальном мире, нужно иссушить его окончательно в Дрангиле. Вот почему обычно маги не убивают сначала наши тела, а стараются напасть в Лимбе, потому что, если иссушить до конца там тело просто не проснется. Мы обязаны победить их в мире снов, другого выхода у нас нет, но надеюсь, что ты уже понял - серые чрезвычайно сильны. Нам будет непросто одержать верх над ними.
        - Ты какая-то обеспокоенная, - заметил я.
        - Да. Смерть Лары все-таки меня подкосила. Я стараюсь держать себя в руках, но это заметная утрата для всего нашего ковена. Первая кровь. Уверена, что Ксана и Хома сейчас в бешенстве. Давай не будем сейчас об этом. Это же Эрмитаж? - спросила ведьма.
        - Да, он самый.
        - Хорошее место для нашего очень важного эксперимента. Предупрежу сразу, будет больно.
        - Да ладно, - не поверил я, - кому? Мне? Мы же во сне!
        - На самом деле, я уже лежу рядом с тобой, как в прошлый раз. Чувствуешь?
        Нечто невидимое коснулось низа моего живота. Это рука Еххи в реальности. Опять сомнамбулические техники! Ведьма снова забралась ко мне под одеяло!
        - Да, - я сглотнул комок, подступивший к горлу.
        - Отлично. Ты уже догадываешься, что мы будем делать сейчас, Сережа? - ведьма вопросительно посмотрела на меня.
        - Ломать мой сон? Я должен увидеть нечто такое, что вызовет у меня шок в очередной раз?
        - Вот именно. К сожалению, большинство сновидцев не умеют так делать, они даже не догадываются, что такое возможно, а те, кто умеют - держат свои секреты при себе. Так что ты сейчас увидишь в действительности уникальный приемчик. Готов?
        - Да! - без всякого сомнения ответил я.
        И тут же острые пальцы впились мне в живот. Крутящая боль застлала мое сознание.
        - Млять, - прошептал я, но Еххи не собиралась останавливаться. Она взяла меня за руку во сне, а в реальности надавила еще сильнее. Да она меня так насквозь пробьет и кишки на руку намотает. Боль была просто одуряющей.
        - Смотри на предметы. Удерживайся в этом состоянии. Я хочу, чтобы ты смотрел не на меня, а на эту скамейку. Соберись. Если тебя выбьет, то все пойдет насмарку.
        
        Боль ослепительной вспышкой блеснула внутри меня, и я с удивлением посмотрел на окружающий меня музей. Перед глазами зарябили искры, похожие на битые пиксели. Ощущение было просто невероятное. Сон остановился. Я посмотрел на скамейку и передо мной выскочило странное окошко, в котором хаотично мелькали сотни других скамеек. Они были похожи на иконки как в какой-нибудь игре. Но я четко помнил, где я их видел. Вот эта скамейка стоит на центральной площади Калининграда, а эту я видел в Хельсинки. Вот на этой сидят бабки у подъезда дома Алены.
        - Что происходит? - спросил я, - что ты натворила?
        - Сломала твой сон. Ты сейчас смотришь на скамейку, выбери другую из таблицы.
        - Хорошо, - я остановил свое внимание на ажурной скамейке с лебедями, которую видел в одном из уральских парков, и эрмитажная тут же изменила свой вид.
        - Я понял! Я осознал! - воскликнул я, - это же таблица восприятия, да? Она самая?
        - Все верно. У каждого человека есть такая таблица, - Женя подошла и села на эту самую скамейку, - ты рождаешься с пустой табличкой и начинаешь заносить туда сущности, виды и образы. По факту существует только одна скамейка, как общее определение, но твой мозг создает для нее специальный раздел и заносит туда все скамейки, которые ты видел в своей жизни. По телевизору, лично, в журналах и газетах. Потом они всплывают в твоих снах, а ты удивляешься. Это все игры восприятия. Мы все разные, у каждого эта таблица своя. Мы видели разные скамейки в разный период времени. Плюс сознание умеет генерировать их, совмещая разные детали. Удивлен, да? Ассоциации первого уровня у нас тоже отличаются, но это ты и без меня знаешь. Создай своего отца.
        - Прямо сейчас? - удивился я.
        - А что тут такого? Я же должна знать будущего свекра, - Женя усмехнулась, - давай. Создай, а потом посмотри на него.
        - Ладно, - своего батю я отлично помню, тут и напрягаться не надо. Перед нами тут же возник рослый мужчина, чуть повыше меня, полностью седой, с легкой небритостью. Он стоял абсолютно недвижимо. У меня его глаза, а вот лицом я все-таки в маму пошел, нос дедушкин.
        - Нормальный мужик, - констатировала Еххи, - посмотри на него, какие варианты ты еще видишь?
        - Ахаха, - я заржал, как конь и выбрал другой образ - перед нами тут же возник Сталин в военном мундире и с трубкой в руках. Он недовольно подвигал усами. Следующим в списке был Дарт Вейдер.
        - Понимаешь почему? - Женя закинула ногу на ногу.
        - Он отец народов! Уверен, что если я создам своего дедушку, то Иосиф Виссарионович будет стоять третьим в очереди!
        - Верно. Так работает наш мозг, Сережа. Он подбирает ассоциации и заносит их в таблицу восприятия. Великим магом в итоге является тот, кто обладает расширенным кругозором и на каждый запрос из этой таблицы имеет не меньше нескольких десятков ответов. Ты взломал свой собственный сон. Понимаешь?
        - Да, - довольно ответил я.
        - Точно также я ломаю сон Сантьяго и его гребаный Дрангиль. Я вижу подобные таблицы и могу менять одни образы на другие. Черт, ты становишься прозрачным, тебя от радости выбивает! Негодяй!
        
        Ведьма была права. Меня переполняли совершенно сумасшедшие эмоции! Я осознал! Я увидел, как работает мой мозг! Я увидел, как реализуется вся эта таблица, про которую я только слышал и читал. Это же просто потрясающе! Офигеть! На меня нахлынула волна эмоций, и удержаться во сне было совершенно нереально.
        - Ладно, пошли покурим. Просыпайся, хакер, - Женя подмигнула мне, и я тут же открыл глаза.
        
        Рука Еххи нежно поглаживала мой живот. Сама она уже проснулась и лежала рядом. Мы встали с постели и пошли на балкон. Алена любит спать в берушах, и ее сон необычайно крепок. Интересно, где она сейчас? Опять небось с Литой чаи гоняет?
        Живот продолжал болеть.
        - А когда вы будете прощаться с Ларой? - спросил я.
        - Послезавтра, - мрачно ответила Женя, - какое-то время скафандр лучше не трогать. Сознание продолжает поддерживать с ним некую связь, и если тело уничтожить раньше, то это приведет к частичной потере света умершего дримера.
        - Не знал, - ответил я.
        - Ну в разных религиях указывают разное количество дней. Девять, сорок. Они недалеки от истины. Многие маги считают, что обычный человек на сороковой день уходит окончательно из этого мира.
        - Анника смогла продержаться несколько месяцев и уйти в Закатный город, - вспомнил я.
        - Да, но какой ценой! Ты знаешь, что должен делать такой человек, чтобы не потерять свой свет?
        - Брать у других.
        - Вот именно. Приходить по ночам, истощать дримеров в Лимбе. Это все не так просто на самом деле. Я так не хочу вот.
        - Да?
        - Угу. Я хочу уйти сразу и без потерь. Все мои источники собраны, и я не хочу оказаться в море забвения.
        - Еще одна причина, по которой я тебе нужен?
        - Возможно. Но сначала надо разобраться с Сантьяго. Мне не дает покоя сам факт его присутствия в этом городе.
        - А ты веришь в то, что Григорий действует сам по себе? - спросил я.
        - Не знаю. Но какая разница? Если твои коллеги действуют наперекор твоим приказам, ты все равно отвечаешь за них. А теперь нам пора возвращаться в Дрангиль. Ты уже придумал, что мы будем там делать дальше? Как мы украдем лошадей?
        - Я думаю, мы попробуем договориться.
        - Да уж, Сантьяго был прав. Ты очень похож на моего отца. Тот тоже все начинал с переговоров, а когда они заходили в тупик, просто мочил направо и налево. Наверное, Саша прав, ты мне нравишься именно поэтому.
        - Ну нельзя же в самом деле сразу кидаться в атаку и убивать людей, игроков, да черт знает кого, не попробовав решить конфликт миром!
        - Пойдем уже. Игра ждет!
        
        Еххи внимательно осмотрелась и не заметила ничего подозрительного. Призрачный паук исчез со всей своей паутиной - наверное, охотится в другом месте. Почти вся наша команда была в сборе. Юлик точил свои кривые ножи, Степан старался удержать двуручную секиру одной рукой, но из-за ее тяжести и размеров получалось это у него не очень.
        - Нужен специальный навык, чтобы таскать двуручное оружие в одной руке, - заметил Юлик, пока мы ждали Айру.
        - И где его взять? - варвар аж потом покрылся.
        - В соседнем городе есть учитель навыков твоего класса. Заплатишь пятьдесят золотых, и вуаля.
        - Еще чего, - буркнул Степан.
        - Поставь секиру возле стены, - приказала ведьма, - неуч! Я знаю, что Хома учила тебя этому, но тебе просто неохота напрягаться, да? Все с тобой ясно. Ну что, Сережа, ты хочешь попробовать взломать этот предмет?
        - Не думаю, что у меня получится, - я почесал затылок. Святилище озарилось и появилась Айра.
        - Я не спрашивала, что ты думаешь, я спросила, хочешь ли ты попробовать. Это две огромные разницы.
        - Давай попробуем, - я встал напротив секиры.
        - Сам ты вряд ли покрутишь ручку прямо сейчас, так что все как обычно. Первого уровня хватит, - ведьма снова стукнула меня по спине, и тонкая зеленая сетка покрыла все вокруг. Я тут же сосредоточился на здоровенном топоре и начал представлять то же самое окошко с наборами предметов, что я уже видел в сломанном сне. Мне удалось добиться появления битых пикселей, но вот само окно не появилось, о чем я сразу сообщил Жене.
        
        - Ну и дурень! - воскликнула она, - ты вызываешь окно замены одного предмета на другой, а нужно окно конкретных характеристик этого предмета. Чуешь разницу?
        - Но я же не знаю, как оно выглядит! - возмутился я.
        Женя закатила глаза.
        - Точно такое же, но иное. Посмотри вглубь самого предмета. Попробуй почувствовать его, не трогая руками. Я слежу за тобой. Давай.
        
        Легко сказать, посмотри вглубь предмета. Вот секира, покрытая сеточкой. Куда смотреть? Внутрь нее? Я напрягся и внимательно посмотрел на здоровенное металлические лезвие. Забавно, но оно тут же стало четким и начало приближаться ко мне. Нет, оно не взлетело в воздух, скорее наоборот - это мое зрение поймало определенный фокус и приблизилось к нему. Теперь я мог с легкостью различить мельчайшие неровности металла и шероховатости.
        - Глубже, - прошептала Еххи, - еще глубже. Я знаю, ты можешь.
        
        Похабные мысли тут же залезли в мою голову, но я отмахнулся от них и вытер со лба пот. Черт, так сложно пристально смотреть на один предмет.
        - Ему нужно тренировать созерцание, - послышался голос Алены, - без него он не сможет так просто удерживать свое внимание на этом топоре. Его может выбить в обычный сон.
        - Созерцание, сдвиг точки сборки, работа с таблицей восприятия - вот, что нужно тренировать в первую очередь, когда обычные ОСы тебе уже наскучили, - Женя явно решила стать моей учительницей.
        
        Я постарался рассмотреть лезвие более подробно и представил окошко с его характеристиками. Так вот же оно! И точно - передо мной появилось мигающее окно с набором характеристик и какими-то шкалами. Наконец-то, епта!
        - У него получилось! - восхищенно удивилась Алена, - это впечатляющий прогресс!
        - Я говорила, что он необычный, и сразу на него положила глаз, но потом появилась белокурая девочка и отобрала у меня этот ценный кадр.
        - Не виноватая я - он сам пришел, - усмехнулась Айра.
        - А ты привязала его, вместо того, чтобы уступить мне, так что не отмазывайся. Я до сих пор не смогла простить тебе этой выходки!
        
        На самом деле я их совершенно не слушал. Бабские терки. В топку их! У меня тут табличка с настройками. Ага. Вот шкала урона. Попробую ее сдвинуть. Я напрягся в очередной раз, но ничего не получилось. Блин, Еххи же говорила, что эти характеристики забиты достаточно жестко. Ладно, вот размер. А зачем его трогать? Вряд ли Степану понравится, что топор стал меньше. Не прокатит. Попробую тогда двинуть шкалу веса. О! Видимо, это не важная характеристика. Ее не заблокировали для редактирования. Уменьшу-ка до пары килограмм. Я мысленно представил, как ползунок начинает смещаться влево, и он в действительности пополз. Как утомительно, черт! Я прямо чувствовал, как меня покидают силы.
        - Хорошо, что у тебя есть три источника из пяти. Обычный человек не смог бы сдвинуть даже эту шкалу, - заметила Еххи, - у него бы просто иссякли силы, и его бы выбило.
        - Не торопись, Сережа, - Алена обняла меня сзади, и я почувствовал, как она меня наполняет своим светом.
        - Поцелуйтесь еще, - буркнула Женя. Ревнует, не иначе, хотя сама постоянно утверждает обратное.
        
        Однако эта поддержка была для меня важна. Я сумел сдвинуть ползунок, и здоровенная секира стала весить всего лишь пару килограммов. Фух. Я тут же приказал табличке исчезнуть, да и сетке тоже. Все вокруг стало обычным сновидением.
        - Получилось, что ли? - Степан подошел к секире, взял ее в руку и усмехнулся, - отлично! Так-то явно будет лучше.
        - Ты уже придумал, что делать дальше? - спросила Алена, отпуская меня из своих объятий.
        - Да, мы идем к Дмитриху - местному кланлидеру «Стальных псов» - и попытаемся с ним договориться.
        - И что мы ему предложим? - поинтересовался Юлик.
        - Себя, конечно, заодно предупредим о приближении «Серебряного Сокола».
        - А кто мы такие? Я один пятнадцатого уровня, а вы вообще нубы. Вы же не скажете ему, что мы читеры и будем ломать игру для него! Он даже говорить с нами не будет.
        - Пусть Еххи загипнотизирует его, и он отдаст нам коней тогда, - предложил я, - в любом случае, попытаться стоит.
        - Не получится, - гнул свое Юлик, - сам по себе гипноз действует недолго, а внушить ему вряд ли получится. Я видел Дмитриха пару раз - он никогда не ходит один. Кони находятся не в поместье, а в южном квартале. Мы не успеем притащить Дмитриха к конюшне, чтобы он лично разрешил охране отдать их нам, да и подозрительно это будет выглядеть. Кланлидер отдает несколько дорогущих скакунов нубам-проходимцам. Нужно придумать что-то другое.
        - Я даже не знаю, - пришлось признаться мне. Конечно, я тоже думал, что Дмитрих нас не послушается. Черт, что же делать?
        - Попытаемся украсть лошадей во время осады, - выпалил я.
        - Это вряд ли, - Юлик покачал головой, - “псы” используют их для побега, и наоборот, усилят охрану.
        Вдалеке послышался громкий и протяжный гул труб.
        - Сигнал тревоги, - понял Степан, - неужели Серебряный сокол пришел так рано?
        - Бегом на стены! - скомандовал я, - мы должны все увидеть своими глазами.
        
        В городе царила настоящая паника. Все бежали к стенам. Ворота были закрыты. «Стальные псы» разгоняли нубов, кричащих о долгожданном приходе освободителя. Да, тут, видимо, не всем нравится правление Дмитриха. Возможно, что именно этим нам и предстоит воспользоваться. Места на стенах было мало, но могучий Степан бесцеремонно распихивал всех, кто был меньше его ростом, и в итоге мы сумели пробиться в первый ряд, чтобы лицезреть настоящее шоу.
        Юлик не врал - «Серебряные соколы» заявились во всем своем великолепии. Это была целая небольшая армия с лошадьми, повозками и тараном. У них была даже одна пушка! Они деловито ставили белые шатры, а их знамена развевались на легком ветру. Серебряная птица на голубом фоне, держащая в лапах меч. Красота. Все игроки были в сверкающих доспехах, хотя отсюда их было плохо видно. Они не решались разбивать лагерь в пределах полета стрелы, что и понятно.
        
        - Пришли, родимые, - прошептал рядом с нами какой-то игрок.
        - А толку-то? - пожал плечами Юлик.
        - Серебряный сокол сотрет в пыль «Стальных псов», сделает город свободным от бесконечных податей и откроет нам дорогу на север! Вот что он сделает.
        - Ага, но перед этим все сгорят в его “очистительном огне”, мудила ты эдакий, - возмутился другой.
        - Да тише вы! - прикрикнул Степан, - смотрите, там идет какая-то процессия.
        
        И в действительности, от лагеря «освободителей» выдвинулся десяток всадников, ведущих троих пленников. Когда они подошли ближе, то я без труда узнал в них Сагрина и Алаю. Третий был из «Стальных псов» - наверное, их разведчик. Командовала этой процессией девушка в мощных рыцарских доспехах. Ее каштановые волосы спадали на широкие наплечники. “Амалия, уровень 40”. Ох, это, наверное, круто по местным меркам.
        - Дикая баба, - заметил Степан, - раз такой уровень набила.
        Даже ему это было понятно. Интересно, Серебряный сокол какого уровня?
        - Это левая рука их лидера, - пояснил Юлик, - я про нее только слышал. Фанатичка и беспощадная убийца!
        
        Процессия остановилась прямо перед воротами, и всех пленных поставили на колени.
        “Соколы” спешились. Амалия вынула из ножен, притороченных к лошади, огромный двуручник и легко забросила его себе на плечо.
        - Я бы с ней сразился, - заявил Степан.
        - Это ты еще Ирину не видел, - усмехнулся я, - уверен, что она и в этом мире размером с тебя, если не поболее.
        - Славный город Бруберг! - громко крикнула девушка и подняла свой меч к небу одной рукой. Сильная тетка. В толпе на стене кто-то радостно закричал в ответ, но его быстро заткнули.
        - Пришло время твоего полного очищения и освобождения! - мелодичный голос чеканил каждое слово, - я обращаюсь к «Стальным псам» от имени Серебряного сокола - нашего лидера. Откройте ворота, сложите оружие и примите пламя свободы! Станьте нашими братьями и сестрами! Вместе мы построим новый и прекрасный мир!
        - Точно сектанты какие-то, - шепнула мне Айра.
        - Белое братство, не иначе, - согласился я, - но какая нам разница? Мы должны свалить из этого города.
        - «Стальные псы» никогда не примут вашего позорного предложения! - прокричал им с середины стены мужской голос, но его обладателя я так и не разглядел. Наверное, это Дмитрих собственной персоной.
        - Подумайте хорошенько! Город будет осажден, и если мы войдем силой, то не ждите от нас никакой пощады! - решительно ответила девушка и подошла к Сагрину, - готов ли очиститься от скверны и вступить в наши ряды?
        Тот что-то промычал и отрицательно покачал головой.
        - Почему он не давит капсулу? - удивился я.
        - Ему запихали кляп, - пояснил Юлик, - да, тут практикуют такое. Забивают рот, и все.
        - Изверги какие! - прошептал я в легком ужасе.
        - Это был твой выбор! - лезвие тяжелого меча опустилось на шею разбойника, и кучерявая голова отделилась от тела. Девушка пнула обезглавленный труп в спину, и тот упал.
        - Готова ли ты, Алая, очиститься от скверны?
        - Угу, угу, - та быстро закивала головой, и ее тут же развязали и отвели в сторону.
        - Если ты посмеешь убить Фанрида, - крикнул Дмитрих, - то клянусь, - мы вам жестоко отомстим.
        - Ты не в том положении, чтобы угрожать мне! - звонко ответила Амалия и подошла к «стальному псу». Ему был задан тот же вопрос, и он, конечно же, ответил отрицательно, однако девушка не торопилась обрушивать свой меч на его шею. Она, наоборот, вонзила его в землю и сняла с пояса прозрачную банку полную ярких искорок. Амалия открыла ее и высыпала содержимое прямо на голову воина. Он тут же был облеплен волшебными искрами, а затем превратился в пылающий факел.
        
        - Очищение! - закричал кто-то в толпе.
        - И так будет с каждым нашим врагом! - прокричала девушка в доспехах, - все «стальные псы» будут сожжены заживо, если не откроют ворота в течение десяти часов! Больше мы ждать не намерены!
        Дмитрих начал кричать что-то ей в ответ, но я уже потянул всю команду за собой.
        - Ты что-то придумал? - поняла Женя.
        - Да. Юлик, ты же говорил, что тут есть подземные туннели, полные всякого дерьма? Есть ли секретный выход за пределы города?
        - Ну, - начал ломаться наш вор, - как бы есть, но там реально сложно пройти.
        - Ты должен, - твердо сказал я.
        - Я? Один? - удивился Юлик.
        - Да, именно ты, - шептал я, - ты прокрадешься в лагерь Серебряного сокола и скажешь ему, что мы откроем им ворота через пару часов. В обмен на это мы просим трех коней из конюшни Дмитриха.
        - Жесть какая-то, - признался Юлик, - вы что, серьезно думаете, что сможете это сделать?
        - А почему бы и нет? - с вызовом спросила Еххи, - если и торговаться, то с сильными мира сего, а не с собачонками какими-то. Не думаю, что эти крутые ребята кинут нас на коней. У них и так, видимо, бабла вагон.
        - Остается еще один вариант, - сказал я, - просто купить этих лошадей в премиум шопе. За реальные бабки. Кто что думает?
        - Ага, купишь ты их, - усмехнулся Юлик, - они не продаются в журнале игрока. Только в конюшне Фанадила, а это дней пять пути отсюда. Здесь усиленно борются с микротранзакциями, в отличие от Ардении.
        - Черт! Тогда я слушаю ваши предложения.
        - Пусть Юлик идет. Ты успеешь за два часа? - строго спросила Женя.
        - Да, конечно, я уже проходил так пару раз. Вы точно уверены, что мы хотим реализовать именно этот план?
        - Как будто у нас есть другой вариант. Ты, кстати, не знаешь случаем, как тут вообще работает механизм открытия ворот?
        - Толстые цепи, нужно крутить колесо. Степан справится. Можете просто попробовать перерубить цепь.
        - Отлично, тогда мы пойдем прогуляемся, изучим ситуацию, посмотрим, сколько там охранников и как быстро их смогут загипнотизировать наши ведьмы, ну или убить, тут уж как получится, - заключил я. Мы пожали Юлику руку, и он быстро исчез в одной из подворотен. Надеюсь, что он не помрет по пути. Может быть, следовало послать с ним еще кого-нибудь? Айру?
        
        Я подошел к воротам и стал искать глазами, где же тут механизмы. Ага. Они прячутся вон в тех башенках. Перед входом в каждую стоит по два охранника. Да, от меня тут будет мало толку. Мои болты вряд ли причинят им настоящий вред. Все противники в рыцарских доспехах с закрытыми шлемами.
        
        - Видимо, Степан, тебе придется раскидать этих ублюдков в ведрах, - я указал взглядом нашему варвару на одну из башенок, - твой топор, скорее всего, не пробьет их доспехи. Просто сбрось этих мужиков со стены. Желательно наружу, и рубани по одной из цепей. Девочки подберутся с другой стороны. Я им помогу. Попытка у нас будет только одна.
        - Давайте доберемся до магазина, - попросила Еххи, - есть идея, как сильно прокачать меня одним махом.
        - Нужно найти конюшни, - напомнил я, - после того как мы откроем ворота, нам сразу нужно ринуться к ним и попытаться прорваться к лошадям.
        - Юлик сказал, что это может быть опасно, и как бы нас вообще не зарубили на стенах, - напомнил Степан.
        - Расслабься - это же просто игра. Умереть тут не страшно. Мы предпримем попытку - если просрем, то придумаем что-нибудь другое.
        - Мне не нравится идея с тем, что мы пустим в этот город безжалостных фанатиков, которые заживо сжигают других игроков, - заметила Алена, - они явно не лучше, чем местные правители.
        - Нас судьба этого города не касается, - не согласился я, - нам нужна шумиха. Попробуем сломать конюшню, либо не дать Дмитриху и его свите сбежать из города.
        - Да, звучит как план, но очень непродуманный, - это был Юлик.
        - Что, на расстоянии тоже работает? - спросил я.
        - Да, как рация. Я уже почти выбрался, тут шныряют “псы”, пытаются закрыть все выходы, но одного я уже покрошил, так что все хорошо.
        - Будем делать то, что у нас получается лучше всего, - ответил я, - то есть импровизировать.
        
        Еххи смерила меня недовольным взглядом. Ей точно не нравится моя затея. Да, мне она тоже не нравится, но вот не лезет в голову ничего умного. Такой я сегодня идиот.
        Магазин снаряжения мы нашли быстро, но к нему была большая очередь - народ активно продавал и покупал шмотки перед осадой. Пришлось оставить Женю и Степана стоять в очереди, а мы с Аленой отправились искать конюшни. Находились они достаточно далеко и в действительности неплохо охранялись. Я насчитал троих воинов только на входе и еще двоих лучников на крышах соседних домов. Как бы их и немного, но они явно крутые чуваки. К нам тут же подошел один из стражников и попросил свалить подальше. Охраняемый объект, как-никак. Наверное, уныло вот так вот играть. Ты платишь бабло за игру и стоишь в наряде без каких-либо приключений. С таким же успехом можно было устроиться охранником в «Дикси», но эти ребята заигрываются и уже не замечают этой дичи. Тут у них полное перевоплощение, благо атмосфера игры в действительности впечатляющая.
        
        - В Советском Союзе очереди были меньше, - шептала недовольная Еххи.
        - Можно подумать, ты их застала, - подколол ее я, - батя небось все по блату доставал и в «Березке» закупался.
        - Замолкни уже, ты и сам не застал, - огрызнулась она.
        Однако когда мы вернулись к магазину, то не нашли своих друзей в очереди. Видимо, отоварились уже. Как оказалось, они тут же отошли за угол, и в какой-то подворотне Еххи начала взламывать свои покупки. К нашему приходу, она уже уменьшила размеры еще двух посохов, а на ее голове колыхалась огромная ведьминская шляпа.
        
        - У вас тут Хеллоуин, что ли? - спросил я, - может быть, уменьшишь размеры и этой штуки?
        - Еще чего! Много ты в моде понимаешь. Мне и так нравится.
        Теперь Еххи была похожа на настоящую ведьму из европейских детских страшилок, хотя японцы тоже любят рисовать такие огромные колпаки. Выглядела она теперь несколько комично, и я перестал воспринимать её всерьез. Женя повернулась ко мне и продемонстрировала свое новое оружие. Оказывается, она купила еще два копеечных стартовых посоха и уменьшила их до размера волшебных палочек. Ведьма зажала их между пальцами.
        - Теперь будешь запускать сразу пачку фаерболов? - догадался я.
        - Да, думаю, штук по 15 одним махом получится. Контролировать их будет сложно, но часть из них я могу перераспределять Айре, чтобы ими управляла она.
        - А не проще ей дать палочку?
        - Мне по классу не подходит, - ответила Алена, - я только лечить умею. Она просто обожжет мне руки.
        - Вот даже как сделано. Юлик, как там у тебя дела-то? - спросил я.
        - Нормально, меня уже ведут к Серебряному Соколу. Надеюсь, не заставят жрать “огненную бабочку”. Гореть очень не по приколу, вот вообще. Можете пока идти к воротам.
        - Спасибо, командир, - подколола его Еххи, - мы уже выдвигаемся.
        
        Основные силы «Стальных псов» прямо сейчас проходили инструктаж под личным руководством своего кланлидера, и это нам было на руку. Даже если мы немедленно устроим разборку, то они не успеют среагировать настолько быстро.
        - Стараемся не умереть, - прошептал я, - а если кто-то помрет, то пусть выходит из игры.
        - Это еще почему? - спросила Алена.
        - Вас воскресят прямо у святилища, и вы попадете в руки только что убитых вами врагов. Согласитесь - не очень хорошая перспектива.
        - Да уж, - Степан поудобнее взялся за щит и секиру, - ну, поперли на стену, Серега? Прорвемся как ураган.
        - Юлик, как там дела?
        - Все заметано. На удивление разумные чуваки попались. Они формируют летучий отряд из конников. Когда рубанете цепи, то отойдите от ворот, по ним долбанут из пушки, а потом влетят всадники. Старайтесь не попасть и под их мечи тоже. Вряд ли они в гуще боя будут смотреть на ваши ники.
        
        Стражники стояли у башенок, а сам вход на лестницу никак не охранялся. Я пошел со Степаном, а девушки ринулись бегом к другой башне. Конечно, нас не могли не заметить. Странно, но первый же стражник, в забавном шлеме с крылышками, ринулся к нам с четким желанием нас убить. Даже не стал сигнал тревоги подавать. Ну он же тридцатого уровня - что ему стоить раскидать двух нубасов? У него, небось, меч одним ударом снимет с меня все хиты. Только вот игры в сознании дело такое: мало иметь пушку с большим уроном, ей еще махать уметь надо. Не все у нас тут великие реконструкторы и фехтовальщики, а Степан драться умеет. Он тут же отвел выпад меча своим щитом и зарядил «псу» по голове секирой. Как я и думал, она не пробила его шлем, зато зацепилась своим выступам за крылышки. Варвар дернул со всей дури, и стражник полетел со стены.
        
        - За Серебряного сокола! - заорал я, - даешь восстание!
        Другие игроки на площади перед воротами восприняли мой призыв неоднозначно. Кто-то из них сразу кинулся к нам с явным желанием помочь, а некоторые тут же принялись с ними сражаться. Нет единства в этом народе, нет.
        Краем глаза я увидел, как вспыхнуло почти два десятка огненных шаров, и от стражников остался только пепел - одним махом. Да, пока Еххи у нас самая сильная читерша. Зачем мы тут вообще рубимся? Пусть в одиночку зачистит весь город. Но это вряд ли. Не хватит ей сил, тем более что она весьма уязвима.
        
        Второй стражник умудрился отбить мой болт щитом, но тут Степан врезался в него с разбегу. Возможно, что «пес» был вкачан в силу больше, чем наш варвар, а массой он был явно меньше. Законы физики тут все-таки были приближены к настоящим. Не знаю, сколько весит Степан, но стражника отбросило со стены, и на него тут же кто-то накинулся из других игроков.
        - Руби цепь! - крикнул я.
        - Понял, - отозвался Юлик. Ага. Они ждут условного сигнала. Степан отбросил свой щит и, перехватив секиру двумя руками, со всей дури рубанул по толстой стальной цепи. Зараза такая! Она не поддалась.
        - Проблемы! - воскликнул я. Степан рубил как оголтелый, но, видимо, урон от секиры был маловат. В сердцах он выматерился, бросил топор и начал крутить колесо. Ведьмы с другой стороны даже не взялись за это дело.
        
        Еххи просто пялилась на цепь, а Алена стояла рядом с ней и махала руками. На площади послышались крики, и появились разгневанные «стальные псы». В нашу сторону полетели стрелы. Нубы попытались противостоять владыкам этого города, но те быстро расчищали себе дорогу сквозь их ряды. Однако было поздно. Ворота стали раскрываться, и прогремел выстрел из пушки.
        
        Здоровенное ядро влетело прямо во двор, ударило в первые ряды «стальных псов» и взорвалось, разнося все вокруг. Я отчетливо видел оторванные куски тел. В толпе началась паника.
        - За меня встань! - крикнул Степан, и вовремя. Он успел прикрыть нас обоих башенным щитом, и ни одна стрела не нашла свою цель.
        - Женя, ты что, силой мысли крутишь колесо? - спросил я у Еххи.
        - Да. Не руками же, мне силы не хватит. Возвращаю цепь в другое положение, но это весьма непросто.
        
        В них тоже летели стрелы, но Алена вновь создала защитное поле, и эта атака провалилась. «Стальные псы» уже были готовы кинуться к нам на стены, но тут в проеме ворот появилась Амалия верхом на коне и еще два десятка всадников. С победным кличем они тут же вступили в бой.
        - Уходим к конюшням! - крикнул я, но, судя по всему, это было уже не нужно. Высокоуровневые “серебряные соколы” закатывали в брусчатку “псов”, так же как те несколько минут назад простых нубов. Быстро и эффективно. Небольшая кучка бойцов кинулась по улице в сторону конюшен, но за ними поскакала Амалия. Бой-баба. На Ирину похожа чем-то. Во двор продолжали забегать уже пешие рыцари, и нам стало ясно - город взят Серебряным соколом. Многие игроки падали на колени, и их никто не трогал. К нам на стену заскочил грозный здоровяк с двуручником.
        
        - Это вы ворота открыли? - сразу же рявкнул он
        - Так точно, - ответил я, - и те девушки тоже с нами.
        - Где тут святилище?
        - Идете вниз и на первом перекрестке поворачиваете направо.
        - Спасибо, - рыцарь отстал от нас и начал быстро собирать очередной ударный отряд, явно, чтобы встретить «псов» на точке респавна.
        - Дмитрих пал! Узрите все, кто лизал ему пятки! - это вернулась Амалия с отрубленной головой в руке. Она лихо проскакала мимо толпы и бросила свой ужасный трофей прямо на середину площади. Средневековье, что сказать.
        До конюшен беглецы не добрались. Придется во всем довериться этому Серебряному соколу. Рыцари раздвинули створки ворот окончательно, и во двор стали заходить основные силы этого клана. Часть, видимо, осталась разбирать свои палатки. Мы спустились и встали перед входящей в город процессией.
        
        Во главе этого сверкающего воинства ехал на огромном бронированном единороге мужчина небывалой красоты. Он был закован в шикарные серебряные доспехи, но шлем не носил. Длинные белые волосы были ему почти по пояс и буквально искрились на солнце от чистоты. Я невольно провел по своему ежику, и на руке остался слой пыли. Мы просто дикари и оборванцы по сравнению с этим великолепным сэром. Рядом с лидером возвышался здоровенный варвар в белых доспехах и с длинной бородой, засунутой за пояс. Его лицо мне показалось сильно знакомым, и чувство опасности внезапно кольнуло меня в грудь. Не может быть. Солнце отсвечивало, и блеск доспехов скрывал ники над их головами, но, когда они подъехали ближе, у меня от удивления упала челюсть. Я почувствовал, как земля уходит из-под моих ног, но Степан поддержал меня.
        На прекрасном коне гордо восседал сам Каин, а рядом с ним ехал его верный соратник Бугрид!
        Глава 11 Чужие планы
        - Надеюсь, что ты понимаешь, кто это такие? - спросил я у Юлика.
        - Ага. Конечно. Я же играл в Ардению почти месяц, но потом переметнулся сюда.
        - О ком вы? - спросила вездесущая Еххи.
        - О Каине - Серебряном соколе, - прошептал я, - в Ардении это лидер банды черных злобных отморозков, которая никому не дает продыху, а тут с ними всеми что-то произошло, и они теперь белые и пушистые. Я не понимаю природы этих перемен.
        - А что тут такого удивительного? - Еххи была невозмутима, - обычная человеческая психология же. Каин из тех, кто идет всему наперекор. Молодой, наверное, еще. В мире радужных пони и единорогов он будет самым страшным и ужасным злом, а в мире полном мрака и тлена, наоборот, примет облик лучезарного освободителя народов и борца с несправедливостью.
        - Может быть, ему просто надоело быть черным воителем? - предположила Алена, - такое бывает. Наигрался и повзрослел.
        - Главное - он у нас теперь в долгу, - отмахнулся Юлик, - без нашей помощи он бы тут на пару-тройку дней застрял, круша ворота и стены. Давайте получим свою награду и двинемся к Серой пустоши.
        - Я не пойду к нему, - сразу же сказал я, - он меня узнает, и тогда нам крышка. У меня слишком выразительные глаза, голос и манера речи.
        - Ты боишься? - удивилась Еххи, - я сожгу его быстрее, чем он затолкнет “огненную бабочку” тебе в рот. Бояться кого-то в этой дерьмовой игре! Какая нелепость.
        - Я не сказал, что боюсь. Просто наша встреча может похерить весь процесс…
        Договорить я не успел. Каин, Бугрид и Амалия слезли с коней и подошли к нам. Встать за Степана, что ли? Он вон какой здоровенный. Авось меня да не заметят.
        - Приветствую вас, благородные воины, - галантно произнес Каин и слегка поклонился, - кто бы мог подумать, что такие новички типа вас смогут открыть ворота. Неужели вы послали своего самого высокоуровневого сопартийца на переговоры? Удивительно. Выходит, что вы не обычные игроки, не так ли?
        
        Его пронзительный взгляд замер на мне, и черные зрачки расширились. К счастью, Бугор был туповат и тут. Он меня даже не узнал. А кто такая Амалия и играла ли она вообще в Ардении, я не знал. Не Илайна же это? Точно нет.
        - Приятно встретиться, - сказал я, - или не очень? Костюмчик ты себе модный пошил, конечно. Уважуха.
        Бугор нахмурился. Кажется, до него стало доходить, кто стоит перед ним. Амалия же удивленно смотрела то на меня, то на Каина.
        - Бугрид, проверь резиденцию Дмитриха и подготовь ее к моему размещению, - Каин скис и через силу выдавил кривую улыбку, - а нам с сэром Фенрисом нужно поговорить. Мы с ним очень старые друзья по другой игре.
        - Как скажешь, - здоровенный воин пошел выполнять просьбу своего кланлидера.
        - Он и тут тупой как пень. Хоть в этом он не меняется.
        - А ты и здесь промышляешь тем, что охотишься на читеров? Сменил одного бога на другого? - Каин скрестил руки на груди.
        - Нет. Я здесь играю со своими друзьями.
        - Ладно, Сергей, давай без дураков - я тебе не верю. Извини. Я слишком хорошо тебя знаю. Вряд ли бы ты сунулся сюда по своей воле, да и команда у вас собрана что надо - все по классике. Уверен, что вы тут по указке Азраеля. Шпионите?
        - Слушай, - как можно мягче сказал я, - у меня важные дела, и мы торопимся. Мы выполнили свою часть сделки и подали тебе этот город на блюдечке с голубой каемочкой. Просто отдай нам нашу награду, и мы расстанемся и не факт, что увидимся еще раз.
        - Ну уж нет, - Каин улыбнулся, - я должен знать, зачем вам эти кони. Слейпниры - это самые быстрые маунты во всем Дрангиле. Если ты так рвешь за них свою задницу, значит, тебе нужно куда-то срочно попасть. В какое-то особенное место. Так ведь? Скажи куда, и я немедленно вас отпущу.
        - Кажется, мальчик не понимает, с кем он разговаривает, - Еххи зловеще выступила вперед, - если ты сейчас же не отдашь мне заслуженных лошадей, говорить я с тобой буду совсем иначе. Я не из тех женщин, которые легко прощают невыполненные уговоры.
        
        Амалия быстро положила руку на свой клинок, но Каин взял ее за плечо. Он внимательно осмотрел Женю с ног до головы и задумчиво закусил губу. Лишь через полминуты он принял решение и отодвинул телохранительницу в сторону.
        - Я слышал от своего отца, который поехал на всякой шизотерике, об очень могущественной ведьме, живущей в центре Москвы. Говорят, что у нее зеленые волосы. Мой отец ездил на какую-то встречу оккультистов и даже видел ее мельком. Что-то мне подсказывает, что это запросто можете быть вы.
        - Какая потрясающая проницательность. Твой отец, видимо, очень богат, раз посещает такие тусовки?
        - Не нищенствует, - ответил я вместо Каина.
        - В таком случае, я не хочу испытывать судьбу, - Каин пожал плечами, - отец мне много рассказывает про Лимб и всякие лабиринты, но я ему не верю, однако проверять пока не тороплюсь. Амалия, проводи их до конюшен, и пусть берут слейпниров. Уговор есть уговор. Серебряный сокол всегда держит свое слово. Надеюсь, что мы больше не увидимся.
        
        Каин отвернулся и сделал вид, что мы перестали существовать для него. Вот так да! Неужели так просто? Что с ним вообще происходит? Это точно тот самый Каин? Ох, чую, что это очередная ловушка. Чтобы Каин да так легко отпустил своего старого неприятеля? А что если он и правда изменился, стал лучше? Да ну, бред какой-то! Теперь нужно быть настороже. Неспроста он так поступил. Уверен, что мы еще встретимся и он припомнит мне все обидки и поражения.
        
        Амалия шла впереди нас, и я невольно уставился на ее задницу, за что тут же получил сильный щипок от Еххи.
        - Тебя возбуждают стальные ягодицы? - прошептала она.
        - Его бывшая - настоящий танковый адок в подобных игрушках, - подтрунил надо мной Юлик.
        - О, мы многого о тебе не знаем, Сережа, - продолжила ведьма, - ты любишь сильных, накачанных женщин, которые могут закрутить тебе руки, надеть наручники, а потом…
        - Умолкни, пожалуйста, - попросил я.
        - Еще чего, - Еххи и не собиралась останавливаться, - я люблю подчиняющихся мужчин, но твои вкусы меня немного пугают. Если бы не та страстная ночь, я бы подумала, что ты латентный гомик. Все по Фрейду. Тебе нравятся мелкие накачанные задницы, широкие плечи, короткие стрижки у женщин - это значимый шажок под радужный флажок.
        - Айра, можно я ее ударю? - попросил я.
        - Скорее Степан разнесет тебе башку секирой, чем ты успеешь поднять руку, - усмехнулась Женя, - ты же сделаешь это ради спасения своей королевы, а медведь?
        - Так точно, - гигант явно обдумывал варианты ответа, но все-таки сказал так, чтобы Еххи было приятно. Сомневается - это уже хорошо.
        
        Я не стал больше говорить с ведьмами, и мы дошли до конюшен лишь изредка подшучивая друг над другом.
        Тяжелый замок был вскрыт мастером по взлому из “Серебряных соколов”, и теперь я смог воочию лицезреть волшебных коней. Всего их было пять, но Юлик договорился о трех. Да, этого будет достаточно. Слейпниры оказались настоящими чудовищами. Они были белого цвета, а от количества их ног у меня начало рябить перед глазами. Огромные, с алыми гривами и хвостами, кровавыми глазами и почему-то бородатые, как козлы.
        - Впервые вижу их так близко, - присвистнул Юлик, - зато они нас быстро доставят куда надо.
        - Только теперь вы очень желанная добыча, - заметила Амалия, - ваш уровень не соответствует этим маунтам, а значит, за вами устроят охоту другие игроки. У слейпниров много хитов, поэтому вы умрете быстрее, чем они. Просто будьте поосторожнее. На этих землях полно еретиков, которых еще не коснулось наше святое пламя. Их души извращены тьмой и невежеством…
        - Ты это серьезно сейчас? - спросил я, - у тебя смещение, что ли, началось?
        Амалия покраснела.
        - Ты поосторожнее с этими играми, - предупредил я, - иначе мороки начнут в реал вываливаться. Каждое утро проходи проверку на реальность, и когда видишь что-то странное, нетипичное - смотри на свои руки, иначе заиграешься и вообще перестанешь отличать правду от вымысла.
        - Спасибо, - спокойно ответила она, - у вас тоже такое было?
        - Нет. У меня только от переутомления и лошадиных доз алкоголя черти по столу скакали, но я давно бросил. Удачи.
        
        Кое-как мы начали усаживаться на этих стремных коней, и тут в нашей команде снова возник разлад. Конечно же, мы стали ругаться из-за того, кто с кем поедет, и главной причиной стал я. Кто бы сомневался. Женя первой вызвалась ехать со мной на одной лошади, на что я ответил, что со мной поедет Алена, а она может сесть к Юлику или Степану. Лучше бы я этого не говорил. Началась перепалка, которую, как обычно уже, завершила Алена. В итоге мы все пришли к компромиссу - до следующего святилища она едет со мной, а дальше они поменяются с Женей местами. Русалка была недовольна, но вносить в пати раздрай из-за места на лошади не стала.
        
        Мы покинули мрачный Бруберг. Перед нами расстилалась небольшая долина посреди высоких гор. Ее-то нам и необходимо преодолеть. Кони неслись как угорелые и совершенно не знали усталости. Еще бы чуть-чуть, и у них бы включился фазовый режим, если бы он был, конечно. Потрясающая скорость! По моим ощущениям, километров под сто они неслись точно. Трясло знатно, но седла были достаточно мягкими. Юлик уверенно вел нас через «Чужие земли» к следующему святилищу, но доехать мы, увы, не успели. Внезапно быстро начало светлеть, и мы все услышали зловещие удары гонга.
        - Конец игровой сессии, - констатировал вор, - сейчас всех выкинет. Готовимся к пробуждению. Прячем лошадей по карманам. Для этого нужно просто убрать уздечку в карман. Да-да, вы не ослышались. Никаких свистков у этих коней нет.
        - Но мы же снова окажемся в сраном Бруберге! - возмутился Степан, - что за дерьмовая игра, а?
        - Деваться некуда, - пожал плечами Юлик и лихо сунул уздечку в карман. Здоровенная лошадь тут же исчезла.
        
        На горизонте появилось яркое зарево. Что это такое вообще? В прошлые разы я просто выходил раньше и не замечал его!
        - Быстрее, просыпаемся, - поторопил нас Юлик, - это сжигающее око! Все, кто не успеет выйти из игры, обратятся в пепел! Я сам так по первой вылетел - неприятное ощущение, проснулся утром весь разбитый.
        - Интересно, - Еххи отошла в сторонку, - что вы встали, давайте просыпайтесь. Я хочу проверить, что это на самом деле.
        Девушка сильно побледнела и стала бормотать какую-то околесицу. Вся ее одежда исчезла, и она стала плавно подниматься в воздух.
        - Левитация запрещена правилами игры! Ты снова читеришь! - воскликнул Юлик. Огромная огненная волна уже ползла к нам. Она накрывала горы, леса, но им ничего не делалось.
        - Только на игроков действует? - догадался я.
        - И на мобов. Все, я ушел, до следующей ночи, - вор закрыл глаза и исчез. Степан последовал его примеру. Алена взяла меня за руку, а Женя поднималась все выше и выше. Что она делает? Нет, я не думаю, что она погибнет, но зачем ставить этот эксперимент именно сейчас? Чего она добивается? Ведьма стала еле различимой яркой точкой на фоне приближающейся стены пламени.
        - Пойдем, Сережа, - Айра резко дернула меня, и перед глазами все потемнело. Я снова оказался в полной пустоте. Вокруг меня был мрак. Космос без звезд. Абсолютная тьма. Когда я оказался в этом пространстве впервые, лет так двадцать назад, то сильно испугался, но потом понял, что ничего страшного в этом нет. Ты словно в утробе космической матери. Лежишь, бултыхаешься. Так, отсюда можно податься уже куда угодно. Хоть в Лимб, хоть в обычный сон, а можно просто проснуться. В принципе, неплохой вариант. Нервная ночка выдалась. Интересно, сколько сейчас времени? Часов девять утра?
        
        Я просто пожелал проснуться, и по телу прошла легкая дрожь. Все, отпустило меня это состояние. Ура. Острая мысль пронзила мозг. Еххи! Черт, она же осталась там, в Дрангиле - дожидаться огненной волны! Нужно срочно ее разбудить! Я выскочил из кровати, оглянулся и посмотрел на мирно спящую Алену. Неужели она настолько уверена в Жене, что ей неинтересно, что случится с королевой в игре?
        Блин, неужто я стал переживать за состояние этой зеленоволосой ведьмы? С чего бы это? Может быть, потому, что она стала моей наставницей? Я забежал к ней в спальню, благо она была совсем рядом.
        - Так и думала, что твое любопытство пересилит отвращение ко мне, - Женя уже сидела в кровати с пепельницей, скрестив ноги на восточный манер.
        - Я просто…
        - Ты просто переживал, что со мной будет. Не помру ли я от этой волны и что я увижу? Не отмазывайся - я все чувствую. Ведьму нельзя обмануть. Правда, со временем у тебя это будет получаться все лучше.
        - Обманывать тебя? - спросил я.
        - Да. Маг теряет человечность, и его становится тяжело подловить за хвост. Мой отец часто лгал ведьмам, и никто не мог понять этого. Под конец жизни он почти утратил любые эмоции, и даже в ярости его дыхание оставалось спокойным, а сердце не ускоряло свой ритм. Человек-скала.
        - Он ушел в Закатный город?
        - Нет, - Еххи выпустила клуб дыма и встала с кровати.
        - А куда он делся? Не мог же такой гуру просто исчезнуть в Лимбе! - воскликнул я.
        - Ты все узнаешь позже, мой нетерпеливый ученик. Позже. А теперь, что касается игры Сантьяго, то у меня очень дурные новости, Сережа. Юлик говорил мне, что в Дрангиле нет летающих зверюг. А знаешь почему? - ведьма подошла к шкафчику и достала бутылку с красной жидкостью и пару рюмок.
        - Это еще что такое? - поморщился я, почувствовав острый медицинский запах.
        - Абсент. Что же еще? Настоящий, самодельный.
        - Он же зеленый должен быть вроде как? - усомнился я.
        - Он может быть какой угодно, хоть черный. Все дело в дополнительных травках или красителях. Как, кстати, рука? Болит? - участливо спросила Еххи, разливая термоядерное пойло по узким рюмкам.
        - Рука хорошо, заживет. А водой разбавлять не будем? Сахарок добавлять?
        - Я предпочитаю чистоту во всем.
        - Так что ты там увидела с высоты птичьего полета? - спросил я, принимая рюмку из ее рук. Терпкий запах аниса ударил мне в нос. Я сглотнул, выдохнул и выпил абсент одним махом. Ну и ядреная эта штука. Так и горло спалить можно. Аж передернуло всего.
        - Нам нужно позвонить Сантьяго и поговорить с ним. Я выскажу все, что думаю о его методах создания игр. Не думаю, что он откажется от мозголомной беседы.
        - После того, что они сделали с Ларой, ты еще хочешь побеседовать с ним? - возмутился я.
        - По сравнению с тем, что они хотят сделать, смерть Лары - ничто, Сергей, - Еххи выпила свою рюмку и взяла меня за руку, - пойдем, вызовем этого идиота по скайпу. Я хочу видеть его лицо.
        
        Вот даже как. Интересно, что же она такое накопала в Дрангиле?
        Алену мы будить не стали, а тихо прошли в зал на первом этаже и включили телевизор. В него был встроен миникомпьютер, поэтому и «Скайп» уже был установлен. Удобно, конечно. Дозвониться до этого волосатого хипстера было делом двух минут. Видимо, мы его разбудили. Он сидел прямо в кровати и включил нас на планшете. Борода его была немного помята. На щеке еле заметный синяк. Легко отделался, в отличие от меня, конечно. Он протирал глаза, а рядом с ним в кадре появилась эффектная блондинка. Это, наверное, Ева Хаген. Она спросила у него что-то на норвежском, и Сантьяго успокоил ее простым жестом руки.
        
        - Эх вы, нелюди, - усмехнулся он, - вы хоть знаете, сколько сейчас времени?
        - На данный момент я вижу только одного нечеловека, и это ты, Саша, - Еххи совершенно не стеснялась своей наготы, - кто сегодня согревает твое холодное тело, о великий кудесник чужих снов?
        - Это Ева - моя жена. Мы познакомились с ней в Осло. Она очень сильная волшебница, и вам предстоит проверить ее силу на своей шкуре.
        - По-русски- то хоть говорить умеет? А сиськи свои или силикон?
        - В отличие от тебя, Женя, у нее настоящие, можешь поверить мне на слово. Как продвигается ваш прогресс? Время-то идет. Ночи тают.
        - Зачем ты это сделал, Саша? - серьезно спросила Еххи, скрещивая ноги.
        - О чем ты? Я спросонья не совсем тебя понимаю, - Сантьяго нахмурил брови и наморщил лоб.
        - Твой Дрангиль - это не игра. Это хитро замаскированный Лабиринт! Вот почему ты не даешь игрокам увидеть его сверху. Каждая смерть отнимает у игроков часть света, которую они могут и не успеть восстановить. Сжигающая волна делает то же самое. Ты заселяешь лабиринт своими союзниками из нижних уровней. И я догадываюсь, куда девается весь этот украденный тобой свет.
        
        Я удивленно посмотрел на Женю. Вот так да! Быстро она раскусила Сантьяго! Конечно, я подозревал нечто подобное, но зацепок у меня не было. Не мог я всего этого разглядеть. Не по зубам мне кусок чужого уровня сна оказался.
        - Суть любого лабиринта, Еххи - это испытание, - с какой-то грустью в голосе ответил Сантьяго, - все лабиринты были созданы именно с этой целью. Тот, кто дойдет до центра - получит небывалую награду, но на каждом шагу, на каждом повороте его будут поджидать настоящие опасности и трудности. Награда без борьбы и преодоления невзгод не сделает своего обладателя богаче и счастливее. У моей игры есть конец, но до него дойдут еще не скоро. Это мой дар всем игрокам и проклятье одновременно. Я всегда мечтал построить лабиринт, и мне это удалось. Я отчасти повторил великие работы древних магов, но и без новинок не обошлось.
        - Но ведь некоторые игроки могут погибнуть окончательно! - воскликнул я.
        - Да, представь себе, могут, но баланс настроен таким образом, что произойдет это еще не скоро, хотя мне никто не мешает повернуть пару ручек в текущем раскладе и отправить тысячи болванов в состояние комы, подобно вашим друзьям. Затем я просто устрою на них охоту со своими союзниками, а когда все закончится, сверну игру. Жаль, что вы так быстро разгадали мой план. Но согласитесь, он и правда хорош!
        - И тебя не волнует, что мы знаем о нем? - удивился я.
        - Нет. Вы - обычные эгоисты. В лучшем случае вы заберете у меня то, за чем пришли, а спасать остальных игроков никто из вас не станет.
        - Тут ты ошибаешься, - возразил я.
        - Нет, он прав, - перебила меня Еххи, - я не собираюсь играть в спасительницу обычных людей.
        - Если окажется, что я слабее вас, то просто отдам вам заложников, и вы покинете Дрангиль, а вот вашей последующей мышиной возне и слухам в интернете никто не поверит. Сами же игроки встанут против вас и обольют дерьмом с ног до головы. Обвинят вас в нубстве и не воспримут вашу панику всерьез. Так что можете кричать сколько угодно на форумах и в самом приложении. Я даже это банить не буду и в суд не подам.
        - Можно надавить на вас через наши знакомства в ФСБ, - вслух подумал я.
        - Давай, Серега, действуй, - Сантьяго рассмеялся, - они тебе больше всех поверят. Нет, я верю в их могущество, но зная всю их загруженность и волокиту с бумажками, все затянется на пару месяцев, а это весьма большой срок. Скажу по секрету - мы уже отбили все, что было вбухано на разработку, за первые же две недели.
        - Тогда бы почему нам сразу не вернуть заложников, а? Заодно прекратим войну, - спросил я.
        - Не так быстро, мой друг. Не так быстро. Я понимаю, что ты хочешь выйти сухим из воды, но не в этом случае! Если я прихлопну вас всех, то это только пойдет всему миру на пользу. Зачем говорить о перемирии, когда война только началась?
        - Когда мы возьмем тебя за горло, о мире уже не будет и речи, - Еххи презрительно посмотрела на Сантьяго, - это будет битва на истребление.
        - Я не позволю ему сотворить то, что он задумал, - спокойно заметил я.
        - Какой грозный, - улыбнулся Сантьяго, - посмотрим. Чтобы спасти почти двенадцать тысяч игроков, тебе придется сильно постараться, и обычные хакерские методы тут не сработают, или чему там тебя еще Женя учит. Вы точно хотите продолжить игру? Еще не поздно передумать.
        - Не переживай, мы вскоре доберемся до вашего Маррогата в Серых пустошах, - пообещала ведьма, - и тогда проверим, кто из нас круче.
        - Давайте. Григорий там уже копытом бьет. Кстати, до меня дошел слух, что в городе Бруберге какие-то нубы смогли разжиться очень крутыми конями. Уж не вы ли это?
        - Я проверю, - с сильным акцентом сказала Ева.
        - Валяй, проверяй, - Еххи закатила глазки, - я надеру твою сивую задницу до цвета томатной пасты.
        - Какие угрозы. Уверен, что когда вы встретитесь в Бруберге, ты быстро изменишь свое мнение, - Сантьяго улыбнулся с издевкой, - ладно, мне уже надоел этот разговор. Вот почему я не чувствую себя Доктором Зло, а? Сейчас я должен рассмеяться жутким смехом, воздеть руки к потолку. Ахахаха!
        - Идиот, - Еххи нажала на красную кнопку, и наш оппонент исчез.
        - Ты слышала, что он натворил? - воскликнул я, - нам нужно закрыть игру до того, как он схлопнет свою ловушку. Тысячи людей пострадают. Тень ляжет на всех сновидцев.
        - В тебе герой, что ли, очнулся? - ведьма скептично хмыкнула, - у тебя глаза, как у ошалелого порося. Пойдем кофе попьем.
        - Они запретят литературу по этой теме, курсы, может быть, посадят пару учителей! Книги будут под запретом!
        - Может, оно и к лучшему, - пожала плечиками Еххи, - слишком много придурков трется вокруг сновидений. Если таким образом получится отделить зерно от плевел - почему бы и нет.
        - Но ведь пострадают невиновные люди!
        - Они подписали бумажки, прошли медицинское обследование. В интернете полно “страшных сказочек” про осознанные сновидения. Башкой же надо думать, а не в игры играть. В чем-то я согласна с Сантьяго. Слишком много шума стоит вокруг нашей темы. Думаешь, что нам это нужно? Сегодня они осознаются во снах, завтра меняют точку сборки, потом засирают Лимб, а что дальше? Пройдут маршем в Закатный город? Не согласен? Героизм проснулся? Засунь его себе в одно место, Сережа.
        - Ты не понимаешь, - я взял левой рукой кружку. До чего же непривычно с этой дурацкой повязкой.
        - У нас с тобой сделка, - жестко напомнила Женя, - я помогаю вытащить Костю и Иру, они выходят из игры. Ты получаешь привязку, и на этом все. Если мы успеем убить Сантьяго и его друзей - хорошо, нет - мы все равно выходим. Я не буду идти до конца ради личных амбиций.
        - Но ковену ты говорила иное!
        - И что? - Еххи звонко рассмеялась, - ты прекрасно знаешь, что я замутила всю эту войнушку ради тебя.
        - Значит, все-таки Сантьяго был прав, - тяжело вздохнул я.
        - Отчасти, Сережа. Только отчасти.
        - Я не понимаю. То ты печалишься, что Лара погибла, то опять готова раскидываться чужими жизнями! Что с тобой не так?
        - То же, что и с тобой, балбес! Я дочь своего отца, а он не отличался особой рациональностью. Да, да. Твой любимый враг Сашечка прав и тут! Отец специально ломал головы людям и магам своими закидонами, чтобы получить статус непредсказуемого ублюдка, и у него это получилось. Это он на фоточках добрый и приветливый старичок, а знал бы ты, что он вытворял, ты бы по-другому говорил. Один раз он иссушил в реале трех человек разом. Прямо в усадьбе Мендеса. А знаешь почему? Потому что господин Матвей - маг артефактор - посмел открыто продемонстрировать ему свое пренебрежение. Решил взять на слабо. Мол, стареете вы, Данила Алексеевич, что с вашим ковеном будет? Папочка недолго думал. Иссушил его самого, ученицу и личного водителя, тот даже пистолет не успел выхватить. И все это прямо перед глазами всего высшего магического общества. Представляешь? Кровищу несколько часов вытирали, потому что замызгано было все вокруг, включая не успевших ретироваться гостей. Зато больше таких вопросов не задавали. Никто! Он убил этих людей просто чтобы показать свою силу.
        - Маги уже не люди, - ответил я.
        - О, дошло наконец-таки. Будь осторожнее со своими словами и желаниями, Сережа. Я не полезу спасать 12 тысяч человек и тебе не позволю. Ты слишком для меня дорог, если ты еще этого не понял!
        - Знаешь, - я сделал глоток черного, как деготь, кофе и поморщился, - у тебя есть молоко?
        - Ха, есть, но только соевое. Не думаю, что его вообще можно пить. Ты сейчас очень похож на моего отца. Когда мать выговаривала ему свое очередное веское «фи», он постоянно отшучивался и говорил на совершенно иные темы. Типа вот как ты сейчас.
        - Выходит, что фамильяр верховодил вашим ковеном? - удивился я.
        - Это очень сложный вопрос. Папа был очень хитрым. Мать и Ксана считали, что имеют рычаги давления на его поступки, но это было не так. Он сначала делал, а потом сообщал. На него невозможно было повлиять, а приструнить или убить его было бы великой глупостью. Он был очень силен, и никто не хотел портить с ним отношения. С тобой, чувствую, будет такая же херня, учитывая какие у меня на тебя планы. Сначала ты будешь прилежной паинькой, хитрить и обманывать, впитывать в себя знания, а потом в один прекрасный день выйдешь из-под контроля. Анника предрекала это, но я ее не слушала.
        - Какие у нее были отношения с Данилой? - соевое молоко и правда оказалось жуткими помоями, но с таким горьким кофе сойдет.
        - Ты хочешь знать правду, да? Мой отец учил ее, но она пошла по пути пророчицы, и он перестал развивать ее боевые навыки, полностью сосредоточившись на мне. А с ней? Они могли обсуждать ее видения часами.
        - Значит, ты готова смириться с моим дерьмовым характером и продолжать жертвовать новые фигуры на поле ради меня, да?
        - Прекрати заполнять себе голову этой чушью и думать о других. Еще не хватало, чтобы ты начал себя винить в смерти Лары. Мы все знали на что идем. Ты хочешь честный ответ - получи. Да, я готова жертвовать фигурами. Ведьмы у нас еще есть и даже в избытке, а вот ты такой пока один. Если ты через несколько лет достигнешь хотя бы одной трети силы моего отца - все жертвы ковена будут не напрасны. Есть еще вопросы?
        - Да. Раз уж у нас такой интимный разговор вышел. Ицхак говорил мне, что если человек совершает добрые поступки, не грешит, грубо говоря, то он копит свой свет и после смерти попадает в Лимб. Ему хватает света, чтобы пройти через море Забвения, да?
        - Есть такая теория, да. Многие религии исповедуют именно послушание и смирение - это работает, плюс - удобнее управлять массами.
        - Тогда почему Анника - черная ведьма, которая чуть не убила двух подруг, совершившая кучу плохих дел, убившая Максима, забравшая тело своей сестры, сумела достичь того же?
        - Ой, - Женя чуть не прыснула кофе со смеху, - тебе сколько лет, Сережа? Шестнадцать? Взрослый же мужик уже и должен понимать, что путей достижения одной цели может быть несколько, и все они по-своему коварны и опасны. Ты сейчас так говоришь, будто Закатный город - это какой-то рай и туда попадают только святоши! Это не так. Совсем нет! Туда попадают знающие! А они могут быть кем угодно. Мой отец запросто попал бы туда, если бы хотел. А ты даже не знаешь, сколько сотен людей он отправил искать Закатный Город. Моя мать ушла туда без каких-либо проблем. У нас нет религии, Сережа. У нас есть знание! А дальше все зависит от порядочности человека и того, как он сам считает нужным достигать своих поставленных целей. Если мы возьмем какого-нибудь серийного маньяка, убившего кучу людей, но не верящего ни во что и не знающего - то да, он исчезнет в море. Будет целиком пожран, и все. Туда ему и дорога. Мы не продаем ключи от рая, не ведем курсы и никаких сект у нас нет. Знающим это все не нужно. Есть цель и конкретные условия. Согласись, удобная вера, да? Без всяких там священников, церквей, золотых машин и
миллионов прихожан.
        - А сами служители разных религий, они обладают знанием?
        - Думаю, что да, но не все. Откуда мы все узнали о том, что нужно осознаваться, чтобы тренировать свой посмертный опыт, а? В христианстве этого нет. А в буддизме тоже весьма поверхностно, зато копни поглубже, и окажется, что в традиции Бон об этом знали, а ты хоть догадываешься, сколько ей лет? Все это пришло к нам прямиком из шаманизма, а это - привет, пещеры и жертвоприношения. Индейцы прекрасно знали, что такое осознанные сновидения. До сих пор существуют племена, в которых им уделено значимое место. Они считаются продолжением обычной жизни.
        - Значит ли это, что представители современных религий таким знанием не обладают?
        - Да, Сережа. Мало того, они осуждают это знание, что и понятно. Сон считается вредным и опасным для духовного человека, ибо в нем человека искушают бесы. Днем ты молишься и слушаешь радио Радонеж, а по ночам осознаешься и грешишь. Нехорошо это.
        - Значит, обычного человека ждет Лимб в лучшем случае и лабиринт Бардо, да?
        - Угу, и скоро я проведу тебя через него. Все твои сновидческие навыки там будут как никогда кстати, - ведьма взяла из шкафчика корзинку с конфетками и достала из нее парочку.
        - Но ведь он может успеть найти свои источники силы и после смерти, да?
        - Может. Один из миллиона. Я не шучу. Ты просто представь, что ты никогда не осознавался и помер. Тебя выбило из тела, ты помотался чутка на земле, порыдал вместе с родственниками, глядя как тебя закапывают, а потом понял - ну да, пора дальше. Попадаешь в Лимб, проходишь через море Забвения. Ты уже истощен, а дальше ты оказываешься в Вечном городе и находишься в полном охеревании от происходящего! Думаешь, что ты успеешь, да? Ты же был в могильнике и сам видел толпы тех, кто думал так же. Пора на очередной круг. Жаль, что твое сознание будет обнулено, и ты ничего не вспомнишь. Так, яркие странные сны, может быть, видения, но в основном они бывают в детстве, а потом система берет тебя за шкирку, и вот ты снова в институте, на работе, в ипотеках с детьми на шее. Тебе уже не до самосовершенствования, не до осознанности, лишь бы скафандр ноги не протянул. Это замкнутый круг, Сережа. Вот где настоящая Сансара. Все взаимосвязано. Система, религии, общество - все это работает против тебя. Ну, что ты замолчал? Впечатлен? Вот, держи конфетку. Она вкусная!
        - Я догадывался об этом. У людей нет времени на собственное осознание и тренировку перед смертью.
        - Правильно. Но мало догадываться об этом, мало знать об этом. Нужно что-то делать, Сережа, а тут перед человеком встает очередная проблема. Самый настоящий враг.
        - Лень и страх перед тем, что ничего не получится, так ведь?
        - Ага. Это защитные механизмы скафандра. Зачем напрягаться, ведь все и так хорошо. Все само по себе получится. Обязательно, может быть! В следующем забеге после могильника!
        - А как ты относишься к такой фразе - «Сон - это маленькая смерть»?
        - Ее придумали ради красивых слов. Прямой выход из тела - это да. Маленькая смерть в тестовом режиме, а сон нет. Сон - это ежедневная проверка твоего организма на подготовку к смерти.
        - Ты тоже в курсе про ДМТ?
        - Молекула духа? - Женя допила кофе и достала очередную сигарету. Подвинула к себе серебряную пепельницу.
        - Конечно, я в курсе. Ученые все ближе подбираются к природе сна, но пока они не станут изучать осознанные сновидения и совмещать их с квантовой физикой и программированием, ни хера у них не выйдет. Ничего они не докажут. Так и будут нудеть на своих конференциях про то, что им ничего неизвестно. Пока они считают головной мозг только приемником, сдвига с мертвой точки не произойдет. Мозг - это и передатчик, и сортировщик сигналов от скафандра. Один простой фактор - совместные осознанные сновидения - сразу даст им толчок, но кто же ставит такие опыты, а? Лаберж? В итоге целый феномен стал предметом исследований энтузиастов и поехавших шизотериков. От них, правда, больше толку.
        - Я внимательно изучаю форумы и пришел к одному забавному выводу. Как только человек достигает чего-то реально интересного, он тут же исчезает с просторов сети. Будто его гэбня похищает.
        - Нет, Сережа, им нет дела до одиночек-задротов в своих песочницах, поверь мне. Люди уходят, потому что не хотят делиться знанием. Вот и все. Это слишком сакрально.
        - Поэтому мы с тобой обсуждаем это сидя на кухне, попивая кофеек?
        - Нам можно - мы знающие, и наше знание едино. Ты видел то же, что и я. Мы говорим об одном и том же. В интернетах же до сих пор не могут отличить астрал от осознанного сна, а тот от других нижних уровней. Сплошная каша-малаша в головах «просвещенных людей», Сережа. А знаешь почему? Хочешь отвечу?
        - Валяй, - меня уже забавлял этот диалог. Женя оказалась очень подкованной собеседницей. Королева ковена, как ни крути.
        - Потому что человек ищет истину, а она разрознена, разбита на кусочки, как паззл. В итоге мы берем теорию перехода от буддистов, медитируем как йоги и открываем чакры, жрем пейот, как Кастанеда, а неоргаников шугаем православной молитвой, при этом ссылаясь на славяно-арийские веды. Неумение отделять котлеты от мух приводит нас к сотням «гуру» сновидений, среди которых один хлеще другого.
        - Но ты же сама понахваталась многого у Хакеров сновидений!
        - Я беру только рабочие техники для достижения своих целей, Сережа. Мне не нужно читать молитвы и раскрывать чакры. Я не мешаю в кучу первое, второе и компот, и не сую тебе это в рот. Не нужно шить лоскутное одеяло, нужно просто вставлять кусочки пазла в свои места, и все. Тогда все сойдется, а ты не поедешь крышечкой. Так складывается знание, но без намерения этого, конечно, не достичь. С ним у людей большие проблемы. Никакие курсы осознанности и книги не помогут тому, кто не заимел намерения прикоснуться к знанию. Осознанные сновидения так и останутся для такого человека выдумкой, эзотеричной фигней или тупым развлекаловом.
        - Как ты, кстати, относишься ко всем этим курсам в стиле “заплати нам десять тысяч рублей, и мы научим тебя осознаваться”?
        - По-разному. Есть несколько мастеров, которые в действительности хотят помочь людям в этом вопросе, но чтобы попасть к ним, нужно пройти личное собеседование, бросить все дела и сгонять пару-тройку раз на ритрит. Самое забавное, что с тебя даже денег не возьмут за это. Истинное знание, Сережа, всегда бесплатно, и мне честно жаль тех, кто считает, что если он сейчас отдаст пару бумажек, то сразу же приобщится к нему и станет владыкой мира. Так не бывает. Людям с пеленок вталдычивают, что за все нужно платить. Да, это правильно, но платить нужно не деньгами, а самым ценным, что у тебя есть! Да, да! Личным временем, которого не хватает даже миллиардерам. Время - вот самый ценный ресурс нашего тела. Оно не вечно, стареет и умирает. В интернете же полно бесплатных книг, уроков, курсов. Вот оно, все лежит перед тобой. Не ленись, скачай, почитай, выработай намерение, и все получится. Не нужно никуда ходить и никому платить. Если не получается, значит, ты просто выбрал не ту технику или банально не веришь в то, чем занимаешься, вот и все. Не будет веры, не будет намерения - не будет и осознанных
сновидений. Не будет и знания в итоге. Все банально. Те же, кто наживается на этом - обычные люди. Не маги и не гуру. В них нет знания и нет ни капли нашего знания. Зачем писать книги, если я могу научить людей писать книги? И брать за это бабки. Зачем мне самому быть успешным бизнесменом? Я лучше открою курсы успешных бизнесменов и заработаю денег с тех, кто хочет получить еще больше денег. Бизнес, Сережа, убивает любое знание и веру. Запомни мои слова. Знание нельзя купить за деньги. Дома, машины, даже людей и репутацию можно, а вот знание - нет! Вот почему все секты рано или поздно приходят к своему концу. Они не про знание, они про бабки. Это сгубило кучу знающих людей, в том числе и Кастанеду. Да, я считаю, что брать с людей по полторы тысячи баксов за свои семинары - это не духовная практика, а банальное вымогательство и облапошивание хомячков, хотя если они сами идут в руки, то почему бы и нет? Тупые пусть платят. Карлос многое нам дал в плане знания, но хруст денег затмил его разум. Он так и не дал человечеству новую религию, а мог бы.
        - Сильно сказано, конечно. Ты тут про астрал задвинула. Скажи мне, великая королева ковена, существует ли он на самом деле? - с хитрецой в глазах спросил я.
        - Дурачком прикидываешься, да? - Еххи злобно ухмыльнулась, - от кого, а от тебя я такого тупого вопроса не ожидала. Когда ты станешь моим, я тебя за такие вопросы буду тапком бить!
        - Все, все, успокойся, - я рассмеялся, - спасибо за разъяснения. Какие у нас на сегодня планы?
        - Ты ранен. Какие планы? Лежи, отлеживайся да готовься к следующей ночи. В Дрангиле ты все-таки сейчас жив и здоров.
        Глава 12 Дочь мира Туманов
        Однако отлежаться спокойно у меня не получилось. Уже через несколько часов в дверь раздался настойчивый звонок, но хозяйку квартиры он удивить не смог. Она потуже затянула поясок на халатике и подошла к двери. Звонко щелкнули тяжелые металлические замки, и на пороге появился человек в строгом костюме-тройке. Он был немолод - виски уже поседели. В руках он держал обычный электронный планшет. С ним рядом находилось еще двое мужчин помоложе. Один из них остался снаружи, а второй вошел в квартиру, но остановился возле двери. Спецслужбы, не иначе. Так я их себе и представлял.
        
        - Добрый день, Евгения Даниловна, - улыбнулся мужчина с седыми висками. Вел он себя вполне учтиво. Так, в моем представлении, и должен выглядеть настоящий шпион. Почти Штирлиц, только старый.
        - Здравствуйте, Василий Петрович, - приветливо ответила ведьма, - рановато вы сегодня. Кофе? Чай? Печеньки?
        - Спасибо, я уже позавтракал. Я по делу и надеюсь, что не задержу вашу королевскую особу надолго.
        - Весьма неожиданно, - улыбнулась ведьма.
        - Бросьте, Евгения Даниловна.
        - Можно просто Женя. Мы же с вами знакомы уже много лет, и каждый раз, переступая порог этого дома, вы забываете об этом. Проходите и присаживайтесь.
        
        Василий разулся, прошел по медвежьей шкуре и сел на диван.
        - Я… - начал было он, но ведьма пресекла его слова решительным жестом.
        - Вас волнует ситуация с Серой ложей. Вы уже в курсе, что произошло на кладбище, да?
        - Да, Женя, и нашу организацию это немного напрягает. Подумайте сами, на улице не 90-е годы, когда люди умирали направо и налево, и все ваши поступки можно было списать на разборки бандитов или сатанинские секты. У нас сейчас какая-никакая, а стабильность, и мое руководство не хотело бы полномасштабной войны дримеров в нашем городе. Сейчас мой коллега уже ведет точно такой же разговор с Сантьяго в отеле. Поймите меня правильно, я всегда с уважением относился к ковену, и ваша помощь всегда очень важна для нас, но не забывайте, что время таких жестоких разборок в нашей стране прошло. Нам бы не хотелось встревать между вами, поэтому мы очень надеемся, что вы прислушаетесь к нашим увещеваниям. Дорогая Женя, никаких войн на этом уровне реальности, пожалуйста. Отнеситесь с пониманием. В Лимбе, в сновидениях, в играх - делайте, что хотите. Мы не будем на это обращать внимание, но убивать друг друга и случайных людей, которые могут оказаться не в том месте и не в то время - тут уж извольте. Плохое это дело и никому не нужное. Нашему ведомству в первую очередь. Мое начальство не одобряет таких разборок.
        - Спасибо, Василий Петрович, - Еххи согласно кивнула головой, - я поняла вашу претензию. Вы должны понимать, что Сантьяго сделал этот шаг первым, мы лишь ответили на него со всей присущей нам жесткостью.
        - Да, мы знаем об этом. Мы внимательно изучили место преступления. Вы хорошо поработали, но все равно наследили немало. Хотел бы попросить вас быть в следующий раз поаккуратнее, но я надеюсь, что его не будет вовсе.
        - Спасибо. Не смею больше задерживать такого занятого человека, как вы, - спокойно сказала Еххи, и мужчина встал с дивана. Он внимательно посмотрел на меня. Нахмурился. О чем-то задумался.
        - У вас пополнение, Женя? Надо бы вам потом его с нами познакомить.
        - Не помню, чтобы ведьмы декларировали своих фамильяров и ставили их на учет в вашем отделе.
        - Да, конечно, извините, - Василий Петрович быстро обулся и покинул квартиру со своими молодчиками.
        - Особисты? - предположил я, когда они ушли.
        - А кто же еще? Очень вежливые и культурные люди на самом деле. Не отвлекают, не любят трепаться часами. Пришел, сказал, ушел.
        - Значит, у них есть свой отдел по изучению сновидений и общению с вами?
        - Конечно. Правда, он весьма сложный. Они стараются хвататься сразу за все, в итоге редко когда успевают повсюду. Этим часто пользуются артефакторы, умудряясь обводить их вокруг пальца и умыкая полезные вещи прямо из-под носа. В связи с этим, отдел занимается больше правопорядком. Защищают важных политических деятелей от нападок недоучек и следят за отношениями разных фракций. Видишь, как быстро прискакали? Хотя я слышала, что в Челябинске есть специальный отдел, который занимается созданием идеальных дримеров.
        - Да ладно? - удивился я, - это какими качествами они должны обладать?
        - Это дети из детских домов, обладающие большим количеством света от рождения. Их тестируют, отбирают, а затем увозят в специальный лагерь. Сызмальства их обучают осознаваться. Воспитывают вне рамок нашего общества и морали.
        - Это еще как? - не понял я.
        - Легко и просто, Сережа. Они не знают законов нашего государства, не знают человеческого “плохо и хорошо”, они безупречны с самого детства. Маги достигают такого уровня осознанности лишь к старости, а они уже в лет двадцать будут обладать таким знанием!
        - Но им же вдалбливают послушание к своим хозяевам? Какая тут безупречность! Это не воины! - возмутился я.
        - Возможно, но мы еще ни разу не сталкивались с ними. Ни в реальности, ни во снах. Пока они молоды, но скоро их привезут сюда. Отдел “М” замышляет что-то нехорошее. Но ты только представь, какой потенциал может быть у этих юных дарований.
        - Они могут быть очень опасными, - согласился я.
        - Да, поэтому ты нужен мне, Сережа. Анника предвидела и это. Ты станешь тем, кто бросит им вызов и сотрет их всех из мира сновидений.
        - Да ну тебя, - отмахнулся я, - а что тебе еще известно об этом отделе? Много у них крутых специалистов?
        - Достаточно. Набрали еще в конце 90х. Тогда жестче было.
        - И как к ним попасть? Пополнить их ряды, так сказать.
        - Никак. Как докопаешься до чего-то в действительности интересного и важного - сами придут. Как мы, как Серая ложа и как другие организации. Опытный дример нужен всем. Просто их очень мало. Очень!
        - Согласен, сам искал такого на работу в “Ардении”, и полная беда с ними была.
        Еххи подошла к окну и проводила взглядом уходящую троицу.
        - Я пропустила важных гостей? - спросила спускающаяся по лестнице Алена. Да, спать она мастерица. Уже скоро 11 часов, а она все еще в своей ночнушке щеголяет.
        - Ну ребята из отдела «М» ушли так же внезапно, как и появились, - ответила Женя, - а вот про разговор с Сантьяго тебе расскажет Сережа. Очень уж ему понравилось то, что наш противник сотворил с игрой.
        
        Я направился с Аленой на кухню и вкратце рассказал ей о разговоре с Александром. Глаза у молодой ведьмочки полезли на лоб, и она вцепилась мне в руку.
        - Мы обязаны их спасти!
        - Началось, - Еххи покачала головой, - с Дашей мне было попроще. У нее такие душевные порывы были нечасто. Спасти весь мир, помочь бедным человекам. Еще чуть-чуть, и я выставлю вас на улицу с такими лозунгами. Вы просто пятая колонна в нашем магическом обществе. Хватит! Алена, когда позавтракаешь, займись его рукой. Ты же у нас целительница, а тут обычные ножевые ранения. Чем быстрее заживут раны, тем лучше. Он нужен мне и в реале, а не только на других уровнях сна.
        ***
        
        Ласковый и нежный ветерок колыхал золотые колоски пшеницы. Воздух был необычайно свеж. Далекие синие горы в туманной дымке. Большие величественные ели и тощие сосны. Вон виднеются совсем рядом! Я стоял посреди золотого колосящегося поля. Интересно, как я сюда попал? Не помню, хоть убей. Неподалеку начинался хвойный лесок, в котором пели птицы. Никаких дорожек и троп. Куда идти-то? Я растерялся, но ненадолго. Мое внимание привлекла здоровенная бабочка «павлиний глаз». Что она здесь делает? Вокруг высокие горы, вряд ли она могла залететь так далеко. Да и зябко тут как-то. Странное место. Я никогда не был здесь раньше. На мир Зеленых холмов совсем не похоже, хотя я там и бывал всего пару раз.
        
        Бабочка махнула своими глазастыми крыльями и полетела в сторону леса. Это знак. Точно. Я отправился за ней. Она мой единственный ориентир в этом непонятном месте. Едва я вступил в тень мрачных елей, сразу услышал музыку - кто-то мастерски и очень нежно играл на арфе. К счастью, я слушал фолк-метал, поэтому сразу понял, что это кельтская мелодия. Тут-то на меня и накатила первая волна сомнения.
        - А не сон ли это? - спросил я сам себя вслух и оглянулся по сторонам.
        - Нет, конечно, - ответила белочка, появившаяся на одной из веток разлапистой елки, - тебя зовет хозяйка леса. Ты должен с ней встретиться!
        
        Белка? Обычная, рыжая. Смешно подергала своими кисточками и тут же исчезла. Говорящая? Хм. Ну а что такого-то? Многие из моих друзей разговаривали с белочками, когда выходили из запоя. Ничего удивительного. Подумаешь. Белку я, что ли, не видел?
        
        Я пошел вслед за порхающей бабочкой дальше, и она вывела меня к узкой звериной тропе. Надо бы оглядеться по сторонам, вдруг вокруг есть волки или медведи? Такая дорожка точно используется для выхода к водопою, тем более, что я слышу журчащий ручей, перебивающий мелодию арфы. Мне определенно туда.
        
        Я поднырнул под ствол упавшего дерева, убрал в сторону пару веток, тычущихся прямо в меня, и оказался на берегу мелкой лесной речки. Подул легкий ветер, и мне в лицо полетели желтые сухие листья. Осень, что ли? На берегу лежало толстое бревно, покрытое ярким зеленым мхом, на котором восседала дева дивной красоты с арфой в руках.
        
        Она мягко перебирала своими тонкими длинными пальчиками струны арфы, и божественные звуки разносились по всему лесу.
        Девушка посмотрела на меня, и я удивился ее взгляду. Меня взяла легкая оторопь. Ее глаза не имели цветной радужки, просто две черные точки, однако само лицо было очень красивым и приятным. Увидев меня, девушка поправила свои длинные белые волосы и отложила арфу в сторону, но музыка продолжала играть. Медленно она направилась в мою сторону, но ее походка показалась мне несколько странной. Хозяйка леса была одета в длинное зеленое платье до щиколоток, и оно как-то странно развевалось при ходьбе. Что-то тут не так. Нет, я не чувствовал какой-то угрозы в свой адрес, как это обычно бывает при встрече с разными сущностями типа фазовых волков, но ее платье и походка сильно меня смущают. С ними определенно творится нечто неладное, но что именно, я понять и объяснить не мог. Вот не ходят так люди. Может быть, она из дану? Да нет. Непохожа. У тех большие и лучезарные миндалевидные глаза с красивыми радужками, а у этой девушки они иные.
        
        - Ты заблудился, путник? - ласково спросила она и протянула руку к моему лицу, но я тут же отпрянул от нее. Нельзя таким странным созданиям позволять себя трогать даже во сне. Стоп. Что я сейчас подумал? Во сне? Точно! Это же сон!
        
        Все вокруг стало ярким и сверхчетким. Я привычно вытянул свои руки и пошевелил пальцами. На левой их было шесть, а на правой три, и все толстые, как у черепашки ниндзя. Я присмотрелся к ним, и они пришли в норму.
        - Исчезни, - я обратился к хозяйке леса, но та никуда не делась. Ну, конечно. Все понятно. Это не спрайт, и я вообще не в своем сне. Достали уже.
        - От меня так просто не отделаешься, - девушка сделала еще один шаг ко мне, и теперь я отчетливо разглядел, что под подолом ее платья топорщится хвост. Мне точно не показалось? Я присмотрелся, прищурился и точно - аккуратная такая коровья кисточка.
        - Ты Ева Хаген в своем истинном обличье, - констатировал я, уже ничему не удивляясь.
        - Как ты догадался? - девушка замерла в нерешительности.
        - Мало того - это не твой настоящий облик. Ты принимаешь его только перед теми, на кого пытаешься произвести впечатление. Возможно, что Сантьяго видит тебя именно такой, если он, конечно, добр к тебе и любит. Твои враги увидят нечто иное. Странно, что ты еще не перекинулась.
        - Потому что ты мне не враг. Пока еще, - девушка стояла и странно покачивалась, будто ее колыхало невидимым ветром.
        - Сантьяго встретил тебя в Норвегии? В лесу? Ты, вообще, из нашего мира?
        - Я из мира Туманов, который тесно переплетен с этой реальностью в некоторых регионах той страны. Мы приходим из тумана и уходим в него.
        - По скайпу ты выглядела иначе и говорила с жестким акцентом, - вспомнил я.
        - Сантьяго подарил мне человеческое тело, а так как мы в сновидении, то здесь я могу менять свою речь.
        - Сколько же тебе лет на самом деле? - спросил я, делая пару шагов назад. Это не человек, и с ней надо быть осторожным.
        - Около шестисот. Это имеет какое-то значение? - удивилась девушка.
        - Я так и думал.
        - Значит, ты знаешь, кто я? Скажи мне это слово, - настойчиво попросила она.
        - Ну уж херушки, - я стал отходить от нее еще дальше, - я читал про таких, как ты. Имя твоего народа - это как красная тряпка перед быком. Ты тут же перекинешься и нападешь на меня. Спасибо, но я не конченый идиот.
        - Удивительно. Русский современный парень, а догадался о том, кто я такая. Или ты жил в Норвегии?
        - Изучал вашу культуру, мифологию, блэк-метал слушал. Нападать я на тебя не буду. Чую, что не справлюсь.
        - И правильно делаешь. Ты слишком слаб, чтобы тягаться со мной в одиночку, по крайней мере сейчас. Я хотела подловить тебя, но ты знаешь, кто я, и не атакуешь. По законам своего народа, я не могу причинить тебе вреда. Будем считать это обычным знакомством. Ты можешь спокойно уйти, я не ударю тебе в спину. Обещаю. Увидимся в игре, там я уже не буду такой паинькой.
        - Там у тебя другая роль, да? Там ты не связана законами своего племени? - догадался я.
        - Вот именно. Зря ты связался с ведьмами. Ты бы мог стать отличной заменой Григория. Сантьяго предлагал тебе деньги, но они тебе не нужны . Ты ищешь силу и знание. Мы и сами смогли бы обучить тебя. Только пожелай. Пойди нам навстречу, Сергей. Награда превзойдет все твои ожидания!
        - Хватит. Ты не из доброго племени. Ведьмы тоже не райские цветочки, но вы еще хуже. Что сделал Сантьяго с бывшей хозяйкой твоего тела? Отвел в Лабиринт? Иссушил?
        - Какая разница? Это был подарок, и он мне понравился. Вроде бы оно принадлежало какой-то тупой фотомодели. Сантьяго соблазнил ее и выбил из тела.
        - Ужасно. И этому вы хотите обучить меня?
        - А ты думаешь, что черная ведьма даст тебе что-то иное? У нас разные техники, но результат одинаков. Оружие должно закаляться, иначе оно заржавеет в ножнах, - Ева начала отходить назад. Теперь она уже не прятала свой хвост.
        - Запомни мои слова, фамильяр. Я давала тебе право выбора. До встречи в игре. Я уже нашла вас.
        - Запомню, - пообещал я, и девушка превратилась в облачко тумана, которое постепенно растворилось. Ушла, срань такая.
        
        Эти ребята становятся все страшнее и чудесатее. Как мы их валить будем-то? Григорий, судя по всему, был самым сильным из них в реале, но Ева! Она может стать настоящей проблемой! А инквизитор? Уверен, что у него тоже есть жесткие козыри, с которых он обязательно еще зайдет. Он ведь еще жив в Дрангиле. Черт! Кто они вообще такие? Мы по сравнению с ними обычные люди. Ладно, я симбионт - фазовый волчок, Саша - злобный паучок. Ева - древняя тварь из лесного народа, которая меня чуть не подловила. У нас же обычные ведьмы. По факту только Еххи представляет из себя реальную силу, особенно если обвешается своими артефактами. Интересно, ее батя надрал бы жопу этим нелюдям? Сантьяго его боялся - это понятно, но что делать с Евой?
        
        Я создал алый портал и нырнул в него с головой. На вылете меня подхватил Степан. Нужно их предупредить о Еве, но было поздно. Вся наша компания появилась возле святилища Фрейи в тупике. На всех ближайших улицах клубился густой желтый туман, в котором мелькали шатающиеся фигуры. Рядом с нами был еще один игрок по имени Сераф. Не повезло бедолаге. Такой же нубас, как и мы. Скорее всего, он умрет первым.
        
        - Чертов туман! - воскликнул Сераф, - я уже побывал в нем однажды - умираешь за несколько мгновений.
        - Кто там в тумане шатается? - не понял Юлик, - не могу рассмотреть.
        - Кислотные больные. Мерзкие твари сорокового уровня. Они имунны к физическому урону, да и магия на них почти не действует. Похожи на облитых кислотой мертвецов, - ответил Сераф, - но что они тут делают? Туман никогда не приходит в квартал Теней, тут и без него хватает неприятностей.
        
        Туман продолжал надвигаться на нас, и стоны кислотных парней раздавались уже весьма отчетливо. Внезапно он начал сгущаться прямо перед нами и превратился в прекрасную деву в белых одеждах. Сомнений быть не могло. Ева Хаген пришла лично надрать нам задницу. Здрасте, приехали!
        - А она держит слово. Люблю пунктуальных соперников, - Еххи подбоченилась и гордо подняла голову, - она что, в одиночку попытается сразиться с нами всеми?
        - Я не одна, - ответила Ева и махнула рукой - из тумана начали выходить жуткие до омерзения, покрытые волдырями и ожогами подобия людей. Алену чуть не стошнило, и она стала делать глубокие вдохи. Степан убрал щит и взял секиру в обе руки. Толку-то от нее сейчас? Юлик растерянно посмотрел на свои ножи и опустил руки. А мне-то что делать?
        - Белая дева Северных лесов, - прошептал Сераф, - она одна из богинь Дрангиля! Вот это да! Никогда бы не подумал, что увижу ее собственными глазами.
        - Тебе сильно везет, - согласилась Еххи, - жаль, что ты не увидишь и ее смерть.
        - Чего? - ужаснулся игрок и стал поворачиваться к ведьме, но завершить движение не успел. Выстрел из хромированной «Беретты» буквально оторвал ему голову, и тело упало на землю.
        - Обойдемся без лишних свидетелей, - объяснила свой поступок Женя, - нам же не нужны лишние слухи?
        - Вот, значит, как, - Ева замерла в нерешительности, - ты посмела пронести сюда свои игрушки? Это и есть те самые легендарные пистолеты твоего отца? Мой муж очень хочет их получить. Видимо, придется забрать их с твоего трупа, раз уж Сергей отказался от щедрого предложения Сантьяго.
        - Хватит слов! К бою! - Женя тут же направила хромированный пистолет на соперницу и нажала на спусковой крючок. “Беретта” отозвалась громким хлопком.
        - Не тот пистолет! - крикнул я, вскидывая арбалет.
        Кислотные больные ринулись к нам.
        - Что? - удивилась Женя и повернулась ко мне, - что ты сказал?
        
        Выстрел не причинил Еве никакого вреда, она одним стремительным прыжком оказалась возле ведьмы и резким ударом выбила пистолет из ее руки.
        - Королева! - зарычал Степан и бросился к противнице, которая уже схватила Женю за горло. Тяжелое лезвие секиры обрушилось на выставленную левую руку Евы, но та только улыбалась. Она без проблем держала одной рукой ведьму, а другой лезвие топора. Он не причинил ей никакого вреда.
        - Ты не человек! - прохрипела Еххи, вертясь как змея.
        - Я из горного племени. Дочь горных великанов. Меня не победить такими убогими игрушками, - с улыбкой ответила Ева и отбросила Степана вместе с его секирой. Здоровенный мужик отлетел в сторону, а когда встал, то к нему уже подбежали мобы. Вряд ли он пробьется через них в одиночку.
        - Тогда мы поступим по-другому! - Женя вцепилась двумя руками в локоть Евы и ее ладони засветились ярким светом. Ева поморщилась от боли, но все равно продолжала душить Еххи. Так, надо спасать нашу боевую ведьму. Юлик, Степан и Айра оказались в окружении кислотных ребят. Нам они не помогут. Теперь мой выход. Хватит столбом стоять.
        
        - Отпусти ее, хульдра! - прокричал я. Подействовало! Ева тут же ослабила хватку и начала меняться на глазах.
        - Твою же мать! - Еххи с силой отбросила руку, держащую ее, и отпрыгнула назад, - ты знал и не сказал мне?
        - Не успел, ептыть!
        
        Из прекрасной девушки Ева превратилась в уродливую гигантскую старуху с длинным носом, покрытым бородавками. Одета она была в какие-то обрывки одежды, и я отчетливо видел ее уродливые висящие до пупка сиськи с проколотыми сосками. Длинный коровий хвост с силой бил по земле. На корявых пальцах появились кривые когти. Вот вам настоящая ведьма туманов, а не та красотка с арфой на берегу речушки, что пыталась мне мозги прополоскать.
        - Да, Саша - настоящий извращенец, - Еххи с презрением сплюнула на землю, - уверена, что он лупит тебя под хвост и в таком виде.
        - Заткнись! - заверещала хульдра и бросилась к ведьме, но тут уже влез я. В одно мгновение я обратился фазовым волком, и мои тонкие костяные щупальца схватили это чудище за ноги. Правда, толку от этого было мало. Страшилище крепко стояло на земле и падать не собиралось. Неужели я настолько слаб?
        - Она дочь гор! Чтобы победить - нужно оторвать ее от земли, - крикнула Алена. Ага, отлично! И как вы себе это представляете, а? Кто ее будет в воздух подкидывать? Степан?
        
        Хульдра схватила мои щупальца и дернула к себе. Краем глаз я увидел, что Еххи достает черную «Беретту». Ева быстро поняла, чем это ей грозит. Я уперся лапами, но чудище было гораздо сильнее меня. Одним махом она притянула меня ближе и заключила в свои объятия, прикрываясь как щитом от жуткого дула пистолета Жени. Отличное положение. У меня захрустели ребра, так как дочь великанов обладала воистину каменной хваткой. Вот не хватало еще сдохнуть таким образом! Я не придумал ничего лучше, чем схватить острыми зубами хульдру за ее длинный нос. Это возымело потрясающий эффект. Страшила заверещала тонким противным голосом и отшвырнула меня в сторону ведьмы, но Еххи недаром ходила в спортзал. Она ловко перепрыгнула через меня, и пистолет гулко громыхнул. Бам, и кислотного мертвеца разорвало на кусочки. Хульдра принялась хватать своих же мобов, прикрываться ими и кидаться останками в нас. Мне на лапу попала пара капель вонючей крови, и кожа тут же зашипела. Понятно. Нужно держаться подальше от этой твари. Еххи палила уже с двух рук, благо что “Беретты” идеально подходят для стрельбы по-македонски. Жаль
только, что у них нет автоматического огня. Хульдра с какой-то безумной скоростью принялась забрасывать нас мертвецами. Некоторых я отбивал лапами, других перехватывал щупальцами и отправлял обратно в нее же. Эта нехитрая игра могла затянуться, поэтому Женя пошла в атаку. Увернулась от одного летящего трупака, и тот чуть не врезался в Юлика. Черный пистолет загрохотал, и я отчетливо увидел, как в теле хульдры появились светящиеся дырки. Сразу четыре штуки. Дочь великанов заревела и отпрыгнула назад. Я швырнул в нее трупом, и Еву отбросило прямо в туман. Я посмотрел на других своих спутников. А они молодцы - держатся! Алена догадалась лечить атакующих больных. Они сразу принимали человеческий вид, и с ними на ура расправлялся безжалостный топор Степана. Вот так фишечка! Больные? Правильно - надо их вылечить, а потом убить. Главное не погибнуть во время излечения самому.
        
        Ведьма протянула руку, и серебристая «Беретта» вернулась к ней, как световой меч к джедаю, однако стрелять было не в кого. Хульдра обратилась в туман, и тот стал отступать.
        - Выкусила и смоталась! Надеюсь, я сильно ранила эту тварь. Кто бы мог подумать? Хульдра! Чего вы там возитесь? Пригнитесь! - Еххи вскинула оба пистолета и открыла огонь по оставшимся заразным. Пистолет сносил их с одного выстрела, и возле ведьмы вспыхивало свечение. Левелап! Левелап! Левелап! Убойные игрушки, конечно.
        
        Через пару минут все было кончено. Туман отступил, а потом развеялся и вовсе.
        - Она просто проверяла нас, - сказал я.
        - Нет. Просто теперь она знает, что такое пуля из «Плюща». В следующий раз она будет гораздо опаснее. Если бы ты, Сережа, сразу сказал мне кто она, всей это драки бы не было! Я бы сразу надрала ей задницу.
        - Я не успел вообще ничего сказать, как началась атака, - возмутился я, - и вообще, я тебя прикрыл, а мог постоять в стороне, глядя, как из тебя вытягивают весь свет. Так что можешь сказать мне спасибо.
        - Обойдешься! Защищать меня - твоя прямая обязанность, - напомнила Еххи.
        - Ты не моя хозяйка, так что извини.
        - Я твоя королева!
        - И снова мимо!
        - Хватит ссориться, - к нам подошла Алена, - давайте уже покинем этот город окончательно. Юлик, ты знаешь следующую остановку?
        - Да, конечно. Должны успеть добраться, - вор тут же вынул из кармана уздечку, и перед ним появился слейпнир. Я и Степан последовали его примеру. Будем скакать во весь опор.
        - Следующая остановка - трактир «Безголовый Брин», - Юлик помог Алене взобрался в седло, я же с некоторым сомнением протянул руку Жене, - там как раз есть святилище, а от него до Серых пустошей уже будет рукой подать.
        Глава 13 Крода
        Мы убрали лошадей по карманам, едва заметили струйку дыма за ближайшим холмом. Негоже нубам на таких маунтах палиться перед крутыми игроками. Места здесь, в силу обстоятельств, были поспокойнее, хотя бы потому, что мало кто смог покинуть Бруберг. Поэтому мы решили дойти до трактира пешком. По пути Юлик признался, что у него в последнее время начались проблемы с осознанием. То не получается вообще разгадать, что весь творящийся бред - это и есть сон, то как-то сразу выбивает, после первой же попытки увидеть руки. Ничего удивительного. Такое часто бывает даже у опытных дримеров. Наступает момент, и осознание исчезает. Конечно, мы можем только догадываться, почему так происходит на самом деле.
        
        Может быть, потому, что мы банально устаем. Скафандр решает, что хватит жарить мозг, и берет передышку. Блокирует все наши попытки осознаться, а потом и вовсе выключает память о снах. В итоге приходится брать паузу и месяц, а то и два вообще не думать про осознанные сновидения. Потом они возвращаются сами по себе и становятся только ярче и сильнее. У Юлика, правда, есть шлем, так что он может продолжать и дальше спокойно играть в наши игры, но я бы на его месте сделал паузу.
        Возможно, что ему стоит сменить технику. Он говорит, что пользуется китайским кубиком-щелкуном. Таскает его целый день в кармане, достает раз в час, щелкает кнопкой туда-сюда и спрашивает сам себя - «а не сон ли это?». Смотрит на руки, убирает щелкуна. Это его личный тотем. Вместо него можно таскать вообще что угодно, хоть презерватив. Достал, пошуршал упаковкой - убрал обратно. Вообще, тема с частым опросом себя самого днем работает хорошо, но многие люди настолько затраханы ежедневными делами, что банально забывают об этом. В итоге якорь не срабатывает. В принципе, он сильно связан с мишенями - целями, встречая которые нужно проходить проверку на сон. Подобной мишенью может быть что угодно. Разговор с другим человеком. Машина определенного цвета. Стул, стол или магазин. В итоге, если встретить мишень в сне, то тут же пройдет проверка и наступит осознание.
        
        Видимо, Юлику такая техника уже не впирает. Нужно нечто новое. У меня было так же в свое время. Я даже растерялся от того, что обычные методы перестали работать, пришлось изворачиваться и находить новые, а потом внезапно и старые очнулись. Странная фигня, если честно.
        
        В итоге Еххи посоветовала Юлику попробовать технику счета. Ей она помогала одно время. Тут я тоже заинтересовался, хотя и слышал о подобном.
        - После того как хорошо поспишь ночью, попробуй поймать последнюю фазу утром, и, имея твердое намерение осознаться, начинай чертить прямо перед собой цифры. Единица, говори «это всего лишь сон, я сплю». Затем стирай цифру, рисуй следующую и снова повторяй как мантру - “это сон, я сплю”. Если умудришься дойти до соточки - значит, у тебя уже отличная выдержка.
        - Это сложная техника, - возразил я, - уже после цифры «Десять» будут накатывать дурацкие мысли и гипнагогические образы, сильно отвлекающие от рисования циферок.
        - Ну и что? Нужно вырабатывать в себе уверенность и не обращать внимания на всякую фигню. Это концентрация, Сережа. Я досчитывала почти до тысячи, а потом засыпала и уверенно сразу же осознавалась.
        - Я до ста двадцати, потом вырубало, но результат был - подтверждаю.
        - Ха, так что, Юлик, попробуй, вдруг получится.
        
        Трактир выглядел весьма мрачно. Его никто не охранял, да и внутри никого не оказалось, кроме спрайта-трактирщика. Не любят, видимо, это место.
        Зато целая толпа игроков собралась у святилища Фрейи, которое было совсем рядом с трактиром на перекрестке. Кто-то откровенно ругался, другие в растерянности терли камень сохранения и, судя по всему, безрезультатно.
        - Он не работает! - отчетливо услышали мы.
        - Жопошник, - прошептала Еххи, - он нарочно сломал это святилище, так как предугадал, что мы пойдем этой дорогой. Другой все равно нет. Это лабиринт, а мы просто таскаемся по его коридорам.
        - Скорее всего, он заблокировал и другие точки сохранения, - согласилась Алена, - а значит, нам не хватит времени, чтобы продолжить наше путешествие.
        - Мы его откровенно достали, - заключил я, - если ты сильно ранила хульдру, то понятно, почему он так взбесился и пошел на изменения правил.
        - И что же мы будем делать? - спросил Юлик.
        - Ничего, - ведьма поправила свою огромную шляпу и присела на камушек, - подождем, пока остальные игроки рассосутся. Нам не нужны свидетели.
        
        К счастью, к нам никто не подходил. Другие игроки были в основном разрознены, а мы пусть и нубы, зато целая орава, собранная по классическому принципу. Не все игроки, правда, решили сваливать. Мы сидели почти в полном молчании около получаса, изредка подкалывая друг друга или рассказывая пошлые анекдоты. Осталось всего двое “свидетелей”, а на горизонте вновь появилось далекое зарево. Скоро нас всех смоет огненной волной. Игроки плюнули на это дело и вышли из игры, тогда Женя тут же подбежала к камню и потянула за собой Алену. Вдвоем они стали изучать святилище.
        
        - Видишь, какие тут параметры? Ага. А это что такое? Ты видишь то же, что и я?
        - Есть какая-то старая настройка, которую забыли заблокировать? - Алена прищурилась.
        - Ага. Они даже подумать не могли, что это сильно изменит дело. Мы не можем взломать камень сохранения и активировать его.
        - И толку-то? - недовольно пробурчал я.
        - Замолчи, пожалуйста, - Женя принялась трогать камень руками, - ты слеп, как и все остальные фамильяры.
        - Ну да, куда уж нам до вас.
        - Видимо, эта настройка осталась с самого начала создания игры? - предположила Алена.
        - Не совсем. Скорее уж, ею пользуются и сейчас, как аварийным способом перемещения между святилищами.
        - Там что, портал встроен? - удивился я.
        - Да, но без админского ключа его не открыть. Я боюсь, что у нас обеих не хватит света, чтобы взломать этот камешек.
        - Погодите-ка, - я довольно улыбнулся и обвел всех победоносным взглядом, - попробуй-ка вот это.
        В моей руке появилась маленькая пирамидка Сантьяго. Здесь она выглядела немного иначе. Теперь она была сделана из стекла и светилась теплым зеленым светом.
        - А я и забыла! - воскликнула Еххи, - давай его сюда. Это же ключ! Не факт, что он универсальный, но может сработать.
        - Нужно торопиться, - Юлик нервно следил за горизонтом, - у нас есть минут пять, не больше, потом мы сгорим в этом пламени.
        Еххи уже поднесла пирамидку к камню, и он озарился зеленым светом. Работает, что ли?
        
        - На удивление, подошло, только проблема в другом. Мы не знаем, какое следующее святилище деактивировано. Придется прыгать наобум.
        - Вызови карту, давайте прыгнем поближе к Серым пустошам, срежем дорогу, - предложила Алена.
        - Хорошая идея, - девушки внимательно смотрели на нечто недоступное для нас, а Еххи махала руками в воздухе, открывая и листая невидимые окна интерфейса.
        - Тут все по-норвежски, - печально заметила Айра, - я не понимаю.
        - Я тоже не очень, но догадаться можно. Видимо, за эту часть отвечала Ева. Даже удивительно, что этой скотине хвостатой доверили креаторство. Вполне вероятно, что это она и заблокировала святилища.
        - А хорошенький Сантьяго не в курсе, да? - улыбнулся я.
        - Да, такое может быть. У них нет слаженной работы. Каждый старается тянуть одеяло на себя и пробует нас на зубок по очереди. Так, нашла.
        - Волна уже совсем близко! - крикнул Юлик.
        - Да вот, готово! - камень святилища исчез, и вместо него появился небольшой портал, - беремся за ручки и вперед!
        Мы последовали команде Жени и вереницей вошли в светящийся проем. Странно, но я не почувствовал никакого перехода. Все произошло моментально.
        
        Перед нами простиралась серая степь, а сами мы оказались на площади небольшого поселения.
        - Что тут произошло? - спросил я, внимательно присматриваясь к зданиям. Они все стали серыми, потеряли свой цвет, потеряли текстуру. Будто кто-то отобрал у этих моделей все скины.
        - Мы находимся в зоне, по которой уже прошла волна огня, - пожала плечами Еххи, - видишь, даже сообщения не вылезло о том месте, где мы оказались. С каждым рассветом эта волна проходит через весь мир и упрощает его.
        - Чтобы не жрать свет своих создателей? - понял я.
        - Вот именно. Сантьяго тот еще скупердяй. Выжимает все до последнего.
        - Как все это похоже на компьютерную игру, - я подошел к колодцу и провел пальцем по ведру, стоящему на его бортике. Абсолютно гладкая поверхность, которая следующей ночью станет деревом и приобретет типичную для него шероховатость. Фантастика, конечно. Интересно, в Ардении так же? Костя никогда не рассказывал, что происходит днем в его игре, а ведь он тоже отключал мир.
        - Сохраняемся и на выход, - Еххи притронулась к камню святилища и исчезла. Работает!
        ***
        Тело Ларисы было упаковано в плотный матерчатый мешок. На поляне в лесу Степан и Вадим сложили здоровенную поленницу. Да, отрекшиеся тоже были приглашены. Я помогал Юлику таскать дрова, которых, как оказалось, нужна просто туева хуча.
        - Девка щуплая, 300 килограмм хватит, - констатировал Степан, - сначала тут проводим, потом ведьмы встретят ее у Моста.
        - Значит, она решила уйти в Закатный город? - спросил я, наблюдая, как мужики складывают дрова для костра. Да, знатную кроду строят.
        - Да, а куда ей еще идти-то? Все источники силы собрала. Море забвения преодолела, - Еххи внимательно следила за подготовкой.
        - Ларису вы сжигаете, но ведь Аннику похоронили! - неожиданно вспомнил я.
        - Да, чтобы успокоить ее родственников. Затем Степан ее выкопал, и мы сожгли ее на этом же месте.
        - Охренеть, - выпалил я, - ты сейчас серьезно?
        - У Ларисы родители живут далеко в Красноярске. Они даже не узнают, что с ней произошло, да ей и плевать самой на них всегда было. Настоящие маги всегда в первую очередь рвут все родственные связи с обычными людьми. Тебе тоже придется рано или поздно поступить так же.
        - Ну-ну, - пробормотал я. Еще чего. Я, конечно, не сильно привязан к своим родителям, но чтобы вот так. Нет уж.
        - Зачем ты пригласила сюда Весту? - спросила Ксана с некоторым недовольством в голосе.
        - Потому что она приняла решение вернуться, - спокойно ответила Женя, даже не смотря в ее сторону. Крода была собрана, и Степан положил тело девушки сверху.
        - Наши законы запрещают подобные выкрутасы, - напомнила Ксана.
        - Времена меняются, теперь закон - это я, и только мне решать, что можно, а что нет.
        - Твоя мать была бы против этого…
        - Моя мать уже давно в Закатном городе, а вот отец только одобрил бы мое решение. Будь так добра - помолчи и не порть нам всем прощание с сестрой, - веско заявила Еххи, и Ксана неодобрительно сплюнула на землю.
        
        Степан взял в руки факел и отошел в сторону. Ведьмы начали по очереди подходить к телу, лежащему на кроде. Каждая что-то шептала, а потом клала рядом с телом маленький мешочек.
        - Благовония, - пояснил Вадим, стоявший рядом со мной, - простые дары, типа веточек омелы и жемчуга. Не боись, фамильяры ничего не дарят. Самое ценное, что ты должен подарить своей хозяйке - это собственную жизнь.
        Ага. Ясно и понятно. Какие все тут волшебные. Вскоре все ведьмы попрощались с телом своей сестры, и Степан пихнул факел в кроду. Дрова занялись очень быстро. Все стали уходить с поляны, но нас со Степаном оставили смотреть за костром. Через пару часов нас сменит Вадим. Тело горит много часов, и возможно, что придется еще дров подкладывать.
        
        Сам я старался на тело не смотреть, но мешок уже обгорел местами, и я заметил, что ведьма было крепко связана веревками.
        - А это зачем? - удивился я.
        - Понимаешь, Серега. Когда тело горит, то от высокой температуры его корежить начинает. Руки могут двигаться, колени сгибаются. Тело даже “мостик” сделать может. Чтобы вот этого всего не было, надежно связываем.
        - Понятно, - ответил я, - спасибо, не знал.
        - Я бы тут вообще крематорий построил, ну такой, небольшой, но ведьмы слишком консервативны. Хома говорит, что ковен очень плохо относится к Жене. Зря она влезла в это дело.
        - А сам ты что думаешь?
        - Ничего. Я стараюсь вообще не думать. Живу одним днем, - Степан помрачнел и достал папиросу, - помру.
        - Что ты такое говоришь? - снова удивился я.
        - Чувствую, что все - конец скоро. Каждый день просыпаюсь в холодном поту. Неприятности чувствовать, как ты, не умею вот, а смерть хорошо и явственно вижу. Она как холодок такой - неприятный. Просыпаешься, а он прямо давит на грудь, а потом в ноги уходит. Ты не переживай, Серега, но запомни, что на меня дров побольше надо будет. В раза так два, а то и три больше. У меня бабка тоже смерть чуяла. Сама с утра подготовилась. В чистое оделась, помылась, завещание написала, деньги на похороны рядом с кроватью в шкатулку положила. А вечером померла. Просто легла, и все. Видать, ко мне ее дар перешел.
        - И что Хома говорит?
        - Сказала, что если я помру, то уйдет она из ковена навсегда. Она надеется, что все обойдется, конечно, но я знаю, что нет.
        - И ты не боишься? - спросил я.
        - Нет, конечно. Чего бояться? Смерти? Брось, Серега. Смерти нет. Все там будем. Главное, что ты уже знаешь, что делать. Знание этого превыше любых страхов. Ладно, иди к Алене. Она девка хорошая, но, увы, не твоя.
        - Почему ты так думаешь?
        - Да по глазам ее вижу. Она бы и рада полюбить полностью, но понимает, что скоро все закончится, и она потеряет тебя навсегда. Зачем ей лишние страдания? Женя не отпустит такого фамильяра, как ты. Видишь ли, у нее на тебя какие-то совершенно космические планы. Данилу из тебя лепить будет. Может, оно и к лучшему.
        - Ты тоже так считаешь?
        - Эх, - Степан грустно улыбнулся, - ведьмы всегда ищут воинов. Ты воин. Тебе уже никто не позволит уйти. Смирись. Ты до конца своих дней с этим ковеном.
        - Ну это мы еще посмотрим, - подмигнул я ему, - я вот не собираюсь становиться фамильяром Жени, что бы она мне ни предлагала. Если я и останусь в ковене, то только на равных правах!
        - Да кто тебе их даст? - ухмыльнулся Степан, - иди уже. Дай мне побыть в одиночестве.
        
        Ведьмы собрались в большой комнате и пили вино и чай. К моему удивлению, все они молчали. Никто больше не пытался перечить Еххи или призывать к миру. Неужели Ксана и Хома смирились с этой войной? Или они просто Ларису поминают?
        Через какое-то время я отошел от их компании и пошел покурить на веранду. Скоро ко мне присоединились Вадим, Веста и Еххи.
        - Ксане очень неприятно наше возвращение, - заметила Веста.
        - Да еще бы, - Женя вставила сигарету в мундштук, - у нее вся жизнь через жопу. Ты просто многого не знаешь. Это она с виду вся такая успешная и ведущая разных говношоу. Юлика вот нашла, чтобы омолодиться, что называется. Глубоко внутри она очень несчастна, и во всем был виноват мой отец.
        - Я слышала они были любовниками, - кивнула Веста.
        - Да, причем любили они друг друга много лет. Мать была против этого, но ничего поделать не могла. Отец был слишком самостоятельным. Последней каплей была просьба Ксаны забеременеть от Данилы.
        - Вот так да, - присвистнул Вадим, - я не слышал эту историю.
        - Да о ней мало кто знает. Все скрывалось от сестер, но это был эпический скандал. Варя даже хотела выгнать Ксану из ковена, но причина не была из ряда вон выходящей, сами понимаете. Что тут такого? Данила - мужик видный. Они с Ксаной любили друг друга, и это все знали. Если ведьма хочет забеременеть от чужого фамильяра, то ей просто надо попросить об этом. Мнение фамильяра при этом даже не учитывается.
        - Слушай, - встрял я, - получается, что ведьмы заводят детей либо от фамильяров, либо от других магов, да?
        - Естественно. Данила тоже хотел ребенка, и тогда Варя решила родить меня, в надежде, что отец переключится на мое воспитание. Так и вышло. Я появилась на свет, и он взялся за мое обучение, любовнице он уделял внимания все меньше, а нарушить указ Вари она так и не осмелилась. Поэтому Ксана перевела свой взгляд на тебя, - Еххи подмигнула Вадиму, - но ты был занят, однако уход Весты дал ей новую надежду. Конечно, теперь она сидит в ярости, но молчит, потому что всегда была такой размазней. Да и хрен с ней, если честно. Она мне никогда не нравилась. Пыталась увести отца из семьи и оставить меня одну с придурковатой мамашей.
        - А почему ведьмы так поздно рожают детей? - не унимался я.
        - На это есть несколько причин, Сережа, - Еххи поджала губки, - самая важная - это поиск подходящего мужчины. Он должен обладать силой и знанием. Они обязательно передадутся ребенку. Вот почему Анника выбрала именно тебя.
        - Она тебе рассказала и об этом? Да?
        - Да. Конечно. Между нами не было никаких секретов. Она поступила совершенно правильно. Поиски такого мужчины могут занять немало времени.
        - А второе - роды для ведьмы всегда проходят очень тяжело и могут иметь очень неприятные последствия, - продолжила за Еххи Веста, - роженица может вообще погибнуть, либо потерять свою часть света навсегда. Ребенок впитывает в себя всю силу матери. Это очень опасная рулетка.
        - Вот именно, - поддержала ее Женя, - вот почему мы соглашаемся на этот поступок в весьма зрелом возрасте, когда находимся на пике своих сил и полны света. Только в таком случае есть шанс, что все пройдет хорошо. Анника схитрила, отдав роды своей сестре, но та выдержит, я уверена в этом.
        - Еще одна проблема - это рождение сына, - добавила Веста, - если с дочерью все понятно - она продолжит обучение и пополнит ряды ковена, то с сыновьями все гораздо тяжелее.
        - Проще их отдавать в детдом сразу, - заключила Еххи и рассмеялась, - хотя помню, что в Оренбургском ковене была забавная ситуация.
        - Ты про Сармата? - вспомнил Вадим.
        - Ага, - Еххи улыбнулась, - его мать была королевой местного ковена и в итоге воспитала его сама, без отца, причем весьма удачно, и сделала своим фамильяром. Но это скорее нонсенс, чем правило. Ее поступок многие осудили, но ничего. Потом она дала ему свободу и иммунитет, парень стал магом и покинул ковен, хотя какое-то время был ведьмаком.
        - Так тоже можно было? - улыбнулся я.
        - Да, очень редко появляются свободные маги, которые хотят вступить в ковен, но ты же сам прекрасно понимаешь, что настоящий мужик в здравом уме никогда не пойдет на такое. Им же будет постоянно понукать королева.
        - Каблук, - усмехнулся Вадим, - мужчины разные бывают. Кому-то хочется именно этого. Он сразу получает целую кучу сексуальных сестер и оказывается в малиннике.
        - Прежде чем он начнет присовывать кому-то кроме своей руки, ему придется пройти настоящий ад проверок и испытаний, чтобы в итоге доказать свою состоятельность и мужественность. Вот почему ведьмаков очень мало, а те, что есть - настоящие звери.
        - Ты встречала их? - спросил я. Этот вопрос мне стал крайне интересен.
        - Да. Два раза. Доктор Брок и Драуг. Один из Владивостока, а другой из Калининграда.
        - Данила тоже мог называться ведьмаком, - сказал Вадим, - по силе он был гораздо круче этих парней.
        - Не мог. Мать на всю жизнь оставила его фамильяром, хотя его так никто не смел называть. Да, слуга доказал всем, что он сильнее, чем ведьмаки и целые ковены разом. Если бы он сейчас был с нами, война была бы закончена за день. Он бы убил Сантьяго прямо в усадьбе Мендеса, взял его ключи, ворвался бы в игру и выпотрошил там и Григория, и Еву за пару часов.
        - Филип был бы недоволен, - возразил Вадим.
        - Конечно, но он и слова бы не сказал, только бы сдержанно улыбался по-европейски, да кровь с пола вытирал.
        - Ты знаешь, что Степан предчувствует что-то нехорошее? - спросил я.
        - Да. Он уже мне тоже рассказал. Возможно, что он прав, - с некоторой неохотой ответила Еххи.
        - Может быть, не стоит брать его этой ночью?
        - Давайте вообще тогда никто не пойдет? - с издевкой передразнила меня русалка, - ты струсил? Зачем ты решаешь за Степана? Он чувствует только свою смерть, и идти с нами или нет - его собственный выбор. Я не хочу влезать в это. Мы не дети. Каждый пусть думает за себя. Сегодня мы штурмуем тюрьму Маррогат. Чем быстрее я спасу твоих друзей, тем лучше.
        - Хорошо, - ответил я и вышел из курилки. Настроение у меня было препоганое.
        
        Серьезно. Степан меня жутко напугал, потому что я сам верил в предчувствия. Мои меня ни разу не подводили. Закололо в груди - готовься к беде. Я не хотел, чтобы здоровяк погибал за моих друзей. Нет, конечно, Степан не был мне другом, да и не знал я его толком, но первое впечатление о нем у меня сложилось хорошее. Неужели он пойдет до конца, зная, что ему не выжить? Да и как его вообще могут убить в мире Дрангиля? Иссушат? Да, но это происходит не сразу, и мы же не будем рядом столбом стоять в это время. Украдут у нас из-под носа и утащат в лабиринт? Тоже вряд ли. Степан всегда может успеть проснуться, сожрать капсулу, в конце концов. Это меня немного успокоило. А чего я хотел? Влез в настоящую магию - на, жри ложками. Ты же мечтал об этом? Мечтал.
        
        Вот, получи, распишись. Ну а то, что тут смерть на каждом шагу, так это надо смириться и принять как данность. Черт, я уже размышляю не как человек. Еще бы год назад такие мысли выбили бы меня из колеи. Я бы послал всех нахрен и свалил бы из этого дурдома, но теперь не могу. Я пообещал себе, что спасу Костю и Иру. Но готов ли я сам идти до конца и отдать свою жизнь за них? Этого я пока не знаю. Да, буду честным, не знаю. Не было во мне отродясь никакой жертвенности. Да, как и многие из людей, я не раз представлял себя эдаким защитником и героем. Суперменом в пидорском трико. Отдать жизнь за ребенка, за свою любимую, за Родину? Войти в историю? Совершить подвиг ценой собственной жизни! Это все понятно! А тут что? Куда я войду, если меня убьют? Не факт, что тело родителям отправят. Просто сожгут вон на той же поляне, и все. Вот я был и вот меня не стало. Но ведь именно так и закаляются настоящие маги? Нет? Да откуда мне знать?
        
        В жизни я не раз начинал какие-то дела и бросал их, не доведя до конца. То лень было ими заниматься, то откровенно боялся за последствия. Я же не герой. Обычный человек, который даже толком еще не поверил во всю эту ведьминскую дичь. Закатный город, Лимб, ага. Море забвения. Красивая сказочка. Где вот стопроцентная гарантия, что все что говорит Еххи - это правда? Уверен, что другие маги думают иначе. Истина ведь никогда не бывает одной-единственной. Она всегда многогранна. Да, я сам провожал Аннику в Закатный город, но что будет лично со мной? Есть ли гарантии, что я пройду таким же путем? Нет, конечно. Вот и закрались в мое сознание черви сомнения. Теперь будет адок. Ненавижу себя за это. Нужно расслабиться, собраться. Помедитировать, что ли, хотя бы часок перед сном. Все равно ведьмы сначала пойдут свою сестру провожать.
        
        ***
        Холодный ветер ударил мне в лицо, и я прикрылся куском драной тряпки. Удобный доспех, конечно. Весь из тряпочек. Даже не купил ничего получше. Хотя в том месте, куда мы идем, от доспехов не будет никакого толку. С нами очень хотел пойти Вадим, но мы не могли вернуться за ним в стартовую локу и потом прыгать обратно. У него с этим казахом какие-то старые личные счеты. Угрюмый Степан поправил свой смешной шлем и почесал бороду.
        
        - Ты как? - спросил его я.
        - Нормально. Бывало и получше. Вон тот замок на холме посреди острова и есть Маррогат?
        - Да, - ответил Юлик и всмотрелся вдаль.
        Замок строили по всем правилам средневековья. Он не был большим, зато стоял на острове посреди широкой реки. Мост был поднят, а значит, нам придется найти лодку. Иначе туда никак не попасть.
        
        Острые шпили подпирали мрачное небо. Закапал дождь. Мерзкая погода. Рядом со святилищем появились наши ведьмы.
        - Как все прошло? - спросил я.
        - Нормально. Лариса не в обиде. Расстались навсегда лучшими подругами и сестрами. Рута, конечно, поплакала немного, но она вообще очень ранимая. Вы уже решили, как мы проберемся в этот образчик древности?
        - Нужно найти лодку. Я прочитал на одном из форумов, что там есть туннель, в который можно попасть по воде, но он обычно закрыт волшебным щитом.
        - Ключ есть у Сережи. Уверена, что он подойдет и к этой волшебной двери. Давайте искать лодку.
        
        На поиски мы потратили почти час, но нашли только плот, причем построенный игроками. Он был чрезвычайно убогий и предназначался всего для пары человек, поэтому ещё час ушел на его доработку. Степан срубил в соседнем лесу несколько деревьев, притащил их, а у Юлика нашлась веревка. Все верно - какой вор без веревки ходит?
        Плот шатко и валко поплыл через реку. Я думал, что мы перевернемся, но Степан руководил посадкой и правильно распределил вес по всему периметру этого плавсредства.
        
        Я не умею плавать. Млять, я не умею плавать! Если эта херня утонет, а мы вместе с ней, то меня точно выбьет в обычный сон. Почему Еххи не превратит его в резиновую лодку? Или в катер с парочкой пулеметов?
        Кое-как мы догребли до заветного прохода и, к нашему удивлению, никакого силового поля мы не обнаружили.
        - Нас ждут, - вынесла вердикт Женя, - будьте готовы. У меня нехорошие предчувствия. Юлик, ты здесь раньше не был?
        - Нет, но на форуме выкладывали карту, я ее хорошо запомнил. Туннель заканчивается небольшой пристанью с кучей бочек, там будет коридор, по нему до первого перекрестка и налево. Там начинается спуск в катакомбы. Вся тюрьма находится под землей.
        - А что если моих друзей заточили в башню какую-нибудь? - засомневался я.
        - Значит, будем шарохаться по всей тюряге, пока не найдем твоих друзей.
        - Это точно ловушка, - Алена указала нам за спину, когда мы заплыли в туннель. И точно, позади нас появилось голубоватое защитное поле.
        - Тогда можно расслабиться, - заявила Еххи, - нас приведут прямо куда надо. Вот увидите, отдадут добычу, а потом нападут. Классика. Сраная штамповка. Григорий тянет время. Готовится. Будьте уверены - нас встретят по высшему разряду.
        В ее руках тут же появились пистолеты, и я осознал, что так и не спросил про них. Какая сила в них заключена, что с одного выстрела разносит любого моба, а местных божков отбрасывает на несколько метров? Как их умудрился создать ее отец? Ладно, если выживем, обязательно задам эти вопросы. И почему эти пистолеты в моем видении были у меня? Неужели королева ковена передаст мне настолько могущественный артефакт в будущем? Да ну нафиг. Вон она как за них трясется.
        
        Карты с форумов не врали. Уже скоро мы пристали к каменному причалу, освещенному тусклым огнем масляных фонарей. Вокруг было пусто, но вскоре мы встретили первого моба - он был мертв. Могучий воин-скелет валялся разнесенным на косточки. Интересно, кто его убил? Неужели мы не одни в этой крепости? Я поспешил поделиться этой мыслью, но Еххи отмела такой вариант.
        
        - Скорее всего, их отключил сам Григорий. Пока все слишком просто и быстро. Я думала, что мы потратим больше времени, чтобы добраться до этих пустошей.
        - Что мы вообще знаем о нашем враге? - спросил я, - ну кроме того, что он поехавший казах, бывший киллер в реале, немой как рыба. Здесь с ним кто-нибудь дрался?
        - Мы ничего не знаем о нем, Сережа. Все, кто сражался с ним, умерли. Их сразу выбивало в Лимб. Ходят слухи, что здесь он более разговорчивый. Это ассасин Серой ложи, которого мы искали долгие годы, чтобы убить. Даже мой отец не смог его поймать, а это о чем-то да говорит.
        - И ты уверена, что мы его убьем? А вдруг он гораздо сильнее всех нас вместе взятых?
        - Что значит вдруг? - зло рассмеялась Еххи, - живыми отсюда вернутся не все.
        - Я так и думал, - буркнул Степан, - спасибо за поддержку.
        
        Мы прошли по коридору, встречая очередных убитых мобов. Пустота и скукота. Вот и долгожданный спуск вниз - в главную тюрьму. По бокам вспыхнули факелы. Да, нас ждут. Это уже только слепому не очевидно и тупому непонятно. Начался длинный коридор с камерами и все они были открыты настежь и пусты.
        - На тюрьму в Лимбе похоже немного, - заметил я, - только без стражей. Такая же атмосфера постепенно наступающего ужаса.
        - Согласна, с нее, видимо, и драли весь дизайн, - ответила Еххи, - дарк фэнтези, оно такое. У меня еще в ушах тревожная музыка играет.
        - А я сразу это дерьмо выключил, отвлекает сильно.
        - Ну и болван. Она предупреждает об опасности.
        - Спасибо, ваше величество, - ответил я.
        
        Самая последняя камера была заперта. Рядом с ней стоял столик, на котором лежали ключи. Блин. Ну разве так можно? А как же сразиться с пачкой монстров, пройти через смертельные ловушки? Видимо, Григорий настолько уверен в своих силах, что совсем расслабился.
        - Может быть, Сантьяго решил пойти на попятную? - спросила Алена.
        - Нет. Ты просто его не знаешь. Тем более что вся эта крепость - вотчина Григория, а он с радостью убьет нас всех. Он пойдет до победного конца. Тела у него уже нет.
        - Осталось сознание, а оно гораздо ценнее. За него он будет биться как безумец, - сказал Юлик и стал внимательно осматривать все вокруг на наличие ловушек.
        - Так и ушел бы сразу в Лимб, на кой черт ему этот спектакль? - я взял ключи со стола и подошел к двери, так как вор махнул рукой - все чисто.
        - В этом и познается настоящий воин, Сережа. Его не остановить даже после смерти скафандра, - Еххи опустила пистолеты, - давай, открывай дверь, не томи уже.
        
        Я выбрал с помощью предчувствия нужный ключ и вставил его в скважину. Замок щелкнул, и тяжелая дверь открылась. Неплохая тут каморка, конечно. Весьма просторно и даже светло. Я вошел внутрь и сразу же увидел огромную Ирину в латных доспехах темно-синего цвета, прикованную к стене. Кости нигде не было.
        - Сергей! - воскликнула она с радостью, и у меня все внутри сжалось, - я знала, что ты придешь за нами.
        - А куда бы я делся? Привет, - я начал расстегивать кандалы на ее руках и ногах, - а где Костя?
        - Его увели несколько часов назад.
        - Вот же сученыш! - воскликнула Еххи, заходя в камеру, - Сантьяго нарушил правила игры.
        - Принцесса Персик в другом замке, Марио, - хмыкнул я и освободил Иру окончательно. Нет, она не стала меня обнимать. Обижается за прошлое, это и понятно.
        
        - Это твоя бывшая? - уточнила русалка, - у тебя дурной вкус, Сережа. Может быть, тебе и Степан нравится?
        - А это твоя настоящая? - Ирина сложила руки на груди, - выглядит как шлюха. Хотя почему как?
        - Что? - Женя направилась в ее сторону, но я встал между ними.
        - Нет. Это не моя настоящая! Успокойтесь! - только сейчас до меня дошло, какой меня ожидает трындец в компании этих дам, - Ира, просыпайся, выходи из игры. Ты спасена. Мы найдем выход из тюрьмы.
        - Вряд ли у нее получится, - сказал Юлик, - из этой локации нельзя быстро выйти, и сожрать капсулу здесь тоже не выйдет. Это тюрьма администраторов игры, в которой они держат особо двинутых умом игроков. Мы должны покинуть ее пределы и давить капсулу уже за ее стенами.
        - Вот моя настоящая, - я кивнул на Алену.
        - Я его будущая, - гордо обозначила свою позицию Женя, - а за свои слова ты мне еще ответишь, дылда белобрысая.
        
        Это кошмар. Пусть лучше меня убьют в предстоящем бою. Они же мне все сознание наизнанку вывернут.
        - Уходим, - скомандовала русалка.
        Но сделать это нам, конечно же, не дали.
        Едва мы вышли из камеры, как все вокруг озарилось голубоватым светом, и коридор стал расширяться, превращаясь в тронный зал. Кто-то перестраивал уровень прямо у нас на глазах. Так мог сделать только создатель этой локации. Сомнений быть не могло. Григорий!
        Глава 14 Маррогат
        Исчезли камеры, и появился трон, сложенный из человеческих костей. За ним образовалась дверь, конечно же, закрытая на мощные стальные засовы. Зал увеличивался в размерах. Теперь он был уже размером с небольшое футбольное поле. Интересно, против нас опять выпустят мобов или нет?
        
        - Добро пожаловать в мой персональный ад, дорогие игроки, - раздался звонкий и веселый голос, - я уже совсем заждался. Не знаю, как вам удалось обойти нашу систему сохранений, но я вынужден признать вашу находчивость.
        
        Обладатель голоса появился на троне, и Еххи тут же сделала пару выстрелов в его сторону, однако убийца был не так прост. С маниакальным смехом он исчез, а затем появился уже слева от своего жуткого кресла.
        - Не так быстро. В этой игре я вкачан на максимум в плане ловкости. Здесь я царь и бог! Вы же не думаете, что меня будет легко убить? Я перемещаюсь быстрее, чем вы успеваете давить на крючок. В этом мире я практически неуязвим. Давайте, бросайте в меня свои фаерболы, машите мечами. Стреляйте из пистолетов и арбалетов. Моя скорость такова, что никто из вас не сможет в меня попасть.
        - Так давай проверим это! - крикнула Ирина, и в ее руке появился здоровенный двуручник. Ха, откуда она его взяла? Неужели нашла в этой игре крутой рюкзак, позволяющий доставать предметы из воздуха? Хотя у нее и уровень уже сороковой, блин, сколько она уже здесь играет?
        - Нет, нет, - протараторил Григорий, вновь появляясь на троне, - лезть к вам с рукопашкой в самую гущу толпы - это глупость. Я на такое не поведусь. Драки не будет. Только казнь. Жестокая и кровавая - все как я люблю. Через пару минут я примусь потрошить каждого из вас с особым удовольствием и постараюсь разнообразить процесс. В этом можете даже не сомневаться.
        - Толку-то? - усмехнулся я, - мы респавнемся где-то в начале этой локации, и это будет бесконечная битва.
        - Ты не боишься боли? Отлично, я ее тоже не боюсь. Даже темная лужа перед Лимбом не смогла причинить боль! - Григорий снова исчез со своего трона. Не такой уж он и невидимый. Если напрячься и приглядеться, то можно увидеть легкий шлейф от его движений, остающийся за ним, но попасть в него, конечно, будет нереально.
        - Я долго готовился к вашему прибытию и по этому случаю решил прибегнуть к одной легендарной вещице. Мне пришлось убить немало людей, чтобы заполучить ее, но результат оправдал себя полностью! - Григорий появился перед нами в пяти метрах и явил нашему взгляду небольшой белый кинжал. Он был сделан из кости неизвестного животного, имел короткую ручку, обвязанную кожаной полосой, на конце которой болтался темляк с резными черепами из горного хрусталя.
        
        - Обрыватель душ! - воскликнула Еххи, - так вот кто похитил его из тибетского храма, убив всех его послушников!
        - Да, монахи не смогли уберечь свое сокровище. Все это ваше кунгфу и китайские гимнастики - херня для лохов. Только рукопашный бой и боевое самбо. Теперь-то вы понимаете, что не выйдете живыми из этой тюрьмы?
        - Что делает этот нож? - шепотом спросил я.
        - Это артефакт, - быстро ответила русалка, - раны, нанесенные им в сновидении, отражаются и на теле спящего. Если он ударит им тебя в сердце, то оно остановится и в реале. Понимаешь? Это уникальный артефакт, который был создан в очень далекие времена, когда мир сновидений не отличался от реального.
        - Я хорошо вас слышу. А удар в голову вызывает обильные кровоизлияния в мозг, - Григорий снова появился на своем троне - очень быстрый сукин сын, - к сожалению, я не умею иссушать, ребята. Такая техника мне не подвластна, ведь я не маг, но я очень хорошо владею любым ножом, поэтому я просто повыбиваю вас всех в Лимб. Вы отобрали мое тело, а я отберу ваши! Все честно! Не находите?
        - Для убийцы ты слишком многословен, - Еххи вновь направила на него «Беретты», - зачем разглагольствовать, может быть, уже приступим?
        - Не нарушай атмосферу моего праздника! Говорят, что этот нож сделан из клыка Гаки, но я не верю в таких тварей. Хотя в преддверии Лимба мне пришлось сразиться и не с такими.
        - Надеюсь, ты понимаешь, что мы иссушим тебя окончательно, и ты больше не попадешь в Лимб! - пообещала русалка.
        - Ладно, - инквизитор махнул рукой, - раз вам так не терпится умереть, то позвольте мне вас с кое-кем познакомить. Как вы уже знаете, сам я не волшебник и даже не учился, обычный недоучка, и признаю это, поэтому мне пришлось пойти на весьма забавный шаг.
        
        В зале прямо из воздуха появилась красивая девушка в национальном казахском наряде. Скорее всего, свадебном. Слишком уж ослепительно и необычно она выглядела. Яркий красный кафтан с золотой вышивкой. На голове очень высокая шапка с фатой, заканчивающаяся пышным хохолком из перьев.
        - Фига себе колпак! - Женя навела на нее один из пистолетов, - ты им косяки в дверных проходах не задеваешь?
        - Это саукеле! - обиженно ответила девушка, - ты мне не нравишься. Надеюсь, что Серик убьет тебя с особой жестокостью!
        - Так вот как его зовут на самом деле! Я бы тоже постеснялась с таким именем жить!
        
        Любит Еххи задевать людей, даже умерших. Я присмотрелся к девушке и удивился. Система определяла ее как Григория. Что за баг? Как такое может быть? Они что, вдвоем одно целое?
        - Меня зовут Амина, - девушка тут же резко подняла руку вверх. Еххи нажала на крючок, но все замерло. Вокруг нас сгустился воздух. Я попытался повернуть голову и понял, что не могу этого толком сделать. Тело стало весить несколько тонн. Что происходит? Магия?
        - Я не дам вам времени на то, чтобы взломать это заклинание! Здоровяк умрет первым, ненавижу таких огромных ублюдков! - крикнул Серик и, перехватив нож поудобнее, оказался возле Степана. Движения убийцы замедлились тоже. Но если мы стояли вообще как столбы, то он двигался со скоростью обычного человека. Идеальное решение, млять! У меня даже мысли замедлились. Амина слегка покачивалась, а мы вообще ничего не могли поделать. Наши слова и мысли растянулись в непонятный набор звуков. У меня резко закололо в груди. Ну конечно, самое время, а то я сам не вижу, что ожидает всю нашу компанию!
        
        - Амина! - громко крикнул Серик, - сколько у нас есть времени? Сколько ты сможешь удерживать это заклинание?
        - Минут десять, не больше, любимый!
        - Отлично. По две минуты на каждого, а девку-громилу можно в расчет вообще не брать. Она бесполезная. Начнем! Я уже в предвкушении! Лишь бы не выбило в Лимб от такой великой радости!
        
        Я не видел, как он наносит серию быстрых ударов Степану. Тот лишь медленно вздрагивал. Моя голова даже толком повернуться не смогла в его сторону, поэтому я видел все только краем глаза. Время для меня почти остановилось. Окровавленный нож нанес около десятка ударов по могучему торсу нашего великана, и довольный Серик отошел на пару шагов назад.
        
        - Когда заклинание спадет, ты найдешь в себе много новых отверстий, главное кишки сразу держи, приятель - они выпадут первыми. От нестерпимой боли тебя немедленно выбьет либо в Лимб, либо в реал, но какая разница. Ты уже при любом раскладе покойник. Тебе говорили, что сон - это маленькая смерть? Вот-вот. Я тоже нахожу эту фразу забавной! С тобой все кончено. Кто следующий, господа сновидцы? Молчите? Так я и думал! Решено - я хочу убить женщину. Да, точно. Будем чередовать. Мой праздник не должен прерываться! Женщин аж трое! С кого бы начать?
        
        Он быстрым шагом направился к Алене, и внутри меня все сжалось. Я ни о чем не мог думать, настолько сильным было заклинание Амины. Серик замер возле моей хозяйки, окинул ее быстрым взглядом и облизал от волнения губы.
        
        - Ты белая ведьма, да? - сразу угадал он, - для меня, поверь, нет никакой разницы. Все вы мрази конченые, но тебе я, так и быть, дам поблажку. Ты умрешь последней и быстро.
        
        Еще три шага, и Серик оказался рядом с Еххи.
        - О, королева ковена. Госпожа дутые сиськи. Если бы ты знала, с каким удовольствием я сейчас их тебе отрежу.
        Этот парень настоящий маньяк. К ним ли ты подумывал присоединиться? Внутри меня возник голос Эмиссара. Он звучал все четче и громче. Серик поддел ножом корсет ведьмы и обнажил ей грудь.
        - Смотри, Амина, какая роскошь пропадает. Жаль, что когда я тебя создавал, не придумал тебе такие же. В последние годы мои вкусы сильно поменялись.
        - Прекрати! - крикнула ему помощница, - убей ее сейчас же!
        - Ревнуешь? Надо было все-таки сервитора делать. Они не такие упрямые.
        
        “Волк! Пробуди волка, прямо сейчас!” - заорал голос, и все мое тело словно пробило током. Сознание стало уменьшаться, но не с такой скоростью как раньше. Каким-то образом древнее чудище внутри меня пробудилось и теперь рвалось наружу против силы амулета. Ярость! Гнев! Ненависть! Кровавая пелена застлала мои глаза. Какой, в жопу, воин? Я берсерк! Серик мягко и бережно положил руку на грудь Еххи и приставил к ней белый нож. Он был очень занят этим делом, поэтому и не заметил, как на моей руке появились изогнутые черные когти.
        
        Все тело завибрировало, и я сделал резкий фазовый рывок. На самом деле это уже был не совсем я. Пинком я выбил нож из рук изумленного убийцы, и моя рука с когтями устремилась к его шее. Но тут надо отдать должное этому ублюдку. Годы тренировок и занятий единоборствами пошли ему на пользу. Мастерство не пропьешь. Он схватил меня за руку и попытался ее вывернуть, да только вот я уже не совсем человек. Крути куда хочешь. Трансформация прошла полностью.
        
        - Блядский симбионт! - заорал Серик, держа мою чудовищную лапу, но острый хвост уже пронзил ему грудь. Да, ты можешь иметь хоть два черных пояса по любому боевому стилю в мире, но убьешь ли ты голыми руками чудовище из другого мира, размером со льва? Сомневаюсь.
        
        Щупальца уже опутывали его ноги и разводили их в стороны. Разорвать, убить, сожрать, иссушить. Установки у фазового волка просты до безобразия.
        - Мне сказали, что ты слабак! Что ты ничего не сможешь сделать! - Серик сплевывал кровь и дергался как кукла на веревочках, - я должен был убить тебя первым, как и говорила Ева, а не этот недоносок Сантьяго! Будь ты проклят, волосатый ублюдок!
        - Где Костя? - отправил я ему мысленный сигнал, потому что мое сознание снова вернулось в волчью голову.
        - Да хрен тебе! Амина, унеси меня! - прокричал он, и его девушка тут же опустила руку. Заклинание остановки времени, а это было именно оно, спало, и девушку отбросило выстрелом. Еххи уже бежала к ней, тело Степана грузно рухнуло на каменный пол. Алена бросилась к нему, а Ирина просто стояла как каменный столб, будто заклинание продолжало действовать. Юлик поднял «Обрыватель душ», валявшийся на полу, и спрятал его за пазуху. В этом бою он бесполезен - у наших врагов нет тел.
        
        Серик стал исчезать - Амина каким-то образом воздействовала на него, но он не успел. Я раскрыл пасть, и колючий язык вонзился убийце в грудь. Мало света. Дергается, но я иссушу его полностью. До конца. Ха, исчез! Вот же черт! Как так-то? Утащила невеста-казашка, но куда? Это же не телепорт!
        - Садись! - скомандовала Еххи и забралась мне на спину, - возьми его след по свету. Вы, волки, умеете так делать. Не прикидывайся дебилом. Используй волчье зрение.
        
        Хитро. Новый навык. Откуда ведьма знает про него? Мое сознание снова возвращалось. Теперь перед глазами заплясали зеленые огоньки. Все стало серым, и я отчетливо увидел тонкую струйку света, которая вела к какой-то прорехе в пространстве, невидимой обычному глазу.
        - Ждите нас! Мы скоро вернемся. Нельзя дать этой паскуде восстановиться! Сергей, прыгай прямо туда.
        - Но что там? - однако времени на обдумывание не было, я уже разогнался и одним махом сиганул в пространство из света.
        - Вондер, Сережа. Только не говори, что ты не понял, кто такая Амина.
        - Без понятия, но я догадываюсь, что они одно целое. Но как это возможно? - спросил я.
        
        Нас вынесло в дикую казахскую степь. Вдалеке горел ковыль. Повсюду стоял чадящий дым, но я отчетливо видел здоровенную юрту, измазанную кровью.
        - Ты очень сильно ранил его. Вондер разрушается. Вперед! Они в ловушке. Им не хватит света, чтобы совершить очередной побег. Им конец!
        
        Рядом с юртой стояла дымящаяся белая «Тойота Секвойя». Повсюду хаос и разруха, а ведь, уверен, это место было очень красивым. Вондер. До боли знакомое слово, но я не помню, что оно означает. Понятно, что “чудо”, если переводить с английского, но тут явно скрывался какой-то другой смысл.
        Еххи откинула полог юрты, и мы вошли внутрь. Все вещи были разбросаны. Круглый дастархан перевернут, подушки и ковры измазаны кровью. Сплошной беспорядок. Прямо на куче овечьих шкур лежал окровавленный Серик, а над ним склонилась Амина.
        
        При виде нас ее глаза наполнились ужасом.
        - Пора платить по счетам, сучка! - Женя боялась подходить ближе, потому что даже раненый враг был очень опасен. Я вышел из-за ее спины, и невеста Серика вскрикнула.
        - Что они такое? - спросил я.
        - Он тот, кем и является - Серик, Григорий, инквизитор, убийца и охотник на ведьм, а вот она - его тульпа! Он не обладал навыками мага, не смог совмещать их со своими вечными тренировками и кровавыми убийствами.
        - Он всегда был один, - плакала казашка, - родители отдали его в детдом!
        - Логично. Я бы вообще придушила его еще при рождении. Поэтому он создал тульпу. Расщепил свое сознание и получил девушку своей мечты, в которую заложил магические навыки. Причем весьма сильные, но сейчас она так же слаба, как и он. Они одно целое. У них общий свет, который уже угасает. Она потратила последние силы на побег в вондер, и если бы не ты, Сергей, хер мы бы их достали. Давай, иссуши его полностью.
        - Тут уже некого иссушать. Он тает и так.
        - Не хочешь, не ешь - мне так папа всегда говорил в детстве, - Женя щелкнула предохранителем. Из ствола “Беретты” вырвался тонкий вьющийся поток света, который опутал и убийцу, и его тульпу. Он с силой сжал их, и они начали бледнеть. Серик исчез окончательно. Плачущая девушка вскрикнула и растворилась в воздухе вместе с ним. Внутри юрты полыхнула вспышка, разлетевшаяся яркими искорками. Все было кончено.
        - Пойдем. Я иссушила их обоих. Вондер исчезнет тоже, пусть он и является выделенным уровнем сновидения.
        
        Мы вышли на улицу, и я стал человеком.
        - Он убил Степана, - сказал я.
        - И убил бы всех, если бы не ты, Сережа, - ведьма убрала пистолеты и обняла меня, - ты спас нас. Ты доказал, что обладаешь силой, превосходящей даже таких могущественных врагов. О тебе будут слагать легенды, как и о моем отце.
        Еххи прижалась ко мне всем телом и мягко поцеловала в губы.
        - Мы в расчете, Сережа. Давай возвращаться. Сейчас тут все сгорит. Вондер схлопнется, а нас выбросит в реальность. Нам этого пока не надо.
        - Ты корсет запахни, что ли, - напомнил я на пути к порталу.
        
        Когда мы вернулись в тронный зал тюрьмы, то увидели плачущего Юлика, которого утешала Алена. Ирина стояла рядом с каменным лицом. Она была в явном непонимании того, что происходит.
        - Мы достали его, - спокойно ответила Еххи, подходя к нашему вору, - я знаю, что это не сильно тебя успокоит. Вы со Степаном были весьма близки, несмотря на то, что он относился к тебе немного грубовато.
        - Он умер! Тетя Женя! Умер! Окончательно!
        - Все мы умрем рано или поздно. Разве не так? Когда сжигали Ларису, ты не плакал. Соберись и, да, не смей меня называть так, понятно?
        - Отстань от него, - попросил я, - он всего лишь пацан, который впервые увидел жестокую смерть близкого ему человека. Вспомни себя в его возрасте и ту ночь на вокзале в Ленинграде.
        - Замолчи уже, - цыкнула на меня Еххи и подошла к Ирине, - я выполнила часть сделки. Ты должна вернуться в обычный сон и проснуться.
        - Ты ведьма, - Ирина насупилась, - я знала одну, очень похожую на тебя.
        - Ты про Аннику? Да, мы с ней были близкими подругами.
        - Я ее терпеть не могла. И что-то мне подсказывает, что ты ничуть не лучше.
        - О, - Еххи рассмеялась, - тут ты сильно ошибаешься, гром-баба! Я гораздо хуже. Анника по сравнению со мной - ангельский цветочек.
        
        Труп Степана исчез. Куда идти дальше, мы не имеем ни малейшего представления. Костю увели в неизвестном направлении. Это поражение? Чувствую, что нам предстоит еще одна встреча с Сантьяго в реале. Все не может закончиться таким образом! Тюрьма стала блекнуть, стены начали терять свои текстуры, обнажая серый слой. Пол и потолок покрылись паутиной опасных трещин. Скоро тут все рухнет. Создатель этого места мертв. Маррогат долго не простоит. Нужно убираться отсюда, пока все не развалилось окончательно.
        
        Мы покинули тюрьму в немом молчании. Юлик все-таки смог взять себя в руки. Мы торопливо погрузились на плот и поплыли через тоннель. Никаких врат больше не было, да и сам замок начал рушиться, пусть пока и не так заметно. Всего-то отвалилась пара шпилей да рухнул мост.
        
        Причалили к берегу с другой стороны и достали коней. Тюрьма за нашей спиной продолжала медленно рассыпаться. Никто не догадался забрать лошадь у Степана, но, к счастью, у Иры оказался свой собственный слейпнир.
        
        - Доедем до следующего камня? Но где его искать? Юлик, ты в курсе? - спросил я.
        - Нет. Так далеко я не заходил.
        - У мальчонки уровень маловат, - заметила Ирина, - я знаю, куда нам держать путь. Следуйте за мной - я покажу дорогу.
        - Ты просыпаешься, как я и сказала, - возразила Еххи, - я обещала Сергею, что вытащу тебя и Костю живыми и невредимыми.
        - Да? - Ира замерла, - отлично, спасибо, но я продолжу путешествие с вами. Ты свою часть сделки выполнила, ведьма. Я освобождена, жива и здорова, но только я сама решаю, идти с вами дальше или нет. Это, надеюсь, всем понятно?
        
        Еххи подыскивала очередные едкие слова, мы же молчали.
        - Я одна знаю дорогу в этих местностях. У меня есть конь, и я танк. Вашего, к сожалению, убили. Костя - мой друг и начальник. Я не оставлю его в этом гиблом мире, - продолжила Ира, надевая закрытый шлем, - теперь мы все в одной команде. Хотите вы этого или нет. Или ты, Сережа, хочешь что-то возразить?
        - Ты полностью передала мои мысли. Тебе не пятнадцать лет, чтобы ты не понимала, с кем нам предстоит встретиться, - ответил я, - хочешь идти - иди.
        - Только помни, что я тут главная! - встряла Еххи, которая вообще любила, чтобы за ней оставалось последнее слово.
        
        Кони помчались во весь опор, оставляя далеко позади мрачную разрушающуюся тюрьму. Мы потеряли Ларису, Степана. Серая ложа только одного Серика. Даже не знаю, можно ли плюсовать сюда Амину? Тульпа... Нужно изучить этот вопрос посерьезнее. Нет, я конечно, слышал, что хикканы и подростки создают себе нечто подобное в виде героев аниме и волшебных пони, но тут мужик подошел основательно. Создал себе невесту-магичку, которая всячески помогала ему в мире сновидений. Тульпа может помогать осознаваться во сне - это я тоже слышал, но конкретных инструкций я в свое время так и не нашел. Уверен, что ведьмы знают больше меня и поделятся своими знаниями.
        
        До камня сохранений мы добрались без приключений. Один раз попалась парочка игроков тридцатого уровня, но они не рискнули к нам приблизиться. Святилище Фрейи пустовало. Мы слезли с коней и перевели дух.
        - Какие у вас дальнейшие планы? - деловито поинтересовалась Ирина, - кстати, возьмите меня в пати.
        - Юлик, добавь её, - попросил я. Перед бывшей девушкой мне было до сих пор как-то неудобно, да и ей тоже. Мы это чувствовали оба. Я нехорошо смотался от нее, чем довел до слез в свое время. Видимо, сколько не бегай от этого идиотского разговора, а придется к нему вернуться.
        - Мы должны разобраться с телом Степана, - ответила Женя, - похоронить по нашим обычаям.
        - По вашим? - не поняла Ира.
        - Да. Он был фамильяром и должен быть сожжен на кроде, как и любой член ковена. Мы уже потеряли двух человек в попытке вас освободить.
        
        Великанша на мгновение побледнела. До нее дошел весь ужас сложившейся ситуации.
        - Надеюсь, что цена будет заплачена немалая. Костя - очень богатый человек. Он сможет выплатить компенсацию.
        - Не переживай, - Еххи улыбнулась, - вот мой главный приз. Цена - его служба мне до конца жизни. Правда, Сережа?
        Ведьма игриво взяла меня под руку, и Ира побагровела от ярости. Черт, она же, наверное, до сих пор любит меня!
        - Ты связался с ведьмами, чтобы спасти нас? Заплатишь своей жизнью и свободой? Ты совсем с ума, что ли, сошел? - тихо спросила она.
        - А что я должен был делать? Бросить вас умирать в этой тюрьме? В игре, в которую я рекомендовал вам не соваться? Не послушали вы меня, и вот результат.
        - Давай поговорим об этом завтра, хорошо, Сережа? Где, кстати, наши тела?
        - На даче у Кости.
        - Тогда жду тебя завтра в гости, - Ира подошла ко мне поближе, - только не бери с собой эту бабу, она меня бесит одним только внешним видом.
        - Он не приедет, - с улыбкой ответила Еххи, - он ранен и не может водить машину. Григорий нанес ему пару ножевых, и теперь мы заботимся о нашем щеночке, оберегаем его на пару с Аленой и учим быть воином. А тебя я в гости приглашать не буду. Ты нам даже спасибо толком не сказала. Неблагодарная.
        - Она говорит правду? - Ирина прищурилась.
        - Да, меня ранили в правую руку, но ничего страшного - я обязательно поправлюсь.
        - Я не об этом сейчас, дубина! - взорвалась Ирина, - ты пялишь этих ведьм? Одновременно?
        - Нет, дорогая, пока только по очереди, - рассмеялась Еххи и толкнула меня локтем в бок, - но у нас все впереди. Если хочешь, присоединяйся.
        - Да идите вы на хрен, извращенцы сраные, - Ирина зажмурилась, и ее от негодования выбило из игры.
        - Баба тупая, обыкновенная, ревнивая - одна штука, - констатировала Еххи, - даже удивительно, что ты жил и спал с ней. Как обычные мужики вообще могут довольствоваться только одной женщиной? Это же скука смертная.
        - Ну твоя мать тоже была ревнивой, - напомнил я.
        - Отчасти. Она пыталась бороться с этим. Ревность - это страх потерять кого-то. Улавливаешь? Ключевое слово - страх. У воина не должно быть страха. Данила ее не ревновал, кстати. Я тебя тоже не буду, обещаю.
        - А если я скажу, что у нас с Аленой будет ребенок?
        - Тогда я кого-то повешу за одно место на той поляне для обрядов, а еще кому-то придется делать аборт. Без разрешения хозяйки такие вещи недопустимы! - абсолютно спокойно ответила Еххи.
        Глава 15 Трудные решения
        - Почему ты сразу не включил фазовую скорость? - Еххи облизнула ложку с мороженым, - Степан мог бы остаться в живых.
        - Я не смог, - признался я, - в тот момент у меня замедлились все мысли.
        - Заклинание Амины останавливало время, - согласилась ведьма, - но как ты смог прорваться сквозь эту блокаду?
        - Я услышал голос эмиссара, как мне показалось, а потом волк сам очнулся и рванулся в атаку.
        - А как же амулет? - не поняла Еххи, - ты же потом нормально смог перевоплощаться. Без всяких заморочек с борьбой сознаний?
        - Да, это мне самому показалось очень странным.
        - Вынуждена признать, я ни черта не смыслю в симбионтах, - Женя улыбнулась и посмотрела на Алену, - а ты?
        - Я тоже, но есть подозрение, что ситуация была более чем критическая и волк проявил самостоятельность. Он же тоже хочет жить. Как та тульпа, - предположила Алена.
        - Да, есть в этом нечто дикое и необузданное. Чистая ярость - все как я люблю, - Еххи пожала плечами, - возможно, что ты не сможешь стать настоящим воином, но вот Серик был им, а толку-то? Его замочил берсерк.
        - Да как вы вообще определяете воинов? Что за идиотская классификация? - не выдержал я.
        - Подрастешь - поймешь. Пока ты не готов, хотя и делаешь весьма впечатляющие шаги.
        
        Мы сидели, как обычно, на кухне и завтракали. У Еххи зазвонил «Айфон», и она оставила нас. Я почему-то четко знал, что звонила Хома.
        - Хочешь, я отвезу тебя к Ирине? - спросила Алена, - тебе нужно поговорить с ней. Нельзя оставлять чувства и слова в подвешенном состоянии, Сережа, иначе они станут якорями, которые будут мешать тебе всю сознательную жизнь. Ты знаешь, человек очень часто жалеет о том, что не сказал важных слов в своей жизни кому-то, не сделал чего-то, не успел, побоялся, не смог по тысяче других причин. Это все становится очень тяжелым грузом, который не так легко потом сбросить с плеч. А с ним тяжело достичь гармонии с самим собой, а это ведь очень важно. В этом и заключается обычное человеческое счастье. Понимаешь?
        - Гармония?
        - Да. Когда тебя ничего не тяготит. Нет никакого напряжения. И это и есть свобода. Настоящая. Внутренняя. Как ты можешь познавать мир, если не смог познать себя?
        - Люди часто отправляются черт знает куда, чтобы познать себя, - возразил я с усмешкой.
        - Это все потому, что они хотят выйти из зоны комфорта и поставить перед собой ряд испытаний, пройдя через которые они станут лучше и поймут себя и природу своих поступков. Да, таких людей много, но чтобы познать себя, совсем не обязательно ехать черт знает куда, переходить реки вброд и залезать на вершины. Многие пытаются так бросить вызов самому себе, но маг, Сережа, не должен никому ничего доказывать. Он должен знать. Вот и все отличие. Порой глубокий сталкинг внутрь своего подсознания в десятки раз полезнее любого Эвереста. Для этого и существуют осознанные сновидения. Погружаясь внутрь себя, ты встречаешь различные проявления собственного существа. Это могут быть как чудовища, так и прекрасные создания. Побеждая их и вступая с ними в союз, ты делаешь свою жизнь лучше. Каждый дример - это в первую очередь воин, ведущий поиски внутри себя, а потом уже лезущий в Лимб и на нижние уровни.
        - Ты сейчас говоришь про песочницу и ее архетипы, да? - уточнил я.
        - Именно. Я просто хочу, чтобы ты знал: осознанные сновидения, тульпы и прочие практики - это все не более чем инструменты для познания природы всего сущего и в первую очередь самих себя. Люди, которые используют это для развлечения, обречены на провалы и безумие.
        - Хорошо, допустим, насчет сновидений я согласен, а что с тульпами? Как это вообще работает?
        - Легко и просто, - Алена сидела напротив меня и печально улыбалась, - человек создает внутри своего сознания еще одно сознание. Некую самостоятельную личность, которая может обладать уникальным характером - и тогда это будет тульпа, либо подчиняющуюся во всем своему создателю - и тогда это получится сервитор. Сначала человек создает вондер - отдельное место, в котором будет обитать тульпа. Он создается весьма быстро. Обычно это прекрасное и спокойное местечко. Затем начинается процесс создания тульпы. Ты просто представляешь себе, как она будет выглядеть, наделяешь ее различными чертами характера.
        - Воображаемый друг?
        - Нет, Сережа. Детское воображение разговаривает само с собой. Создавая тульпу, ты вначале вообще разговариваешь ни с кем. Поверь, это не так просто. Просто говорить в никуда, общаться с невидимым собеседником, не придумывая за него ответы. Ты должен дождаться отклика от тульпы.
        - Супер. И как я ее услышу?
        - Сначала она говорит с тобой мысленно. Ее голос обезличен. Но ты понимаешь с трепетом, что это не твои мысли. В твоем мозгу появляется кто-то еще.
        - Офигеть. Продолжай.
        - Да. Ты испытаешь неописуемое удивление от того, что контакт установлен и теперь тульпа может общаться с тобой. Потом ты начнешь и слышать ее, а при помощи специальных техник сможешь и визуализировать.
        - Стоп. Это галлюцинация?
        - Как сказать. Понимаешь теперь разницу с воображаемым другом? Ты сможешь ее видеть. Она будет как реальный персонаж. Сначала ты начнешь замечать ее своим периферийным зрением, а потом и просто перед собой. Сквозь нее будут проходить другие люди, животные, но она не будет обращать на это внимание. Потом ты научишься трогать ее, чувствовать ее запах.
        - Что, млять? Алена! - я не верил своим ушам, - ты серьезно вот это сейчас? Как можно потрогать то, чего нет? Она же просто глюк!
        - Можно, Сережа. Вот в осознанном сновидении как ты трогаешь других людей? Здесь все точно так же. Отчасти тульпа тебе, как опытному дримеру, будет казаться куском сна, выпавшим из него мороком.
        - То есть с ней и сексом можно заниматься, да? И прямо будут реальные ощущения?
        - Да, можно. Но это ощущения, скорее всего, больше эмоциональные, чем тактильные. Один мой знакомый завел себе тульпу…
        - И трахает ее по три раза на дню, - это вернулась Еххи, - хотя, наверное, это она его имеет во всех местах, в том числе и в общественном транспорте. Сильно тульпы подсаживаются на это дело, Сережа. Тульпы питаются твоим вниманием, эмоциями, светом, в конце концов, а секс - это потрясающий заряд энергии, поэтому многие тульпы обожают его.
        - Но создавать тульпу только для этого - большая глупость! - тут же добавила Алена.
        - А что еще надо одинокому анониму с бумажным пакетом на голове? Ты уже, кстати, рассказала Сереже про то, что тульпы могут сходить с ума, жутко ревновать, захватывать тело своего хозяина и в итоге довести его до самоубийства? А то, что они могут сами создавать тульп, если им становится скучно? Нет? А стоило бы, а то у нашего волчонка уже глазки разгорелись.
        - Жуть какая-то, - я покачал головой.
        - А главная беда в том, что тульпа - это навсегда! Ну или почти, - Еххи положила телефон на стол и вернулась к своему мороженому, - ее очень тяжело убить. Многие сразу отправляются в дурочку. Явление, кстати, пришло к нам с Тибета и сначала преподносилось как безобидное увлечение на просторах интернета. Школьники ломанулись делать себе поняшек, долбить их под хвост и радоваться, да только вот всему есть своя цена, Сережа. Когда ты недоросль и тебе даже двадцати нет, то и тульпа твоя такая же инфантильная - ведь она часть твоего сознания. Она получает доступ к твоей памяти, видит то же, что и ты, переживает вместе с тобой.
        - Она может убить меня?
        - Нет. Твоя смерть для нее равнозначна собственной, но вот свести тебя с ума - запросто.
        - Да, - подтвердила Алена, - мой приятель поругался со своей тульпой, а сам он до ужаса боялся пауков, так она стала превращаться именно в них и нападать на него.
        - А еще они умеют ходить в твои сны и создавать кошмары.
        - На какой ляд тогда ее вообще делать? -удивился я, - какая от нее польза?
        - А ты что, не видел? Помимо отменного мастурбатора, а секс с тульпой, говорят, покруче чем даже со мной, ты получаешь потрясающего помощника, имеющего полный доступ к твоей памяти. Она может очень сильно помогать. Делать тебя лучше и сильнее. Приходить в твои сны и помогать осознаваться.
        - Тут, пожалуйста, поподробнее, - попросил я.
        - Все просто. Она умеет приходить в твои сны. Ты знаешь о ней, она отчасти становится мишенью, плюс она сама может говорить тебе, что ты спишь. Она не спрайт.
        - Спрайт! - не согласилась Алена, - дримеры считают, что тульпа - это по факту очень самостоятельный спрайт, которого ты вытаскиваешь из сновидения в реальный мир.
        - Да, техники похожи.
        - И ты больше никогда не будешь одинок, - улыбнулась Женя, - а ведь это то, о чем мечтает каждый человек. Не быть одиноким. Серик, как мы уже выяснили, не был. Сраный маньяк.
        - Черт с ними, с тульпами, - сказал я, - что говорит Хома?
        - А что она скажет? Проснулась утром, а Степан холодный, и только струйка крови изо рта стекает, на теле куча царапин. Она сразу в Лимб помчалась. Пока не нашла. Погулять решил, наверное. Сжигаем на днях. Вадим уже за телом поехал.
        - Она покинет ковен? - спросила Алена.
        - Да, причем вместе с Литой. Они уверены, что эта цепочка смертей только начало. Итого, у нас уже нет Вари, Анники, Ларисы, Литы и Хомы. Почти половина ковена смоталась. На следующей неделе буду набирать новых. Алена и Веста пойдут в плюс, когда это все закончится.
        - Хорошо, что не в расход, - мрачно пошутил я.
        
        Тут у меня зазвонил телефон. Опа. Валентин Сельянович. Черт, вот же я дубина? Я ему не позвонил. Ирина там небось проснулась, а мужика чуть инфаркт не хватил.
        - Сергей Викторович, - голос радостный, но явно уставший, - я бы хотел вас поблагодарить за чудесное спасение Ирины.
        - Как она там? Ожила?
        - Да, и пребывает в перманентной ярости. Вы ее сильно разозлили своими поступками, я так понял. Также она сказала, что очень хочет вас видеть. Собственно, я прямо сейчас от нее отбиваюсь, так как Ирина хочет вырвать телефон у меня из рук и высказать вам все лично.
        - Мне кажется, что мы с ней все обсудили еще ночью, - теперь и я ответил уже устало.
        - Слушай сюда, Сережа, - раздался громкий голос Ирочки, - я проснулась и вспомнила, что слышала, как девушка в белой одежде, которая увела Костю, о чем-то говорила с этим казахом. Я не поняла, о каком месте они общаются, не могу вспомнить. Может быть, есть какие-нибудь техники, которые помогут мне вспомнить их разговор?
        - О боги, - пробормотал я.
        - О чем она там лепечет? - деловито спросила Еххи.
        - Она застала разговор Евы с Сериком, но забыла его во время игры, а когда проснулась, то вспомнила, но частично. Теперь хочет технику какую-нибудь.
        - Ей не техника нужна, а Веста. Она мастер по промывке мозгов. Я позвоню ей и сконтачу вас. Алена, отвезешь своего фамильяра?
        - Я бы хотела, но я не думаю, что справлюсь с такой машиной, как у него. Она слишком мощная.
        - А что у тебя было до этого? - Еххи улыбнулась.
        - «Матиз».
        - Мда уж, я знала, что у вас там в Новосибирске щи лаптями хлебают, но чтобы ведьмы ковена на малолитражках катались - это нонсенс. Тогда сиди дома. Я сама его отвезу. Если эта помесь боевого носорога с латным доспехом увидит трех ведьм сразу - ее инфаркт хватит. Она же в реале такая же, как в игре, насколько я понимаю?
        - Скромнее, конечно, - ответил я, - но дерется хорошо и за словом в карман не лезет.
        - Это я уже заметила, та еще стерва. Везет тебе на таких. Одна я чего стою! Ладно, одевайся. Потом зайди в мой кабинет, пожалуйста.
        
        Я вернулся в комнату. Рука уже почти не болела, но повязки явно сниму не раньше, чем через пару недель, хотя черт его знает. Алена постоянно что-то там колдует. То дает мне попить какие-то травки из личной коллекции, то просто сидит и по полчаса держит меня за руку, пока мы тупим. Не могу сказать, что я чувствую какой-то результат - у меня никогда в жизни не было таких ранений. Даже в дурацких дворовых потасовках гопникам хватало ума не доставать отвертки и ножи. Или мне просто интеллектуалы попадались? Алена помогла мне влезть в костюм. Да, я теперь модный чувак. Я покосился на часы, которые мне подарила Еххи, черт с ними, нацеплю тоже. В башке постоянно крутились мысли про Серика и Амину. Тульпу создал. Магичку. Чертов гений этот Серик.
        
        Жуткая история, на самом деле. Интересно, какие еще кадры состоят в Серой ложе? Астральный ткачик - симбионт, который якобы настолько крут, что его только Еххи завалить может, и то не факт. Хульдра, обладающая крутой силой, но так и не показавшая нам толком, где раки зимуют. Повезло, что у нее такой длинный уродливый нос. Серик - в жопе веник. Сам по себе никакой не маг, а обычный маньяк и убийца, который тем не менее создал себе тульпу. Один сказочнее другого. Боюсь представить, кем является их наставник по России? Оборотнем-медведем? Древним хтоническим чудищем из Лимба? Просто сказка какая-то. Серика мы кое-как завалили. На самом деле, черта с два мы бы его убили. Во всем виноват Сантьяго. Как обычный манерный и самонадеянный крутой бигбосс, он меня недооценил. Смешал с говном, попытался выставить посмешищем перед Еххи, но теперь он будет осторожнее, и это вот уже плохо. Интересно, он вообще следил за этой битвой? Почему у них такой разлад в организации? Что будет дальше? Ребята засядут в своем дворце и будут нас ждать? Больше не будет одиночных набегов? Или Сантьяго ударит вожжа под его паучий
зад, и он нападет на нас уже этой ночью?
        
        Я вошел в кабинет отца Еххи и нашел ведьму уже почти одетой. Она была в строгом женском костюме и героически сражалась с кобурами пистолетов. Я помог ей с этим делом. Сами «Беретты» лежали под стеклом на бархатных подушечках, и ведьма очень бережно открыла эту витрину.
        - Знакомься, Сережа, это «Роза» - Женя взяла в руку хромированный пистолет, - отец создавал ее около десяти лет. Настоящее произведение искусства. Сантьяго прав - папочка был талантливым мастером.
        - Почему за нее готовы заплатить такие большие бабки?
        - Вот почему, - Еххи вынула магазин. Он оказался абсолютно пустым.
        - Эмм, - я почесал подбородок, - мне кажется, или в нем нет патронов?
        - Вот именно, обычных нет. Но если бы ты смог посмотреть на него вторым зрением, то увидел бы нечто занимательное.
        - Стоп. Я понимаю, что это устойчивый артефакт. Он у тебя есть здесь в виде предмета, есть в мире снов, да где угодно. Там, на других уровнях, он обладает колоссальной мощью и убивает дримеров с одного попадания…
        - Не совсем так, Сережа, - Еххи вставила магазин в пистолет и убрала его в кобуру, - у этих пистолетов много функций, и все они зависят от твоего намерения. Я сама не знаю всего, что отец заложил в них. Он не разрешал никому касаться их, даже мне. Лишь после его смерти я смогла это сделать. Пистолет не убивает сновидцев, скорее, выбивает их. Тот парень в игре не умер, просто проснулся, но потерял часть своего света. Уверена, что на некоторых сновидцев нужно по несколько выстрелов, но ты сам видел, что он умеет и иссушать. Было бы желание, как говорится. «Роза» создавалась именно для борьбы с людьми-сновидцами. Иномирцам она не причиняет вреда, вот почему хульдре он не нанес никакого урона. Именно поэтому я была так зла на тебя. Если бы ты сказал чуть раньше, кем она является, бой бы закончился с первым выстрелом из «Плюща». Однако есть одно серьезное “но” - каждый выстрел тратит твой собственный свет. Об этом никогда нельзя забывать.
        
        Ведьма взяла черный пистолет.
        - Близняшка, только против иномирцев, - догадался я, - интересно.
        - Пока это самое эффективное оружие ковена против любой твари с другого уровня. Против фазовых волков тоже хорошо работает, но папе следовало делать пулемет, - Еххи рассмеялась, - твоих собратьев там просто тьма. С одним пистолетом много не настреляешь, но выстрела в твою костяную черепушку было бы достаточно.
        - Проверяли? - засомневался я.
        - А то, - подмигнула мне Женя, - папочка водил меня по разным уровням и показывал местную фауну. Теперь ты понимаешь, почему Сантьяго так хочет эти игрушки? Правда, теперь у нас появился и «Обрыватель душ». Пусть пока побудет у бедного мальчика. Когда все закончится, он сдаст его на наш склад. Все оружие хранится здесь, и только королева распоряжается его выдачей в руки сестер и фамильяров.
        - Не думаю, что это очень умно, - заметил я.
        - Думай как хочешь. Здесь так принято. Кстати, может быть, когда-нибудь эти пистолеты будут выданы и тебе.
        - Я в этом не сомневаюсь, - немного дрожащим голосом ответил я.
        - Вот как? - Еххи прищурилась, - опять Анника? Кто еще мог предсказать тебе будущее?
        - Колодец Афадзи.
        - О, великолепное место. Ты же не пил из него?
        - Нет, - признался я.
        - И правильно сделал. Мой папочка тоже отказался. Вы и в этом похожи. Он не хотел забивать голову странными видениями. Ему хватало разборов с Анникой. Кстати, хочешь простой эксперимент? А? - Еххи улыбнулась, и мне ее улыбка не понравилась.
        - Он с подвохом? - понял я.
        - Конечно. Держи, - Женя достала «Плющ» и положила его на стол, - давай, возьми его в руку. Не дрейфь, берсерк.
        
        Левой рукой я аккуратно взял вороненый пистолет и тут же почувствовал очень неприятное жжение, которое начало нарастать. Внутри меня что-то заворочалось, а к горлу подступил комок легкой тошноты. Я тут же положил пистолет обратно на стол.
        - Потрясающе, да? - ведьма улыбнулась и снова убрала «Плющ».
        - Это потому что я симбионт, да?
        - Естественно. Поэтому я подберу тебе потом парочку хороших кожаных перчаток. В них жжение не будет таким болезненным.
        - Спасибо, не надо, - заявил я. Женя набросила легкую курточку на плечи и проверила, на месте ли сигареты. Проклятый длинный мундштук она носила в специальном чехле и пользовалась только бензиновой зажигалкой. Мы попрощались с Аленой и вышли из квартиры. Уже через несколько минут черный «БМВ» мчал нас по улицам Москвы.
        
        - У меня есть еще вопросы, - сказал я, откинувшись на переднем сиденье и положив свою забинтованную руку поудобнее.
        - Валяй. Несмотря на гибель Степана, я сегодня в хорошем настроении. Мне, если честно, никогда не нравилась Хома. Вечно она подзуживала надо мной и воспринимала мои предложения в штыки. Всегда. Старая кошелка.
        - А Юлик, он проснулся с ножом в руке?
        - Да, в этом главное отличие устойчивых артефактов от обычных предметов во сне. И в этом их главная ценность.
        - А есть какие-то артефакты, которые создали не люди, но которые дримеры принесли в этот мир?
        - Конечно, и их немало. Например, легендарный Каледвулх до сих пор хранится в Англии и рьяно оберегается одним магическим орденом.
        - Впервые слышу это слово.
        - Это валлийское слово, потом англичане переименовали его в Экскалибур.
        - Меч короля Артура? - удивился я.
        - Да, его ковали твои любимые дану. Мерлин был с ними хорошо знаком. Клинок внушает ужас в сердца врагов одним только своим видом, лечит раны своего владельца и режет сталь, как масло. Легенда, одним словом.
        - И его применяют? Ну в смысле, дерутся им?
        - Без понятия, Сережа. Англия - далекая от нас страна со своими правилами и порядками. У них и ковены другие. Обряды иные. Организация. Все другое.
        - И менталитет, - добавил я.
        - Да, без него никуда, но я скажу тебе так. У них там очень четкие правила и в случае неповиновения следует очень серьезная кара. Живи мы в Англии, Сантьяго никогда бы не посмел припереться, например, в Лондон и устроить там свою игру. У нас беспредела больше, но если уметь этим пользоваться, то и дышится у нас легче. Свобода, мать ее так. Поэтому я не люблю судить, где лучше или хуже. У них просто иначе, и не факт, что тебе бы там понравилось. Мой отец ненавидел Англию за чопорность и надменность тамошних кудесников.
        - А они встречались? - удивился я.
        - А как же? Когда рухнул железный занавес - к нам зачастили все эти оккультные ордена и секты. Пытались и у нас укрепиться, нарубить побольше бабла. Данила ненавидел сектантов и убивал их при первой же возможности. Иногда даже катался по другим городам, но чаще просто приходил во снах и пугал до усрачки новоиспеченных спасителей человечества. Конечно, некоторые секты все-таки устаканивались. Особенно христианские. По неизвестной мне причине, отец их не трогал.
        - А к Кастанеде он как относился? - черт, мне и правда интересно уже.
        - Они встречались два раза лично в Америке. Только, чур, я тебе этого не говорила. Карлос был уже стар, но мой отец уважал его до середины 90х годов, пока окончательно не понял, что тот создал секту имени себя и доит лохов. Он тогда сильно разочаровался и предрек, что Карлос плохо кончит. Так оно, собственно, и вышло, но в целом он относился к нему хорошо за то знание, которым тот поделился. Мне, однако, он завещал не сильно верить его книжкам, и особенно это касалось неоргаников.
        - Догадываюсь почему, - улыбнулся я.
        - Да. Учение Кастанеды базируется на страхе и превозмогании его. Если ты веришь в неоргаников, то они появятся и будут долбить тебя по ночам. Ты сам-то их хоть раз видел?
        - Честно, нет. Иномирцев можно считать за неоргаников?
        - И да, и нет. Вот и я не видела всяких летунов и прочий мусор. Лярвы всякие. Понапридумывали страшилок для дримеров, сами в них поверили, сами их и получили. Это же настройка, Сережа. Вот осознался ты и видишь перед собой непонятную хреновину. Какие у тебя первые мысли?
        - Херня какая-то. Надо это убрать. А если она стремная, не исчезает и пугает, то я лучше дальше пойду по своим делам. Нефиг с ней связываться. А может быть, я просто слабо осознался и ничего не контролирую толком.
        - Вот! А фанат Карлоса сразу кричит - это неорганик! Почитай форумы по этой теме - там люди принимают за неоргаников даже других сновидцев! Когда я познакомилась с хакерами сновидений, то первым же делом выбросила из всего их запаса термины Кастанеды и, знаешь, сразу легче все понимать начала. Но это мой путь. У тебя он может быть другим. Это нормально. Каждый дример считает, что только его путь верен.
        - Погоди-ка, - меня внезапно осенило, - как действуют твои пистолеты в этом мире? В них же нет пуль!
        - Они выбивают сознание из тела, если попасть точно в голову или в область сердца, в любом другом случае они вызывают сильную боль. Иногда я заряжаю в них боевые патроны и тогда эффект теряется.
        - Значит, в склепе ты стреляла боевыми? - с укором заметил я.
        - Да, мой косяк. Извини, но вот не факт, что я бы попала ему тогда в голову. Тем более что потом можно легко вернуться обратно в тело. То есть это не так страшно, хотя всяких новичков пугает до усрачки.
        - Отлично, - скривился я.
        
        Через полчаса мы встретились с Вестой. Ведьма была уже на своей собственной машине -серебристом «Лексусе»-кабриолете. Я вбил адрес Костиной дачи в навигатор, и мы поехали уже все вместе. Конечно, отчасти это было палевом для самого Кости, но я знал, что ведьмам он не нужен. Их не интересовали ни его игры, ни частица творца.
        
        Мы без проблем добрались до места назначения и вкатились в гараж. Там нас уже ждали Валентин и Ирина.
        - Я же просила не приводить её, - недовольно буркнула моя бывшая.
        - Кто-то должен был привезти сюда его задницу. Знакомьтесь - это Веста. Она умеет чистить мозги и воспоминания.
        - Гипнотизирует? - уточнил Валентин и галантно улыбнулся.
        - Нет, она сновидица, а значит, работает по-другому.
        - Я не усну уже больше сегодня точно, - Ирина насмешливо подбоченилась, - так что вряд ли от очередной ведьмы будет польза. Сережа, ты где их всех берешь? Нашел гнездо какое-то?
        - Как же ты меня бесишь, - Еххи подошла к ней в упор, и кулаки Иры сжались сами собой.
        
        Вообще, у бойцов есть такая волшебная привычка - смотреть своему врагу в глаза. Не моргая, не отводя взгляда. Это обычно провоцирует на агрессию, что животных, что людей. Никто не любит играть в гляделки, кроме агрессивных самцов. Ирочка вот одна из них. Уверен, что она уже думает, как вмазать Еххи - с правой или с левой руки, просто хуком или апперкотом. Только ведьмам так в глаза смотреть нельзя. Постарайтесь по возможности избегать этого. Еххи спокойно выдержала тяжелый взгляд Ирины, а потом ее глаза блеснули зеленым, и здоровенная девушка начала заваливаться на бок. Бой проигран. Один - ноль в пользу ведьмы. Ирина падала как-то очень странно. Я схватил ее и удивился тому, что она была словно каменной. Ее руки не висели, а голова осталась в прежнем напряженном состоянии. Черт, да ее же парализовало!
        
        - Что ты наделала? - с недоумением спросил я. У Ирины даже ноги не подгибались.
        - Каталепсия. Можешь положить ее между двумя стульями, а мы на ней попрыгаем. Она спит. Не чувствует боли и не слышит нас. В цирке не был ни разу? Конечно, я могу перевести ее в состояние сомнамбулы, и мы допросим ее про самые пикантные срамные подробности, но зачем? Вряд ли это снимет блок Евы.
        - Это не поможет, - согласилась Веста, - отнесите ее на кровать или диванчик. Я засну рядом с ней.
        
        Мы с Валентином взяли Ирину за руки, за ноги и как бревно потащили к лифту. Она очень похожа на куклу. Все ее конечности гнутся, только если приложить к ним усилие. Никогда не видел ничего подобного. К счастью, со мной такие фокусы не пройдут. Волк дает мне иммунитет от изумрудных взглядов Еххи. Страшная баба, конечно. Что еще она умеет? Меня этому тоже научат? Я бы тогда на заправках бесплатно заправлялся. Интересно, а кто круче гипнотизирует - Анника или Еххи? А если они будут смотреть друг на друга, кто кого быстрее превратит в кусок бревна? Ну и мысли у меня в голове, одна дурнее другой. Ирину аккуратно положили на диванчик в гостиной комнате. Веста свернулась клубочком и легла прямо рядом с ней, и тут же заснула.
        - Как вам так удается-то, а? - удивился Валентин, - я в последнее время не могу засыпать вообще. Одни переживания да стресс.
        - Мы этому долго учимся, - ответила Женя.
        - Коньяк, виски? Текила? - гостеприимно предложил Валентин.
        - Абсент или ром, если есть, - попросила ведьма, а затем повернулась ко мне, - хочешь, я дам установку этой громиле?
        - Чего? Какую установку? - не понял я.
        - Во время гипнотического сна пациенту можно дать определенную установку. Я так понимаю, что ее чувства к тебе еще живы. Это может стать проблемой в наших с тобой отношениях. Такая ревнивая бабень запросто может подстеречь меня или тебя где-нибудь в подворотне и сильно покалечить. Мне не нужны проблемы.
        - И ты внушишь ей отвращение ко мне?
        - Типа того. Она быстро охладеет. За пару-тройку сеансов, и да - вы останетесь друзьями. Хотя я могу сделать и иначе. Внушить ей любовь ко мне, например. Она точно традиционной ориентации?
        - Более чем. Слушай, Еххи. Не надо ничего никому внушать. Пусть все устаканится само собой.
        - А волшебное слово? - Женя с вызовом посмотрела мне в глаза.
        - Ваш ром, госпожа ведьма, - Валентин вернулся и протянул ей бокал.
        - Тоже неплохо, - Еххи села в кресло и сделала глоток, - а неплохо вы тут на игроках наживаетесь. Прямо “осознанный бизнес”. В гараже пачка крутых тачек и мотоциклов, да и тут прямо образчик настоящего хай-тека. Мне нравится.
        - Ирина рассказала о понесенных вашей организацией потерях, - смущенно ответил Валентин, - я хочу вас заверить, что когда Костя вернется, мы возместим ущерб.
        - Найдете нам ведьму и еще одного фамильяра? - Женя скептически рассмеялась, - бросьте. Я сама могу вам денег отсыпать, если хотите.
        - У всего есть цена, госпожа, - учтиво продолжил Валентин, - я думаю, что моральная компенсация в размере одного миллиона долларов или двух будет достаточной, или вы так не считаете?
        - Ммм, - Еххи прищурилась, - вы явно зарабатываете больше, чем я думала. Я рассмотрю это предложение, но давайте сначала вернем вашего босса. Потом я пообщаюсь с ним лично.
        
        Ведьма пила ром, я молчаливо смотрел на спящих женщин. Вот бы попасть к ним в сон и посмотреть, как работает Веста. Интересно же очень. Еххи знает или нет? Ладно, не хочу ее больше сегодня донимать своими вопросами. Лучше потом у Ирины уточню. Я почувствовал сильную усталость. Все последние дни были для меня настоящим испытанием на прочность. Забеги по склепам, ранение руки, смерть и похороны Ларисы. Степана потеряли. Я отчетливо понимал, что мы спускаемся куда-то в ад. Мрак сгущается. Игра становится все сложнее, но мы даже не встретили главного демона преисподней. Почему-то мне кажется, что Еххи с ним не справится. Она крутая, конечно, со всеми этими своими пукалками, но если ее их лишить, то что она будет делать? Сантьяго тоже симбионт. Он не поддастся внушению и однозначно сильнее меня. Недаром его воином называют - значит, он полностью контролирует своего паука.
        
        Девушки на диване открыли глаза почти одновременно.
        - Жесть, - прошептала явно впечатленная встречей во сне с Вестой Ирина, - я помню все свое заключение какими-то кусками.
        - Я отобрала плохие воспоминания и внимательно изучила их, - ведьма потянулась и сладко зевнула, - Костю перевели в крепость, которая как-то связана с лазурью или чем-то подобным.
        - Хмм, - Ирина задумалась, - в Дрангиле есть лазурное побережье, но я в упор не помню, чтобы там была крепость.
        - Нужно прошерстить форумы по игре и их приложуху, вдруг кто-то слышал о крепости в тех краях, - предложил я и сразу же набрал Юлика. Парень взял трубку не сразу, но он тоже не слышал ничего про крепость, да и не бывал никогда возле моря. Далекая локация, а у него уровень маловат туда лезть.
        - Пока предлагаю выдвинуться в ту сторону, - заявила Ирина, - а оказавшись на месте, будем действовать по ситуации.
        - Да, так и поступим, - согласился я, - а где оно находится?
        - На севере. Пара дней пути.
        - Я бы на твоем месте все-таки больше в игру не заходила, - Еххи недовольно посмотрела на Ирину.
        - Мы уже обсудили этот вопрос, поэтому твое мнение меня больше не интересует. Я вообще без понятия, кто ты такая и почему все в команде должны лизать тебе жопу, - ответила Ирина.
        - Я Еххи - королева Московского ковена, а ты обычная человечишка. Ты не сможешь меня обидеть своими словами. Разве можно обижаться на собачий лай или писк комара? Ты не ведьма, не волшебница, не симбионт - обычная букашка, которой предстоит пройти по лабиринту Бардо и сгинуть навсегда в его глубинах. С твоим запасом света ты не пройдешь и двух перекрестков.
        - Сережа, закрой ей пасть, пожалуйста, или я это сама сделаю. Ей-богу!
        
        Женя залилась безумным смехом, а Веста аккуратно положила руку на плечо Ирины.
        - Ты не понимаешь, кому грубишь. Она в одно мгновение может убить всех здесь сидящих, и ей ничего за это не будет. Не стоит дерзить тем, кого ты не знаешь.
        - Спасибо за помощь, - Ирина поджала губы и убрала руку Весты, - пойдем, покурим, Сережа. Нам есть о чем поговорить.
        
        Еххи бросила в ее сторону недовольный взгляд. Неужели ревнует?
        - Не затягивайте там, - сказала она мне, - нам еще нужно заехать в пару магазинчиков и в парикмахерскую.
        Мы вышли с Ириной на улицу и сели на скамейку у входа. Я тяжело вздохнул. Девушка мрачно молчала.
        - Извини, в общем, - как можно мягче сказал я.
        - Что, млять? - она вспыхнула, как бикфордов шнур, - в какое дерьмо ты вляпался на этот раз, Сережа? Ведьмы, другие миры? Ты творишь лютую дичь, а теперь просто говоришь - извини? Что с тобой не так? Тебе совсем, что ли, башню сорвало?
        - А только ли мне одному, а? - я решил пойти в наступление, - я предупреждал и тебя, и Костю, чтобы вы не лезли в это говно, а вы? Я же говорил - пошлите сотрудников-шпионов, пусть собирают компромат, но нет же. Честно, я вообще не хотел выручать Костю.
        - А меня?
        - Он, когда звонил, вообще про тебя ни слова не сказал, но будь уверена, что если бы я узнал, что ты в беде, я бы сорвался из Новосибирска не думая.
        - Это потому, что ты все еще любишь меня? - с какой-то надеждой спросила она. Ненавижу эти сопли по морде вот растирать.
        - Я не знаю, - сказал я, - я запутался. Заблудился. Во снах, в техниках, в мирах, во всем этом дерьме. На меня валится такой поток информации, что я не успеваю ее толком обрабатывать. Мне кажется, что я стал героем какой-то жесткой книжки или плохого фильма. Еххи говорит, что это все испытание меня как воина, но в жопу такие испытания. Мы все находимся в одном шаге от смерти, и даже осознание того, что это не конец, не делает меня уже счастливым. Люблю ли я тебя? Это сложный вопрос, Ира. Я вообще толком не понимаю, люблю ли я кого-то. Был промежуток времени, когда мне казалось, что я люблю тебя, потом Алену.
        - А теперь эту зеленую шмару? Не ври мне. Я вижу, как вы переглядываетесь. Она влюблена в тебя, и все эти наезды и подколки - это проявление ее внимания и заботы о тебе.
        - Женя мучила меня целый месяц ужасными кошмарами. Всего и не перескажешь. Нет, я не люблю ее. Я запутался, говорю же.
        - В письме ты сказал, что между нами все кончено. Что ты меня никогда не любил. Что был со мной по привычке. Это жестоко, Сережа. Я была готова сорваться в Новосибирск, найти твою задницу и просто свернуть тебе шею, и мне пофигу, что было бы со мной после этого. Лишь Костя смог меня остановить от удара по кнопке подтверждения покупки билетов на самолет. Потом скажешь ему спасибо. Но месяца мало, чтобы забыть о твоем существовании и той боли, что ты мне причинил.
        - Ну, давай, херакни мне в челюсть, как ты это умеешь. Если тебе полегчает, конечно.
        - После того, как ты спас меня из тюрьмы, а потом от этого полоумного казаха? Совсем, что ли, сдурел? Я не могу. У меня есть принципы и понимание, в отличие от некоторых.
        - Я не мог иначе. Точка, - честно ответил я, - я десятки раз продумывал все варианты, как можно было бы уладить дело с ведьмами, и не оставалось никакого другого выхода, кроме как тупо убежать от них. Алена спасла меня от Еххи.
        - А теперь ты сам лезешь к ней в пасть. Ради нас. Я не могу смириться с такой ценой, Сережа. Ты совершаешь ошибку. Ужасную, за которую будешь расплачиваться всю жизнь. Надеюсь, ты понимаешь это?
        - А стоило бы расплатиться вашими жизнями, да? Думай, что несешь. Это был очень сложный выбор, Ира, и я его сделал. Уже поздно дергаться. Есть четкие цели, конкретные дела, и мы должны довести их до конца. Сейчас некогда думать и страдать о будущем. Я сказал все, что хотел. Извини еще раз, если сможешь.
        
        Глава 16 Решающий рывок
        Давно, в юности, когда я только начинал осознаваться, моей главной мишенью были наручные часы. Отец подарил мне «Электронику 5» с коричневой рамкой. Жили мы весьма бедно, поэтому ни о каких «Касио» или модных в ту пору «Монтанах» речи быть не могло. Я не читал умных книжек - до нашей провинции они не добирались. Всё приходило в мою голову самостоятельно. В осознанных и обычных сновидениях я заметил, что часы ведут себя совершенно ненормально. Механические со стрелками просто показывали другое время, а вот посмотреть на электронных, который час, становилось нереально. Цифры начинали прыгать, вместо них появлялись буквы. Так я понимал, что сплю. В итоге моим первым талисманом для осознания стали именно эти старые советские часы. Они служили мне верой и правдой достаточно долго, а потом я повзрослел и просто забыл их на какой-то очередной попойке. Конечно, я потом позвонил приятелям, поспрашивал, но их никто не нашел. Наверное, утащил кто-нибудь, или завалились за диван. Я по привычке поднимал руку во сне, смотрел на нее и, не находя часов, опускал. Мало во сне увидеть свои руки, это вовсе не
гарантирует, что ты осознаешься. Нужно чётко задать себе вопрос - “Сплю ли я? Не сон ли это?”
        
        Сейчас я сидел на берегу бескрайнего озера и смотрел, как ругаются чайки. Это озеро я уже когда-то видел в своих снах. Даже наносил на карту. Поэтому, как только тут оказался, сразу понял - это сон. Посмотрел на свою руку с часами. Красный демон строил забавные рожицы. Вот как его можно подлавливать. Стрелки - ерунда, а физиономия чёрта постоянно меняется. Это можно использовать. Мой старый талисман вернулся, пусть и в таком измененном виде.
        - Давно тут прохлаждаешься? - спросил меня появившийся прямо из воздуха Сантьяго, далеко не такой напыщенный как раньше. Видимо, смерть Серика его отрезвила. Теперь он был серьезен.
        - Опять дубль? - спросил я, - как ты их делаешь?
        - А ты до сих пор не умеешь, что ли? - Сантьяго улыбнулся мне как старому другу, - брось, не могу поверить, что ты победил Гриню, не обладая такой простой техникой.
        - Я обладаю другими техниками, - многозначительно сказал я и сотворил щелчком пальцев банку пива.
        - Ладно, мне не жалко. Один хрен на тренировку уйдет год-два, - Сантьяго прищурился, - сначала ты создаешь спрайт самого себя. Будь готов, что получится дерьмовый клон. Двойник будет беспомощным и тупым. Тебе придется учить его. Пройди сквозь него, представляя, что он часть тебя. Затем потрогай его конечности, думая что трогаешь свои собственные. Если ты трогаешь его левую кисть, то и твоя собственная должна отзываться на эти прикосновения, и так все органы подряд.
        - Член тоже щупать? - улыбнулся я.
        - Зависит от целей дубля. Идя к тебе, я свой не трогал. Извини, что разочаровал тебя. Так и думал, что ты из тех, кто любит подкачанных небритых парней.
        
        Сукин сын. Подловил. В плане подколок он явно не уступает мне.
        - Можно прислониться лбом ко лбу дубля и как бы передать ему свои знания. Дубли бывают разные, - продолжил Александр, - есть хорошие, полноценные симулякры, но чаще всего делают обычных марионеток. Этот простой, ничего толком не умеет. Только слышит тебя и передает то, что я говорю.
        - То есть он не сможет сражаться?
        - Нет. Ты запросто его одолеешь. Хотя если бы мы встретились с тобой в настоящем бою, ты бы умер очень быстро.
        - Почему тебя и Евы не было в Маррогате? - спросил я, - мы хотели покончить с вами одним махом.
        - Пойми меня правильно, Сергей, - Сантьяго тоже создал себе бутылку пива и с хлопком открыл ее, - Гриня и Ева мне не подчиняются. Ты не знаешь нашей иерархии. Владыка поручил нам разобраться с вами, но не сказал как и не назначил никого из нас главным. Гриня сам создал Маррогат и сделал его своей крепостью. Именно он поймал Костю и Иру и утащил их к себе. Честно, я хотел отпустить твоего друга, так как он совершенно бесполезен для нас. После осуществления моего плана его игру бы закрыли со скандалом. Никакое бы ФСБ не спасло. Ты сам знаешь, какие правила в нашей стране. Палец отрубают по локоть. И это не от тупости власти, Сережа, а от лени.
        - А Гриня отказался отпускать их, да?
        - Угу. Он болен, - Сантьяго сделал глоток пива, - был, по крайней мере, пока вы его не уничтожили. Дезинтегрировали. Отчасти в этом виноват я, потому что знал о твоем существовании. Случайно брякнул Грине, что за Костю вступятся ведьмы, а он и завелся. А может быть, и не случайно. У Грини был полный бзик по теме ведьм. Его мать умерла каким-то странным образом, и он считал, что её сглазила местная колдунья. Это давно было. В итоге он нашел и убил ту зверским образом, а потом провозгласил себя инквизитором и устроил свою собственную охоту на ведьм.
        - Мне он показался настоящим маньяком, - заметил я.
        - Да он им и был. Не знаю, зачем его вообще поставили к нам в команду, но приказы владык не обсуждаются. Узнав, что против нас выступает целый ковен и лучшие ведьмы Москвы, Гриня реально башкой поехал. Я не имел права его контролировать. Результат очевиден. Владыка верил в его силу!
        - А ещё ошибку допустил и ты, - добавил я.
        - Да, конечно, - он рассмеялся, - я честно сказал Грине, что ты слабак и рохля. Он долго обдумывал свой план расправы над вами. Достал свой ножичек фирменный. Отчитался перед всеми, заверил, что вам всем хана. Я предлагал помощь, но казах был непреклонен. “Сам разделаю”, говорит. Кто мы такие, чтобы мешать своему коллеге получать удовольствие? Сказал, что в одиночку вывезет, и мы поверили. Как видишь, всё оказалось не так. Еххи он не боялся. Тебя недооценил, а большие мужики - это его комплекс. Сам не великан, вот и ненавидел их в первую очередь. Так допускаются ошибки, Сергей. Внутренние установки, комплексы, проблемы. Все это складывается, и в итоге даже такой стратег, как Гриня, допускает ошибку.
        - Если бы ты сказал ему, что я представляю угрозу, он бы начал с меня, - сказал я.
        - Но ты же её не представляешь. Вот честно! Ты даже не полноценный симбионт! Жалкая пародия! О какой силе может идти речь? Я не знаю, как ты их убил, но уверен, что это твоих рук дело. Камер наблюдения у меня там не было. Гриня хотел показать уже расчлененные тела. Я бы тогда встретил вас в Лимбе и добил поодиночке, но нет! Все пошло через жопу. Лучший убийца России уничтожен ведьмами! Это сокрушительный удар по нашей репутации. Владыка уже звонил мне, и его голос, мягко скажем, был недовольным. На мои уши совершенно незаслуженно вывалился вагон дерьма.
        - Где Костя? - спросил я.
        - Ну уж нет. Игра становится сложнее. Догадайся сам. Мы вынуждены менять правила.
        - То есть твоему слову нельзя верить, да? - улыбнулся я и швырнул пустую банку прямо в дубль Сантьяго. Она с металлическим звуком отлетела от его головы. Точное попадание!
        - Ты всегда такой идиот? - Сантьяго равнодушно продолжал пить пиво, - или прикидываешься?
        - Просто интересно, как быстро твой дубль выйдет из себя.
        - Ева тоже мне не подчиняется, пусть мы и супруги. Она заблокировала часть святилищ - я не имею к этому никакого отношения.
        - Слушай, - я состроил наглую мину, - мне кажется, или ты оправдываешься? - “Серёга, я тут ни при чем - это всё мои раздолбаи-друзья!” Чего ты добиваешься, а? Чтобы я перестал принимать тебя всерьез? Подумал, что ты лох? Это уж вряд ли. Я видел твои паучьи лапы и знаю, кто ты такой. Я не стану считать тебя слабаком. Ты же астральный ткачик.
        - А что ты знаешь о пауках? - внезапно спросил Сантьяго.
        - Это очень древние арахниды. Миллионы лет эволюции. Самые совершенные хищники на планете. Это я в википедии прочитал, а не сам придумал.
        - Спасибо за честность, - Сантьяго посмотрел на меня немигающим взглядом, - ты не понимаешь, но пауки это и есть высшая ступень эволюции. Человек считает себя королем мира, но он ошибается. Все его технологии и достижения меркнут перед тем, что умеют мои союзники. Ты бывал в паучьих мирах? Ты видел, на что они способны?
        - Нет, конечно, - я сотворил сигару и закурил.
        - Пойми, Серёга, Земля - это колыбель не только человечества, но и десятков других видов живых существ. Сечешь? Человек тут гость, как и дану, как гномы, как пауки, как псоглавцы и многие другие народы. Этот уровень кажется пригодным для обитания десятков других рас, но удержались тут пока только люди. Когда-то, многие миллионы лет назад, Землей правили пауки. Это была высокоразвитая раса гигантских арахнидов. Они умели общаться с помощью телепатии. Нет, они не строили космических кораблей и прочего бесполезного говна, потому что умели отключаться и погружаться в сон без внутреннего диалога! Они быстро поняли, что такое дорога сновидений. Среди них было множество пророков, которые предсказали конец света. Земля должна столкнуться с огромным осколком кометы. Пауки знали это и ушли. Остались только их тупые сородичи, ракоскорпионы, которые не поверили в приближающийся катаклизм - им просто нечем было. Результат ты знаешь. Пауки сейчас мелкие хищники, венцом творения считается человек, но ведь так было не всегда! К сожалению, из-за катаклизма на Земле изменилось количество содержания кислорода в
воздухе, и мои союзники не могут вернуться обратно. Они просто не смогут здесь жить, иначе дни человечества были бы сочтены!
        - Они бы просто разводили людей в резервациях и жрали их? - я внимательно посмотрел на Сантьяго и понял, что теряю нить сна. Все вокруг стало блекнуть, а затем темнеть. Заговорил меня этот мужик, сейчас выбьет в обычный сон.
        - Да какая разница? Как будто сейчас этого не происходит? - подмигнул мне Сантьяго и схватил меня за руку, - это всё моё проклятье. Даже симбионты не выдерживают моего долгого присутствия. В общем, времени у вас остается мало. Никаких координат я давать не буду. Ищите сами - вы же великие маги! Одна ошибка, поворот не туда - и всё закончится. Дальше будем разбираться иначе, если вы не соскочите, конечно. А знаешь, я тут подумал, и меня удивляет факт того, что Еххи с тобой сюсюкается. С чего бы это, а? Ты же знаешь, какая она? Нет? Она любит казаться немного безумной. Такой вечной девочкой, взбалмошной и неадекватной. На то есть несколько причин, и самая главная в том, что у неё всегда всё было. Её избаловали, причем очень сильно. Другая - Женя ни разу не получала по щам от серьёзных противников. Данила всегда помогал ей и оберегал от любых атак, а потом она уже сама научилась. Не было ни одного случая, чтобы она проиграла бой. Но такое скоро случится, и тогда мы с тобой увидим сломанную, жалкую и беспомощную Еххи.
        - Ты её победишь, что ли? - спросил я и выдернул руку. Это придало моему разуму немного ясности.
        - Конечно. Я же не деградировал все эти годы, а готовился. Я стал гораздо сильнее и опаснее, чем она думает. Однако теперь я в нерешительности, Сергей. Вдруг ты окажешься мне не по зубам, а? Теперь я не могу сбрасывать тебя со счетов.
        - И что ты будешь делать?
        - Думать и плести паутинку. Что ещё может делать паук? Повторюсь, вы стали опасными, а значит, игра переходит на другой уровень. Мы все будем осторожнее. Ладно, давай спи дальше, дример. Если тебе повезет, скоро мы встретимся.
        
        Я провалился в обычный сон, а затем воспользовался первой же попавшейся дверью. Привет, игра.
        
        Оказавшись возле святилища Фрейи, мы сразу увидели могучую Ирину верхом на восьминогом коне. Она зашла в игру раньше и дожидалась нас. Как обычно, грозная воительница была мрачной.
        - Что-то случилось? - сразу же спросил я.
        - У тебя приложение «Дрангиля» на мобиле стоит?
        - Да, я поставил.
        - Новости смотрел вечерние?
        - Нет, забыл и пропустил. Там что-то важное было?
        - Ага, - усмехнулся Юлик, - там есть одна тема, доступная только тем, кто выше 40 уровня.
        - И? - Еххи изобразила наигранную заинтересованность.
        - Мы в розыске. Администрация игры вывесила наши описания и корявые портреты. За поимку и обездвиживание обещается награда в размере пяти тысяч золотых монет. Хорошие бабки, - Юлик достал уздечку из кармана, щелкнул ею в воздухе, и перед ним появился слейпнир, - нам нужно сменить внешность и шмотки. Конечно, имена нам поменять не дадут, но Еххи точно надо перекрасить волосы в другой цвет. Пока она среди нас самая яркая.
        - Спасибо за комплимент, сопляк, - Женя недовольно фыркнула, - и где тут в интерфейсе подобные настройки?
        - Увы, их там нет, - Юлик сделал вид, что не обиделся, - нам нужно добраться до Аркайга - это пристань на берегу Лазурного озера. «Серебряные соколы» уже послали за нами охотников, и другие сильные кланы тоже.
        - Стоп, - не поняла Ирина, - но при чем тут озеро? Нам нужно на Лазурное побережье.
        - И что ты там найдешь? - удивился Юлик, - там грань мира. Ничего нет. Лазурное озеро огромное, и, скорее всего, именно под толщей его вод находится тюрьма, в которой сидит Костя.
        - Почему ты так уверен - Ирина задумалась.
        - Да хотя бы потому, что там часто встречают странных восьмилапых созданий, которых нельзя убить игровым оружием. На встречи с ними иногда пишутся жалобы, но их быстро удаляют админы. Так что зацепка есть.
        - Пауки Сантьяго, стражи его твердыни, - заключила Еххи, - да, это похоже на правду.
        - Я знаю, где находится это озеро, - сказала Ирина, - но если мы ошибемся - это приведет к гибели Кости.
        - Разделяться нам ни в коем случае нельзя, - сразу же заметил я, - поодиночке сдохнем.
        - Подкинем монетку, - Еххи злобно улыбнулась, - орел - побережье, решка - озеро. Делов-то.
        - Я думала, ты предложишь что-нибудь поумнее, королева ковена, - съязвила Ирина, - давай, наколдуй чего-нибудь. Анника умела предсказывать будущее, хотя я лично в это никогда не верила. Неужели в твоем загашнике нет ничего подходящего на такой случай?
        - Есть, - тут же появилась «Беретта», и ведьма с кровожадной улыбкой направила ствол на Ирину, - это мигом решит нашу проблему.
        - Прекрати! - воскликнула Алёна, - это не смешно. Нам нужно серьезно подумать. Что мы вообще знаем об этих локациях?
        - Скорее всего, ваш вор прав, - Ирина потрепала коня по гриве, - Юлик - что за убогое имя? Юлий? Юлиан?
        - Юлиан Маркович, - ответил паренек, - но я его не выбирал. Меня так при рождении назвали.
        - Кончайте его стебать уже, - я тоже достал уздечку и стал забираться в седло, - как быстро нас догонят другие игроки? Какие будут препятствия на нашем пути к этому озеру?
        - Здесь не так много высокоуровневых игроков, которые смогли бы в открытую выступить против нас, - Ирина развернула своего коня на восток, - по пути нам встретится одна таверна со святилищем, и её лучше всего избежать. Затем мы попадем в город Семи ветров. Он полузаброшен, но там нередко встречаются охотники за удачей.
        - Обойти его нельзя, - добавил Юлик.
        - Я не удивлена, - согласилась Еххи, - весь этот мир - сраный лабиринт. Конечно, тут нельзя обойти город. Просто мы пойдем по другому коридору. Я могу попробовать взломать нашу внешность, но не факт, что получится.
        - Просто сними эту дурацкую шляпу и спрячь волосы, - посоветовал я, - так мы точно не спалимся сразу.
        - “Серебряные соколы” знают, как мы выглядим. Это не поможет, - Юлик передумал и махнул рукой, - фиг с этой внешностью, не стоит тратить на это свой свет.
        - Давайте просто вырежем всех, кого встретим, - предложила Женя, - вдруг они окажутся врагами?
        - А потом они в ярости и из чувства мести будут нас искать от своей точки сохранения.
        - Тогда давайте выбивать их, - Еххи достала пистолеты и стала играться с предохранителем, - теперь вместо нанесения огромного урона, они будут отправлять игроков в обычный сон. Конечно, можно и иссушать особенно упоротых врагов, но вы все тут такие позитивные, что меня аж подташнивает. Вам не нравится эта идея, да? И почему я не удивлена? Мы на финишной прямой - больше не имеет смысла париться насчет того, спалимся мы или нет. Давайте просто убивать всех подряд и крушить святилища!
        - Звучит как план, - кровожадно улыбнулась Ирина.
        - Вы сейчас серьезно? - спросил я.
        - Более чем! - воскликнула Еххи, - на нас же объявили охоту, давайте веселиться по полной!
        Ведьма подошла к святилищу и пристально посмотрела на него, но не успела ничего сделать. Рядом с ним появился воин в рыцарских доспехах. «Викторинокс - 40 уровень». Ага. Он увидел нас, замахнулся двуручником и бросился в атаку. Юлик оказался быстрее, он ринулся вперед и вонзил два кинжала в его шею. Пошла жара! Но урона не хватило. Рыцарь завопил от боли, махнул мечом наугад, никого не задев. Глухо пальнула «Беретта», и игрок упал на землю. Готов. С одного выстрела? Неужто у нас тут имба нарисовалась?
        
        - Идиот, - заключила Ехха и вернулась к своему занятию, - так, тут все не просто. Интерфейс запутан, но, кажется, я понимаю, как деактивировать эту точку сохранения. Долбаные норвежцы. Язык грубый, как у орков. Так, уберем этот флажок... Вот же чёрт!
        Ведьма побледнела и упала на колени. Я бросился к ней.
        - Все нормально, Сергей, просто слишком сложная настройка. Забрала у меня почти половину сил. На будущее учтём. Нельзя предсказать, сколько у тебя возьмут света за подобный финт.
        
        И то хорошо, теперь здесь никто не появится и не кинется за нами в погоню. Мы оседлали коней и ринулись на восток. Как ураган промчались сквозь какую-то замшелую деревеньку, где неизвестные нам игроки сражались с трехглавой химерой. Они даже не успели нас толком разглядеть. Повезло. Через час мы оказались рядом с таверной, и тут нас ждала засада. Конечно, мы заранее ожидали нечто подобное, но противники оказались не слишком умными. Мозгов у них хватило лишь на то, чтобы построить баррикаду из телег, брёвен и кроватей прямо на нашем пути да засесть вокруг с арбалетами и луками. Едва мы появились на дороге, в нас полетели стрелы. Причем многие даже не долетали! Болваны. Слишком рано открыли по нам огонь.
        
        Айра создала защитный купол, и все снаряды растаяли в нём. Женя отправила в баррикаду огромный шар синего пламени. Он с гулом разрезал воздух и разнёс преграду в щепки. Несколько игроков кинулись к нам наперерез, но выстрелы из «Беретты» быстро охладили их пыл.
        - Читеры! - стоял недовольный ор со всех сторон, - держи их!
        Мы лихо миновали засаду, а за нами устремились игроки на слейпнирах. Я насчитал пятерых.
        - Прицел постоянно скачет, - пожаловалась Еххи, - как люди вообще на скаку стреляют? Неудобно же!
        - Это просто лошади такие - трясет жутко, - ответила Ирина, - у них много ног и нарушена физика. На обычных не так сильно ощущается тряска.
        - Нужно разобраться с преследователями, - заметил я, - Еххи, давай примем бой, пока остальные скачут дальше.
        - И как ты себе это представляешь… - но договорить ведьма не успела - я уже отправил коня в длинный прыжок, одновременно убирая уздечку в карман и становясь волком.
        - Сергей! - завопила Еххи, хватаясь за мою мохнатую гриву, - ты с ума сошел, что ли?
        
        Я приземлился и обернулся к преследователям. Ни шагу назад. Ведьма дважды выстрелила и попала. Два всадника упали на землю, а их лошади исчезли. Понеслась! Я раскрыл пасть и выпустил все свои щупальца, дополнительно увеличиваясь в размерах.
        - Не трать свой свет на это! Толку-то! - крикнула ведьма, но я уже её не слушал, ускоряясь и идя на таран. Красная стрела впилась в бок, но я не обратил на неё внимания. Всадник на лошади попытался уклониться - безрезультатно. Я сшиб его, подхватил щупальцами и зашвырнул незадачливого охотника в чащу леса, а сам устремился к двум оставшимся преследователям. Однако те поняли, что пахнет жареным, и отступили. Трусы.
        
        Мне пришлось ускориться, чтобы настичь своих друзей. Все-таки я перемещался гораздо быстрее слейпниров - жаль, что не смогу увезти всех сразу на себе. Правда, пришлось остановиться, чтобы выдернуть стрелу из задницы.
        - Жаль, у нас больше нет таких крутых симбионтов, - сказала Женя, - так бы мы мигом прорвались куда надо.
        - Не стоит задерживаться, - торопил нас Юлик, - впереди город, нам нужно проскочить и его, иначе застрянем.
        Я решил больше коня не доставать. Бесполезен он сейчас. Пусть Женя едет верхом на мне.
        Когда мы добрались до города Семи ветров, наш вор остановился и внимательно осмотрел руины в подзорную трубу.
        - Плохо дело, - сказал он после минутной паузы.
        - Что на этот раз? - уточнила Еххи.
        - Создатели поменяли локацию. Я здесь никогда не был, но в описаниях на форуме сказано, что мы должны увидеть огромную башню и ров. Но, как сами видите, их нет.
        - Может, мы не с той стороны подъехали? - предположил я.
        - Нет. Нам нужно срочно сохраниться и выйти из игры.
        - Это еще зачем? - удивилась Женя.
        - Весь город мог стать одной большой ловушкой. Нельзя соваться в него без изучения форума. Исследователи каждый день выкладывают новые карты и описания локаций. Понимаете?
        - Картографы, - кивнул я.
        - Вот именно. Лучше немного обождать и прийти сюда подготовленными, чем лезть наобум и терять свой свет.
        - В кои-то веки среди нас появился голос разума, - Женя слезла с меня, - тогда давайте найдем святилище, а завтра у нас проводы Степана. Всем быть на даче.
        - И мы пойдем в лабиринт Бардо? - спросил я.
        - Да, Серёжа, другого выхода у нас просто нет. Ты должен стать сильнее.
        Глава 17 Лабиринт Бардо
        - Хороший был мужик, - сказал Вадим, глядя на горящий костер, - жил по-честному, никого не обижал, хотя и мог бы. С его-то силищей. Но ведь так и бывает обычно. Чем сильнее человек, тем больше он понимает - ему никто не угрожает, его и так все боятся, а значит, и самому не надо быть агрессором. Поэтому такие медведи обычно мирные. Эх.
        Пламя возносилось в небо, унося многочисленные искры. Жар стоял невероятный.
        - Да, мне тоже жаль его, - сказал я.
        - Это был его выбор, - сказал Юлик. Он больше не плакал. Просто пил крепкое пиво и с печалью в глазах смотрел на кроду.
        - Без его жертвы мы бы все погибли, - я отвернулся и посмотрел на Алёну, и та ободряюще улыбнулась, - он чувствовал, что этим всё закончится. Знал, и тем не менее пошёл до конца.
        - Да, он такой, - согласился Вадим, - интересно, что он решил делать дальше?
        - Мы проводим его в лабиринт Бардо сегодня же ночью, - сказала Еххи, - он попрощался с Хомой и с кем хотел. Теперь я стану его проводницей. Серёжа, ты пойдешь с нами. Алёна?
        - Спасибо, но нет. У меня мурашки по коже от того места, - ответила девушка и поёжилась, - среди всех локаций Лимба эта самая жуткая и опасная.
        - Это верно, - согласилась Еххи, - в лабиринте не работают многие правила, и вообще там живым дримерам делать нечего. Местным обитателям их присутствие очень не нравится.
        - Местные? - удивился я, - неужели там кто-то живёт?
        - А то, - Еххи весело подмигнула мне, - будь готов. Или ты уже боишься? Если ты не попадешь в лабиринт Бардо, то никогда не получишь свой источник силы. А значит, никогда не вернёшь весь свой свет.
        - Я там никогда не бывал, - тихо заметил Вадим, - но слышал, что место дерьмовое. Всю жизнь к нему готовишься, а все равно может не повезти, и ты заблудишься. Зачем Степан вообще решил туда идти?
        - Хочет остаться в этом мире, что тут непонятного? Не всем нравится идея с Закатным городом. Степан никогда не хотел попасть в другие миры - ему нравился наш, - пояснила Еххи и взяла меня за руку, - пойдем спать. Сегодня ночью никаких игр. Нас ждет тяжелое испытание.
        
        - А ты сама не боишься? - спросил я ведьму, когда мы поднимались по лестнице на второй этаж.
        - Тебе честно ответить или прикинуться бравой колдуньей? Боюсь, конечно. Алёна права - это место, более чем недружелюбное к сновидцам. Обитель мертвых. Нам нельзя там долго находиться. Поэтому я буду вас гнать в максимально быстром темпе.
        Я подошел к своей комнате и с удивлением обнаружил, что Еххи следует за мной. Она посмотрела на меня и строгим голосом сказала:
        - Сегодня мы спим вместе. Алёна уже в курсе.
        - Зачем это? - не понял я.
        - Если ты вляпаешься в лабиринте, я вытащу тебя используя прямой физический контакт. Иначе могу и не успеть добежать из другой комнаты. Так яснее?
        - Логично, - я кивнул, и мы вошли в спальню. Вместе так вместе. Что уж тут теперь такого?
        - Засыпай и выходи в Лимб, встретимся в могильнике. Помнишь, там есть огромный склеп за зданием, похожим на собор?
        - Да, конечно.
        - Вот там и увидимся. И не смей ко мне приставать. На секс уходит немало сил, а я должна быть полна энергии.
        - Даже и не собирался, - хмыкнул я.
        - Ага, всем вам, фамильярам, от ведьм только одно и надо. Знаю я вас, - Женя хохотнула и отвернулась.
        
        Весёлая предстоит ночка. Я закрыл глаза, представил могильники и начал формировать намерение. Дело это непростое. Нужно не хотеть попасть в определенное место, а быть уверенным в том, что там ты и окажешься. Нельзя растекаться мыслью по древу и допускать оплошностей типа “а вдруг у меня не получится?”. Всё будет хорошо. Я уверен в своих силах, хотя ведьмы жути нагнали. Немного не по себе, конечно. Сам я никогда бы в жизни не сунулся в лабиринт мертвых. Наслышан, место паршивое. По легендам, именно сюда попадают все те, кто не сумел накопить достаточно света при жизни. В этом лабиринте они проходят через серию испытаний, очищаются от воспоминаний и двигаются на следующий круг вечного колеса Сансары.
        
        Легкий ветерок потрепал мои волосы, и я быстро потер руки. Удачный переход получился. Портал за моей спиной закрылся, а сам я оказался перед воротами дома ведьмы. Здесь меня когда-то встретила Анника и помогла одолеть внутреннего волка. Отчасти здесь и начался весь мой замут с ведьмами и их ковеном. Ностальгия. Интересно, сейчас кто-нибудь живет в этом доме? Проверять нет времени. Меня, скорее всего, уже ждут в назначенном месте. Я пошел пешком и понял, что каждый шаг дается мне с трудом. Пришлось воспарить на полметра над землей и не торопясь двинуться к собору. По пути мне встречались тусклые фигуры людей. Умертвия. Те, кто смог добраться досюда, но боится лабиринта. Некоторые из них уже побывали внутри, но настолько испугались, что вернулись обратно в Лимб. Теперь их ждет постепенное угасание, если только они снова не наберутся смелости и света для следующего похода.
        
        Что я вообще знаю о лабиринтах? На самом деле, немного. В своих снах мы часто попадаем в странные места, которые являются замаскированными лабиринтами. Например, это может оказаться школа, в которой вы учились и теперь возвращаетесь в неё, только постоянно блуждаете по знакомым до боли коридорам и не можете найти выход. Каждый лабиринт - это некое испытание, и, если подобные сны преследуют вас, вы находитесь в процессе обдумывания определенной проблемы или у вас есть какая-то опасная болезнь. Оказавшись в таком месте, нужно попытаться определить саму причину попадания сюда, а потом остается только два выхода. Первый - немедленно покинуть лабиринт. Иногда это легко, а иногда сложно. Второй - дойти до его центра и найти источник своей проблемы. Но всё это так называемые “лабиринты собственного сознания”. Блуждание в них всего лишь процесс самокопания. Вам могут повстречаться различные создания - ваши спрайты, разговоры с которыми помогут понять собственную проблему. Если лабиринт многоуровневый, то проблема глубока, и всегда нужно спускаться как можно ниже. Когда очень страшно, в лабиринте делать
нечего. Можно только усугубить сложившуюся ситуацию. В таких случаях лучше всего покинуть это место незамедлительно и вернуться позже.
        
        В Лимбе же существует несколько лабиринтов. Один из них, огромный, каменный, находится далеко на востоке и дарует всем прошедшим его какое-то особое знание. По крайней мере, так говорят опытные дримеры. Сам я в нём не бывал, не хочу испытывать судьбу. Может быть, позже наведаюсь, а пока рано.
        
        Огромный собор не имел крестов и походил на готический. Его двери были плотно закрыты, но умертвия, как призраки, спокойно проходили сквозь них туда-сюда. Ещё одно загадочное место. Оно снилось мне примерно раз в год, примерно лет с шестнадцати, и всегда его двери были закрыты. Лишь когда я поучаствовал в играх и получил два источника силы, мне приснился сон, в котором дверь в собор оказалась открытой. Я зашел внутрь, но там было совершенно пусто и пыльно. Получилось, что я видел проекцию этого места в обычном сне, а не в осознанном. И такое бывает, вот почему так полезно записывать сны и рисовать карты.
        
        Я обогнул собор и увидел здоровенный склеп. На лавочке перед ним сидел Степан. Он привычно курил самокрутку и отмахивался от назойливых умертвий, которые хотели с ним заговорить.
        - О, Серёга! Здорово! - довольно улыбнулся он и похлопал по скамейке рядом с собой, - садись, покурим на дорожку, что называется.
        - Привет, - я сел рядом с ним и удивился. Степан был как живой. Совершенно незаметно, что он умер. Наверное, потому, что это было всего несколько дней назад и он не успел растерять свой свет.
        - Ну как там прошли мои похороны? Много дров ушло? - здоровяк выпустил облако едкого дыма.
        - Да, пришлось повозиться, но нам Вадим помогал.
        - Офицер. Хороший мужик, но упрямый, это ему боком выходит. Следи за ним. Его иногда заносит, и он напрочь забывает об аккуратности. Говорят, его поэтому и поперли из ГРУ. У тебя-то как дела? Развиваешь магическое зрение? - Степан довольно гоготнул.
        - Да куда там. Так, один разок показали, ничего толком не объяснили…
        - И не объяснят, Серёга, - Степан внезапно сделал мудрое лицо, как у Гэндальфа, - а знаешь почему? Потому что и сами толком не знают. Меня и Хома учила, и Данила многое рассказывал. Но он мужик очень умный был и знал поболее нас всех вместе взятых. Я, правда, мало чего понимал из его речей, очень уж он любил заковыристые словечки. Но смысл сводится к тому, что есть две теории. Первая самая простая и понятная - у нас есть тело. Скафандр, оболочка, шелуха, кто как называет. У него свои настройки, и оно является вместилищем для сознания. По ночам сознание улетает черт знает куда, утром возвращается, тут всё понятно. Осознание позволяет управлять этим процессом, тоже ясно.
        - А мне нет, - возразил я, - почему зеленая сетка есть и во сне, и в реальности?
        - Да потому, что ты так на самом деле и видишь. Это модель восприятия человека как вида. Фазовый волк видит мир иначе. Попробуй стать им как-нибудь и сдвинь точку сборки, уверен, что ты увидишь все в других цветах, может быть, даже и сетки не будет, а фракталы какие-нибудь. Но я думаю, что тело у нас всё-таки есть. Наш мир не виртуален, в отличие от Дрангиля. А знаешь, что в Лимбе хреново?
        - Что?
        - Что куришь, а не накуриваешься. Это настоящее мучение, - Степан хлопнул меня по плечу и сотворил ещё одну цигарку, - а вторая теория... да, как раз-таки как ты и подумал, что наш мир тоже всего лишь сон, просто очень глубокого уровня. Находясь на нём, мы чертовски ограничены и живем строго по его правилам. Веста так думает. Она вообще немного волшебная. Они с Еххи одно время сильно по всяким хакерам убивались, вот и пришли к этому. Правда, не вижу я проявлений их взлома реальности. Телепортироваться они не умеют, ну чтобы вжух, сидела в Москве, бам, и уже в Магадане. Нет такого, а должно быть. Что мешает тебе сместить точку сборки куда угодно внутри этого уровня? Вот и я о том же, а никто не умеет.
        - И Данила не умел?
        - Угу, иссушать умел, а телепортировать скафандр нет, а значит, рушится их теория с «Матрицей». Вот и думай.
        - А таблицу восприятия можно увидеть в реальности? - спросил я.
        - Дык да, но сильно постараться нужно. Слишком всё жестко зашито, да и представь, что ты увидишь. Все предметы, люди в коконах, весь мир превратится в игру, башню снесёт на раз. Я читал одну книжку, там мужик получил какой-то прибор из будущего и смог видеть таблицу восприятия, но не полную, а куцую. Начал ей пользоваться и становиться сильнее. Очень похоже на то, что умел Данила, да только толку от этого?
        - Можно же менять предметы, - усмехнулся я.
        - И? - Степан почесал бороду и сплюнул на землю, - непонятливый ты, Серёга, какой-то. Это же твоя таблица восприятия, а не чужая! И не общемировая! Вот лежит перед тобой ложка, ты вызываешь таблицу и меняешь её на нож. Допустим, что у тебя это получилось, и что дальше? Ты думаешь, другие люди будут тоже видеть нож? Херня. Для них ложка останется ложкой. По факту ты управляешь галлюцинациями. Заставляешь себя видеть нож вместо ложки, но резать им не получится. Ты поменяешь только картинку, и всё. Данила рассказывал о подобном и утверждал, что нельзя превратить свинец в золото, хотя он и пытался. А Еххи говорит, что мало взломать предмет в своей таблице, эти данные надо передать куда-то дальше. Тогда всё получится.
        - На сервер, - понял я, - а пока мы взламываем только клиент, то есть собственное восприятие.
        - Типа того, - буркнул Степан, - старайся больше думать своей головой. Если бы взлом реальности был возможен, мы бы сейчас жили в совсем другом мире. В начале 90-х тот же отдел “М” жестко прессовал сновидцев, потому что верили в то, что такое возможно, а теперь им пофигу. Осознавайся не хочу. Всё равно ничего у тебя не получится. Ну а то, что ты будешь шастать по уровням да Лимбу - всем начхать. Спишут как поехавшего, и точка. Всё легко и просто. Такие, как Данила - да, доставляют им геморрой, но их очень мало. Все на учете стоят. И тебя вызовут в один прекрасный день. Следить будут. Сделают предложение о сотрудничестве. Отказываться нельзя, уберут быстро. Так везде. Не думай, что вокруг тебя одни дураки.
        - Слушай, а вот еще вопрос, пока Еххи не пришла, - попросил я.
        - Валяй.
        - А что произойдет, если я увижу предмет, которого нет в моей таблице восприятия?
        - Хохо, отличный вопрос, - рассмеялся Степан, - тут несколько вариантов. В первом случае ты просто не увидишь его. Такое часто бывает. Смотришь в упор на предмет, а его и нет вовсе. Ты не слепой, просто его нет в твоей таблице восприятия. Потом другой человек тебе укажет на него, и он благополучно подгрузится. Точно, вот же он! Мозгу так удобнее - он просто не нагружает сознание лишней херней. Во втором случае ты испытаешь шок и потеряешь сознание. Такое случается, когда неизвестный предмет появится в твоем поле зрения совершенно неожиданно.
        - А есть пример? - поинтересовался я.
        - Хм, - Степан задумался, - представь, что ты девушка из хорошей семьи. Не пьешь, не куришь, хера мужского в руках не держала и даже по телику не видела. Фильмы ужасов не смотрела ни одного и вообще вся такая правильная. Идешь себе по улице, в платьице белом, никого не трогаешь. И тут на перекрестке авария! Бум, херакс! И тебе под ноги летит чья-то оторванная голова. Круто? Её нет в твоей таблице восприятия, а появилась она слишком стремительно. В итоге ты впадаешь в ступор и вырубаешься, а когда очнешься, то этот предмет уже будет добавлен. Так понятно?
        - Но ведь есть люди, которые нормально переносят такое дерьмо, - не согласился я.
        - Есть, потому что мозг может схитрить, и мы подходим к третьему варианту - подмена. Оторванная голова запросто может показаться тебе футбольным мячом, например, и ты спокойно пройдешь мимо и даже не заметишь этого. Ты бывал когда-нибудь один в ночном лесу?
        - Не доводилось, - признался я.
        - А ты попробуй. Быстро пополнишь свою таблицу восприятия всякими ужастиками. Там с подменой будут чудеса твориться. Кусты начнут превращаться в чудовищ, светлячки в глаза диких животных, и прочий бред. Нужно время, чтобы научиться видеть сквозь подмены и игру воображения. И есть ещё варианты, но они уже комбинированные и обратные. Так понятно?
        - Более чем, спасибо. А скажи, Степан, зачем ты решил пойти на следующий круг? Почему не Закатный город?
        - Да тут все просто, Серега. На меня Данила сильно повлиял. Нет, говорит, никакой разницы. Чем наш мир хуже, чем тот же эльфятник? Он не так плох, как погасший мир или мир осьминогов, которые летают над кислотными озерами. А спроси у Сантьяго или Еххи про паучьи миры. Ты знал, что в них тоже живут люди? Там хуже, чем в самой отсталой африканской стране. Я все понял. Мне хорошо и здесь. Я хочу вернуться обратно, пусть и в другом теле, пусть с пустой башкой. Я не эскалоп, брат.
        - Ты хотел сказать эскапист, - аккуратно поправил его я.
        - Да похеру. О, а вот и королева нарисовалась, хер сотрешь. Нам пора в Лабиринт.
        
        Еххи снова была в ярком зеленом платье. Волосы она заплела в длинную косу, а в руках держала факел из кости неведомого мне существа.
        - Ну что, покойнички, готовы? Сегодня я буду вашей проводницей смерти, трепещите, мёртвые! Мухаха! - громко рассмеялась она и зажгла факел щелчком пальцев. Зеленое пламя зашипело, и блёклые умертвия, бродившие рядом, стали отдаляться.
        - Держи его от меня подальше, - попросил Степан, - я уже неживой как бы, меня он тоже раздражает.
        - Ну ещё бы. Я иду впереди, Серёжа за мной, а ты замыкаешь. Я провожу Степана до Зала суда, а потом двинемся дальше. В лабиринте много дорог, и не все они ведут куда надо. Так что постарайтесь не затеряться. Если нападет тьма, держимся за руки - это поможет нам остаться вместе. Ни в коем случае не разделяемся, я не буду бегать за каждым из вас. Надеюсь, это понятно?
        - Еще бы, - ответил я за нас обоих.
        
        Мы начали спускаться в склеп по крутой каменной лестнице, и количество умертвий сразу возросло. Здесь были сотни печальных полупрозрачных фигур. Они пытались подойти к нам и что-то сказать, но зелёное пламя факела отпугивало их. Они закрывались от него руками и отступали, освобождая нам проход.
        - Слабаки, - усмехалась Еххи, проходя мимо призраков, - если вы все не пройдете лабиринт, то потеряете свой последний свет и растворитесь навсегда прямо в этом чистилище!
        - Может, не стоит их злить? - осторожно спросил я.
        - А что они нам сделают? Накинутся скопом? Они даже на это не способны. При жизни были бесполезными созданиями, и тут всё то же самое. Посмотри на них. Это уже не люди, а ошметки сознания. А ведь при жизни многие из них считали себя крутыми и успешными! Но их время прошло. Кто вы теперь без своих скафандров и богатств? Незнающие! Прочь с дороги и с глаз моих! - ведьма махнула факелом, и очередная толпа со стоном метнулась к стене.
        - Проведи нас, - доносился призрачный хор голосов, - помоги нам.
        - Еще чего! - недовольно огрызнулась Еххи, - при жизни надо было думать. Теперь уже поздно. Страдайте дальше. Никто вам уже не поможет.
        - Вы живые, вам нельзя быть здесь, - продолжал шептать хор, но нам было плевать. Да, я чувствовал легкий холодок, гуляющий по рукам. Здесь и правда было жутко. Чем глубже мы спускались, тем темнее становилось. Через какое-то время свет исчез совсем, и нас окутала жуткая тьма. Мне она показалась материальной и липкой. Пламя факела буквально прожигало в ней узкий проход, по которому мы следовали за нашей проводницей.
        - Что же тебя влечёт, смертный, в страну теней? Здесь мир страданья, здесь стон, рыданья, совести тяжкий гнёт, море скорбей! - весело напевала Женя, пританцовывая.
        - Откуда эти строки? - спросил я.
        - «Орфей и Эвридика», дурачок. Классика. Так, мы прошли порог лабиринта, дальше будет хуже.
        
        Тьма рассеялась, и мы оказались в длинном каменном коридоре. Я оглянулся и увидел, что позади нас появились бронзовые двери, украшенные мантикорами. Навстречу нам шла очередная толпа умертвий, но они даже не обратили на нас внимания. Выглядели они уставшими и обессиленными.
        - Вернувшиеся, - пояснила Еххи, - те, кто решился на забег, но не смог дойти до центра лабиринта и получить свой шанс на перерождение. Они хотя бы попытались. Видите, они более яркие, чем те орды неудачников в склепе?
        - Ага, - кивнул Степан, - так и есть. Если я сделаю ошибку, то пополню их ряды.
        - Вот именно, но я протащу тебя через самые опасные ловушки в знак благодарности за всё, что ты сделал для нас. Тебе останется только пройти через Зал суда и Врата забвения. Там много ума не надо, справишься. Так, стоп, тут направо.
        
        И точно, коридор внезапно закончился развилкой. Мы послушно пошли за ведьмой. Неожиданно. Если смотреть вперед, то кажется, что коридор бесконечен, но он резко меняется, даже не успеваешь замечать. Опа, и очередная развилка. Теперь налево. Еххи уверенно ведет нас за собой. Интересно, а что в тех других коридорах, куда они ведут? Сразу в бездну? Или куда похлеще?
        
        Коридоры не меняли своего вида. Серые, каменные. Вечная полутьма. Изредка нам попадались умертвия, но им не было до нас никакого дела. Складывалось впечатление, что они не видят нас. Я сразу спросил об этом у нашей проводницы смерти.
        - Лабиринт многомерен, Серёжа, - пояснила мне Еххи, - вот почему надо держаться вместе. Иначе ты окажешься в одном из его отражений и будешь бродить тут очень долго, многие годы. Мы видим призраков, они нас тоже, но не можем взаимодействовать. Уровни лабиринта наслаиваются один на другой. Достаточно тебе сделать несколько шагов или остановиться, и всё, ты нас потеряешь.
        - А проснуться можно? - спросил я.
        - Попробуй, будешь удивлен, - усмехнулась Женя, - даже углубиться тут чертовски трудно или создать телепорт - ты просто окажешься на другом уровне лабиринта. Скажу сразу, что так нам и придется поступить на некоторых перекрестках.
        - А что, лабиринт всегда статичен? - удивился я, - почему мы идем так уверенно?
        - Не совсем. Он меняется, но я нахожу верный путь по определенным признакам.
        - Ага, и ты не научишь меня этому?
        - А зачем тебе? - не поняла Еххи, - ты что, тут жить собираешься? Когда помрёшь, ковен проводит и тебя. Меня учила этому навыку мать, я научу этому либо свою дочь, либо следующую королеву ковена. Проводницы смерти есть в любом старшем ковене. Фамильяру незачем знать, как выйти из лабиринта.
        - Ага, ведь если он пойдет против ковена, его можно забросить сюда, и пусть бродит, да?
        - Ты быстро схватываешь, Серёжа, - улыбнулась Еххи, - фамильяры боятся этого места, как настоящего ада, и правильно делают. На моей памяти сюда было отправлено пятеро, и ни один из них не вернулся. Это по всей России, я имею в виду.
        - А почему так много? - поинтересовался я.
        - Потому что бабы - дуры, даже если они ведьмы! - резко ответила Женя, - они влюбляются в своих фамильяров, выходят за них замуж, рожают от них и сами не замечают, как становятся обычными тетками. Они дают своим слугам знание, а тех обуревает гордость, растет ЧСВ, в итоге они пытаются бросить свою хозяйку и сбежать, забрав при этом часть её силы. Анника попалась на эту удочку. Если ты в будущем рискнешь меня бросить, Серёжа, я лично пристрелю тебя и разрублю твое тело на куски. Уж поверь мне.
        - После всего, что было между нами? - съехидничал я, и ведьма аж побелела.
        Степан громко хохотнул, а Женя резко развернулась ко мне.
        - Ещё одно слово, Серёжа, и ты останешься тут. Идиота кусок.
        
        Дальше мы шли молча, но иногда я подмигивал Степану, и тот показывал мне большой палец. Больше он королевы не опасался. Мертвые не боятся живых, хотя, может, и следовало бы. Если она сейчас иссушит его, то он исчезнет навсегда.
        На очередном перекрестке ведьма замерла и прислушалась. Пламя факела заметно затрепетало, будто его колыхал невидимый ветер.
        - Беремся за руки и идем за мной сквозь стену, - приказала Еххи. Мы не посмели её ослушаться. Стена лабиринта оказалась холодной и упругой, будто мы не через камень проходили, а через каучук. С усилием мы преодолели стену и оказались на том же перекрестке, только текстура камней немного изменилась. На них появился рыжий мох.
        - Отлично! - радостно воскликнула ведьма, - я не ошиблась. Первый уровень лабиринта пройден. В нём обычно остаются все те, кто не умеет углублять свои сны и проходить сквозь стены. Поверьте, таких сновидцев тьма тьмущая, но нам нужно дальше.
        
        Мы двинулись за ней и, свернув ещё четыре раза, оказались перед странным коридором, стены которого источали голубой свет.
        - О, знакомое место. Здесь нужно быть предельно осторожными, - предупредила Еххи, - идем ровно посередине, и что бы вы ни увидели, ни в коем случае не делайте ни шагу в сторону.
        - Почему? - шепотом спросил я.
        - Потому что у этих стен есть руки. Призрачные. Они проходят сквозь твое сновиденное тело и похищают свет. Поэтому будьте осторожны. Самые слабые растворяются прямо здесь. Продолжаем держаться вместе.
        
        Мы сделали несколько шагов по коридору, я ощутил легкий гул в ушах. На мгновение прикрыл глаза и увидел огромную фуру, мчащуюся прямо на меня. Я вспомнил этот момент. Да. Когда у меня был мотоцикл, я допустил ошибку и вышел на встречку, но мощности мотоцикла не хватило, и встречная фура чуть не снесла меня к чертям собачьим. Там бы всё и закончилось, но я чудом успел дать по тормозам и вернулся на свою полосу. Лабиринт знает все мои страхи и воспоминания. Вот как он пугает меня! Ха, ничего страшного. Я давно отошел от того ужаса, а новых у меня не появилось. Степан сделал резкий шаг назад, но тут я схватил его за руку и почувствовал, как завибрировали стены лабиринта. Голубое сияние коридора заискрилось, по нему будто бы прошла невидимая волна. Мы сделали ещё несколько шагов, и факел ведьмы погас.
        
        - Степан! - зло прошипела Еххи, - ты что творишь? Не закрывай глаза. Тебе показывают твои страхи, не понял ещё, что ли? Ты же долго был фамильяром, неужели Хома не выбила из тебя все это дерьмо?
        - Извините, - буркнул мужик, и тут из стен появились тонкие, похожие на женские, руки. Их было настолько много, что я даже не пытался их сосчитать. Несколько сотен призрачных гибких конечностей вылезли из стен и осторожно принялись ощупывать пространство перед собой.
        - Они ищут нас. Пригнитесь, и пойдем гуськом, - скомандовала ведьма, - не позволяйте им касаться вас.
        
        Руки продолжали вытягиваться, нам пришлось ускориться. Я обернулся один раз назад и увидел, что они уже почти соприкасаются друг с другом. Скоро нас настигнут призрачные обнимашки. Зеленый факел вспыхнул вновь, загорелся с новой силой, да так ярко, что руки дрогнули и стали отступать. Путь был свободен.
        - Ещё бы чуть-чуть, - прошептал я, когда мы покинули этот опасный участок нашего необычного пути.
        - Да, и нам бы пришлось несладко. Пройти через этот коридор может только человек, победивший все свои страхи.
        - То есть ты ничего не боишься? - удивился я.
        - Боюсь, конечно. Но тебе пока рано знать, чего именно. Я тоже видела не очень приятную картинку, но остановила внутренний диалог и отмела её прочь.
        
        Мы продолжили идти по коридору и оказались на развилке сразу пяти дорог. Коридоры лучами расходились в разные стороны.
        - Понятно, - Женя присела на корточки и принялась чертить что-то на пыльном полу, - если мы здесь, значит, зал с картинками уже совсем рядом. Забавно, появился пятый коридор, раньше их было четыре. В любом случае нам не нужен ни один из них.
        - Вот даже как? - усмехнулся я, - опять будем проходить сквозь стену?
        - Нет, так нельзя делать - окажешься в начале этого же уровня и снова пойдешь здороваться с ручками. Тут нужно нырять.
        - Куда? - не понял Степан, - прямо в пол?
        - Да. Ни разу так не делал в осознанных сновидениях? А ты, Сергей?
        - Я умею это. Ничего сложного. Нужно просто хорошо подпрыгнуть и представить, что пола нет. Вместо него просто лужа воды. Прыг, и готово!
        - Можно и так, - согласилась Женя, - тогда беремся за руки и прыгаем одновременно.
        
        Пол оказался слишком податливым, я даже не успел понять, обладает ли он какой-то твердостью. Холодный камень сменился ярким светом, да таким, что я чуть не ослеп. Мы плавно опустились на уровень ниже и оказались перед золотыми дверями в человеческий рост. По их краям стояли скульптуры рыдающих людей, и мне это сразу не понравилось.
        - Очередное испытание? - уточнил я у ведьмы.
        - Да, оно рассчитано на твое любопытство. Поэтому если ты просто пройдёшь зал с картинками насквозь, то ничего страшного не произойдет. Степан, открывай дверь, мы готовы.
        - К чему? - спросил я, но Еххи уже увлекла меня за собой.
        
        Огромный зал больше смахивал на музей. Повсюду висели сотни картин самых разных размеров. Некоторые из них располагались даже на полу и потолке. Сами стены были яркого желтого цвета и слегка светились. Они что, из полупрозрачного пластика? Странное решение архитектора, конечно.
        - Не смотри на них, - прошептала Еххи.
        - Почему?
        - Ну можешь попробовать, конечно, только перед этим обрати внимание на вон тот огромный портрет. Кого ты там видишь?
        
        Я перевел взгляд и увидел большую картину в золотой раме. На ней был изображен я сам. Неизвестный автор хорошо потрудился. Холст, масло, - а я хорош!
        - Там я.
        - А вот и нет. Я! - ответил Степан.
        - Каждый видит здесь себя самого, - пояснила Еххи, - это Зал Судеб. Тайное место, в котором так мечтают побывать миллионы людей и пророков.
        - Я слышал о нем, - здоровяк остановился и почесал затылок, - Хома рассказывала, что на этих картинках изображены все эпизоды твоей жизни, в том числе и будущие.
        - То есть я могу подойти к какой-нибудь картине и увидеть, что будет со мной дальше? - уточнил я.
        - Хуже, Серёжа, - покачала головой Женя, - ты сможешь прожить её в мгновение ока, но за это придется заплатить большой частью своего света. Разве ты никогда не задумывался о своем выборе? Разве не думал ты о том, как все могло бы произойти дальше, не соверши ты тот или иной поступок? Этот зал позволяет увидеть все возможные варианты твоей жизни. Что было бы, если бы ты не пришел работать к Косте? Если бы ты не помог Аннике? А что было бы, если бы ты отказался от договора со мной? Здесь ты можешь увидеть все эти события. Вон посмотрите на ту картинку. Уверена, что мы все увидим одно и то же.
        - Это же Анника, - ахнул я, - в короне ковена!
        - Да, мы знаем, что такое было возможно, и если мы подойдем к картине и погрузимся в нее, то проживём целиком жизнь, в которой она отказалась от идеи с Закатным городом и стала нашей королевой. Правда, завораживает?
        - Но это не машина времени? - спросил Степан.
        - Нет, конечно, мы просто уснем здесь, проживём целую жизнь, а потом очнемся в этом же зале, а часть картин изменится навсегда, как и наша память.
        - Чего? - удивился я.
        - Да. Картины изменяют и её. Ты проснешься, забудешь об этой игре и о договоре со мной - всего этого не будет, как и Айры, между прочим. Считай это частью платы.
        - А сколько заберут света?
        - Кто знает? Может быть, силу одного источника, а может быть, половину всего запаса. Я встречала магов, которые бывали в этом зале не один раз.
        - Иван Козловский, - вспомнил Степан, - по крайней мере, он утверждал, что ходил сюда раз в пару лет, а всё остальное время восстанавливался.
        - Маг, проживший десятки жизней за одну. Уникальный был персонаж, - усмехнулась Еххи, - пока его не порешил мой папочка.
        - Говорят, была грандиозная битва, - Степан согласно улыбнулся.
        - Да, оба впали в кому на две недели, но отец проснулся, а дядя Ваня нет.
        - Данила не любил рассказывать про эту битву.
        - Это он тебе не говорил, а я все знаю в мельчайших подробностях, я тогда еще в школе училась. Они сражались и в Лимбе, и даже здесь. Превращались в животных и прятались в разных мирах друг от друга, восстанавливались, чтобы потом поймать своего противника и иссушить.
        - А в чем была причина? Что они не поделили?
        - Когда встречаются два мага такого уровня, Серёжа, они никогда не станут друзьями. Слишком они сильны для этого, к тому же каждый считает другого бездарем. Рано или поздно они захотят проверить, кто из них сильнее, и начнется битва. Некоторые годами ищут соперников, достойных такой схватки, чтобы потом все маги говорили об этом веками.
        - Ну это ты загнула, конечно, - насупился Степан, - любишь ты преувеличивать, мы уже не помним магов досоветского периода, а они ведь существовали. Кем они были?
        - Ага, умер и давай сразу мне дерзить, да? А кто там были? Рерихи? Гумилёв? Гурджиев? Разумовская? Сходи да почитай книжки. Хотя тебе-то уже зачем?
        
        Я медленно шел по залу, не приближаясь к картинам, и старательно обходил те, которые пытались привлечь моё внимание. Везде мелькали мелкие сценки из моей жизни. Вот я в школе, вот в колледже. Вот родители переехали в другой город. Да, всё могло быть совсем иначе. Встреча с Костей на той клятой геймконференции. Очень было бы интересно прожить совсем другую жизнь и вернуться обратно, но ведь я не буду я помнить о том, что со мной было в прошлой реальности? Толку-то от такого зала? Я спросил об этом Еххи, но та лишь пожала плечами.
        
        - Это соблазн для слабых людей. Ловушка внимания, - строго сказала она, - настоящий воин никогда не жалеет о содеянном и не хочет вернуться в своё прошлое, чтобы всё изменить. Вот на той картинке висит моё знакомство со Славиком, скрипачом. Хотела бы я вернуться и сразу дать ему по морде? Нет. Что было, того не вернуть. Я извлекла урок, он заплатил свою цену. Уверена, тут есть варианты, в которых я вообще не стала ведьмой. Хотела бы я быть обычным человеком? Однозначно нет. Я такая, какая есть, и другой мне уже не быть. Люди обычно не меняются, Серёжа, только становятся хуже с возрастом.
        - По тебе заметно, - хмыкнул я и словил легкий подзатыльник.
        
        Степан отмахнулся и пошел прямо к двери напротив. Насмотрелся, видать. Слова ведьмы хорошо отрезвили нас. Музей несбывшегося перестал быть интересным. Пророчества, херочества, терпеть я это все не могу. Анника сама говорила, что видит только предполагаемое будущее, а его ещё надо правильно растолковать, иначе фигня получится. Сложно это. Лучше я буду и дальше из арбалета стрелять, чем ловить глюки на каждом шагу да нести бред.
        
        Золотые двери захлопнулись за нами, и мы вновь оказались в лабиринте. Стены опять поменяли рисунок. Камни стали оранжевыми и треугольными, а мох почему-то синим.
        - Почти на месте, - сказала Еххи, когда мы прошли ещё три или четыре развилки, - здесь вот нам придется разделиться. Степан пойдет налево, а мы направо. Он упрется в большую кристальную глыбу, через которую может пройти только мертвый. Там будет Зал суда. Никто из нас не знает, что это такое на самом деле. Отсюда такое жуткое название - все живые, кто пытался пройти через кристалл, обратно уже не возвращались. Это точка невозврата. Там наш друг потеряет память, очистится от прежнего багажа знаний и пойдет на следующий круг. Увы, мы никогда больше не встретимся.
        - А как же опыт прошлых жизней? - спросил я, - или их нет?
        - Ну как же нет? Есть, но смысла его существования нет. Сознание будет очищено. В следующей жизни, может быть, останутся только обрывки в виде странных снов, где хрупкой девушке будет сниться грузный мужик из Сибири, - Еххи печально улыбнулась.
        - Не хочу бабой быть, - Степан подбоченился.
        - А будто тебя спрашивать будут! Дадут первый попавшийся скафандр, и погнали. Хорошо, если не бракованный. Или ты думаешь, там учитывают твои пожелания? Тогда переродись в дочку Серёжи и Анники, например. Правда, глупо звучит? То-то же и оно!
        - Ладно, ребята, - Степан повернулся к нам, - спасибо за всё, потопаю я. Это мой выбор. Жаль, что мы больше не увидимся, хотя, может, оно и к лучшему. Давай, Серёга, удачи тебе с ковеном и местами силы, ну даже не знаю, что ещё добавить. Пепел мой там развейте в Тибете, если получится. Хому не обижайте. Она выйдет из ковена, не нужно ей мстить за это.
        - Не переживай, - успокоила его Еххи. Степан пожал мне руку, развернулся и пошел в левый коридор. Он сделал всего несколько шагов и сразу пропал.
        
        - Это нормально, - ведьма стиснула мою руку, - попал сразу в другой слой. Пойдем. Нам нужно в сокровищницу, хотя это слишком громкое название для маленькой комнатки. Найти её будет непросто.
        - Только магическое зрение поможет? - догадался я.
        - Угу, так что без меня ты бы тут пропал. Забрел бы чёрт знает куда, да пожрали бы тебя шатуны всякие, их тут немало.
        - Значит, в Лабиринте есть чудовища? Почему мы их не встречали?
        - Конечно, есть. Причем довольно сильные. Лабиринт притягивает их, и они тут кормятся. Просто мы не заходим к ним в гости, а свернули бы пару раз не туда - и привет. В отличие от обычного лабиринта твоего собственного подсознания тут всё гораздо серьёзнее. Здесь ты не встретишь свои архетипы, только разных тварей, жаждущих полакомиться напоследок твоим светом.
        - Слушай, у меня вопрос назрел. Извини, если он покажется идиотским.
        - Задавай, только пойдем поскорее, у меня самой мурашки по коже от этого места, да и факел не будет светить вечно. Он тратит немало моих сил.
        Мы свернули в коридор и ускорили шаг.
        - Нестыковочка логическая выходит, - заявил я, - каждый день умирают десятки тысяч людей…
        - 150, если быть точным, - перебила меня ведьма.
        - Ага, где все эти толпы? Почему город пуст, а в могильнике я не видел орд призраков. Куда они все деваются? Неужели их всех пожирают в Море забвения? Это же дичь.
        - Многие сразу оказываются в Лабиринте, а так как он многомерен, то всё сходится.
        - Не-а, - возразил я, - если тут столько опасностей, как ты говоришь, то дай бог половина доходит до того места, куда проводили Степана в том или ином виде. Верно ведь?
        - Может быть, - Еххи пожала плечами.
        - Откуда тогда берется столько новых душ каждый день? А?
        - А сам-то ты как думаешь?
        - Да вот и не знаю. Косяк какой-то в логике, - брякнул я, - неужели есть иномирцы, жаждущие перевоплотиться в нашем мире?
        - Молодец. Конечно, есть! А что тебя удивляет? Наш мир не так плох. Вспомни погасший мир и жителей Каменного города. Они мечтают вырваться из кошмара, в котором обитают. Они лучше родятся людьми и проживут нормальную жизнь, чем будут прятаться каждую ночь в своей каморке, боясь выйти на улицу, чтобы не стать пищей для фазовых волков. Кому-то просто интересно пожить в таком высокотехнологичном, развитом мире, как у нас. Те же Дану. Это клёво - несколько сотен лет ковыряться в цветочках и кататься на единорогах, но ведь это тоже надоедает. Или ты так не думаешь? Скука присуща не только людям, Серёжа, а вообще любому разумному существу. Мы хотим покинуть наш мир, потому что он кажется нам жестоким и убогим. Хочется попасть в сказочный мир меча и магии.
        - Только никто тебе не гарантирует, что ты сразу родишься избранным магом! - воскликнул я, - большинство станет там обычными крестьянами или ещё кем.
        - Совершенно верно. Это работает и в обратную сторону. Не все иномирцы станут миллионерами после перерождения у нас. Некоторые сопьются уже в 30 или сиганут из окна в 20. Ничего удивительного. Это только в книжках попаданцы - великолепные и прекрасные. Обыкновенный эскапизм. Вера в то, что где-то там всё гораздо лучше, чем здесь, но зачастую это совершенно не так. Вот попадешь ты в Закатный город и захочешь переродиться в теле дану, например. Хорошая же мечта?
        - Вполне, - я тут же вспомнил про Энги и то, что она мне рассказывала.
        - И родишься ты там бабой, ибо такое у них вот родовое проклятье, и будешь сидеть на зеленой полянке все свои сотни лет в полном одиночестве и крестиком цветочки вышивать. Ну или лесбиянкой станешь. Незавидная же участь?
        - Возможно. Спорить не буду. Мне предлагали там остаться мужчиной.
        - Уже неплохое предложение, но ты отказался. Анника говорила мне о твоем космическом уровне глупости.
        - Я не мог предать друзей ради этого. Как и сейчас, собственно. Поэтому я здесь.
        - Угу, ты просто порядочный. Таких мало осталось. Однако, когда ты станешь моим фамильяром, я выбью из тебя всю эту дурь тяжелой палкой. У магов нет друзей. Есть только союзники - и те временные. Надеюсь, ты быстро в этом убедишься.
        - Отчасти уже, - хмуро ответил я.
        - Ты про Ицхака? Звонил ему небось? Хотел спросить совета, а он не взял трубку? Артефакторы все такие. Пока ты ему интересен и выгоден, он тебе помогает советами. А едва ты делаешь что-то не так, как он планировал - всё, прощай. Когда-нибудь ты с ним встретишься и надаёшь лещей. Ведь если бы он пришел тебе на помощь, то не было бы никакого договора со мной. А он мог помочь, но кинул тебя. Бросил. Его спасает то, что он успел вернуть Даниле должок, иначе я бы уже добралась до него сама.
        - Вот даже как...
        - Да, у папочки осталось много должников, и им стоить напомнить о нашем существовании... Так, мы пришли.
        
        Ведьма замерла перед стеной и прикоснулась к ней.
        - Если бы ты сместил точку сборки, то увидел бы, что тут на самом деле фальшивая стена. Сетка в этом месте совсем прозрачная, а значит, здесь можно пройти не напрягаясь и не опасаясь вылететь на следующий уровень лабиринта.
        - А он есть?
        - Конечно. Он же бесконечен. Мы просто прошли коротким путем, а так тут можно годами блуждать. Заходим.
        
        Мы нырнули сквозь стену и очутились в маленькой комнате с очень тусклым освещением. Никакими сокровищами тут и не пахло, конечно. Стоял одинокий постамент, на нём покоилась красивая деревянная шкатулка. Да уж. Весьма просто, хотя если вспомнить, как сюда добирались, ничего удивительного. Был труден путь, легка награда.
        
        - Ну, что пнём встал, бери! Четвертый источник. Будешь светиться как звезда и привлекать к себе больше внимания, - Еххи отошла чуть в сторону.
        - В смысле? Ты хочешь сказать, что чем больше я получаю источников, тем ярче мой свет, и я попадаю под прицел каких-то иных сил?
        - Конечно. Кому нужен обычный пустой дример? И твари, и другие маги обращают свое внимание именно на тех, кто смог добыть источники. Игра становится тяжелее и интереснее одновременно. Ты ведь уже догадывался об этом?
        - Именно. Это немного пугает, зато хорошо объясняет почему так мало опытных дримеров, которые рассказывали бы байки о других мирах. А еще они становятся чертовски закрытыми и убегают с форумов.
        - Ничего удивительного. Можно двадцать лет в песочнице ковыряться и ни черта не уметь толком. Путей множество. Там, где кончается наука, начинается магия. Все начинается как обычная игра со своим сознанием: осознашки, дневнички, картография. Для большинства всё это и останется мимолетным увлечением. Что там современные гуру советуют? Летать да трахаться в осознанных сновидениях? Как примитивно. Как будто в реальности развлечений мало. У людей в руках микроскоп, а они им дрочат. Но я этому не удивлена. Такие, как ты, сразу попали в пирамиды и в итоге пошли по совсем иному пути, хотя вы и продолжаете держаться за ниточки прагматизма, - Еххи на мгновение задумалась, - но я уже говорила, что это верный подход. Нет никакой магии, просто ученые не докопались до сути природы сновидений, да они им пока и не нужны. Есть, работает, и то хорошо. Единицы знают, как работает радио или мобильный телефон, но это не мешает ими пользоваться. Здесь то же самое.
        
        Я протянул руку, открыл шкатулку и увидел золотую перьевую ручку. Осторожно взял её, и она мгновенно исчезла прямо в моей ладони. Я снова ощутил необычный прилив сил, и довольная улыбка поползла по моей роже. На этот раз ощущение было гораздо сильнее, чем в прошлый раз. Я прямо чувствовал, как внутри меня бурлит новая энергия. Хорошо-то как! Но что делать дальше?
        
        - Ага, встрял, - Еххи довольно улыбнулась, - предмет взят, свет увеличен, а как же выбраться обратно, а? Что придумаешь? Давай, удиви меня.
        - Хорошо, попробую догадаться, - я сел прямо на пол и начал размышлять вслух - это у меня хоть и редкое, но любимое занятие, - итак, проснуться сами по себе, просто пожелав этого, мы не можем. Слишком глубоко забрались. Конечно, нам никто не мешает подняться на несколько уровней повыше, но, видимо, ты знаешь более быстрый способ, раз так улыбаешься. Создавая тут двери и порталы, мы просто будем менять уровни самого лабиринта. Нырки нам не помогут тоже. Интересная задачка.
        - Все так и есть. Думай.
        - Остается только один выход. Самый неприятный и дурацкий, - я улыбнулся, - возможно, что именно он и прокатит.
        - И? - Еххи облизнула губы в предвкушении ответа.
        - Мы с тобой должны самоубиться прямо сейчас. Страх смерти самый действенный. У скафандра сработает встроенная защита, и нас просто выбросит в реал. Местные твари ведь не убивают дримеров, а постепенно пугают и иссушают? Здесь никто не угрожает тебе моментальной гибелью.
        - Правильный ход мыслей, но суицид у нас не выйдет. Сам понимаешь. У нас нет никакого оружия, чтобы сделать это, а ничего создать тут не получится.
        - А где твои “Беретты”? - спросил я.
        - Они тут совершенно бесполезны, я взяла факел. А выходит, нам с тобой просто нужно убить друг друга. Предлагаю старое, доброе и банальное удушение.
        - Но мы здесь даже не дышим! - усмехнулся я, однако ведьма уже набросилась на меня и вцепилась изо всех сил в горло. Я захрипел и схватил её за шею. Мы повалились на каменный стол. Глаза Еххи пылали истинным гневом, я тоже рассвирепел, и это сыграло нам на руку. Мы смогли поверить в реальность подобной смерти. Я отчаянно пытался хватать несуществующий воздух ртом, но стальные пальцы Еххи чуть ли не выворачивали мне кадык. Сразу же появилась резкая боль, у ведьмы закатились глаза, все вокруг потемнело, и меня выбило от панического страха перед смертью.
        
        Я резко открыл глаза и закашлялся. Правая рука ведьмы цепко держала меня за горло уже в реальности. Я с небольшим усилием убрал её от себя и понял, что и сам хватал её за шею. Она считерила! Вот же дикая баба. Женя повернулась ко мне.
        - Удивлён? - довольно спросила она, - вот для чего нужны сомнамбулические техники, Серёжа. Ты поверил в смерть, потому что я душила тебя и там, и в реальности. Скафандр сработал и экстренно выбил тебя из сна. Правда, круто?
        - Что ещё можно делать с их помощью? - выдохнул я, потирая ноющую шею.
        - О, много чего. Но об этом я расскажу только тогда, когда ты станешь моим, - с этими словами она прильнула ко мне и нежно поцеловала в губы.
        
        Глава 18 Город Семи Ветров
        Днем мне позвонил Юлик и рассказал, что у нас будет очень жаркая ночка. Он внимательно следит за форумом игры и отмечает все новости касательно охоты на нас. Создатели игры основательно поменяли саму локацию и населили ее сильными монстрами и боссами, на что топовые кланы отреагировали вполне предсказуемым поведением. Они уже ставят лагеря возле святилищ и начинают зачищать округу, а это значит, что мы сразу окажемся в западне. Мы также в списке вкусностей на этом столе, и выходит, что пользоваться святилищем нам нельзя. Женя предложила использовать прямой вход в игру, попробовав телепортироваться к какому-то ориентиру. Я же ответил, что мы должны оказаться возле озера, но Юлик со мной не согласился. Озер в игре много, и нас может выкинуть черт знает куда, нужен четкий визуальный образ того места, где мы должны оказаться. Это нас сильно огорчило, но юный фамильяр не отчаивался. Он повесил трубку и отправился шерстить форумы дальше, и уже через пару часов снова позвонил нам. На этот раз он сообщил, что нашел изображение статуи богини Асгарда, которая находится в городе Семи ветров. Выслал нам
картинку, и Еххи пристально всмотрелась в изображение могучей валькирии.
        
        - Да, это может сработать, - сказала она, - сообщи своей горилле, чтобы не пользовалась сегодня шлемом, мы придем за ней.
        - Зря ты так о ней отзываешься, - заметил я, - Ира - хороший человек. Она обладает теми качествами, которых у тебя нет.
        - Вот как? - Женя подбоченилась, - а ну-ка, просвети меня. Что такого есть в этой тупой громиле, а?
        - Она всегда держит слово, всегда идет до конца, и она бы точно помогла мне спасти остальных игроков даже ценой собственной жизни, - ответил я.
        - Эти качества показатель не разумности, а, скорее, слабоумия и отваги, - Женя прыснула со смеху, - запомни, что пока ты слаб и не полон света, сохранность твоего скафандра - это самое ценное, что есть у тебя, и ни одна цель не стоит твоей жизни, особенно если она навязана тебе обществом и системой. Вот почему маги так долго прятались от государства, но их все равно находили и заставляли сотрудничать. Потом и за тобой придут, только я тебя прикрою, тут даже не сомневайся.
        
        Я поморщился и позвонил Юлику. Меня очень волновал один очень важный вопрос.
        - Да, Серега, - отозвался наш вор через несколько секунд, - я слушаю.
        - Почему мы сразу не могли телепортироваться к Маррогату? Что нам мешало?
        - То, что его нет на рисунках игроков. Это весьма закрытая и тайная локация. Если бы все было так просто, поверь, мы бы оказались там с самого начала игры.
        - Понятно, - недовольно буркнул я и повесил трубку. Вот, значит, как все складывается. Остался последний рывок, и мы просто не можем облажаться. Пора добраться до этого Сантьяго и разобраться с ним окончательно!
        ***
        В спину ударил сильный порыв ветра, и меня чуть не сбросило с узкого парапета. Вот же черт! Мы оказались на самой высокой башне города, рядом со статуей валькирии.
        - Сбилась немного, - пожала плечами Еххи, - ничего страшного, сейчас спустимся. Юлик, куда нам там дальше? Уже есть карта?
        - Нам нужно пройти через Северные ворота, однако поговаривают, что их сильно завалило камнями. Админы блокируют город, но я уверен, что есть проходы в канализации. Еще можно поискать квестовый динамит для того, чтобы расчистить ворота, но и это под большим вопросом. Игроки тут вырезают всех подряд. И не забывайте, что сам я здесь никогда не был, только читал на форумах да смотрел на карту.
        - Я была здесь, - недовольно отозвалась Ирина, - или вы уже забыли, кто самый крутой игрок теперь в вашей команде?
        - Самая крутая здесь я, - Женя бросила на нее быстрый взгляд, но в перепалку они вступать не стали.
        
        Медленно и осторожно мы стали спускаться по огромной винтовой лестнице, уходящей к основанию башни. В самом низу оказался большой зал, в котором лежало огромное чудовище, покрытое перьями. Оно мирно похрапывало и не собиралось нас атаковать. «Древний Грифон. Уровень 50».
        - Его можно не трогать, - сказал Юлик, - он просыпается, только если его атаковать, и вообще, если ему принести «Идеальный рубин», то он даст тебе особенный квест на получение «Золотого меча».
        - Так себе пушка, - Ирина забросила свой меч-весло на плечо и пошла к дверям, - что вы встали-то? Даже не думайте его завалить. Только шум поднимете. Я знаю, где ближайший вход в канализацию.
        - Интересно, сколько я получу опыта, если просто выстрелю ему в голову? - Женя потянулась к хромированной «Беретте».
        - Брось, - я взял ее за руку, - выстрел точно услышат все кому не надо, а так как с пистолетами бегает только одна ведьма на весь Дрангиль, нас быстро обнаружат. Пойдем уже. Ты что, сюда играть пришла?
        - И действительно, чего это я? - Еххи улыбнулась и взяла меня за руку, - игры ведь для мальчиков, да? Девочки должны убираться да жратву готовить?
        - Не сейчас, - сказал я, - о своем махровом феминизме прочитаешь лекцию позже. Давай сначала покинем этот проклятый город.
        
        Огромные и тяжелые двери легко поддались напору Ирины, и нам в лицо снова ударил поток ветра. На этот раз он был ледяным, и я зажмурился. Вот же дубак!
        - В этом городе дуют разные ветры, - пояснил Юлик шепотом, так как мы уже вышли на улицу, - некоторые теплые и слабые, другие порывистые и ледяные.
        - На них завязан один из главных квестов, - дополнила Ира, - нужно получить мешок у жреца в Ржавой цитадели, припереться сюда и ловить эти самые ветра. Потом отнести к нему, и тогда откроется новая локация - «Обитель ветров», там живет огромный дракон, убив которого, можно получить ключ к Небесной крепости.
        - Абсолютно бесполезная для нас информация, - констатировала Еххи, - мы не собираемся тут заигрываться. Город, озеро, и все. Зачем ты несешь эту пургу?
        - Да? Ты же хотела убить грифона. Мне кажется, или ты просто двуличная сука? - Ирина сняла свой меч и перехватила его поудобнее.
        - Все! Хватит! Ира, Женя! Прекратите задирать друг друга! - воскликнул я, - сейчас мы команда. Давайте сосредоточимся на нашей цели. Хотите набить друг другу морды, встретьтесь в реале.
        - Зачем? - хмыкнула Еххи, - я завтра же приду в ее сон и заставлю мне ноги вылизывать.
        - Да я тебе! - чуть ли не заорала Ира и резко повернулась к нам. Не знаю, что произошло бы дальше, так как ведьма, как обычно, сразу схватилась за «Беретту», но на соседней улице раздались вопли, полные боли и страдания. Там кто-то сражался и умирал.
        - Тихо, - прошептал я, - забейте на ссоры, игра началась. Мне кажется, или там кого-то мочат?
        - Черт с ними, - сказала Женя, - давайте обойдем их.
        Тут уже никто не стал спорить. Часть домов на улицах была разрушена, и мы решили пройти сквозь них, чтобы скрыться от лишних глаз. Камни предательски хрустели под нашими ногами, но мы не сильно переживали по этому поводу. В соседнем переулке шло яростное рубилово. Сразу пятеро игроков напали на какое-то чудовище, похожее на каменного великана. Им сейчас точно не до нас. С криками они носились между его ног, похожих на огромные колонны, и уворачивались от мощных ударов молота.
        
        - «Каменный молотобоец», - тихо сказала Ирина, - отродясь их в этой локации не было. Админы натащили сюда кучу боссов со всей игры?
        - Вот именно, - подтвердил Юлик, - плюс они снизили время их респавна.
        - Но это поломает баланс игры в целом, - заметил я.
        - Видимо, им плевать, - заключила Ирина, - ставки растут. Часть игроков уже ищет нас здесь, а другие отрываются на халявных чудовищах. В принципе, все придумано очень неплохо. Весь город превратился в поле боевых действий.
        Как бы в подтверждение ее слов где-то вдалеке громыхнула пушка.
        - Пока только у одного клана в игре есть такое орудие, - сокрушенно покачал головой Юлик, - нам конец. «Серебряные соколы» вряд ли будут теперь такими хорошими.
        - Да и отлично, - хмыкнула Ира, - мне опять придется надрать Каину задницу, а заодно и его приспешникам. Мы старые враги.
        - Это точно, - согласился я, - вытянешь?
        - Один на один любого из них урою. Но если навалятся толпой, то, конечно, нет! - Ира гневно бросила на меня испепеляющий взгляд. Понятно, все как обычно.
        - Вряд ли они сюда притащили весь клан. Кто-то должен был остаться, чтобы защищать Бруберг, - предположил Юлик, - да и помимо них тут тьма других игроков.
        
        И он был прав. Несмотря на всё наше желание оказаться незаметными и обойти часть улиц, мы все равно привлекли внимание каких-то ублюдков. Первым заподозрил неладное я, едва мы вошли в руины здания, похожего на собор. Меня по привычке кольнуло в области сердца, а уже через мгновение я увидел тончайшую сеть впереди нас. Она была почти незаметной, но солнечный луч отразился от ее нитей, и мы замерли.
        - Это не пауки! - воскликнул Юлик и увернулся от выпущенного в него болта. Ирина махнула своим веслом и отразила еще два. От остальных нам пришлось быстро спрятаться за кусок стены. Краем глаза я заметил темные тени, меняющие позицию на гигантских балках под дырявым куполом.
        - Это «Тени Дрангиля», - прошептала танкуша, - клан наемных убийц.
        - Шикарно, - съязвил Юлик, - и что будем делать? В открытую они не пойдут. Так и будут отстреливать нас с расстояния.
        - Нужно просто навязать им ближний бой, - сказала Женя, - Сережа пойдет вперед в виде волка. Этим самым он точно спутает их планы. Только в сетку не попади. Используй волчье зрение, смотри на их свет. Ты тут самый быстрый и ловкий. Вымани их под огонь моих «Беретт».
        - Тебе нельзя стрелять. Шуму будет очень много, - возразил я и с удивлением заметил, как к нам прилетела металлическая урна. Она упала и тут же стала выделять едкий дым, от которого начало щипать в глазах.
        - «Травианская отрава», - Юлик помахал рукой, - если у вас есть «корень мандрагоры», то можно его сожрать, и на нас не подействует этот эффект. Иначе просто задохнемся и потеряем сознание.
        - Нет у нас никаких корней, - я тут же стал волком и выскочил из-за стены. Чуваки, сидевшие в засаде, явно не ожидали, что перед ними появится настоящее чудовище. Я одним прыжком перемахнул через сеть, которую мне теперь было отчетливо видно, и ускорился, чтобы забраться на стену. В мою сторону тут же полетели болты, стрелы и ножи. Всего атакующих было около десятка, и они достаточно грамотно засели на верхотуре.
        
        Несколько метров кирпичной стены дались мне достаточно легко. Один болт угодил мне прямо в черепушку, но кость фазового волка оказалась крепкой. Чирк - и снаряд отлетел в сторону. Сам не ожидал. На убийц это оказало ошеломительный эффект. Я уже спокойно шел по широкой балке, и мои щупальца покачивались во все стороны. Внизу уже засветилось защитное поле, сотворенное Аленой, и вся команда покинула укрытие. «Тени» поняли, что ловушка сорвалась, и стали в спешке покидать свои жердочки. Один из них споткнулся и упал с балки. Внизу его ждал двуручный клинок Ирины. В меня метнули еще пару ножей, но я отбил их щупальцами и сам бросился в атаку.
        
        Костяные крючья вонзились в одного из игроков, и тот, закричав от боли, сиганул с балки сам, чтобы тут же напороться на брошенные Юликом ножи. Тяжелую броню эти ребята не носили. Какие-то темные тряпки, которые позволяли им сливаться с тенями, вот откуда название пошло, наверное.
        
        Пятеро убийц спустились вниз по веревкам и вступили в бой с моими товарищами, а остальные двое бросились бежать из разрушенного собора. Я кинулся за ними, так как наверняка они отправились за подкреплением. Первого я догнал очень быстро и буквально перекусил его пополам ужасными челюстями, а вот второй уже выскочил на улицу. Он только открыл рот, чтобы закричать во весь голос, как мой костяной язык пробил его грудь и стал затаскивать его обратно в собор. Со стороны это выглядело, наверное, комично. И все было бы хорошо, если бы не раздался выстрел из «Беретты». Млять, Женя!
        
        - Извини, это был вопрос жизни и смерти, - мысленно обратилась ко мне ведьма, - противники весьма крутые, а громила в одиночку их слишком долго раскидывает.
        Я повернулся и увидел, как еще двое убийц упали на землю после коротких выстрелов. Ира снесла голову своему врагу и, тяжело дыша, опустила меч. Все было кончено.
        - Теперь нас точно услышали, - сказал Юлик, - быстрее к алтарю. За ним есть секретный проход, ведущий в катакомбы.
        - А как же канализация? - танкуша недовольно вскинула бровь.
        - Они должны пересекаться, - заявил Юлик.
        - Должны? - прошипела Еххи, - то есть ты не уверен, да?
        
        Прогремел выстрел из пушки, и часть стены собора обвалилась, подняв огромное облако пыли, но я даже сквозь него видел сверкающие доспехи.
        - Они должны быть здесь! - звенел голос Амалии, - торопитесь.
        - Уходим, - Юлик побежал к алтарю и повернул один из стоявших на нем подсвечников. Каменная плита стала сдвигаться, открывая лестницу, ведущую куда-то вниз. Думать о правильности решения уже не было времени. Мы не знали, сколько тут охотников за нашими головами. Вряд ли Еххи успеет перестрелять всех, а ее саму легко убьют с одного-двух ударов. Надо просто занять выгодную позицию в узком коридоре и разобраться с преследователями, но, увы, спуск в коридор был достаточно широким. Ирина бежала последней и крутанула один из факелов. Каменный алтарь стал закрываться за нами, но Каин и его компания дураки, что ли? Если Юлик знает этот секретный вход, то и они тоже. А вообще он молодец, подготовился, почитал, разнюхал, составил планы. Без него мы бы уже вовсю сражались с нашими врагами. А так выиграли несколько минут, за которые должны успеть затеряться в катакомбах, только если Женя больше не будет стрелять. Сама ведьма не чувствовала себя виноватой.
        
        - А батя глушители для «Беретты» не создавал? - спросил я на бегу.
        - Не начинай, пожалуйста, - Еххи злобно оглянулась, - создавал, конечно, но я их забыла взять с собой! Вообще никогда ими не пользовалась!
        - Ну и тупая, - буркнула Ира, чем вызвала целый поток нецензурной брани в свой адрес. Да уж, они точно могут запороть всю операцию, если и дальше будут так себя вести.
        Широкий коридор закончился развилкой, и Юлик увел нас влево. Далеко позади маячили тени преследователей. Мы перепрыгнули через пару здоровенных обрывов в полу и уперлись в стену. Тупик?
        
        - Вот же, блин! - Юлик снял капюшон и стал тереть виски, - на картах его не было! Я все запомнил хорошо.
        - Может, напутал чего? - Еххи недовольно поджала губки.
        - Скорее всего, админы поменяли и этот уровень локации, причем недавно, - вступился я за нашего вора, - вряд ли он виноват. Надо срочно думать, что делать дальше.
        - Перезайти в игру? - предложила Алена.
        - Дадим бой этим ублюдкам! - Ирина перехватила меч поудобнее, - что нам от них бегать?
        - Сделаем проще, - покачала головой Еххи, - но это отберет у меня немало света, и не останется другого выхода, как использовать один из моих секретов. Вы готовы, дети?
        Ведьма подошла к стене и прижалась к ней всем телом.
        - Не делай этого! - прошептала Алена, - это может быть очень опасно, если ты ошибешься в своих силах.
        - Чего-чего, а этого мне пока не занимать. Пока.
        Все тело ведьмы засветилось ярким светом, и текстура каменной стены начала смазываться.
        - Это просто сон, - твердила Женя, и ее свечение усиливалось. Стена стала прозрачной, и за ней мы увидели совсем другую локацию.
        - Это канализация! - воскликнул Юлик, - они пересекаются, как я и говорил!
        - Вот они! - раздался довольный крик Каина в конце коридора. Видимо, свет ведьмы привлек внимание наших преследователей. С радостными воплями они бросились к нам, но мы уже проходили сквозь прозрачную стену.
        - Они уходят сквозь стену! Что это за артефакт? - донесся до меня громкий, полный удивления вопрос Амалии. Мы буквально выпали из катакомб в липкую и вонючую жидкость, текущую по неглубоким каналам. Юлик вскрикнул и схватился за живот. Ослабленная Еххи стояла на коленях. Алена с удивлением смотрела на острый дротик, который прошил нашего вора насквозь.
        
        - Больно-то как, - Юлик зажмурился и упал прямо в мутную жижу.
        Стена за нами стала принимать прежний вид, но в ней уже появился один из «Серебряных соколов». Только вот прорваться он не успел. Камни сомкнулись вокруг него, и воин в рогатом шлеме застрял прямо в стене. Почти по пояс увяз в текстурах. Со стороны это выглядело весьма забавно. Наверное, это он и бросил дротик.
        - Они в канализации! - успел прокричать он, прежде чем меч Ирины снес ему голову.
        Алена тут же бросилась к вору и мимоходом указала мне на Еххи. “Помоги ей встать”, отчетливо услышал я ее мысль. Ирина схватилась за дротик, сломала пополам и начала аккуратно вынимать его из живота Юлика. Тот даже не дергался.
        - Критическое ранение, - сказал он, сплевывая кровь, - если вы меня не вылечите прямо сейчас, то я помру через пару минут. Бутылка у меня в рюкзаке, но сам я ее достать не могу. Меня парализовало.
        
        И это сперли из Ардении, вот же гады. Я наклонился к Жене и протянул руку. “Вставай”. Королева ковена выглядела просто ужасно. Она была похожа на бледную тень самой себя. Ничего себе, сколько света было необходимо потратить на такой трюк! Пока Юлика отпаивали зельем восстановления, а Алена лечила собственным светом, Еххи, оперевшись на меня, материализовала в руке небольшой, но очень красивый кристалл. Он излучал теплый оранжевый свет, а внутри кипело зеленоватое пламя.
        
        - Что это такое? - завороженно спросил я, - артефакт?
        - Не совсем, - вяло ответила ведьма, - это эфирный кристалл. Мы создаем их в нашем мире и переносим сюда, где заряжаем их силой из источников. Увы, вещь одноразовая, и у меня их всего два. Ты даже не представляешь, как трудно их заряжать и на что приходится идти ради этого. Только черные ведьмы создают подобные вещи, но сейчас мне нужна его сила. Отпусти меня и отойди, иначе ты тоже получишь часть света, а я не в том состоянии, чтобы делиться им.
        Я отошел в сторону, как она и просила.
        - Нам нельзя задерживаться, - Ирина крутила в руках обломок от дротика, - если эти ублюдки услышали слова своего бойца, то скоро они будут здесь. У нас в запасе минут двадцать в лучшем случае.
        
        Яркая вспышка озарила катакомбы, и кристалл в руках Жени исчез, а сама она снова обрела свою прежнюю яркость. На ее губах заиграла жесткая нахальная улыбка. Это была уже не та уставшая апатичная женщина, которую я видел минуту назад.
        - Юлик, ты там как? Не окочурился? - спросила она.
        - Жить будет. Все готово, - Алена встала, и парень поднялся вслед за ней. Он был весь с ног до головы покрыт нечистотами, и пахло от него еще хуже, чем от воды.
        - В рюкзаке нет никаких духов? - Еххи улыбнулась, - если ты будешь вонять так и дальше, то нас заметят даже слепые игроки.
        - Нет, они очень дорогие и бессмысленные в этой игре, - буркнул парень, - привыкайте.
        - Сережа плохо на тебя влияет, - недовольно шмыгнула носиком ведьма, - того гляди, ты скоро будешь на каждом шагу огрызаться. Хотя мне-то какое дело. Пусть твоя хозяйка страдает. Она, кстати, случаем, не решила еще свалить из ковена?
        - Не знаю, - мрачно ответил вор, - она не говорила об этом со мной.
        
        Мы двинулись по канализации. Ее хорошо знала Ирина, которая тут уже бывала и сражалась с местными монстрами, выбивая какой-то редкий ингредиент. Юлик помогал ей, вспоминая куски карты, но все равно было понятно, что эта локация поменялась тоже. По идее, мы должны были выйти из нее и очутиться за пределами города, чтобы продолжить свой путь и оказаться возле искомого озера, но что-то шло не так. Мы как проклятые бродили по вонючим закоулкам, а выхода все не было. Один раз мы наткнулись на лестницу, ведущую куда-то наверх, но, увы, она просто упиралась в каменную кладку. Ирина была готова поклясться, что выход был тут, но админы игры просто сдвинули и зациклили локацию. Мне казалось, что это именно так. Причем подтверждения этому нам встретились - один раз мы наткнулись на здоровенного крокодила-зомби сорокового уровня, который был просто вмурован в стену. Каналюга превратилась в непроходимый лабиринт, или это мы тупим и ходим кругами?
        
        - А что если эта локация вообще заблокирована? - предположила Алена, - нам еще не встретился ни один игрок, да и монстры все либо исчезли, либо из стен торчат.
        - Это не исключено, - согласился я, - но нужно учитывать, что меняли канализацию в спешке, а значит, что-то где-то упустили. Вряд ли они смогли забетонировать все наглухо. В любых спешных правках игры есть баги и дыры. Нам просто нужно их обнаружить.
        - Или они обнаружат нас сами, - Юлик перешел на шепот и указал в глубь коридора. В отсветах факелов было отчетливо видно сгорбленную тень, которая копалась в своем рюкзаке. Женя достала пистолет, но я взял ее за руку.
        - Эй! - крикнул я, - иди сюда! Мы не тронем.
        
        Нас услышали. Фигура быстро закрыла рюкзак и кинулась наутек.
        - За ним! - я побежал вперед, и остальные последовали за мной. Вечер перестает быть томным. Это точно игрок, или нет?
        - Какого черта мы несемся за ним? - спросила на бегу Ирина, - вдруг это монстр?
        - Скорее всего, это игрок, а значит, он как-то попал сюда.
        - Да заблудился так же, как и мы!
        Юлик бежал быстрее всех нас. Самый стремительный и ловкий. Он легко обогнал меня и уже скоро прыгнул прямо на спину драпающей со всех ног фигуры. Попался! Они оба упали в мутную воду.
        
        - Вставай! - Юлик поднялся на ноги и пнул рюкзак незнакомца в сторону. Видимо, тот представлял для него большую ценность, потому что он сразу же потянулся к нему, и тут же в руке нашего вора появился «Обрыватель душ».
        - Э, полегче! - воскликнул я, когда мы подбежал поближе, - вряд ли этот игрок знает, что у тебя в руках. А убивать его не стоит. Кто ты такой?
        - Я-то? - незнакомец поднялся и откинул капюшон, демонстрируя рыжую бороду, - меня зовут Бородач. Вы что, интерфейсы отключили? Стойте…
        Игрок замер в некоторой нерешительности. Он внимательно смотрел на нас всех.
        - А где собачка? - наконец выдал он, - с костяной головой? Я знаю, кто вы такие! Вы те самые читеры, которых ищут крутые игроки и целые кланы. Они все приперлись в этот город в надежде поймать вас, а вы в канализации прячетесь. Правильное решение. Я бы тоже здесь засел на недельку-другую, пока все успокоятся.
        - Да ладно гнать, - удивился Юлик, - Бородач? Я слышал о тебе. Ты же один из безумных картографов, который постоянно трется в новых локациях. Что ты тут забыл?
        - Охочусь на «гнилушек». Из них выпадают разноцветные чернила. Но я всегда работаю один.
        - Уже нет, - зло процедила Еххи, и пистолет уставился прямо в лицо игроку.
        - Мать моя женщина! Все сходится. Сисястая магичка с пистолетами. Как и говорили, - Бородач усмехнулся, - про вас уже немало слухов ходит…
        - Еще одна фраза про мои сиськи, и тебе конец, - заявила ведьма, - как ты здесь оказался? Где выход из этой вонючей задницы?
        - О, вон чего захотели. Я могу вас к нему провести, но не за бесплатно, конечно же! - Бородач довольно почесал свою бороду, - что вы мне можете предложить в обмен за такую ценную информацию? Поверьте, без меня вы тут будете блуждать еще пару-тройку дней.
        - Мы можем убить тебя окончательно! - воскликнула Женя. Да она мастерица переговоров с незнакомцами.
        - Херня, - картограф сплюнул на землю, - это же обычное осознанное сновидение. Каска защищает меня от любого негатива. Если вы меня убьете, то я просто окажусь у святилища и приведу с собой целую армию. Они будут более щедры на награду.
        - Ты хоть знаешь, с кем разговариваешь? - Еххи щелкнула предохранителем и взвела курок.
        - Успокойся, конечно, он не знает, а если узнает, то не поверит. Мы для него обычные читеры, а он прагматик. Бородач, вот скажи мне, что такое осознанное сновидение? - спросил я.
        - Игра в измененном состоянии твоего сознания. Что же еще? - хмыкнул он в ответ, - я не понимаю, как возможны совместные сны, но, с другой стороны, как работает телевизор я тоже не совсем догоняю, но мне это не мешает его смотреть.
        - А если я скажу, что вот эта тетя - величайшая ведьма Москвы, которая умеет убивать людей во снах так, что их потом в реальности хоронят, поверишь?
        - Бред! Нет, конечно же. Такие сказочки только для шизанутых хорошо подходят. Вы сами подумайте, если бы так можно было, то какой бы ад творился на Земле? Ложишься спать, а в твой сон приходит убийца, колдует там чего-то, и все, ты труп, что ли? Бред же! Если бы так можно было, мы бы уже знали.
        - Кто - вы? - не поняла Алена.
        - Я старший лейтенант. В госорганах работаю, если что.
        - По тебе и не скажешь, - я шмыгнул носом, - и чего ты хочешь взамен?
        - Что-нибудь редкое и дорогое. Предлагайте. Времени у нас вагон, чтобы поторговаться. Сразу скажу, что на мелочевку не размениваюсь. Только реально крутые и редкие штуки, и чтобы никаких взломанных шмоточек, типа ваших пистолетов. Я чист перед законом и не хочу, чтобы меня забанили! Рюкзак у меня не безразмерный, поэтому не предлагайте крупные предметы.
        
        Собственно, никому, кроме Ирины и Юлика, предложить этому торгашу было нечего. Мы нубы, что с нас возьмешь. Разве что анализы, да и те читерские. Бородач оказался продвинутым барыгой. Сразу определил рамки, отмел возможность взломать какой-либо из его предметов, с ним будет непросто. Мы выбрали местечко посуше и уселись рядом с картографом. Юлик и Ирина ковырялись в своих рюкзаках и извлекали из них разные предметы, о назначении которых я даже не догадывался.
        - «Прах вечного стража». Хорошая вещь, конечно, - Бородач рассматривал серую пыль в плоской бутылочке, - но мне совершенно ненужная.
        - Ее можно хорошо продать, - напомнила Ира.
        - Можно, но лучше покажите, что еще есть. Ага. «Кровь черного дракона». Хороший ингредиент. Важный для алхимии, но я такими штуками не занимаюсь. Чернила не предлагать, у меня их уже пачка. «Перчатки Олафа» - ну это барахло на рынке вагонами отгружают. Что еще есть? «Древний пергамент»? «Кость лешего»? Все не то. Как так-то? Вы крутые игроки, неужели у вас нет на обмен ничего по-настоящему редкого и ценного? Не верю.
        
        Этот торг мог продолжаться вечно. Это я уже прекрасно понимал, а Женю аж потряхивало от ненависти. Конечно, поторгуешься тут, зная, что где-то нас уже ищет толпа убийц.
        - Ладно, черт с тобой, - вздохнул Юлик и достал радужное яйцо, - «кристалл удачи». Это последняя крутая штука, что у меня есть.
        - Стоп! - воскликнула Еххи, - это что, мы совсем без удачи останемся?
        Бородач довольно заулыбался, и у него заблестели глаза, было понятно - этот предмет ему нравится.
        - Боюсь представить, каких тебе стоило трудов выбить эту штучку, - сказал он, - хотя уверен, что ты его просто украл. Я беру. По рукам?
        Юлик нехотя передал ему камешек, и тот исчез в руке Бородача.
        - Значит, я выведу вас отсюда.
        - За пределы города, - добавила Ирина.
        - Ох, да хоть до самого озера. Что вы там пытаетесь найти? Легендарный подводный дворец?
        - А ты откуда о нем знаешь? - подозрительно спросила Еххи.
        - О нем все картографы знают, - пожал плечами игрок, - на самом старте игры он стоял прямо посередине озера, а потом ушел под воду. Раньше в озере можно было купаться, а теперь оно кишмя кишит чудовищами всех мастей. Даже тупому понятно, что там что-то скрывают, но, увы, никак попасть туда невозможно.
        - Должен быть какой-то подземный ход или что-то в этом духе, - подумал вслух Юлик.
        - Или подводная лодка, - выдала Ирина.
        - Рядом с озером начинаются скалы, и я обнаружил там разлом. Эдакая пещера, куда можно добраться на лодке, не привлекая внимания чудовищ, но все упирается в большую каменную дверь, открыть которую никому не под силу. В общем, я могу вам показать дорогу до нее, но сам не попрусь. Мне там делать нечего. И в драках я участвовать тоже не буду.
        - Понятно, еще один неженка, которого мы должны оберегать и защищать, а еще лейтенант, - подколола его Женя.
        - Здесь я отыгрываю хитрого и умного барыгу. В реальности я совсем другой! - не согласился Бородач, - не мешайте мне вживаться в образ!
        Он встал и пошел по туннелю, ну а мы вслед за ним. Уверенно сворачивал на перекрестках.
        - Откуда ты вообще можешь знать дорогу? - спросила Ирина, - ведь канализация сместилась совсем недавно.
        - Я здесь с самого начала изменений и погулял тут поболее вас. Открою секрет - надо слушать воду. Все потоки дерьма стекают за пределы города, стоковые шлюзы открыты, а значит, выход есть. Если бы их закрыли, то вся эта муть пошла бы наверх и затопила город и всех игроков, которые там гасят монстров. Меня больше интересует, как вы-то смогли сюда попасть? Все входы в каналюгу закрыты. Вы же не сквозь стену прошли?
        - Телепортировались, - ответила Женя, и Бородач неодобрительно посмотрел на нее. Даже если скажем правду, он все равно не поверит. Так что пусть пребывает в неведении.
        
        Через полчаса блужданий мы вышли к широкому проходу и услышали шум стекающей воды. Впереди уже брезжил свет. Бородач направился к выходу первым, а затем помахал нам рукой. Огромные решетки казались неприступными, но закрывались они на очень увесистый замок, который Юлик вместе с картографом вскрыли через пять минут. Бородач забрал замок себе.
        - В хозяйстве пригодится, - сказал он.
        
        Мы оказались на узеньком каменном карнизе, поросшем мхом, по нему предстояло пройти около двадцати метров, чтобы оказаться на ровной поверхности прямо за воротами города, заваленными камнями, но город не хотел отпускать нас без приключений. Едва мы сошли с карниза, как рядом с нами просвистела стрела и прозвучал боевой рог.
        
        - Бежим! - крикнула Ирина, доставая уздечку. За воротами как раскат грома бабахнула пушка. Пробиваются, значит. Скоро у нас будут гости. И я оказался прав. Завал из огромных камней стал рассыпаться уже после второго выстрела из орудия. Скоро мы встретимся со своими врагами.
        - По коням! - картограф тоже вызвал Слейпнира, а я снова стал волком - мне так удобнее.
        - Ты где такой скилл получил? - удивился Бородач, - что за артефакт? Читеришь небось?
        - В Лимбе по выходным раздают, - мы помчались вперед по дороге, а сзади уже слышалось недовольное ржание лошадей. Погоня!
        - Не у всех из них есть слейпниры, - сказала Ирина, - мы доскачем до озера и там примем бой с теми, кто сможет нас догнать. Не думаю, что их будет много.
        
        Это она права, конечно, но я насчитал не менее двадцати всадников, бросившихся за нами. Не очень хороший расклад, но я уверен, что Еххи перестреляет хотя бы десяток, если успеет. Если ее прикроет Ирина, или Алена своим полем, то у нас будут хорошие шансы. Я тоже постараюсь не подкачать.
        Бородач свернул на одном из перекрестков. Мы двигались к озеру, и уже минут через двадцать перед нами раскинулась обширная голубая гладь. Вот она - точка нашего назначения! Ошибки быть просто не может. Если мы неправы, то Костю ждет незавидная участь, а вся наша операция и жертвы пойдут псу под хвост.
        
        - Внизу есть пристань, - прокричал Бородач, - давайте к ней. Там возьмете лодку и по краешку проплывете в правую сторону до начала вон той двурогой скалы. Видите? Там будет один валун серого цвета, непохожий на другие, сразу поймете, о чем я говорю, его надо обойти, и все - увидите вход в пещеру. Плывите прямо внутрь, там найдете дверь. Она говорящая…Аркххх.
        
        Он захрипел, потому что в его спину вонзились сразу две стрелы. Вот тебе и “кристалл удачи”! Последним усилием он потянул на себя уздечку, сунул ее в карман и кубарем покатился в дорожной пыли, так как лошадь под ним исчезла. Да, быстро его смели, хотя он все равно не хотел нам помогать. Просто поскакал бы дальше, может, увел бы за собой часть преследователей, а он тупо поймал две стрелы. Спасибо хоть за полезную информацию. Мы обязательно ей воспользуемся, если выживем. Дверь у него там говорящая.
        
        Так, «Серебряные соколы» уже совсем рядом. Еще немного, и стрелы достанут уже и нас, хотя наши преследователи не стараются стрелять. В принципе, понятно почему. Они видят наши ники через интерфейс игры. Бородач не один из нас - его можно было пустить в расход. «Бах, бах, бах!» - все, Еххи решила пострелять на полном скаку, целясь через плечо, а заветная пристань ближе и ближе. Я услышал рядом с собой стук копыт и повернул голову. Бугрид уже заносил над головой странное орудие, похожее на рогатину, только с шипами. Я резко метнулся вбок и сбил его коня с ног. Здоровяк с яростным матерным воплем вылетел из седла, Еххи пальнула в него, но промахнулась - слишком быстро и круто он кувыркался.
        
        - Спешиться! Зеленой ведьме за щит! - крикнула Ирина, когда мы подскочили к пристани.
        - Ты нас по цвету волос делишь, что ли? - возмутилась Еххи.
        - Герда тогда голубая, - рассмеялся я и резко остановился. Ведьму чуть не выбросило с моей спины. Юлик доставал ножи.
        - Только не используй «Обрыватель», - напомнила ему Еххи, спрыгнув с меня, - это обычные людишки. Тупые и неосознанные. Мы должны убить их по местным правилам или повыбивать, но ни в коем не случае не убивать их в реальности. Это понятно? Никаких техник по утаскиванию на другие уровни сна - всем ясно? И никаких лабиринтов.
        - За щит, дура! - Ирина достала огромный башенный щит и уперла его в песок. За спиной шумно плескалось озеро и доносились крики чаек. Солнце закрыли темные тучи, и начал моросить мелкий дождик. Отличная погодка, ничего не скажешь. Конечно, нас решили атаковать прямо на лошадях, но за нами уже была полоса воды, просто так нас уже не сокрушить, а слейпниры в воде станут гораздо медленнее. Еххи вскинула оба ствола и встретила нападающих огнем из пистолетов. Юлик метнул свои ножи, а я просто сразу вцепился крючьями в шею первого же коня, который попался мне под лапу. Человеком я становиться не хотел. Глупо это было бы. Лучше раскидаю кого успею в этом обличье. На нас налетела первая десятка всадников и с размаху воткнулась в еле видимый защитный барьер, который создала Алена. Она выставила вперед руки, и я заметил, как ее бледное лицо покраснело. Рыцари в доспехах словно барахтались в невидимом желе. Один из них тут же словил метательный нож прямо в прорезь закрытого шлема. Другой, как в замедленной съемке, выронил оружие и начал отлетать с лошади назад. На границе этого поля медленно поднималась
пыль, и только совершенно глупые глаза лошадей отображали полную картину происходящего.
        
        - Прочь! - крикнула Алена и изо всех сил сделала взмах руками. Лошадей вместе со всадниками отбросило назад. Поле исчезло, а сама ведьма упала на колени, но ее тут же прикрыл Юлик. Еххи добивала упавших на землю меткими выстрелами, но я видел, что и она уже слабеет.
        - Этот режим потребляет твой свет? - догадался я.
        - Да, причем в больших количествах. Вряд ли меня хватит на всех.
        - Не высовывайся, - приказала ей Ирина. Оставшиеся противники неторопливо спешивались. Я видел в их руках дубинки, молоты, шестоперы и сети. Будут брать живьем, не иначе. Нашли дураков - не сдадимся. Хотя вот сети могут меня обездвижить, и тогда нехорошее кино получится. Я уже отчетливо мог разглядеть имена наших противников. Вот и Каин «Серебряный сокол», и Амалия, и Бугрид. А с ними еще семь рыл. Девушка в сияющих доспехах достала странное оружие, похожее на подсвечник с колокольчиками, и потрясла им в воздухе. Вокруг ее соклановцев вспыхнуло яркое желтое свечение.
        
        - Дерьмово, - сказал Юлик, - они наложили на себя защиту от магических атак. Вполне может оказаться, что и ваши прямые атаки светом не подействуют. Действует примерно пять минут, потом колокольчики перезаряжаются.
        - Баффаются, заразы, - согласился я.
        - Сдавайтесь! - громко крикнул Каин, - мы не хотим причинять вам боль и уж тем более убивать вас, мы просто закуем вас в кандалы и передадим богам этого мира. Получим свою заслуженную награду, и все.
        - Значит, преследуете шкурный интерес? - ответила Ирина.
        - О, какая встреча. Бесподобная леди Ираэль, как оказывается, обитает и в этом мире. У вас, как всегда, высокий уровень и все тот же легко узнаваемый стиль. Вас, между прочим, в списке читеров нет. Я бы мог предложить вам вступить в наш клан, но, помня старые обиды, боюсь, что вы ответите отказом. Поэтому на этот раз я либо отпущу вас, либо убью. Выбор за вами.
        - Выходи на дуэль. Будем биться честно! - Ирина положила меч на плечо. Ох уж это ее бравирование. С одной стороны, понятно, что все это просто игра, с другой - Каин не такой идиот. Он огребал от нашей танкуши постоянно и если вступит в бой еще раз, то облажается перед своими соклановцами. На это он тоже пойти не может.
        - Предлагаешь дуэль? А почему над этим косматым чудищем горит имя Фенрис? Это Сергей? Что за неизвестная нам магия, или вы читерите?
        - Я не читерю! Буду сражаться честно! Один на один, с тобой или с любым из твоих прихвостней. Уверена, что они и куска дерьма из-под твоей лошади не стоят!
        - Еретичка! - громко воскликнула Амалия, - учитель, позвольте мне лично привести ее к нашему пламени.
        - Это будет занимательно, - ухмыльнулся Бугрид, - если бы вы еще разделись до гола и начали бороться на линии прибоя.
        - Заткнись, - в знакомой манере укротил его Каин, - хорошо, Амалия, - ты моя правая рука. Покажи этой еретичке, на что способен «Серебряный сокол»!
        - Это всего лишь игра, - заметил Бугрид, - если Амалия победит, вы все сложите оружие и подчинитесь нам, а если победит Ираэль, то…
        - Мы отпустим вас, - закончил за него Каин.
        - Ты настолько уверен в своей воительнице? - удивился Юлик, - кто такая Амалия?
        - Она - чемпион по боям без правил, плюс участвует в реконструкторских боях, в прошлом году побывала на «Битве наций», если это о чем-то тебе скажет.
        
        “Некисло”, - подумал я. Это очень опасный противник. Ирина уже убрала свой щит и покрепче взялась за двуручник. Если она огреет им эту девочку в латах хотя бы два раза - той конец, но эти удары еще нужно нанести. Амалия пользовалась полуторным мечом. Длинное лезвие, но рукоятка меньше, чем у весла Ираэль. От щитов обе воительницы отказались. Они начали плавно кружить друг вокруг друга. Честно, я не понимал этой дуэли. Кто кого отпустит? Я в любом случае нарушу уговор и буду биться до последнего. Даже если Амалия победит Иру - это ничего не изменит. Мы не в том положении, чтобы отступать.
        
        Конечно, наша танкуша не выдержала и с диким ревом обрушила огромный меч на противницу, однако та уклонилась и сделала резкий выпад, но и он не достиг своей цели. Ира отбила его восходящим взмахом клинка и пошла в атаку. Ее яростные удары Амалия встречала выверенными движениями. Да, у нее определенно есть техника. Мечом она владеет отлично - Каин не лгал. Обычные игроки не умеют так плавно двигаться, выдерживать дистанцию и делать настолько точные удары. Они либо просто рубят мечом, как дровосеки дерево, либо, наоборот, начинают махать как палкой, делая кучу лишних движений. Хороший фехтовальщик разбирает таких нубов на раз, даже самым простым и дешевым мечом. Все-таки опыт из реального мира здесь очень важен, и мне это нравится.
        
        Весло Иры пролетело прямо над головой Амалии, она сделала взмах, и клинок упал прямо на плечо моей бывшей. Однако он не пробил доспеха, и Ирочка этим воспользовалась. Она была выше, больше в плечах и однозначно сильнее. С криком, а без него наш ангел-истребитель не сражался никогда, она в один прыжок сократила дистанцию и ударила противницу плечом. Амалия пошатнулась, и рука в латной перчатке схватила ее за горло - тяжелые мечи упали на песок. Девушки сошлись врукопашную. Амалия нанесла быструю серию ударов в грудь Ирины и сделала апперкот, схватила ее за руку и попыталась вывернуть, но наша громила уже подсекала и валила девушку на землю.
        
        - Кажется, я понимаю, что тебе в ней нравилось, - сказала Еххи, - она тоже берсерк, и будь у нее больше света, она смогла бы стать отличной поддержкой любому ковену. Совершенная ярость. Безупречная ненависть.
        Сама ведьма зачем-то разминала свои пальцы и терла ладони. Укрепляется в сновидении - очевидно, готовится к чему-то. Алена делала то же самое. Они что-то задумали, но что? Я отвлекся на них, а когда посмотрел на сражающихся девушек, то с удивлением увидел, что Амалия берет верх. Она сидела верхом на Ирине и начищала ей личико четкими быстрыми ударами. Вот же как! Блин, так мы и проиграем, но танкуша была не из тех, кто легко сдается. Несмотря на тяжесть доспехов и их неудобство, она вскинула левую руку, целясь Амалии в челюсть, та быстро перехватила ее и начала заламывать, и в этот же момент она вскрикнула от боли. Острый трехгранный клинок вонзился ей прямо в бок - между пластин брони. Ирина начала со смаком проворачивать это зверское оружие, и лицо Амалии исказилось, но она взяла себя в руки и не промолвила ни слова.
        
        - Офигеть, - прошептал Юлик, - это же «Эрданский потрошитель». Оружие эпической редкости. У него просто сумасшедший урон. Откуда Ираэль достала его?
        - Уже неважно, - ответила Еххи, наблюдая, как Амалия бледнеет и Ираэль сбрасывает ее с себя.
        - Бой окончен! - громко заявила Ирочка, поднимая окровавленный кинжал в небо.
        - Это нечестно! - заорал Бугрид, - я требую реванша!
        - Держи свое слово! - крикнула Ираэль. Ага, конечно. А то мы не знаем Каина. Этот подонок хоть и осеребрился тут, но характер-то все равно не изменился. Я внимательно следил за ним. На песке лежала умирающая Амалия, но никто из ее товарищей не бросился помогать ей. Вот тебе и друзья. Точно, сектанты какие-то.
        
        - Будь здесь больше свидетелей, я бы с радостью выполнил свое обещание, - сказал Каин, - но, увы, вам не везет. Здесь никого нет, кроме нас, а значит, репутация моего клана не будет запятнана.
        - Играешь на публику, скотина? - Ирина подскочила к своему мечу, и нам все стало понятно. Я в мгновение ока фазово ускорился, и мои щупальца устремились к Каину и Бугриду. Их нужно убить прямо сейчас. Потеряв своих лидеров, на которых другие игроки молятся как на богов, они дрогнут и сбегут с поля боя. Каин взмахнул длинным узким мечом, похожим на рапиру, и отбил сразу три щупальца, а вот Бугрид, как обычно, прозевал. Я же пронесся мимо и потащил тупого здоровяка за собой.
        
        - Что ты, блядь, такое? - Каин развернулся ко мне, и я увидел в его руке маленький самострел, в котором зловеще поблескивал черный болт. Почему-то я сразу понял, что мне конец, если он нажмет на спусковой крючок. Указательный палец все-таки нажал на него, но я прикрылся Бугридом, который был еще жив. Я не мог видеть эффект от попадания, но у здоровяка аж кровь пошла из ушей.
        - Твою мать! Просрать такой артефакт! - Каин бросился ко мне, размахивая мечом, а с ним еще трое ребят. Остальные уже неслись к моим сопартийцам, но два выстрела из «Беретты» быстро охладили их пыл.
        
        Я прыгнул прямо на Каина, отбил щупальцами его клинок, и моя челюсть с хрустом впилась в его голову. Я чувствовал, как мои волчьи клыки и зубы сжимаются и с легкостью перекусывают оголенную шею врага. Соленая кровь оросила мою пасть, и я отшвырнул его голову в сторону. Великий «Серебряный сокол» пал, как и оба его помощника. Амалия еще была жива, но я видел, как Еххи склонилась над ней и вонзила руки прямо под ее доспех. Забирает свет! Остальные игроки бросились врассыпную. Не так быстро! Я догнал одного из них, схватил поперек тела и поволок к своей хозяйке.
        
        - Нам нужен их свет, - сказала Женя, отпуская Амалию, - мы как вампиры. Впереди у нас немало испытаний, а времени на передышку нет.
        Алена явно колебалась, смотря на трясущегося рыцаря в моих челюстях, но она понимала, что дальше нам легче не станет. Нехотя она сняла с воина перчатки и взяла его за руки. Он побледнел, а затем просто стал тряпичной куклой. Я выпустил его из своей пасти.
        - Здесь куча трупов, Алена, - Еххи уже внимательно осматривала поле боя, - мы заберем и этот свет, что остался после их смерти.
        - Это низко, сестра, - ответила белая ведьма.
        - Зато эффективно. Приступай.
        Я стал человеком и подошел к Ирине. Та уже убрала огромный меч и следила за ведьмами, которые ходили между телами и протягивали руки к невидимым отметкам.
        - Молодец, отличный бой, - похвалил я ее.
        - Да иди ты, - огрызнулась она, - я хочу побыстрее спасти Костю, чтобы больше никогда не встречаться с этими ведьмами.
        
        Да, я прекрасно ее понимал. У девушек ушло около десяти минут, чтобы собрать чужой свет, а потом мы отправились к пристани и сели в лодку. Гребла Ирина, как самая сильная, а я лишь помогал ей. Бородач оказался прав - местные воды были полны ужасных чудовищ. Гигантские змеи, крокодилы и акулы плавали на расстоянии пары метров, но мы не попадали в их радиус видимости. Как вообще можно проплыть через это озеро? Не представляю. Да и кто должен был попасть в этот подводный замок? Каким образом? На эти вопросы у меня ответа не было. Впереди нас ждала полная неизвестность.
        
        Мы с Ирой гребли, стараясь не удаляться от берега и внимательно наблюдая за темными силуэтами подводных монстров. Юлик время от времени покрикривал на нас, требуя прижаться к берегу, и мы безропотно следовали этим приказам. Все были напряжены до предела. Ведьмы восстановили свой свет, хотя бы частично - это не может не радовать, иначе в бою с Сантьяго от них будет мало толку.
        - Мы что, решили взять эту крепость нахрапом? - спросил я у Еххи, - за сегодня?
        - А что кота за хвост тянуть? До рассвета еще несколько часов. Мы должны успеть, - ответила она, - иначе нас ждет снова прекрасный поход и встреча с вашими закадычными врагами.
        - Я бы хотела избежать этого, - ответила Ирина.
        - Ты хорошо сражалась, - незатейливо похвалила ее Женя, - теперь я понимаю, почему ты в нашей команде.
        - Обойдусь и без твоей похвалы, - грубо ответила громила.
        
        Мы гребли, и скоро показалась та самая расщелина, о которой говорил Бородач. Она не была широкой - всего несколько метров, но наша лодка вошла туда просто идеально. Узкий коридор закончился, и мы оказались в просторной пещере. Юлик перебрался на корму и зажег факел. Здесь не было никаких чудовищ. Несколько минут я слышал только шум воды от всплеска весел в темноте, а потом вор указал на светящиеся вдалеке голубые шары. Принято. Нам туда. Мы ускорились и скоро привязывали лодку к каменной пристани.
        
        Вот и волшебная дверь. Каменная, круглая, как монета, с большой мордой грифона посередине. И что дальше? Клюв чудовища сжимал толстое бронзовое кольцо. Ладно, понятно, не дурак. Я подошел, взялся за него и несколько раз постучал о каменную дверь. Голова грифона ожила и ее глаза засветились голубым светом.
        - Вы не пройдете дальше без должного подношения, - раздался глухой голос.
        - Круто, - раздраженно поморщилась Еххи, - и что тебе надо?
        - Самая бесполезная вещь, что у вас есть.
        - Охренеть не встать, - выдохнул Юлик.
        
        Мы тут же собрались в кружок и начали думать. Фишечка заключалась в том, что мы, нубы, вообще не понимали, что это может быть. Юлик иногда вскакивал, подбегал к двери, доставал нечто странное из кармана, пихал в пасть каменной морде грифона, и та выплевывала это обратно.
        - Серега, - обратился вор, после десяти попыток, - у тебя же есть камень подсказки. Давай спросим его, а?
        - У всех есть, - ответил я и сунул руку в карман, доставая камень, на котором было нанесено имя моей помощницы, - привет, Жожоба, у меня есть вопрос.
        - Но только один, мой господин, - раздался знакомый голос.
        - Какой предмет требует эта дверь?
        - То, что немногие из вас получили при своем рождения, - ответила помощница, и камень треснул пополам, показывая, что ответ получен.
        - Слышали? Мне кажется, я знаю, что это такое, - я подмигнул и подошел к двери. Загадка-то просто решалась! Семечко, которое давалось с самого начала игры. Банальщина! Я достал ее из кармана, бросил в пасть грифону и приготовился к открытию двери, но та, проглотив ее, нахмурилась.
        - Недостаточно семян! - заявила каменная башка, и я замер. Чего, твою мать?
        - Вот это поворот! - я скорчил кислую мину, - мы знаем, что нужно этой двери, но сколько точно семян? Ведьмы, вы можете узнать?
        - Без проблем, - Женя подошла к голове грифона, и ее глаза остекленели. Так она стояла минуты две, а потом ее лицо исказилось ненавистью.
        - 500! А пока набросали всего лишь 250! - воскликнула она.
        - Семечка не продается, - заметила Ирина, - ее можно получить только на старте.
        - Это значит, что тот, кто имеет право пройти здесь, должен убить 500 обладателей таких семечек? - удивился я.
        - Ага, - ответила танкуша, - а что ты хотел? Задротство в чистом виде!
        - К счастью, эта характеристика не заблокирована для изменений. Алена, помоги мне!
        Ведьмы взялись за руки и положили руки на голову грифона. Вот так да.
        - Они взломают дверь? - догадалась Ирина.
        - Да, иначе мы просто не пройдем дальше.
        
        Голова грифона прерывисто гаркнула и выпустила кольцо изо рта. Каменная дверь отошла назад и с грохотом стала откатываться в сторону. Офигеть!
        - Переставили значение на 250 семечек, дальше бы просто у нас света не хватило, стоит сказать спасибо тем игрокам, кто был здесь до нас, - пояснила Алена, - это какое-то задание для высокоуровневых игроков.
        - Ничего себе, - кивнула Ирина, - давайте войдем внутрь. Интересно, что там.
        Круглая дверь уже исчезла в углублении стены, и мы стали подниматься по крутой винтовой лестнице. Вилась она недолго, и скоро мы переступили порог большого зала, внутри которого горели два десятка факелов. По углам висела плотная паутина, но Еххи не услышала ничего подозрительного. В центре зала стояла здоровенная чаша из малахита, полная голубой воды. Прямо над нами светились разноцветными огнями шикарные витражи, изображающие рыцарей, сражающихся с драконами.
        - Боги этого мира приветствуют тебя, великий герой! - раздался старческий кряхтящий голос, и прямо из воздуха появилась согбенная фигура в черном балахоне.
        - Ты не бог этого мира, - недовольно заметила Женя.
        - Меня зовут Искант - я могущественный архимаг и проводник воли богов. Тебе выпала великая честь пройти все испытания на своем пути. Ты доблестно сражался, победил четырех драконов света, овладел мудростью Одина и победил Фенрира. Мировой змей дрожит, слыша твою поступь. Ты собрал семена Иггдрасиля, и скоро перед тобой откроются ворота в Вальгаллу.
        - Круто, - цокнул я языком, - это просто программка. Спрайт-ролик. Судя по всему, недоделанный.
        - В этой чаше находится ключ от великого замка, в котором тебя ожидают творцы этого мира. Твои испытания не окончены, великий герой. Из воды восстанет обитель богов, но путь к ней сторожат морские и речные гады в неисчислимых количествах, а даже если ты победишь и их, то в самом замке тебя встретят герои темных пучин! - зловеще предупредил дедушка.
        - Шикарно, - Юлик скривился, - и как мы будем проходить это безобразие?
        - Не переживай. Мне нужно подумать, - Женя подошла к чаше и застыла перед ней.
        - Этот ключ напрямую связан с самим озером и замком, - сказала Алена, - я уже вижу это. Просто погляди на жирные линии, уходящие от чаши вниз.
        Ага, опять они магичат со вторым зрением. Да уж, мне нужно срочно учиться этому навыку. Многое можно было бы решить таким образом, что в мире сновидений, что в нашей реальности.
        - Допустим, что я и Алена сможем взлететь и преодолеть барьер, - вслух подумала Еххи, отходя от чаши, - но что дальше? Мы вряд ли вдвоем пробьемся сквозь стражу замка и опустим для вас мост, если он вообще там есть.
        - Это тупик. Вы сами видели, какие там живут чудовища - они запросто перевернут лодку и сожрут нас всех. Мы опять окажемся черт знает где и будем вынуждены проходить через город Семи ветров, - Юлик отчаянно махнул рукой, - Сантьяго нас переиграл. Он специально создал непроходимые квесты, чтобы игроки не докучали ему своими вопросами.
        - У Кости в Ардении был Райский дворец, который парил высоко в облаках, - улыбнулся я.
        - Да, но если ты покупал черного дракона, то мог долететь до него и получить аудиенцию, а тут полная жопа, - Ира наморщила лоб, - я не знаю, как преодолеть озеро, полное адских крокодилов.
        - Вариант есть, - Алена подняла руку, - но для этого Еххи потребуется потратить последний эфирный кристалл.
        - Совсем поехала, что ли? - русалка недовольно насупилась, - он предназначен для финальной битвы. Если я буду истощена, то только он даст мне полное восстановление сил. Его нельзя применять сейчас! Да и каким образом ты собралась его использовать, а?
        - Ты можешь превратить его свет в тепло, - подсказала Алена и обезоруживающе улыбнулась.
        - А это идея, - заговорщически подмигнула нам королева ковена и направилась к малахитовой чаше. В ее руках появился кристалл, моментально загоревшийся ярким пламенем. Ведьма опустила его в чашу и вынула ключ. Дело сделано.
        Глава 19 Замок богов
        Где-то за стенами закрутились гигантские механизмы. Невидимые нам цепи лопнули. Раздался ошеломляющий грохот, и земля задрожала под ногами. Гул шумящей уходящей воды превратился в настоящий рев. Я никогда в жизни не слышал такого звука. Все вокруг закачалось, и я четко увидел, как реальность игры стала искажаться. Часть текстур исчезла с каменных стен, обнажая убогую серую подложку. Пропали все факелы. Мир стал таять на глазах. Красивые витражи рассыпались горой разноцветных пикселей и исчезали, даже не долетая до пола.
        
        - Что же происходит снаружи? - спросил Юлик.
        - Логово паука встает из-под воды, - ответила Еххи, - давайте глянем сами.
        Мы осторожно покинули потайной храм через появившуюся в зале дверь и, оказавшись снаружи, удивленно уставились на гигантский замок, который, казалось, поднялся до самых небес. Он продолжал расти и увеличиваться. Потоки воды стекали с его каменных стен, покрытых ракушками и зелёным налётом водорослей.
        - Надо и себе потом замутить нечто подобное, - оценила работу Сантьяго Женя, - мне нравится.
        
        Озеро продолжало бурлить. Вода уходила, образовавшийся ров был полон мёртвой рыбы и гигантских крокодилов. Все они сварились - от озера поднимался густой горячий пар.
        - Это самая большая уха, что я видел во всех мирах, - гоготнул я.
        - И самая экзотическая, - подмигнула мне Алёна.
        - Надеюсь, Сантьяго и всех его пауков ошпарило тоже, - Еххи была довольна результатом, - я умею готовить супы, но сегодня превзошла саму себя.
        - Осталось только понять, как мы попадем внутрь, - отрезвила всех Ирина.
        
        Мы спустились с горы и поняли, что немного усложнили себе задачу. Вода продолжала кипеть. Запах стоял… непередаваемый.
        - Вряд ли можно спустить воду ниже этого уровня, - вслух подумал я, - а прыгать по вареным трупам крокодилов - то ещё удовольствие.
        - Если станешь волком, то легко переберешься с фазовым ускорением, - Еххи закусила губу, - я поеду на тебе верхом.
        - Еще чего, - скривился я, - на этот раз я повезу Алену!
        - Остальные возьмут лодку, - продолжала Еххи, не слушая мои возражения, - давайте вернемся к причалу и посмотрим, что осталось на месте. Ира, ты точно вытаскивала лодки на берег?
        - Да. Я пока ещё в своем уме и твердой памяти.
        Мы неторопливо пошли к лодочной станции. Рядом с домиком рыбака прошла огромная трещина, две лодки рухнули прямо в неё, и их расплющило огромным камнями. Камни были без текстур, как и сама лодка.
        - Вы все видите, что они стали серыми? - спросил я.
        - Да, - ответила Ирина, - но что это значит?
        - Ничего хорошего, моя тупенькая, - шмыгнула носом Еххи, - Сантьяго отзывает свой свет. Сначала часть предметов потеряет оболочки и окрас, потом характеристики, а после исчезнет совсем. Включая наше оружие и шмотки. Обозначатся стены лабиринта, и Сантьяго устроит паучью жатву, чтобы бросить нам финальный вызов. Мы должны добраться до него быстрее, чем он схлопнет лабиринт, иначе получим такого паука в логове, что его не победит никто.
        - Сколько у нас есть времени? - нахмурился я.
        - Без понятия. Часа два-три, не больше. Затем он отправит жнецов за человеческим светом, так как им тоже нужна подпитка.
        - Жнецы? - не поняла Ирина.
        - Да, гигантские твари похожие на пауков-сенокосцев, только вместо передних лапок у них огромные серповидные клешни. Поверь, никакие “серебряные соколы” не справятся с атакой даже двух таких монстров, а их могут быть десятки!
        Я поежился от одной этой мысли. Новости одна хуже другой.
        
        - Я нашел лодку! - крикнул Юлик, - она уцелела, только весло треснуло.
        - Полезайте и отправляйтесь, - скомандовала Еххи, - лодка маленькая, все мы точно не поместимся.
        - Отвези Еххи, - попросила меня Алёна, - не стоит ссориться из-за мелочей. Я переживу как-нибудь, иначе просто зря время потеряем в бессмысленном скандале.
        Ирина, как самая сильная в команде, взяла весло, и они вдвоем с Юликом столкнули лодку в кипящую воду.
        - Не бойтесь воды и пара - не сваримся, - сказала Алёна, - я создам защитное поле.
        
        И точно, она свела ладони вместе, и вокруг лодки появился призрачный голубой пузырь. Еххи же, бросив шляпу на землю, расстёгивала платье.
        - Плавать собралась? - усмехнулся я и в одно мгновение обернулся волком.
        - Нет. Эти тряпки только сковывают мое тело. Ведьмы во все времена творили свои обряды нагими, да и о хребет твой потереться охота.
        - Фу, какая же ты извращенка, - я лег на землю, и голая ведьма взобралась на меня верхом.
        - Анника ведь постоянно так делала, да? Тебе нравилось? Обещаю, я не нарушу этой традиции, - мысленно сказала мне Еххи.
        - Ого, но ты же не моя хозяйка! - воскликнул я. Она не хочет, чтобы нас слышали сопартийцы.
        - И что? Я ведьма, а тут мы все умеем так общаться - было бы желание. Как думаешь, справишься с этим рвом?
        - Как два пальца обоссать, ваше величество, - с сарказмом подумал я и ринулся вперёд. Раздутых сваренных тел было немало - крокодилы, огромные змеи, хищные черепахи, белые акулы. Это озеро заселили хищниками всех мастей. Всё это спрайты, в реальности они бы все уже сожрали друг друга, а здесь поедали только игроков, рискнувших поплавать в Лазурном озере смерти. Длинными прыжками я помчался по этим телам, ускорился и в одно мгновение обогнал лодку с нашими друзьями. Ещё несколько движений, и преодолена половина рва. Впереди маячила высокая крепостная стена.
        
        - Заберись на стену, откроем ворота, чтобы ребята смогли войти внутрь.
        Делов-то. Я сделал ещё четыре прыжка, и мы оказались под стеной. Она была скользкой и теплой, но когти впивались в неё без труда.
        - Ты существо не из этого мира, Сергей, - шептала мне мысленно ведьма, крепко держась за гриву, - этих стен для тебя не существует. Обладай ты большей осознанностью и умей дружить со своим волком, ты бы спокойно прошел сквозь неё.
        - Ты сказала “дружить”? - уточнил я.
        - Да. Настоящий симбионт не подчиняет себе вторую половинку, он входит с нею в “сговор”. Они помогают друг другу и обучаются одновременно. Ты же пока достаешь техники из коробочки. Вот почему Сантьяго так опасен и не считает тебя ровней.
        - Но как можно договориться с волком?
        - Без понятия. Вероятно, ты должен почувствовать его. Показать, что не просто подчиняешь его своей воле, как сейчас, с помощью специального амулета, а являешься его другом. Настоящий симбиоз всегда добровольный. Неужели Анника не говорила тебе об этом?
        - Нет. Мы провели вместе мало времени. Она быстро ушла.
        - Жалеешь?
        - Не знаю, - честно признался я.
        - Зря она это все затеяла, конечно, но это её выбор. Погнали!
        
        Я перемахнул через стену и спрыгнул во внутренний двор. Он весь был завален трупами каких-то рыболюдей, вооруженных костяными пилами и копьями. Воняли они омерзительно.
        - Да, тут уха получилась не очень, - ликовала довольная собой Еххи, - не стоит ее пробовать. Дуй к воротам.
        Огромное колесо никак не хотело поддаваться, но я навалился на него всей своей тушей, и оно сдвинулось. Лишь целиком повиснув на нем, я смог сдвинуть его, а потом поступил умнее. Просто отошел в сторону, выпустил щупальца и начал пятиться. Так дело пошло быстрее. Ведьма стояла рядом и с усмешкой следила за моими стараниями. Ладно хоть не лезет со своими советами. Я и без неё справлюсь. Ворота с грохотом раскрылись, и через них вошла вся наша оставшаяся команда.
        - Ну и вонь, - Алёна натянула шарфик на нос.
        - Ты бы хоть сиськи свои прикрыла, - неодобрительно заметила Ирина, проходя мимо Еххи.
        - Скоро твои доспехи и оружие исчезнут. Как ты будешь сражаться против наших врагов? Проснись, пока есть возможность. Твой свет слаб, - спокойно ответила Женя, - тебе никогда не стать настоящим воином.
        - Ты это уже говорила. Придумай что-нибудь новенькое, - отмахнулась танкуша.
        
        Мы пересекли двор и направились к главному входу в местный дворец. Двери были закрыты, но пирамидка вновь пришла на помощь. Ключ подошел. Мы потянули на себя одну из створок и еле успели увернуться от хлынувшей волны кипятка.
        Магия Еххи добралась и сюда. Наваристый суп из разнообразных существ вылился во двор. Мы осторожно вошли и обратили внимание, что в огромном зале виднелись многочисленные проемы коридоров, запечатанные волшебными полями. Очередной лабиринт!
        - Будет очень хорошо, если кроме Кости мы найдем ещё и устройство для оповещения игроков. Мы должны предупредить всех, чтобы они успели выйти из игры.
        
        Под ногами раздался очередной толчок, и несколько люстр, висевших на потолке, исчезли. Просто растворились. Легкая рябь поползла по стенам, они стали терять свой цвет. Началось! Защитные поля исчезли, и из коридоров появилась целая толпа корявых рыболюдей, буквально разваливающихся на части. Они бледнели, у них отваливались плавники, затем отпадали конечности, и от бедолаг оставались лишь горстки пикселей, которые исчезали тоже. Создатель мира забирает свой свет обратно и готовится к финальной битве.
        
        Однако не всех мобов ждала эта участь. Самые опасные, огромные люди-акулы, вооруженные шипастыми дубинками, всё-таки добрались до нас. Они отбрасывали осыпающихся собратьев и приближались. Ирина сняла щит, меч в её руке загорелся огнем. Юлик достал ножи, которые мне сейчас казались совершенно бесполезными, Еххи привычным движением материализовала пистолеты. Я же расставил все щупальца в стороны и приготовился к схватке. Алёна что-то зашептала, и вокруг нас появилось лёгкое сияние. Она оторвалась от земли, и с её руки сорвался ослепительно-яркий шар чистого света. Он ударил прямо перед первыми рядами нападавших, ослепив их. Я с диким рычанием бросился в атаку, впиваясь зубами в шею одного из мобов. Отбросил его в сторону и хвостом подсёк нескольких ослеплённых врагов. «Беретты» лупили без остановки, оставляя в телах нападавших зияющие дыры. Это обычные монстры, их не нужно выбивать, поэтому ведьма может себе позволить пользоваться пистолетами как простым оружием. Юлик даже не стал кидать ножи. Он просто замер в ожидании подходящего момента. Ирина разогналась и ударом щита отбросила сразу двоих
гигантов. Они махали дубинами, но попадали только по своим же рядом стоящим товарищам. “Бей, руби, стреляй!” - вот наш лозунг. Скоро с этими тупорылыми врагами было покончено, я получил сразу два уровня, но даже не стал распределять очки. Зачем они мне теперь? Тут пошла уже совсем другая игра.
        
        - Вперед! - мысленно крикнул я друзьям и понесся по коридору. Меня словно влекла какая-то волшебная сила. Я сменил зрение на волчье и теперь ясно видел, как линии света от убитых мобов ведут куда-то в другой зал. Я ворвался туда как ураган и чуть ли не нос к носу столкнулся с Евой. Увидев меня, она зло блеснула глазами, метнула зеленую молнию, промахнулась и кинулась наутёк по лестнице на другой этаж. Она была в человеческой форме, длинное белое платье развевалось на бегу. Ирина бросилась за мной следом. Оказавшись на втором этаже, я замер в нерешительности. Ева больше никуда не бежала. Наоборот! Она остановилась и развернулась к нам.
        
        Зал стал раздвигаться и увеличиваться. По части трансформации Ева и Гриня настоящие мастера. Огромная лестница исчезла, и мы оказались отрезаны от основной части команды. Густая пелена тумана поползла по невидимой границе, я успел лишь заметить, как внизу в центральном зале появляется Сантьяго. Ссут, суки такие! Хотят нас разделить!
        
        - Зря вы сюда пришли, - сказала Ева, - Сергей, ты сделал большую ошибку, не приняв наше предложение.
        - Тебе ещё не поздно выйти из игры, - сказал я ей, надеясь, что хульдра испугается, - вернись к себе домой, иначе погибнешь!
        - Ты просто не представляешь с кем связался. Неужели ты думаешь, что я буду биться с тобой одна? Мои братья всегда придут ко мне на помощь! Свальг! Борин!
        
        Вокруг нас заклубился густой туман, и из него вышли две здоровенные фигуры. Ну, так нечестно! Я так не играю. Могучие создания, похожие на каменных троллей, были одеты в оленьи и волчьи шкуры, а в руках держали здоровенные каменные биты. Лица морщинистые, угрюмые и заросшие мхом по самые глаза, в длинных волосах торчали мухоморы. Кожа тёмно-зелёная как у болотных жаб. Ирина приняла защитную стойку. Снизу раздался довольный хохот Сантьяго, ему вторила пистолетная стрельба. Надо действовать, иначе я не успею добраться до него.
        Я метнулся в сторону Евы, но огромная бита настигла меня быстрее. Удар был не болезненным, но ощутимым. Меня отбросило к стене, Ирина бросилась в атаку. Каменное орудие опустилось на её щит, и я отчетливо услышал мерзкий хруст.
        
        Костяные щупальца взметнулись и схватили ближайшего тролля за ноги. Свальг? Борин? Какая, в жопу, разница. Увы, подсечь его таким способом не удалось. Ева довольно рассмеялась. Сама она в бой вступать не торопилась, видимо, ждала чего-то. Снизу неслась отборная матерщина. Это Еххи за меня старается. А говорят, что ведьмы не любят мат. Даже боюсь представить, что там сейчас творится.
        Я резко убрал щупальца и бросился к троллю. Он неуклюже махнул битой ещё раз, но я ускорился и вцепился челюстями ему в руку.
        
        - Свальг! - крикнула хульдра, заметив, как исказилось от боли лицо ее брата.
        - Вы все умрёте, - пообещал я сквозь зубы. Тролль отбросил дубинку и попытался схватить меня свободной рукой за шкирку, но щупальца с крючьями уже обвили его за шею и руку и стали душить. Никакой ты не каменный. Обычный! Он захрипел, заметался, пытаясь сбросить меня с себя, но это было не так-то просто. Костяной язык впился в его в предплечье, и я почувствовал, как необычайно сильный свет наполняет меня мощью. Всё-таки мне повезло с этой фишкой. Встроенное иссушение. Будь я таким вот троллем, только и мог бы, что дубинкой махать.
        Ирина получила очередной удар, и её щит развалился на куски. Сама она успела пару раз рубануть тролля мечом, но ему было пофигу - раны моментально затягивались на его теле. Регенерация! Только против меня этот фокус не работает.
        
        Ева поняла, что её брату сейчас придёт окончательный кирдык. Он сильно потускнел и стал прозрачным, а я уже был размером почти с него самого. С криком она обратилась в уже знакомую мне мерзкую хульдру и бросилась на помощь. Поздно! Я убрал язык, и призрак тролля упал на пол. Нет, он не иссушен насмерть, но драться больше не сможет. Обессилен полностью. Жаль, что я не умею перенимать его навыки. Регенерация бы мне пригодилась.
        
        Мне в челюсть прилетел мощный удар, но я даже не рыкнул. Каменная бита огрела по спине, но я лишь откатился в сторону, а не отлетел как раньше. Теперь я сам стал размером с быка, и прежде грозные противники не казались уже такими опасными. Однако не стоит расслабляться. Борин бросился мне под ноги и, как настоящий борец, сжал в объятиях. С такими габаритами я теряю манёвренность и скорость, никогда раньше не пробовал нажираться светом до упора. Интересно, что со мной будет? Проверять это сейчас, конечно, нет никакого смысла.
        - Ты покойник! - завизжала Ева и схватила меня руками за челюсти, с силой раздвигая их в разные стороны. Черт! Она же мне пасть порвет!
        Ирина с криком подскочила к ней и стала лупить Еву мечом, но та лишь смеялась.
        - Ах ты ж надоедливая вошь! Держи его крепче, Борин! Он ответит за нашего брата!
        Хульдра отпустила меня и набросилась на Ирину. Увы, тут всё было предсказуемо. Обычный человек ничего не может противопоставить таким существам. Иссушать Ева не умела, зато просто убивать - запросто. Поэтому одним ударом выбила меч из рук Ирины, а затем схватила её за голову.
        - Ты очнёшься у точки сохранения, а потом тебя пожрут жнецы, - довольно усмехнулась она и одним движением сломала Ирине шею. С хохотом отбросила её тело и вернулась ко мне.
        - Продолжим ломать нашего волчонка!
        
        Я пытался вырваться из каменной хватки Борина, но это было бессмысленно. Он стоял в нижней стойке, где я его не доставал. Мои когти царапали его тело, но раны сразу зарастали. Язык использовать нельзя - оторвут мигом. Крючья щупалец вцепились ему в спину, но тролль лишь пыхтел от усилий. Здоровенный, сволочь. Вообще без понятия, что с ним делать. Умирать мне сейчас нельзя. Я защёлкал челюстями, пытаясь поймать Еву, но она оказалась ловчее.
        - На чем мы остановились? - её могучие руки вновь схватили меня за челюсти, и вот теперь я почувствовал боль. Пасть уже была раскрыта до предела и начала трещать. У меня нет иного выхода! Придется прибегнуть к самому волшебному артефакту, что у меня есть!
        Я представил, как игла бодхи появляется на конце моего языка.
        - Это ещё что такое? - удивилась хульдра, увидев в глубине волчьей пасти яркий свет.
        - Отправляйся в погасший мир, к моим братьям, в угольный лес, тварь! - мысленно прокричал я, и язык вонзился точно Еве в лицо. Резкая вспышка - и хульдра с диким криком исчезла. На её месте был только портал, оставшийся открытым. Тролль от удивления ослабил хватку, и я вырвался из его объятий.
        - И ты хреначь туда же, образина! - я ускорился и толкнул его лбом в грудь. Он успел схватить меня за гриву, и мы вместе провалились в портал.
        
        Легкая дрожь пробрала меня до костей. Зелёная луна висела в небе. Серый и черный песок тускло блестел среди обугленных деревьев. Давно я тут не был!
        - Что это за место, чёрт тебя подери? - воскликнула Ева.
        - Место окончательной регистрации для таких граждан, как ты, - ответил я и завыл, призывая стаю.
        - Надо уходить, - коротко и мудро заметил тролль, - это плохое место.
        - Не хуже того, что создали вы и назвали игрой, - ответил я. Тролль попытался отбросить меня, но теперь уже я держал его как следует. В этом мире я ощущал какую-то особенную силу. Хульдра настороженно оглядывалась, а потом до неё наконец дошло. Лес ожил. За каждым деревом зажиглись мириады зеленых глаз. Ага. По шесть на каждого собрата. Ответный вой раздался где-то совсем рядом, и я его узнал. Это был седой вожак. Старый друг. Теперь я их ждал как спасения!
        - Отпусти его, скотина! - закричала Ева и схватила меня за гриву в попытке стянуть со своего брата. Ну уж фигушки!
        - Беги, сестра, - спокойно сказал тролль.
        - Нет! Я не брошу тебя! Если нам суждено погибнуть тут, то вместе!
        
        В ярости она принялась колотить меня кулаками, но я не чувствовал боли. Знакомый шорох многочисленных лап - и вокруг появились полчища подобных мне волков, только размером они были гораздо меньше. Неудивительно, я-то уже нажрался, а они голодают. Непорядок. Надо срочно исправить, помочь своим братишкам!
        Они замерли в некоторой нерешительности, глядя на мои габариты, и я увидел вожака. Ну правильно, сейчас по размерам ничуть не уступаю ему.
        - Я принес добычу, - с уважением мысленно обратился к нему я, и тут же вся стая набросилась на гостей. Я даже не успел понять, как меня освободили от тролля. Брат с сестрой исчезли под массой чёрных тел. Стояли визг, рев и довольное урчание.
        - Подойди ко мне, - потребовал вожак, и я прыгнул к нему.
        - Это хорошая добыча, - сказал он.
        - Я знаю место, где её гораздо больше. Портал всё ещё действует. Все живые существа и даже мертвые там сотканы из света, - пообещал я.
        - Искусственный мир? - с пониманием спросил вожак, и камень на его лбу ярко загорелся.
        - Полностью, - подтвердил я его мысли.
        - Для нас это будет обычным сном. Очень много лун наша стая не пировала в чужих мирах.
        - Там может быть опасно, - предупредил я.
        - Ничего страшного. Мы можем пожирать целые миры. Веди нас, и тебя ждет великая награда!
        
        Вот так да! Отличный квест. Черт, как бы они не пожрали и моих друзей.
        - Просто представь их образы, и стая пощадит их, - успокоил меня вожак.
        - Хорошо, - я сделал длинный прыжок и замер перед порталом на мгновение. А что если это ошибка? Я же не предупредил других игроков! Это может быть смертельно опасной затеей! Будто есть другой выход... У Сантьяго есть пауки, а у меня будут волки! Я мысленно представил образы Кости, Алены, Юлика, Ирины и Жени. “Это друзья. Их не трогать. Всех остальных можно”. Голодные волки уже столпились вокруг меня. Они буквально тряслись перед прыжком, но не могли сделать рывок без моего приглашения. Разберемся на месте. Погнали!
        
        Я прыгнул в портал первым. С диким воем вся стая последовала за мной. Еда! Мир, полный еды! Никаких правил! Жри до отвала!
        Я оказался в зале возле мертвого тела Ирины, но это была уже не она, конечно. Первый же волк жадно впился в тело, и я отвернулся. За мной выпрыгивали всё новые и новые создания погасшего мира. Пелена тумана исчезла, и я увидел, что бой в главном зале продолжается. Зрелище было неописуемое. Я заметил мёртвое тело Юлика, лежащее в углу зала. Еххи летала под потолком и стреляла в гигантского паука, который кружился над обездвиженной Алёной.
        - Что за херня! - воскликнул я. В зале было ещё несколько пауков. Все они пытались попасть в ведьму сгустками паутины, которую почему-то выстреливали из пастей, а не из задниц, как обычно. Продвинутые какие-то.
        - Жрите всех, у кого ног больше двух! - приказал я стае и рванул вниз. Мы сошли как лавина с гор. Нас не ожидали увидеть. Волки без страха и удивления накинулись на здоровенных тёмных пауков. Да, они выглядят помощнее, но их было меньше. На одного паука получилось по несколько моих собратьев. Пожирая свет, они становились крупнее. Костяные языки отскакивали от покрытых хитином головогрудей, но волки быстро поняли, что пауки уязвимы снизу, поэтому цепляли их за лапы и заваливали на бок. Дальше начиналось пиршество.
        
        Еххи с ужасом опустилась на землю. Я понял - она обессилена. В зале появилось ещё два десятка мобов-акул, но они сразу пошли на корм стае. Я пришёл вовремя. Ещё бы чуть-чуть, и ведьме конец.
        - Они тебя не тронут.
        - Да я уже поняла. Юлика просто убили. Он очнётся у святилища. Я сказала ему сразу выйти из игры.
        Стражи и пауки сгрудились вокруг своего главного босса, не подпуская к нему волков.
        - Что с Алёной? - спросил я.
        - Он спеленал её. Это его паутина. Она отключает сознание, гасит, но оставляет в сохранности. Считай, что она спит внутри сна. Мы должны её спасти, Сергей!
        - Твоя самка? - спросил подошедший ко мне вожак.
        - Типа того, - ответил я, - у вас их нет?
        - Были когда-то, но их сожрали в первую очередь, как бесполезных, - совершенно серьезно ответил он, - у вас, я так понимаю, всё немного иначе.
        - Да, иначе.
        
        Волки атаковали с особой яростью, и ряды паучьих стражей дрогнули. Многие из стаи уже досыта нажрались и увеличились в размерах. Один из них уже был больше меня. Я сразу обратил на него внимание - он вцепился в очередного моба, иссушил его и стал распухать на глазах. С ужасом я смотрел, как он надувается. Все его тело искорежилось, а потом он лопнул прямо на моих глазах, и вместо него появилось два волка, но обычного размера.
        - Твою же мать, Серёжа, - прошептала Еххи, - я никогда не видела ничего подобного.
        Новые волки тут же бросились в атаку.
        - Теперь ты понимаешь, почему нам не нужны самки, - сказал вожак.
        
        Сантьяго, видимо, тоже обратил на это внимание. Огромный паук исчез. Наш враг принял свой человеческий образ. Пауки более не могли сдерживать наш натиск. Из коридора сбоку появились жнецы, мерзкие длинноногие твари, но стая радостно кинулась на них. Да, волки погибали от ударов могучих серпов, путались в паутине, но это их не останавливало. Нас было слишком много. Сантьяго поднял тело Алёны, завёрнутое в паутину, и создал портал.
        - Быстрее! - я бросился прямо к нему, но Женя не последовала за мной. Она повалилась на пол. Великая ведьма иссякла. Она в одиночку выдерживала атаки Сантьяго и его пауков все это время.
        - Спаси её, Сергей, во мне больше нет сил, - попросила она, - я буду ждать тебя здесь.
        
        За мной кинулся ещё десяток волков, включая вожака, и мы успели проскочить в портал за секунду до того, как он закрылся. Нас окутала непроглядная тьма, а потом мы оказались в большом просторном зале. Всё было совершенно серым и лишённым текстур. Сантьяго не ожидал того, что мы окажемся здесь.
        - Такой вот минус у порталов, - сказал я и стал человеком, - всё кончено. Сдавайся.
        - Нет, Сергей, - ответил он, - это только начало. Сдаваться никто не будет. Проигранное сражение - это еще не проигранная война.
        Волки стали медленно обходить его со всех сторон, но не атаковали. Вожак не давал им сигнала.
        - Осади своих псов. Драки не будет, - устало сказал Сантьяго, - это только наш с тобой разговор, но если вы дёрнетесь, я моментально убью её. Она опутана моей нитью, и её сознание будет утрачено навсегда. Проснувшись, ты получишь тупую куклу, а не ведьму.
        Александр положил Алёну на пол и поставил на нее ногу.
        - Ты уже не раз нарушал правила игры, - заметил я, - сделки не будет.
        - А я её и не предлагаю, болван! Эта девушка - моя заложница.
        Волки отошли в сторону и сели возле вожака. Сам он абсолютно равнодушно слушал наш разговор.
        - Что вы сделали с Евой? - грозно спросил он.
        - Твоей жены больше нет, - ответил я, - стая пожрала и её, и Борина.
        - Понятно, - ответил он, - я бы с радостью прямо сейчас забрал жизнь Алены в счет твоего преступления, но, увы, это невозможно. Ты со своими псами моментально набросишься на меня.
        - И проиграешь, - сказал вожак стаи, - хорошо, что ты осознаёшь это.
        - Иномирцы, - брезгливо поджал губы Сантьяго, - как же я вас ненавижу.
        - Настоящий воин не должен испытывать ненависть, - напомнил я, и Саша побледнел.
        - Не тебе судить о моей роли в этой игре! - он взял в себя руки. Колоссальная у него выдержка, конечно. Даже не вздрогнул, когда узнал, что я убил его жену. Я бы так не смог. Маги - не люди, да?
        - Ты привел чуму в мой мир. Давай закончим игру прямо сейчас. Только ты и я. Один на один.
        - Не считай меня за идиота, - ответил я, - ты прекрасно знаешь, что этого не будет. Я не готов.
        - Значит, у нас патовая ситуация. Еще чуть-чуть, и я бы убил Еххи. Всё было бы кончено. Убил бы вас всех, но ты смешал карты. Изменил правила. Я допустил ошибку.
        - Ты просто не просчитал все варианты.
        - Да. Хотя обычно у меня это хорошо получается, - Сантьяго хмыкнул, - если я убью тебя прямо сейчас, то волки все равно нападут.
        - И тогда тебе конец, - подтвердил его мысли вожак.
        - Хорошо! - Сантьяго поднял руку, - мы взрослые, умные маги. В любой ситуации есть выход. Мы оба ослеплены гневом, хотя и пытаемся сдерживать свои чувства. У нас есть шанс договориться.
        
        Ситуация и правда, дерьмовая. Я ничего не могу ему сделать. Он мне тоже. Волки и Алёна уравновешивают нас.
        - Ты отпускаешь Алёну и уходишь, - сказал я.
        - Нет. Так дело не пойдет, - покачал головой Сантьяго, - я тоже не верю тебе. Получив её, ты сможешь выследить меня со своей стаей и добить. Она останется моей заложницей. Пока она жива, жив и я. Тебе придётся придумать что-то совсем иное, чтобы убить меня, не причинив ей вреда. Я заберу Алёну и уйду, а ты получишь Костю. Твои волки могут дожрать этот мир. Он всё равно простоит какое-то время. Я обещаю его не схлопывать. Можешь поверить на слово, потому что в одиночку я уже не могу сделать это. Мои сокреаторы мертвы.
        - Но ты же пытался это сделать!
        - Да, но в итоге забрал часть силы из того, что делал сам. Тех же акул делала Ева. Усекаешь, почему они остались?
        - Да, - я всё понял. Теперь он не блефует.
        - Это мои условия, - Сантьяго протянул руку и на его ладони появился знак, похожий на руну, - чёрт, ты даже не знаешь, что это такое.
        - Клятва? - подозрительно спросил я.
        - Типа того. Магическая. Если кто-то из нас нарушит условия перемирия, то будет моментально иссушен.
        - Что с Алёной?
        - Она просто впадет в кому, как обычно, - усмехнулся Сантьяго, - я свалю в Питер. Игра будет закрыта. Ты вернул своих друзей. Что тебе ещё надо? Конечно, ты можешь пожертвовать ею прямо сейчас, и я погибну тоже, но готов ли ты заплатить такую цену?
        - А что тебе помешает убить Алёну, когда я отпущу тебя?
        - Тот факт, что ты меня из-под земли достанешь. Она оказалась слишком важной фигурой на нашем поле, поэтому будет жить. Мне не имеет никакого смысла убивать её. Но поверь, как только ты попробуешь меня атаковать, я тут же порешу твою подругу безо всякой жалости. Ну так что, по рукам?
        - Я бы его сожрал, - заметил вожак, и волки довольно завыли, - самок много, найдешь другую. Та голая, что осталась в зале, - тоже самка. Какая разница? Возьми её.
        - Если бы все так было просто, - вздохнул я.
        - Это все твои чувства, Серёга, - улыбнулся негодяй Сантьяго, - когда ты станешь настоящим магом, то ещё десять раз пожалеешь, что не убил меня прямо сейчас.
        - Пока я еще человек, и постараюсь оставаться им максимально долго, - ответил я.
        - Ну и дурак! Ведьмы не дадут тебе остаться собой! Они преобразят тебя, как делали это со всеми. Ты связался не с той стороной. Вот увидишь! Я тоже подписываю себе смертный приговор, оставляя тебя в живых, но это вынужденная отсрочка. Я не отступлюсь от своих целей! По рукам?
        - Я уже голоден, - заявил вожак, - решай с ним, и пойдем пировать. Этот мир должен быть сожран до основания, иначе зачем мы здесь?
        - Я не вижу иного выхода, - я шагнул к Сантьяго и пожал его горячую ладонь. Знак перешёл и на мою руку.
        - Это был твой выбор, - сказал вожак. Александр открыл новый портал, и волки покинули зал.
        - И он был правильный для человека, - постарался подбодрить мой враг, - маг бы не стал долго мучаться. Он бы убил меня несмотря ни на что.
        - В этом и вся разница между нами, - заключил я, - ты сейчас уйдешь?
        - Да, конечно. Ох. Ты хочешь, наверное, попрощаться с моей заложницей? Это же так по-человечески. Ну сказать там последние слова. Любовь, вся херня? А?
        
        Как же я ненавижу этого мудака.
        - Я дам тебе этот шанс. Не благодари, только не думай, что меня это разжалобит, - он убрал ногу с кокона и с легкостью поставил его вертикально. Часть паутины исчезла, и я увидел лицо своей возлюбленной. Она спала. Сантьяго провел ладонью у нее над головой, и она открыла глаза.
        - Я всё слышала, Серёжа, - грустно ответила она.
        - Прости меня. Я должен был быть рядом. Я не…
        - Прекрати. Ты сделал, всё что мог. Я уверена в этом. Мы достигли главной цели. Твои друзья будут свободны.
        Сантьяго покрутил пальцем в воздухе. Закругляйтесь.
        - Я… - но Алена не дала мне сказать.
        - Я знаю. Я тоже тебя люблю, но это сейчас неважно. У меня есть для тебя очень важный подарок. Подойди поближе.
        - О, это уже интересно, - разлюбопытствовался Сантьяго, - давай, жги.
        - Заткнись ты, - резко ответил я.
        - Серёжа, - спокойно сказала Алена, - ты больше не мой фамильяр. Я дарю тебе свободу и…
        - Ого! - прошептал Сантьяго и рассмеялся.
        - Иммунитет, - закончила девушка, - ты теперь настоящий маг. Сам по себе. Перед тобой множество путей…
        - Достаточно. Время вышло, - Александр щелкнул пальцами, и Алена уснула.
        
        На моих глазах появились слезы. Эмоции били через край, но я держал себя в руках.
        - Вот же будет охрененный подарок для Еххи. Хотел бы я видеть её рожу, когда она попытается тебя привязать, - Сантьяго взял кокон на руки, - давай, вали уже в портал. Костя, кстати, в третьем коридоре, в отдельном зале. Ты его легко найдешь. Ну и “великий рупор” находится на третьем этаже. Всё, что ты скажешь в него, услышат все игроки.
        - Зачем ты помогаешь мне? - удивился я.
        - Я с честью мага принимаю поражение в этой битве. Мне более нет дела до этой игры. Ты достиг своих целей. Не вижу смысла дальше тебе препятствовать. Это ничего толком не изменит. До встречи, Сергей. Подкачайся там, надеюсь сразиться с тобой один на один, без всяких стай вонючих псов. Если я убью тебя быстро, буду сильно разочарован. Ну и когда тебе будет скучно, можешь мне звонить. Я номер менять не буду. Как там у нас, дримеров, принято? Ясных снов и частых осознанок, да?
        
        Сантьяго создал ещё один портал и исчез. Я же, стиснув кулаки, ушел в первый. Всё было кончено. Я потерял свою любовь и хозяйку, как и предсказывала Анника. Как предсказывал Ицхак. Я никого не послушал. На что надеялся? Неужели судьба существует на самом деле? Не хочу думать сейчас об этом. Моя миссия еще не окончена.
        В зале уже не было волков. Они разбрелись по всему замку.
        Еххи стояла у окна и курила сигарету. Увидев меня, она побледнела.
        - Где Айра? - спросила она.
        - Паук забрал. Я не смог спасти её. Там не было выбора. Она жива, но находится в его коконе.
        - Вот же хитрый ублюдок, - Еххи бросила сигарету на пол, - мы не должны были потерять ее, Сергей! Не должны!
        - Но вышло именно так. Я не виню тебя. Я уверен, ты сражалась на полную катушку, просто враг был гораздо сильнее. Он недооценил меня, а ты его. За свои ошибки мы заплатили жизнями своих друзей. Мы потеряли Степана, Ларису, Алену. В игре погибли Ирина и Юлик. Сантьяго потерял Серика и Еву с её братьями. Там была та ещё мясорубка. Я победил только чудом.
        - Волки пожирают всё на своем пути. Сейчас они доедают падаль во дворе, но потом пойдут дальше. Их становится всё больше, - сказала Еххи, - я наблюдала за ними в окно. Они уничтожат этот мир.
        - И хрен с ним, - я махнул рукой, - мне эта игра и так и так не нравилась. Я должен найти Костю и освободить его.
        - Да, только тогда наш договор будет исполнен, - ведьма приободрилась, но я не стал её разочаровывать прямо сейчас, - мы обязательно спасём Алёну. Ты станешь моим фамильяром, я обучу тебя, и мы вместе вытащим ее из цепких лап Сантьяго.
        
        “Обязательно”, подумал я, но ничего не сказал. Мы прошли в коридор, указанный Александром, и быстро нашли камеру, в которой сидел Костя. Вид у него был так себе. Кто-то нацепил ему мешок на голову, да забыл снять. Услышав наши шаги, он стал вертеть головой и мычать.
        - Тише, старый друг, - успокаивающе сказал я, но Костя замычал ещё громче. Ага, радуется, только мне сейчас не до этого. Я снял мешок и освободил его рот от кляпа.
        - Серёга! Это ты! Черт побери! Ты смог!
        - Я уже не охотник на читеров, а кризис-менеджер. Ты свободен.
        - Слушай…
        - Тише. Не надо слов, просто сожри капсулу, а затем выходи из игры. Поговорим, когда ты проснёшься, хорошо? - как можно спокойнее сказал я. Да, я был рад его видеть, но горечь от утраты Алёны гораздо сильнее.
        - Да не буду я её жрать. Мне тебе так много надо сказать.
        - Жри давай, - Еххи приставила хромированную «Беретту» к его голове, - иначе я нажму на спуск, и тебя выбьет.
        - Что происходит? - не понял он и вытаращил глаза. Но мой вид был настолько печален и равнодушен, что ему хватило ума не задавать больше вопросов. Послышался знакомый до боли хруст, и его тело, обмякнув, повалилось на пол. Ушёл. Молодец. Спасибо хоть на этом. Я не настроен сейчас на долгие разговоры. Стая пожирает мир. Нужно спасать игроков
        - Что дальше? - спросила ведьма.
        - Нам на третий этаж. “Рупор Бога” ждет нас.
        - Ты обиделся на него, да?
        - На Костю? Да. Есть немного.
        - А мне кажется, что сильно. Это ведь он виноват в том, что не послушался тебя и встрял во всё это дерьмо!
        - Не лезь не в своё дело, Еххи, - огрызнулся я, - ты вообще должна быть ему благодарна. Его поступки привели меня к тебе. Ты же этого хотела?
        - Ты не понимаешь. Твое появление было предсказано Анникой задолго до всех этих игр! Она сказала, что появится великий охотник, который станет олицетворением седой Луны. Он будет самым могущественным воином среди существовавших до этого в ковене.
        - Дерьмо какое-то. Она ошиблась, - отмахнулся я, - я не верю в пророчества.
        - Вернее, не хочешь.
        - Пусть так. Может быть, ты тоже сожрешь капсулу, а? Хватит за мной хвостом ходить!
        - Не дерзи мне, Серёжа.
        
        Мы поднялись на третий этаж и начали искать зал с “Рупором”. Стоял он на маленьком балкончике и был похож на огромный рог древнего чудовища. Сейчас бы из такого выпить чего-нибудь покрепче, да вряд ли поможет. Я собрался с мыслями, быстро продумал речь, набрал полные легкие и как можно более нейтральным голосом стал громко говорить
        - Уважаемые игроки. В данный момент начинается проведение профилактических работ. Приносим свои извинения за доставленные неудобства. Всем игрокам необходимо немедленно выйти из игры самостоятельно. Все, кто ослушается, могут потерять свой опыт и имеющиеся предметы. Возможно полное удаление профиля и сохраненного прогресса! Повторяю, возможно полное удаление профиля! Убедительная просьба срочно покинуть игру! Ведутся профилактические работы!
        
        Всё, я сделал что мог. Игра окончена. Уставший, я сел прямо на пол возле рога и совершенно беззвучно заплакал. Последний раз в своей жизни.
        Глава 20 Настоящий учитель
        Разбудил меня настойчивый стук в дверь. Я кое-как продрал глаза, и на меня нахлынула волна жутких воспоминаний. Хоть бы всё это оказалось ночным кошмаром! Но я знал, что нет. Это не сны. Не кошмары. Всё произошло на самом деле. Рядом совершенно неподвижно лежала Алёна. Её дыхание было размеренным. Спящая красавица. Нет, я не бросился бить её по щекам и пытаться пробудить. Всё и так понятно. Она не проснется. Сознание покинуло этот скафандр, и кричи - не кричи, уже без толку. Ничего не поможет.
        
        - Войдите, - сказал я и накинул махровый чёрный халат.
        На пороге появилась Женя, а с нею двое мужчин в белых одеяниях. Они коротко поздоровались и начали осмотр. Проверили пульс, дыхание. У ведьм-дримеров есть связи и в медицинских учреждениях. Никогда не хотел, чтобы кто-то из моих родственников оказался в коме. Слышал, что содержание пациента в клинике обходится недешево. Теперь Алёну заберут и увезут. Будут кормить через желудочный зонд, убирать за ней. Мыть, подстригать ногти и волосы, бороться с пролежнями. Лютый кошмар. Я тяжело вздохнул и вышел из комнаты. Женя с удивлением смотрела на меня.
        - Что ты так на меня пялишься? - спросил я.
        - Сходи в туалет, умойся и сам увидишь, - тихо ответила она, но я уже догадался, что что-то не так.
        Я вошел в ванную, повернул кран, сделал воду потеплее, так как терпеть не могу умываться холодной водой. Протёр глаза и уставился в зеркало. Не может быть…
        У меня отчетливо появилась проседь. Нет, я не поседел целиком, так не бывает, но корни волос во многих местах стали отчётливо серебряными.
        - Это из-за стресса? - догадался я вслух.
        - Да, Сережа, - Женя стояла сзади, - скорее всего, через полгода ты поседеешь целиком. Но это не страшно, я буду тебя красить.
        - Спасибо.
        
        Врачи уже положили тело Алёны на носилки. Делали они это уверенно, и было понятно, что не в первый раз. Я подошел, крепко сжал её руку и поцеловал в лоб на прощание. Мы обязательно с ней увидимся. Я верю в это и клянусь, что вытащу её из лап поганого паука.
        - Ее поместят в одну частную клинику. Там установят камеру. Ты всегда сможешь следить за её состоянием, если захочешь, - сказала Еххи, - все расходы по содержанию ковен берет на себя.
        Врачи о чём-то ещё поговорили с ведьмой, она сунула одному из них пухлую пачку баксов, и они унесли Алёну. Из окна на кухне я наблюдал, как медики аккуратно грузят ее в реанимобиль.
        - И часто такое у вас? - спросил я.
        - Нет, но раз в несколько лет подобная помощь бывает необходима. Хотя недавно кто-то, не будем показывать на него пальцем, уработал сразу пару ведьм на несколько дней. Не расстраивайся, Серёжа, - Еххи включила чайник, - мы обязательно вытащим её. Ты станешь сильнее. Я научу тебя всему, что знаю сама.
        - Ты оказалась слабее, чем Сантьяго, хотя заявляла обратное, - я сел за стол и почувствовал, как напряглась русалка.
        - Он значительно окреп с тех пор, как я видела его в последний раз. Это было несколько лет назад. Я переоценила собственные возможности, а значит, ты быстро превзойдешь меня.
        - Видимо, мне нужен другой учитель, - я покачал головой.
        - Да? У тебя есть из кого выбрать? - голос Жени резко стал недовольным, - ты так рассуждаешь, будто великие маги валяются на каждому углу в картонных коробках, и каждый из них мечтает обучать такое чудище, как ты!
        - Это почему ещё чудище? - не понял я.
        - Маги стараются не брать на обучение симбионтов, потому что рано или поздно твой напарник может воспротивиться учителю.
        - Значит, я поищу учителя-симбионта.
        - Во «Вконтактике», да? - ехидно улыбнулась Еххи, - не пори чушь. Кстати. Раз ты уж немного отошел от ночного потрясения, то я бы хотела напомнить тебе об условиях нашего договора. Костя и Ирина спасены, живы и здоровы. Про Алёну в договоре, увы, ничего не было. Я выполнила все условия, дело осталось за моей наградой. Давай не будем тянуть кота за хвост, Сергей.
        - Боюсь, что ничего не получится, Женя, - спокойно ответил я и заметил, как ведьма тут же изменилась в лице.
        - Что ты сказал? Извини, мне показалось, или ты сказал, что ты не хочешь соблюдать условия договора? - медленно спросила она, подходя ко мне вплотную, - да ты хоть знаешь, что с тобой будет в случае отказа? Тот медовый месяц покажется тебе раем, Серёжа.
        - Не надо мне угрожать, - я мирно улыбнулся, - ты же можешь видеть привязки и все такое своим вторым зрением, да? Активируй его.
        
        Кажется, ведьма уже догадывается, что означают мои слова. Она отошла на три шага, и её изумрудные глаза остекленели. Смотрела Еххи недолго.
        - Не может быть, - тихо прошептала она, - этого просто не может быть! Как она могла так поступить? Нарушила данное мне слово!
        - Договор с тобой заключал я - это раз, а во-вторых, она заплатила свою цену за этот поступок.
        - Так меня в жизни еще никогда не кидали! - Еххи побагровела, - ты теперь маг! Свободный и независимый! Бестолковый и ничего не умеющий! Когда она вернется, я накажу её по всей суровости наших законов!
        - И что ты сделаешь? - поинтересовался я.
        - Изгоню её из ковена!
        - Она с радостью вернется в Новосибирск, где её любят и ждут, а я последую за ней.
        - Нет! - губы ведьмы задрожали и она, забыв про чай, пулей выскочила из кухни.
        
        Женя совсем потеряла свою сдержанность. Даже страшно представить, что она теперь сделает. Вряд ли всё закончится банальной истерикой. Это же не обычная женщина. Я вернулся в нашу с Аленой комнату. Тут до сих пор пахло её духами - нежными, цветочными. Я оделся, положил подаренные часы на полочку. Честно, без понятия, куда пойти и что мне делать дальше. Первая мысль была обратиться к Ицхаку. Вдруг он знает контакты какого-нибудь учителя-симбионта? Так мне будет гораздо проще. Оставаться с ведьмами? Да, я прекрасно понимаю, что без их помощи мне вряд ли удастся найти Сантьяго в Питере, но что-то идея оставаться дальше в их обществе мне очень не нравится. Теперь я сам по себе, вроде как. Я мечтал об этом, а теперь стою в полной нерешительности. Мне нужно просто прогуляться, походить по городу, может быть, выпить в каком-нибудь пабе. Я спустился по лестнице и направился к входной двери, но, конечно, никто не собирался отпускать меня просто так.
        
        - И куда ты собрался, посмею тебя спросить? - я даже не повернулся.
        - Все кончено, Женя. Сейчас я просто погуляю, приведу в порядок чувства, отдохну, подумаю, а потом вернусь и начну собирать вещи.
        - Вот как? - послышался знакомый щелчок снимаемого предохранителя, и я замер. Она что, реально крышей поехала?
        - Прежде чем я нажму на спусковой крючок, я дам тебе шанс подумать хорошенько еще раз, Серёжа. Медленно повернись и сядь на диван.
        Ведьма стояла с пистолетами в обеих руках, но направлен на меня был только «Плющ».
        - Ты не будешь стрелять, - спокойно сказал я, но прошел к дивану и сел на него.
        - Буду, Серёжа. Как там было у Островского - «так не доставайся же ты никому», да? Я сейчас взвинчена, и ты должен меня понять. Я охотилась за тобой долгое время. Ждала твоего возвращения. Ввязалась из-за тебя в эту игру, потеряла сестру, а другие ушли из ковена. Ты слишком дорого мне обошелся, ты должен был стать моим, понимаешь? Я поставила всё на тебя, и теперь ты собираешься сваливать черт знает куда?! Допустим, ты вернешься к своей гром-бабе. У нее есть квартира, на работу тебя возьмут. Что ты будешь делать? Опять с молотком за дяденьками бегать? Потрясающая перспектива даже для такого слабого мага, как ты. Будешь микроскопом гвозди заколачивать, да? Очнись!
        - Я постараюсь найти учителя. Мне поможет Ицхак.
        - Кто? - Еххи села напротив меня, но пистолет не опустила, - этот старый еврей-артефактор? И чему он тебя научит? Как воровать то, что плохо лежит, и как это продать подороже? Сколько можно талдычить тебе, что ты - оружие, и должен стать им!
        - Я стану им, но уже не в твоих руках!
        - Хорошо, - Женя кивнула, - тебе уже не быть моим фамильяром. Это мы выяснили. Эта новость шокирует моих сестёр. Я вынуждена пойти на отчаянный шаг.
        - Убить меня? - невесело усмехнулся я.
        - Нет. Мы сделаем тебя ведьмаком. Случай для нашего ковена выдающийся, не спорю, но и ты не обычный маг.
        - Звучит дико, - ответил я.
        - Ты получишь равные права и пополнишь наши ряды. Что тут такого? Ты нужен нам!
        - А если я откажусь и уйду? Прямо сейчас вот.
        - Ты никогда не спасешь Алену, Сергей. Она погибнет, и ты тоже. Тут даже не надо быть провидицей! Никто тебя не научит быть воином. Либо Сантьяго переманит тебя на свою сторону, и мы получим сильного врага, а этого я допустить не могу! Он уже предлагал тебе деньги за мою голову. Думаешь, что он остановится? Как бы не так! Сейчас он залижет раны и начнет тебя шантажировать уже Алёной. И ты придешь за мной. Поэтому, убив тебя прямо сейчас, я избавлю себя и сестер от больших проблем в будущем. Смотри на несколько шагов вперед, Сергей. Так ведь и будет!
        
        Я задумался. Ведьма не блефует. Сантьяго тот ещё подонок. Она права - вне ковена я представляю для них серьезную опасность. Я не знаю, да и думать даже не хочу, как сам отреагирую на подобное предложение Александра. Ей в действительности стоит убить меня.
        - Наверное, тебе лучше покончить с этим всем, - спокойно ответил я, - я не знаю, как я поведу себя. Это правда.
        - Не торопись. Отправить тебя в Лимб навсегда я ещё успею, - ведьма положила пистолет на колени и достала сигареты, - ты опасен, и ты не найдешь учителя. Но я не хочу убивать тебя по нескольким причинам и верю в то, что мы всё можем изменить. Тупиков не бывает. Ты это знаешь?
        - И какие же это причины? - мне стало интересно, - ну кроме того, что вам нужен воин-ведьмак.
        - А ты не догадываешься, да? - Женя прикурила и выпустила колечко дыма, - я люблю тебя, Сергей. Да. Да. По-настоящему, без дураков.
        - Приплыли, - пробормотал я, - этого ещё не хватало. Ты сейчас вот серьезно это говоришь?
        - Более чем. Я долгие годы не говорила этих слов ни одному мужчине, так что ты избранный. Но мои чувства не помешают мне нажать на крючок, не переживай. Мы же постоянно контролируем свои эмоции. И да, есть ещё кое-что.
        - Что?
        - Я сама познакомлю тебя с настоящим учителем. Он научит такому, что тебе и не снилось. Это будет быстрый и потрясающий старт твоей учебы. Обещаю.
        - Вот даже как?
        - Меньше чем за год он сделает из тебя настолько сильного воина, что тебя будут бояться даже сильные маги-одиночки.
        - Мы начинаем торговаться, да? - понял я.
        - Нет. Это не сделка. Это факт. Ты остаешься со мной, с ковеном, я знакомлю тебя с учителем, вместе мы делаем тебя сильнее и помогаем тебе спасти Алёну. К тому времени ты сам не захочешь покинуть нас, можешь мне поверить.
        - Я перестану быть человеком, да?
        - Ты уже не человек, Сережа. Ты знающий и, кроме того, симбионт. В тебе много человеческих чувств, но со временем ты сам откажешься от них. Таков путь мага. Обычный мир уже не примет тебя, а ты его. С каждым годом будет только хуже. Ты будешь искать компромисс, но он невозможен. Еще никому это не удалось, и ты не исключение. Вот и всё, - Женя замолчала и стряхнула пепел в маленькую пепельницу на тумбочке рядом с креслом.
        - Либо учеба, либо смерть - потрясающий выбор, - восхитился я.
        - А ты думал, что бывает иначе? Ты слишком далеко зашел в своих поисках. Ставки максимальные, Сережа. Все рано или поздно приходят к этому.
        - Очередной уровень кроличьей норы?
        - Да, можно и так сказать, только назад возврата нет. Я очень не хочу тебя убивать, но если ты выберешь это, у меня тоже не будет иного выбора. Мы оба дошли до точки невозврата. После всего того, что я сделала, я не могу тебя отпустить на все четыре стороны.
        - Понимаю, - согласился я, - честно, умирать мне пока рано. Я так и не побывал в Тюрьме, не забрал последний источник. Умерев, я не спасу Алёну. Я должен попробовать шагнуть дальше. Хотя бы ради неё.
        - Я рада, что ты понимаешь это. Спасешь Алену, убьешь Сантьяго, а потом мы поговорим отдельно, и вот тогда, если ты захочешь уйти, я не стану препятствовать. Решайся.
        
        А тут нечего решать и думать. Ее слова выглядят как план. Все, и правда, зашло слишком далеко. Назад пути нет. Единственное, что меня смущает, так это ее слова про учителя. Откуда она его знает? Это может оказаться обманом. Ведьмам нельзя верить, особенно таким, как Еххи.
        
        - Я согласен, - недолго думая, ответил я, - и когда ты меня познакомишь с этим волшебным учителем?
        - Какой ты резкий, - Женя улыбнулась, - ни минуты отдыха. А как же прогулка? Мы могли бы сходить на набережную. Проветриться.
        - Я просто хочу убедиться, что этот персонаж существует и ты не врёшь. Если окажется, что ты мне солгала, то просто пристрели меня, и всё.
        - Хорошо, - ведьма затушила сигарету и протянула мне чёрную «Беретту», предварительно вынув магазин.
        - Это ещё зачем? - удивился я, наблюдая как она опустошает и проверяет второй пистолет. Пистолет неприятно жег мою руку, но это была терпимая боль. После сегодняшней ночи я словно потерял былую восприимчивость к подобным неприятностям.
        - Давай, не трусь, - Женя встала на колени прямо на шкуру медведя и развела руки в стороны, приглашая меня для обнимашек.
        - Это обязательно?
        - Да, Серёжа, обязательно. Ты сделал выбор, я не обманываю тебя.
        Я медленно опустился к ней, и она забралась мне на колени. Осторожно она приставила пистолет к моему виску. Что за безумие?
        - Сделай то же самое, Серёжа, - прошептала она мне томно на ушко, - стреляемся на счет три.
        - Но это же… - попытался возразить я.
        - Давай сделаем это одновременно. Считай это первым испытанием на мужество воина. Готов?
        
        Я приставил «Плющ» к её голове, и она многообещающе улыбнулась.
        - Раз, - шепнула ведьма и я сглотнул комок, подступивший к горлу.
        - Два, - и меня бросило в холодный пот. Безумие!
        - Три!
        Два пистолета вхолостую щёлкнули курками, и я, чувствуя необычайную легкость, с удивлением смотрел на то, как поднимаюсь над своим телом. Оно оказалось внизу. Безжизненно валялось с пистолетом в руке, а на нём покоилось тело полуголой ведьмы. Меня начало поднимать всё выше, пока я не уперся в потолок квартиры. Это был настоящий выход из тела. Все правильно. Пистолеты не заряжены - они просто выбили нас из своих тел, как и говорила Женя. Кто-то ущипнул меня за ногу и потянул вниз.
        - Что-то ты разлетался, дружок, - конечно, это была ведьма, она парила в воздухе, но уже опускалась на пол, - а мы неплохо смотримся вместе со стороны. Посмотри вокруг.
        - Мы во сне? - спросил я, опускаясь рядом с ней.
        - Да, но не в обычном. Ты никаким образом не сможешь попасть в этот сон из другого места. Обрати внимание на стены и окна.
        Ведьма была права - только теперь я заметил, что узор на обоях изменился. Все стены были испещрены загадочными символами и цифрами, а еще они светились фиолетовым.
        - Защита Анники?
        - Да, но не только она создавала ее. Это выделенный уровень сновидения, Серёжа. Надёжно защищённый от любых вторжений иномирцев и тем более других дримеров. Попасть сюда можно осознавшись внутри самой квартиры, причем только прямым выходом из тела.
        - Потрясающе, - согласился я, - вот почему ты не сильно переживаешь за сохранность своей казны и склада, да?
        - Вот именно. Любые попытки прорваться сюда через мир сновидений бессмысленны, а если кто-то и рискнет, то ему не поздоровится. Посмотри вон на тот угол, только внимательнее.
        
        Я пригляделся и увидел висящего в углу здоровенного шестилапого кота. Чудище тщательно маскировалось под обои, но поняло, что мы его заметили, и стало видимым.
        - Это Фараон? - спросил я.
        - Да. Я завела его специально, после одного инцидента, но расскажу потом. Он полуразумный житель нижних уровней. Нашла его, притащила сюда, а потом помогла вселиться в обычного кота. Теперь он существует на двух уровнях сна одновременно. Поэтому относись к нему с уважением. Он не так прост, как может показаться на первый взгляд. Не поменяешь вовремя лоток - придет и выпотрошит тебя во сне. Ему здесь нравится.
        Кот не стал к нам подходить, просто внимательно за нами наблюдал.
        - Пойдем, Серёжа, я хочу тебя кое с кем познакомить. Он давно следит за тобой и ждет этой встречи. Твой настоящий учитель.
        - Хорошо. Веди.
        
        Женя взяла меня за руку и повела по ступенькам наверх, прямо к кабинету своего отца. Она приоткрыла дверь.
        - Ты идешь один. Меня он не хочет видеть при этом разговоре. Когда вы всё решите, просто вернись и ляг в свой скафандр - ты тут же проснешься. Хорошо?
        - Договорились.
        
        Я вошел внутрь кабинета, дверь за мной захлопнулась как по волшебству. Вот теперь точно обратного хода нет. Я уже всё понял и осознал. Вот он главный секрет Московского ковена. За массивным столом, положив подбородок на переплетенные пальцы, сидел сам Данила. Отец Еххи. Великий воин. Он был стар, но его взгляд пылал каким-то юношеским задором. У стариков такого выражения глаз обычно уже нет. Он приветливо улыбнулся и кивнул мне на стул. Я последовал приглашению, и мы молча стали изучать друг друга. Ну как изучать? Я-то не умел смотреть волшебным зрением. Хотя что бы я там увидел? Очередной столб света или кокон.
        
        - Удивлен? - наконец спросил Данила. Голос у него совсем молодой.
        - Есть такое, - признался я, - мне много о вас говорили.
        - Ведьмы-то? О, они обожают обо мне рассказывать, - он рассмеялся, - чего только не понапридумывали! Я уже сам начинаю во все эти сказки верить. А ты веришь?
        - Приходится. Проверить-то возможности не было.
        - Это правильно. Всё в этой жизни нужно подвергать сомнению и проверять лично. Только болваны цепляются за навязанные догматы и слепо следуют им. Я рад нашей встрече. Честно, - Данила встал из кресла и подошел к шкафчику, достал две рюмки и пузатую бутылку, - любишь кальвадос?
        - Это яблочная водка?
        - Не совсем. Это яблочный бренди, хотя бывает и грушевый. Я его просто обожаю за аромат и вкус. У меня же сад был, там, за городом. Женя тебе его потом покажет. Там много яблонь. И малина. И черешня, но она у нас плохо растет, то ли сорт не тот, то ли климат не подходит. Варя занималась садом, а я там просто отдыхал. Весёлые были времена.
        - Где ваше тело? - спросил я.
        - Хороший вопрос. Оно мумифицировано и находится в этой квартире в чулане.
        - Чего?! - я чуть ли не подпрыгнул от удивления.
        - Ахаха! - старик подмигнул мне и разлил кальвадос по рюмкам, - привыкай к моему специфическому юмору. Оно не в этой квартире, а в том самом яблоневом саду. Женя спрятала его в подвале. Целый саркофаг мне заказала, как у фараона. Таким образом я могу поддерживать свою связь с телом очень долго. Зачем, ты думаешь, люди вообще так поступают со своими телами, а? Ленин тоже вот. Лежит себе да лежит. Есть не просит, а советы раздает.
        - Бросьте, - я взял рюмку в руки. Забавный дед. Совершенно невозможно понять, где он шутит, а где правду говорит.
        - Твой путь был долгим. Я следил за тобой. Причем давно. Как только ты победил Аннику, я понял, что в тебе есть нечто такое, что может пригодится этому обществу молодых стерв.
        - Вот, значит, как вы о них отзываетесь? - мы со звоном чокнулись, и я сделал глоток. Да, очень похоже на коньяк, но отдает яблоками.
        - А на правду не обижаются, Серёжа. Ведьмы на каждом углу твердят о том, что они не ревнивые, что они борются со своими эмоциями. Путь воина, мага, а толку-то? В скафандр вшита жесткая прошивка. Можно подавить лишь часть и не выказывать ничего внешне. Внутри тебя всё равно будут терзать демоны сомнений и ревности. Я не раз проверял ведьм на устойчивость, и мало кто из них прошел проверку. Женя разве что, и то я внушил ей, что ты избранный, и теперь она влюблена в тебя. Да, я слышал, как она призналась тебе в этом. Тут ей можешь поверить. Это правда.
        - А я не избранный?
        - Как посмотреть, - старик сел в кресло и снова наполнил рюмки, - ты был избран мной и Анникой. Дальше уже дело техники. У нас просто не было лучшего варианта, поэтому выбор пал на тебя. Мне врать незачем. Я уже давно мертв.
        - Ведьмы знают, что вы живы? Ну как бы живы, - поправился я.
        - Нет, конечно, иначе бы они меня затрахали, - Данила снова рассмеялся, - не в том смысле, конечно, хотя Ксана бы торчала здесь постоянно. Нельзя мне свой свет тратить на эти глупости. Ты уже понимаешь, почему я создал этот уровень и остался тут?
        - Чтобы обучить своего преемника, да?
        - Молодец. Догадливый. Так получилось, что им можешь стать ты. Я, как учитель, должен задать тебе один простой вопрос - ты готов вступить на путь знания и стать моим учеником?
        - А если я скажу нет? - спросил я.
        - Тогда я иссушу тебя прямо сейчас, попрошу Еххи выстрелить в голову твоего скафандра, допью кальвадос в одиночестве и буду искать другого ученика, поумнее. Проблем-то! Ты меня даже не разочаруешь. Я ведь мертвец, большинство чувств исчезло вместе с телом. Или ты думаешь, что сможешь победить меня в моем сне?
        - Даже пытаться не буду.
        - И это правильно. Ты готов?
        - Да, - твердо сказал я. Этот мужик мне нравится. Он и правда чем-то неуловимо похож на меня самого.
        
        - Замечательно. Это то, что я и хотел услышать. Нужно выпить за это, Серёжа!
        - И мы часто будем бухать? - спросил я.
        - Нет. Это только в честь знакомства. Я, наверное, кажусь тебе сейчас весёлым стариком, но поверь, через пару месяцев ты волком будешь выть, потому что я буду тебя дрючить с Еххи на пару. Она меня разозлила тем, что не смогла убить Сантьяго, этого паука-переростка. Я надеялся, что она сможет сделать это, а в итоге все пошло через жопу. Твоя нимфа в его руках. Ты свободный маг. Анника не могла предсказать всё идеально. Вышли накладки, и это очень хреново. Женя ещё ответит за этот проступок, но ты при этом присутствовать не будешь. Я не люблю пороть учеников совместно и делать кого-то любимчиком. Ты быстро догонишь её в плане техник и навыков, а если не будешь филонить, рано или поздно превзойдешь и меня. Всё это, - Данила обвел кабинет рукой, - будет принадлежать тебе и никому больше. Не удивлюсь, если тебя в будущем сделают и королем ковена, пусть сейчас это звучит как настоящая дикость. Ты станешь ведьмаком.
        - Ну у меня уже появилась седина. А два меча у меня будет? Один серебряный, для охоты на монстров, а другой стальной, для битвы с людьми?
        - Да, Сережа, будет, а еще и третий - деревянный, только в твоей заднице, если будешь и дальше шутить в том же духе. Когда выйдешь отсюда, скажи Жене, чтобы отдала тебе «Беретты», она не оправдала права на их ношение. Сегодня отдыхай. Думай. Готовься, а завтра приступим к твоему обучению. Я обучу всему, что знаю сам. Я создал этот сон, чтобы научить тебя, и как только ты превзойдешь меня, то просто отдам тебе весь собственный свет, а мое тело сожгут.
        - Значит, и я должен буду повторить ваш путь? - спросил я.
        - Пес его знает, что ты кому должен. Сам решать будешь. Власть, Серёжа, дурманит голову покруче кальвадоса, а у тебя её будет столько, что держись.
        - А почему вы не уйдете в Закатный город? - не понял я.
        - А что вы с ним носитесь, как дурни со ступой? Я Аннике не раз высказывал, что не одобряю эту тему. Ты и так повидаешь сотни миров. Меня же сам факт того, что я буду перерождаться, вымораживает. Я не хочу этого. Лабиринт Бардо - это способ переродиться на Земле, - отлично. Закатный город - способ стать эльфом, драконом, гномом или рептилией. Что меняется-то? Ты всё равно начнешь с нуля, только набор обоев поменяется. Я широко смотрю на эту тему и понимаю, что мне оно не надо. Я просто хочу перестать существовать. Окончательно! Но перед этим передам всё своё наследие тебе, если ты, конечно, не окажешься конченым дебилом и не сдохнешь во время обучения. Всё, довольно разговоров. Возвращайся в свой скафандр. Увидимся завтра, и можешь снять повязки с руки, они тебе уже не нужны.
        - Спасибо. Было приятно познакомиться, - сказал я и встал из-за стола.
        
        Данила протянул мне руку, и я крепко пожал её. Ничего не произошло. Обычная ладонь - сухая, жилистая. Тёплая. Я вышел из кабинета и закрыл за собой дверь. Спустился по лестнице. Там внизу в зале сидела Еххи. Она уже вернулась в свое тело. Моя голова покоилась на её коленях, и ведьма нежно гладила меня по волосам.
        
        Эпилог
        Эпилог
        
        Я осторожно убрал руку Герды со своей груди. Она что-то пробормотала во сне и перевернулась на другой бок. Её волосы, белые с синими кончиками, приятно пахнут жасмином и мятой. Пора вставать. Я бросил быстрый взгляд на спящую слева Еххи. Её рука уже снова ищет меня, чтобы обнять, поэтому я осторожно подкатил под неё Герду. Пусть спят. Вчера вечером они неплохо меня умотали на пару. Я слез с кровати и посмотрелся в зеркало. Поседел, как и обещали. Почти полностью. Казалось бы, полгода прошло, а я уже седой как лунь. Нет, красить волосы я не стал. Так, иногда подкрашу пару прядей в черный ради прикола, и хватит.
        Я прошел на кухню, покурил, потрепал по спине Фараона и дал ему пожрать. Забавная животина, конечно. Не жрет ничего кроме сырого мяса. Надо бы его на сушняк перевести как-нибудь. Меня он все-таки признал за своего, пусть и не сразу. Первое время, конечно, пытался пугать во сне, приходил иногда, но я потом вышел из тела, обернулся в фазового волка и показал ему, что не стоит со мной так шутить. Нет, не стал его лупить, просто рявкнул для острастки - этого было достаточно. Иногда Еххи берет его на прогулку - таскает с собой по Лимбу.
        Я прошел в зал, сел в кресло и взял мобильник. Ни одного нового сообщения. Пара пропущенных от Кости, как обычно. С ним я старался не видеться - именно из-за его глупости я потерял Алёну. Была ровно одна встреча. Я высказал, что думаю по этому поводу, и всё. Теперь он мне старается звонить и наладить отношения, но это не так просто. Я не обидчивый, но злопамятный. Костя мне стал абсолютно безразличен. С Ирой я тоже хотел порвать окончательно, но не получилось. Она не хотела меня отпускать. В итоге мы с ней встречались разок в неделю или две в спортзале, где устраивали спарринг, ехали в какой-нибудь ресторан, а потом к ней домой. В штаб-квартиру Еххи я возвращался утром, взлохмаченный, а она старалась делать вид, что ничего не произошло. Я понимал почему. Это всё Данила.
        Его уроки становились жёстче, и он сразу заявил, что у меня должна быть разнообразная дневная жизнь. Я обязан подвергать мозг и тело разным нагрузкам. Впечатления, тусовки, путешествия и прочее, а по ночам тренироваться на всю катушку. Осознанные сновидения каждую ночь под его руководством потихоньку сводили меня с ума. Это он настоял на том, чтобы Вадим начал обучать меня рукопашному бою дважды в неделю, а также посоветовал всё-таки купить мотоцикл и кататься весь сезон только на нем. Я, честно, не понимал, зачем это.
        - Знания приходят и в пустую расслабленную голову, Сергей - однажды заявил он, - но там они надолго не задерживаются. Не буду спорить - путей много, нам нужен самый быстрый и эффективный. Ты всё время должен быть в напряжении. Почаще меняй обстановку, женщин, увлечения. Ты пробовал делать оригами? Очень трудоемкая дрянь, скажу тебе, но колоссально воспитывает намерение. Ты ведь уже понял, что без него никуда. Лишь череда напряжений и медитаций поможет тебе лучше осознаваться и удерживаться в этом состоянии. Не слушай тех, кто кричит о том, что ОС выжигает мозг. Тем, у кого его нет, выжигать уже нечего. Ты думаешь, у тебя он есть? Когда ты путешествуешь по Лимбу, у тебя есть мозг? А глаза? То-то и оно. Но и работать на износ нельзя тоже. Задача проста - понять собственную гармонию. Не дай себе закиснуть в этом курятнике, Сергей. Ведьмы бывают очень утомительны, особенно если их больше двух рядом. Я поговорю с Женей, чтобы она не смела лезть в твою личную жизнь. Ты знаешь, что она ревнует тебя к Даше?
        Да, я об этом догадывался. Даша вернулась из Тибета, и моё появление стало для нее приятным сюрпризом. Она была прекрасной собеседницей, и по вечерам за рюмкой бренди мы могли с ней разговаривать и спорить часами, чего с Еххи у нас никогда не получалось. Женя была слишком категорична и не умела слушать. Ее чувство собственной важности было раздуто до космических масштабов, чего она, конечно же, не хотела признавать, ссылаясь на свой опыт и знания. Ее можно понять, только ни Даша, ни Данила не грузили меня своим превосходством. Старик вообще за полгода ни разу не сказал, что он крутой, хотя я чувствовал это. Наоборот, он всегда старался выставить себя эдаким дурачком. Настоящий учитель. Он презирал всяких гуру и честно признавался, что отправил их в Лимб не меньше дюжины.
        Даша быстро ко мне привязалась, да и в постели мне с ней было комфортно, но Женю стало раздражать то, что я провожу с нашим следопытом больше времени, чем с ней. Я запросто мог сорваться с Дашей в какой-нибудь музей и бродить там часами, болтая о всем подряд, а королева оставалась в одиночестве со своим котом. Такова особенность тройственных союзов, которые у нас не в почете. Пока все трое равны и каждому партнеру уделяется одинаковое количество времени и внимания - все будет хорошо. Но стоит механизму накрениться в какую-нибудь из сторон, и вся эта конструкция начинает рушиться. Тут не так поглядел, там не то сказал. Подвохи появляются на каждом шагу. Арабы правильно делают. У них есть многоженство, но каждая жена живет в отдельной квартире и муж периодически их навещает, поэтому для них визит мужа - праздник. Конечно, я не был мужем этим ведьмам, ни в коем случае, и они всячески давали мне это понять. Мы с Дашей зациклились друг на друге, хотя я и продолжал любить Алёну, и Жене это не понравилось. Тяжело побороть ревность и устои, забитые в тебя обществом. Все началось с каких-то мелких
подколок. Ведьмы стали чаще дерзить друг дружке. Еххи сильно бесило то, что Даша стала вегетарианкой. Весь холодильник был забит какой-то капустой. Поэтому она купила ей отдельный холодильник и сложила все её продукты туда.
        Когда мы с Дашей вернулись, она всё поняла. Не сказав ни слова, она просто переночевала в другой комнате, без нас, а на утро сказала, что вернется в свою квартиру. Намек был понят. Нет, они не поссорились, остались подругами и продолжали любить друг друга, но теперь только тогда, когда Даша приходила к нам в гости, а это случалось примерно три-четыре раза в неделю. В итоге у нас стояло два сраных холодильника, и один из них постоянно пустовал. Я забил его пивом, потому что снова вернулся к этому напитку, и чувствовал себя героем американских фильмов. Удобно же, в самом деле! Пришел с прогулки или тренировки, открыл холодильник, а там пара ящиков холодного пивка на любой вкус. Вот темное, вот лагер, а вот эль. Выбирай.
        На отношения ведьм я старался внимания не обращать. Данила посоветовал мне абстрагироваться от внутриковенских интрижек, которые, как оказалось, велись постоянно.
        - На первом месте всегда стоит королева. Она главная, самая сильная и важная особа. Все к ней прислушиваются, и сместить ее просто так невозможно, - наставлял меня Данила, держа в руках катану. Он обожал доставать её из ножен и рассматривать волнистый узор на лезвии. Этот клинок был настоящим, сделал его какой-то японец в середине 17 века.
        - Дальше идёт свита. Это обычно парочка ведьм, которых королева приближает к себе и всячески их поддерживает. Такое... взаимооблизывание, Сергей, во всех смыслах, - он гоготнул, - у Вари были Хома и Фаис, но ты её не знаешь. Еххи хотела Аннику и Дашу. Провидица нас покинула, а ты сам знаешь, что свято место пусто не бывает. Затем идет прослойка просто сильных и независимых ведьм, и есть аутсайдеры. Самые бестолковые, которых вообще не понятно зачем держат в ковене. Возьми ту же Литу, ты её застал. Абсолютно серая личность, пугливая до жути, которая в Лимбе чуть ли не крестилась от страха перед стражами пирамид, а утром рыдала весь день напролет. Да, она белая, умеет лечить, но держали её просто чтобы уравновесить количество черных, и в роли козла отпущения. В любой группе, Сергей, всегда появляется такой человек. Причём он сам занимает это место. Тот, кто станет предметом насмешек и об кого будут вытирать ноги. Королева же решает, каких ведьм двигать по этим уровням.
        - Как фигуры на шахматном поле, - заметил я.
        - Типа того. Ты допустил ошибку, с которой сталкиваются все, кто начинает жить более чем с одной женщиной. И не спорь. Это твоя ошибка.
        - Я слишком много внимания уделял Даше?
        - Вот именно. Твоё собственное место в ковене пока ещё толком не определено. Сейчас ты где-то посередине, но потом тебя поднимут повыше, опускать не будут. Иначе ты свалишь. Поверь, быть оплёванным толпой баб - это не просто плохо, это ужасно. Ты допустил ошибку и постарайся не повторять её впредь. Ковен пополняется новыми ведьмами. Ты слышал, что им говорят про тебя?
        - Нет, - честно признался я.
        - Что ты мой наследник. Великий воин и победитель всех и вся.
        - Что, уже?
        - Ага. Скоро все ковены России узнают, что мы тут воспитываем настоящего воина. Но черт с этими заявлениями. Ты можешь мне объяснить, зачем ты трахнул Герду? А?
        Я покраснел, потому что прекрасно помнил тот вечер. Днем я нехило так поругался с Еххи, ближе к вечеру неудачно поспорил с Дашей. Настроение у меня было хуже некуда, а тут к нам в гости пришла Герда. Та самая молодая ведьмочка из библиотеки, которая Аннике ногу целовала. Она, конечно, туповатая на мой взгляд, но это не отменяет того факта, что у нее просто великолепная задница. Я знал, что она испытывает ко мне симпатию, не раз ловил на себе её томные взгляды. Девушка знала, что я свободный ведьмак, поэтому и сама была не против немного развлечься. Это случилось бы рано или поздно, но я в кои-то веки стал сам инициатором. Ведьмы втроем сидели и мирно разговаривали, попивая вино. Герда буквально прошлой ночью сумела прорваться сквозь Зону Катаклизмов и искупаться в Колодце Афадзи. Теперь она готовилась стать провидицей и пришла за гримуаром Анники. Девушка уверенно двигалась к своей цели, этого у нее не отнять, конечно. Я вышел из душа в одном полотенце, сел рядом с ней. Недвусмысленно положил руку на её голую коленку, и девушка вздрогнула от неожиданности.
        - Герда, хочешь я покажу тебе свою коллекцию мертвых бабочек, там наверху, в моей комнате? - спросил я с лукавой улыбкой, и ведьмочка сразу все поняла. Это произвело впечатление не только на неё. Будущая провидица смутилась и сначала посмотрела на Еххи, которая на мгновение превратилась в каменную медузу-горгону. Затем её глаза блеснули. Понятное дело, что никаких бабочек у меня не было, а было кое-что совсем другое. Женя еле заметно кивнула головой, и довольная Герда с радостью приняла мое предложение. Зачем я это сделал? Чтобы насолить этим ведьмам, конечно же!
        - Я хотел отомстить вашей дочери, - спокойно ответил я.
        - Да, понимаю, её это задело. Она тоже допускает ошибку. Женя считает тебя своим фамильяром, хотя это не так, и она вскоре убедится в этом. Тем ценнее будет для нее этот опыт. Но ты знаешь, к чему это приведет? М?
        - Одна палка Герде может к чему-то привести?
        - Серёжа, - Данила достал свой портсигар и закурил папиросу, - как бы тебе помягче объяснить. Ты должен держать свой хер в холодных руках. Секс - это очень мощный инструмент в управлении сознанием. Да. Так и есть. Он глубоко прописан в нашей прошивке, поэтому многие культисты борются с ним самым кардинальным образом - отрезают и кладут на полочку свой орган. Но даже это им не помогает, поверь. Секс - очень крутой манипулятор. В жизни ковена он играет немаловажную роль, несмотря на все эти свободные отношения, полиаморию и оргии. Ты можешь оказаться в очень глупой ситуации, Сережа. Секс тратит твой свет, особенно такой тупой, как с Гердой. Об этом говорят многие, поэтому я на твоем месте сосредоточился бы на паре-тройке ведьм, и все. Ковен будет меняться, в него будут приходить все новые красотки, и ты, как настоящий мужик с хером наперевес, будешь бросаться на всех новеньких?
        - Неее, - протянул я.
        - Не кончи, как Кастанеда, мой ученик.
        - Вы же его лично знали?
        - Лично его не знал никто, даже сами ведьмы. Я встречался с ним пару раз вживую - это да. Как только у нас упал железный занавес и я прочитал его книжки.
        - И каким вы его запомнили?
        - Он был стар, Сережа, окружен ведьмами и толпами фанатиков. Он дал людям знание.
        - И при этом умер от рака печени, трахая всех женщин, до которых мог дотянуться, - напомнил я.
        - А какая разница? Это был его выбор, и не нам судить. Знаешь, какую фразу он часто повторял? Якобы она принадлежала его деду. «Карлос, ты не можешь трахнуть всех женщин мира. Но ты можешь попытаться». Такой вот нагвализм, мой ученик. Карлос был невысоким, сильно исхудавшим старичком. Вряд ли его пинчо стоял и работал нужным образом в таком-то возрасте. По факту это была сексуальная деградация.
        - Он был человеком силы? Мог иссушать? - спросил я.
        - Я прилетал послушать его и задать пару вопросов. У меня не стояло цели проверять его или сражаться. Свой последний свет он потратил на женщин, поэтому я тебя и предостерегаю. Сейчас уже неважно, был ли он деспотом, бил ли он своих ведьм и жрал ли наркотики. Было ли это учением или обычной сектой. Все это не имеет никакого значения. Человек просто поделился знанием и техниками, которые работают. Вот что важно. Ему сильно повезло, на самом деле. Напиши он свои книги в наше время - это был бы провал. А в те годы Америку трясли сексуальная и психоделическая революции. Люди искали и тянулись к знанию, пожирая восточную мудрость и ЛСД. Сейчас всем достаточно корыта и сытого желудка. Сейчас бы подобное уже было не провернуть. Но хватит о нем. Вернемся к тебе. Не трать свой свет понапрасну. Всех ведьм через себя не пропустишь. Я даже могу поспорить с тобой на свою любимую катану, что, если выстроить весь ковен в линию, ты закончишься уже на четвертой, максимум шестой ведьме. Остальные на тебя обидятся, и ты получишь проблемы. Зачем это все надо?
        Насчет Герды старик оказался прав. Я даже не заметил, как она стала укреплять своё положение в ковене. У нас она была в гостях всё чаще, и уже Женя прямым образом намекала мне, что неплохо было бы уважить дорогую гостью. Банально занималась сводничеством. А в один прекрасный день она попросила меня помочь перевезти вещи Герды в штаб-квартиру. Даша с нами уже не жила, а Жене было скучно со мной одним. Ей нужна была женщина, постоянно находящаяся рядом. А нет ничего хуже, чем скучающая ведьма. В итоге Герда вошла в её свиту.
        - Ну она же тебе нравится, - сказала как-то Еххи, - что такого?
        И в действительности, подумаешь.
        - Отношения в ковене всегда были многоуровневыми и сложными, - говорил мне Данила, - если ты не можешь уместить все в голове, то сядь и нарисуй схему на бумажке. Отдельно отметь королеву, свиту и аутсайдеров, проведи разноцветными линиями уровни их симпатии друг к другу. Это же женщины. Они думают иначе, чем мы, но ты обязан следить за этой схемой и вовремя её править. Потом ты уже сам сможешь давить на тех или других ведьм и тянуть одеяло на себя. Твоя задача проста сейчас - не отсвечивать. Женя не должна заподозрить тебя в том, что ты способен попробовать встать на ее место. Это будет огромным ударом для неё.
        - Я и не собираюсь, - честно признался я.
        - Ну это ты так сейчас говоришь. А потом все может поменяться. Просто занимай свою нишу. Ближе к свите. Я знаю, моя дочь тебя раздражает и у вас мало общего, у меня с Варей тоже не очень хорошо ладилось, но ничего. Только у тебя руки, в отличие от меня, развязаны - нет удавки на шее. В общем, не переживай сильно. Все образуется. Ты, кстати, делаешь заметные успехи.
        Тут он прав. Начали мы с самого простого и нужного - хождения по чужим снам. В качестве объекта был выбран внук одного его знакомого, который лечился в дурке, и поэтому даже если он каждое утро говорит врачам, что к нему приходит какой-то мужик, то всё равно не поверят. Методика оказалась простой. Достаточно лишь фотографии, без нее погрешность весьма большая. Очень хорошо, если ты знаешь этого человека лично, или отчётливо помнишь его образ. Кровь - вообще замечательно. Какие-то бытовые предметы, бывшие в постоянном пользовании, тем более. Уже через месяц тренировок я научился спокойно проваливаться глубже в своём сновидении и оказываться в чужом сне. Начал ходить к ведьмам в гости, заранее их предупреждая об этом. Забегал и к Ирине, и к Лане. На самом деле, мне было немного неудобно приходить без предупреждения. Сон оказался весьма интимной и личной вещью. Большинству людей снятся персонажи и места из их воспоминаний, и ты как бы прикасаешься к ним и подглядываешь. Однако одного блуждания по снам было мало. Данила стал меня учить прятаться в чужих снах, маскироваться под спрайта, чтобы хозяин
сна меня не заметил и не заподозрил во мне гостя.
        - В этом нет ничего сложного. Просто следуй за жертвой на достаточном расстоянии и сливайся с местностью. Не обязательно быть невидимым. Не делай резких движений. Будь естественным. Обычный человек всё равно не заподозрит подвоха, он считает тебя частью своего сна. Не стоит летать или начинать устраивать резню в чужом сне. Хозяин может забеспокоиться и проснуться, либо уйти на другой уровень сна. Также не забывай, что могут сработать его защитные механизмы. Я один раз попробовал взлететь в чужом сне, и на меня упала статуя Кинг-Конга. Представляешь? Это было намеренно. Ты, по факту, вирус в теле чужой программы, и чем позже тебя обнаружат, тем лучше. Высшим пилотажем считается незаметно подменить всех персонажей чужого сна своими, например, а потом приказать им атаковать. Или увести жертву в свой сон и там уже разделать ее на кусочки. В моем столе лежит альбом с фотографиями людей, которым стоит нанести визит вежливости.
        - Убивать? - нахмурился я.
        - Нет, - ответил Данила, - просто заходишь к этому идиоту в сон, следишь за ним, выжидаешь, хватаешь в нужный момент и говоришь: «У тебя долг перед Данилой, верни по-хорошему». И всё. Эти люди ещё живы, и каждый из них до сих пор не выполнил своих обязательств. Обычно этим занимается Еххи, но теперь она королева ковена, у нее других дел по горло, а тебе нужно практиковать прогулки и маскировку. Приступай сегодня же. Список личностей на иссушение я дам тебе позже, когда ты будешь готов.
        - Прямо так жестко? - спросил я, - это плохие люди?
        - А это имеет значение? - удивился Данила, - плохой человек для ковена может быть хорошим отцом для своих детей, а прекрасный для общества настоящим деспотом в собственной семье. Что это меняет? В этом списке в основном маги разной крутости, которые перешли дорогу нам в разное время, и ковен вынес им смертный приговор. Обычных людей, типа продавцов из “Пятерочки” и инспекторов ГИБДД, там нет. Мы не лезем в дела незнающих, и они нам очень редко мешаются.
        - А расскажите про иссушение поподробнее, - попросил я, - сам-то я умею это делать, но только в форме волка.
        - Я знаю. Это плохо, на самом деле. Тебе придется совмещать язык волка со своей рукой.
        - Как это? - не понял я.
        - Представь, что у тебя из руки лезет эта дрянь и всё. Дело в шляпе, но лучше научиться просто иссушать. Это искусство известно нам с древних времен, но у него множество модификаций, Сергей. Все это привело к массовым заблуждениям на его счет. Запомни, настоящее иссушение делится на два типа - сновидческое и реальное. В мире снов ты можешь иссушать других дримеров, спрайтов, иномирцев до любой степени. Хоть целиком, хоть частично, однако зачастую это не приводит к смертельному результату в реальном мире, понимаешь?
        - Не совсем.
        - Дело в том, что скафандр нам дан не просто так. Он является и резервным хранилищем для нашего света. Даже если тебя иссушат в мире снов, есть большая вероятность, что ты просто свалишься в кому, но восстановишься и через какое-то время проснешься. Сознание вернётся в тело. Так понятно? Как это было с Рутой. Есть подвид такого иссушения, с выбиванием. То есть ты выпил жертву почти целиком, а потом выбил в сон. Тогда человек проснется с сильной усталостью, головной болью и прочими ништяками, но останется жив. Во сне можно иссушить окончательно только сознание без скафандра. Вот. Поэтому когда хотят человека убить во сне по-настоящему, его уводят в лабиринт Бардо, например. Сам знаешь, выбраться оттуда очень сложно даже сильному дримеру, а обычный человек отправляется, как вы говорите, на точку следующего респауна. Тело при этом оказывается в вечной коме.
        - А как действует иссушение в реале? Вы же мастер этого приема?
        - Есть и такое в моем багаже, тебе пока рано его изучать. Но скажу так. Когда ты научишься осознаваться в реальности, то обычное иссушение превращается в реальное, но тут, увы, всё работает наизнанку. Если во сне ты забираешь себе чужой свет, то в реале ты его тратишь!
        - Ого! - удивился я.
        - Да! И сделать это можно по-разному. Зависит от ситуации. Есть прямой, грубый метод, а есть более сложный, но чертовски искусный. В первом ты непосредственно начинаешь забирать свет у живой жертвы. При этом его тело будет отчаянно сопротивляться, и если ты окажешься слабее, то тебе не поздоровится. Жертва начнет дергаться, брыкаться, связь ее сознания с телом будет нарушена, случится кровоизлияние в лёгкие и она заплюет всё вокруг этим дерьмом.
        - Звучит не очень.
        - Вот именно. Я так делал редко, только в целях устрашения. Второй способ - это, собственно, то, как можно убивать людей совершенно незаметно, но тут требуется не одна техника. Сначала ты должен научиться управлять своим спящим телом, пребывая вне его. Это очень сложно, но мы научим тебя. Женя хорошо умеет это делать. Ты просто садишься, допустим, на лавочку. Выходишь из тела, находишь жертву. Выбиваешь ее сознание из тела и тут же иссушаешь. Все, пациент готов. Со стороны это выглядит, будто человек просто упал и уснул. Ты вернулся в своё тело, встал и ушёл. Всё. Никакого оружия. В спецслужбах немало таких боевиков. А если мастерски подгадать, чтобы тело при падении ударилось головой об асфальт или бордюр? А еще можно кратковременно захватить брошенное тело и сделать шаг под автомобиль, но это уже следующий уровень мастерства.
        - И вы меня научите всему этому? Есть люди, которые так умеют?
        - Научу, иначе зачем ты здесь? - старик поправил очки, - да, есть, многие из них состоят на службе в отделе «М», поэтому старайся не пересекать им дорогу и не пытайся залезть в сон президента.
        - Это, кстати, распространенный вопрос на многих форумах, - заметил я, чувствуя легкий холодок.
        - Серёжа, там не идиоты сидят же. Все схвачено. Президент имеет целую толпу двойников. Такие нападения случаются, но выживших обычно не оставляют, как и свидетелей, поэтому давай закроем эту тему. Политика и прочее дерьмо нас не касается. У них свои игры, у нас свои. За тобой тоже следят, так что не переживай. У них таких мумий, как я, не один десяток сидит. Каждый настоящий маг на учете. Или ты думал, что у нас демократия? Среди нас нет революционеров с горящим сердцем, запомни это. Мы выше этого, но как только ты начнешь творить беспредел, за тобой придут.
        - И за вами следят?
        - Нет. Эта квартира хорошо защищена, но за её пределами ты уязвим. Поэтому мы тут можем болтать сколько угодно и о чем угодно. Мне это, кстати, в тебе сильно нравится.
        - Что именно? - не понял я.
        - То, что ты тоже мужчина. У нас с тобой иное общение, чем с Женей. Она женщина. Некоторые темы с ней не обсудишь.
        - Это какие же? - усмехнулся я. Мой учитель редко пребывал в таком хорошем настроении.
        - Ты уже видел Кэрол?
        - Нет. Кто это?
        - Новая ведьма. Её примут в ковен на следующем шабаше. Жгучая брюнетка цыганских кровей. У нее вот такие вот здоровенные соски!
        - Вы хотели сказать сиськи, учитель? - поправил я Данилу.
        - Нет, конечно. Что я, сисек мало видел, что ли? Именно соски! Как виноградины - просто огромные. Рекомендую попробовать. Скажешь потом, каковы они на вкус.
        - Так вы же сами недавно говорили, что мне стоит поумерить свой пыл.
        - Да, говорил, но такие соски грех пропускать, Сережа. Да и кто тебе сказал, что ты во всем слепо должен меня слушать? Мне нахрен такой ученик не сдался! А теперь выметайся отсюда. На следующих выходных поедешь в сад с Женей и будешь иссушать кроликов в реале.
        - Кроликов? - я поморщился.
        - Не детей же в детдоме! Не выставляй меня чудовищем. Кролик - это не только ценный мех, но и три килограмма диетического мяса! Ты видел сколько сейчас стоит крольчатина на рынке? Все, дуй отсюда.
        Я с усмешкой вспоминаю сейчас эти слова. Конечно, я научился уже и этому. С такими учителями-то.
        Стоит упомянуть и о той награде, которую мне обещал вожак стаи. Я активно изучал форумы «Дрангиля» и узнал, что из игроков никто не пострадал. Почти все вышли из игры после моего сообщения, а те, кто остались рассказывали, что видели волну надвигающихся с севера чудовищ, похожих на волков. Однако вскоре забрезжил рассвет, и огненная волна сожгла их всех до единого. На следующую ночь войти в игру не получилось ни у кого из игроков. Я с ужасом ждал темы про то, что кого-то сожрали волки, и он не проснулся или стал симбионтом, но нет. Все было тихо. Пронесло. Форумы разразились яростными сообщениями. Даже по новостям показали. «Очередная афера российских игроделов». Жуткое название кривое как наша реальность. Перед офисом, где я покупал шлем, стояли очереди, а потом его под шумок кто-то поджег. Интернеты шумели еще месяц, но потом успокоились. Волна хайпа спала, и всё позабылось. Никто не нашел организаторов. Менеджеры улетели заранее, закрыв проект окончательно. Жуткое детище Сантьяго потерпело крах.
        Я отправился в погасший мир, чтобы выяснить у вожака, что с ними произошло после закрытия игры. По логике следовало, что они должны были просто проснуться в своем мире, и я оказался прав. Вожак встретил меня с благодарностью, и мы отправились с ним к той самой пирамиде, в которой пылала оскверненная частица творца. Конечно, он не собирался мне ее отдавать. В таком случае их мир был бы уничтожен окончательно.
        - Стая увеличилась почти втрое, - задумчиво сказал он, садясь рядом со мной, - теперь мы без проблем захватим каменный город и очистим его от скверны. Хорошая была охота. Спасибо тебе за это. Ты должен принять мою награду.
        - Пожалуйста. Что это будет? - с интересом спросил я.
        - Сними свой амулет, он больше тебе не нужен, - твёрдым голосом сказал вожак, и меня аж передернуло. Как?
        - Я погибну в таком случае! - возразил я, - навсегда стану одним из вас! Я не согласен!
        - Не торопи события, человек, или как вы там себя называете, - мягко успокоил меня волк, - ты знаешь, что сейчас неправильно обращаешься с нашим собратом. В таком виде отношений никогда не будет полного единства и содружества. Собрат дремлет внутри тебя, но он всё видит и слышит. Он знает, что ты сделал для нашего народа. Мы никогда не вступали ранее в симбиоз с подобными тебе, но, видимо, настало время. Освободи моего собрата, и он станет твоим другом. Ты будешь чувствовать его эмоции, слышать его мысли. Весь опыт его охоты перейдет к тебе. Он никогда не нарушит клятвы данного союза. Он не твой раб или слуга. Он твой друг, человек.
        - Звучит очень странно.
        - Ты можешь мне верить. Моему народу не свойственно обманывать друг друга. Ты станешь одним из нас, пусть и таким вот необычным образом.
        - Я должен подумать, - я отошел от него и стал человеком. Моя рука с силой сжала пульсирующий медальон, подаренный ведьмой. Во мне кипели странные сомнения. Вожак внимательно следил за мной.
        - Да пропади оно всё пропадом! - я сорвал амулет со свой груди и бросил его со скалы. Сознание волка вырвалось на свободу, и я почувствовал, как оно обволакивает моё собственное. Не замещает его, а именно сливается с ним. Перед глазами замелькали картинки погасшего мира, неизвестные мне локации. Охота на дримеров и странных существ. Битвы с оскверненными жителями каменного города. Секс с Анникой в её доме. Я увидел всё в одно мгновение. Резкая боль ударила мне в висок, и я упал на колени. С удивлением я смотрел на свои руки, покрывающиеся темной волчьей кожей. Пальцы становились когтями, а затем возвращались обратно.
        - Он привыкает к твоему телу, человек. Оно для него необычно.
        - И убого, - сказал я и внезапно осознал, что это подумал не я.
        - Не без этого, - согласился вожак, - но ты должен принять его в честь той великой охоты, что он подарил нашему племени. Теперь вы целое. Принесите клятву верности друг другу.
        Я четко почувствовал слова внутри своей головы. Древнее существо понимало меня мысленно и обещало не вмешиваться в мою личную жизнь. Все, что оно хотело - это помогать мне в любой охоте. Это его стезя. Его путь.
        - А теперь покинь его тело, - приказал вожак и меня чуть не вывернуло наизнанку. Я не могу описать это состояние, но меня будто что-то подбросило вверх тормашками, и рядом появился мой старый товарищ.
        - Это наша особенность, человек. Отныне вы можете быть как вместе, так и по отдельности. Следите друг за другом и заботьтесь, ведь смерть одного из вас приведет к гибели и другого.
        Мой волк склонил голову перед своим вожаком и повернулся ко мне.
        - Это в действительности великая награда, спасибо, - поблагодарил я лидера стаи, и тот отвел свой взгляд.
        - А теперь уходите. Хорошей охоты в мире человеков, брат.
        Я запустил на своем мобильнике специальное приложение, через него я мог посмотреть на палату Алены. Вот она, лежит в кровати. Приборы в норме. Все в порядке, но это так только кажется. Я совершенно неспокоен. Я очень переживаю за нее. Неужели она всё это время находится в коконе маньяка Сантьяго? Я не знаю. Сам этот ублюдок за полгода так и не появился, словно в воду канул. Иногда нам сообщали, что его видели в Питере, и только. Проблема в том, что я всё ещё не готов к встрече с ним.
        Данила и ведьмы хорошо меня учат, но совсем не торопятся передавать самые главные тайны. Учитель прекрасно знает и видит мой потенциал. Он не дурак и понимает, что я могу покинуть ковен, и тогда пиши пропало. Нет. Они будут оттягивать мое обучение. Я так и не побывал в Тюрьме. Полгода! Постоянные отмазки и одни и те же повторы о моей неготовности. Наверное, они правы, но все это искусственное затягивание меня напрягает. Они явно что-то замышляют. Но что? Когда наступит тот самый момент моей готовности, и наступит ли он вообще?
        Конец третьей книги. 2018
        
        Послесловие
        Вот и закончилась третья часть о приключениях Сергея Викторовича. Наконец-то он обрел частичную свободу и больше не должен прислуживать кому-либо. Теперь он свободный ведьмак и может в любой момент уйти из ковена если пожелает, а значит самые интересные и жесткие вещи ждут читателей только в следующих книгах.
        
        Собственно, о них. Тот, кто следит за моими блогами, знает, что в данный момент пишется эдакий спин-офф про Соню. По факту это “ОНЧ-4.5”, так как его события происходят через 2 года после событий четвертой части. Да, это как со “Звездными войнами”. Сначала показали 4-5-6 эпизоды, а потом доснимали начало.
        
        “Сокровище Софии” - это необычная художественная книга. В ней будет уйма практик по ОС для самых начинающих. Я разберу самые популярные и действенные техники, дам много советов по осознанию и контролю своих снов, удержанию и углублению. Рассмотрим ОС с точки зрения прагматиков и эзотериков. Сама история будет опять 18+. Будут раскрыты две организации - Отдел “М” и демонологи. Сюжет будет очень динамичным, старые герои покажут себя с совсем других ракурсов. Из неприятного - книга будет платной, с ценой пока определяюсь, но что-то в районе 100 рублей. Думаю, это не так дорого для тех, кто хочет получить больше знаний. И как я уже не раз говорил - это не будет Дримрпг, а скорее городское фэнтези. Также я немного меняю стиль повествования, так как пишу от лица девушки. Мужики, не бойтесь - все будет хорошо.)
        
        “ОНЧ-4 - Сибирская чума” уходит на осень. Это будет очень крутозамешанная книга, так там сойдутся в схватке следующие группировки: Отдел “М”, Московский ковен, Сибирский ковен, Серая ложа, темные сталкеры. Рубилово будет на всех уровнях - Лимб, наш мир, Ардения и так далее. Смерть, предательство, секс, новые техники ОС для опытных дримеров - это будет жгучий коктейль, а скорее мясорубка, выбраться из которой смогут не все. В общем, ждем осени, друзья.
        
        Какие будут еще ништяки кроме этих двух книжек?
        
        Как вы уже знаете, все обложки и картинки рисует моя прекрасная жена - Марина. С ней мы и решили создать эдакую графическую книжку - “Бестиарий Сновидений”. Это не художественная книга, а скорее энциклопедия с кучей картинок и моими текстами. Она будет содержать уйму спойлеров к “ОНЧ”, что и не удивительно. В ней будут перечислены и отрисованы разные герои, существа мира сновидений, локации, артефакты, причем даже те, которых в моих книгах не было. Эта книжка должна стать хорошим подспорьем для более полного погружения в мир “ОНЧ”. Когда? Начнем уже через полтора месяца. Да, “Бестиарий Сновидений” тоже будет стоить в районе соточки.
        
        Многие читатели спрашивают, есть ли у вас группа в “Вконтакте”? Да, есть, там я выкладываю разные книжки по ОСам, новые картинки и просто делюсь полезными и не очень штуками.
        
        
        Спасибо вам, дорогие читатели за награды к моим книгам и похвалу! Мне, правда, очень приятно, что вам нравится мое творчество! Ясных вам снов и частых осознанок. Удачи!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к