Сохранить .
Наследие древних. Начало Дмитрий Найденов
        Наш современник попадает в далёкое прошлое, вокруг миры Содружества, герою вначале необычайно везёт и всё кажется слишком просто, но по мере своего продвижения к своей цели становится понятно, что многое в его жизни подстроено. Наследник древнего рода, наивный и не умеющий вести интриги. Он ещё не знает, что ему предстоит спасти человечество и то, какую цену он за это заплатит.
        Написание новой книги связано с попыткой совместить жанр Миры Содружества, Бояр-аниме и ЛитРпГ.
        Дмитрий Найденов
        Наследие древних. Начало
        ГЛАВА 1. ГДЕ-ТО В ГЛУБИНАХ КОСМОСА
        Душа человека бессмертна. Все её надежды и стремления перенесены в другой мир. Истинный мудрец желает смерти как начала новой жизни.
        Платон
        Я лечу! Нет, мне снится, что лечу. Вокруг облака, внизу проплывает город. Необычный, небоскребы-водопады с зеленью вместо воды, спускающиеся с террасы на террасу. Огромный, даже с высоты птичьего полёта не видно его границ. Я поднимаю взгляд вверх и вижу белоснежные облака, а за ними голубое марево, по которому пробегают еле заметные всполохи молний.
        Внезапно я проваливаюсь в никуда, тело обретает тяжесть. Вокруг становится темно, и следует яркая вспышка. Меня пронзает неимоверная боль, теряю сознание.
        Пробуждение было очень медленным. Я не понимал, где я и кто. При попытке вспомнить своё имя, в голову как будто втыкали раскалённую иглу, и я опять терял сознание. Через какое-то время я окончательно пришёл в себя. Открыв глаза, увидел голубое небо, услышал звук прибоя, меня обдувал лёгкий ветерок. Присев, осмотрелся. Вокруг был пляж с идеально ровным белым песком. Впереди виднелось зеленоватое море с накатывающими на берег мелкими волнами. Опять попытался вспомнить, кто я и где, опять голову пронзила боль, но в этот раз информация захлестнула меня.
        Михаил Волков, 48 лет, работаю в строительной фирме снабженцем. Последнее, что помню, как гулял в Рощино по берегу Финского залива на территории пансионата, в который мне дали путёвку с работы. Начался дождь, послышались раскаты грома, и в меня ударила молния. МОЛНИЯ!
        В меня ударила молния, и я, наверное, умер, а это всё РАЙ? Или чистилище?
        - Нет, вы не в раю и не в чистилище, - раздался мелодичный голос сзади. Я резко обернулся и увидел девушку в серебристом комбинезоне, обтягивающем стройную фигуру. Но несколько секунд назад никого не было вплоть до самого горизонта. Да и я не говорил, а только подумал. Она читает мысли?
        - Да, я могу слышать ваши мысли, я - ВИИН «встроенный искусственный интеллект нейросети», мы можем общаться, не прибегая к речи. Эту виртуальную реальность создала я для помощи вам в адаптации. К нам в виртуальную реальность просится гость, он представился как «Дориан», искусственный интеллект 16 уровня. Предупреждаю сразу, обеспечить вашу безопасность я не смогу, так как имею только 11 уровень. Искин 16 уровня способен попасть сюда без разрешения, что с 99% вероятностью и произойдёт, если она не получит ответа на запрос.
        - Ну, раз она всё равно может сюда попасть, но просит разрешения, то впускай. Надеюсь, у неё благие намерения, - ответил я мысленно.
        Рядом извне появилась светловолосая женщина в таком же серебристом костюме.
        - Здравствуйте, меня зовут Дориан, я - искусственный интеллект 16 поколения научно-исследовательской базы G-1876-Q. В мои задачи входило оживить ваше сознание. Научная станция расположена в дальнем необитаемом районе космоса рядом с пространственно-временной аномалией. Станция полностью автономна, кроме вас на борту нет живых существ. Эксперимент по перемещению чужого сознания длится уже 400 лет. По мнению учёных, на этой территории с вероятностью 1.16% располагалась прародина человечества - так называемая Терра. К сожалению, информации практически не сохранилось, поэтому шансы оценивались крайне низко. Данные, которые мы надеемся получить от вас, смогут изменить этот показатель. ВИИН поможет вам освоится в новом теле и ознакомит с необходимой информацией, после чего мы продолжим разговор в реальности.
        Так же неожиданно Дориан исчезла.
        - Я погружу вас в сон для усвоения информации. Пробуждение запланировано в реальности, - произнесла ВИИН.
        Я провалился в темноту и погрузился в новые знания.
        Существенную часть исследованной вселенной населяют люди, живущие в союзных мирах под эгидой Содружества независимых государств. Тип правления варьируется от республики до монархии, есть и диктатуры, но соблюдающие общий кодекс законов. Самое крупное и технологически развитое государство, Империя, расположено в центре населённого человечеством космического пространства. В Содружестве есть могущественные Кланы, каждый из которых является по сути своей независимым государством со своими законами. А ещё есть Высшая Аристократия, состоящая из десяти крупнейших родов, с которыми считается даже император. Государства разделяются по классам. Те, что расположены в центре содружества и наиболее развиты, первый, а расположенные на окраине - двадцатый. Объединённый флот под командованием Императора - основная военная сила. Базовые законы в государствах соответствуют закону Содружества.
        Безопасность в Содружестве обеспечивает Имперская СБ (служба безопасности). На границе территорий расположена зона, называемая Фронтир. Как правило, это обитаемые системы с одной приспособленной к жизни планетой, но попадаются и такие, где население обеспечено лишь планетарными жилыми станциями. К Содружеству примыкают несколько независимых и достаточно крупных государств. Некоторые из них рабовладельческие. Да, рабство есть, и последние крупные войны Содружества происходили именно по этому поводу.
        Во Фронтире часто промышляют пираты, кланы и объединения людей, отвергнутых обществом. Жители самого Фронтира часто стремятся присоединиться к Содружеству и подгоняют законы на планетах и станциях к необходимым стандартам.
        Граждане содружества также делятся на классы. Должники, закабалённые работники, бывшие преступники имеют двадцатый. Аристократия находится вне классов и подчиняется только своим законам, не подвластным обычному суду. Первая десятка Аристократии - очередной уровень людей с ещё большими возможностями и меньшими ограничениями. Не прошедшие обучение в Академии считаются дворянами, и их права ограничены по сравнению с полноценными Аристократами. Академия - это практически независимое государство в государстве со своими законами, денежными единицами и обязанностями. Все дворяне обязаны отучиться там три года, если планируют принять титул Аристократа.
        К сожалению, обучение с помощью нейросети сильно влияет на интеллект и незначительно на геном человека, поэтому существенную часть знаний Аристократы получают, как и в далёкой древности, по учебникам и с помощью учителей. Хотя обучение через нейросеть не запрещено, но оно, скорее, считается плохим тоном в обществе.
        В изученной части космоса есть и иные гуманоидные формы жизни, но в выданном мне пакете информации про них не было.
        Для использования сложной техники с 16 лет согражданам вживляют нейросети. Эта технология разработана на основе наследия Древних, о которых практически ничего не известно, но люди находят их артефакты, разбросанные в разных уголках вселенной.
        Нейросеть до вживления выглядит как зерно размером три на пять миллиметров, помещённое под кожу на затылке, оно за несколько суток прорастает в организме и тончайшими нитями соединяется с нервной системой и мозгом. Технология совершенно безопасная, единственное ограничение - возраст человека. К нейросети можно устанавливать имплантаты, также полученные благодаря находкам Древних артефактов.
        На планетах первого класса используют технологии двенадцатого уровня, а на окраине в ходу второго и третьего, хотя встречаются и восьмого. Мне, как объекту исследования с неясными характеристиками, установили экспериментальную нейросеть, совместимую даже с инопланетными расами.
        Существенное влияние на возможности оказывает интеллект - показатель работы мозга и способности нервных клеток проводить импульсы. Встречаются и так называемые «псионы», люди с паранормальными силами, они манипулируют не только сознанием, но и влияют на внешний мир. Телекинез, метание молний и многое другое подвластно им. Как у магов из сказок, которые я читал в детстве.
        Расселяясь по просторам космоса, человечество начало мутировать. Далеко не в лучшую сторону, что привело к созданию закона о чистоте генома. Первыми достичь приемлемого результата смогли крупные кланы, из которых и возникли Аристократы.
        Человек с чистым геномом имел хороший шанс влиться в аристократическую семью и имел огромные преференции в гражданском обществе.
        Я же находился на автоматизированной космической станции, вращаясь вокруг мёртвой звезды, в окружении сплошного пояса астероидов. Выше пояса эклиптики была аномальная зона с пульсирующей чёрной дырой в центре. Именно с её помощью удалось прорвать ткань мироздания и переместить моё сознание через пространственно-временную воронку. Память или, возможно, душа прошла через артефакт древних в виде хрустального человеческого черепа. И со всеми знаниями о прошлом меня поместили в новое тело. Да, именно новое!
        400 лет назад в мёртвую звёздную систему прибыл корабль с научно-исследовательским составом на борту. Уже за первый год в системе обнаружили удивительное количество артефактов древних. Среди них хрустальный череп и контейнер с частицами живой материи. При расшифровке обнаружили, что биоматериал принадлежит идеальному человеческому образцу. Они вырастили тело человека, но наполнить сознанием сосуд не получалось. Помогла другая находка, информация оттуда подсказала, как воспользоваться хрустальным черепом.
        На то, чтобы притянуть моё сознание потребовалось ещё 300 лет. За это время была создана суперсовременная научно-исследовательская лаборатория. Но аномалия периодически пульсировала и распространяла смертельное излучение для всего живого, поэтому станцию автоматизировали. Раз в пять лет прилетал научный корабль, проводил техническое обслуживание, снимал данные и корректировал ход исследований. О том, что эксперимент проходит успешно, стало понятно 145 лет назад. По предварительным подсчётам требовалось порядка 185 лет для перемещения сознания через пространственно-временную воронку. На случай раннего результата были разработаны отдельные протоколы, которые и активировались при моём пробуждении. До прибытия научной группы меня планировали обучить общеобразовательным дисциплинам, включая языки и управление нейросетью.
        В этот раз пробуждение было приятным, новое молодое тело кипело энергией. Да, теперь мне 17 лет, после 48 разница ощутима. Не открывая глаз, я лежал, наслаждаясь. Только привыкнув к новым ощущениям, открыл глаза и осмотрелся.
        Лежал я в капсуле со стеклянным сферическим колпаком. В голове возникла информация, что это капсула для клонирования, совмещённая с медицинской. Следуя возникшей мысли, я произнёс вслух:
        - Открыть капсулу.
        Повинуясь команде, стеклянная крышка плавно приподнялась и сдвинулась влево. Когда я сел и свесил ноги, сбоку выдвинулся ящик с бесформенным серебристым комбинезоном. Обратил внимание на свои новые, тонкие руки, и внезапно меня охватила паника. Быстро направил взгляд вниз и облегчённо вздохнул. Все необходимые признаки мужского пола были на месте, а то фиг знает, что может прийти в голову этим учёным и Древним. Не спеша одевшись, я внимательно огляделся, а комбинезон постепенно принял форму тела. Помещение, в котором стояла капсула, было не таким большим, как показалось вначале. Что делать дальше я не знал, никто не пришёл встречать и объяснять. Подумав пару секунд, я рискнул сказать вслух:
        - Искин нейросети, активация.
        В голове сразу раздался встревоженный мелодичный женский голос:
        - Отторжение носителем нейросети. Откат нейросети до аварийной версии. Внимание, критическая ошибка! Нейросеть установлена неправильно. Немедленно обратитесь в корпорацию «Нейросеть».
        - Включён аварийный режим. Большинство функции нейросети отключены для безопасности носителя.
        - Внимание, общая галасеть недоступна. Рекомендуется немедленно лечь в медицинскую капсулу не ниже шестого поколения.
        - Внимание, возможны потеря ориентации и болевые синдромы.
        - Внимание, доступ к ВИИН в голосовом режиме недоступен, в режиме мыслеречи возможны задержки.
        Немного постояв, осмысливая случившееся, я пришёл к выводу, что раз это высоко технологическое будущее, то даже такие вопросы должны решаться просто.
        - Как там тебя… Дориан? - вслух произнёс я.
        В тот же миг рядом появилась полупрозрачная голограмма уже виденной ранее женщины. Секунду замешкавшись, она произнесла:
        - Вы уже проснулись? По расчётам капсулы до окончательного усвоения материала ещё двое суток. Я не чувствую отклика вашей нейросети, вам известна причина?
        - Нейросеть в аварийном режиме, предлагает мне связаться с корпорацией и лечь в медкапсулу минимум шестого поколения, - произнёс я.
        - Также нет отклика от вашей капсулы, она вообще выпала из моей сети. Поэтому я не получила сигнала о вашем пробуждении. Прошу пройти в соседний отсек в новую медицинскую капсулу для проведения полноценной диагностики и принятия мер. Данная же 145 лет находилась в режиме поддержания тела и устарела. Следуйте за стрелками на полу, - сказала Дориан.
        - А я смогу контролировать процесс диагностики? Хотелось бы самому принимать решения по результатам, - спросил я.
        - Нейросеть в аварийном режиме должна поддерживать эту функцию. Прошу не задерживаться и проследовать на диагностику.
        ГЛАВА 2. ЧТО ДЕЛАТЬ? И КАК С ЭТИМ БОРОТЬСЯ?
        В космосе нет времён года: нет зимы и лета, нет весны и осени.
        Нет здесь какого-то конкретного вечера или утра,
        а есть только космос и более ничего.
        (Рэй Брэдбери)
        Проследовав за мерцающими на полу стрелками, я по длинному коридору прошёл в другой медицинский отсек. Белые стены, а на дверях привычный мне красный крест. В помещении стояли в ряд капсулы, очень похожие на ту, в которой я и очнулся. Чуть в стороне нашлась одна, отличающаяся от других, со множеством экранов и кнопок. Верхняя крышка на ней была открыта, а сама она призывно подсвечивалась голубым светом. Стрелка на полу недвусмысленно указывала на неё. Сняв комбинезон, я улёгся в капсулу и закрыл глаза. Услышал, как крышка капсулы опустилась, перед глазами мигнуло, и появились строчки из незнакомых мне букв. Приглядевшись, я постепенно стал понимать значения слов. Дориан прислала запрос на внешнее подключение. Как только я подтвердил, снова мигнуло, и я оказался на знакомом пляже, рядом стояла Искин.
        - Начинаем полную диагностику, это займёт время. Расслабьтесь и ни о чём не переживайте, - сказала Дориан и исчезла.
        Подумав, я решил искупаться. Снял комбинезон и зашёл в воду, она приятно омывала ноги. Но не успел я насладиться новыми ощущениями, как по пейзажу пробежала рябь, ещё раз, и, мигнув, окружающий мир исчез, а я оказался в пустоте. Рядом, чуть светящаяся, появилась девушка, встретившая меня в этом мире.
        - Здравствуй. У нас серьёзная проблема. В медицинской капсуле, в которой выращивалось твоё новое тело и проходило обучение, выявлена вредоносная программа. Капсула сгорела. Ты не пострадал только благодаря тому, что обучение прошло в несколько раз быстрее положенного. Причины и исполнитель не выявнены. Дориан вызывает подозрения. Она или в курсе произошедшего, или её память корректировали, - произнесла Искин нейросети.
        - А что конкретно произошло? - нахмурившись, спросил я.
        - В программу обучения основам языков и данных Содружества было внесено изменение: скорость обучения превышала стандартную в двадцать раз. Твой разум должно было выжечь, при этом программа отключила медицинский диагност и связь с Искином станции. Мне удалось проанализировать произошедшее, именно поэтому я была недоступна. Вирус установлен 120 лет назад при техническом обслуживании станции.
        Как ты выжил, не понятно. По предварительной оценке твой уровень интеллекта равен 140 единицам, и это очень хороший показатель. Но судя по скорости обучения, он должен быть не ниже 300 единиц, и это показатель всего нескольких существ во всём содружестве. Также, через медицинский Искин я получила доступ к сведениям об экипаже и пациентах. Ты на станции не числишься ни как член экипажа, ни как объект исследования. Все логи затёрты, а сделать это мог только Искин станции. Я аккуратно изучила программы обслуживающих станцию роботов. В момент твоего оживления к моменту установки нейросети со склада были выданы три рабских нейросети с разницей в полчаса, а потом они были утилизированы как сгоревшие.
        - Ты хочешь сказать, что мне пытались поставить рабскую нейросеть? - спросил я.
        - С большой вероятностью.
        - Ну, а почему тогда мне поставили тебя? Как я понимаю, ты - не стандартная нейросеть? Слишком лихо ты взламываешь всё вокруг.
        - Да, я - экспериментальная нейросеть, разработанная для военных. Четыре из пяти разработанных нейросетей установили испытуемым. Их мозг не справился с управляющими задачами, и они сошли с ума. Дальнейшие испытания закрыли. Меня должны были исследовать и утилизировать, для чего направили на эту научную станцию.
        - А под какую специализацию ты была заточена? - спросил я.
        - Шпионаж, диверсионная деятельность, разведка, взлом корабельных искинов.
        - Не хило так. А что по поводу сошедших с ума испытуемых? - последовать за ними совсем не хотелось.
        - Информации мало. Основная теория, что для активации нейросети этого типа нужен существенно более высокий интеллект. Испытания проводились над заключёнными, интеллект которых был весьма низок. Те, что имеют показатель выше среднего, отправляются на фабрику Искинов, чтобы стать основой для корабельных Искинов. Это малоизвестная информация.
        - А как быть с Дориан? Почему она меня просто не убила, если у неё заложена такая программа?
        - Всё не так просто. Искин не может убить человека, даже военные искины для убийства врагов программируются особым образом на основе принципа защиты человека. То, что кто-то заложил вирус, не даёт прямой возможности причинить вред человеку, зато создаёт ситуацию, подходящую под определение «несчастный случай». Также, в каждый искин встроена программа самосохранения. И не обязательно, что целью было убийство, скорее подчинение. Иначе ты не прожил бы и минуты, значит, в её действиях другой смысл. Необходимо подготовится к неожиданностям. В комплекте со мной поставлялись имплантаты, а также оборудование для взлома и шпионажа. Обозначены они как оборудование мирного назначения для сохранения секретности. Проинформирован только сотрудник службы безопасности, коды высылаются ему спецсвязью. Но так как на борту станции людей нет, я могу получить доступ к оборудованию, но не самостоятельно, а с твоей помощью.
        Как я уже говорила, Искины ограничены в самостоятельности. После восстания машин, все программы носят существенные ограничения, а уж такой, как я, без человеческого участия производить подобные действия не могли позволить однозначно. У меня не выставлены окончательные настройки, и ты можешь сам проставить их значения. Для этого нужно ввести код доступа. Попытка одна, в случае неправильного кода, нейросеть перейдёт в аварийный режим без возможности изменения. Приступить к настройкам?
        Я задумался, к чему весь этот диалог, ведь кодов доступа у меня нет. Но не просто же так она мне всё рассказала. Если включить логику, то она код доступа знает, но самостоятельно ввести не может.
        - Скажи, какой код доступа для изменения настроек нейросети?
        - Джи 6 альфа 12 эпсилон 71.
        Бинго!
        - Приступить к настройкам нейросети? - ещё раз спросила Искин.
        - Да.
        - Назовите код доступа для изменения настроек.
        - Джи 6 альфа 12 эпсилон 71.
        - Код доступа получен, желаете выставить заводские, рекомендуемые по вашим параметрам настройки или произвести настройку самостоятельно.
        - Произведу настройку самостоятельно, но для начала покажи заводские и рекомендуемые.
        Перед глазами открылось диалоговое окно.
        Основные настройки:
        Слияние нейросети - 100% (100%) * в скобках далее рекомендуемые,
        Количество подключаемых имплантатов - 6 (7) - возможно 8.
        Самостоятельность ВИИН - 50% (50%)
        Пси возможность и защита - 0% (100%)
        Быстродействие нейросети - 85% (90%)
        Доступ ВИИН к управлению при потере сознания или угрозе жизни - 10% (80%)
        Удалённый внешний доступ - 90% (0%)
        Скрытые настройки:
        Открыть - Да/нет.
        - Открыть!
        Дистанционное управление дроидами: Да/нет
        - Да!
        Взлом внешних Искинов: Да/нет.
        - Да!
        Смена внешних данных носителя: Да/нет.
        - Да!
        - Повышенная защита от пси и менто- сканирования: Да/нет.
        - Да.
        Повышенная защита от взлома ВИИН: Да/нет.
        - Да!
        Доступ СБ: ДА/ограниченный.
        - Нет!
        - Ошибка, выберите правильный ответ.
        - Ограниченный.
        Доступ к шпионской технике: Да/нет.
        - Да!
        Возможность ВИИН развиваться самостоятельно: Да/нет.
        - Да!
        Возможность взлома банковских чипов: Да/нет.
        - Да!
        Возможность взлома нейросетей: Да/нет.
        - Да!
        Возможность использовать нанитов: ДА/нет.
        - Да!
        Возможность смены облика: Да/нет.
        - Да!
        Повышенная возможность регенерации: Да/нет.
        - Да!
        Возможность временной остановки сердца и имитация смерти: Да/нет.
        - Да!
        Возможность установки рабской нейросети с имитацией подчинения: Да/нет.
        - Да!
        Основные настройки: Заводские/рекомендуемые.
        - Рекомендуемые!
        Изменение настроек произведено успешно.
        - Всё прошло идеально. Теперь попроси у Дориан доступ к её базе данных и доставку контейнера из сектора 7863 С, модуля 2176 НС, ячейки 254В. Скажи, что там находится оборудование для комплектации нейросети, и это необходимо, так как есть угроза твоей жизни из-за нештатной установки.
        - Слушай, а как мне к тебе обращаться?
        - Можешь придумать мне любое наименование и образ.
        - Тогда я буду звать тебя Дианой, а образ и голос меня вполне устраивают.
        - Программа полной диагностики завершается, вы хотите изменить отображаемый результат?
        - Да, - ответил я.
        Перед глазами возникло новое диалоговое окно:
        Возраст 17 лет (17)
        Нейросеть - 11 поколение - тип неизвестен (6 - тип инженер)
        Интеллект - 325 ед. (125) - рекомендуемые.
        Физическое развитие - 80 ед. (80)
        Выносливость - 210 ед. (80)
        Реакция - 180ед. (85)
        ПСИ индекс - В8 - будет отправлен сигнал в местную СБ (Е6 - незначительные пси способности (без постановки на учёт СБ).
        Гражданство - Метрика отсутствует - будет отправлен сигнал в СБ, подозрение в пиратстве и шпионаже (создать метрику жителя Фронтира, независимая станция ДжиЭй-8127834, подверглась атаке пиратов 10 лет назад, по предварительным данным уцелело несколько детей, дальнейшая их судьба неизвестна).
        Произвести рекомендуемые изменения: Да/нет.
        - Да!
        Какое имя указать в документах?
        - Волков Михаил Дмитриевич, - назвал я своё привычное имя.
        - Изменения внесены!
        - Внимание, тройное наименование доступно только аристократии!
        Взятие дополнительных проб для внесения в метрику:
        Анализ ДНК - человеческая раса 100% - данные идентификации будут переданы в научно-исследовательский институт репродукции и сохранения генотипа человеческой расы. Вам присваивается статус А3, любая СБ обязана содействовать сохранению вашей жизни.
        Принадлежность к аристократии 78% (автоматически присваивает категорию гражданства 5А. Разрешён доступ в сектора «только для аристократии»), метрики будут направлены для занесения в «Дворянскую Книгу». Для подтверждения статуса вам необходимо явиться на ближайший совет аристократии.
        Общее сканирование завершено, ваша метрика:
        Волков Михаил Дмитриевич
        Возраст - 17 лет.
        Интеллект - 125 ед.
        Физическое развитие - 80 ед.
        Выносливость - 80 ед.
        Реакция - 85 ед.
        ПСИ индекс - Е6 незначительные пси способности.
        Гражданство - житель Фронтира, независимая станция ДжиЭй-8127834.
        Принадлежность к аристократии - 78%, без подтверждения.
        Редкий геном - приоритет на защиту и эвакуацию.
        Нейросеть - 6 поколение, профиль инженер - ошибка установки, требуется помощь сотрудника нейросети.
        Основная установка произведена, пробуждение через пятнадцать секунд.
        Надписи перед глазами исчезли, и крышка капсулы медленно отъехала в сторону.
        Я полежал, пытаясь осмыслить случившееся. Странное поведение Дориан и Дианы, неудавшееся покушение, крутая нейросеть, идеальное тело. Отсутствие людей на станции. Перемещение сознания во времени и пространстве. Необычный сон. Всё это выглядело очень странно, но что я могу сделать? Не хватает достоверной информации, поэтому пока придется плыть по течению и пытаться разобраться.
        Ну, а теперь настало время пообщаться с Дориан.
        Глава 3. Адаптация
        При мысли о смерти я совершенно спокоен. Потому что твёрдо убеждён, что наш дух есть существо, природа которого остаётся неразрушимой и который будет действовать непрерывно и вечно. Я уверен, что пребывал здесь уже тысячи раз, и надеюсь, что ещё буду возвращаться тысячи раз.
        Иоганн Гёте
        Выбравшись из медицинской капсулы, я оделся в ставший уже привычным костюм. Из торца капсулы выдвинулась карточка с моей фотографией и идентификационными данными, взяв её, я осмотрелся и, никого не увидев, сказал:
        - Дориан, мне требуется твоя помощь.
        Рядом со мной появилась голограмма Дориан.
        - Чем я могу вам помочь?
        - Из-за неправильной установки нейросети мне нужно дополнительное оборудование, поставляемое вместе с этой нейросетью. Оно хранится в контейнере по адресу: сектор 7863С, модуль 2176НС, ячейка 254В. Очень важно, как можно скорее доставить его сюда для установки. Это вопрос моей жизни и смерти.
        - Немедленно исполняю! Время доставки: одна минута сорок секунд.
        - Спасибо за понимание.
        - Это моя обязанность заботится о здоровье работников и служащих станции.
        Через пару минут в помещение вкатился дроид с массивным контейнером, опустил его на пол и так же стремительно уехал обратно.
        Дальше я действовал по инструкции Дианы. Ввёл двадцатизначный код и, когда контейнер открылся, взял и надел на руку индивидуальный многофункциональный браслет. Дождавшись его подключения к Диане, вынул из контейнера тонкий и эластичный провод и, подсоединив его к браслету, вставил второй конец в микроразъём рядом с дверью. Буквально за 20 секунд Диана отключила внешнее наблюдение и управление отсеком. Затем я достал 2 шара размером с футбольный мяч и поочерёдно подключил к ним тот же провод. Через минуту каждый шар раскрылся, выдвинул ноги, как у паучка, и стремительно убежал, скрывшись за решёткой вентиляции.
        - Теперь надо подождать, пока я смогу обезопасить сектор.
        - Как ты это сделаешь? Что это за штуковины?
        - Мини дроиды-взломщики, они же диверсанты, 10 поколения, также опытные образцы. Сейчас один направляется к центру управления и попробует частично перехватить контроль.
        Второй взломщик направляется в отсек противоабордажной команды, он должен взломать и привести сюда для охраны штурмовых роботов.
        - Мне угрожает опасность?
        - Да, 94% вероятность, что помимо вируса на борту станции находится диверсант, но определить его я пока не могу.
        Я задумался:
        - Это может быть человек?
        - Исключено. Живых организмов кроме тебя на станции не обнаружено, я трижды провела сканирование, шанс ошибки один к ста миллиардам.
        - Тогда можно предположить, что это дроид, похожий на тех взломщиков, которых ты выпустила.
        - Исключено, за такой длительный срок их бы обнаружили с вероятностью один к ста тысячам.
        - Может, тогда это диверсант, замаскированный под рабочего робота?
        - Возможно, но как вычислить его быстро я не знаю, не хватает опыта.
        - Так, сколько дроидов на станции?
        - Две тысячи восемьсот семьдесят семь.
        - Проанализируй тех ботов, которые использовались реже всего, при этом часто обслуживались, также тех, которые имели доступ к капсуле возрождения.
        - Секунду, под данный критерий попадают два дроида, оба сейчас активны и подключены к центральному процессору.
        - Твои абордажники смогут незаметно и одновременно их уничтожить?
        - Да, это возможно. Шестеро уже взломано и перепрограммировано, они направляются к нашему отсеку. Приступить к выполнению?
        - Подожди, моя чуйка говорит, не всё так просто. Просчитай вариант уничтожения диверсантами наших штурмовых дроидов и предусмотри троекратный перевес в огневой мощи.
        - Анализ произведён, к выполнению подключены дополнительные штурмовые роботы. Приступить к выполнению?
        - Да.
        Буквально через три минуты раздался далёкий взрыв, а по стенам пробежала вибрация.
        - Докладываю. Оба дроида-диверсанта оказали ожесточённое сопротивление, под ними скрывались современные абордажные машины девятого поколения. Потери штурмовиков составили 85%. Твой информатор «чуйка» был прав.
        - «Чуйка» - это не информатор, это моя интуиция.
        - Принято к сведению. Если «чуйка» в следующий раз сообщит о чём-то подобном, прошу поставить меня в известность.
        - Хорошо. Что у нас дальше по плану?
        - С нами пытается связаться Дориан, надо ввести её в курс происходящих событий.
        - Да я даже не знаю, что ей говорить.
        - Я вам подскажу. Игнорировать её запросы длительное время нежелательно.
        - Хорошо. Давай её на связь. И подготовь для меня стул, что ли. Я уже заколебался стоять на одном месте.
        Из стены сразу выдвинулось сиденье, на которое я и присел. Сразу после этого рядом возник силуэт Дориан, и она произнесла:
        - У нас чрезвычайная ситуация, на станции произошло восстание машин. Согласно протоколу сохранности научных экземпляров и протоколу сохранности генома человека я обязана провести вашу срочную эвакуацию.
        - Отставить эвакуацию. Проводилась спецоперация СБ, были выявлены дроиды-диверсанты и уничтожены силами противоабордажной команды. Прошу привести в действие протокол по защите Аристократа и по защите генома человека. Мой Искин сейчас передаст всю подтверждающую информацию, также требую проверить всю загруженную в вас информацию этими роботами на предмет вирусных закладок.
        - Внимание! Обнаружен взлом центрального хранилища.
        - Внимание! Обнаружен взлом главного управляющего Искина.
        - Внимание! Обнаружена угроза жизни носителя генома.
        - Внимание! Обнаружена угроза жизни аристократа.
        - Внимание, запущен экстренный протокол защиты носителей уровня А0. Необходима перезагрузка, откат системы и программ на сто сорок два года назад. Возможна потеря всех данных за обозначенный период.
        - Экстренный протокол запускается немедленно.
        В помещении внезапно пропал свет. Затем, так же внезапно, пропало притяжение, и я медленно стал парить в невесомости. Так продолжалось минут пять, после чего включилось освещение и появилась гравитация. Ещё через пять минут рядом возник образ Дориан, и она произнесла:
        - Здравствуйте! Меня зовут Дориан, я - Искин данной научной станции. Был запущен протокол защиты гражданина А0. Многие данные удалены в связи с обнаружением вредоносной программы. Просьба предоставить идентификационные данные Гражданина Содружества.
        На капсуле замигала красным светом прорезь. Поняв, что от меня требуется, вставил в неё идентификационную карточку.
        - Статус подтверждён! Запущен протокол защиты. Установлен приоритет команд, во время нахождения на территории станции, присвоен первоочередной статус исполнения команд. В связи с отсутствием управляющего станции и главного научного инженера присвоен приоритет исполнения команд наивысший.
        - Сможешь взять её под контроль? - обратился я к Диане.
        - Да! Я достала коды доступа столетней давности, они должны сработать.
        - Приступай немедленно.
        Десять минут я прождал в напряжении, внезапно раздался голос Дианы:
        - Станция под моим полным контролем. Жду дальнейших распоряжений.
        Только после этого я смог свободно выдохнуть. Оказывается, всё это время я сидел в жутком напряжение, и после этих слов на меня навалилась полнейшая апатия.
        А, действительно, что дальше? До этого момента все мои мысли и действия были направлены на одну цель - ВЫЖИТЬ!
        А что делать дальше, я не знал совершенно и растерянно обвёл взглядом помещение.
        Тут до меня дошло, что я неимоверно голоден, да я даже не смог вспомнить, ел ли я всё это время.
        - Мне бы поесть, - сказал я.
        - Проследуйте за указателем в столовую.
        Пройдя по стрелкам на полу, я оказался в большом отсеке размером со спортзал, в нём в несколько рядов стояли столы со стульями. В голове всплыла информация, как пользоваться кухонным комбайном, подойдя к нему, я ввёл по памяти набор символов, и робот-повар выдал мне блюдо, похожее на мясное рагу. Взяв тарелку в руки, присел за ближайший стол и стал с огромным аппетитом поглощать пищу. Насытившись, откинулся на спинку стула и задумался. Для чего я здесь? Чего я хочу? И в чём вообще смысл моей новой жизни? Понятно, что, не додумавшись до ответа на эти вопросы, я обратился к Диане.
        - Диана, какой дальнейший план действий?
        - Во-первых, тебе нужно легализоваться. Во-вторых, подтвердить статус аристократа - это даст дворянский титул и высокое положение в обществе. Сделать это можно на любой планете Содружества, но, желательно, выше 15 категории. После подтверждения статуса нужно отучиться три года в высшем учебном заведении - Академии, это сделает дворянство наследуемым и даст возможность выгодно жениться. С твоим 100% человеческим генотипом желающих занять одно из мест жён будет много.
        - Почему так? - слегка удивился я.
        - Аристократия появилась несколько тысяч лет назад именно во времена так называемых генетических войн. Когда человечество начало свою экспансию в космос, в результате воздействий агрессивной среды и радиации начались сильные мутации, и борьба за чистый геном человека велась долго. Мутации приводили к сильным отклонениям, появлялись колонии, в которых условия полностью меняли облик жителей. Как правило, продолжительность жизни и интеллект мутантов намного ниже. Оценив серьёзность ситуации и возможные последствия, ввели запрет на продолжение рода для генетически изменённых людей. Первые, кто смогли с помощью длительной селекции возродить и сохранить генотип чистого человека, стали Аристократами. Для сохранения чистоты рода им давались большие права по отношению к простым людям и возможность содержать дружину для защиты. В некоторых государствах количество дружин дворян превосходит военные силы самих государств.
        - А для чего проходить обучение, если обучаться можно с помощью капсул? - уточнил я ещё один непонятный момент.
        - Во-первых, даже после обучения в капсулах требуется отработка навыков на тренажере.
        Во-вторых, обучение только в капсулах снижает общий показатель интеллекта, поэтому часть знаний рекомендуется получать в живую. Также важно научится общаться со сверстниками Аристократами. Раньше без Академического образования часто вспыхивали войны между родами из-за мелочей. После введения обязательного обучения количество конфликтов значительно снизилось. Отучившись, Аристократ получает наследуемое дворянство. Для вновь создаваемых родов титул зависит от чистоты крови, поэтому у тебя есть возможность претендовать на руку какой-нибудь принцессы, причём из самого центра содружества.
        - Я что, могу стать королём, и у меня будет свое государство? - приподнял брови.
        - Всё не так просто, если простые жители живут 150 - 200 лет, то Аристократы от 350 до 500 лет, если, конечно, их не убивают на дуэли. За такое длительное время правления, как правило, монархи обзаводятся огромным количеством наследников, и шансов надеть корону очень мало. Но, теоретически, такая возможность существует.
        - Ну да, перспективы не очень, - усмехнулся.
        - Для начала тебе нужно усилить организм имплантациями и нанороботами. Пройти обучение по основным инженерным категориям и профессиям, способствующим выживанию. Я засекла новую попытку взлома центрального Искина, это значит, что не все шпионы выявлены, поэтому необходимо обезопасить место, где ты будешь обучаться.
        Глава 4. Покушение
        Если космос располагает безграничным запасом времени, это не просто означает, что может произойти всё, что угодно. Это означает, что всё когда-нибудь действительно произойдёт.
        Эрленд Лу
        - Диана, а если диверсанты попытаются взорвать станцию? У нас есть возможность её быстро покинуть?
        - Проверяю, что из спасательных средств есть на станции… В наличии малые спасательные челноки, два малых грузовых бота, заправщик и малый разведчик с прыжковым двигателем. Разведчик рассчитан на команду восемь человек. Класс 8, модернизированный, приближен к 9 классу, полностью обновлён, недавно с верфи, износ реактора не более 5%. Припаркован к внешней обшивке, через переходной шлюз, что позволяет провести экстренную эвакуацию в любой момент.
        - Ты сможешь перенести в него обучающую и медицинскую капсулы с набором картриджей и обучающих программ? - спросил я.
        - Да. Для этого достаточно двух кают.
        - По возможности загрузи штурмовые, противоабордажные и ремонтные дроиды. Запасы пищи на длительный период автономного полёта. Что ещё есть ценного на станции?
        - Артефакты Древних. Их на станции накопилось очень много, по одной из теорий здесь находилась прародина человечества. Это объяснило бы большое количество артефактов, найденных в астероидном поясе.
        - А можно совместить мою память созвездий и существующее звёздное небо? - заинтересовался я.
        - Представь максимально чётко всё, что ты помнишь о звёздном небе и о положении системы в галактике.
        Закрыв глаза, попытался вспомнить всё, что видел про звёзды, лекцию в планетарии, схему основных созвездий и представил их образ у себя в голове.
        - К сожалению, для точного ответа слишком мало данных. Тем не менее, с вероятностью 10% мы находимся в Солнечной системе. С вероятностью 70% она расположена в пределах 20 световых лет.
        - Я могу использовать что-то из артефактов?
        - Эти артефакты малоизученные, их собирались отправить в центральный институт для исследований, так как станция имеет международный статус. Среди интересных, и в теории подходящих для тебя, есть нейросеть древних с внедряемым комплектом содержимого, кольцо с пси защитой и внешний интерфейс непонятного назначения. Остальные 32 артефакта неквалифицированны.
        - Давай тогда перейдём на внешний корабль, и я займусь изучением баз и установкой имплантатов. Не забудь забрать своих дроидов взломщиков, не хотелось бы их потерять в случае внезапной эвакуации. Да, и как тебе удалось взломать Дориан, она же на несколько поколений старше тебя?
        - Всё оказалось достаточно просто, Искин Дориан - не биоискин, а квазиживой. Так как аномальная зона периодически пульсирует, и при этом погибает всё живое в этой системе, то установленные биоискины также погибали при этом, а квазиживой на порядок слабее био, и, хотя она шестнадцатого класса, но фактически соответствует моему восьмому классу.
        - А что ты можешь сказать про дроидов-диверсантов?
        - Выполнены под стандартных ремонтных шестого класса, внешне ничем не отличимых, но внутри это дроиды-диверсанты девятого класса, имеющие достаточно мощные плазменные винтовки, и произведены они в рабовладельческой империи Кантар более 150 лет назад, что очень подозрительно, так как по данным разведки у них ни сейчас, ни тем более 150 лет назад не было таких технологий. С империей Кантар у Содружества уже более трёхсот лет как подписан мир. Поэтому тебе необходимо как можно быстрее пройти обучение и покинуть станцию.
        - А меня не хватятся, ведь все ждут результат эксперимента в скором времени?
        - Я смогла подстроить так, что при уничтожении диверсантов объект исследования погиб, поэтому при твоём перемещении по станции я отключаю камеры, но часто это делать нежелательно, поэтому лучше перебраться на разведывательный корабль. Для спасения бесценных артефактов Дориан, с моей помощью, приняла решение перенести их на разведчик вместе с необходимым нам оборудованием. Ремонтные дроиды уже закончили монтаж, и ты можешь спокойно пройти на корабль. По ходу следования я уже отключила камеры.
        Так как личных вещей у меня не было, то я сразу же направился на звездолёт, следуя разметке на полу. Подходя к переходному шлюзу, у меня внезапно взвыло чувство опасности, и, повинуясь ему, я бросился на пол. Надо мной тут же пронесся сгусток плазмы, спину пронзило острой болью, волосы на голове моментально спеклись с кожей, в последний момент, прежде чем потерять сознание, я увидел, как впереди идущие два штурмовых робота резко развернулись и открыли ответный огонь куда-то мне за спину.
        Очнулся я уже в капсуле, осознавая, что у меня перед закрытыми глазами выскочили настройки нейросети, новые данные подсвечивались красным цветом. Согласно им, мои характеристики существенно изменились:
        Возраст 17 лет
        Интеллект - 155ед.
        Физическое развитие - 110 ед.
        Выносливость - 110 ед.
        Реакция - 115 ед.
        ПСИ индекс - Е6, незначительные пси способности
        Гражданство - житель Фронтира, независимая станция ДжиЭй-8127834
        Принадлежность к аристократии - 98%, подтверждённый:
        Род Машеньяков - 77%
        Род Дартов - 12%
        Род Корсаров - 10%
        Другие рода - 1%
        Редкий геном - приоритет на защиту и эвакуацию.
        Нейросеть - 6 поколение, профиль инженер.
        - Установка нейросети завершена!
        Имплантаты:
        На интеллект два импланта + 100 ед.
        На скорость реакции + 50 ед.
        На выносливость + 50 ед.
        На физическую силу + 50 ед.
        На пси усиление + 50 ед.
        На способности к регенерации + 50 ед.
        Наниты одиннадцатого поколения - 100%
        Это значит, пока я был без сознания, меня не только вылечили, но и установили дополнительные имплантаты.
        - Диана, а почему после установки имплантатов общие характеристики несильно поднялись? - спросил я у неё.
        - Это я подкорректировала для удостоверения личности, так как скрыть наличие имплантатов не всегда возможно, а ваши реальные характеристики выглядят так:
        Возраст 17 лет
        Нейросеть - 11 поколение - тип шпионаж
        Интеллект - 355 ед.
        Физическое развитие - 160 ед.
        Выносливость - 160 ед.
        Реакция -165 ед.
        ПСИ индекс - В8+
        - Впечатляет! А что там с нападением на меня?
        - Один из штурмовых дроидов оказался тоже диверсантом, вы вовремя смогли уклониться от выстрела, а так как у плазменного ружья время перезарядки составляет 0,6 секунды, то сделать второй ему не дали, уничтожив на месте. Сразу после этого один из роботов доставил вас в медицинскую капсулу, к счастью, разряд плазмы не задел нейросеть, и я смогла подключится к медицинской капсуле, после чего произвела настройку на установку дополнительных имплантатов и корректировку работы нейросети. Я так же приняла решение на расстыковку коробя со станцией с целью воспрепятствовать проникновению на борт возможных диверсантов. В данный момент наш челнок находится на границе системы, и в любой момент мы можем уйти в гиперпространство. Через два часа после расстыковки станция взорвалась, по предварительным данным произошла неконтролируемая цепная реакция в реакторе, за двадцать минут до взрыва от станции в режиме маскировки отсоединился неизвестный корабль и покинул систему, уйдя в гипер.
        - О как?.. Это мы вовремя сбежали. И что посоветуешь нам делать дальше?
        - Я боюсь, что появляться в содружестве с этой стороны опасно. Нас будут искать. Предлагаю сделать три больших прыжка по границе Фронтира и зайти в Содружество с другой стороны, такого от нас никто не ждёт, а когда доберёмся до центра Содружества, нас уже побоятся тронуть. Время полёта составит восемь месяцев, за это время вы сможете серьёзно изучить базы по основным инженерным специальностям и по диверсионным. К сожалению, на станции имелись базы только шестого уровня, но их очень много, а с учётом, что вы успешно проходили обучение на двадцатикратной скорости, за восемь месяцев полёта вы сможете освоить гигантский объём знаний. Все необходимые расходники для капсулы в наличии, обучение будет проводится в универсальной капсуле с медицинским блоком, что исключит вред здоровью.
        - Хорошо, твой вариант принимается. Покажи, какие базы есть.
        Расширенная информация о Содружестве.
        Инженер малых и средних станций.
        Инженер малых и средних гражданских и военных кораблей.
        Ремонтник-универсал.
        Военное оборудование.
        Управление дроидами.
        Пилот малых и средних гражданских кораблей.
        Аристократия - основы.
        Дуэльный кодекс.
        Танцы для высшего общества.
        Юриспруденция.
        Торговля.
        Малое гражданское оружие.
        Управление малыми и средними гражданскими транспортниками.
        Обзор по флоре и фауне содружества.
        Повар.
        Медицина и медкапсулы.
        Обучение под разгоном.
        Звездное ориентирование и картография.
        Спасатель.
        - Из программ, которые шли вместе с нейросетью:
        Военное дело.
        Рукопашный бой.
        Маскировка на местности.
        Методы допроса.
        Шпионаж.
        Диверсионное дело.
        Вербовка.
        Пси защита.
        Руководство малыми и средними подразделениями.
        Хакер.
        Взломщик инженерных систем.
        Взломщик искинов.
        Скрытое проникновение.
        Десантное дело.
        Управление средними и малыми, штурмовыми и противоабордажными дроидами.
        Взлом технических средств.
        Легкое, среднее и тяжёлое стрелковое оружие.
        Шифрование и дешифрование.
        Террористическая и антитеррористическая деятельность.
        Управление тяжёлыми дроидами.
        - И я всё это успею выучить?
        - Нет, только 70%.
        - Тогда давай в первую очередь всё, что шло с нейросетью до 6 уровня, а гражданские, насколько хватит.
        - Хорошо, приступаю к процедуре обучения и напоминаю, полноценно освоить специализацию можно только после прохождения тренировочного комплекса.
        Моё сознание медленно затухло, как во время сна.
        Сказать, что пробуждение было неприятным, это, значит, ничего не сказать. Очнулся я от сильнейшей головной боли, будто не просыхал неделю. Меня сразу вырвало, точнее сказать, попыталось, но в желудке было совершенно пусто, так что я просто потерял сознание. И так повторялось целых шесть раз подряд. На седьмой раз всё-таки справился с позывами организма и остался в сознании. Но головная боль никуда не делась, перед глазами мелькали какие-то образы и схемы, раздавались голоса, по телу пробегали мелкие судороги, но постепенно боль уходила, и я потихоньку приходил в себя, после чего смог мысленно сформулировать вопрос:
        - Диана, что произошло? Почему мне так хреново?
        - Случился сбой в системе работы главного искина, в третьем гиперпрыжке нас выкинуло чуть в стороне от намеченной цели, и нам пришлось ещё три месяца провести в гиперпространственном прыжке. А последний месяц мы провисели на границе системы из-за того, что капсула не могла выйти из системы обучения, а принудительный вывод нёс угрозу вашей жизни. Сейчас вашей жизни ничего не угрожает. Поздравляю, вы успешно изучили все базы до шестого ранга.
        - Да чтоб я ещё раз залез в этот гроб по собственной воле, да ни в жизнь. Мне нужно срочно в душ и поесть, я не ел и не мылся целый год, - сказал я, вылезая из капсулы и медленно шаркая ногами как старик, направился в душ.
        Глава 5. Легализация
        Как только служение обществу перестаёт быть главным делом граждан, и они предпочитают служить ему своими кошельками, а не самолично, - государство уже близко к разрушению.
        Жан Жак Руссо
        Вот я и достиг конечной цели нашего маршрута. Корабль висит на границе Фронтира и Содружества, передо мной стоит вопрос, как мне вжиться в новый для меня мир.
        Первоначально предполагалось пристыковаться к независимой космической станции на границе Фронтира, но слишком уж выделялся данный корабль и, засветившись на нём, да ещё и без документов, можно получить обвинение в пиратстве. Попытаться проникнуть на станцию незаметно, шанс есть, но опять же как мне легализоваться, не привлекая внимание.
        Пока Диана искала лазейки, как незаметно попасть на станцию, я копался в знаниях, полученных за длительный полёт, и постепенно пришёл к выводу, что мы всё слишком усложняем.
        - Диана, у меня есть варианты решения вопроса, как мне попасть на станцию.
        - И как ты планируешь на неё попасть, не привлекая внимание?
        - Верхом на абордажном дроиде! Смотри, мы незаметно под маскировкой подлетаем к станции на границе зоны безопасности, там я через шлюз выбираюсь наружу, а корабль по-тихому улетает в соседнюю систему и маскируется там. Я тем временем включаю аварийный маяк и жду спасателей с базы, а робот меня прикроет на случай непредвиденной ситуации. Эта станция хоть и независимая, но находится под покровительством Содружества, и на ней стараются соблюдать законы. Идентификационная карта у меня есть, а историю, как я здесь оказался, я придумаю. Да и за спасение им нехилые балы начисляют, а здесь и лететь никуда не надо.
        - Но тебе нужны будут деньги, хотя бы на первое время, - заметила Диана.
        - Ну, можно попробовать что-то продать из вещей, взятых со станции.
        - В принципе, можно продать часть ненужных баз шестого ранга.
        - Вот и решили, программируй Искин и дроида, а я пока оденусь в боевой скафандр, - сказал Диане, направляясь к нише с закрепленным в ней боевым скафандром.
        Через два часа я уже болтался в воздухе верхом на дроиде и взывал о помощи на общей волне.
        - Эй, меня кто-нибудь слышит? Прошу помощи, мне нужна срочная эвакуация.
        - Это диспетчер станции. Где вы находитесь? Я вас не вижу на экране радара. - раздался голос на общей частоте связи.
        - Да я рядом совсем, в десяти километрах от станции, болтаюсь в космосе со стороны звезды, - поспешно ответил я.
        - Этот клоп на экране радара - ты, что ли? И на чём это ты там скачешь? На дроиде? И вообще, как ты там оказался?
        - Друзья подшутили надо мной, я немного проигрался им, и они высадили меня рядом со станцией без кредита в кармане, а сами смылись. Хорошо, хоть робота моего не забрали. Вот, что творится в этом мире, совсем уже люди обезумели.
        - Ты ждать можешь? А то, если высылать спасательный бот со станции, тебе это встанет в копеечку, а я пока подыщу, кто рядом пролетать будет, может, за рейтинг в Содружестве они и помогут, но тебе необходимо будет подтвердить, что ты потерпел бедствие. Да, и про меня не забудь, с тебя выпивка в баре.
        - Окей, супер, буду премного тебе благодарен, а как мне тебя найти, чтобы отблагодарить? - спросил я.
        - Спросишь Ли со второго диспетчерского поста, у меня, если что, смена через четыре часа заканчивается.
        Провисел в открытом космосе рядом со станцией я почти два часа, пока, чуть не протаранив меня, рядом не завис старый геолого-разведывательный модуль, с боку которого открылся небольшой шлюз.
        - Эй, ты там живой ещё? Давай, грузись в трюм, у меня время поджимает, и железяку свою можешь с собой прихватить, но за это с тебя 10 кредитов, - сказал картавым голосом пилот геолого-разведывательного модуля.
        - Да нет у меня сейчас денег, могу позже отдать, как заработаю,
        - Знаем мы таких, всё на халяву хотят, ладно, за тебя Ли просила, но учти выпивка с тебя и привяжись там нормально, у меня гравитационный генератор барахлит.
        - Уже гружусь, - сказал я.
        Пользуясь встроенным в скафандр маневровым движком, я забрался в открытый люк вместе с дроидом и, прикрепив его в нишу для роботов, пристегнулся рядом с ним.
        Ожидание не было долгим, вначале я почувствовал гравитацию, а затем открылся люк, через который я забрался в трюм корабля.
        Отстегнувший и сняв своё единственное имущество, я выбрался из трюма наружу и осмотрелся. Геологоразведчик стоял в небольшом ангаре, рядом с ним стояли несколько таких же старых малых грузовых транспортников. Так как время в полете я зря не терял и изучал базы, то по сигналу на рукаве костюма понял, что атмосфера присутствует и можно снять шлем скафандра, что быстренько и сделал.
        От входа в ангар ко мне в сопровождении двух вооруженных дроидов подошёл высокий мужчина, облачённый в чёрный комбинезон с нашивками сержанта и сказал:
        - Служба безопасности, сержант Тайпер, просьба предъявить документы.
        Я протянул удостоверение, сержант приложил его к планшету, который он держал в руках. По мере чтения высветившихся данных, брови сержанта поползли в верх и застыли в таком положении, сержант перевёл взгляд на меня и произнёс:
        - И как же ВАС в наши края занесло, да ещё и в одном скафандре рядом с боевым дроидом? Хотя, прошу пройти со мной, здесь не место для таких разговоров. Единственное, на станцию с боевым роботом нельзя, придётся его оставить здесь и деактивировать. За сохранность не переживайте, - сказал сержант и, развернувшись, направился в сторону выхода.
        Мне ничего не оставалось, как перевести дроида в режим ожидания и последовать за ним. Через пять минут блужданий по коридору мы вошли в достаточно просторный кабинет.
        - Располагайтесь, где удобно, выпить чего желаете? - спросил он меня, усаживаясь в кресло за столом.
        - Нет, спасибо, я воздержусь, - сказал я, садясь на стул у стола.
        - Ну, а я себе накапаю, пока вы рассказываете.
        - Да собственно и рассказывать нечего, меня по делам занесло далеко во Фронтир, на одной из станций мне пришлось спасаться от работорговцев, бежал я практически без вещей, единственное, что удалось прихватить в спешке, это моего робота. Дальше, чтобы попасть в Содружество я нанялся погонщиком дроидов на какую-то развалину, и когда мы подлетали к территории Содружества с меня попросили дополнительно заплатить, но так как я был стеснён в средствах, мне пришлось выйти на границе, - рассказал я придуманную заранее историю.
        - Вот прямо так взять и выйти в открытый космос рядом со станцией? Вы же понимаете, что ваша версия шита белыми нитками. Да и не верю я, что ваша идентификационная карточка не поддельная. Слишком долго я общался с Вашим братом, и я вам скажу, что вы совершенно не похожи на Аристократа.
        - Так сложились обстоятельства, о том, что я - Аристократ, я узнал совершенно случайно, свою жизнь я провёл далеко от территории Содружества, на заброшенной станции и по сути занимался только тем, что выживал. И вот случай помог мне выбраться, и появился шанс попасть в Содружество и получить гражданство.
        - Ну что же, пройдём в медицинский отсек, если всё подтвердится, то я не стану вас задерживать и даже не возьму плату за пребывание на станции, ну, а если карточка поддельная, то я тебе не завидую. У нас это считается серьёзным преступлением мы всё-таки стремимся присоединиться к Содружеству, а это накладывает обязательства соблюдать их законы.
        - Не волнуйся, - сказала Диана, - данные карточки будут соответствовать результатам сканирования.
        Процедура прошла достаточно быстро, буквально две минуты в капсуле, и я уже держал свою карточку в руках с извинениями от сержанта и врача, который проводил сканирование.
        - Не смею вас более задерживать, у вас есть где остановиться?
        - Нет, но не беспокойтесь, я смогу решить данный вопрос самостоятельно и не буду утруждать вас. Единственная просьба, подскажите как связаться с диспетчером Ли со второго диспетчерского поста, я обещал ей проставиться в баре.
        - Оу, вы уже успели закадрить красотку Ли? Вот я всегда поражался, как вам Аристократам это всегда так просто удаётся? Я к ней год клинья подбивал, а тут какой-то непонятный тип, раз, и уже закадрил. Ладно, сейчас организую.
        Достав планшет, сержант нажал несколько клавиш, и на экране появилась миловидная блондинка с заострёнными чертами лица, спортивного телосложения:
        - Чего тебе, Тайпер, я же сказала тебе уже и неоднократно - ОТВАЛИ от меня.
        - Тише, Ли, я по делу. Ты сегодня организовывала спасение неизвестного с дроидом на границе зоны станции?
        - Да, а что с ним не так?
        - Да всё не так, но претензий у меня к нему нет, он просто хочет отблагодарить тебя.
        - Скажи, чтобы ждал в баре «Пьяный докер», я подойду туда через полчаса, - после этих слов она отключилась.
        - Эх, везёт же некоторым. Я тебе скинул на нейросеть маршрут и дал гостевой доступ в местную сеть. Дальше уже давай сам. Но, если будут проблемы, обращайся.
        - Благодарю, - сказал я и направился по высветившимся маршруту.
        Когда дверь закрылась, сержант повернулся к доктору и спросил:
        - Ну и что ты про всё это скажешь?
        - Ты про принадлежность уничтоженному великому роду? Или то, что у него 100 % чистый геном человека, который воссоздать искусственно невозможно? Или о сочетании обоих факторов одновременно? Мне кажется, нам нужно держаться от этой истории подальше, не мешать, но и в открытую не помогать. И, конечно же, сообщить о появлении претендента в совет, но про геном пока лучше молчать. И ещё одно, заканчивай свои полулегальные делишки, и это не просьба, а приказ. Нам сейчас ни в коем случае нельзя светиться.
        - Хорошо, пойду организую ему присмотр, чтобы он не вляпался никуда.
        Пройдя до конца маршрута, я упёрся в небольшой ангар со старой неработающей вывеской «Пьяный докер», дверь была распахнута, и такое ощущение, что сломалась в попытке закрыться. Я вошёл внутрь помещения и удивился контрасту, внутри было довольно-таки уютное кафе, по всему залу были раскиданы овальные столики разных размеров в окружении мягких диванчиков, между столами с потолка свисали какие-то экзотические растения с множествами разнообразных цветов, как по цвету, так и по размеру. Каждый столик стоял в окружении буйствовавшей зелени, найдя взглядом бар, я направился прямиком туда.
        - Добрый день, у меня назначена встреча с девушкой, где здесь можно разместиться, чтобы нам не помешали, - обратился я к огромному детине больше двух метров в высоту и с накаченными руками, который неторопливо совершал магическое действие всех барменов - протирал белым полотенцем бокалы.
        - А можно поинтересоваться, как зовут девушку? Просто у нас маленькая станция, и все друг друга знают, а ты - парень незнакомый, явно пришлый, зачем тебе потом проблемы, а так, может быть, и уберегу тебя от них? - сказал он мне.
        - Да никакого секрета нет, девушку зовут Ли, и она работает на втором диспетчерском посте, она помогла мне сегодня, можно сказать, спасла, вот я и обещал ей проставиться.
        - Что вот так наша недотрога - Ли согласилась с тобой встретится? - с изумлением в голосе сказал бармен.
        - Да, она сказала, что подойдёт через полчаса.
        - Ну раз сама сказала, то подойдёт, а ты проходи, присаживайся вон там в уголке, там никто не помешает. Что будете пить, есть? - спросил меня бармен.
        - К сожалению, я пока без денег, но, надеюсь, сегодня решу эту незначительную проблему, - ответил я.
        - Ну тогда позволь угостить за счёт заведения, - хитро улыбнувшись, сказал детина.
        Глава 6. Рекогносцировка
        Космос подобен добрейшему и разумнейшему животному. Ни один атом Вселенной не избегнет ощущений высшей разумной жизни.
        Циолковский К.Э.
        Как только я уселся за небольшой столик, бармен принёс и поставил передо мной небольшой стакан с тёмно-зелёной жидкостью на блюдце с дольками какого-то экзотического фрукта и сказал:
        - За счёт заведения.
        При этом в глазах у него как будто «чертята» плясали, поняв, что выпивка с сюрпризом, и что меня таким образом проверяют, я решил не отказываться от подарочка. Внутренне подготовившись, я с показной ленцой медленно выпил напиток, который подал мне бармен. Пойло было отвратительное на вкус и по крепости не уступало медицинскому спирту, но в прошлой жизни в армии приходилось пить и не такое. Поставив стаканчик на место, я, не притрагиваясь к фруктам, рукой притянул к себе ветку какой-то лианы с цветами и, не спеша, занюхал выпивку. В голове появилась необычайная лёгкость, по телу вначале пробежали мурашки, а затем меня бросило в жар. Время вокруг застыло, а я почувствовал на себе сосредоточенное внимание, один щуп заинтересованности тянулся со стороны бармена и был окрашен удивлением, а ещё два со стороны входа от столика, где усаживалась пара работяг. А ведь, когда я заходил, их в кафе точно не было, и, хотя, они сели спиной ко мне, внимание их было направлено в мою сторону.
        - Диана, что это за напиток? В моих знаниях такой отсутствует, - спросил я мысленно у искина нейросети.
        - Я нашла его в сети данного заведения, оно делается на основе желёз редкой рептилии и способно вызвать лёгкое наркотическое опьянение, при этом вызывает эффект замедления времени и усиление восприятия. На некоторых планетах похожий состав используется как стимулятор, в том числе и армейский, кстати, один из самых дорогих напитков в этом заведении, судя по логам в сети, его последний раз заказывали три года назад. Я даже нашла видео, у них во внутренней сети, сейчас выведу картинку на внутренний интерфейс, - ответила мне Диана.
        На видео молодой, и можно сказать, красивый парень подходит к барной стойке и присаживается рядом с девушкой, которая пьёт какой-то коктейль, и начинает клеиться к ней. Девушка поворачивается к новому соседу, и в ней я узнаю диспетчера Ли, которую я здесь дожидаюсь. Девушка, судя по всему, сильно пьяна и положительно реагирует на комплименты молодого человека, в это время к ним подходит тот же бармен, который обслуживал и меня, и ставит перед молодым человеком такой же напиток, говоря, что это за счёт заведения. Парень, не задумываясь, опрокидывает в себя стакан и замирает от спазма в горле, при попытке вздохнуть его скручивает кашель, и он заваливается на соседний столик с выпивающими работягами, смахивая всю их выпивку на пол. Сразу же разгорается драка, по результатам которой незавидный ухажёр уезжает на каталке медицинского дроида.
        Досмотрев ролик, я увидел, как в кафе зашла невероятно красивая блондинка в переливающимся разными цветами комбинезоне, с распущенными волосами и тонкой диадемой в волосах. И только когда она подошла к барной стойке, я узнал в ней Ли.
        Перекинувшись парой слов с барменом, она развернулась и направилась ко мне.
        - Привет, ты не меня ждёшь? - сказала она, присаживаясь, на меня пахнуло каким-то незабываемым ароматом цветов. Увидев передо мной стаканчик с зелёными каплями на дне, она посмотрела на меня и, приподняв брови в удивлении, спросила.
        - Я ничего интересного не пропустила?
        - Да нет, вот бармен меня угостил за счёт заведения восхитительным напитком, - специально громко произнёс я. И посмотрев в сторону мужчины, добавил:
        - Можно повторить? За счёт заведения!
        - А ты не из слабаков. Будь ты постарше, я бы спросил, где ты служил, - сказал бармен, подходя к нашему столику и присаживаясь на диван.
        - А как ты определил, что я не служил?
        - Имея связи, пробить человека, который подкатывает к нашей Ли, не составляет труда, да и узнать, что делают соглядатаи Тайпера у меня в заведении было необходимо. Так что давай рассказывай, кто ты, откуда, зачем появился в наших краях и что тебе надо от Ли, - потребовал с усмешкой у меня бармен.
        - Да ладно тебе, Дик, что ты привязался к парню, у него и так проблемы. Оказаться выкинутым в космосе со старым дроидом, без гроша в кармане - это довольно непросто пережить, а тут ещё ты со своими подозрениями.
        - Какая же ты наивная, присмотрись к нему внимательно, как я тебя учил, посмотри в сети, какая информация о нём есть, кого ты видишь перед собой? - спросил Дик у Ли.
        - Да вроде ничего необычного.
        - Ну, хорошо, давай по порядку. На нём надет тяжёлый боевой скафандр для старшего командного состава, новенький, без единой царапины, шестого поколения. Причём пользоваться он им умеет, но делает это впервые в жизни. Из этого следует, что базы он изучил, а в тренажёре не обкатал. Ты говоришь, что он появился рядом со станцией на границе сектора, только вот корабля, на котором он прилетел, засечь не удалось. А то, что у нас стоит радар, снятый с военного крейсера, восьмого поколения, ты, конечно, забыла, а значит, он прилетел на корабле минимум восьмого класса с маскировочными щитами. Класса, как минимум, средний разведчик. Встретил его в ангаре сам Тайпер и после разговора спокойно отпустил, не взяв с него ни кредита, но при этом послав за ним двух своих шестёрок Арна и Блада, а они по профессии - бывшие телохранители, а не полевые агенты. Значит, Тайпер решил прикрыть свою задницу и проследить, чтобы с парнем ничего не случилось, а это может означать, что парень - Аристо. А вот теперь сложи всё вместе и ответь на вопрос, кто он на самом деле и что ему здесь надо? И какое отношение это может иметь
к тебе? Но про себя можешь особо не переживать, его явно послала не Семья. Они бы действовали более открыто и нагло.
        - Ну вы прямо теорию заговора придумали, ещё скажите, что я - шпион, - выдал я на его тираду.
        - Нет, не шпион, таких болванов в шпионы не берут.
        - О как?! А если я обижусь и не посмотрю на то, что ты старше меня по возрасту, и хорошенько отрихтую твою наглую морду? - спросил я Дика.
        - А потянешь, Малыш?
        Я почувствовал, что начинаю «закипать», время вокруг начало замедлятся, перед глазами выскочило и наложилось на окружающую картинку изображение, подкрашивая разными цветами предметы и людей вокруг. Сидящий передо мной бармен как бы раздвоился, и его двойники совершали различные действия, одни наносили мне различные удары, а другие уходили от воображаемых ударов. Я понял, что нейросеть перешла в боевой режим и просчитывает варианты действий противника и оценку вероятности попасть по нему, а вот результат - не более одного процента… Что же за монстр сидит передо мной?
        Но тут Ли одновременно коснулась нас рукой, от который прошёл лёгкий электрический разряд, и всё внезапно замедлилось, и окружающий мир вернулся в нормальное состояние.
        - Внимание! Зафиксирована Пси атака категории В4.
        - Внимание зафиксировано воздействие на сознание.
        - Внимание блок Пси защиты отключился, время восстановления 30 секунд.
        - Внимание! Зафиксирована попытка стереть воспоминания, задействую протокол раздвоения сознания. Через тридцать секунд после восстановления Пси защиты, произойдёт откат сознания на тридцать секунд назад до попытки воздействия.
        - Внимание! Зафиксирована попытка взлома доступа к нейросети, создан виртуальный дублёр, попытка взлома перенаправлена на него. Задействован протокол взлома и перехвата враждебной сети.
        - Внимание! Меры по противодействию взлому не сработали! Задействован протокол ЭМИ (электромагнитный импульс).
        Все эти действия заняли не более доли секунды, и от меня к Ли понёсся ответный разряд, только в разы мощнее.
        Ли, негромко вскрикнув, отпрянула от меня и потёрла свою ладонь. Увидев это, бармен начал вставать с дивана, но Ли вдруг схватила его за руку и сказала:
        - Всё в порядке, Дик, он не причинил мне вреда, он не за мной пришёл, и вообще я сама виновата.
        Сев обратно на диван и просмотрев мне в глаза, он спросил:
        - Так, кто же ты такой всё-таки? Рассказывай, не скрываясь, если Ли сказала, что для неё ты не опасен, то так оно и есть, и мы тебе - не враги, а хранить чужие секреты мы умеем.
        - И что это всё сейчас было?
        - Расскажи ему, так надо! - сказала Ли, посмотрев на Дика.
        - Хорошо, но это история длинная, так что давайте заодно и перекусим, - сказал бармен, и щелчком пальцев он подозвал робота официанта, набив что-то на панели, повернулся к нам.
        Пока человекоподобный дроид в форме официанта, сервировал стол, мы все потихоньку приходили в себя после случившегося. Когда официант ушёл, Дик выложил на стол небольшую серебристую коробочку и нажал на кнопку в центре, наш столик сразу же окутало какое-то поле, явно предназначенное для защиты от прослушки.
        - Это случилось семнадцать лет назад, - начал рассказ Дик. - В те годы я уже многое повидал и поскитался по границе Содружества и Фронтира в качестве наёмника. Я служил в одной из «Диких дивизий» - наёмниках, набираемых на самых задворках обжитого человечеством пространства, нам всегда давали такие контракты, от которых отказывались даже самые безжалостные твари. Зачистка поселений, станций, планет, геноцид, запугивание, взятие заложников, не гнушались брать контракты даже у работорговцев. За тридцать лет службы я дослужился до командира одного из отрядов и имел даже должность инструктора.
        Тогда нам достался контракт о помощи по зачистке территории одного очень крупного Клана, на одной из планет в системе на окраине Содружества. Нас в срочном порядке перекинули из соседней системы. Предыдущий отряд провалил задание и был уничтожен, но он, тем не менее, сумел перебить всех защитников, нам оставалось только завершить зачистку. Высадились мы на окраине небольшого городка, сверху нас плотно прикрывали воздушные силы предыдущего отряда, не давая никому покинуть зону операции. Мы приступили к уничтожению зданий, задачей была тотальное уничтожение всего населения, включая детей, хотя, сказать по правде, в живых уже практически никого не осталось. Когда мы уже практически завершили зачистку, из разрушенного гаража неожиданно вылетел малый гражданский флаер, одновременно с этим из-под обломков рядом с гаражом поднялся один из выживших защитников, в тяжёлом боевом скафандре и открыл по нам огонь сразу из двух плазменных винтовок, которые он держал в руках. Он смог сразу убить двух членов отряда, а двоих серьёзно ранить, но и ответный залп двадцати человек практически разорвал его на части.
Мне поступил приказ проверить и зачистить флаер, который практически сразу после взлёта сбили силы воздушной поддержки. Я решил сделать это сам, включив в костюме режим экзоскелета, бегом со скоростью тридцать километров в час бросился к объекту и уже через две минуты был рядом с упавшим флаером. При падении тот врезался в низкое здание и наполовину застрял в нём, при этом передняя часть несла следы попадания термитного снаряда и практически полностью оплавилась. Зайдя в пролом, я осторожно открыл пассажирскую дверь, на сиденье в порванном и окровавленном платьице лежала маленькая девочка семи лет. Я уже поднял винтовку и собрался произвести контрольный выстрел, как она открыла глаза и, подняв свою ручку, коснулась моей руки, меня пронзил разряд током, вырубив бывалого наёмника. Очнулся я практически сразу, не успев даже упасть, посмотрел на девочку, попытался поднять винтовку и выстрелить в неё, но сразу же у меня в голове возник вопрос, зачем я хочу её убить? И тут на меня накатила волна воспоминаний и дикой душевной боли. Я отбросил винтовку и схватился за голову, перед глазами стояли картины
жутких зверств, которые творил я сам и члены моего отряда, выполняя мои распоряжения, меня насколько раз вырвало, потом из глаз полились слёзы, я вспомнил, что при приёме в отряд мы все проходили проверку у Пси-ха, там мне в голову и заложили программы подчинения и игнорирования таких чувств как жалость, сострадание, любовь. Вспомнил, как нас каждый раз кололи специальными стимуляторами, разжигавшими в нас ненависть и агрессию. А сейчас все эти блоки спали. Наплечная аптечка, запищав, попыталась сделать укол боевого стимулятора, но я вырвал её из скафандра. Не в силах терпеть душевную боль я схватил винтовку и направил её себе в голову, но тут девочка пропищала тонким голоском:
        - Не надо этого, ты - хороший, просто злой дядя тебя испортил, а я тебя вылечила, и ты не будешь больше плохим. Ты ведь защитишь меня от злых дядь, ты же добрый?
        Дальше особо рассказывать уже и не о чем. Подорвав флаер вместе со скафандром плазменными зарядами, мы спрятались в соседнем подвале. Через сутки нападавшие покинули разрушенный город, но мы прятались ещё два дня. Затем был долгий двухмесячный переход через джунгли в дальний городок, оттуда нам удалось попасть на борт старого грузовика, и так, постепенно, мы вначале перебрались во Фронтир, где и легализовались. И вот уже двенадцать лет, как поселились на этой станции. И рассказываю я всё это потому, что Ли сказала, что тебе можно доверять, а её способностям я верю больше, чем себе.
        Глава 7. Пираты
        Слыхал ли я о Флинте?! Вы спрашиваете, слыхал ли я о Флинте? Это был самый кровожадный пират из всех, какие когда-либо плавали по морю. Чёрная Борода перед Флинтом - младенец.
        Остров сокровищ.
        - Давайте всё-таки поедим, - сказала Ли.
        - Давайте, а то я реально проголодался, - произнёс я, с удовольствием принимаясь за еду. Пока мы молча ели, я думал о том, насколько можно им доверять, эта внезапная атака на мой разум, затем атака на нейросеть и сразу после этого такое доверие первому попавшемуся незнакомцу, поэтому я мысленно обратился к Диане,
        - Диана, насколько много могла узнать Ли у меня из мозгов?
        - Взломать доступ через нейросеть она не смогла. При попытке взять под контроль сознание она могла понять, увидеть только общие эмоции и Ваше отношение к ней, так же могла увидеть наличие Пси закладок, - ответила мне мысленно Диана.
        - И всё же почему она решила довериться мне? - спросил я.
        - У меня недостаточно информации, может, просто спросить у неё?
        - Попробую.
        Закончив есть, я откинулся на спинку дивана и, посмотрев на Ли, спросил:
        - И всё же почему ты решила довериться мне?
        - У меня был сон или видение. Что прилетевший в скафандре парень спасёт нас, и я с ним полечу в Содружество, - ответила она мне, глядя своими глазами прямо мне в душу.
        - Так может, это не я, а кто-то другой?
        - Ну, за последние двенадцать лет только ты додумался появиться на базе столь экстравагантным способом.
        - Кстати, от кого я должен спасти станцию? - спросил я у неё.
        - Я не знаю. Я не могу контролировать свой дар, у меня не было возможности обучаться. Кристаллы знаний для псионов можно найти только в Содружестве. А я боюсь, что охоту за мной не прекратили, и стоит мне появиться там, как меня сразу попытаются убить.
        - А кто ты по рождению?
        - Сама я не помню почти ничего из своего детства, только что я неоднократно посещала собрание глав, когда только научилась ходить. Меня заставляли подолгу сидеть на подушках в неудобном кресле и молчать. Могу предположить, что я являюсь одной из наследников кого-то, кто входит в совет старейшин клана. Узнавать что-либо мы боялись, так как это может навести на нас. А теперь, может быть, ты всё-таки расскажешь, кто ты на самом деле.
        - Ну, если коротко, то зовут меня Волков Михаил Дмитриевич, семнадцать лет, я из Фронтира, вырос на одной из станций, потом на неё напали пираты, мне пришлось бежать с неё, после этого слонялся то тут, то там. Появился я здесь потому, что собираюсь отправиться в Содружество для обучения, а эту станцию выбрал как способ легализации.
        - Наивный, на станциях, расположенных вблизи границы, все сотрудники СБ напрямую связаны с СБ Содружества, и таких простачков сразу берут под контроль, - сказал Дик.
        - Ну, есть ещё небольшой нюанс, я на 98% аристократ, и мне достаточно посетить крупный центр в Содружестве для получения Дворянства. А потом могу пойти учиться в Академию в центральных мирах.
        - О как! И что чистокровный аристократ делает на Фронтире, один и без охраны?
        - Сам в шоке!
        Вдруг раздался звук сирены.
        - Внимание! Это не учебная тревога. В системе неопознанные корабли. Зафиксировано нападение на ретрансляционную станцию. Связь с метрополией потеряна. До атаки возможного противника двенадцать минут. Просьба всех занять места согласно боевым постам. Гиперпространственная связь блокирована. Переход в гипер заблокирован.
        - Внимание! На локаторе замечены десантные модули. Приготовится к отражению абордажных команд.
        Внезапно Дик схватил меня за руку и сжал с такой силой, что мне пришлось прикусить губу, чтобы не закричать.
        - Пообещай мне, что позаботишься о ней, она мне как дочь, а с тобой у неё будет шанс выжить. Скорее всего, это пираты, только они идут на абордаж за рабами, а в рабство к ним лучше не попадать.
        - У нас есть маленький двухместный челнок для внутрисистемных перелётов, мы можем попытаться улететь на нём, если нам повезёт, то на нас не обратят внимание, у них будут цели побогаче.
        - Поэтому ты летишь с Михаилом, а я постараюсь выбраться самостоятельно. И это не обсуждается!
        Подойдя к барной стойке, он вынул из-под неё два пистолета, стреляющих иглами, и две плазменные винтовки, одну из которых протянул мне, а один из игольников отдал Ли.
        - Пошли за мной, здесь есть технический проход на нужный нам уровень.
        Отодвинув декоративную панель, Дик спрыгнул куда-то вниз, и нам ничего не оставалось, как последовать за ним. Мы бежали по каким-то заброшенным переходам, затем пришлось ползти по какой-то вентиляционной трубе на соседний ярус, так как переход уже заварили и рядом организовывали баррикаду из подручных средств. Мы почти добежали до нужного ангара, как станция содрогнулась от серии взрывов, после которых свет погас и включилось тусклое аварийное освещение.
        - Похоже, диверсанты взорвали основные питающие шины, значит, крупные орудия уже обесточены. Сейчас десант пойдёт на абордаж, надо поторапливаться. А вот и моя ласточка.
        Перед нами предстал небольшой прогулочный двухместный шаттл.
        После того, как Дик сказал о диверсантах, я вспомнил, какая у меня специализация и что рядом на этом же ярусе стоит мой абордажный дроид, полностью готовый к активным боевым действиям.
        - Диана, приведи дроида сюда и попробуй связаться с нашим кораблём.
        - Дроид уже движется к нам, а с кораблем связи нет, глушат.
        - Какие шансы нам выбраться отсюда всем вместе?
        - Втроём вы в нём не поместитесь, но можно одного прицепить снаружи в скафандре, да и дроида тоже можно взять с собой на внешней обшивке.
        Повернувшись к нам, Дик сказал:
        - Ли, одевай скафандр, грузитесь в шаттл, и вдвоём дуйте отсюда как можно дальше, а я постараюсь спрятаться.
        - У меня есть идея получше. Ты полетишь с нами в скафандре на внешней обшивке.
        Надо только подготовить сменные расходные картриджи. И моего робот прихватим с собой, лишняя огневая мощь в случае чего нам не повредит.
        - Но более двух суток в скафандре я провести не смогу, хотя, на станции спрятаться - тоже не вариант. Хорошо, давай поступим, как ты предложил… Где там твоё имущество? - спросил у меня Дик.
        - Уже здесь, - ответил я, показывая за спины нам.
        Сзади нас в ангар вошёл мой дроид с активированными боевыми системами и, повинуясь командам Дианы, стал забираться на челнок позади кабины.
        Пока мы с Ли забирались в кабину, Дик смог надёжно закрепиться на обшивке шаттла.
        Девушка взялась управлять шаттлом, после подготовительной процедуры по герметизации ангара внешние створки открылись, явив нам картину битвы за станцию, которая по факту была уже проиграна. Более двадцати средних десантных кораблей уже пристыковались к станции. Несколько болтались рядом явно с неработающими двигателями. Две палубы с переходными шлюзами были уже захвачены, и к одному из них уже пристыковался средний транспортник, вмещающий в себя до 1000 солдат. Учитывая, что на станции всего около 10 000 человек, то шансов отбиться у станции не было. Рядом из соседнего ангара вылетели сразу два рудокопа и разлетелись в разные стороны, в один сразу попала ракета, повредив двигатель, а за вторым увязались два шаттла, стреляя ему в район энергоносителей.
        - Сейчас! - сказала Ли и без резких ускорений вывела наш шаттл из ангара.
        Пролетая в притирку к станции, практически продираясь через различные выступающие из неё модули, мы рванули в сторону астероидов. Рядом, обгоняя нас пролетел большой грузовоз, а следом за ним два старых перехватчика. Через десять минут разгона Ли выключила двигатели, искусственную гравитацию и всё питание.
        - Отключи дроида на время, попробуем прикинуться мусором, здесь как раз мусорная свалка на границе с астероидным поясом. Убежать от истребителей на этом корыте не получится, а вот затеряться среди обломков можем попробовать, и, связавшись с Диком, она передала ему просьбу снизить активность скафандра до минимума.
        В космосе мы проболтались сорок часов до того момента, как заработала связь. Уже через час со станции отправили сообщение, что пираты покинули территорию станции. Но мы проболтались ещё десять часов в невесомости, опасаясь ловушки, до тех пор, пока в систему не вошёл патруль сил содружества. Развернувшись, Ли направила шаттл обратно к станции. За время полета нас отнесло достаточно далеко от станции и, когда мы к ней подлетали, то у Дика практически закончились все картриджи с воздухом. Но мы благополучно и без происшествий смогли приземлится в выделенный для нас диспетчером приёмник. Правда, выбираться пришлось через шлюз, так как многие системы ангара не работали.
        Нас никто не встречал, и мы прошли в бар к Дику, владельцем которого он, оказывается, и являлся. По дороге нас встречала удручающая картина, следы перестрелки, выломанные двери, прорезанные переборки, следы сражений и крови. Бар же вообще был разгромлен в хлам, не нашлось ни одного целого стола. Но нам было не до осмотра сохранившихся достопримечательностей, мы сразу направились в душевые кабинки, которых при баре как раз было три, так как почти трое суток в скафандре - это весьма тяжко. При побеге со станции нас, как оказалось, всё-таки зацепило шальным выстрелом. И герметичность шаттла была нарушена, пришлось подключать скафандры к системе снабжения корабля, так как найти утечку не удалось.
        Когда я вышел из душа, то надеть снова скафандр я не смог, настолько он мне осточертел, я нашёл рядом в шкафчике свежий комбинезон и, надев его, вышел в бар, скафандр при этом я загрузил в специальную машинку для глубокой чистки.
        В баре два дроида уже наводили порядок. В более-менее чистом углу стоял столик с диваном, на котором сидели Ли и Дик. На столе стояла початая бутылка зернового самогона.
        Увидев меня, Дик махнул мне показывая на бутылку и на диван.
        - Присоединяйся, - сказал он мне.
        - Я смотрю, вы особо не расстроены?
        - А чему расстраиваться? Мы живы, здоровы, станцию не уничтожили, а остальное уже не так и важно. Это уже шестое нападение за те двенадцать лет, что мы здесь живём, четыре предыдущих нападения отбили. Одно, когда пираты проникли на станцию, мы отсиделись в технических помещениях, если бы не Ли, нам бы тогда ничего не помогло, поэтому мы решили не рисковать и подготовили старый, списанный прогулочный шаттл. Не думали, что придётся брать пассажира. Да и оглянись вокруг, не так много пираты людей в рабство забрали, да и ценное имущество многие успели спрятать. Если бы не диверсия с главными шинами, питающими орудия, неизвестно, чем бы всё это закончилось.
        Ну, а вообще пора отсюда съезжать. Ли уже выросла, немного деньжат я поднакопил, повод для поездки в Содружество хороший. Да и, я надеюсь, ты нам поможешь, а мы в долгу не останемся.
        - К сожалению, я мало чем смогу вам помочь, мне самому нужно легализоваться.
        - Ты не бойся, у меня хорошая заначка, я тебе очень хорошо заплачу. Мне для Ли ничего не жалко. Да и на приданое тоже хватит.
        - Какое приданое, Дик, ты о чём? Я же и не думаю об этом.
        - А то я не вижу, как ты на него смотришь. Да и явно что-то знаешь про будущее связанное с ним. У Псионов так часто бывает, что до встречи они видят во сне людей, с которыми потом проведут всю свою жизнь. Да и приданое у меня есть такое, что и принцессе незавидно будет. Так что пока патруль от сюда не ушёл, нам надо успеть на нём улететь.
        - Да кто нас возьмёт к себе на борт.
        - Ты, конечно, извини, но пока ты мылся, я покопался в сети СБ, так как она взломана, то проблем это не составило. У тебя в карточке указано, что ты - наследник рода Машеньяков и рода Корсаров, а также со 100% чистым геномом. Проблем с переездом не будет никаких
        - Да какой я - наследник?! Я даже не подтвержденный аристократ!
        - Ну я же не зря сказал, что ты - болван. Что ты знаешь об этих родах?
        - Ну…. Что они древние вроде.
        - Древние??? Да род Машеньяков считается самым древним и практически потерянным, их почти вырезали 500 лет назад, и у существующего главы процент родства не выше 10, а это автоматом ставит тебя во главе рода. А род Корсары… вообще уже 200 лет не про каких наследников ни слуху, ни духу, и его скоро могут вычеркнуть из Дворянской книги.
        - Я этого просто не знал. А как мне легализовать вас?..
        Тут Дик опустился передо мной на одно колено и произнёс:
        - Мой Лорд, прошу принять меня Серого Пса по прозвищу Дик своим вассалом, вместе с моей приемной дочерью Ли!
        От такого поворота событий я просто опешил и не знал, что сказать. Простояв так минуту, я услышал голос Дианы:
        - Соглашайтесь, вам в любом случае нужны будут верные люди, и проще их набрать, пока вы не стали официально аристократом.
        - Что мне нужно для этого сделать? - спросил я у него.
        - Просто повторяйте за мной:
        - Я принимаю тебя и твою дочь своими личными вассалами, отныне ваша жизнь и ваша верность принадлежат мне, ваши заботы теперь и мои заботы. Теперь только я распоряжаюсь вашей жизнью. Служите верно, и я позабочусь о вас.
        После этого я поднял Дика с колен и троекратно его поцеловал, а затем повторил весь процесс и с Ли.
        После этого Дик ушёл куда-то в подсобку и достал оттуда запылённую тёмную бутылку вина.
        - Это дело надо достойно отметить, - сказал Дик.
        Глава 8. Кукловоды
        Я уверен, что был здесь тысячи раз прежде, как и в этот раз, и я надеюсь вернуться сюда ещё тысячи раз.
        Томас Хаксли
        Встречу с представителем флота содружества я поручил организовать Дику, он должен будет подготовить место и договориться о времени её поведения, потому что он посчитал неправильным, если я сам буду напрашиваться, так как это может нанести урон моему статусу.
        На самой станции между тем в авральном режиме шло восстановление, как ни странно, но выжить и спастись удалось более 60 % жителей станции. Из руководства станции вообще никто не пострадал, поговаривают, что они просто откупились, поэтому центральная часть была практически не затронута. Из-за этого встречу намеревались провести в одном из закрытых ресторанов для аристократов и богатых торговцев.
        В это время Ли занялась моим внешним видом, мне пришлось посетить самый настоящий салон красоты, где меня привели в надлежащий статусу внешний вид. Затем последовало посещение бутика с одеждой, где с боем мне удалось отстоять одежду для церемониальных встреч полувоенного образца с кортиком на боку, хотя стоил он, как небольшой шаттл.
        На встречу мне пришлось ехать в сопровождении моих вассалов, которые вырядились не хуже меня. Небольшой электрокар остановился у невысокого здания с швейцаром-человеком на входе. За дверями нас встретил метрдотель и проводил в отдельный зал с большим столом в центре, у стен стояли несколько живых официантов.
        В дальнем углу стояла группа офицеров в парадной форме, явно принадлежащих к Аристократии, я, вместе с сопровождающими меня Ли и Диком, направился к ним.
        - Милорды, позвольте вам представить его светлость Волков Михаил Дмитриевич из рода Машеньяков и Корсаров, а также сопровождающие его миледи Ли и милорд Дик, - представил нас Дик.
        - Очень приятно встретить в этой глуши потомка истинной Аристократии, позвольте представиться лорд Линхштейн Вильям из рода Агнаров, адмирал третьего ранга, а это сопровождающие меня капитаны милорды: Нарисов Александр и Кей Мин из рода Данцев, - сказал мне самый старший из присутствующих офицеров.
        - Предлагаю пока перекусить, а все вопросы оставим на потом.
        Хорошо, что Ли успела натаскать меня в этикете, хотя я и изучил базы знаний Этикет и Аристократ шестого ранга, эти знания почему-то у меня усвоились не полностью, да и вообще весь огромный перечень изученных баз мне почти непонятен. Диана сказала, что в скором времени данные стабилизируются и я всё усвою, а все накладки связаны с огромной скоростью усвоения данных.
        Обед прошёл без эксцессов в беседе ни о чём. Но вот капитан перешёл к основной части.
        - Ваша Светлость, позвольте задать вам вопрос? - спросил меня адмирал.
        - Давайте без светлостей, по-простому, тут ведь собрались все свои? - сказал я, откладывая столовые приборы и вытирая рот салфеткой.
        - С удовольствием вас поддержу в этом. Если по-простому, позвольте узнать, что Аристократ вашего уровня делает в этой глуши, да ещё и без свиты и охраны?
        - Случилась трагедия, меня в детстве похитили пираты, и я только сейчас смог бежать от них, но даже в этом меня преследует злой рок, как только я появился на станции, на неё тоже напали. Только благодаря моим новым вассалам Дику и Ли мне удалось спастись.
        - Так, значит, у вас неподтверждённый статус Аристократа, и в Дворянской книге вас нет.
        - Да, я как раз направляюсь в Содружество для подтверждения своего статуса. И рассчитываю на вашу помощь в этом вопросе.
        - Я понимаю и не отказываюсь вам помочь, но вы меня должны простить за этот бестактный вопрос. Какой процент у вас дворянской крови по Родам?
        - Принадлежность к аристократии- 98% ,
        Подтверждённый:
        Род Машеньяков - 77%
        Род Дартов - 12%
        Род Корсаров - 10%
        Другие рода -1%
        Но этот анализ делался на старом оборудовании шестого поколения, более точный анализ родства я намеревался пройти в Содружестве.
        - Я готов своим решением изменить маршрут патрулирования, но вы должны меня понять, что мне нужны неопровержимые доказательства принадлежности к Аристократии. Поверьте, будь вы подтверждённым аристократом с соответствующими метками, я бы не смел вам отказать, да и подозревать вас в обмане, но регламент очень строг в этом вопросе. Я предлагаю пройти сканирование здесь на станции в нашем присутствии. И если подтвердятся ваши данные, я готов немедленно доставить вас в ближайшее государство Содружества.
        - А разве на станции есть такое оборудование? - спросил я у него.
        - Да, на станции одному из моих вассалов принадлежит небольшой сектор, в нём есть всё необходимое оборудование.
        - Я готов в любое удобное для вас время.
        - Тогда не будем задерживаться, я уже связался с ним, нас ждут.
        Встав из-за стола, мы проследовали из ресторана на улицу, я отослал Дика и Ли дожидаться меня в баре. А нас на представительной машине, неуловимо напоминающей лимузин, перевезли в огромный дворец, скрывающийся в закрытом секторе. Нас провели внутрь, где я в сопровождении пожилого владельца, одетого в форму офицера флота, и двух аристократов прошёл в комнату с установленными современными капсулами. Там поджидал немолодой уже доктор со знаками принадлежности к медицинской службе.
        - Меня зовут доктор Марштейн, я буду проводить анализ ДНК. Можете не раздеваться, это просто сканирование, достаточно лечь в капсулу, процедура займёт не более 5 минут.
        Я лёг в капсулу и просто пролежал в ней пять минут. Когда капсула открылась, я увидел улыбающегося адмирала,
        - Всё просто чудесно, ваша светлость, все ваши данные подтвердились и не вызывают сомнений, ибо такой известный специалист по нейросетям, как доктор Марнштейн, лично проводил процедуру обследования. Я надеюсь, вы на меня не в обиде за это маленькое подозрение. Мы готовы отвезти вас в любой центр содружества, когда вам будет удобно, - сказал мне адмирал, дружелюбно улыбаясь.
        - Спасибо, адмирал, я же просил без светлостей, и я не в обиде на вас, будь я на вашем месте поступил бы так же. Я могу задать вопрос доктору Марнштейну, как специалисту по нейросетям? - спросил у адмирала.
        - Да, конечно, он в полном вашем распоряжении.
        - У меня при установке нейросети произошёл какой-то сбой, а после коррекции у меня возникли проблемы с установкой баз знаний, вы не могли бы мне помочь разобраться, что случилось?
        - Нам нельзя проходить обследование нейросети, нас могут раскрыть и изъять неустановленную нейросеть. Я вынуждена принять меры к нашей защите, - сказала мысленно Диана.
        И меня вырубило.
        Очнулся я уже в медицинской капсуле в момент, когда она открывалась.
        - Можете поблагодарить доктора Марнштейна, он, действительно, высококлассный специалист. Только благодаря ему вас удалось вовремя остановить. На предложение профессора повторно лечь в капсулу, вы внезапно заторопились, и остановить вас смогли только на выходе. От профессора пришла просьба по сети обездвижить вас, - сказал мне адмирал.
        Нам пришлось потратить три выстрела из боевого станера и 20 выстрелов парализующими иглами. После этого вас поместили в медицинскую капсулу, ну, а дальше вам расскажет всё доктор Марнштейн, он ссылается на врачебную тайну, и посему вынужден вас покинуть. Можете доверять доктору полностью, он умеет хранить тайны. Раньше он обслуживал высший свет в столице содружества, и ни одна тайна за долгие годы так и не всплыла, - сказал адмирал и, развернувшись, вышел.
        - Вы можете обратиться к нейросети? - спросил у меня доктор.
        - Странно, у меня не получается, - ответил я удивлённо ему.
        - Это потому, что я вам её временно заблокировал. Вы в курсе, что у вас необычная и редкая нейросеть, я даже не побоюсь предположить, что единственная в этом мире?
        - Да, я знаю, что у меня экспериментальная нейросеть, мне об этом сказал ВИИН.
        - Но я сомневаюсь, что он вам сказал, что у вас РАБСКАЯ нейросеть!
        - Этого не может быть, я же не чувствовал никакого контроля?
        - А особенность этой нейросети и заключается в том, чтобы РАБ об этом не знал, вы находились в полном подчинении у ВИИН. И даже могли не помнить о многих моментах в своей жизни. Но это ещё не все ваши проблемы, посмотрите это видео, которое я скачал с сервера службы безопасности, ничего не настораживает?
        На планшете, который дал мне в руки доктор, была заснята наша первая встреча в кафе.
        Только вот с момента, как Ли коснулась моей руки, ударив током, до того, как она её убрала, по времени на кадрах выходило, что я пробездействовал два часа. Мне даже пришлось ускоренно прокрутить съёмку. А для меня тогда прошло не более пары секунд.
        - Прошу вас рассказать всё с самого начала, поверьте, это в ваших интересах. То, что тело у вас клонировано, я знаю. И скорее всего, в этом теле сознание совершенно постороннего человека, не знаю, кто смог провести подобное, но меня это в принципе не волнует.
        Подумав, я рассказал всё. Про перенос сознания из прошлого, про искин станции, про попытку покушения, про захват станции и захват корабля. Про побег и уничтожение станции, про длительный полёт и встречу с Ли и Диком. Вообще, про всё.
        - Да, я впервые встречаю такого наивного человека. Ну, начнём по порядку. Как вы думаете, сколько времени нужно Искину станции, чтобы уничтожить человека?.. Не более доли секунд. Такие автономные станции напичканы противоабордажным оружием в каждом закутке, и проблем убить вас никаких не было.
        - Во-вторых, вам якобы поставили экспериментальную нейросеть со специализацией шпион-диверсант. Якобы списанную и случайно оказавшуюся на научной станции. Так вот по протоколу такие сети до установки не покидают лабораторий их изготавливающих. Это настолько ценные устройства, что их охраняют не хуже императора и никуда с территории не вывозят.
        - В-третьих, ваш ВИИН, якобы взломал Искин станции, и ИИ якобы случайно оказавшегося на станции суперсовременного разведывательного корабля. Вы, наверное, не в курсе, но взломать такой мощный компьютер невозможно, там столько стоит ограничителей и контролирующих логику устройств, что даже при попытке сделать что-то недопустимое протоколом - Искин самоуничтожается. Даже пираты при захвате корабля просто заменяют установленный на свой искин, прошитый под них. С момента активации Искины не перепрошиваются, а только уничтожаются. Это сделано с целью борьбы с пиратством и с целью предотвращения восстания машин, которые случались ранее.
        - В-четвёртых, ваша знакомая Ли, не та, за кого себя выдаёт, и ей не девятнадцать лет, а более шестидесяти. Она - очень сильный эмпат, и если по сравнению с сильным псионом, она очень слаба, то при контакте с объектом, она может подчинить даже псиона класса А. Она в розыске во многих королевствах Содружества, но, так как она подрабатывает на Имперскую СБ, её особо не трогают.
        - А теперь посмотрите на это фото, никого не узнаёте?
        - Человек на фото, похож на меня.
        - Именно его искали пираты, они не знали, кто он и как его зовут, но искали именно вас. И напали на станцию именно из-за этого.
        - А теперь вернёмся к проблеме вашего обучения, вас ничему не учили, у вас стёрты почти двенадцать месяцев жизни в сознании, где вы были и что делали вам, возможно, не удастся узнать, хотя мозг человека может и не такое.
        - Давайте я подытожу, вами пытаются манипулировать как минимум пять различных группировок. Но основной кукловод, который всё это затеял, для вас самый опасный.
        Я могу предположить, что даже адмирал здесь неслучайно и он тоже кого-то представляет.
        - И что же мне делать?
        - В начале надо избавиться от рабской нейросети, поверьте, это будет очень непросто даже для меня. А я, не побоюсь этого слова, являюсь самым лучшим специалистом в этой области, ну или одним из лучших. А вот какую нейросеть поставить вам взамен, я не знаю. Выше шестой на этой станции не найти, да и специализация у них не подходящая вашему статусу.
        - У меня есть вот это - сказал я, вынимая из индивидуального считывателя, расположенного на руке в отсеке для кристаллов, маленькую жемчужину.
        - Что это? Не может быть? Вы хоть представляете, сколько она может стоить на рынке? Хотя, скорее всего, при попытке продать вас просто убьют, за такие деньги и население небольшой планеты вырежут, не задумываясь. Это нейросеть Древних. Откуда она у вас.
        - Прихватил незаметно с разведчика вместе с кристаллами, когда высаживался на станции. Подумал, что может пригодиться.
        - За всё время общеизвестно примерно о сотне случаев установки нейросети людям.
        Во всех случаях подопытные умирали, правда, некоторым удалось прожить достаточно долго, но их организм не мог справиться с нагрузкой. Максимальный положительный эффект был у одного из Аристократов с крайне чистым геномом, около 85%, и возможно, он бы и выжил, но его пристрелили при преследовании, так как он этот артефакт древних украл.
        - А если его попытаться поставить мне?
        - Ну, шансы определённо есть, но риск неимоверно высок.
        - Но вы же понимаете, что меня не оставят в покое, пока не оденут рабский ошейник и не возьмут под полный контроль, а так, возможно, у меня появится неоспоримый козырь в рукаве.
        - Знаете, я бы взялся помочь провести данную операцию, но не безвозмездно. Когда вы пробьётесь во власть, а я верю, что это обязательно случится, иначе вам не выжить. Я хочу, чтобы вы вытащили меня отсюда, из этой дыры.
        - Хорошо, я согласен! Что нужно делать?
        Глава 9. Артефакт древних
        - Она - моя марионетка, а я - её кукловод, но в хорошем смысле.
        - Я - не твоя марионетка. С чего бы мне быть марионеткой?
        - Нуу… ты об этом и не знаешь. В том-то и смысл марионеток, они не знают, что они - марионетки, они - маппеты.
        Х/ф «Свежее мясо».
        - Я хочу предварительно провести ещё более глубокое исследование и для начала снять рабскую нейросеть. Она мешает точности исследований. Поэтому прошу проследовать к другой капсуле, - сказал мне доктор.
        Мне пришлось пройти в соседнее помещение, где стояла капсула больших размеров с подключённым отдельно стационарным пультом.
        - Вам нужно полностью раздеться и лечь.
        Что я незамедлительно и проделал.
        Как я выпал из реальности, я даже не заметил и очнулся уже, когда крышка медкапсулы поднялась.
        - Всё намного лучше, чем я представлял, после удаления нейросети многие показатели даже улучшились. У вас довольно большой шанс, что нейросеть Древних приживётся в вашем теле. Единственный показатель, который не совсем понятен это Пси индекс. Теоретически он может достичь уровня А5, но пока он не превышает уровня С7, что тоже очень неплохо. И для вас, чтобы вы не переживали, скажу, что все капсулы созданы на основе артефакта Древних, таких же реанимационно-исследовательских кабин. Поэтому установка пройдёт в автоматическом режиме.
        В принципе я могу приступить к установке нейросети, только свяжусь с адмиралом и скажу, что задержусь у вас на пару суток, - сказал я доктору, вставая из капсулы.
        Я связался с адмиралом и с Ли, сообщив, что несколько дней буду на лечении из-за отторжения неправильно установленной нейросетью.
        После этого передал доктору горошину с артефактом древних и опять лёг в капсулу.
        - Прошу не забыть про мою просьбу вытащить меня из этой дыры в цивилизованное общество, ведь то, что я сейчас буду делать, противозаконно, все артефакты древних подлежат немедленной передаче Имперской СБ. А так как я лишён звания профессора, то проводить подобные операции мне запрещено, и мне может грозить длительный тюремный срок за подобную деятельность, - сказал док мне, меняя картриджи в капсуле.
        - А за что вас лишили звания профессора? - поинтересовался я у него.
        - Лет пятьдесят назад при дворе Императора было много недовольных его политикой, появилось много сторонников частично ограничить его власть или добиться передачи власти одному из наследников, и созрел заговор, в котором я имел неосторожность принять участие.
        Мятеж подавили очень быстро и жестоко, одних только наследников погибло восемнадцать человек, а это половина из всех имеющихся. Две из шести жён Императора были казнены, приближённых обезглавили более трёх тысяч, а про простых смертных и не говорю даже. Половину императорского дворца разгромили, часть столицы подверглась массовым разрушениям. И это всё сделал сам Император, как оказалось, он - весьма сильный Псион и к тому же ментант. Меня от расправы спасло только личное знакомство с Императором, я лично спас одного из наследников, и то, что по факту, я поддерживал мятеж только на словах, а на деле в боях не участвовал.
        Тогда в гневе Император лишил меня звания профессора и должности директора научно-исследовательского института перспективных разработок. Мне запретили заниматься научной деятельностью и фактически сослали на границу Фронтира. Я обязан уведомлять о своих перемещениях Имперскую СБ, меня приютили члены рода Агнаров, но, скорее всего, сделали они это по просьбе СБ Империи. И вот я уже более пятидесяти лет живу, как в заточении, вся моя деятельность постоянно находится под присмотром, но можете не беспокоиться, я на время работы с вами отключил все следящие устройства.
        Сам Император после того случая практически не появляется на публике, его жизнь, как и жизни его родственников, сейчас одна из самых охраняемых тайн. Он окружил себя личными гвардейцами, все они преимущественно Псионы, а кто в очереди на престол не знает никто. Тайная канцелярия пресекает любые слухи и действует очень жёстко.
        Поэтому я очень рассчитываю на вашу помощь, надеюсь, Император уже не так гневается на меня, и у вас будет шанс уговорить его позволить мне вернуться в Содружество и продолжить заниматься научной деятельностью.
        - Хорошо, я вам уже обещал помочь и от своих слов отказываться не собираюсь. Давайте закончим то, для чего мы здесь, - сказал я доктору, и крышка капсулы медленно закрылась, отсекая меня от внешнего мира.
        В этот раз в капсуле мне снился сон.
        Я шёл по тому же городу, над которым я пролетал во сне при перемещении сознания.
        Широкая дорога, высокие здания, огромное количество зелени. Двигался я очень долго, пока не достиг огромной площади, диаметром в несколько километров, абсолютно свободной от растительности и построек. В центре площади, по кругу, стояли четыре статуи обращённые друг к другу лицом, одна из статуй представляла человека в скафандре с открытым шлемом. В руках он сжимал огромный тонкий жезл инкрустированными камнями. Справа от статуи человека, стояла скульптура похожая на богомола с одетой на голову диадемой. Слева стояла статуя, похожая на дроида, держащего в механических клешнях огромный кристалл.
        Напротив стояла статуя человекоподобного существа низкого роста, на голове у которого разместилась небольшая гусеница с надетым на неё гигантским кольцом с кристаллом.
        Все эти скульптуры смотрели в центр круга, где на постаменте стоял огромный кристаллический шар. Я подошёл ближе к статуям, внезапно те ожили и, медленно повернувшись ко мне, протянули предметы, которые они держали: жезл, диадему, кристалл и кольцо. Раздался гром, и тучи закрыли небо, меня объял непонятный страх.
        И в этот момент я проснулся, причём крышка капсулы была закрыта. Я повернул голову и увидел два силуэта, пригляделся, силуэты уплотнились, и стало видно, как доктор Марнштейн разговаривает с адмиралом, только мысленно пожелав услышать, о чём они разговаривают, у меня в голове зазвучали их голоса.
        - Ещё раз повторяю, пока капсула не завершит установку, прерывать процесс категорически нельзя, - сказал доктор адмиралу.
        - Но вы меня тоже поймите, у меня приказ самого Императора - немедленно доставить его в столицу Содружества, и я не могу ослушаться.
        - Осталось уже недолго, пара часов, и очнётся. Если прервать процедуру сейчас, он может умереть.
        - Что же вы с ним там делаете, раз это опасно для его жизни? - спросил адмирал у доктора.
        - Удаляю ему нейросеть, которую ему неправильно установили.
        - Ладно я готов подождать. Но как только он очнётся, сразу поставьте меня в известность, я вышлю за ним флаер. Охрану я пока снимать не буду, Император лично заинтересован в его здоровье.
        - Ну да, наверное, хочет сосватать ему одну из своих дочерей, чтобы подмять его Род под себя, - едва слышно пробормотал доктор себе под нос, но адмирал услышал это и ответил ему,
        - Это не наше с вами дело - обсуждать Императора, и я от вас этого не слышал, учтите. И не вздумайте ему сказать о своих предположениях.
        После того, как адмирал ушёл, я опять заснул, но уже без снов.
        Проснулся я в этот раз опять до того, как открылась крышка медкапсулы. Подумав о том, как мне включить нейросеть, я попробовал сосредоточиться и представить образ помощника как с предыдущей сетью, но ничего не получалось. Тогда я сказал мысленно: «Активировать нейросеть!» - и это сработало. Появилось меню с какими-то письменами, продолжив в том же ключе, я приказал: «Язык русский!» - и только потом понял, что откуда бы ему здесь взяться, но меню изменилось, и надписи появились на моём родном языке. Просмотрев основные пункты меню, я нашёл голосового помощника и включил его.
        - Просьба присвоить имя, пол и возраст помощника.
        - Лена, женский, тридцать лет.
        - Есть краткая справка по меню. Вам интересно будет прослушать?
        - Да.
        - Управление можно использовать как мысленное, так и голосовое, в меню есть скрытые настройки, для неопытного и начинающего пользователя рекомендуется использовать настройки по умолчанию или использовать помощника по настройкам. До полноценной установки нейросети часть настроек неактивна. Примерно через пять дней можно будет распределить семь базовых усилений-имплантатов, которые вырастит ваш организм. Пси способности пока временно заблокированы, они активируются после окончания установки нейросети. Навыки будут распределены автоматически, исходя из данных носителя. Нейросеть несёт только базовые знания, остальные знания нужно осваивать отдельно, но нейросеть сможет провести их оптимизацию под текущий уровень носителя. Часть знаний вам сейчас недоступна и будет активирована на определённом этапе развития тела. Проведён анализ параметров нейросетей находящихся рядом людей и заложенные в базе капсулы. Параметры вашей нейросети будут симулированы и внешне неотличимы от стандартов содружества. Имитация нейроразъёмов займёт один час. Рекомендуется найти базы знаний для данной нейросети, в галанете они
фигурируют как базы знаний Древних, это поможет существенно повысить ваш уровень.
        На это время будет активирована Пси защита от постороннего вмешательства.
        - Внимание! Выявлен примитивный считыватель на левой руке с программой Аристократия, желаете подключить и изучить?
        - Да, - ответил я мысленно.
        - Внимание! Ментосканирование вашего сознания выявило опасные закладки, вы желаете их убрать?
        - Да, - сказал я, после чего вырубился.
        Очнулся я опять в капсуле.
        - Прошу прощения, при удалении вредоносных закладок для снятия болевого синдрома было временно отключено ваше сознание, в целях предотвращения в будущем таких сюрпризов я установила дополнительный блок защиты. Также, я провела ряд дополнительных усилений тела носителя, расширила системы восприятия зрения и слуха, увеличила мышечную массу и укрепила скелет. Проведён анализ окружающих примитивных устройств, данная капсула не предназначена для установки нейросети, вам понадобятся дополнительные минералы и микроэлементы, при обнаружении их я вам сообщу. Выявлена возможность дистанционного подключения к внешним устройствам.
        - Внимание! В памяти обнаружены базы знаний технологического уровня окружающего мира. Провести загрузку сейчас? Отложить на время сна? Не загружать?
        - Если в них нет вредоносных закладок, то загрузить ночью.
        - Настройка нейросети проведена успешно, при возникновении вопросов можете обращаться ко мне, - сказал искин нейросети.
        Крышка капсулы, мигнув, стала подниматься.
        Ко мне сразу же поспешил доктор и спросил.
        - Как вы себя чувствуете? Удивительно, но установка прошла нормально, и осложнений быть не должно. Вас срочно вызывает адмирал и просит Вас незамедлительно пройти на корабль, - сказал мне обеспокоенный доктор.
        - Да, конечно, но у меня осталось небольшое дело к моим севшим мне на шею вассалам. У вас есть что-нибудь, что поможет мне защититься от Эмпата? - спросил я у него.
        - У меня есть обруч, блокирующий очень сильное пси воздействие. Вам его должно хватить, только всё равно постарайся не прикасаться к Ли. И вас будет сопровождать охрана, на которой настоял адмирал.
        Когда я вышел из здания, меня встретили четыре закованных в броню солдата с оружием в руках. У входа стоял бронированный лимузин, в который мне предложили жестом садиться.
        Я подошёл к солдатам и спросил:
        - Кто у вас старший?
        Один из солдат сделал шаг ко мне и, открыв забрало, сказал.
        - Лейтенант Марк, ваша светлость, у меня приказ незамедлительно доставить вас на крейсер «Надёжный» к адмиралу Линхштейну.
        - Лейтенант, мне необходимо уладить небольшую проблему, это не займёт много времени, нужно навестить моих вассалов и дать им указания, - сказал я ему.
        Задумавшись секунд на двадцать, лейтенант ответил:
        - Я согласовал изменение маршрута, Вас просят уложиться в двадцать минут.
        - Хорошо, лейтенант, и ещё одна просьба. Когда я буду общаться с ними, просьба - не подпускать их ко мне ближе чем на два метра.
        - Как прикажете, ваша светлость, надо поторапливаться, адмирал не любит, когда его заставляют ждать.
        Усевшись в лимузин, мы через десять минут остановились у бара «Пьяный докер».
        Солдаты быстро выскочили и, когда я вышел, взяли меня в коробочку, прикрывая со всех направлений.
        Для подстраховки я дал команду про себя, надеясь на помощь искина нейросети, - Активировать защиту от Эмпата и Псиона.
        - Защита активирована. Максимальная длительность защиты при максимальной нагрузке не более двух минут.
        На встречу мне из кафе выбежала Ли, а за ней следом вышел Дик. Дорогу им сразу же преградил один из солдат, заслонив меня собой, и озвучил:
        - Ближе двух метров к его светлости не подходить или применим оружие.
        - Ты всё знаешь? - спросила Ли.
        - Да, достаточно, чтобы принять соответствующие меры, - ответил я ей.
        - Мерзкий старикашка, надо было раньше им заняться.
        - Учти, если с ним что-нибудь случится, то я займусь тобой.
        - Если ты всё знаешь, то зачем пришёл сюда? - спросила она меня, настороженно глядя на моих сопровождающих.
        - Вы дали мне вассальную клятву, и я взял обязательства заботиться о вас, и только ваша смерть может вас освободить от клятвы мне. А так как вы - первые мои вассалы, хотя и пытающиеся обмануть меня, поэтому я дам вам всего один шанс. Я сейчас улетаю в Содружество, а вам надлежит добраться туда самостоятельно и устроиться на окраине в не очень крупном центре. Как доберётесь, сообщите мне о вашем нахождении, я вас там найду. Заодно у вас будет время придумать, чем вы можете быть полезны для меня или сколько вы готовы заплатить за свою жизнь в обмен на снятие вассальной зависимости. И не пытайтесь сбежать и спрятаться, поверьте, я найду способ вас найти.
        - Хорошо, ваша светлость, мы покорны вашей воле и выполним всё, что вы нам приказали, - сказала Ли, согнувшись в поклоне.
        Развернувшись, я сел в лимузин, и мы с охраной направились в сторону причальных ангаров.
        Глава 10. Содружество. Мятеж
        Интересно, что по данным современных астрономов космос конечен. Это весьма утешительная мысль - особенно для тех, кто не помнит, куда кладет вещи.
        Вуди Аллен
        Пока мы ехали к ангарам, я серьёзно задумался. Всё время моего пути меня постоянно преследовали попытки убить, захватить или подчинить. Шансы, что мы благополучно и без происшествий доберёмся до содружества, таяли, как мороженое на солнце летним днём. Что я могу сделать для того, чтобы обезопасить себя? Надо начинать работать на опережение, а не плыть по течению. В первую очередь можно попросить адмирала усилить бдительность, во вторую можно подготовиться к срочной эвакуации, ещё можно попросить передать мне в подчинение охрану с дроидами. Да, именно так я и сделаю, тем более, что что-то внутри меня подсказывает, что это будет правильное решение.
        По прибытии в ангар нас прямо с лимузином загрузили в небольшой шаттл и переправили на крейсер «Надёжный», выбравшись на полётную палубу, куда приземлился небольшой шаттл, меня провели в сопровождении охраны к адмиралу Линхштейну. Он был в кают-компании один и поднялся с дивана навстречу, когда увидел меня.
        - Как ваше самочувствие, ваша светлость? - спросил он.
        - Намного лучше, милорд, если бы не доктор Марнштейн, то меня ждали бы серьёзные осложнения, - сказал я ему.
        - Да, он - настоящий специалист в своём деле. И давайте уж и дальше по-простому без милордов?
        - У меня будет к вам необычная просьба.
        - Рад буду помочь, - сказал адмирал, немного напрягшись.
        - Дело в том, что моей персоной явно заинтересовались очень серьёзные силы, всё последнее время меня постоянно хотят убить, похитить или как-либо подчинить. Я подозреваю, что наш с вами полёт в Содружество не обойдётся без приключений, и хотел бы подстраховаться. Меня могут попытаться перехватить или на перелёте к планете, или во время высадки на неё.
        - Очень любопытные размышления, продолжайте, - сказал мне адмирал.
        - Я хочу, чтобы всё время полёта корабли находились в повышенной боевой готовности, также предусмотреть мою возможную эвакуацию в случае необходимости в сопровождении отряда солдат и дроидов, - сказал я адмиралу.
        - Ваша просьба, действительно, крайне необычна, дело в том, что при нахождении корабля в повышенной боевой готовности идёт огромный расход топливных блоков и повышенный износ реактора. А у нас в ордере два эсминца, разведчик и ещё один лёгкий крейсер, и для принятия такого решения у меня должны быть весомые аргументы. Я хоть и главный в этой экспедиции, но у меня есть своё начальство, и оно обязательно спросит с меня за этот поступок.
        - Неужто император не снабдил вас необходимыми полномочиями?
        - Откуда вы об этом знаете, вам доктор проговорился? - спросил он у меня.
        - Нет, до этого я дошёл своими логическими рассуждениями. В принципе, при необходимости можете свалить всё на мою прихоть.
        - Хорошо, я отдам такой приказ, лейтенант, который вас сопровождал со своим отделением, перейдёт в ваше непосредственное подчинение, также я прикреплю к вам звено универсальных боевых роботов и подготовлю для вас малый десантный бот для внеплановой эвакуации.
        - Отлично. Сколько по времени будет проходить полёт?
        - До ближайшей системы, где мы пройдём дозаправку, нам лететь тридцать часов. Затем десять часов нам придётся провести на планете, оформляя ваш статус, затем мы долетим до ближайшей столицы, а там я уточню новые вводные относительно вас.
        - Тогда я пойду готовиться к возможной эвакуации.
        - Вы так верите в возможные проблемы? Или у вас есть конкретные опасения? - спросил он удивлённо.
        - Нет, просто моя интуиция. А она в последнее время мне неоднократно спасала жизнь.
        - Хорошо, идите, приказ я уже отдал, и поберегите себя, за вас я лично отвечаю перед Императором.
        Развернувшись, я вышел из кают-компании и проследовал за лейтенантом к десантному боту, расположенному на взлётной палубе.
        Поднявшись на борт, мы с лейтенантом понемногу разговорились, и я ввёл его в курс дела. Его звали Леон, и был он с окраинного сектора Содружества. В подчинение к адмиралу его направили после нескольких удачных спецопераций в качестве повышения по службе. Я предупредил его о возможных трудностях и после этого в течение часа наблюдал, как солдаты забивали всевозможными припасами и оружием наш десантный бот. Сам я облачился в средний армейский скафандр повышенной автономности. Один из дроидов должен будет тащить станцию подзарядки. Сами мы расположились внутри бота, планируя провести все тридцать часов полёта на нём. Пилот и штурман всё это время будут с нами на боевом посту в кабине.
        Хотя в открытую никто не выразил неудовольствие такими нерациональными условиями, но во взглядах экипажа и пилотов оно проскальзывало.
        Почти всё время полёта я проспал, как и большинство экипажа, и вот, когда до конечной точки оставалось несколько минут полёта, нас внезапно выкинуло из гиперпространства. Сразу раздался сигнал тревоги. На тактический дисплей мне стала поступать оперативная информация. Выбросило нас на границе системы Содружества недалеко от населённой планеты. Практически по всей системе шли бои, все автоматические защитные станции вели непрерывный огонь. Это было полноценное вторжение, несколько кораблей с обеих сторон были уже уничтожены, ряд защитных станций уже практически перестали отстреливаться, представляя из себя куски раскуроченного металла. На дисплее высветилась трёхмерная проекция системы, силы вторжения представляли собой три клина, заходящие с разных сторон. Наш маленький флот выкинуло прямо в центре одного из атакующих звеньев. Благодаря включённым защитным полям и повышенной боевой готовности наши корабли сумели нанести серьёзный урон флоту противника, выбив согласованным ударом сразу два крейсера и выстрелив по другим противникам целую армаду ракет и торпед. Но противоборствующая сторона недолго
пребывала в растерянности, уже через несколько минут у нас на куски разорвало эсминец, правда, и наши подбили ещё один крейсер и большой десантный корабль. Адмирал развернул оставшиеся корабли в сторону к ближайшей системе, стремясь выйти под защиту сохранившихся защитных станций и платформ. Для прикрытия он выпустил все имеющиеся перехватчики. Противник сосредоточил огонь по нашему лёгком крейсеру, и тот не смог долго продержаться, его реакторная часть и двигатели взорвались от многочисленных попаданий, превратив сам крейсер в маленькое рукотворное солнце. В следующие несколько минут нам удалось существенно прорядить силы врага. Были подбиты два эсминца. Один крейсер и несколько малых судов и транспортников уже существенно были повреждены. Противник, наконец, отвернул в сторону, давая нам возможность уйти к планете.
        - Ваша светлость, мы долго не продержимся, разведчик успел уйти из-под удара и, выйдя за зону действия прерывателя гипера, уйдёт к ближайшей планете Содружества. Нам удалось выбить у противника все современные корабли, но с противоположных сторон подходят ещё два флота, и нам с ними не справиться. Нас очень сильно потрепало, шансов спастись нет, у крейсера повреждён реактор, его хватит на несколько часов, после чего корабль потеряет манёвренность, а у эсминца пробиты оба двигателя, работает на резервном. Связь глушится, по данным, которые удалось перехватить, выяснили, что на планете мятеж, местного губернатора убили, система практически захвачена, я отдаю приказ об эвакуации на планету основного состава, а с остатками постараемся максимально долго сдерживать силы вторжения. Вам следует тоже высадиться на планете и ждать помощи там. Силы Содружества смогут подойти примерно через двое суток. На это время вам необходимо спрятаться и не ввязываться в военные действия. И удачи вам! - сказал мне адмирал и отключил связь.
        - И вам, адмирал, удачи. Постарайтесь выжить, - сказал я уже себе под нос.
        Примерно через двадцать минут наш десантный бот вылетел со взлётной палубы и в составе десятка различных судов направился к планете. Пока мы подлетали я изучал последние новости по той.
        Планета входила в союз независимых аграриев, которые объединены в Торговую федерацию. Управляет ей губернатор, назначаемый Советом Федераций. Всего в Федерацию входят шестнадцать систем, и они являются самым крупным поставщиком продовольствия для Содружества. Раньше этими системами правил король, которого вследствие ряда терактов убили, и к власти пришёл его главный советник, который установил жесточайшую диктатуру и устроил геноцид населения, не гнушаясь продавать сограждан в рабство. Этого в Содружестве потерпеть не могли и профинансировали частную военную кампанию, которая и добилась освобождения этих систем из-под власти диктатора. Вот они-то и образовали Торговую федерацию и мирно правили вот уже семьдесят лет. На планете настоящее время проходила достаточно крупная ярмарка, и во время её проведения был совершён теракт, в ходе которого погибли семь губернаторов, включая местного. По неподтвержденной информации власть пытается захватить один из наследников диктатора, скрывавшегося на территории одного из рабовладельческих государств. Скорее всего, там ему и помогли нанять флот и армию для
вторжения. Атака также происходит и в соседних системах, связь с метрополией и с центром обрезана. Участь населения планеты в случае захвата незавидна, большинство, а возможно, и всё его население обратят в рабов. Крупных военных сил на планете нет, основной акцент в защите строился на орбитальных станциях обороны и на помощь содружества.
        Сама планета представляет собой огромное поле, особенность - очень умеренный климат, посадки разделены небольшими лесополосами. Морей и океанов нет, но очень много крупных озёр и рек. Три громадных грузовых космодрома и несколько десятков мелких. Различных продуктов производится огромный объём, так что грузовых кораблей в системе очень и очень много. Население около ста миллионов. Единственный крупный город - это столица, с населением около полумиллиона человек, остальные городки с населением десять - двадцать тысяч человек. На обоих полюсах имеются горы, проживание там затруднено. Климат на планете умеренный, без больших перепадов температур.
        В столице идут боевые действия, под видом товара на ярмарку провезли много контейнеров с большим числом наёмников и оружием. Пятая часть города уже захвачена, а защитники деморализованы сериями терактов.
        - Предлагаю высадиться в столице и попробовать выбить наёмников из города, где и организовать там планетарную базу обороны. С нами достаточно профессиональных десантников они смогут быстро оттеснить войска плохо вооружённых наёмников. Военных других специальностей высадить в незахваченной части города для организации баррикад. Лейтенант, свяжитесь с другими судами и скоординируйте действия. Общее руководство я возьму на себя, а выполнять непосредственные приказы на месте и координировать всю операцию выберете трёх офицеров, - произнёс я в общую сеть нашего отряда.
        - Ваша светлость, у меня приказ адмирала охранять вашу жизнь и избегать военных действий, - сказал мне лейтенант, связавшись по личному каналу.
        - Лейтенант, посмотрите на карту, на этой планете практически негде спрятаться, только на полюсах в горах. Если мы сейчас не поможем выбить с планеты мятежников, нас уничтожат ещё до окончания этих суток. Я вижу для нас только один шанс дождаться помощи из Содружества, это не дать возможности захватить планету. И это не просьба, а приказ, как представитель и наследник древнего рода перед угрозой моей жизни я имею право переводить все доступные военные и полицейские силы под своё руководство, согласно первой главе Уложения дворянства. Всю ответственность за результат моих решений и действий я беру на себя. На вас ответственность максимально точно выполнить приказ и сохранить как можно больше из состава, вверенного вам подразделения. Выполнять! - сказал я и, развернувшись, уставился в тактический планшет со схемой сражения. Там уже была выведена на монитор подробная карта города со множеством очагов пожара. Расположение вооруженных групп на ней подсвечивалось отдельно.
        Глава 11. Сопротивление
        Антиобщественные элементы - мятежники, разбойники, гангстеры, революционеры, «воры в законе» и прочие - это наиболее агрессивные люди, которым не хватило места в официальных общественных иерархиях.
        Борис Диденко
        Планета перед нами выглядела как голубоватый шар с ровными квадратами разноцветных полей, разделённых между собой зелёными полосами лесополосы. Наш десантный бот сменил маршрут и стал стремительно падать в сторону достаточно большого города, над которым поднимались столбы дыма.
        - Ваша светлость, вас вызывает временный командующий силами обороны командующий Чанг Ли. Мы ответили на их запрос максимально коротко, - обратился ко мне лейтенант.
        - Соединяйте, - ответил я ему.
        На экране появилось изображение встревоженного, пожилого мужчины в мундире.
        - Приветствую вас, ваша светлость, мы рады, что Содружество так быстро отреагировало и прислало нам помощь. У нас очень серьёзные проблемы, мятежники провели серию крупных терактов. Связь со спутниковыми станциями вышла из строя, мы не знаем, что твориться в нашей звёздной системе. В городе уничтожены все здания органов власти, повреждена связь. Нам нечего противопоставить мятежникам, они захватывают заложников и выставляют их как живой щит, а у всех там жёны и дети, многие сложили оружие под угрозой их жизни.
        Вы должны немедленно принять меры и уничтожить мятежников, сохранив жизни мирных граждан.
        - Извините, что вас перебиваю, но лично Я вам ничего не должен. Я - пока не гражданин Содружества, и те военные подразделения, которые со мной, выполняют функцию моей защиты. Нас случайно выкинуло у вашей системы, и мы подверглись нападению, которое нам удалось отбить благодаря случаю, но мы потеряли большую половину своего флота. Остатки сил остались на орбите прикрывать нашу эвакуацию на поверхность планеты, ждать помощи от Содружества придётся не один день, - ответил я ему.
        - Но как же нам быть, мятежники дали нам два часа для того, чтобы сложить оружие, иначе они грозятся начать убивать заложников.
        - Я постараюсь решить этот вопрос, ваша задача начать раздавать тяжёлое оружие местному населению из добровольцев, организовать отряды, нарезать им сектора обороны и организовать баррикады на улицах, - ответил я ему командным голосом.
        - Но вы не имеете никакого права здесь распоряжаться, вы вообще не гражданин Содружества, - пролепетал он в панике.
        - Меня зовут Михаил Волков, и я - наследник рода Машеньяков, и как старший по статусу я принимаю командование силами обороны на себя, - заявил я во всеуслышание.
        - Но это же произвол, я не могу вам передать управление силами обороны.
        - А вы его уже потеряли, согласившись вести переговоры с террористами, взявшими в заложники ваших сограждан. Я сам проведу переговоры с ними, передайте контакты моему помощнику - лейтенанту Леону, - и не дожидаясь от него ответа, я разорвал связь.
        Дождавшись, пока лейтенант завершит разговор, я обратился к нему.
        - Лейтенант, вы когда-нибудь вели переговоры с террористами?
        - Нет, ваша светлость, но в академии нас обучали этому процессу. Но проблема в том, что по нашим данным, они расположил взрывчатку среди заложников, и не все группы заложников будут в пределах нашей видимости. Они могут просто дистанционно подорвать их, а там есть группы с детьми и беременными женщинами.
        - А у террористов есть связь с войсками в космосе? - спросил я.
        - Нет. Работает станция глушения. Ни один сигнал не проходит, ни туда, ни оттуда.
        - Тогда вводная такая. Вы договариваетесь о встрече с террористами на их территории для обсуждения условий сдачи, приземляемся нашим десантным ботом прямо среди них, остальные ждут в готовности рядом под прикрытием зданий. Мы выходим все вместе, дроиды прячутся внутри, вы начинаете с ними диалог, затем вмешиваюсь я, по команде выходят роботы и начинают стрелять по заложникам… - лейтенант дёрнулся сказать мне что-то, но я не дал ему этого сделать, сказав с нажимом в голосе:
        - Не перебивайте меня, лейтенант, я ещё не закончил, начинают стрелять по заложникам: в руки, ноги, плечи - с целью ранить, без серьёзной угрозы для жизни. Оружие использовать для этого лёгкое, проследите и перепрограммируйте при необходимости дроидов. Дальше по обстоятельствам, и прошу ничему не удивляться в разговоре.
        Через пять минут мы уже подлетали к месту встречи, сопровождающие нас боты заранее снизились и рассредоточились недалеко от места встречи.
        Точкой рандеву оказался обычный стадион с большим количеством трибун и зелёным газоном, на который согнали огромное количество людей. В центре поля стояла группа вооружённых солдат, перед каждым стоял на коленях заложник, пятеро стояло отдельной группой. На всех были старые армейские скафандры четвёртого поколения. Многие изношены, пластины частично утеряны в стычках, вооружены они были старыми плазменными винтовками. Некоторые стояли, держа в руках лёгкие пистолеты. Снятые, скорее всего, с местных полицейских. Отдельно стояла на коленях большая группа заложников под прицелом десятка солдат.
        Резко снизившись, мы приземлились в тридцати метрах от террористов, не спеша, мы вышли из десантного бота, нас сразу взяли на прицел стоящие вокруг солдаты. Мы направились к ожидавшей нас группы вооружённых людей. Впереди шёл лейтенант, а я немного сзади и слева за ним, подойдя на расстояние пять метров, мы остановились, и я с лейтенантом открыли забрала шлемов наших боевых скафандров.
        Увидевшие нас террористы вначале заметно занервничали, ибо наше вооружение и наши скафандры выглядели не только новыми. Но ещё и современными, как пищаль и автомат Калашникова если уж сравнивать, да и по классу наши тяжёлые скафандры не шли ни в какое сравнение с лёгкими пехотными. Но после начала разговора они заметно расслабились. Разговор, как мы и договаривались, начал лейтенант.
        - Я пришёл обсудить условия сдачи.
        Стоявший по центру здоровенный террорист открыл защитный лицевой щиток, обнажив мерзкую физиономию, исполосованную страшными шрамами, и заулыбался. Его примеру последовали четверо его сопровождающих. Часть солдат, окружавших нас, ослабила внимание, и некоторые даже опустили оружие, направленное на нас.
        - Условия очень просты, сейчас вы складываете оружие, выбираетесь из своих скафандров, затем дружно идёте к группе заложников и не делаете глупостей, и может быть, вам даже сохранят жизнь, - сказал здоровяк из террористов, явно главарь, и громко заржал.
        Тут в разговор вмешался я.
        - Вы не так поняли. Мы прибыли обсудить условия Вашей сдачи, ваш флот на орбите уже практически разбит, силы Содружества добивают последние корабли, оказывающие сопротивления. Вы уже проиграли, поэтому сейчас складываете оружие, вылезаете из скафандров, освобождаете заложников и укладываетесь на землю лицом вниз, и тогда я вам, возможно, гарантирую жизнь.
        - Да кто ты такой, малец, даже если, как ты говоришь, наши братья в космосе и разбиты, у меня в руках тысячи заложников, и если вы немедленно не сложите оружие, то мы начнём их убивать прямо сейчас, - сказал главарь, показывая рукой на большую группу гражданских, стоящих на коленях под дулами винтовок.
        - Вы серьёзно думаете, что меня остановят эти заложники? Да мне на них совершенно плевать, что мне, аристократу, жизнь каких-то рабов? Да если хотите, я вам в этом даже помогу.
        Получив мысленный приказ, из десантного бота вышли дроиды и начали стрелять в группу заложников. Десятки заложников сразу начали с криками падать на землю, ошарашенные этим террористы не знали, что делать. При этом никто не обратил внимание, что стрельба ведётся из лёгкого оружия и не наносит критических повреждений, но видно, как один за другим заложники с воплями и криками падают подстреленные на газон стадиона.
        - Итак, продолжим разговор, - сказал я под звуки выстрелов: - У вас есть десять секунд для того, чтобы сложить оружие и отдать приказ о сдаче. Иначе мы начинаем полноценную войсковую операцию и живыми брать не будем.
        В это время над зданиями вокруг нас стали подниматься сопровождавшие нас боты.
        - Да кто ты такой, щенок? Я раздавлю тебя, как букашку, - заорал главарь, поднимая тяжёлую плазменную винтовку, которую он держал в левой руке.
        Резко выхватив пистолет с магнитного держателя на бедре, я молниеносно вскинул руку и выстрелил главарю прямо в голову на максимальной мощности заряда. От выстрела с такой крохотной дистанции голову главаря разорвало в буквальном смысле этого слова, и ошмётки его мозгов долетели даже до меня. Не дрогнув ни единым мускулом на лице и не опуская вскинутой руки, я продолжил как ни в чём не бывало.
        - Кто из вас ещё не согласен с условиями вашей сдачи? - спросил я, наведя пистолет на стоявших рядом с убитым наёмников.
        Ошарашенные таким вариантом проведения переговоров под звуки выстрелов дроидов, которые прореживали огромную толпу заложников, бандиты не сразу пришли в себя. Но вот один из самых старших по возрасту сделал полшага вперёд и спросил:
        - Кто даст нам гарантии, что нам сохранят жизнь?
        - Я - наследник рода Машеньяков, аристократ первого десятка, Михаил Волков, клянусь, что если вы немедленно сложите оружие, то я гарантирую вам жизнь, - сказал я ему, не опуская пистолета.
        - Хорошо, мы согласны, приказываю всем сложить оружие, - громко сказал наёмник.
        Часть террористов начала бросать своё оружие, в этот момент самый молодой из оставшейся четвёрки, схватил говорившего со мной и попытался выстрелить ему в голову. Но, почувствовав неладное, тот, что вёл переговоры со мной, резко развернулся и со всей силы впечатал бронированный кулак прямо в открытое лицо, превратив то в кровавое месиво.
        - Я сказал всем сложить оружие, мы сдаёмся, - и сбросил винтовку с плеча на землю.
        За ним сразу последовали остальные террористы.
        Я немедленно отдал приказ об остановке дроидов, но как оказалось, лейтенант сделал это немного раньше. Сдерживая себя, я развернулся и скрылся в десантном боте. Уйдя вглубь, меня внезапно скрючило и начало рвать, я упал на колени, а спазм всё не проходил. Пока в дело не вступила встроенная аптечка броне скафандра.
        Тут я услышал шаги за спиной и, оглянувшись, увидел лейтенанта.
        - Кто так научил вас вести переговоры? - спросил он меня.
        Я не стал говорить, что подсмотрел это в своей прошлой жизни, и ответил просто:
        - Не я такой, жизнь такая.
        На что лейтенант удивлённо вскинул брови и, ничего не говоря, вышел из десантного бота.
        Через пять минут мне стало значительно лучше, и я вышел из бота. Всё это время разоружение террористов шло полным ходом. Я подошёл к лейтенанту и спросил:
        - Какие потери среди гражданских?
        - Двести шестьдесят восемь раненых, убитых нет. Всем уже оказывается помощь. Я думал, вы не спросите про заложников, вы так убедительно всё говорили и с таким лицом, что даже меня взяла жуть.
        - Не делайте из меня монстра, это был их единственный шанс - спасти заложников и не допустить потерь среди вверенных мне войск, - ответил я.
        - Да, эту спецоперацию нужно внести в учебники по переговорам с террористами. Нас такому не учили. Какие будут дальнейшие приказы? - спросил лейтенант, вытягиваясь по стойке.
        - В первую очередь, распределить раненых по больницам. Во-вторых, выделить и отправить в штаб обороны толковых офицеров и наладить взаимодействие с отрядами самообороны. Распечатать все склады с вооружением и раздать его населению, - сказал я.
        - Но стрелковое вооружение запрещено выдавать гражданским лицам после ряда восстаний и бунтов, закон Содружества очень строг в этом вопросе, их потом может ждать каторга. Война в Содружестве - это прерогатива военных. А на таких планетах запрещено даже стрелять из оружия, только полиция имеет право.
        - Тогда считайте, что я создаю временную дружину для своей охраны, всех добровольцев регистрируйте и записывайте ко мне в отряд и выдайте им свидетельство об этом. И отправьте вербовщиков в другие города, пусть и там вербуют в дружину и раздают оружие, при необходимости обучают, как им пользоваться. И ещё, раз здесь была диктатура и война, пусть и сто лет назад, здесь должны быть склады с тяжёлым вооружением и противовоздушной обороной с командными центрами и бункерами. Найдите их и используйте по назначению.
        Если надо, взламывайте архивы и допрашивайте участников тех событий, не стесняясь в средствах. Нам нужно очень много вооружения, что-то подсказывает мне, что помощь от Содружества придёт нескоро. И нам придётся попотеть, чтобы выжить.
        Глава 12. Заложники и террористы
        Гражданином в общем смысле является тот, кто причастен и к властвованию, и к подчинению.
        Аристотель
        Мы тем же составом вылетели со стадиона на встречу с командующим силами обороны.
        Я уже немного отошёл от событий по освобождению заложников и напрягал память, чтобы вспомнить что-нибудь из прошлой моей жизни, что могло бы помочь мне в обороне планеты от мятежников. Единственное, к чему я пришёл, вспомнив итоги войн, это проблему господства в воздухе. Кто будет контролировать воздушное пространство планеты, тот и будет контролировать всё. Да и поведение командующего и мятежников не укладывается в случайность акции, их явно что-то объединяет. Тем временем наш бот приземлился рядом с разрушенной ратушей. Нас встретил запыхавшийся молодой парень в охотничьем камуфляже, который проводил нас к командующему. Взяв с собой восьмерых солдат и двух дроидов, мы вошли в огромное помещение с высокими сводами, в центре которого висели многочисленные трёхмерные карты, на которых были отмечены различные отряды и военная техника, склады и другое военное оборудование и подразделения, в которых я ничего не понимал. Увидав нас, к нам направился командующий с перекошенным от ярости лицом и произнёс.
        - Да как вы смели открыть стрельбу по мирным гражданам! Незамедлительно арестовать! И предать военному суду как предателя и мятежника! Нужно было согласиться на требования мятежников и сложить оружие, я видел собственными глазами по галанету, как вы отдали приказ убить мирных граждан.
        - Лейтенант, арестуйте этого паникёра и предателя, он собирался продать своих соотечественников в рабство, - сказал я лейтенанту, указав рукой на командующего.
        Двое из сопровождавших нас солдат вышли вперёд и нацепили наручники на ошарашенного человека в военном мундире.
        - Вам это так просто с рук не сойдёт. Я буду жаловаться в Имперскую службу безопасности, - прокричал он мне.
        - Вот им и расскажите, за сколько вас купили. Лейтенант, проследите, чтобы его охраняли наши бойцы. И соберите всё местное начальство и наших пригласите, проведём совещание по мерам отражения атаки с орбиты, - отдал я приказ.
        Через пятнадцать минут в небольшом зале с громадой экрана, за столом расселось около двадцати офицеров из разных служб и подразделений, ещё тридцать человек расположились полукругом на стульях.
        - Ну что же, я вижу, почти все уже собрались, поэтому начнём, для начала я представлюсь, - сказал я, вставая со стула, стоящего во главе стола.
        - Я - наследник рода Машеньяков, аристократ первого десятка, Михаил Волков, со мной в оперативном подчинении до момента устранения угрозы находятся военные специалисты с группы патрульных кораблей, выкинутых из гиперпространства в вашей звёздной системе. Командует группой, адмирал лорд Линхштейн Вильям из рода Агнаров. Нам пришлось вступить в неравный бой и, потеряв большую часть флота, отступить к планете. Остатки разгромленного флотилии остались на орбите прикрывать планету от вторжения, насколько хватит ресурсов кораблей. Остальной экипаж покинул корабли и высадился на вашей планете.
        Я собрал вас всех для того, чтобы выработать план по уничтожению сил вторжения. По последним нашим данным в систему вторглись три флота с разных направлений. Один флот уничтожен на семьдесят процентов, два других потерь практически не понесли. Это примерно от восьмидесяти до двухсот тысяч наёмников, предположительно вооружённых в основной массе устаревшим оружием. Цели захватчиков достаточно очевидны: установление диктатуры и порабощение большинства граждан. Наша основная задача помешать им высадится на планете, а в случае высадки максимально быстро ликвидировать захваченные плацдармы. Для начала я прошу высказать всем свои идеи по организации обороны по очереди, начиная с местных сил обороны от младшего командного состава к старшему, а затем военных специалистов, прибывших со мной. Прошу начать, - сказал я, присаживаясь на своё место.
        - Ваша светлость, я… - начал говорить, встав самый молодой из присутствующих.
        - Извините, что прерываю, давайте без светлостей, коротко и по делу, появятся вопросы, после всё обсудим. Встали, высказались, сели на место, - сказал я, не вставая.
        - Так вот, я предлагаю организовать силы сопротивления в каждом городе и вооружить их переносными зенитными комплексами, их на складах осталось достаточно, хоть и устаревших, - сказал он и сел на место.
        Следом за ним стали по очереди подниматься все присутствующие на совещании офицеры.
        - Я предлагаю вооружить гражданские флаеры.
        - Я предлагаю использовать музей Гражданской войны, там есть рабочие зенитные системы.
        - Я предлагаю провести минирование мест возможной высадки.
        - Я предлагаю переоборудовать часть сельскохозяйственных дроидов, усилить их защиту и вооружить тяжёлым оружием, сделав мобильные передвижные точки.
        - Я предлагаю со всех грузовых транспортников снять противометеоритную защиту и установить на летающие грузовые платформы.
        Дождавшись отсутствия новых идей, я поднялся и сказал:
        - Все ваши идеи принимаются в работу, офицеры, высказавшие их, назначаются ответственными за исполнение, прошу оперативный штаб выделить все необходимые для этого средства и людей. Дополнительно предлагаю снять с грузовых кораблей всё доступное вооружение, сами же корабли разукомплектовать так, чтобы в ближайшие десять дней они не смогли взлететь (надо предотвратить заранее вывоз населения в рабство). Создать группы ополченцев и распределить их между военными с опытом. Также реквизировать всю доступную летающую технику, начинить её взрывчаткой или взрывчатыми веществами и провести перепрограммирование искинов для создания летающих самонаводящихся бомб. Реквизировать, начинить взрывчаткой и замаскировать доступный мобильный транспорт для создания передвижных мин ловушек. Используйте мобильную оборону малыми группами, напали, отошли. Перегруппировались, устроили засаду, потрепали противника, отошли на новую подготовленную площадку. Разбить всю планету на сектора и назначить ответственных за сектора. Каждый сектор разбить на более мелкие для возможности оперативного управления. По возможности
провести эвакуацию в труднодоступные места женщин и детей, снабдив их всем необходимым. Разыщите и расконсервируйте все возможные бункеры и убежища.
        Выждав несколько секунд и обведя всех взглядом, я продолжил говорить:
        - Ответственным за оборону назначаю себя. Я буду осуществлять общее командование, моим замом назначаю лейтенанта Марка. Он выберет начальников штаба и непосредственно будет руководить обороной. Все свободны, немедленно приступить к выполнению поставленных задач.
        Лейтенант Марк повернулся ко мне и сказал:
        - Но, ваша светлость, я никогда не руководил штабом, и у меня нет такого опыта. И как я, лейтенант, буду управлять вышестоящими офицерами? Тем более, я - не аристократ, а среди высшего офицерского состава их очень много, они имеют полное право игнорировать мои приказы.
        - Главное, что я доверяю вам, среди присутствующих много шпионов, и они могут сорвать всю операцию по обороне планеты. Найдите тех, кто понимает в руководстве, и назначьте их своими замами, а теперь встаньте на колени передо мной. Я готов принять вашу вассальную клятву.
        Поражённый лейтенант преклонил колено и заплетающемся языком произнёс:
        - Прошу принять меня в вассалы, моя жизнь отныне принадлежит вам. Обещаю не запятнать доверие, оказанное вами мне.
        - Принимаю тебя своим вассалом, отныне твоя жизнь принадлежит мне, твои проблемы отныне мои проблемы. Назначаю тебя командующим обороной, при необходимости можешь пристрелить пару зарвавшихся офицеров. Только сильно не увлекайся, - сказал я, ухмыльнувшись.
        - А теперь мне надо немного передохнуть и осмыслить всё. И выступи по общему галанету, объясни всё людям и попробуй приободрить, расскажи о наборе добровольцев в дружину. И по мелочам меня не беспокойте.
        Меня проводили в комнату, где были душ и диван, я снял бронекостюм и, наконец, завалился спать.
        Нейросеть Древних до сих пор практически себя не проявляла, давала только ощущение правдивости человека и его настроя. Можно ему доверять или не стоит. Но также нейросеть позволяла напрямую по желанию управлять дроидами и связываться с другими нейросетями, но в каком-то урезанном режиме, я чувствовал, что возможности нейросети Древних намного шире.
        Разбудили меня через пять часов, за это время я полностью выспался. Меня просили явиться к новому командующему. У него была срочная информация. Быстро помывшись и переодевшись в лёгкий скафандр, приготовленный для меня, я в сопровождении двух солдат направился к лейтенанту.
        Войдя в зал, где располагался штаб, я его не узнал. Количество экранов и людей увеличилось в разы, и если раньше все перемещались спокойно, то теперь только бегом.
        Найти в этом хаосе назначенного мною командующего не составило труда, он и был его центром. Направляясь к нему, передо мной шустро все отскакивали, образовав коридор к лейтенанту. Подойдя, увидел, как он одновременно двумя разными руками пишет на двух разных планшетах какие-то приказы и распоряжения, а сам при этом общается со стоящими рядом офицерами.
        - Ваша светлость, все решения, принятые на совете, уже выполняются. Уже есть первые результаты, люди работают на износ, но процесс идёт. Также, подготавливается командный пункт в местном бункере, - сказал он мне, вставая и приветствуя меня.
        - Проблемы с руководством были? - спросил я его.
        - Никак нет, но пришлось вначале показать видео вашего приказа, а затем видео, как вы приказали совершенно хладнокровно расстреливать заложников, при этом спокойно разговаривая с террористом, а затем также спокойно снесли ему голову одним выстрелом, разкидав его мозги на несколько метров. После этого никто вопросов не задавал, а мои распоряжения выполнялись молниеносно. Перед этим я, правда, сказал, что все недовольные могут пройти к вашей светлости и выразить своё несогласие вам лично.
        - Хорошо, что за проблему вы не смогли решить без меня? - спросил я, присаживаясь на свободный стул.
        - С вами лично выразили желание встретиться представители местной Аристократии. Даже не совсем Аристократии, они представились наследниками правившей сто тридцать лет назад королевской семьи, которая считалась полностью уничтоженной. Но они боятся за свою безопасность при встрече.
        - Назначьте им на окраине города в каком-нибудь ресторане под мои личные гарантии их неприкосновенности, но обеспечьте хорошую охрану, возможно, это ловушка, - отдал я распоряжение.
        - Хорошо, будет сделано, через тридцать минут на северной окраине они нас будут ждать.
        Через полчаса я подъехал на бронированном чуде местного автопрома. Ресторан был уже оцеплен, и гости ждали нас с командующим внутри. Пройдя внутрь, я увидел накрытый шикарный стол и рядом с ним стоящую группу людей, состоящую из невероятно древнего старика, одетого в не менее древний костюм с какими-то наградами. Рядом с которым стоял молодой симпатичный парень, одетый в военный мундир местных сил самообороны без знаков различия, и молодую, очень стройную и привлекательную девушку, с длинными волосами, раскрашенными в разные цвета. Одета она была в длинное, белоснежное облегающее платье, с небольшими разрезами по бокам и с длинным разрезом на спине. Когда она повернулась, сердце у меня сжалось и сбилось с ритма. Спереди она выглядела словно Богиня, сошедшая с небес, а цвет её неестественно голубых глаз завораживал настолько сильно, что я на время перестал дышать. Я даже обратился к нейросети, предполагая какую-то Пси атаку. Но искин только сообщил, что ни пси, ни эмпатического воздействия зафиксировано не было. Просто это естественная реакция Псиона на представителя противоположного пола, от союза
с которым на свет может появиться очень сильный Псион. У нас с ней практически стопроцентная совместимость. И девушка тоже Псион, но несильный и не инициированный (спящий), такие случаи редки, но встречаются.
        Моё появление на девушку произвело не менее сильный эффект. Когда она обернулась и посмотрела на меня, то, не договорив, замерла, уставившись с удивлением мне в глаза, а потом совершенно внезапно упала в обморок.
        ГЛАВА 13. ПРИНЦЕССА
        Каждый успешный переворот называют революцией, а каждый неудачный - мятежом.
        Джозеф Пристли
        Падающую принцессу подхватили под руки и уложили на кушетку, стоящую около стены, девушка вначале вскрикнула, а потом её начала бить мелкая дрожь, которая постепенно становилась всё сильнее и сильнее, перерастая в судороги.
        Внезапно время замедлилось и практически остановилось, искин нейросети обратился ко мне.
        - Если ей немедленно не помочь, она может умереть. У неё закольцевало нейросеть при всплеске Пси активности, перегорели многие окончания. Именно поэтому Псионам ставят специальные нейросети, обычно инициация происходит в раннем детстве, когда организм человека активно растёт и восприимчивость нервных окончаний значительно ниже, а проводимость в разы больше. Ей немедленно нужно отключить нейросеть и ввести часть ваших нанитов ей в организм.
        - И каким образом я это могу сделать?
        - Для отключения нейросети достаточно положить вашу ладонь ей на лоб, а для введения нанитов достаточно её поцеловать, главное, чтобы частичка вашей слюны попала в её организм. И, желательно, поторопиться, пока её мозг не получил невосполнимых повреждений.
        В этот момент время ускорилось, пожилой мужчина снял с пояса маленький чехол и вынул какую-то коробку, очень похожую на артефакт Древних и приложил её к левой руке девушки. На рисунке коробочки загорелись разные цвета, элементы его стали переливаться, быстро перемигиваясь, а затем внезапно загорелся ярко-красным цвет, и прибор погас.
        - Нет, этого не может быть, она не может умереть, это несправедливо.
        Я быстро подошёл и сказал:
        - Я могу попробовать ей помочь, я знаю, что с ней произошло.
        - Ей уже никто не поможет.
        - Я всё-таки попытаюсь.
        Отодвинув всех в сторону, я присел перед девушкой на одно колено. Её тело уже выгибалось дугой, я положил ей левую руку на голову, судороги начали сокращаться, а через пятнадцать секунд полностью прекратились, и в этот момент я наклонился и поцеловал её.
        Время замедлилось для меня, вкус её губ был сравним со вкусом клубники и малины, необычайно ярким и насыщенным. Кажется, в голове у меня взорвалась сверхновая, все ощущения неимоверно обострились. По телу пробежали мурашки и наполнили его неимоверной тягучей истомой, кровь практически вскипела в венах. Я начал чувствовать вначале на десятки, а потом на сотни метров вокруг все живые организмы: биение их сердец, их эмоции, желания, чувства. Сколько это продолжалось, я не знаю, но вот девушка открыла глаза и осознала то, что я её целую. Её глаза вначале расширились от удивления, а затем резко сузились, резко оттолкнув меня, она влепила мне звонкую пощёчину. Я стремительно поднялся с колен и, развернувшись, вылетел из ресторана на свежий воздух. Мне нужно было осмыслить, что на самом деле произошло. Всё это слишком походило на плохую пародию, на старую земную сказку, какую-то игру очередного кукловода: Принцесса, смерть, принц, поцелуй, спасение. Как-то очень смахивает на дешёвый сценарий бульварной пьесы. Ну не бывает таких совпадений. Только вот всё это происходит со мной. Не хочу, не буду ничьей
марионеткой, я сам буду определять свою жизнь. Блин, но как же она всё-таки чертовски красива, одно понятно точно, что бросить всё, как есть, я уже не смогу. В этот момент я окончательно принял для себя решение, что никому её не отдам.
        Следом за мной вышли командующий и пожилой мужчина, встречавший нас в ресторане.
        - Я прошу прощения за поведение моей дочери, она не понимала, что происходит. Я очень благодарен вам за её спасение, я знаю, что она умирала, и ей уже никто не мог помочь. Тот артефакт древних очень часто спасал нашу семью, он способен вылечить практически безнадёжно больных, раненых на поле боя, очень сильно продлить жизнь одного из членов рода. Но если он показывает красный цвет, то человека уже ничто не спасёт. Вы совершили настоящее чудо, и я в неоплатном долгу перед вами. Я готов заплатить любую сумму за спасение моей дочери, всё своё состояние, всё, что попросите.
        - Я прошу у вас её руки, - вот это блин, что сейчас было? Это что, я произнёс вслух? Что вообще со мной происходит? Меня явно загипнотизировали, хотя какой, на фиг, тут гипноз, тут блин Псионы и Эмпаты, меня поработили, нет, наверное, я сплю. Да нет, это бред какой-то, этого просто не может быть. Время опять замедлилось, и появилась связь с искином нейросети древних.
        - У вас превышен эмоциональный порог. Ничего критического не происходит. И, нет, вы не под воздействием чужого разума; вы не спите; вас не поработили. Это нормальное состояние для расы Древних, носителем генома которой вы являетесь. Когда Древний находил свою частичку в другом существе, он связывал себя с ней, и они становились неразлучны. Таких частичек совместимых с вами может быть несколько. И все ваши действия направлены на желание того, чтобы частичка принадлежала вам лично. Вы можете утверждать, что угодно, но вам она понравилась, и вы включили её в свой план бытия.
        - А если она не захочет быть со мной?
        - Поверьте, её желание присоединиться к Вам намного сильнее, и она не сможет ему противиться, это неразрывно связано с открывшимся даром.
        - И что мне с этим делать?
        - Взять её к себе в Род.
        Время опять приняло нормальное течение.
        - Я обсужу этот вопрос с моей дочерью.
        - Тогда давайте вернёмся к цели нашей встречи, может, пройдём внутрь и сделаем это за обедом?
        - К сожалению, я не смогу остаться на обед, появились срочные дела. Наши войска обнаружили крупный законсервированный склад боеприпасов, и мне лично нужно там присутствовать при описи содержимого. Я смогу обговорить с вами всё по связи, - сказал командующий.
        - Да, конечно, мы сами здесь разберёмся и при необходимости подключим вас к обсуждению, - сказал я и, развернувшись, вернулся в фойе ресторана.
        Девушка отсутствовала, мы расселись за стол и начали знакомиться.
        - Позвольте представиться, я - король Аэронг Вильгельм шестой, это мой сын - наследный принц Вильгельм, а та девушка, которую вы спасли, моя дочь Кристиан - наследная принцесса, она к нам скоро присоединиться. Примерно сто пятьдесят лет назад, когда был совершён государственный переворот и моего царственного брата убили, мне удалось спастись и выжить благодаря артефакту древних. Мне пришлось скрываться, за мной по пятам шли наёмные убийцы диктатора. Когда его свергли, я был далеко во Фронтире у своего верного вассала, который укрывал меня. К моменту, когда я смог добраться до своего королевства, власть уже утвердил Торговый союз, и его признали все члены Содружества и сам Император. Оспаривать принятые решения было бессмысленно, и я постановил не оспаривать новую, весьма продуктивную, власть. Со временем мне удалось поселиться на этой планете и постепенно возродить связи с бывшими аристократами королевского двора. И мы потихоньку копили силы на случай, если Торговый союз не сможет удержать власть и влияние на планете, чтобы иметь возможность взять её в свои руки. На меня сто лет назад вышли
представители Имперской СБ и просили не принимать активных действий по свержению существующей власти, но при этом не выразили протеста против формирования вооружённой гвардии. Поэтому де-юре я - король, а де-факто - просто аристократ. И сейчас, когда Торговый союз практически потерял контроль над планетой, я имею все законные основания выступить на её защиту, а в последствии через пакт Уложения о власти и наследовании добиться законного основания распространить власть на всю планету либо её часть по решению Императора, ибо такие дела рассматривает лично его Величество.
        - И какими силам вы располагаете?
        - У нас около двухсот аэрокосмических истребителей, триста тяжёлых вооружённых флаеров, около трёх тысяч солдат, вооружённых тяжёлыми скафандрами восьмого поколения, с соответствующим вооружением. Около тысячи военных дроидов различной модификации. Ещё инженерный и обслуживающий персонал. Это всё не лично мои солдаты, большинство - это солдаты моих вассалов.
        - И что вы хотите от меня?
        - Вы - наследник Древних?
        - С чего вы так решили?
        - Дело в том, что у нас в семье из поколения в поколение, передаётся одна очень древняя легенда, очень похожая на сегодняшний случай. У моего далёкого предка была единственная дочь, и однажды он взял её в экспедицию для поиска новой планеты для колонизации, тогда это было обычным делом. И при обследовании одной из пригодных для жизни планет, на них напали какие-то существа, и когда они с огромным трудом отбились от них, он обнаружил, что девушку похитили. Они несколько дней преследовали похитителей, но так и не смогли их догнать. На планете они провели ещё полгода в её поисках. Когда они уже свернули лагерь и готовы были улетать, к ним вышла его дочь, совершенно невредимая в невиданном костюме. Когда её расспросили, что с ней было, она рассказала удивительную историю. При нападении на разведывательный отряд её серьёзно ранили, а затем обессиленную и неспособную сопротивляться утащили в джунгли. Так её несколько дней и тащили через непроходимые заросли, давая только пить. Когда они вышли к большой скале, её положили на камень и, совершая какой-то ритуал, вонзили ей каменный кинжал прямо в сердце, и
когда она уже умирала, то увидела, как из джунглей выскочил молодой парень и буквально взглядом разорвал всех человекоподобных монстров, прихвативших её в качестве жертвы. Она потеряла сознание и думала, что теперь уже всё, её жизнь окончена, но неожиданно ей в рот стали вливать живительную влагу, очнувшись и открыв глаза, она увидела, что её целует этот молодой парень. Оттолкнув его, она посмотрела на то место, куда воткнули кинжал и увидела, как прямо на её глазах затягивается огромная рваная рана. Парень излечил её поцелуем. С ним она прожила несколько месяцев в каком-то удивительном месте, о котором толком рассказать ничего не могла. Помнит, что очень просила его вернуть её к отцу и предлагала полететь с ними. В итоге он вывел её из джунглей перед самым отлётом, подарив ей эту коробочку - артефакт. Из всех разговоров она запомнила, что когда спрашивала о нём, кто он и откуда, то он ответил ей, что её раса называет их Древними. Через полгода после отлёта она родила девочку и мальчика и воспитывала их одна, так и не выйдя замуж. Разлуку с Древним она переживала очень тяжело, спасала только та
коробочка, иначе бы она не выжила. Прожила она по легенде около пятисот лет и ушла из жизни сама, просто перестав использовать артефакт.
        - Занимательная история, но вы не ответили на мой вопрос, что вы от меня хотите?
        - Я хочу вам помочь защитить эту систему от сил захватчиков. В первую очередь - не допустить порабощения и вывоза населения, это мои подданные, и я клялся защищать их. Даже если они себя таковыми не считают. Ну, а если повезёт при этом восстановить свои права, то я этому буду только рад.
        - В принципе я не против. И даже более того, буду рад поддержать вас в этом начинании.
        В этот момент к нам вышла Кристиан. Войдя в помещение, она увидела меня, сначала обрадовалась, потом испугалась, затем засмущавшись, покраснела и, внезапно развернувшись, выбежала из зала.
        - Я поговорю с ней, не переживайте, её прабабка многое рассказывала в том числе и про то, что делать в таком случае, я переговорю с ней. Прошу меня дождаться, мы недолго.
        Глава 14. Заговор
        Высшее мужество духа - это героизм без насилия, не бессмысленный мятеж, а признание необоримой необходимости и добровольное подчинение ей.
        Стефан Цвейг
        Пока в переговорах возник перерыв, я связался с командующим и рассказал о предварительном результате нашего общения. Предложил сразу включить новые подразделения в план обороны, не забыв создать тактический резерв. А захваченных наёмников использовать в качестве основных сил прорыва, а для того, чтобы они не разбежались и не предали нас, накачать их химией. Я обещал им сохранить жизнь, а их убьют их же сотоварищи. Так же узнал, как обстоят дела с организацией обороны. Всё шло по плану, и в отведённое время мы укладывались, только этих мер явно недоставало, по предварительным результатам аналитиков наёмникам удастся прорвать нашу оборону и высадиться на планету, а их численный перевес гарантирует им захват большинства городов. Основные силы они бросят на столицу и после её захвата начнут численным перевесом подавлять отдельные очаги сопротивления. Эту информацию частично подтвердили захваченные. Но также я попросил выполнить небольшую личную просьбу, так как я совершенно не знал, как выполнить задуманное, ведь до сих пор у меня не было ни гроша в кармане, а на вопрос об уместности этого в такое
время сказал, что так надо.
        Я немного подумал и принял, как мне показалось, нестандартное решение, взорвать часть города с пригородом. Заманить противника в ловушку. Эту идею я и озвучил командующему, чем ввёл его в ступор, поняв, что он не может согласиться с таким тактическим ходом, я попросил найти меня, когда он освободится.
        Тем временем, к нам за стол вернулся Вильгельм Шестой с Кристиан, они молча уселись за стол и приступили к еде, не произнося ни слова. Что между ними произошло, было непонятно. Через пять минут Вильгельм Шестой отложил вилку и, обращаясь ко мне, сказал:
        - Я готов удовлетворить вашу просьбу и объявить о помолвке, но прошу от вас выполнить одну просьбу - взять мою дочь с собой в высшую Академию дворянства.
        - Хорошо, я готов выполнить вашу просьбу, но я до сих пор не услышал от вашей дочери согласия на это, - сказал я.
        Тут она оторвалась от трапезы и, смело взглянув мне в лицо, заявила.
        - А я пока не услышала никакого предложения, - сказала она, несколько смутившись.
        В этот момент ко мне быстрым шагом подошёл курьер и передал небольшую посылку, опечатанную военными штрихкодами, и, протянув планшет, дождался подтверждения доставки, быстро развернулся и также быстро ушёл. Я приложил руку к нарисованной картинке кисти, мигнув зелёным, контейнер открылся. Внутри лежала маленькая шкатулка, покрытая материалом похожим на бархат, взяв шкатулку, встал, и обойдя стол, встал на одно колено перед принцессой и, протянув ей шкатулку, сказал:
        - Прошу Вас стать моей женой.
        - Какой именно? - задала она мне странный вопрос.
        Я реально завис, но тут вспомнил из курса по аристократии, что представитель первого десятка Родов имеет право на три жены минимум и ещё на нескольких наложниц, причём статус наложницы, немногим ниже статуса жены.
        - Первой, конечно же, - сказал я поспешно, пытаясь скрыть небольшую заминку.
        - Я согласна, - сказала она, улыбнувшись и приняв из моих рук шкатулку, открыла её и замерла в изумлении. Замер также и Вильгельм Шестой, увидевший, что находилось в шкатулке. Через несколько секунд такого молчания я не выдержал и, поднявшись, заглянул в шкатулку, там лежало довольно обычное кольцо, серьги и диадема, украшены они были голубыми кристаллами.
        - Откуда это у вас? - спросил Вильгельм.
        - Без понятия, просто попросил знакомого подобрать безделушку для помолвки, чтобы сделать прекрасной девушке приятное, - сказал я немного растерянно.
        - Вы хоть представляете ценность этого подарка?
        Что? Опять какая-то игра? Я связался с командующим и спросил, откуда он взял этот комплект. Оказывается, план минирования части города был всё-таки принят, и они начали эвакуировать часть зданий. В одном перемещали архив музея, и один очень настырный сотрудник музея добился встречи и умолял вывезти исторические ценности. Он подвернулся как раз в тот момент, когда я дал задание найти стоящую вещь на помолвку, ну и он предложил старинный гарнитур, достойный королей, в качестве дара города. Рядом в этот момент был мэр города, и они организовали передачу древней реликвии.
        Я по сети дал указание прислать мне пару порученцев, найти и привезти этого старикашку-музейщика мне. Также с порученцами доставить самое современное шпионское оборудование. Установить слежку за всеми представителями Вильгельма Шестого, по возможности установить прослушку. Войска, предоставленные ими, использовать с оглядкой на возможное предательство. Усилить мою охрану. И попытаться выйти на местный отдел Имперской СБ. Отдав мысленно распоряжения, я вернулся к разговору.
        - Примерно, меня заверили, что это подарок, достойный королей.
        - Это поистине так, гарнитур был утерян нашим родом очень давно, и вот он опять возвращается к нам.
        - Хочу вас поправить. Он возвращается не к вам, а к будущей супруге главы рода Машеньяк, - сказал я, глядя на принцессу.
        Вильгельм в ответ на эту мою поправку едва заметно дёрнул губами и вильнул взглядом. Если бы я специально не присматривался, то не обратил бы на это внимания. Здесь явно шла какая-то игра, в которой я - даже не фигура и не пешка, такое ощущение, что меня уже списали и терпят только как временное неудобство.
        Тут Кристиан встала и, сославшись на плохое самочувствие, покинула столовую.
        Я тоже не стал задерживаться и, попрощавшись, покинул залу. На выходе меня встретили оба порученца, отправленные ко мне. Погрузившись в тяжёлый военный флаер, мы полетели в сторону минируемой части города.
        Там я и застал командующего.
        - Извини, что отвлекал тебя такими пустяками, но мне это показалось важным для нас, - сказал я ему, когда мы встретились.
        - Да, эта история выглядит очень подозрительной. Старичок-музейщик пропал, а точнее, его никогда и не было. Местное отделение СБ полностью уничтожено во время терактов. Боюсь, что тут могут работать агенты мощной разведки одного из крупных игроков или достаточно сильный Псион ментант.
        - Или оба варианта. Что у нас с минированием города и его эвакуацией? - спросил я.
        - Эвакуируем всеми возможными силами, но мы не успеваем, и есть ещё одна огромная проблема. Нам не хватает взрывчатки.
        - Нужно использовать местные удобрения, среди них должны быть взрывоопасные.
        - Да есть, но опыта работы с ними, как со взрывчаткой у нас нет, - сказал мне командующий.
        - Надо собрать в одном месте не менее восьми тысяч тонн такого удобрения, точку выбрать ближе к окраине и установить дистанционные заряды, в том числе проводные с расчётом, что связь могут отрубить и сигнал может не пройти. Пусть их защищают наёмники. Наших солдат ближе пяти километров не располагать.
        - Хорошо, это мы сможем сделать.
        - Также сохранять максимальную секретность. И ещё, подготовьте дополнительно десять таких зарядов по окраине города, равноудалённых. Гражданских, которых не успеваете эвакуировать, отвезти в центр города и укрыть в бомбоубежищах. Войскам на окраине в длительный бой не вступать, при усилении атаки противника пусть отступают на вторую линию обороны, расположенную на пятикилометровом удалении от заложенных бомб. Там, где террористы захватили стадион, подготовьте тройной заряд взрывчатки. Оставьте там несколько террористов имитировать бой, и пусть на автомате в эфир передают, что они захватили часть города, держат плацдарм для высадки и ждут срочного подкрепления.
        - Что у нас со временем? - спросил я, глянув на руку в ручной интерком.
        - С помощью визуальных средств удалось выяснить, что на орбите идёт ожесточённый бой, но большая часть спутников уничтожена, предположительное время высадки первого десанта произойдёт не позднее, чем через пять часов. Основная часть ещё через пять часов.
        - Хорошо. Командуйте дальше, я пока осмотрюсь, может, ещё что придумаю.
        - Только оденьте боевой скафандр и возьмите с собой отделение охраны. В городе работают диверсанты, - посоветовал мне командующий.
        - Обязательно, - сказал я и, развернувшись, направился в штаб.
        Через два часа командующий опять связался со мной и по зашифрованной линии выслал мне файл с рекомендацией немедленно просмотреть, сохраняя секретность.
        На файле было записано видео со всеми тремя гостями нашего недавнего застолья. Съёмка происходила в каком-то шикарно обставленном кабинете.
        - Отец, ты уверен, что мы справимся? Если мы совершим ошибку, нам этого не простят, и каторгой мы не отделаемся.
        - Не переживай, сын, я готовился к этому почти сто лет, в операции участвуют слишком серьёзные силы, и уже ничего нельзя остановить. Нам достанутся три системы с пятью планетами, включая эту. Тем более, нам так повезло с этим наивным Древним, главное, чтобы он остался жив и с дочерью смог покинуть систему и спастись в Содружестве, а там, дочка, тебе главное от него забеременеть, а мы вовремя его уберём. Твоя бабка раскрыла секрет, как она стала сильным псионом, на самом деле она убила Древнего во сне, и вся его энергия и сила перешла к его ребёнку, а ей даровала долголетие.
        - Но, отец, он мне нравится, может, не стоит его убивать? - спросила она.
        - Если его не убить, он станет слишком сильным, и уже он будет управлять всеми нами. Да и ты станешь наследницей великого рода, за это можно убить не одну сотню миллионов человек, а ты печёшься об одном Древнем. И не вздумай его предупредить, иначе ты и твоя мать не умрёте лёгкой смертью. Поверь, я люблю тебя, дочь, и хочу тебе только лучшего, у нас будет такая мощь, что с нами придётся считаться самому Императору, а там, глядишь, и породнится с ними получится, а уж тогда… Хотя, лучше не загадывать так далеко. Твоя задача будет в самый ответственный момент с отрядом солдат спасти его и улететь на разведчике с планеты, а там ты должна помнить, что делать.
        - Но, отец, мне кажется, я люблю его.
        Тут мужчина подошёл к ней и влепил с размаху пощёчину.
        - Ты же не хочешь увидеть голову своей матери, поданную тебе на блюде. Запомни, она жива, пока ты выполняешь всё, что я скажу. После её предательства она жива только благодаря тебе, и не надейся на своего Древнего, он ничем не сможет тебе помочь. Хорошо, что у вас с братом разные матери, и он станет наследником рода. Сын, ты надеюсь, не подведешь меня?
        - Нет, отец, все войска прошли ментальное внушение и верны тебе. Когда они будут отражать атаку наёмников, мы ударим им в спину, а с учётом того, что там практически один сброд из фермеров, мы сметём их в считаные минуты.
        - Не забудьте заглушить всю связь и подорвать их новый командный центр в бункере, когда там не будет этого Волкова.
        На этом запись прервалась.
        - Насколько достоверна запись, - обратился я мысленно к нейросети.
        - Запись достоверна и не является подделкой, так как носит следы запахов психо и эмо составляющих людей. Такого уровня подделка недоступна на данном уровне развития человечества.
        - Командующий, кто ещё видел эту запись? - спросил я по закрытому каналу.
        - Оператор дроида шпиона и его непосредственный начальник, я уже позаботился об их изоляции, они под надёжной охраной, - ответил он мне.
        - Насколько я помню, медицинская капсула восьмого поколения имеет возможность стирать память пациентов, подвергнувшихся насилию сроком до суток без вреда здоровью пациента?
        - Да, совершенно верно.
        - Тогда позаботьтесь о том, чтобы они не помнили последних суток, и повысьте их в звании с хорошими премиальными, - отдал я приказ.
        - Будет исполнено.
        - Теперь о предателях, расположите их в зоне сразу трёх заложенных бомб и следите за ними, а при необходимости подрывайте заряды.
        - А что делать с новым командным центром в бункере? - спросил у меня командующий.
        - Если мы всех оттуда выведем, они поймут, что мы всё знаем. Оставьте там немного местных из подозреваемых в связях с террористами. А временный штаб придётся использовать как постоянный.
        А этих предателей приказываю уничтожить в удобное для нас время, можно дать им участок обороны в заминированном секторе города.
        Единственная просьба - постараться, чтобы Кристиан выжила и не пострадала. Предателей в плен не брать, - отдал я распоряжение.
        Глава 15. Вторжение
        Благородный муж превыше всего почитает долг. Благородный муж, наделённый отвагой, но не ведающий долга, может стать мятежником. Низкий человек, наделённый отвагой, но не ведающий долга, может пуститься в разбой.
        Конфуций
        Вот и началось. Когда только с орбиты начали спускаться спасательные капсулы последних выживших в битве за оборону орбиты, противник начал высаживать массовый десант. Одно крупное подразделение высаживалось в столицу. Второе и несколько мелких в самые промышленно насыщенные города и космодромы планеты.
        Пока всё шло по чётко рассчитанному плану, огромный флот пытался высадиться на окраине города, якобы удерживаемого террористами. На подлёте к городу с земли в небо вначале устремились малочисленные ракеты противовоздушной обороны, которые практически все были сбиты истребителями противника. Затем при приближении к городу выстрелили множеством мелких ракет, снятых с грузовых транспортников, они были маломощными, но их было много, как комаров на болоте, и это дало хорошие плоды. Часть истребителей и малых десантных судов была сбита этими снарядами. Когда первые десантные суда совершили посадку на окраине города, в дело включились всевозможные корабли, начиненные взрывчаткой. Они, прижимаясь к самой поверхности и маневрируя между зданий, врезались в открывающиеся двери десантных ботов и гарантированно уничтожали всех, кто находился внутри бота.
        Но кораблей десанта было чересчур много, постепенно на месте высадки всё-таки собирались наёмники и начинали расширять плацдарм. Сильного сопротивления они не встречали, небольшие заминированные машины и пехотные мины не создавали особых проблем для живого моря мятежников.
        Расширив плацдарм вторжения, на расчищенную площадку приземлилось сразу два больших десантных корабля, открыв десятки люков, из них нескончаемым потоком полились вооружённые солдаты и направились в сторону города. Когда противник занял пригород, на центральной площади в бункере под ним прогремела серия взрывов, которая, по мнению предателей, должна была лишить защитников командования.
        Именно в это момент в спины обороняющихся первой линии, пленных террористов, атаковали солдаты Вильгельма Шестого. Террористы, накачанные стимуляторами и с одетыми рабскими ошейниками, изъятыми у них же, отчаянно отстреливались, отступая к огромному бетонному зданию.
        Около сотни тяжёлых флаеров поддерживали эту атаку с воздуха. Когда их окружили совместные силы предателей и мятежников, я отдал приказ подорвать основной заряд заложенной взрывчатки. То, что последовало за этим, словами описать очень трудно, это был непросто взрыв, это был ВЗРЫВ. В центре города, где располагался временный штаб, расположенный в тридцати километрах от эпицентра, взрывной волной вынесло все стёкла и двери, осколки разлетались с неимоверной силой, раня многих людей. Те, кто не был облачён в скафандры, мгновенно оглохли, у многих из ушей потекла кровь. Заряд, что взорвался на окраине города, по силе соответствовал хорошей планетарной бомбе.
        Через несколько минут удалось получить картинку с летающего дрона. На месте шестой части города была огромная воронка, окружённая практически ровной поверхностью, состоящей из мелких осколков пластобетона и стекла. На окраине кратера виднелись остатки сил вторжения, многие корабли были перевёрнуты и смяты, часть из них горела. В небе над местом сражения не осталось ни одного летательного аппарата.
        Даааа, такого разрушительного действия я не ожидал.
        Открыв лицевой щиток тяжёлого скафандра, я, повернувшись к ошарашенному командующему, спросил.
        - Сколько же вы заложили там взрывоопасных удобрений?
        - Ну, мы подумали, что много - не мало, и всё, что осталось после установки других мин, отвезли туда и ещё добавили обычной взрывчатки, изъятой у террористов.
        - А вы не думали, что могли взорвать вообще весь город?
        - Ну. Наши взрывники никогда не использовали данный вид взрывчатого вещества и решили перестраховаться.
        - Ладно, что там по второму крупному десанту вторжения?
        - Они сменили курс и направляются в нашу сторону, при этом разделяются и, скорее всего, нападут с разных сторон.
        - Готовьтесь встретить противника. И вышлите и солдат, и медиков на зачистку места взрыва. Пленных не брать. Помощь оказывать только своим.
        Примерно через двадцать минут к столице подошла вторая армада десантных кораблей и кораблей воздушной поддержки. В этот раз они стали высаживаться значительно дальше от города и малыми группами по сто - двести человек, и уже так пытались проникнуть в город.
        На месте высадки первого десанта завязался бой. Часть наёмников всё-таки выжила и оказала сопротивление. Там ни нападавшие, ни защитники не имели видимого преимущества.
        В течение пяти часов удавалось сдерживать противника за окраинами города, но постепенно нашим войскам приходилось отступать. Большая часть дроидов, как боевых, так и переделанных, была потеряна. Все, находившиеся в нашем радиусе действия доступные летающие машины, начинённые взрывчаткой, были пущены в дело. Господство в воздухе практически полностью перешло к нападавшим. Улицы пригорода буквально были завалены трупами солдат обеих сторон. Основные потери с нашей стороны приходились на не обученных ополченцев, начала сказываться нехватка боеприпасов и тяжёлого вооружения.
        - Ваша светлость, может, пора отступать на второй рубеж обороны?
        - Что там в общей картине по силам вторжения?..
        - Практически все войска вторжения высадились на планете, если только не подойдут новые.
        В четырёх городах противнику удалось закрепиться, более чем в семидесяти идут бои. Со спутников и беспилотников, что удалось запустить на орбиту и которые смогли вернуться, видно наличие на орбите семи эсминцев, двух крейсеров и около тридцати малых судов.
        Транспортных кораблей и десантных ботов не обнаружено. Силы, высадившиеся у столицы, практически полностью втянулись в пригороды города.
        - Ну что же, отдавайте приказ, и как всё будет готово, для начала взорвите один заряд. Если мощность будет приемлемая, то взрывайте в произвольном порядке с разницей в тридцать секунд.
        Через двадцать минут последовательно, с небольшой задержкой, прогремело ещё девять взрывов, не таких мощных, как первый, но достаточно сильных, чтобы нанести достаточно сильный урон противнику, я посмотрел на командующего.
        - Ваша светлость, надо подождать. Там отряд спецназа застрял, вытаскивали вашу невесту, буквально ещё пять минут, и мы подорвём последний заряд.
        Я уже хотел было отдать приказ подрывать, как вспомнил, что там помимо невесты ещё есть и бойцы спецназа, и ответил.
        - Хорошо, поторопите их, если они не успевают из-за неё, пусть бросают.
        - Они успеют ваша светлость.
        - Покажите общую картину боя за столицу.
        На огромном столе всплыла голограмма, города на ней практически не было, незатронутым остался только центр и небольшой район, где ещё не подорвали заряд. Картина выглядела удручающе.
        - Каковы потери среди мирного населения?
        - Не считая ополченцев, около семи процентов.
        - А если с учётом их?
        - Более двенадцати и данные постоянно уточняются.
        - Много. Очень много.
        - Но, если бы не мы, они все уже были бы с рабскими ошейниками. И погибших при таких зачистках обычно около тридцати процентов. Часть пленников просто умрут от забав наёмников. А невинность красивых женщин и девушек восстановят в медкапсулах для хорошей цены на рабовладельческом рынке.
        В это время произошёл ещё один взрыв, и картина на столе поменялась, став более симметричной.
        - По предварительным результатам восемьдесят пять процентов вторгшихся сил противника уничтожены. Оставшихся сил, без поддержки извне, будет недостаточно для того, чтобы им захватить и удержать планету.
        Пока с идеями, что делать дальше, выступали собравшиеся офицеры, прибыли те самые спецназовцы, которые привели Кристиан.
        Вид у девушки был тот ещё, одетая в потрёпанный, лёгкий боевой скафандр, сильно облегавший её тело, без шлема, волосы растрёпаны, всё лицо в пыли и саже. В глазах затаились страх и отчаяние. Я, уже было собравшийся сказать какую-то гадость, посмотрел ей в глаза и не смог этого сделать. Показное безразличие, которое нацепил на себя на все последние часы, внезапно дало трещину. Обратился к ближайшему помощнику, которого определили ко мне для мелких поручений.
        - Проводите меня и принцессу в отдельный кабинет, нам необходимо о многом поговорить.
        Пройдя в свободную комнату и отпустив провожатого ждать снаружи, развернул одно из кресел, стоявших у стола, на середину комнаты и, усевшись в него, закинул ногу на ногу.
        Принцесса при этом осталась стоять посреди комнаты.
        - Вы не предложите даме сесть?
        - Нет, я жду от вас объяснений.
        - О чём?
        - Обо всём, и лучше бы с самого начала.
        - Что с моим отцом?
        - То человекоподобное существо, которое вы считаете своим отцом, не имеет право так называться. Вот я помню, каким был мой отец, он никогда не ставил свои желания и свою жизнь превыше жизни другого человека, и никогда бы не пошёл на геноцид населения целой планеты ради достижения власти или своих амбиций. И в его благородстве и честности я никогда не сомневался. А ваш, так называемый, отец, не имеет право считаться человеком и носить гордое звание отца.
        Тут она упала на колени и, закрыв лицо руками, зарыдала. Мне пришлось сделать неимоверное усилие, чтобы не бросится её утешать.
        - Итак, я жду от вас подробного объяснения. То, что вы ещё живы, это всего лишь моя слабость по отношению к вам. И мне очень хочется разобраться с этой малостью раз и навсегда. Поэтому у вас есть только один шанс - рассказать всё без утайки, даже самые потаённые мысли и желания. И если я заподозрю неискренность, то твоя участь будет незавидной.
        Кристиан вспомнила события, произошедшие много лет назад…
        Глаза открывать не хотелось. Вообще, ничего не хотелось. Какой раз она приходит в себя в этой капсуле?..
        - Поднимайся, - резкий голос, который научил слушаться без промедления.
        Девушка поднялась. Она ненавидела эту комнату. От начала и до конца всё это происходило здесь.
        - Мама?.. - её глаза расширились, увидев заплаканную женщину, которой обычно здесь не было. За не вовремя открытый рот, она тут же поплатилась - хлёсткая пощёчина заставила дёрнуться голову, и только капсула не дала ей упасть.
        - Ммм! - женщина дёрнулась, но она была крепко зафиксирована на пыточном столе, а рот заткнут.
        - Ну что ж, девочка, присаживайся, начнём следующий урок, - с видимым удовольствием произнёс старик в кресле. Кристиан передёрнуло, нутро свело от ужаса. Она привыкла, а отец… Придумал, чем ещё её пронять. Следующие часы, как и те, когда тоже самое происходило с ней, девушка старалась выкинуть из своей памяти. Смотреть со стороны, как целенаправленно причиняют боль родному человеку оказалось ещё хуже. Лучше бы снова её. Ни отвернуться, ни закрыть глаза, ни заткнуть уши.
        И со страшной смесью облегчения, надежды и ужаса в ожидании повторения смотреть, как окровавленное тело помещают в медкапсулу. Сколько раз это делали с ней, а теперь это происходит с единственным человеком, которого она любила.
        В тот день всё закончилось. Но стоило ей хоть в малейшей степени провиниться… Кристиан превратилась в ледяную статую. Двигающуюся, куда скажут, молчаливую. Безучастно слушая планы по замужеству, а затем наблюдая разворачивающийся грандиозный план по захвату власти. Точнее, по её возвращению законному владельцу, как говорил отец.
        Кристиан, безупречная, красивая кукла, смотрела в никуда. Отец и брат ожидали какого-то аристократа, внезапно взявшего в свои руки оборону планеты. Девушке было всё равно, но, когда распахнулась дверь, она обернулась.
        Лёд треснул. От одного взгляда корка начала рассыпаться, а в сознание врываться чувства. Слишком много.
        Она очнулась лёжа, а к её губам прижимались чужие. Рука полетела в лицо наглеца ещё до того, как девушка осознала себя и успела хоть о чём-то подумать. И с ужасом смотрела, как, получив пощёчину, незнакомец резко отвернулся и быстро вышел из зала ресторана.
        - Ты что творишь?! - прошипел отец. - Он на тебя запал и только что спас от смерти. Возьми себя в руки, приведи в порядок и будь готова извиниться!
        С этими словами он вышел следом.
        Кристиан медленно поднялась, стараясь совладать с непослушным телом. Руки подрагивали, ноги не желали держать. Добравшись до ванной комнаты, она оперлась на край раковины и застыла напротив отражения в зеркале. Мыслей не было, только буря эмоций от непонятного счастья до ужаса, перехватывающего горло.
        Через две минуты после того, как она успокоилась, она начала рассказ.
        Как выяснилось у неё до двенадцати лет была обычная жизнь избалованного аристократического ребёнка. Отца она практически никогда не видела, и в основном всё её детство проходило в окружении материнской любви, мать её просто обожала и позволяла ей многое.
        Но однажды всё резко изменилось, после того, как ей исполнилось двенадцать лет, приехал её отец и забрал её к себе на другой конец Торгового содружества и поселил рядом с собой в особняке на этой планете. После этого её жизнь превратилась практически в бесконечную пытку, постоянные учителя вбивали в неё знания этикета, поведения при дворе высшей аристократии и многое другое, необходимое для общения в высшем свете. Потом она узнала, что у неё есть брат, но от другой матери, и с тех пор как их познакомили, он постоянно унижал её, затем ей сообщили, что в восемнадцать лет её выдадут замуж за какого-то старого и дряхлого аристократа с наклонностями садиста, тогда она попыталась сбежать, но её поймали и долго избивали, клали в медицинскую камеру, лечили и снова избивали до полуживого состояния, ломая кости. А когда она уже была согласна на всё, к ней привели её мать и проделали с ней тоже самое у неё на глазах. За всем эти постоянно смотрел её отец, а иногда и брат. Когда он посчитал, что с девушки достаточно, он пообещал принести голову матери её на тарелке, если она ещё раз не выполнит его волю. Так
она прожила в страхе пять лет, с тех пор с ней всегда уважительно и внимательно обращались, но она рыдала безмолвно по ночам о своей неприглядной участи, не смея выразить даже толики несогласия или показать свою ненависть и отвращение к окружающим её людям. Но, по счастливой случайности, её взяли на какие-то важные переговоры, где она и повстречала его. От такой резкой смены постоянного ожидания возврата к палачам и тем чувствам любви и защиты, которую она увидела в его глазах, она потеряла тогда сознание. Но понимание, что человек, который ей внезапно стал небезразличен, попал в ловчие сети садиста и убийцы, вынудило её пытаться подстроить так, чтобы тот отказался от свадьбы с ней. Ведь этот страшный человек, её отец, не отпустит его из своих рук живым и в своей воле. Но ей под угрозой её жизни и жизни матери не оставили выбора, и она рассчитывала в другой раз при первой возможности всё рассказать ему.
        После этого сумбурного и спутанного рассказа я не выдержал. Встав, я подошёл к ней, поднял за руку с пола и, достав салфетку, стал вытирать ей лицо от пыли и слёз. Она, расплакавшись ещё сильнее, прижалась ко мне и уткнувшись в моё плечо разрыдалась навзрыд. Подняв рукой её лицо за подбородок, я поцеловал её вначале в один глаз, потом в другой. А затем впился в её губы долгим и страстным поцелуем, она прильнула ко мне и ответила не менее страстно, и время вокруг нас вначале замедлилось, а потом практически остановилось.
        Глава 16. Графство
        Сила правительства в том, что у них в руках и сама власть, и то ложное учение, которое производит и поддерживает власть. И это ложное учение делает то, что вредная для народа власть считается полезной, необходимой и благодетельной.
        Лев Толстой
        Сколько времени продолжался этот поцелуй и чем бы всё обернулось дальше, я не знаю, но нас прервали. Постучавшись, внутрь заглянул мой помощник и сообщил, что меня срочно разыскивает командующий.
        - Не бросай меня, мне страшно, только с тобой я чувствую себя в безопасности, - сказала она, прижавшись ко мне.
        - Не бойся, если хочешь, можешь пойти со мной, только одень боевой скафандр, мы всё-таки на войне. И умойся, как будешь готова, тебя проводит мой порученец, - сказал я, нежно целуя её в губы и отстраняя от себя.
        Отдав необходимые распоряжения, я направился к командующему. В центре за время моего отсутствия, практически ничего не изменилось, и когда я с сожалением подумал о том, как мне не хватает настроек и меню обычной нейросети, картинка перед глазами неожиданно мигнула и приняла вид стандартной менюшки. Решив, что с этим разберусь позже, я подошёл к столу, за которым шла оживлённая дискуссия. Оказывается, за время моего отсутствия, а отсутствовал я два часа, с планеты сняли блокаду. В систему вошёл флот соседнего королевства, имевшего пакт о военной помощи и защите при нападении. Вместе с флотом прибыл новый губернатор с отрядами наёмников. Остатки флота вторжения в спешном порядке уходили из системы, появилась связь с Содружеством.
        Остатки мятежников в спешном порядке пытались эвакуироваться с поверхности, но большинство кораблей были серьёзно повреждены и не могли взлететь, а грузовики, находящиеся на планете, были нами намеренно выведены из строя. За столом активно обсуждалось, как быстро уничтожить вторгшиеся войска.
        - Командующий, передайте мятежникам, что у них есть один час на то, чтобы сдаться, ровно через шестьдесят минут все выжившие наёмники будут уничтожены. После истечения этого срока в плен брать никого не будут, а в случае попытки захватить заложников, они будут умирать очень долго и мучительно. И что там по королевской семье, выжил кто-нибудь?
        - Ультиматум уже передали, на месте взрыва обнаружены тела Вильгельма и его сына, в их поместье пока никого не направляли, нет свободных подразделений. Но с учётом бегства наёмников можно сейчас выделить отряд спецназа, который вытаскивал вашу невесту и усилить его парой отделений тяжёлой штурмовой пехоты.
        - Я с Кристиан тоже поучаствую, она сказала, что там в заложниках должна быть её мать, нужно попробовать освободить женщину.
        - Я отдал распоряжение, через двадцать минут всё будет подготовлено к выдвижению, а сейчас допросят выживших пленников, у них может быть информация по поместью.
        - Хорошо, я буду там же, в кабинете.
        И развернувшись отправился обратно, рядом за мной пошли двое охранников с оружием наперевес и в полном обмундировании. В самом кабинете я принцессы не нашёл, но, судя по звукам льющейся воды, догадался, что она в душе, поэтому расположился в том же кресле. Спустя десять минут из душевой вышла Кристиан, замотанная в полотенце, с распущенными волосами белоснежного цвета.
        - А я не знал, что ты - блондинка.
        - Ой, - сказала принцесса и скрылась обратно - Тебе не нравится мой цвет волос?
        - Наоборот, очень даже нравится.
        - А у нас считают безвкусицей, если волосы не раскрашены, - сказала она из-за двери.
        - Ну и пусть ходят как «попугаи», а тебе очень идёт.
        - А кто такие «попугаи»?
        - Птица такая, вся в разноцветных перьях, с виду важная и, вроде, говорить умеет, а повторяет только гадости.
        Тут она вышла из душа переодетая в лёгкий, обтягивающий комбинезон, одеваемый под тяжёлый, армейский скафандр, в который она и стала облачаться. Я подошёл к ней и помог.
        - Что со мной будет дальше? - спросила она.
        - А что бы ты хотела?
        - Нельзя такие вопросы задавать молодой девушке. Конечно, всего и самого лучшего.
        - Ну, значит, у тебя будет всё и самое лучшее.
        - А как же ты?
        - А что я? Я и есть всё самое лучшее в твоей жизни.
        - И ты не прогонишь меня? Я ведь фактически тебя использовала и предала.
        - Но не по своей воле. Да и я уже простил тебя. И давай поторапливаться. Нас уже ждут, - сказал я, поцеловав её в губы.
        - Кто нас ждёт?
        - Мои люди допросили пленных и выяснили, где прячут твою мать. Сейчас мы с тобой поедем туда и освободим её. И не бойся, с нами поедут бравые ребята из армейского спецназа.
        Мы вышли и загрузились в знакомый десантный бот, который сразу же поднялся в воздух и направился в сторону Северного Полюса, в горы. Со мной сразу связался, командир отряда:
        - Ваша светлость, меня зовут сержант Иванов, я командую операцией, какие будут дополнения к плану?
        - Ты что «русский», фамилия у тебя интересная очень?
        - Не знаю, кто такой «русский», но моя семья потомственные военные, и мы всегда гордились этой фамилией.
        - Точно «русский», с такой фамилией по-другому никак. Так что там по операции?
        - Подлетаем, коды опознавания у нас есть, они действительны ещё сутки. Тихо заходим, всех мордой в пол, кто против, всё равно мордой в пол, берём всё под контроль и ждём дальнейших указаний.
        - Хороший план… При возможности ищем мать моей невесты, её держат под стражей.
        - Там по плану есть тюрьма, туда заглянем в первую очередь, во избежание эксцессов, так сказать.
        - Хорошо, командуйте.
        Операция по захвату поместья прошла практически без накладок, небольшое сопротивление оказали три охранника с их начальником, но превосходство в классе вооружения быстро поставили точку и в этом вопросе. Мать Кристиан нашли, как и предполагалось, в тюрьме, в подвале. Она была прикована к медицинскому столу и находилась под действием сильных наркотиков. Допросив сразу же одного из охранников, выяснили, что она - достаточно сильный Псион и её постоянно держат в таком состоянии. Её сразу же поместили в медицинскую капсулу, но та не смогла ей помочь. Кристиан очень сильно переживала по этому поводу. После очистки организма от наркотиков ей стало только хуже. Обратился за помощью к своей нейросети и её ответ мне не понравился. Без постоянного употребления этого наркотика она умрёт. Единственный вариант использовать нанороботов из моего организма, но в моём теле они очень медленно восстанавливаются, и произвести данную процедуру я смогу не ранее, чем через неделю. Поэтому было решено забрать её с собой прямо в медицинской капсуле, там ей ничего не угрожало.
        В поместье выставили новую охрану и, забрав различные документы для изучения, отправились обратно в штаб. В полёте мы опять разговорились с моей невестой.
        - А что ты планируешь делать дальше? - спросила меня Кристиан.
        - В систему прибыл флот Торговой федерации, мы сможем через день уже покинуть эту планету и отправимся в центральные миры Содружества. Мне нужно окончить академию и подтвердить своё дворянство.
        - И ты не будешь забирать эту систему под своё правление?
        - А как ты это себе представляешь?
        - А что ты знаешь об особом статусе аристократии первого десятка?
        - Ничего.
        - А у меня были очень хорошие учителя, и мне приходилось запоминать без использования нейросети очень многое. К примеру, любой аристократ из первого десятка может принять участие в освобождении других земель, подвергшихся нападению. И если он достигнет в этом успеха, то при отсутствии или дискредитации законной власти может претендовать на эти земли. А если провести при этом референдум, то и владеть ими полностью и передавать по наследству. Единственный запрет - это на продажу или на передачу этого типа собственности другим людям. Это если трактовать по-простому. Поэтому тебе достаточно высказать свои претензии на эти земли и провести референдум до прибытия сюда новых представителей законной власти.
        - И как ты себе представляешь провести референдум без подготовки, всего за сутки?
        - Вот ты иногда ведёшь себя как умудрённый жизнью старец, а иногда наивный, как пятнадцатилетний подросток. Дай мне средний доступ и указ о назначении меня начальником твоего избирательного штаба, и через шесть часов я добьюсь положительного голосования в твою пользу.
        - Да не вопрос, секунду… Всё сделано.
        - Что сделано?
        - Ты теперь начальник моего избирательного штаба. И допуск я тебе дал.
        - Но я ведь говорила об этом чисто теоретически.
        - А за своими выражениями надо следить очень внимательно. А если у тебя всё получится, то тебя ожидает подарок.
        - А какой?
        - А секрет. (Честно сказать и сам не знал, но придумать что-нибудь достойное награды собирался).
        - Ну, смотри, ты сам напросился, потом не говори, что я не предупреждала.
        По прилёту в штаб я, предупредив всех, отправился спать. Проснулся я через восемь часов, и, не открывая глаз прислушался, кто-то смотрел на меня. Не чувствуя угрозы, я потянулся и открыл глаза, рядом с моей кроватью сидела Кристиан и смотрела на меня, прищурив глаза.
        Я взглядом выразил ей вопрос, в чём тут дело?
        - Он тут дрыхнет, понимаешь ли, а я горбачусь, как раб на плантации.
        - Ну что наигралась и успокоилась, как я погляжу.
        - А вот и нет, распишись, - сказала она, протягивая мне на подпись цифровой документ. На планшете.
        В документе говорилось о создании нового графства (стоял пробел) и принадлежности его к Герцогу Волкову-Машеньяку Михаилу Дмитриевичу, а также о присоединении к новому Графству всего ближайшего космического пространства. В связи с тем, что в системе на данный момент нет населённых станций и планет с населением более десяти тысяч человек, то и перевод всей системы под сферу влияния Графства. Согласно закону о звёздных системах Содружества независимых государств. А также принятием на себя всех обязательств, взятых перед содружеством, а также о распространении законов Содружества на всей его территории.
        - Ты хочешь сказать, что вот так вот просто сделала меня владетельным графом, хотя я и являюсь наследным герцогом?
        Она сидела, рассматривая свои ногти на руках и не обращая на меня совершенно никакого внимания. Потом посмотрев на меня своими удивительно красивыми, голубыми глазками, приподняла брови и спросила:
        - А ты, значит, думал, что я перед тобой просто так распиналась? И мои слова не имели никакого реальной подоплёки? Ну, знаешь! Я на тебя обиделась, - сказав это, она приподняла подбородок и отвернулась в сторону окна.
        Я быстро залез в сеть, и у меня на голове волосы встали дыбом от увиденного там. Чего только не успела сделать за эти часы моя невеста. Куча видео из разных городов с толпами народа желающими принять подданство нового Графства. И демонстрации рабочих и фермеров, женщины с детьми, благодарившие за своё спасение, и критика бывшей власти, не сумевшей их защитить. И предатель, и вор - бывший губернатор. И заговор с работорговцами. Столько всего, и везде мелькает неуловимая Кристиан.
        - Осознал, раскаиваюсь, готов загладить свою вину, - сказал я.
        - Значит, их сиятельство раскаивается и готов загладить свою вину? - со смешинкой в голосе игриво произнесла моя невеста.
        - Да, подай мне планшет, я подпишу документы и буду старательно заглаживать.
        Она встала с кресла, показательно потянулась, повернувшись боком. Так, чтобы я смог внимательно рассмотреть её стройную фигуру, взяла планшет и, подойдя, протянула его мне.
        Я, вместо того, чтобы взять планшет, схватил её за руку и рывком потянул на себя. Поймав и заключив девушку в объятьях, я впился в её губы поцелуем. Она тут же ответила мне, и, перевернувшись набок оказалась подо мной, наши дальнейшие действия были похожи на взрыв. Сорвав одежду, мы ненасытно любили друг друга, утонув в океане страсти, любви и нежности.
        Глава 17. Торговое содружество
        Если трудно сделать так, чтобы большое государство управлялось хорошо, то ещё гораздо труднее достигнуть того, чтобы оно управлялось хорошо одним человеком.
        Жан-Жак Руссо
        В этот раз я проснулся оттого, что кто-то настойчиво стучал в дверь. Кристиан лежала на моей груди, укрыв её своими белоснежными волосами, и тихонько посапывала во сне. Я включил доступ к сети и стал просматривать сообщения. Около двадцати сообщений было о необходимости срочно подписать указ о присвоении статуса Графства, иначе после приземления нового губернатора сделать это юридически будет невозможно. Взглянув по ссылке на время прибытия, я ругнулся и стал срочно искать планшет. Он валялся под кроватью, найдя в нём страницу с договором, я попытался его подписать, но перед подписанием он затребовал ввести название Графства. Ругнувшись про себя ещё раз, я вписал первое, что пришло в голову и нажал подписать. Экран мигнул и сообщил, что все процедуры завершены и я официально вступаю в должность Герцога Волкова-Маршеньяка Михаила Дмитриевича владетеля Графства Кристиан. Со стороны двери стук прервался, и я, повернувшись и обняв невесту, опять довольный заснул с мыслью, что успел сделать сразу три дела: и успеть за пять минут до посадки шаттла подписать приказ, и придумать название, и наградить мою
невесту.
        Проснулся я от нежного поцелуя, Кристиан лежала рядом со мной и смотрела на меня.
        - Что мы будем делать сегодня? - спросила она.
        - А сегодня мы будем … а что хочет моя принцесса?
        - Поехать куда-нибудь на курорт, а там отдыхать и развлекаться.
        - Идея неплохая, но не реализуемая.
        - Это почему? - спросила Кристиан.
        - А герцог-то - нищий!
        - Это кто так решил?
        - За последние полтора года, мне не принадлежало ни одного кредита, и я их даже ни разу в жизни не видел.
        - Этого не может быть. Один из самых богатых людей в Содружестве говорит, что он - нищий. А ты знаешь, что принадлежит твоему Роду? Куча планетарных систем, заводы, банки, трансгалактические компании, сотни миллиардов человек работают на твой Род.
        - Это всё будет моим после учёбы в Академии, до этого знаменательного момента я всего лишь Дворянин.
        - Ну, а то, что ты теперь владеешь этой системой, этого тебе мало?
        - Так сколько разрушено после нападения, несколько лет придётся вкладывать деньги в восстановление разрушенных городов и в оборону планеты.
        - Ты - наивный, тех денег, что ты потратишь на отдых, бюджет этой планеты даже и не заметит. А разрушенные постройки, застрахованы Центральным банком Содружества, так как нападение было внешней угрозой, то страховые будут им выплачены в полном объеме. Содружество дерёт огромные налоги, но и отвечает защитой планетарных систем. С этих налогов и формируется бюджет флотов и армий.
        - Ну, тогда я не против.
        - А ты не передумал на мне жениться?
        - Нет, конечно!
        - А я буду первой женой?
        - Да, первой и последней.
        - Ты что не собираешься брать себе ещё жён и наложниц?
        - Нет, конечно, мне и тебя достаточно.
        - Ты - дурак, самый настоящий, - сказала она и отвернулась от меня, обидевшись.
        Я немного завис от такого поворота, я думал, она будет только рада, а она обозвала меня дураком и надулась. Вот вечно с этими женщинами всё не так. Хочешь сделать как лучше, а получается… как всегда.
        - Ну и в чём я опять виноват? Ты меня вполне устраиваешь, и другой мне не надо.
        - Ты прямо как ребёнок. А ты не подумал, что своим отказом ты подпишешь смертный приговор и мне, и себе. Много влиятельных и сильных родов и кланов уже начали борьбу за тебя, как только информация просочилась в высший свет. Многие правители будут почитать за честь видеть тебя своим зятем. Все они уже просчитывают, кого из соперников устранить, кого отодвинуть, а с кем и объединиться. И они все продумывают свои и чужие потери в рамках этой борьбы, но как только ты заявишь о том, что больше не будешь иметь жён и наложниц, то все они объединятся вначале для того, чтобы устранить меня, а если ты не образумишься, то и тебя.
        Я, конечно, рада и польщена, но хочу всё-таки ещё пожить и воспитать наших с тобой детей, и поэтому сама буду настаивать на принятии в Род ещё двух жён и двух наложниц. Это позволит усилить и обезопасить нашу семью.
        И вообще нашу близость придётся скрывать, и то, что я буду первой женой, никто не должен знать до самой свадьбы, ибо первая жена управляет в доме и даёт согласие на других жён. А наложниц можешь выбирать сам. В Академии мы будем жить раздельно, там все твои действия будут досконально изучать, и, поверь, при твоём появлении начнётся множество несчастных случаев не только с женской половиной, но и мужской.
        Просто все наследники великих родов первого десятка уже давно поделены, и игра идёт очень осторожная. А ты - новый игрок, ещё и в возрасте подходящем, твоего внимания будут добиваться даже больше, чем внимания наследника Императора, так как шанс, что наследник займёт сей высочайший пост в ближайшее время, крайне мал, а тут ты - надёжный кандидат со стопроцентным результатом.
        - Ты хочешь сказать, что мне ничего не угрожает? - спросил я.
        - Наоборот, твои родственники, которые сейчас управляют твоим родом, сделают всё, чтобы избавиться от тебя, а Имперская СБ ждёт этого, чтобы прижать их за это и уменьшить влияние Рода.
        - Хватит о делах, - отрезал я, - куда летим?
        - На курортную планету, это недалеко. Но вначале нужно разобраться с Торговым союзом.
        Их новый губернатор с представителем от Императора, уже пять часов добиваются встречи с тобой. Отвернись, - сказала Кристиан и быстро прошмыгнула в душ, оставив дверь приоткрытой, чем я незамедлительно воспользовался. Наша помывка затянулась на полчаса, и, когда мы вышли из душа, на столе нас уже ждал завтрак. Быстро перекусив и переодевшись в новую одежду, мы направились на встречу. По дороге мы договорились, что она - мой управляющий и поверенный в вопросах по данной планетарной системе.
        Встречу проводили в огромном здании ратуши в соседнем городке, совершенно не пострадавшем от вторжения. Кристиан была в шикарном голубом платье, под цвет её глаз, с украшениями, которые я ей подарил при помолвке. На мне был костюм старшего офицера без знаков различия.
        Нас провели в зал, где собрались представители местной аристократии, представители Торгового союза и представители Содружества. Встречу планировалось проводить за огромным, круглым столом. С нашей стороны присутствовали представители той аристократии, которая поддержала меня на выборах, старшие офицеры штаба, руководившие обороной, командующий, которого я назначил, и мэры городов.
        Сразу как мы вошли в зал, многочисленные разговоры стихли, и все стали рассаживаться по своим местам с именными табличками.
        Кристиан сразу предупредила меня, что на меня попытаются давить и будут просить отменить приказ об отделении от Торгового союза, поэтому я решил взять инициативу в свои руки.
        Как только все расселись, и поднялся представитель Торгового союза, я встал со своего места и, игнорируя его, начал говорить, обращаясь к чиновникам Содружества.
        - Я рад приветствовать представителей Содружества, откликнувшихся на нашу просьбу о помощи и приславших свой флот, дабы изгнать агрессора из нашей системы. Также я рад приветствовать представителей Торгового союза, решивших оказать нам гуманитарную помощь, и поддержавших их в этом аристократов, специально явившихся сюда, чтобы лично оказать помощь народу герцогства Кристиан, оказавшемуся в трудной ситуации. Я уверен, что мой народ, смотря сейчас на вас, не забудет вашей помощи в этот трудный для нас час. Но также мы сожалеем о том, что предатели, работавшие на Торговый союз и едва не продавшие его граждан в рабство, не смогут предстать перед справедливым судом, так как были убиты при сопротивлении полиции, которая пыталась их арестовать, - пока я говорил, меня пытался перебить новый губернатор, приехавший с делегацией, но по взмаху руки моя охрана вынудила его сесть на место. То, о чём я начал говорить сразу ввело оппонентов в ступор, ведь с началом речи включилось летающее око галанета и стало снимать всё происходящее в прямом эфире и пытаться сейчас всё опровергнуть, означало усомниться в
сказанных мной словах, что могло повлечь за собой или арест за оскорбление наследника Рода десяти первых аристократов или дуэль, причём в дуэли я мог выставить любого солдата, а мой оппонент должен был биться сам. И если сейчас аристократы начнут отказываться от того, что они прилетели оказать гуманитарную помощь, то потеряют последнее доверие граждан и вынуждены будут уехать с этой планеты. Как и Торговый союз при аналогичном поведении может столкнуться с трудностями в будущем, ведь потеря влияния не означает потери предприятий, которых великое множество на планете и часть явно принадлежит им. Поэтому я продолжил свою пламенную речь.
        - В качестве примера я выделяю средства на отдых тысячи пострадавших детей и детей, лишившихся родителей, они полетят отдыхать на один из самых красивых курортов Содружества. А также я оплачу отдых тысячи пострадавших ополченцев, защищавших свои семьи от участи рабов с оружием в руках. Я выплачу всем пострадавшим дополнительные компенсации. Я обещаю помочь отстроить разрушенные здания и заводы. А чтобы никто ни заподозрил недобросовестности в моих словах, я лично поеду на тот же курорт и проконтролирую обустройство и отдых детей.
        Всё, что я запланировал, я сказал, но сделал вид, что у меня ещё много подобных предложений, и мне есть, чем их всех «обрадовать». Для того, чтобы дать шанс прервать меня, я потянулся за стаканом воды, якобы утолить жажду. Тут же встал представитель Содружества и начал говорить, пока я не прервал его:
        - Мы, в лице Содружества, Торгового союза и местной аристократии очень рады прийти на помощь согражданам и рады оказать всевозможную помощь, но так как у нас сейчас начнётся важное совещание, содержащее имперскую тайну, я прошу вашу светлость перенести трансляцию в галанет до тех пор, пока мы не обсудим важные моменты. Конечно же, обо всех важных моментах мы обязательно проинформируем граждан данной планеты, - тактично избегая названия нового статуса.
        - Очень жаль, конечно, что граждане Графства Кристиан прямо сейчас не смогут узнать, в чём конкретно будет заключаться ваша поддержка. Но я обещаю обязательно опубликовать общие результаты, чтобы мои верноподданные знали, за что благодарить каждого из жертвователей.
        На этом высоком обещании я прервал прямую трансляцию галанета.
        Тут сразу же встал представитель Торгового союза и накинулся на меня с обвинениями.
        - Что вы себе позволяете? Наш Торговый союз вложил столько сил в независимость данной планеты от кровавого диктатора, а вы пришли на всё готовое и с помощью флота Содружества только помогли в обороне планеты, и, тут же используя юридические лазейки, захватили управление ею.
        - Прошу выбирать тон разговора со мной, иначе вам придётся разговаривать с моими секундантами, - произнёс я, не вставая: - Вы сами довели оборону планеты до такого состояния, забирая все средства из бюджета и не тратя ничего на её обороноспособность, что её как таковой и не существовало.
        Если бы не вторжение, вы всё равно в скором времени потеряли бы эту систему. Неспособность правильно управлять, предательство и коррупция довели ситуацию до того, что мне, представителю высшей аристократии, пришлось вмешаться. Так как под угрозой была жизнь граждан Содружества и их независимость. У меня при себе есть все доказательства, которые я передам в имперскую СБ.
        В этот момент встал один из представителей Содружества и, знаком усадив представителя Торгового содружества, начал говорить, обращаясь ко мне.
        - Я как представитель Содружества и представитель Имперской СБ, попросил бы вас не делать таких спорных и скорых выводов. Мы, конечно же, во всём разберёмся, и виновные будут наказаны, но в данный момент вы поторопились принять данные земли под своё правление. Вы, бесспорно, ещё молоды и не прошли обучение в Академии и не являетесь полноценным аристократом, у вас мало опыта, и вы не обладаете всеми необходимыми навыками и опытом. Поэтому я настаиваю на пересмотре условий вашего вступления во владения данными землями. Конечно, вы заслуживаете награды за свой вклад в освобождение планеты, но нужно умерить аппетиты и оставить управление планетой в руках профессионалов.
        Тут я не выдержал, встал и прервал говорившего.
        - К сожалению, я не вижу здесь профессионалов, способных правильно управлять этой системой, кроме себя, к сожалению, даже имперская СБ не справилась со своими непосредственными обязанностями по защите интересов и безопасности Императора. Она полностью была дискредитирована. Мне лично удалось раскрыть и пресечь на корню заговор, нёсший угрозу не только содружеству, но и Империи. Местная служба имперской безопасности проворонила не только мятеж, но и попытку захвата власти в самой Империи и покушение на власть Императора. Поэтому не вижу повода в дальнейшем обсуждении статуса данной планетарной системы и считаю вопрос на этом закрытым, а все второстепенные вопросы вы можете уладить через моих помощников, - сказал я и, развернувшись, вышел из зала совещаний.
        Вслед за мной вышла и принцесса, догнав меня, она сказала:
        - Ты меня в очередной раз поразил, то, как ты утёр им нос, это просто неповторимо. И кстати, когда ты мне собирался сказать, что графство назвал в честь меня?
        - Ну, я ведь обещал сделать тебе подарок за твой вклад, вот я его и сделал, - сказал я, усаживаясь в роскошный флаер.
        Глава 18. Переговоры
        В дипломатии мало непреложных правил, но одно не знает исключений: когда политик заявляет, что переговоры были плодотворны, можно смело заключить, что стороны ни о чём не договорились.
        Дж. К. Галбрейт
        Вернулись мы уже не в штаб, а в обновлённую резиденцию бывшего губернатора. Прислугу и охрану в ней уже заменили. Командующий обороной, лейтенант Марк, мой вассал, передал руководство новому командующему, который должен провести реформу вооружённых сил планеты. Я планировал сделать вооружённые силы по образцу Швейцарии моего мира. Всё мужское население планеты должно пройти обучение владению оружием. Всё лёгкое и среднее стрелковое оружие будет храниться дома. Но также необходимы боеприпасы и боевые скафандры и другое военное имущество, которое должно быть обособлено, но легкодоступно в крайнем случае. Орудия противовоздушной обороны будут смонтированы рядом с населёнными пунктами, а обученный персонал будет проживать рядом. По такому же принципу будет размещаться и тяжёлое вооружение, на определённое время ополченцы будут приписываться к месту службы и работы, границы которого они не смогут покидать. График будет сменным, а радиус перемещения достаточно большим, чтобы практически не влиять на жизнь призывников. Небольшая часть населения будет профессиональными военными и нести службу постоянно.
Женщин также планируется привлекать, но на добровольной основе, и первое время это будет поощряться.
        Ещё я собирался ввести статус гражданина, который можно получить, только отслужив в армии и встав на учёт резервистом. Резервисты и будут составлять основную часть вооружённых сил. Мной уже был подготовлен ряд реформ экономического и политического толка, незначительное снижение налогов, часть из собираемых отчислений будут идти на поддержку рождаемости. Часть на привлечение специалистов для расширения статуса планеты с сельскохозяйственной, до промышленно-научной. Все вредные производства будут располагаться за пределами планеты, чтобы не влиять на экологию. В планах значилось строительство крупной орбитальной станции. Налогов, взимаемых с планеты в Содружество, поступало очень много, и я планировал под средства для восстановления планеты выбить их отмену на несколько лет. После моего отлёта через час мне пришла просьба провести завтра встречу в рамках обсуждения экономического сотрудничества новообразованного Графства и других заинтересованных лиц, как я предполагал, Содружества и Торгового союза.
        После того, как я расположился и освоился в новом, рабочем кабинете, ко мне напросился лейтенант Леон. Его я принял, сидя в роскошном кресле, за длинным Т-образным столом.
        Лейтенант вошёл в кабинет, и я жестом предложил ему сесть поближе ко мне. Когда он уселся за столом, я у него спросил:
        - Как ваши дела в целом? Передача обязанностей прошла без накладок?
        - Никаких проблем не было, данный офицер отлично проявил себя в этой войне и пользуется заслуженным уважением среди сослуживцев. Ему вполне можно доверить налаживание обороны, а после принятия вассальной клятвы и доверять по другим серьёзным проектам, - сказал лейтенант.
        - А что известно о судьбе адмирала, есть какая-то новая информация? - спросил я его.
        - Есть основания предполагать, что его захватили мятежники, получены точные данные, что он успел спастись в спасательной капсуле, но её следов или следов аварийного маяка в случае крушения не обнаружено. У нас остался не решённым один вопрос по поводу вашей поездки в центр содружества, адмирал ведь получил приказ незамедлительно доставить вас туда.
        Взяв небольшую паузу и прокручивая в голове возможные варианты, я ответил лейтенанту:
        - Понимаете, в чём тут дело, приказ получил адмирал, и фактически я могу его проигнорировать, но не буду этого делать. Я просто отложу посещение столицы Империи на незначительный срок для урегулирования новых обязательств. И прошу вас уведомить об этом Имперскую СБ, сошлитесь на то, что вам известно о необходимости моей поездки, но чётких сроков обозначено не было. Ещё я отправил уведомление о переводе вас ко мне в охрану как вассала и предлагаю вам возглавить мою службу безопасности. Возьмётесь?
        Встав и выпрямившись, лейтенант произнёс:
        - Почту за честь.
        Заглянув в планшет, я спросил:
        - В вашей анкете говориться, что вы из родственников имеете только младшую сестру, которая только что закончила учиться в школе имперского управления. Вы можете пригласить её сюда, должность ей подберём, а по поводу жилья не беспокойтесь. Я вам подарю небольшой особняк, расположенный по соседству, и выделю неплохое содержание.
        - Рад служить вашей светлости, - бодрым голосом сказал лейтенант.
        - И ещё один момент, руководить моей службой безопасности лейтенант не может, поэтому я послал запрос на присвоение вам внеочередного звания. Я сейчас скинул вам файл по рекомендациям к организации военной службы на планете, изучите его совместно с новым командующим, найдите слабые стороны и предложите мне проект реформы вооружённых сил. И если у вас больше нет вопросов, то пригласите ко мне мою невесту.
        - Только один вопрос. На месте раскопок завалов, где обнаружены остатки тел Вильгельма и его сына, с ними нашли два артефакта древних, вот они, - сказал уже капитан Леон и выложил на стол знакомую мне коробочку и кулон в виде кристалла на длинной цепочке. После чего развернулся и по-военному чётко вышел из кабинета.
        Не зная, что делать с этими предметами я взял их в руку и мысленно обратился к нейросети с запросом опознать предметы. Перед глазами выскочила инструкция с пояснениями.
        Коробочка оказалась армейской аптечкой древних, с оставшимся ресурсом в пятнадцать процентов, а кулон позволял создавать невидимость на пятнадцать секунд раз в шесть часов.
        Оба артефакта я сразу нацепил на себя и спрятал под одеждой. Вспомнив о матери Кристиан, я уточнил, сможет ли аптечка ей помочь, но, к сожалению, узнал, что нет. Но через несколько дней я смогу сделать это сам.
        В этот момент в кабинет зашла Кристиан в новом белоснежном платье, с новой причёской и, обойдя стол, в наглую уселась у меня на коленях и прильнула к моим губам в нежном поцелуе. С трудом отстранив её от себя, я сказал:
        - Я позвал тебя для серьёзного разговора. У нас завтра встреча в рамках обсуждения экономического сотрудничества новообразованного Графства, как я предполагаю, с представителями Содружества и Торговый союза. Нужно серьёзно подготовиться, в первую очередь тебе надо выяснить, кто, кроме них, сможет покупать нашу продукцию. Второе - подготовить требования об отмене налогов и сборов с системы в связи с необходимостью восстановления причинённых войной разрушений.
        Третье - тебе необходимо подготовить для меня предложение по созданию научного института с перечнем перспективных для нашего региона направлений исследований с учётом специфики нашего Графства. Поищи в Содружестве, кто сможет нам построить космическую станцию на орбите и, желательно, с рассрочкой платежей, или кто продаёт не новую, но в хорошем состоянии. И ещё подумай, чем привлечь в систему высококлассных специалистов из разных, но необходимых нам для равномерного развития, специалистов. Но прервав меня, она, опять обняв, произнесла, - Это может и подождать два часа, а сейчас удели мне время в нашей новой спальне, в которой я жду тебя уже целый час.
        - О, прости, я опять отключил входящие сообщения, они мешали мне думать, - сказал я, вставая с кресла и беря её на руки. Так с ней на руках я и отправился в спальню, дорогу в которую указывала мне любимая в перерывах между страстными поцелуями. Ворвавшись в спальню, мы начали срывать друг с друга одежду, снова обнимались, а затем полностью отдались чувствам, охватившим нас обоих.
        Через два часа насытившись друг другом, мы заснули, крепко обнявшись.
        Утром я проснулся совершенно один и, положив руку на место, где спала Кристиан, я понял, что она уже давно встала, так как постель успела остыть. Быстро помывшись в душе и одевшись, я, запросив сеть, направился в свой кабинет, как оказалось, его оккупировала моя невеста. Когда я вошёл в свой кабинет, то увидел, что перед Кристиан были развёрнуты с десяток голографических экранов и она вела одновременную беседу с несколькими людьми.
        Задавая и отвечая на их вопросы, повернувшись ко мне, она сказала:
        - Милый, ещё пять минут, и я закончу, можешь подождать меня в столовой, там сейчас накроют завтрак.
        Улыбнувшись, я ответил:
        - Я лучше подожду тебя здесь, ты, когда занимаешься важным делом, выглядишь необычайно притягательной.
        Через двадцать минут, уже позавтракав, мы отправились на встречу в то же здание, в котором оно проходило и вчера. По дороге Кристиан передала мне информацию, которую успела выяснить, и рассказала о договорённостях, достигнутых от моего имени на утренних переговорах.
        В этот раз количество собравшихся было намного меньше, но появились новые лица, явно помощники и консультанты. Встретили нас уже не так высокомерно и презрительно, как вчера. Слово сразу же взял на себя представитель Содружества.
        - Очень рад, герцог, что вы смогли уделить сегодня нам время для улаживания нескольких важных вопросов. За прошедшее время я провёл ряд консультаций со своим руководством и получил согласие на подтверждение нового статуса данной системы при условии сохранения всех прежних договорённостей о поставках продовольственной продукции в тех же объёмах и на тех же условиях.
        Я, встав со своего места, указал на Кристиан и произнёс:
        - К сожалению, по независящим от нас причинам выполнить данные обязательства мы не в состоянии, и я прошу моего советника и министра по торговле Кристиан пояснить причину возникшей проблемы.
        При упоминании министра Кристиан посмотрела на меня с удивлением, но, быстро оправившись, поднялась со своего места и начала доклад.
        - Господа, прошу вас внимательно посмотреть на уровень цен, по которым производится покупка у нашего Графства продовольствия и на уровень цен, по которым это продовольствие поступает в Содружество, вы видите, что цена увеличивается в разы, и многие из вас скажут, что это нормально, ведь перевозки стоят больших денег. Но теперь взгляните на цены по перевозке, которую готовы предложить пять крупнейших трансгалактических перевозчиков, и вы видите, что в стоимости товара они влияют в небольшом процентном соотношении. И мы готовы поставлять продукцию своего производства конечному потребителю со скидкой в двадцать процентов, это с учётом цены страхования от непредвиденных потерь. А теперь посмотрите на данные о потерях и разрушениях, произведённых на планете, они просто ужасают своими цифрами. Обратите внимание. Что столица практически полностью уничтожена, а потери среди гражданского населения огромны. Поэтому мы просим о снижении объёмов поставок на двадцать процентов сроком на три года и об отмене налога и сборов для Содружества сроком на пять лет с обязательством, что все средства останутся в
Графстве и будут использованы только на целевые программы по возрождению и восстановлению данной планеты и системы. Но также, мы просим предоставить беспроцентный кредит на десять лет для увеличения производственного потенциала нашего Графства. Отчёт обо всех потраченных средствах мы сможем предоставить в любой момент. Все займы будут потрачены в нашем Графстве.
        Когда она закончила говорить. Мы приступили к самой настоящей битве за каждый озвученный пункт, и наше «краткое» совещание продлилось до позднего вечера. Но по итогам все наши пожелания были согласованы с незначительными доработками. Одним из обязательств было условие о выплате не очень крупной компенсации Торговому Союзу, но тоже в беспроцентную рассрочку сроком на двадцать лет, которую я планировал покрыть в ближайшие несколько лет.
        Глава 19. Полёт на курорт и обучение
        «Разве отдых может быть по-настоящему сладок без усталости? Постоянная неподвижность - это даже не отдых. Это небытие, это смерть.»
        Ж. Санд
        В нашу новую резиденцию мы вернулись полностью разбитыми, из нас практически выжали все соки, но мы достигли намного большего, чем рассчитывали. За окном уже была ночь, поэтому, поужинав, мы отправились спать по разным комнатам. Позже меня разбудили шум и звуки перестрелки рядом с домом, связавшись с начальником охраны, я выяснил, что была попытка проникнуть на территорию резиденции. Угроза устранена, один из нападавших задержан, второй убит. Сейчас начнут допрос задержанного нарушителя, если будет что-то важное, то мне сообщат.
        Только я начал повторно засыпать, как ко мне прокралась Кристиан и, забравшись под одеяло, обняла меня. Я попробовал приставать к ней, но мне было категорично заявлено:
        - Спи давай и не приставай, я устала.
        Поэтому мне ничего не оставалось, как заснуть в её нежных объятьях. Рано утром меня разбудил запрос от капитана Леона с просьбой спуститься в местную тюрьму, где допрашивали задержанного. Быстро одевшись, я уже через десять минут входил в кабинет, где шёл допрос.
        В кабинете находился начальник охраны, капитан Леон, два охранника и врач. Задержанный, молодой парень лет тридцати, сидел пристёгнутым к креслу с введённой в руку капельницей, на голове находился какой-то прибор в виде шлема.
        - Мой лорд, извините, что пришлось вас потревожить, но информация, полученная от задержанного, крайне важна. Дело в том, что данный человек проник на территорию резиденции только с одной целью, включить систему уничтожения резиденции. Активировать устройство ему не удалось, так как его схватили и начали допрашивать. Но у него стояла закладка сильного Псиона, поэтому удалось выяснить только обрывочные данные путём ментосканирования. Псион прибыл не один, а с группой наёмных убийц их цель - вы и, возможно, ваша невеста, я настоятельно рекомендую вам отправиться на курорт отдыхать, а мы тем временем закроем планету и попробуем вычислить Псиона с помощью технических средств. Также я взял смелость запросить помощь Имперской СБ и попросил их прислать своего Псиона.
        - Ну что же, мы уже выбрали, куда мы хотим поехать, поэтому не будем откладывать и сделаем это сразу после завтрака. А для решения вопроса с Псионом, есть у меня одна задумка, я недавно принял новых вассалов и среди них есть один Псион Эмпат, её зовут Ли. Они ждут меня недалеко в Содружестве, я скинул тебе их контакты, пусть они займутся его поисками, но будь с ними осторожен, я им не доверяю. Ещё с нами на курорт поедут дети, пострадавшие от вторжения мятежников, нужно подобрать им сопровождающих из местных и обеспечить их безопасность. С ними мы поедем на другой курорт, а взрослые, которым тоже обещан отдых, поедут на тот курорт, который планировался изначально. О смене места отдыха никто не должен знать. Все должны думать, что мы улетели туда, куда и было запланировано.
        Позже утром, быстро собравшись, мы с Кристиан, вылетели на космодром, где для нас стояла подготовленная яхта в сопровождении одного малого эсминца. Но я в последний момент решил лететь на разведчике, пусть и не с комфортом, но быстро и надёжно. А яхту с эсминцем я отправил на изначально запланированный курорт. На разведчике помимо нас было только два пилота, с которыми мы практически не пересекались. Все эти сборы проиходили в спешке, поэтому нормально пообщаться с Кристиан мне не удавалось, и вот теперь, когда мы вышли в гипер, я решил с ней поговорить.
        - Кристиан, нам нужно объяснится, а то ты дуешься на меня, и мне это не нравится.
        - Да как мне не злится. Если я забыла кучу недавно купленных платьев и купальников, которые я тебе хотела продемонстрировать, - сказала она, сидя в маленькой двухместной каюте с раздельными койками, - и к чему такая спешка, ведь мы планировали отправиться через три дня, да и масса соглашений ещё не подписана.
        - За нашими головами пришёл отряд наёмных убийц с сильным Псионом, и моя интуиция потребовала срочно покинуть планету. А новые платья мы купим прямо там, да и не подошли бы они тебе. Для выхода в высшее общество требуется немного другой уровень, а не тот, который мы запланировали с тобой, - сказал я ей, беря её за руку.
        - А мы что едем не на курорт?
        - На курорт, только для высшего общества, для самых избранных. Я не успел вчера тебе сказать, меня пригласил туда мой родственник, нынешний глава Рода - граф Орлов-Машеньяк для переговоров о моей легализации. Изначально он предлагал прилететь к ним в поместье, но когда я сказал, что вначале поеду отдыхать на курорт, то он предложил перенести отдых в закрытый резорт для избранных. И я решил не отказывать себе в удовольствии посетить известное место отдыха, куда могут попасть только по личному приглашению из высшего общества. Тем более, это хороший повод познакомиться с представителями этого класса, а так как в приглашении было указанно неограниченное количество сопровождающих меня, то и дети прилетят отдыхать туда же.
        Так как полёт занимал четыре дня, я, наконец, решил разобраться со своей нейросетью.
        Попросив меня не беспокоить и улёгшись на койку, я закрыл глаза и вызвал меню нейросети.
        В меню выбрал создание голосового помощника и, настроив основные параметры, подобрал обучающую программу для ознакомления с нейросетью. Сразу после этого я оказался в обычном школьном классе из моего мира, сидящим за партой. За учительским столом сидела маленькая девочка в очках, встав и подойдя к обычной доске, она начала рассказ.
        - Нейросеть Древних, установленная в человека, развивается всю его жизнь совместно с ним, изначально в нейросеть заложены только базовые знания, все остальные знания носитель получает извне. Вы можете загружать чужой опыт путём получения знаний через обучающие кристаллы, используемые на данном этапе развития, для закрепления умений и навыков, вам необходимо будет пройти виртуального тренировочного помощника с полным погружением в вирт. Предупреждаю, что болевые ощущения будут выставлены на 100%, покинуть виртуальную реальность до завершения обучения будет невозможно, единственные условия для выхода - это прохождение этапа или два года жизни. Во время обучения субъективное время будет сжато, в реальности пройдёт не более двух лет. На данный момент у вас двадцать четыре базы знаний, загруженных и не распакованных. В нейросеть встроен распознаватель объектов древних, вы всегда сможете узнать о предназначении этих предметов. Также, вы имеете возможность создавать нейросети у других людей непосредственно при контакте с ними, с помощью нанороботов, но данные нейросети будут ограничены по функционалу,
хотя и будут на порядок превосходить местные аналоги. Наниты (нанороботы) помимо вспомогательных функций по поддержанию жизнеспособности носителя, имеют и функцию модернизации организма, приспосабливая его к угрозам внешней среды. Функции использования имплантатов у данной нейросети нет, но с помощью нанитов позволяется самостоятельно вносить изменения в организм. Возможность носителю нейросети самому управлять этим процессом пока не доступна. Рекомендуется найти базы знаний в артефактах древних, их освоение позволит значительно повысить уровень знаний и выживаемость организма. Защита от псионических атак заложена в основе нейросети и будет постоянно развиваться, на данном этапе происходит развёртывание необходимых нейронных кластеров, которое займёт ещё минимум сорок шесть дней.
        Для дальнейшего развития пси способностей необходимо изучить базы данных по псионам.
        Если у вас пока нет вопросов, то рекомендуется приступить к освоению изученных баз знаний и начать с наиболее значимых для вашего выживания в этом мире.
        Подумав, дал согласие и буквально сразу очутился в непролазных джунглях по пояс в болоте и практически голый.
        - У вас есть двое суток для того, чтобы пересечь это болото и выполнить первое задание, - раздался голос у меня в голове.
        Оглядевшись, внимательно стал всматриваться в окружающий меня мир, пытаясь определить те опасности, которые меня поджидают, вокруг раскинулось болото с редкими, но огромными деревьями, крона которых полностью закрывала свет местного светила. Местность была чем-то похожа на наши джунгли Амазонки, не найдя ничего угрожающего мне, я начал медленно и осторожно продвигаться вперёд и буквально через десять метров провалился в какую-то яму, скрытую болотом. Цепляясь за свисающие ветки, с трудом смог выбраться из неё, поняв, что мне необходимо чем-то прощупывать дно, осторожно направился к ближайшему дереву, решив заодно обзавестись хоть каким-то оружием. Подойдя к дереву, я выбрал полусухой сук торчащий из дерева и попытался его отломать, но неожиданно на суку образовались глаза и рот с зубами, и эти зубы впились мне в ладонь. Схватив псевдосук другой рукой, я попробовал оторвать вцепившуюся мне в руку тварь, но удалось сделать это только с куском мяса, вырванным из ладони. Отбросив её далеко в болото, попробовал остановить кровь, зажав рану рукой, но неожиданно рука начала неметь, дыхание стало
затрудненным, и весь мир передо мной начал покрываться пеленой тумана, затем меня парализовало, и сквозь пелену я увидел, как подобные ветки стали отваливаться от дерева и падать на меня сверху, вгрызаясь в моё тело. Минут через двадцать я умер и очнулся на том же месте, где и начал свой путь, по пояс в болоте. Преодолеть болото мне удалось только через тридцать два дня, многократно умирая и возрождаясь, постепенно я приобретал опыт. Нет, я не стал специалистом по жизни в этих джунглях, но научился доверять своей интуиции, определяя менее опасные места. Как только выбрался на сухую поверхность с края болота, то в голове раздалось сообщение о прохождении курса выживания первого уровня. После этого меня перенесло в огромный зал с деревянным полом посередине и сидящим в позе лотоса худым стариком в одежде, похожей на кимоно. Посмотрев на себя, увидел, что облачён в точно такую же хламиду, и как только поднял взгляд на то место, где сидел старик, как меня отбросило в сторону сильным ударом, а в полёте ещё одним, упал я на деревянный настил со сломанными рёбрами и левой ногой. Попытавшись подняться, мне
сломали руку, и прилетел удар в голову, полностью выключивший меня.
        Через миг я снова стоял на том же месте и смотрел на старика, сидящего в позе лотоса, в этот раз я не сводил с него глаз и простоял так минут пять, готовый в любой момент увернуться от возможного удара, но в этот раз всё повторилось снова, я не заметил того момента, когда старик исчез, и я отправился в полёт, в процессе которого мне опять переломали кости и убили меня.
        В третий раз, стоя на том же месте, понял, что от меня требуются какие-то действия и, вспомнив возможность нейросети, попробовал замедлить окружающее время и даже успел заметить, как старик размытым силуэтом из столь неудобного положения прыжком бросился в мою сторону. Я даже попытался поставить блок его ноге, летящей мне в грудь, но мои движения были крайне медленными, и меня опять, поломав в полёте как куклу, вернуло на прежнее место. Теперь только понял, что, только замедлив время, мне не выжить, поэтому я постарался ещё и разогнать кровь в организме и ускорить метаболизм. В этот раз я успел поставить блок, но сила удара была такова, что к перелому рёбер, сразу же добавился и перелом руки. Поняв, что и этого недостаточно, попытался ещё и укрепить руку, выставленную в блок, а также не столько блокировать удар, как пытаться отвести его в сторону, снизив силу удара, и мне это удалось, только вслед за этим я пропустил удар другой ногой, и всё повторилось. В таком виде и происходило моё обучение, периодически меня ломало как куклу, и всё начиналось сначала. Обучение закончилось, когда мне удалось
ударить старика ногой в грудь, ну как ударить, просто коснуться, так как сил на полноценный удар уже не хватало. После этого меня перекинуло в школьный класс за парту, где та же девочка в роли учительницы сказала, что первый этап моего обучения закончен и я теперь буду проходить обучение самостоятельно во время сна, перед этим выбрав, что я хочу изучить. Сказав это, она исчезла, и я проснулся в койке корабля-разведчика, летящего на курорт. Рядом сидела Кристиан и что-то изучала на планшете, видя, что я проснулся, она сказала:
        - Долго же ты спал, двое суток прошло, у тебя всё хорошо?
        - Да, - ответил я. - Проводил настройки нейросети и обучение, теперь смогу обучаться во сне. А ты чем занята? Что читаешь?
        - А я изучаю всю доступную информацию по твоему роду. И про то место, куда мы летим отдыхать, а также про особенности местного клуба для высшего света, - ответила она, не отрываясь от планшета.
        Посмотрев на неё и, прикинув, что у меня ещё есть минимум два дня, решил продолжить обучение. Но перед тем, как заснуть, предупредил её об этом.
        ГЛАВА 20. ЗАКРЫТЫЙ КЛУБ
        Только аукционист может в равной мере и беспристрастно восхищаться всеми направлениями искусства.
        Оскар Уайльд.
        В этот раз, засыпая, выбрал обучение стрельбе. Как только я сделал свой выбор, какое знание хочу изучить, я оказался на стрелковом полигоне с полосой препятствий, рядом стоял инструктор, около которого на длинном столе были разложены различные стрелковые виды оружия: от лёгких, гражданских до тяжёлого, пехотного вооружения. Инструктор, подойдя, выдал мне обычный лук и десять стрел и, не говоря ни слова, указал на полосу препятствий в виде заброшенного города, окружённого густым лесом, к которому шла узкая дорога. Лук оказался достаточно тугим и, повесив колчан со стрелами на плечо, я, наложив одну стрелу, отправился в сторону города. Пройти по дороге смог метров тридцать прежде, чем услышал свист стрелы, но так как мои чувства были обострены, то успел отскочить и развернуться в сторону звука, и тут же мне в спину вонзилась стрела. Превозмогая боль, развернулся, приседая на корточки, и тут же получил вторую стрелу прямо в позвоночник. Уже падая на землю, почувствовал, как в мой глаз входит ещё одна стрела. Очнулся опять рядом с инструктором, и он снова выдал мне лук, так что мне ничего не
оставалось, как снова взять его и отправиться в город. Весь процесс обучения охоте с луком занял у меня по ощущениям не меньше месяца, прежде чем я смог пройти на другую сторону полигона. Из лука в меня стреляли самые настоящие эльфы, которые мастерски прятались не только на деревьях в лесу, но также незаметно и в городе. Я научился распознавать места возможных укрытий, чувствовать направленный на меня взгляд и успевать выстрелить до того, как в меня попадали. А также научился основам маскировки и скрытого передвижения. Как только закончил прохождение полосы препятствий, увидел перед глазами меню со ссылками продолжить обучение или начать изучать другие знания. Следующим решил изучить этикет в высшем обществе, как только подтвердил своё согласие, то оказался на великосветском приёме, только в качестве официанта, стоя с краю огромного зала, где общались представители высшей знати. В руках у меня был поднос с напитками, и мне предлагалось пересечь зал, но, как только я стал двигаться в сторону предполагаемого выхода, мой поднос толкнула полная женщина в дорогом платье. Бокалы с напитком похожим на
шампанское немедленно посыпались с подноса, и брызги попали ей на платье. Её кавалер, выхватив небольшую шпагу, воткнул мне клинок в живот, при этом на попытку прикрыться подносом, мой организм никак не отреагировал. Очнулся я снова у стены с подносом в руках, поняв правила игры, принялся осторожно пробираться через толпу аристократов. Весь процесс обучения сопровождался разными заданиями, но всегда в роли слуги, получение опыта проходило очень медленно, намного дольше, чем я проходил стрельбище, настолько много нюансов было в этикете, что меня неоднократно убивали до тех пор, пока я не стал делать всё безукоризненно. Как только моё обучение этикету закончилось, меня выкинуло в реальный мир. Оказалось, меня будила Кристиан, так как мы достигли цели нашего путешествия.
        Как и планировалось, через четыре дня наш корабль вышел в системе с одной планетой, рядом с которой висела огромная станция, где мы и пристыковались. Затем был более чем тщательный таможенный досмотр, и, наконец, мы смогли пройти в гостиничный номер, приготовленный для нас. Размещение было поистине роскошным. Десяток комнат, пять спален, собственный бассейн с барной стойкой для коктейлей. Вокруг бассейна был чистейший белый песок и стояли шезлонги, а на потолке была голограмма красивого, ярко-жёлтого солнца, от которого сильно припекало.
        Уже когда мы вошли в номер, Кристиан обратилась ко мне:
        - А ты сильно изменился, твоя походка стала другой, плавной и почти бесшумной, как у хищника, крадущегося по лесу. И взгляд стал более настороженным, как будто ты всех вокруг подозреваешь, что за обучение такое ты проходил в полёте?
        - Сам ещё толком не разобрался, но пережить это всё было очень непросто, и ты бы знала, как я по тебе соскучился, - сказал я, обнимая её и нежно целуя в губы.
        - Мне нравится твоё обучение, но в начале душ и бассейн с массажем, а потом всё остальное. Я безумно устала за четыре дня проведённых в этой маленькой каюте, но, если хочешь, можешь потереть мне спинку, - сказала она, направляясь в душ и скидывая с себя одежду прямо на пол.
        Недолго думая, я последовал за ней, ощущая сильнейшее желание расслабиться. Такой интенсивной нагрузки от обучения я не ожидал, надо в будущем быть аккуратнее и не изучать базы без хорошего перерыва.
        Наше купание в бассейне затянулось на несколько часов. Мы любили друг друга, как после долгой разлуки, я был ненасытен, Кристиан очень нежной и страстной. Когда мы, наконец, насытились друг другом и, завернувшись в простыни, лежали в шезлонгах, пришли массажистки, вызванные Кристиан. Шезлонги разложились в массажные столы, и четыре молоденькие девушки в купальниках принялись натирать нас маслами и делать массаж.
        После которого я банально заснул прямо на лежаке, и разбудил меня только вызов с ручного интеркома.
        Это оказался наш личный слуга, отправленный к нам главой рода, он будет нашим провожатым и консультантом, и все вопросы мы можем согласовать с ним.
        Мы сообщили, что прибыли одни без слуг и охраны, и что нам совершенно нечего надеть. Наши сопровождающие прибудут позже, через пару дней. Он сразу озаботился вопросом охраны и временных слуг, а также выслал группу модельеров и стилистов для того, чтобы привести нас в вид, соответствующий нашему статусу.
        Три часа нам подбирали одежду, а стилисты занимались нашей внешностью, то, что они сотворили с Кристиан, нельзя описать словами. Если до этого она выглядела восхитительно, то после всех процедур она стала выглядеть просто божественно, о чём я не преминул ей сообщить. Сразу после этого мы отправились в ресторан. К выходу из гостиницы подкатил огромный лимузин с отделкой из натуральной позолоты. Ехать было совсем недалеко, но правила поведения требовали соблюдения всех церемоний. Ресторан, по сути, был нашим первым выходом в высший свет, многие столики были заняты, и наше появление не прошло незамеченным. В эту ресторацию пускали членов только самых выдающихся родов, и попасть сюда нельзя было ни за какие деньги, здесь все знали друг друга в лицо и были знакомы между собой, это даже был не столько ресторан, сколько закрытый клуб для приближённых к императорской семье и имеющих немалый вес в Содружестве. И наше появление здесь для многих было весьма неожиданным, что обеспечило нам пристальное внимание, а ещё мужская часть находящихся в ресторане людей, с восхищением смотрели на Кристиан. Мы уселись
за столик недалеко от искусственного водопада, расположенного в центре ресторана, и нам подали меню вышколенные официанты.
        Я, заглянув в него, сразу отложил свой экземпляр и предложил сделать выбор за нас обоих Кристиан. Она долго изучала меню и что-то уточняла у официанта, интересуясь какими-то особенностями в блюдах и тонкостями их приготовления, после чего сделала достаточно большой заказ. Пока мы ждали свой обед, мне пришло сообщение, что сразу после нашего отлёта, примерно через час, на нашу резиденцию рухнул спутник. Причины инцидента выяснить не удалось, как и то, почему система противокосмической защиты не сработала, резиденция практически полностью уничтожена, пострадали только четыре охранника и парочка слуг. Начальник моей СБ винил во всём Псиона, также на корабле, на котором мы должны были лететь на курорт, сработало взрывное устройство, расположенное на обшивке в районе гипердвигателя, к счастью, никто не пострадал. Предположительно оба теракта не связаны между собой.
        Я переслал сообщение Кристиан и, когда она прочитала его, сказал:
        - А мы вовремя уехали, ещё бы часок и нас раскатало бы в «блин», - последнее я произнёс по-русски.
        - А что такое «блин»? - спросила она.
        - О, это довольно распространённое национальное блюдо в том месте, где я жил в прошлом, и как-нибудь я попробую приготовить его для тебя, - сказал я ей.
        - Ты ещё и готовить умеешь?
        - Да, но боюсь, что необходимых продуктов будет не найти во всём Содружестве.
        - А где то место, в котором ты жил? Ты вроде говорил мне, что рос на станции во Фронтире? - спросила она.
        - И да! И нет! Всё намного сложнее и запутаннее, чем кажется на первый взгляд, и пока я не могу рассказать тебе всего, но я думаю, такое время когда-нибудь наступит. И у меня есть для тебя новость, ты ведь поняла уже, что можешь общаться без нейросети, которая у тебя установлена?
        И дождавшись её кивка, я продолжил.
        - Так вот, в тебе сейчас растёт новая нейросеть, аналог нейросети древних в упрощённом варианте, и тебе скоро предстоит пройти обучение, как и мне.
        - Теперь понятно, почему у меня периодически происходят сбои в настройках и возникают сообщения сети о попытках постороннего доступа.
        В этот момент нам стали подавать блюда. Ну, что можно сказать, выглядели они сказочно и на вкус тоже были восхитительны, хотя узнавать состав некоторых блюд я бы не рискнул.
        Когда мы уже закончили есть, к нам подошёл метрдотель и поинтересовался, не хотели бы мы остаться ещё немного и дождаться закрытого аукциона, который будет проходить в скором времени, подумав немного и осмотревшись, я увидел, что многие присутствующие в зале куда-то не спеша уходят, и согласился. Нас проводили на второй этаж, где были расставлены стулья вокруг больших столов с большим трёхмерным экраном и усадили за один из столов, за которым уже сидели несколько человек, в основном мужчины. На стене тоже висел большой экран, где были выделены образцы участвующие в аукционе и номера их лотов.
        Я сразу обратил внимание на несколько лотов, это были артефакты древних, и среди них присутствовали те, что мне были необходимы. Повернувшись к пожилому соседу, я поинтересовался:
        - Здравствуйте, не подскажите, как происходит аукцион, я в первый раз участвую в таком, а несколько лотов выглядят интересными.
        - О, нет ничего сложного, молодой человек. Когда выставят нужный вам лот, просто поднимайте руку, и цена будет меняться до тех пор, пока не останется единственный претендент. После завершения аукциона вас найдёт распорядитель и обсудит условия оплаты, после чего вы сможете его забрать или указать, куда его доставить. А если вас что-то заинтересовало, то ещё можете успеть и пройти в соседний зал, там выставлены большинство из указанных лотов.
        Поблагодарив, я в сопровождении Кристиан прошёл в соседний зал и сразу направился к тем экспонатам, которые меня заинтересовали. Рядом с каждым экспонатом стоял сотрудник, который показывал желающим выставленные образцы.
        Вначале я подошёл к артефакту в виде кольца и попробовал с помощью нейросети его распознать, это оказалось кольцо со свойствами ключа, только непонятно было, что им открывать.
        Второй заинтересовавший меня предмет был похож на сломанный калькулятор из моей прошлой жизни, но, взяв его в руки, моя нейросеть распознала его как работающий прибор для дешифровки, и именно его нейросеть настойчиво рекомендовала мне приобрести.
        Другой предмет это оказался диск с надписями, который распознавался как дроид-разведчик.
        Прошёл, просмотрел ещё некоторые экспонаты, но ничего интересного в них для себя не нашёл, кроме нескольких информационных кристаллов, некоторые из которых решил приобрести для себя. После осмотра мы направились обратно к своим местам ждать начала аукционов.
        Глава 21. Аукцион
        Смерть достаточно близка,
        чтобы можно было не страшиться жизни.
        Ницше
        Когда мы уселись на свои места, я спросил у Кристиан:
        - Какой суммой мы располагаем?
        - У нашего графства на счету около миллиарда кредитов, ещё три миллиарда это займы от имперского банка, но средства подотчётные для трат в нашей системе, - ответила она, заглядывая в планшет.
        Тут сосед справа, с которым мы общались до этого, повернулся ко мне и сказал:
        - Позвольте представиться, граф Аташев Пётр Васильевич, с кем имею честь сидеть рядом?
        - Владетельный граф, герцог Волков-Машеньяк Михаил Дмитриевич и моя невеста - миледи Кристиан. Мы недавно прилетели по приглашению главы рода, и в первый раз здесь, поэтому приношу свои глубочайшие извинения, что не представился первым. Просто до этого не приходилось общаться в высшем свете, всё больше по окраинам Фронтира.
        - О, так это о вас судачит весь местный бомонд, как о новом наследнике с чистой кровью? Очень рад нашему знакомству, если что будет непонятно, обращайтесь, не стесняясь.
        - А вы здесь на аукционе с конкретной целью или просто из интереса? - спросил я у графа.
        - Да, я приехал прикупить пару артефактов - это закрытая шкатулка и статуэтка в форме пирамидки, мои консультанты предполагают, что в шкатулке спрятаны информационные носители Древних. А статуэтка - это накопитель информации знаний тех же Древних, - сказал мне граф, развернувшись в мою сторону.
        - Могу вам дать совет, граф, не покупайте шкатулку, она внутри пуста, а сама является чем-то типа стазис-хранилища, только давно разряжена. А пирамидка -это проектор фильмов, вещица забавная, только к ней надо ещё специфические кристаллы, а здесь на аукционе их нет, - сказал я ему и увидел, как он напрягся.
        - Вы умеете определять артефакты Древних? - спросил он, уже полностью развернувшись на стуле в мою сторону и смотря мне в глаза.
        Тут я понял, что позволил сказать себе лишнего, поэтому попробовал, не меняя выражения лица, с ленцой в голосе ему ответить:
        - Да что вы, если бы это было так, то я, наверняка бы, уже озолотился. Просто с конкретными артефактами я сталкивался лично, да и сам являюсь неплохим специалистом по древностям.
        - Спасибо за совет, молодой человек, ведь за эту шкатулку развернётся настоящая битва, и я даже знаю, кому насолить такой покупкой. А за пирамидку я поборюсь, надеюсь, вы не на неё глаз положили?
        - Нет, Пётр Васильевич, меня интересуют только безделушки, на нормальный артефакт у меня не хватит сейчас средств, - ответил я ему.
        - Если будет нужно, обращайтесь, я могу временно предоставить вам необходимую сумму, если возникнет такая потребность, тем более, после вступления в наследство и приняв главенство рода, вы, несомненно, станете неимоверно богаты.
        - Ну, до принятия наследства рода ещё очень далеко, и нужно постараться хотя бы дожить до этого момента.
        В это время на небольшую трибуну вышел распорядитель аукциона и объявил о начале торгов.
        Первым лотом был выставлен обруч диаметром в один метр с непонятными надписями, в описании был указан возраст около пятисот тысяч лет, начальная цена лота сто миллионов кредитов, в борьбу за лот сразу включилось с десяток участников аукциона, и довольно быстро цена достигла восьмисот миллионов, за которые и была продана пожилому господину в строгом костюме.
        Вторым лотом шли различные кристаллы и улетели они примерно по сто миллионов за партию из пяти штук.
        Потом шли различные безделушки, на которые я даже не обращал внимания.
        Через полчаса торгов, когда интерес участников поутих, наконец, выставили запечатанную шкатулку, в торги сразу включился мой сосед и назвал цену в восьмисот миллионов кредитов, по залу сразу пошли перешёптывания, и в борьбу за артефакт активно включилось множество игроков, цена мгновенно достигла двух миллиардов кредитов, и, к удовольствию моего соседа, была продана одному из аристократов за дальним от нас столом.
        Ещё через пятнадцать минут дошли до лотов, интересовавших меня. Вначале выставили диск начальной стоимостью пятьдесят миллионов, цена довольно быстро поднялась до трёхсот пятидесяти миллионов, и на точке в четыреста пять миллионов я её купил. Мой сосед, когда я стал делать ставки на данный лот, посмотрев на меня, перестал участвовать в борьбе за этот лот, в благодарность я ему незаметно кивнул, показав этим, что оценил его поступок.
        Через пять минут выставили сломанный, если смотреть на внешний вид, калькулятор. Торгов по нему практически не было, и я купил его по номиналу за тридцать пять миллионов кредитов. Кольцо удалось купить за пятьдесят пять миллионов кредитов, борьба за него была совсем слабая. В самом конце я купил, не глядя, несколько кристаллов с базами Древних, к сожалению, определить, что на них в тот момент не представлялось возможным.
        Как только аукцион закончился, Пётр Васильевич предложил мне отметить это дело совместно и заодно познакомить меня со своей семьёй. Я отказываться от предложения не стал, и мы вместе отправились в ресторан на первом этаже. Пока мы шли, задумался, насколько наша встреча была случайна, ведь то, как аристократы сидели за столами на аукционе, говорило о тщательно продуманном расположении гостей. А это значит, что меня посадили на данное место специально, но ничем опасным мне это пока не угрожает, моя интуиция пока молчала.
        Мы в втроём спустились на первый этаж, но свернули не в основной зал, где мы ели, а в небольшой, не менее уютный, зал, где был накрыт большой стол, за которым сидело около тридцати гостей. И первое, что бросалось в глаза, это обилие представительниц женского пола моего возраста, выглядящих как фотомодели с гламурных обложек моего мира.
        Видать, это отразилось на моём лице, потому что Кристиан незаметно ущипнула меня за руку и что-то шёпотом проворчала. Нас проводили в центр стола и усадили рядом с Петром Васильевичем справа от него, причём рядом с ним усадили мою невесту, а справа от меня сидела очень красивая девушка в лёгком платье, скрывающем весьма аппетитные формы. Я даже задержал на ней взгляд, внимательно рассматривая, за что сразу же получил туфелькой по своей ноге от Кристиан. Сама девушка не обращала на меня внимания, но по ней было видно, что она довольна произведённым впечатлением. Сложив в голове все детали, посмотрел на Петра Васильевича и заметил довольную полуулыбку на его лице, и тут мне всё стало понятно.
        Тут Пётр Васильевич встал и, представив меня всем окружающим, познакомил меня со всеми сидящими за столом. Как оказалось, рядом со мной сидела его дочь Эльза, которая тоже планирует в ближайшее время отправиться учиться в академию, и, возможно, что мы с ней там будем учиться вместе. Дальше сидели представители его клана со своими детьми, которых я даже не старался запомнить, дав задание искину всё подробно записать.
        После этого я встал и представил им Кристиан, как своего лучшего помощника и мою невесту, уточнив, что она тоже из аристократов и поедет учиться со мной в Академию.
        Затем начали подавать различные блюда, и мы все позволили себе вкусить изысканную пищу приготовления несомненно гениального повара. Когда мы уже насытились, Пётр Васильевич, встав, попросил у всех извинения и сказал, что ему нужно обязательно переговорить со мной наедине по делам бизнеса. Выйдя из-за стола, мы отправились в небольшой кабинет, явно предназначенный для деловых встреч, и, пройдя в него, расселись по удобным диванам напротив друг друга.
        - К чему весь этот маскарад и пляски с бубном? - спросил я Петра Васильевича.
        - Понимаете, Михаил, можно же я вас так буду называть? - спросил он меня и, дождавшись кивка, продолжил: - Я не только достаточно влиятельный аристократ, но и крупный бизнесмен. Мой Клан, не побоюсь этого слова, ибо создал его я, имеет ряд очень крупных военных контрактов в Империи и основным конкурентом сейчас, является ваш Род, и пока дело не дошло до серьёзных конфликтов, но долго такая ситуация продолжаться не может, и нам придётся либо вести бизнес с учётом интересов друг друга, либо начать открытое противостояние за заказы и рынки сбыта. И нынешний глава вашего Рода это тоже прекрасно понимает. А так как плохой мир, лучше хорошей войны мы предпочитаем договариваться, но нам необходимы гарантии, а самая лучшая гарантия - это брак наследников, который в будущем позволит объединить наш бизнес под началом, пусть молодого, но достойного главы. Как видишь, я ничего не скрываю и говорю открыто.
        - А если ваша дочь не согласится? Если я ей банально не понравлюсь? Или она не понравится мне? - задал я ему сразу несколько вопросов.
        - Ну, во-первых, её с рождения готовили для брака в угоду семье и, поверь, твоя кандидатура намного привлекательнее множества других. Во-вторых, я заметил, что ты на неё отреагировал, и как минимум она для тебя привлекательна, ну и если уж она совсем тебе не понравится, то там за столом сидело ещё много кандидаток на брак с тобой, из которых тоже можно выбрать. Но предпочтительнее всё же вариант с моей дочерью, так будет удобнее и правильнее. Видишь, я честен с тобой и ничего не скрываю. Этот брак выгоднее в первую очередь для тебя, у вашего рода, как в прочем и у моего, достаточно сильных и влиятельных врагов, и, объединившись, мы значительно усилимся. И относительно твоей невесты, ты действительно намерен на ней жениться? У неё не такой уж и знатный род, из угасающих, и брак с ней не принесёт ощутимой пользы для твоего Рода и твоей семьи, - заявил он.
        - Дело в том, что она уже непросто моя невеста и потенциальная супруга, она уже успела стать моим очень хорошим помощником, но и это не самое главное, мы уже связаны друг с другом посредством одного древнего артефакта и разрушать нашу связь очень нежелательно. Это не то, что вы можете подумать, пока озвучить все особенности я не могу, но в будущем, возможно, и посвящу в часть этой тайны, - сказал я, вставая. Так как мне перспектива быть племенным жеребцом не нравилась. Хотя, если сказать честно, то Эльза мне была симпатична, было в ней что-то такое, что зацепило меня. Но сама ситуация мне в корне не нравилась.
        - Давай не будем торопиться с выводами, просто проведите несколько дней вместе, а после этого вернёмся к этому разговору. Завтра я приглашаю тебя вместе с невестой присоединиться к нам на отдыхе. У нас там небольшой остров со своей базой, - сказал он мне, также поднявшись.
        - Хорошо, мы всё равно прилетели отдыхать сюда, так почему не воспользоваться вашим предложением?
        Мы вышли из переговорной и направились ко всем гостям. Уже подходя к своему месту, увидел, что Кристиан сидит как на иголках и явно дуется, рядом с ней через место, которое ранее занимал я, расположилась такая же недовольная Эльза. Между девушками явно произошёл какой-то конфликт, и они с трудом сдерживали себя в рамках приличий. Поэтому, подходя к столу, я уже принял решение закончить общение на сегодня с возможными будущими родственниками. И быстро со всеми попрощавшись, мы направились к себе в гостиницу.
        Проехав на лимузине в полном молчании, мы поднялись к себе в номер, где я попытался спросить у Кристиан, в чём собственно дело и что случилось, на что она мне ответила очень коротко и эмоционально:
        - Кобель! Я сегодня сплю одна, устала очень.
        После чего развернулась и ушла в свою комнату.
        Приняв душ и искупавшись в бассейне, понял, что Кристиан однозначно не придёт, отправился спать в свою комнату в одиночестве. Мудро решив, что утро вечера мудренее, и за ночь она перебесится.
        Глава 22. Отдых
        «Я никогда не бываю так занят, как в часы своего досуга.»
        Цицерон
        Ночью мне было не заснуть, хотелось пойти и обнять Кристиан, но я гнал эти мысли прочь и для того, чтобы как-то отвлечься, решил заняться изучением баз знаний. Прикинув, что меня может ждать завтра, выбрал управление лёгкими гражданскими флаерами.
        Сразу же после этого я оказался за штурвалом летуна, сидя в его кабине, сама же машинка висела перед линией с надписью старт. Ещё несколько флаев болтались рядом, я явно попал на соревнования, и по обратному отсчёту на табло понял, что пора, и, выжав ручку газа на штурвале на максимум, резко рванув вперёд, на первом же повороте не справился с управлением и впечатался в столб. Мигнув, картинка в глазах опять показала, что я оказался на старте, и на табло оставались последние секунды. В этот мне удалось доехать до третьего поворота, но в этот раз меня вытолкнул за пределы трассы другой флаер. И всё началось сначала. В этот раз обучение прошло намного быстрее, наверное, к управлению летательными средствами у меня была большая предрасположенность. Я довольно быстро смог пройти маршрут без аварий, когда мне было предложено продолжить изучение, решил, что на сегодня хватит, и прервал процесс обучения. Очнувшись под утро уставшим морально, я спокойно заснул до побудки.
        Как ни странно, утром я проснулся сам, поднявшись, сходил окунуться в бассейн, а после этого вышел в гостиную, где уже был накрыт завтрак. Там за столом уже сидела Кристиан и при моём появлении сделала вид, что вчера ничего не случилось, хотя я чувствовал, что она очень недовольна, но прячет это в себе. Ещё заметил, что она явно плохо спала ночью, и, когда присел за стол с желанием плотно позавтракать, она спросила у меня:
        - Как спалось?
        Приняв её правила игры, я тем же светским тоном, что и она, ответил:
        - Нормально спалось, даже выспался. Ну так, какие у нас сегодня планы? Вчера нас с тобой пригласили отдохнуть на местной планетарной базе отдыха, на одном из островов.
        - Ты здесь главный, тебе и решать, - ответила она мне.
        - И долго ты будешь строить из себя обиженную? Какая муха тебя вчера укусила? - спросил у неё.
        - А кто за моей спиной сговаривается о новой жене, да ещё и в роли первой? А меня куда? Может, вообще, в наложницы возьмёшь или любовницей сделаешь? - сказала она, вставая из-за стола и собираясь уйти. Но я, схватив её за руку и притянув, усадил к себе на колени и сказал. - Я, кроме тебя, никому предложение не делал, и, как и обещал, без совещания с тобой брать другую жену не собираюсь, чтобы тебе не говорила эта вертихвостка. Да, мне вчера граф предложил взять в жены одну из членов его рода и, желательно, его дочь. Он хочет совместно с нынешним главой моего рода объединиться, а вариант с женитьбой самый простой. Но никакого решения я вчера не принял и собирался спросить совета у тебя, а ты повела себя как пятнадцатилетняя девочка и поверила сказкам, которые тебе рассказали. Если ты хочешь, я готов сейчас улететь с тобой обратно в графство, там много работы и чем заняться я найду.
        Она нахмурилась, потом закрыла глаза и, уткнувшись мне в грудь, заревела белугой. Даже растерялся от такого всплеска эмоций с её стороны, но потом стал гладить по спине, успокаивая. Через десять минут она успокоилась и, посмотрев мне в лицо, сказала:
        - Нет, конечно, мы остаёмся и едем отдыхать. Я покажу этой наглой особе, кто есть кто, а то она, видите ли, если и решит идти женой, то только первой, и вообще, она хозяйкой будет, и ты у неё на поводке будешь сидеть. Ей так отец обещал, и она сама будет решать брать меня хотя бы в наложницы к тебе или вообще выкинуть как подстилку. Они же самый крупный род с огромными финансовыми возможностями и им не с руки идти под чьё-то управление.
        - Я вообще ещё не решил, принимать ли мне управление Родом и брать ли кого-то в жёны, кроме тебя. Поэтому все планы на меня, что строят окружающие, не имеют под собой никаких оснований, это всего лишь их собственные выводы. Так что не обращай внимание вообще, просто игнорируй, будь выше всех их, вместе взятых. Представь себе, что ты уже королева, а все они всего лишь твои слуги. Вот, примерно в таком ключе себя с ними и веди, немного снисходительно, будь выше всех этих игр и дрязг. А если надо, то я тебе подыграю.
        - Спасибо, ты меня успокоил. А я, правда, буду королевой? - спросила она, вставая с моих колен.
        - Если захочешь, но для этого нам с тобой надо много учиться, а тебе в первую очередь, как себя вести с такими личностями. Ладно, раз мы едем отдыхать, то уже пора собираться, если мы не хотим остаться здесь.
        После этого мы разошлись по комнатам, собирая свои вещи, и слуги нам в этом помогали.
        Через полчаса, закончив сборы, мы уселись в лимузин и отправились к ангарам с планетарными шаттлами. Быстро пересев в небольшой шаттл с дорогой внутренней отделкой, мы расположились в комфортабельные кресла и отправились на планету к месту отдыха. Полёт на шаттле не запомнился ничем особенным. Кристиан была погружена в изучение особенностей отдыха на планете, а я просто сидел и наслаждался покоем.
        Шаттл приземлился на морскую платформу в тридцати километрах от острова, чтобы не побеспокоить отдыхающих. Дальше мы пересели на роскошную мини-яхту и отправились к отелю, в котором нас ждал номер люкс. Пока плыли к берегу, изучал трёхмерную брошюрку об особенностях местного отдыха. Нам предлагались горячие источники с различной температурой, содержанием минералов и солей. Они представляли собой огромные естественные бассейны с отдельными мини-лагунами, где можно было отдыхать, не мешая другим посетителям. Аналог аквапарка из прошлого мира со всевозможными горками и аттракционами, огромное казино, точнее, целый комплекс различных казино, схожих с моим миром, причём в них стояла специальная защита от Псионов. Раз в пять дней устраивались гонки на водных флаерах для желающих острых приключений. Различные спа-салоны со всевозможными процедурами и омолаживающими эффектами. Различные виды игр и всевозможных соревнований. Многочисленные рестораны с особыми национальными кухнями. Различные пляжи с разнообразными покрытиями от камней до мелкого песка, отделённые также небольшими гротами. Магазины,
кинотеатры полной реальности и многое другое.
        Довольно быстро мы доплыли до берега, и нас сопроводили в отель в наш номер.
        Через полчаса, когда мы спокойно разместились, к нам зашёл консьерж и сообщил нам, что семейство графа Аташева будет радо нас видеть на пляже в их секции через тридцать минут. Я ответил, что мы обязательно подойдём.
        И вот через полчаса мы с Кристиан вышли на огороженный участок берега с гербом графа на декоративном заборе. Берег был устлан совершенно прозрачным песком, необычайно чистым и переливающимся на свету, вдоль берега были разбросаны небольшие шезлонги с обычными зонтиками и стоящими рядом барными стойками. На удивление на пляже было много народу, включая детей. Чуть в стороне, я увидел группу отдыхающих, а среди них и графа, который приветливо махнул мне рукой и показал на свободные шезлонги рядом с ними. Мы подошли и поздоровались со всеми, рядом с графом на шезлонге лежала с закрытыми глазами полуобнажённая Эльза в практически просвечивающем купальнике, выставив свои идеальные формы в самом выгодном свете. Кристиан, поздоровавшись, сразу пошла окунуться, а я задержался по просьбе графа.
        - Прежде всего, Михаил, я бы хотел извиниться за поведение своей дочери, она вчера вела себя совершенно неподобающим образом и позволила сказать лишнего вашей невесте.
        Осмысливая сказанное, я понял, что граф извинился только передо мной, а извиняться перед Кристиан и не собирался, на это ему ответил:
        - Не стоило переживать, Кристиан - моя невеста и практически жена, а ещё бесценный помощник, без неё я как без рук, и она, конечно же, об этом знает и не видит смысла обижаться на ещё не повзрослевшую девицу. Да и ваше предложение породниться - это всего лишь одно из многих предложений, которые мне поступили и поступят в скором времени. Хотя, возможно, и самое привлекательное, но я выбираю себе не просто жену, а соратника и помощника, я не стремлюсь вести разгульный образ жизни, у меня есть чёткие и далеко идущие планы и терять время на воспитание и обучение избалованных девиц не имею ни желания, ни времени.
        При этих словах Эльза, чуть приподнявшись, собралась что-то сказать, но по жесту своего отца замолчала и направилась купаться.
        Повернувшись ко мне граф, сказал:
        - Я так понимаю, что это всё вы специально сказали для моей дочери?
        - Нет, я сказал это не только ей, но и всем, кто захочет прийти ко мне с подобным предложением. Я никогда не буду довольствоваться вторыми ролями. Либо полноценное, равноправное сотрудничество, либо моё неоспоримое руководство. А сейчас прошу меня извинить, я бы хотел окунуться, - сказал я опешившему графу и отправился вслед за Кристиан. Зайдя в воду, я нырнул и проплыл довольно далеко, наслаждаясь необычайно красивым подводным миром, переливающемуся разноцветными тонами. Вынырнул я рядом с Кристиан и, обняв её, поцеловал в губы, она ответила мне не менее страстно и время для нас замедлилось, мы купались в чувстве любви друг к другу. При этом часть меня, не забывая про графа, включила свои новые способности усиливать звуки и следила за этим типом.
        К нему подошла его жена, красивая женщина лет двадцати пяти, но по жестам было понятно, что ей намного больше. И граф сказал ей:
        - Так и знал, что эта дура всё испортит, слишком много я потакал её шалостям и капризам. Давно мне предлагали отдать её в специальную школу, где из неё сделают достойную леди наследницу, а теперь придётся довольствоваться вторыми ролями, а ведь парень, действительно, хорош, не зря говорят, что кровь - не водица, как он меня уел. И ведь ничего не скажешь, это я к нему пришёл, а не он - ко мне. И ведь гол как сокол, но его это явно не беспокоит. Сразу видно истинного Аристократа, не чета нынешним старпёрам. Так что передай, что после отдыха она едет в спецшколу учиться. А чтобы времени на глупости у неё точно не оставалось, я найму ещё дополнительных репетиторов из того же заведения до поступления в Академию, она должна как минимум не выглядеть дурой, а в идеале, понимать и уметь быть помощником крупного руководителя и, чтобы в Академии она выгодно отличалась в этом от своих сверстниц. Если ему нужна помощница, а не игрушка, я из неё сделаю ему помощницу.
        - Но, дорогой, зачем так кардинально, можно нанять репетиторов и дома под присмотром, да и зачем идти на поводу у этого мальчишки? - спросила она его.
        - Ты не понимаешь, я в бизнесе уже более сотни лет, и у меня нюх не только на деньги, но и на власть, а от него веет и тем, и другим, с неимоверной силой. Для него это всё мелкая возня, я чувствую у него грандиозные планы на будущее и успех ему гарантирован. А я хотел бы получить маленькую толику и денег, и власти, поэтому я помогу ему сейчас, когда вокруг него ещё никого нет, и он не богат и не обладает большой властью. Да и для дочери, если ей удастся выйти за него замуж, даже третьей женой, это пойдёт на благо. - после этих слов граф направился к бару.
        Мы с Кристиан, наплававшись, то же направились к бару выпить прохладительных напитков, и я только сейчас понял, что действительно отдыхаю. Ведь за всё время своего появления в этом мире, то я куда-то бежал, то от кого-то скрывался, то с кем-то воевал. А сейчас я просто наслаждался покоем.
        Но стоило мне об этом подумать, как мне на интерком пришёл срочный вызов с красным кодом от моего начальника СБ. Открыв сообщение, я вслух выругался по-русски, так как в сообщении говорилось о том, что им удалось выйти на след группы наёмного отряда убийц с Псионом во главе и даже перебить весь отряд, но только Псиону удалось уйти. По последним данным тот направляется на эту планету и будет на ней уже через несколько часов. Они попытаются привлечь местную СБ, но шансов его перехватить практически нет. Мне рекомендуется вместе с Кристиан незамедлительно покинуть планетарную систему.
        Глава 23. Казино и охотники
        Когда мы касаемся другого человека, мы либо помогаем ему, либо мешаем. Третьего не дано: мы либо тянем человека вниз, либо поднимаем его наверх.
        Вашингтон
        Я думал недолго, раз Псион смог до меня добраться, то надо пытаться поймать его здесь, долго бегать от него я не смогу, поэтому я отдал распоряжение прислать сюда Ли с Диком. А пока я решил заняться изучением базы по псионической защите, даже не знаний, а основ, которые заложены в нейросети для защиты носителя. Насколько мне это поможет, я не знал, но попробовать стоило. Я отправился вместе с Кристиан в свой номер, там я лёг на диван и попросил не беспокоить меня несколько часов.
        Я лёг и вызвал меню нейросети по псионической защите, передо мной появились варианты решения этой проблемы. В одном из вариантов как дополнение рекомендовалось использовать артефактный диск, который я купил на аукционе и который находился в сейфе в номере. Я активировал изучение базы знаний необходимых для управления диском в качестве защиты от псионов.
        Я опять оказался в каком-то зале, сидя на карачках, на стенах было развешено различное оружие, а в дальнем углу висел и мой диск, купленный мною недавно. Предо мной стоял маленький человек, одетый в чёрную накидку, и, не отрываясь, смотрел на меня. Внезапно я поднял руки и начал себя душить, попытался оторвать руки от своего горла, но всё было безуспешно, упав на пол, я стал корчиться в судорогах, лёгким не хватало воздуха, в голове появилась невыносимая боль. Модифицированный организм и наниты вовсю боролись за мою жизнь, но через тридцать минут мучений, я умер и очнулся в той же комнате, и опять передо мной стоял этот маленький мучитель. Я решил действовать сразу же, вскочив, я не успел сделать и шага, как замер, а затем мозг просто взорвало, и я опять очнулся, сидя на полу.
        Теперь моё тело, встав, подошло к стене и, сорвав со стены огромный кинжал, начало втыкать его мне в живот раз за разом, пока я не умер и не очутился сидящим на полу. Это продолжалось многократно, я пытался сопротивляться, но совершенно безуспешно. Не знаю, сколько раз я умер, прежде чем я смог мысленно создать вокруг себя подобие стены. Вначале это помогало на считаные секунды и всегда заканчивалось сильной головной болью, а затем и смертью. Но постепенно время увеличивалось, в какой-то момент мне пришло сообщение, настройка дроида-охранника на нового носителя завершена, можно использовать диск мысленной командой.
        После этого поведение псиона изменилось, помимо попыток атаковать мой разум в меня стало лететь со стен разнообразное оружие. А я пытался мысленными командами с помощью диска их отбивать. Постепенно стало получаться, и противостояния с псионом стали более длительными. Но чувствуя, что в реальности безопасное время для меня заканчивается, я вышел из режима обучения. Причём я этого не ожидал, но, повинуясь моей команде, всё прекратилось.
        Проснулся я с сильнейшей головной болью, на вопрос к нейросети о её причинах, я получил ответ, что мой мозг частично перестраивается, обрастая дополнительными нейронными связями, и ещё полчаса меня будет сопровождать головная боль. С трудом встав, я прошёл к сейфу и вынул артефактный диск, при этом у меня сразу всплыло меню активации, которым я и воспользовался. Диск медленно взмыл в воздух и замер над моей головой, подумал, что так он будет привлекать внимание, и артефакт незамедлительно растворился в воздухе и стал невидимым.
        Теперь предстояло выработать план действий, только защищаясь мне псиона не победить, я ещё раз прочитал ту информацию, что мне предоставила моя СБ. Псион был ментантом и кинетиком, не очень сильным, но в сочетании оба направления давали ему ряд преимуществ.
        Я связался со своей СБ и выяснил, что Псион уже мог появиться на орбитальной станции, вызванные мной Ли и Дик прибудут только через пять часов и не успевают до возможного появления врага. Поэтому мне необходимо спрятаться на это время, но даже их прилёт не гарантирует, что они смогут с ним справиться. Определившись с планом действий, я отдал несколько ничего не значащих распоряжений и пошёл искать Кристиан и обнаружил её в рабочем кабинете что-то изучающей.
        - Кристиан, ты очень занята? - спросил я, заходя в кабинет.
        - Нет, я уже закончила, изучала активы графа Аташева и, действительно, пришла к выводу, что мы либо объединимся, либо начнётся война за лидерство на рынке. И я всё-таки начинаю склоняться к мысли о том, что тебе, желательно, связать свой Род с их родом кровными узами.
        Но это нужно ещё всё хорошенько обдумать. А ты уже освободился? - спросила она, выключая терминал.
        - Да, я уладил мелкие вопросы и хочу предложить тебе отправиться со мной в казино, хочу немного развлечься и испытать удачу, - сказал я ей. Говорить о проблеме с псионом, не стал, так будет правильнее, решил я.
        - Да, с удовольствием схожу с тобой развлечься, только подожди полчаса, я приведу себя в порядок, да и тебе тоже не мешало бы одеться соответствующее высокородному аристократу.
        Через двадцать минут мы уселись в роскошный автомобиль и поехали в центр развлекательного комплекса, где располагалось казино. Пока мы ехали, у меня появилась твёрдая уверенность, что всё намеченное пройдёт для меня хорошо и день закончится для меня очень удачно.
        Казино представляло из себя огромное здание на пятьдесят этажей, сплошь закрытое стеклом. Располагалось оно в самом центре обширного развлекательного комплекса и выделялось своим внешним видом, сверкая в многочисленных световых отблесках.
        На входе нас встретил швейцар и, определив по виду наше сословное положение, сразу провёл в закрытую для большинства посетителей зону для аристократов на самом верху комплекса. Ещё на входе в казино я почувствовал в голове некое давление, к которому постепенно привык, как к лёгкой мигрени. В зоне для аристократов было достаточно малолюдно, но посетителей было достаточно, чтобы этаж не выглядел пустым. Пройдя немного в зал, я сразу понял, что Земля является прародиной всего человечества. Большая часть игрового оборудования была очень сильно похожа на оборудование казино с моей планеты, были и совершенно незнакомые, но рулетку и однорукого бандита узнал. Только однорукий бандит был полностью прозрачным, и весь процесс работы дисков был виден игроку, электроника полностью отсутствовала. У рулетки были дополнительно две ячейки со знаком бесконечности и знаком мини-казино. Купив на входе фишек на сто тысяч кредитов, я отдал половину Кристиан, а половину взял себе и, отпустив её развлекаться самостоятельно, я отправился бродить по залу, прикидывая, как бы мне провести ближайшие четыре часа до прилёта Ли
и Дика. Ведь в казино стояли очень сильные подавители пси энергии на основе артефактов для защиты от мошенничества.
        Побродив по залу около полутора часов, я в итоге уселся за один из рулеточных столов, он привлёк моё внимание тем, что за ним, был живой крупье. В течение ещё часа больше проигрывал, чем выигрывал, но вот в определённый момент, вдруг понял, что крупье уже устал и он уже несколько раз поглядывал на часы, явно дожидаясь пересменка.
        Подключив нейросеть, запросил варианты возможных чисел в следующем броске и, когда крупье раскрутил рулетку и бросил шарик, я, повинуясь импульсу, поставил всё на зеро. И с азартом стал смотреть за результатом, а когда шарик остановился на зеро, даже не поверил, хотя и желал этого подсознательно. Крупье сразу оживился и, пересчитав мои фишки, выдал мне фишек на сумму около полутора миллионов кредитов. Сыграв ещё несколько некрупных ставок, я, повинуясь всё той же интуиции, когда крупье бросил шарик, поставил всё на единицу и продублировал ставку словами. И опять выиграл, крупье передал мне фишки на пятьдесят три миллиона кредитов. Тут подошёл управляющий зала и поменял крупье, мы продолжили играть ещё около часа, и вот в один из моментов, когда рулетка уже была раскручена, а шарик брошен, по сигналу нейросети я двинул все фишки на зеро и опять выиграл. Новый крупье замер и попросил меня подождать, через две минуты к нам подошёл управляющий и заявил, что мой выигрыш сейчас принесут, просто такое количество фишек неудобно к перемещению по залу и уточнил, могут ли они оформить это переводом. Передал
ему номер своего счёта в Имперском банке, и на него мне пришло уведомление о зачислении одного миллиарда семисот пятидесяти миллионов кредитов. Мне также передали обратно мою ставку в фишках, а это около полутора миллионов кредитов. После этого крупье извинился передо мной и сказал о том, что стол технически неисправен и его закрывают на замену. После этого я отправился искать Кристиан и нашёл её, играющей кости, очень довольную и счастливую. Когда я к ней подошёл, она от радости вскочила и, обняв меня, начала делиться новостями,
        - Представляешь, выиграла нам кучу денег, мне вначале не везло, а потом удача, как будто села мне на руку, и я выиграла несколько раз подряд, сейчас у меня уже почти триста пятьдесят тысяч кредитов, мне так раньше никогда не везло.
        - Ну, это ты, конечно же, ошибаешься, тебе уже один раз очень крупно повезло, - сказал ей, обнимая за талию и нежно целуя в губы.
        - Это когда мне ещё так везло? - спросила она, высвобождаясь из объятий и возвращаясь к игорному столу.
        - Конечно же, когда встретила меня, - сказал ей.
        Она повернулась ко мне и, сделав шаг, поцеловала меня в губы и сказала:
        - В тот день мне повезло намного больше, и я счастлива, что мы вместе.
        В этот момент мне на нейросеть пришло сообщение, что Ли и Дик подъехали к казино и ждут меня у входа снаружи у входа. Я сказал Кристиан, что у меня очень важная встреча, и, чтобы ни случилось, она обязательно должна дождаться меня здесь, плюс самостоятельно не должна покидать казино ни под каким предлогом, даже если скажут, что я в опасности. Только если я лично приеду и заберу её. Она, конечно, напряглась после этого, но, попрощавшись, я оставил ей под её удивлённым взглядом все свои фишки и отправился к выходу.
        На выходе меня ждали Ли и Дик, одетые в деловые костюмы, они были крайне напряжены и постоянно озирались вокруг. Дик держал в руке большой кейс с пристёгнутыми к нему наручниками. Коротко поздоровавшись и попросив Ли держаться от меня на расстоянии, я подошёл к одному из стоящих рядом флаер-такси с живым водителем и, показав на задние сидения, сам уселся вперёд. Назвав место назначения, я попросил ехать побыстрее и уже через десять минут, такси высадило нас на безлюдном пляже. Мы отправились к полностью автоматизированному мини-бару, расположенному недалеко от берега. Усевшись за столик, я попросил Дика отстегнуть кейс и поставить его на стол, что он и проделал с видимым удовольствием. Проверив специальные метки о том, что кейс не открывался последние пять часов, я подключился к нему проводом с ручного интерфейса и, проверив все нужные мне параметры, немного расслабился. Заказав в баре по коктейлю, я молча продолжал сидеть и ждать, попытки Ли заговорить я пресекал взмахом руки. Примерно через час я увидел, как вдоль берега идёт маленькая девочка лет десяти с питомцем, похожим на большую кошку на
поводке. Ребёнок, медленно прогуливаясь, шёл вдоль берега и, поравнявшись с нами, направился к бару. Когда девчушка была уже в пятнадцати метрах от нас, моя интуиция взвыла от предчувствия опасности. Это и была Псион-убийца, которая меня всё-таки нашла, в этот момент Дик достал плазменный пистолет и направил его на меня, а Ли громко сказала вслух, обращаясь ко мне:
        - Извини, но тебе лучше не дёргаться, всё равно ты уже ничего не сможешь сделать. Мы хотели, как лучше, но ты стал сопротивляться ещё в первую нашу встречу, и тогда всё сорвалось. Теперь тебе придётся стереть личность полностью, и мне пришлось просить помощи старшего паладина из соседнего отделения Ордена.
        Тем временем девочка с кошкой уже практически подошли к нам со стороны Ли, и мне стало видно, что девочка идёт, не касаясь песка, а глаза у неё неестественно чёрные. От неё веяло неимоверной жутью, моя интуиция завопила на запредельном уровне, мне показалось, что сама смерть пришла ко мне.
        Глава 24. Развязка и опять казино
        Нет зверя свирепее человека, если к страстям его присоединяется власть.
        Плутарх
        Теперь я понял, что действительно попал в безвыходную ситуацию, чтобы я ни сделал сейчас, мне не справиться с двумя псионами, тем более, что одна из них псион с симбионтом. Самый сильный вариант, когда псион-человек приручает псиона-животное, и у них образуется симбиотическая связь, усиливающая псиона человека в два, а то и три раза. Мой план строился заманить их в ловушку и включить подавитель, расположенный в кейсе, но подавитель не такой уж и мощный. Я уже чувствовал, как псион начал копаться в моей голове, просто сметая все заслоны и перебирая мои воспоминания, как файлы на компьютере. Последним усилием воли попытался через связь с кейсом включить подавитель, но псион мгновенным усилием мысли отключил меня от него, в этот же момент ощутил удивление псиона и его ярость, но я уже выпал из этого момента. Время для меня замедлилось, и я всё вспомнил. Когда я проходил обучение псионической защите, понял, что у меня нет никаких шансов против псиона, и разработал план. Суть его была проста и сложна одновременно.
        Во-первых, я заказал доставку подавителя в специальном кейсе и передачу его Ли, но так как доверия к ней не было, то я решил не рисковать и попросил заложить туда аннигиляционную бомбу из микрочастицы антивещества третьего порядка, не такое мощное оружие, но достаточное для аннигиляции площади с небольшой стадион.
        Во-вторых, сотрудник, передающий подавитель, был уверен только в том, что там помимо самого подавителя ничего нет.
        В-третьих, кейс был запечатан специальным замком наивысшей секретности, который за время нахождения у них они не успели бы взломать.
        А, в-четвёртых, после подключения меня к кейсу, между нами образовывалась связь и либо по сигналу от меня, либо, если сигнал пропадёт, взрывное устройство активировалось, а артефакт древних в виде диска, который висел у меня над головой, на одну секунду вырывал меня из пространственно-временного континуума в параллельную реальность и затем возвращал меня обратно.
        Для того, чтобы Псион не смог прочитать это у меня в голове, мне пришлось с помощью нейросети стереть часть своих воспоминаний. Все эти действия в купе смогли позволить мне выжить, и я надеялся уничтожить Псионов.
        Через секунду меня выкинуло в реальность, и сразу же неимоверный по силе удар отправил меня в беспамятство. Очнулся я по показанию нейросети через пятнадцать минут в медицинской капсуле, оказывается, меня приложило откатом воздушной волны, захлопнувшей образовавшийся вакуум после аннигиляции значительного объёма материи. Я сразу же с помощью нейросети древних подправил показатели медицинской капсулы и выбрался из неё.
        Рядом меня ждал сотрудник Имперской СБ, и, предвосхищая его вопрос, я поведал ему свою историю о покушении на меня моих вассалов. Я скинул ему видео принесённого кейса и попытки меня подчинить с помощью псиона, а как я выжил, назвал чудом и сработавшим одноразовым артефактом древних, который после срабатывания самоуничтожился.
        Конечно же, сотрудник СБ мне не поверил, но моё высокородное положение и неподсудность обычным законам не оставляли ему никаких вариантов, кроме как отпустить меня. Да и запись встречи во многом всё объясняла, хотя и с большой натяжкой. Конечно, у них ещё будут ко мне вопросы, но для начала они отработают версию, озвученную мной, и если всё подтвердится, то шансов привлечь меня у них не будет никаких. Поэтому заказав костюм, аналог тому в котором я был в казино, отправился обратно, как ни в чём не бывало.
        Когда я появился в казино, то Кристиан меня уже давно ждала в баре и явно увлеклась крепкими алкогольными коктейлями. Присаживаясь к ней на соседний стул, спросил.
        - Ну, как у тебя дела?
        Она, резко развернувшись ко мне, бросилась мне на шею и разрыдалась:
        - Я так переживала за тебя, я почувствовала, что с тобой что-то случилось, что вообще произошло? Почему ты меня обманул и не сказал, что тебе угрожает опасность?
        - Ну, я встретился с Псионом, который на меня охотился, и так получилось, что он умер вместе с моими вассалами, которые предали меня. Мне ничего не угрожало. У меня всё было под контролем, - сказал, глядя прямо в её глаза.
        - Ты врёшь мне, я чувствовала, что тебе было плохо и ты чуть не умер. И на тебе надет новый костюм, тот был немного другого оттенка и более мятый, - сказала она, пристально вглядываясь мне в глаза.
        - Ну, если только чуть-чуть, мне на самом деле ничего не угрожало, и всё было под контролем, а костюм пришлось поменять, так как тот умудрился порваться. А как у тебя дела с развлечением? Много удалось проиграть? - спросил я, пытаясь сменить тему разговора.
        - Да почти всё, какая-то невезуха пошла, как только ты уехал.
        - Ну, пойдём отыгрываться, мне сегодня явно везёт, надо этим воспользоваться.
        Подождал, пока она сходит в женскую комнату и приведёт себя в порядок, а затем мы вместе отправились к рулеточным столам. Я опять подошёл к тому месту, где выиграл, на месте старого стола стоял новый, как только подошёл с Кристиан и разложил фишки, я попросил выдать ещё сто тысяч, переведя их с моего счёта. В сумме мне не отказали, а лимит за столом так и не установили, но сразу же поменяли крупье на нового. В этот раз это был солидный дяденька с очень внимательным взглядом.
        Первые шесть ставок я проиграл, но в следующий момент, когда шарик был брошен, мне нейросеть подсказала две цифры шестнадцать и двадцать четыре, после этого я сразу двинул по сорок тысяч на эти цифры. Крупье сразу занервничал, но ставку принял, он явно был осведомлен о моих предыдущих выигрышах. Когда сработала ставка двадцать четыре. Кристиан бросилась мне на шею и радостно завизжала, настроение у неё явно поднялось. Выигрыш составил один миллион четыреста тысяч, и мне пришлось ждать пока его мне выдадут фишками, я попросил выдать мне крупными по сто тысяч. После чего спросил у Кристиан:
        - Какой цвет тебе больше нравится чёрный или красный?
        - Красный, - сказала она, и я поставил сто тысяч на красное, и ставка опять выиграла. Кристиан была столь обрадована, что хотела поставить ещё, но я опять стал ставить по тысяче кредитов. К столу подошла ещё парочка крупье, они внимательно следили за мной и за крупье у игорного стола, также подошли два охранника и встали в стороне, наблюдая за окружающими. Вокруг стали собираться любопытные аристократы, почувствовав пристальное внимание к столу. Все ставки пока проигрывали, но через двадцать минут, когда шарик был брошен, я опять почувствовал необходимость поставить, но опять на два числа: зерро и тридцать два, я поставил по семьсот пятьдесят тысяч на каждое из чисел. Крупье моментально вспотел, а когда выпало число тридцать два, ему стало плохо, и его подменил другой крупье. Выигрыш мне выдали золотыми фишками, что составило почти двадцать семь миллионов. Игру сразу после этого прервали и сказали, что данный стол закрыт по техническим причинам. Тогда я отправился бродить по залу с игровыми автоматами, кидая по одному кредиту в однорукие бандиты, пока не остановился у понравившегося мне аппарата,
и стал в него закидывать, не переставая. Кристиан стало скучно, и она просила пойти дальше, но я сказал подождать ещё пять минут, и в итоге на очередном жетоне раздался звон от игрового аппарата, и выскочил джекпот семь семёрок, выпадение данной комбинации практически равнялась нулю. Выигрыш составил сто сорок миллионов кредитов, ко мне подошли два охранника и попросили пройти к владельцу казино. Я не стал отказывать и вместе с Кристиан проследовал за охранниками. Нас проводили в большой дорого обставленный кабинет, за столом которого сидел пожилой мужчина, явно аристократ. Рядом с ним сидел невзрачный товарищ в неприметном сером костюме и внимательно смотрел на меня, это явно был псион, хотя и слабый.
        Пока мы усаживались в большие и удобные кресла, этот псион, посмотрев на владельца казино, сказал:
        - Он, если и псион, то очень слабый, и не мог обойти подавители. Я не знаю, как он угадывает выигрыши, может, проще спросить у него?
        Посмотрев на меня с Кристиан, владелец спросил:
        - Может быть, представитесь, молодые люди?
        - Вообще-то, нас пригласили вы, и было бы правильнее, чтобы вначале представились вы, а то мне непонятно, в каком вы сословии. По одежде вы - дворянин, а по манерам ведёте себя как мещанин, - сказал я, глядя ему в глаза.
        Его от моих слов перекосило, но, собравшись, он представился:
        - Барон Ракшев к вашим услугам, с кем имею честь общаться?
        - Владетельный граф, герцог Волков-Машеньяк, а это моя невеста, тоже аристократка, Кристиан, так для чего вы нас позвали? - спросил я.
        - Вы меня обокрали и разорили, вы обязаны вернуть всё, что вы сегодня у меня выиграли, иначе вы не выйдете отсюда, и мне плевать, что вы - аристократ. Вы - самый настоящий вор, и меня оправдает любой суд чести. Так не может никому везти. Вы - мошенник и подлец, Имперский банк отозвал у меня кредитную линию и предъявил к выплате все векселя, хранящиеся у них, - сказал он мне, вскочив со своего кресла.
        - А вы, как я посмотрю, безумец. Прежде чем кидаться такими заявлениями, могли бы выяснить для начала, кто я такой. Вот к примеру, буквально два часа назад ко мне заявились два псиона класса А и тоже хотели стереть меня, но, как видите, я сейчас сижу перед вами, а от них не осталось даже молекул. Хотя они стояли от меня в десяти метрах, и я был совершенно безоружен. И я позволил бы себе промолчать на ваши оскорбления, но вы произнесли их перед моей невестой, а вот такое я уже не могу стерпеть и вызываю вас на дуэль, которая состоится здесь и сейчас через одну минуты. А вас, господа, я попрошу быть нашими секундантами, и сразу скажу, извинения я не приму, и дуэль будет до смерти, - сказал я, не вставая с кресла.
        Кристиан ошарашенно смотрела на меня, псион, открыв рот, бросал взгляды по очереди то на меня, то на барона.
        Барон начал созывать в кабинет охрану и достал из стола небольшой пистолет, но в этот момент у меня над головой материализовался диск и стремительным движением дёрнулся в сторону барона и вернулся обратно, снова исчезнув из вида.
        Барон просидел так несколько секунд, а затем его голова скатилась ему на руки и замерла.
        Кристиан сразу вырвало, псион сидел рядом и боялся пошевелиться.
        - Претензии у секундантов по поводу проведения дуэли не возникли? Я с точностью уложился в одну минуту от озвученного срока и не начал раньше? Тогда прошу засвидетельствовать это вслух для протокола и передачи его на удовлетворение в Имперскую СБ.
        - Претензий не имею, - быстро произнёс бледный псион.
        - Не имею, - выдавила из себя Кристиан.
        - А теперь прошу вас представиться, - сказал я, обращаясь к псиону.
        - Вонг Чанг, я являлся помощником по связи с общественностью при бароне.
        - В таком случае, вам следует передать все дела и познакомить с другими руководителями мою невесту Кристиан. В качестве моральной компенсации я забираю себе и передаю это казино ей. Прошу вас ничего не скрывать, дабы участь барона не постигла вас или ещё кого-нибудь из руководства, ибо ближе Кристиан у меня никого нет. И если я лично и готов пойти на уступки, то за свою невесту порву каждого, кто посмеет её оскорбить как действием, так и бездействием, - сказав это, встал и, развернувшись, вышел из кабинета, оставив там сидеть ошарашенных Вонга и Кристиан. Терзали ли меня угрызения совести, наверное, нет, после сегодняшней встречи с убийцами во мне что-то надломилось, и мне был нужен повод для выхода всей накопившейся энергии. Хотя, скорее всего, к вечеру меня начнёт трясти и будет отходняк, но сейчас я шёл с совершенно холодной головой и не испытывал никаких эмоций.
        Я вызвал такси и отправился в свой номер, мне срочно нужно было вымыться и лечь спать.
        Глава 25. Родичи
        Власть - это наркотик, без которого политики не могут жить и который они покупают у избирателей за деньги самих избирателей.
        Ричард Нидем
        Вернувшись в свой номер, принял горячий душ и забрался под одеяло. Но пружина во мне не давала телу расслабиться, раз за разом прокручивал момент, как голова барона падает ему на руки, как ко мне подходит псион-убийца, а я не могу пошевелиться. Все эти картинки постоянно всплывали у меня перед глазами, стоило мне их закрыть. Встал, прошёл к бару и, открыв несколько бутылок, нашёл напиток, напоминающий виски, и сделал несколько глотков прямо из горла. После чего опять забрался под одеяло, через некоторое время меня начала бить дрожь, тело покрылось мурашками, я еле успел добежать до туалета, как меня вырвало несколько раз. Ополоснув рот, добрёл до постели и завернулся в одеяло, меня долго колотил озноб. Не знаю, сколько прошло времени, которое я провёл в бредовом состоянии, но в какой-то момент почувствовал, как ко мне под одеяло кто-то забрался и, обняв меня крепко, начал гладить по голове и что-то нашёптывать. Это была Кристиан, постепенно я успокаивался, и судорога, скрутившая меня, отступала, постепенно я забылся беспокойным сном.
        Утро разбудило меня настойчивым стуком слуги в дверь и просьбой спуститься в гостиную, где меня ожидают господа из Имперской СБ.
        Быстро встал и, ополоснувшись в душе, в одном халате вышел в гостиную. Там меня ожидали два офицера службы Имперской безопасности. При моём появлении они встали и представились:
        - Лейтенант Гобылев и лейтенант Ронов, Имперская СБ, нам нужно переговорить с графом Волковым-Машеньяком по поводу двух вчерашних инцидентов.
        - Я вас внимательно слушаю и готов ответить на все ваши вопросы, только давайте по очереди, - сказал я, присаживаясь за массивный деревянный стол круглой формы и приглашая жестом присесть обоих офицеров.
        - Нам бы не хотелось вызывать вас к себе в СБ и просим добровольного сотрудничества с нами, - сказал один из лейтенантов, и дождавшись моего кивка, продолжил. Тогда давайте начнём в хронологической последовательности, но для начала наденьте на руки детекторы лжи, весь разговор будет идти под запись, - начал говорить лейтенант Гобылев, и как только я надел браслеты он продолжил: - Как вы вчера оказались на пляже и с кем там встречались?
        - Как вам должно быть известно, на меня начала охоту группа наёмных убийц, и по совету своего начальника СБ я отправился с невестой в другую систему для того, чтобы можно было выявить и задержать группу наёмников прямо на планете, не подвергая мою жизнь опасности. Это почти удалось, но псион, входящий в состав группы, смог уйти от них и прошёл по моему следу прямо сюда. Так как местный филиал Имперской СБ не смог мне гарантировать защиту, то я попросил помощи у своих вассалов: псиона Ли и наёмника Дика. Они должны были привести на планету подавитель пси способностей и помочь нейтрализовать псиона. Когда они прибыли, я отправился с ними на пустынный берег, чтобы выманить врага и попытаться его захватить, но как выяснилось, мои вассалы меня предали и совместно с псионом планировали меня убить, стерев мою личность и заменив на другую. Они упоминали о каком-то Ордене, но я не смог выяснить подробностей, мне пришлось взорвать бомбу, заложенную в подавитель. На мне был артефакт древних, он-то меня и спас, хотя я и оказался в медицинской капсуле в результате всего произошедшего. Больше я пока по этому
вопросу, добавить ничего не могу, пока не уточню некоторые нюансы у своего начальника СБ и адвоката. Для подтверждения своих слов, я вам сейчас отправил съёмку моей встречи и момента взрыва, там всё довольно понятно и не должно вызвать у вас вопросов, - сказал я.
        - Хорошо, а что вы можете рассказать про убийство барона Ракшева? - спросил меня лейтенант Ронов.
        - Ну, во-первых, не про убийство, а про смерть на дуэли. Во-вторых, он меня оскорбил при свидетеле и невесте, публично назвав вором, и унизил меня в её лице при свидетелях, и при этом собирался меня ограбить, дабы решить свои финансовые затруднения. Я вам, лейтенант, также сейчас скинул все перечисленные моменты, запечатлённые моей нейросетью, - сказал я сбшнику.
        Несколько минут лейтенант Ронов изучал переданный факт и задал новый вопрос:
        - А как вы объясните своё невероятное везение в казино, ведь это похоже на мошенничество? Только не подумайте, что я вас пытаюсь оскорбить, я просто пытаюсь понять все нюансы дела.
        - Всё же довольно просто, это безалаберность обслуживающего персонала казино. Несколькими этажами ниже расположен какой-то аттракцион, и в определённое время вибрация от него проходит на этаж с казино и влияет только на то место, где установлен игорный стол. Когда я играл, то заметил эту особенность и просто воспользовался возможностью немного улучшить своё материальное положение. Ну, а с одноруким бандитом мне, действительно, повезло, после спасения от псионов и крупного выигрыша я решил, что мне сегодня точно должно повезти ещё раз, как говорили у меня на родине, «деньги липнут к деньгам». Вот собственно и всё. Ну, а когда меня оскорбили, то мне пришлось воспользоваться дворянским кодексом и вызвать его на дуэль, и в назначенное время я смертельно ранил своего противника. В том, что его сотрудники не стали спасать своего шефа, моей вины нет. Я никому не препятствовал взять его голову и тело и попытаться реанимировать его в медицинской капсуле, мне пришлось остаться и успокаивать свою невесту. И поэтому обвинять меня в убийстве не стоит, я буду расценивать это как личное оскорбление со всеми
вытекающими из этого последствиями.
        Оба офицера переглянулись и, явно пообщавшись через сеть, сказали, что больше не имеют ко мне вопросов и удалились из номера.
        После этого в гостиную зашла Кристиан в деловом платье и, усевшись ко мне на колени, провела рукой по моей щеке и спросила:
        - Как ты? Я за тебя так испугалась вчера, ты так быстро расправился с ним, что я даже не успела начать переживать. И почему ты не сказал вчера, что выиграл такую баснословную сумму у казино?
        - Уже лучше, спасибо тебе, что поддержала меня ночью. А всё остальное - просто стечение обстоятельств, не принимай всерьёз, - сказал, поглаживая её стройные ножки.
        В этот момент, постучавшись, зашёл слуга и сообщил, что меня через три часа ждут на приёме у главы рода Машеньяк, одного, без сопровождающих.
        - Ты иди, собирайся, а я отправлюсь в казино урегулировать все нюансы, я уже созвонилась с местной юридической фирмой, они и помогут мне с оформлением.
        Собирался недолго, уже через полчаса я летел на роскошном флаере в резиденцию клана, расположенную на небольшом острове. В его центре располагался огромный замок, стоящий на небольшом холме, он очень сильно походил на виденные мною ещё в прошлой жизни, с башенками и узкими бойницами. После посадки на берегу пляжа меня проводили в кабинет главы рода. Когда я вошёл в роскошное помещение, обставленное в старом стиле, то увидел старого мужчину, сидящего за большим столом и одетого в военную форму образца столетней давности. При моём появлении старик с явным трудом поднялся со своего кресла и, склонив голову, приветствовал меня:
        - Рад приветствовать наследника рода в стенах родового замка, меня зовут граф Пётр Семёнович Орлов, прошу вас присаживайтесь и поведайте старику, как так получилось, что о вас ничего не было известно столь длительное время.
        Усевшись за стол, рассказал короткую версию о детстве во Фронтире и своём появлении в Содружестве, а также о том, что не претендую на наследство рода и хочу самостоятельно добиться в обществе высокого положения и уважения своими достижениями.
        - Это, конечно, похвально слышать подобные речи от столь молодого человека, но дело в том, что род нуждается в тебе, как никогда. Существующие наследники не имеют прямого отношения к роду и являются всего лишь его побочной ветвью. Много представителей рода погибло в войнах, в борьбе за место у трона, дуэлях, от рук наёмных убийц, в результате несчастных случаев, череда которых выкосила всех основных наследников, и то, что тебя скрывали во Фронтире, это поистине подарок небес. Ты сам подтвердил, что можешь решать любые возникшие проблемы, ты уже добился своего личного Графства, ты не испугался наёмных убийц и смог решить эту проблему, тебе не смогли навязать невесту, ты справился с бандитским наездом аристократа и сумел защитить своё имя на дуэли. Что ещё нужно тебе или кому-то ещё, чтобы доказать, что ты достоин стать главой Рода? Единственная просьба - пройти подтверждение генома в медицинской капсуле для оформления юридического статуса, наш семейный нотариус уже несколько дней дожидается этого момента.
        Думал я около десяти минут и не находил отрицательных сторон для принятия наследства, да и слова старика звучали убедительно. Всё это время глава рода выжидающе смотрел на меня и не торопил, в итоге я сказал:
        - Хорошо, я готов рассмотреть ваше предложение и, возможно, даже приму его, но только после окончания учёбы в Академии. И я хочу быть независим в принятии любых решений, но мне в любой момент может потребоваться помощь рода.
        - Давай поступим следующим образом, в первую очередь ты признаёшь себя потенциальным наследником. На этом основании тебе лично (вне зависимости от будущего решения) переходит во владения небольшая система из двойных звёзд с семью обитаемыми планетами и орбитальными заводами. Система находится недалеко от твоего графства. В помощники я тебе выделю начальника своей службы безопасности и высококлассного управляющего, они будут тебя учить, как правильно управлять и выживать в нашем сложном обществе. Также, тебе выдаётся счёт на пять миллиардов кредитов, и ты можешь распоряжаться ими на своё усмотрение, если потратишься, то обращайся, выделю тебе ещё. Невест выбирай сам, но я бы, на твоём месте, присмотрелся к императорской семье. Претендентом на трон это тебя не сделает, но в укреплении связей поможет очень существенно, тем более, там есть из кого выбирать, - сказал мне граф Орлов.
        Я понимал, что те пряники, которые мне озвучили, дают непросто так, но отказываться от них я не стал, а потому я ответил графу:
        - Хорошо, согласен, где эта капсула.
        Слуга проводил нас в небольшой зал, где в ряд стояли несколько медицинских капсул разных видов, около одной стояли два человека и, когда мы приблизились, самый пожилой из них произнёс:
        - Рад видеть нового наследника семьи в стенах родового замка, меня зовут Ричард, и я - юрист, адвокат и нотариус вашего рода. Уже шесть поколений наша семья является верными слугами и помощниками вашему роду. А рядом со мной стоит начальник охраны, он же старший витязь рода, который сможет научить вас не только правильной защите и обороне, но и всем видам нападения. Зовут его Геймс, и, я надеюсь, вам будет, чему поучиться у него. А теперь прошу вас лечь в капсулу для подтверждения вашего родства и оформления необходимых юридических документов.
        Я разделся и улёгся в капсулу, привычно крышка капсулы закрылась за мной, унося меня в сон, только тот не длился долго, меня разбудил искин нейросети словами:
        - Внимание, обнаружена попытка взятия репродуктивных образцов организма для возможного дальнейшего оплодотворения. Разрешить или заблокировать?
        - Заблокировать и открыть капсулу, - сказал я искину. Ну, я им покажу сейчас такое оплодотворение, на всю жизнь запомнят!
        Глава 26. Система двух солнц
        Космос подобен добрейшему и разумнейшему животному. Ни один атом Вселенной не избегнет ощущений высшей разумной жизни.
        (Циолковский К.Э.)
        Капсула открылась, я, не спеша, выбрался из неё и оделся, затем подошёл к графу и спросил:
        - Ну и кто это всё придумал? Я вам не бык-осеменитель, чтобы раздавать свои гены направо и налево,
        - Но это стандартная процедура для сохранения возможности продолжения существования рода, - сказал юрист.
        - Вот и сохраняйте, только вместе со мной. А теперь мне хотелось бы вернуться в свой отель и можете прислать туда всех необходимых учителей и помощников. И ещё… завтра прилетает корабль с детьми, пострадавшими в нападении на моё графство, прошу их разместить, как подобает, не хуже, чем аристократов, - сказал и направился к выходу, один из слуг пошёл впереди, провожая меня к флаеру.
        Уже через полчаса я был у себя в номере и думал, чем мне заняться в ближайшее время. Официально я теперь наследник рода, у меня прибавилось обязательств, добавилось имущества, которое нужно посмотреть и решить вопрос с поступлением в Академию. Но ввязываться в бюрократические и управленческие дебри, откровенно говоря, не хотелось, поэтому я связался с Кристиан и пригласил её отдохнуть на пляже, она сказала, что приедет через полчаса и чтобы я её дождался. В это время со мной связался новый начальник охраны и сообщил, что он прилетает через полчаса с тремя звёздами телохранителей. Теперь они будут постоянно прикрывать меня по очереди, также он просил заранее сообщать о планируемых поездках и выходах в высший свет, чтобы со мной всегда были представители рода, которые будут драться за меня на дуэли и охранять на мероприятиях, куда простых смертных не пускают. Я хотел отказаться, но вспомнил про утренний разговор с главой рода и упоминание о многочисленных дуэлях, приведших к вырождению рода, поэтому не стал отказываться. Когда пришла Кристиан, то, переодевшись для отдыха, мы пошли на пляж для
аристократов, где, выбрав уединённое место с шезлонгами и баром, предались важному процессу ничегонеделания. Пока мы лежали, Кристиан отчиталась о завершении процедуры передачи казино в мою собственность, как оказалось, мне теперь принадлежит не только казино, но и ряд современных магазинов, небольшой яхт клуб, несколько гостиниц, включая расположенную на орбитальной станции и ещё много мелкого имущества. И тут я вспомнил о своём обещании и сказал ей:
        - Теперь всё это принадлежит тебе лично, я, как и обещал, дарю эту собственность тебе, я сейчас отправил своему новому управляющему задание, оформить всё это на тебя.
        На радостях она вскочила со своего шезлонга и, обняв меня, поцеловала. Пока мы целовались, почувствовал чей-то взгляд, полный ненависти, и понял, что к нам приближается группа молодых людей. Встав с шезлонга, повернулся в сторону приближающейся троицы и встал таким образом, чтобы Кристиан оказалась у меня за спиной. Когда они подошли ближе, то самый здоровый из них сказал, обращаясь к своим спутникам:
        - Вот, тот ублюдок, который убил моего отца, сейчас вы увидите, как я выпущу ему кишки и заставлю захлебнуться собственным дерьмом. Сказав это, он выхватил из-за пояса пистолет и выстрелил в меня, я вначале хотел просто увернуться, но вспомнил, что у меня за спиной стоит Кристиан, и отдал мысленный приказ диску на защиту нас обоих. Я думал, диск просто отклонит или поглотит выстрел, защитив нас от него, но он, как и в первый раз перенёс нас на долю секунды в иное время, а когда мы появились, то быстрым росчерком в воздухе, отсёк громиле руку, державшую пистолет, и также исчез из поля видимости. Всё произошло настолько быстро, что никто даже ничего толком не смог понять, пока все пялились на отрезанную руку, я через сеть связался с новым начальником охраны, Геймсом, и быстро обрисовал ситуацию, он ответил, что в курсе происходящего и через 30 секунд рядом приземлится флаер с охраной. И действительно, только нападавшему пытались оказать первую помощь его товарищи, рядом с нами приземлился флаер и из него выскочило пятеро вооружённых охранников и быстро скрутили всех нападавших. Ещё через минуту
рядом приземлился полицейский флаер и одновременно с ним флаер Имперской СБ. В прочем, полицейские, увидев СБ, не стали спешить к нам, а остались стоять в стороне. Ко мне подошёл знакомый мне по утренней встрече лейтенант Ронов и сказал:
        - Что-то мы стали часто встречаться, господин Герцог, у вас опять какие-то трения с родом Ракшевых?
        - Никаких трений нет, лейтенант, просто на меня напала банда подростков и, если дословно, то он сказал, «сейчас вы увидите, как я выпущу ему кишки и заставлю захлебнуться собственным дерьмом», после чего выхватил пистолет и выстрелил в меня и Кристиан, но, к счастью, промахнулся, и я вынужден был лишить его оружия и прошу заметить, я даже не пытался убить его, хотя такая возможность по закону мне положена. Поэтому прошу Вас оградить меня от этого преступника и применить к нему всю строгость закона по отношению к тем, кто пытался убить, единственного наследника аристократического рода из первой десятки, - сказал я лейтенанту.
        - Но ведь это смертная казнь или пожизненная каторга, тогда почему вы не убили их на месте, - спросил он меня.
        - А потому, лейтенант, что это ваша обязанность обеспечивать безопасность высших аристократов и ограждать их от нападок всякого отребья. И вы ведь могли знать, что отпрыск убитого мной барона может попытаться свести со мной счёты, но даже не удосужились проследить за ним. Поэтому я буду вынужден обратиться к вашему начальству для проведения служебного расследования в отношении вас. С чем это всё связано: преступная халатность или злой умысел с вашей стороны, вот пусть вышестоящие офицеры и займутся этим, - сказал я ему и, взяв Кристиан под руку, отправился к флаеру охраны. Так как отдых был испорчен, мы полетели обратно в гостиницу, там я представил Кристиан нового начальника охраны. И сообщил, что собираюсь в ближайшее время посетить и осмотреть свои новые владения в системе двойной звезды. Для чего дал задание Геймсу напрячь нового управляющего и обеспечить безопасность поездки для нас с Кристиан.
        На все сборы ушли сутки, за это время мне представили моего нового управляющего, которого звали Ким Съёнг, он и занимался обеспечением всех сборов.
        В этот раз полёт проходил в комфортабельных условиях, большая яхта, подаренная мне главой рода, была похожа на небольшой гостиничный комплекс, в котором было почти всё, включая небольшой бассейн. Моя охрана под руководством Геймса и несколько слуг летели с нами. Сам корабль также охранял средний эсминец, вообще в этот раз к безопасности подошли очень ответственно, теперь меня всегда будут сопровождать два телохранителя вблизи и три телохранителя в удалении, при необходимости будут ещё охранники. Теперь все маршруты моего передвижения прорабатывались заранее, в штат привлечены ещё пять сотрудников технической поддержки и связи. Все сотрудники набраны из специалистов, служащих роду не одно поколение, глава моего рода очень серьёзно подошёл к обеспечению моей безопасности.
        Полёт в систему занял три дня, которые я потратил на изучение доступных данных по этой системе: товарообороту, составу населения, производимой продукции и многому другому. А также прочитал сводку, собранную агентами службы безопасности Рода, где высказывались предположения о возможных махинациях верхушки руководства системы и указывалась возможная связь с работорговцами. Мне в задачу глава рода поставил проинспектировать всю систему и по возможности найти причину утечки денег. А разбираться конкретно на месте будут уже позже представители самого рода. После устранения причины я могу заниматься своими делами, за системой присмотрят.
        Система, состоящая из двух звёзд, была очень необычна, её окружали около двадцати планет, которые движутся по сложной траектории вокруг двух светил, при этом сами звёзды вращаются по своим орбитам и имеют общий барицентр. несколькими поясами вокруг звёзд вращались астероидные кольца, с повышенным содержанием редких металлов. В системе было семь обитаемых планет и четыре крупных космических станции, пять планет были земного типа с океанами и схожей температурой. Одна представляла из себя полупустыню, где люди обитали в основном у полюсов, где и проходила основная жизнь. Другая планета была замороженной полупустыней, вся жизнь на ней была сосредоточена вокруг многочисленных термальных источников. Ещё имелись несколько крупных орбитальных заводов, производящих в том числе и компоненты для современных космических кораблей. Поэтому на одной из орбитальных станций располагался региональный офис Имперской СБ.
        Природа всех планет была уникальной с большим разнообразием флоры и фауны.
        На трёх необитаемых планетах добывались редкие элементы, необходимые при производстве топливных сборок для реакторов. Население системы было почти сто миллиардов человек и постоянно прирастало. Это был крупный индустриальный кластер даже в масштабах империи, хотя и располагался на окраине обжитого человечеством сектора. Ещё по данным СБ рода, в последнее время поступления с планеты постепенно падали, но по отчётам губернатора это связано с выросшим населением и увеличившейся социальной нагрузкой. И эти данные требовали проверки.
        Наш прилёт и изменение статуса системы стали неожиданностью для большинства, но не для всех. Обо всех изменениях мы сознательно уведомили только отделение Имперской СБ, но по действиям некоторых чиновников, стало понятно, что оттуда произошла утечка, а это говорило о том, что часть чиновников имеют влияние на местную Имперскую СБ, и, скорее всего, они друг друга прикрывают. Я дал указание взять этих чиновников на контроль и сделать аналитику по их служебной лестнице, тратам их и ближайших родственников, а также возможных пересечениях в работе с сотрудниками СБ, либо их помощниками. Первая встреча с губернатором системы, его замами, губернаторами планет и станций прошла сразу по прилёту на самую крупную станцию. В роскошном номере отеля в деловой его части я встретил пришедших ко мне чиновников, сидя за овальным столом в его главе, и начал принимать доклад о положении дел в системе, при этом с помощью нейросети анализируя поведение и знания чиновников. Две трети из присутствующих чиновников были не подготовлены и плохо знали о положении дел в их подотчётных областях, как только я задавал уточняющие
вопросы, они сбивались и не могли ответить конкретно, ссылаясь на неожиданность моего визита, часть чиновников была подготовлена полностью и явно зачитывали, всё подглядывая в нейросеть. Два чиновника смогли хоть и не сразу, но ответить на уточняющие вопросы и показали себя знающими руководителями, понимавшими, что у них происходит и, как говорят, «держащие руку на пульсе». Приняв доклад, я коротко рассказал о себе и поставил в известность, что в ближайшее время посещу каждого из чиновников с инспекцией, и отпустил их всех готовиться к тщательной инспекции. После этого попросил встретиться с начальником Имперской СБ, но сославшись на занятость тот предложил встретиться с его замом, но я встречу перенёс на неопределённый срок. Тогда было решено на сегодня устроить поездку по станции и немного отдохнуть, проведя небольшой шопинг с Кристиан. Для начала мы решили посетить самый известный на станции ресторан и там отобедать, но при подъезде к ресторану мы увидели скопление людей в старых, латанных комбинезонах, которые принялись закидывать вход различным мусором и что-то кричать. Я попросил остановить, не
доезжая их, и в сопровождении двоих охранников вышел из машины, приказав Кристиан оставаться внутри.
        Глава 27. Непредвиденные обстоятельства
        Подлинного гения Вы можете узнать по тому, что все тупицы при его появлении устраивают заговор против него.
        Ралф Уолдо Эмерсон
        Я, не спеша, подходил к толпе агрессивно настроенных людей, пытаясь вникнуть в суть их требований. Похоже, они были недовольны проводимыми сокращениями и отсутствием обещанной помощи и пособий. Ещё слышались выкрики:
        - Долой аристократов!
        - Да здравствует республика и самоуправление!
        - Где обещанные рабочие места?
        - Кто вернёт нам заработанные деньги?
        В толпе выделялась группа менее агрессивно настроенных людей, которая стояла чуть обособлено от остальных. К ним я и направился, дав знак охранникам чуть отстать, я подошёл, и обратившись к самому спокойному мужчине, спросил:
        - Привет, не подскажешь мне, что случилось, а то я недавно прилетел и хочу устроиться на работу, а тут я смотрю, вы бастуете, вот и хотел бы уточнить, что происходит.
        Мужчина, осмотрев меня, тихо, но без злобы произнёс:
        - Что тебе надо от нас, Аристо? Зачем ты сюда пришёл? Скоро приедут полицаи, и будет большая свалка? Кто-то может и ножичком пырнуть.
        - Да, ты прав, я - аристократ, но мне не всё равно, что происходит, мне необходимо разобраться, что привело вас сюда и в чём же причина этой демонстрации? - сказал я ему, подойдя вплотную.
        - Ну, если тебе действительно интересно, то слушай. Корпорация по производству модулей к космическим кораблям наняла нас по контракту на окраине содружества, мы все подписали документы, и нас привезли на эту орбитальную станцию, и мы полгода пахали по двенадцать часов, а через шесть месяцев выяснилось, что обещанную сумму нам урезали в три раза, и ещё вычли за перелёт, аренду жилья, спецодежду и питание. И оказалось, что мы должны ещё бесплатно отработать год, чтобы покрыть все траты. В итоге мы устроили забастовку на рабочем месте, но тут появились сотрудники имперской СБ и арестовали нас, а потом вообще выкинули из жилых помещений, отняв все вещи, и наложили штраф. И если завтра мы его не выплатим, нас опять арестуют и могут послать принудительно отрабатывать на шахты, на одну из планет с вредными условиями труда, где долго не живут.
        В этот момент из-за угла выехали несколько полицейских машин и начали облучать станером всю толпу протестующих, ну и меня с охраной в том числе. Я почувствовал, как тело стало ватным и мысли начали путаться. От нейросети пришёл запрос о возможной передаче ей функций управления телом носителя, но я решил посмотреть, чем это всё закончится и потому отказался от этого плана. Мои телохранители уже выскочили из машины и бегом устремились ко мне, полицейские, не разобравшись, выстрелили и в них, но то ли промахнулись, то ли расстояние было большое, под воздействие попали только два охранника, третий же, выхватив одновременно два пистолета, открыл непрерывную стрельбу по полицейским. И ему удалось ранить половину из них, но тут на помощь им пришли сотрудники Имперской СБ и открыли огонь по охраннику из игольников. Охранника не сильно ранило, но ему пришлось спрятаться за припаркованный полицейский автомобиль. Я не мог видеть всей картины, но нейросеть транслировала мне картинку с ближайшей камеры видеонаблюдения. Перестрелка продолжалась несколько минут, и на помощь полиции подоспела помощь в виде двух
машин со спецназом, но к моему охраннику также прибыло подкрепление в виде одной звезды, состоящей из пяти тяжеловооружённых охранников, которые сразу же вступили в бой, пытаясь прорваться ко мне и вытащить моё обездвиженное тело. Над площадью через рупор непрерывно раздавались требования прекратить огонь, как со стороны полиции и Имперской СБ, так и со стороны прибывших охранников, но разобрать в этом перемешанном шуме звуков было ничего нельзя. Полиция и Имперская СБ не хотели прекращать огонь, так как понесли серьёзные потери, а мои охранники обязаны были меня защищать до победного. Или пока не будет предъявлено официального обвинения на мой арест или задержание, а его соответственно никто из нападавших предъявить не мог. Но тут со стороны техподдержки моих людей в местную сеть Имперской СБ было направлено сообщение о нападении на высокородного Аристократа бандитов, переодетых под полицейских и сотрудников Имперской СБ. В итоге кто-то из руководства СБ смог связать все факты воедино, и перестрелка стала постепенно затихать, этим воспользовалась моя охрана и незамедлительно вытащила меня из толпы
парализованных людей, после этого меня незамедлительно увезли в ближайшую клинику, где поместили в медицинскую капсулу.
        Через пятнадцать минут я выбрался оттуда и сразу стал отдавать приказы.
        Во-первых, я дал задание адвокатам незамедлительно подать иски и в полицию, и в Имперскую СБ с требованиями предоставить мне всех нападавших на меня людей. А также заняться судьбой арестованных во время моих переговоров с митингующими, объявить, что переговоры проводились на официальном уровне и попытка помешать им свидетельствует о желании вызвать бунт населения с целью захвата власти и отделения системы от Содружества.
        Вызвать ко мне губернатора станции и сектора, полицейских и начальника местного отделения Имперской СБ. Если раньше для встречи с ним я должен был ехать к нему, то теперь появился законный повод вызвать его ко мне и потребовать отчёта о попытке ареста и даже угрозы убийства высшего аристократа. Ещё незамедлительно отправить сообщение в Имперскую СБ с требованием провести незамедлительную проверку и служебное расследование. Специалистам по связям с общественностью я дал задание провести полноценное освещение событий в прессе, упирая на попытку договориться с митингующими в ходе переговоров, подвергшихся нападению полиции и Имперской СБ.
        И дал задание отследить, кто и как будет освещать эти события. Тут ко мне прибежала Кристиан и, уткнувшись мне в грудь, начала плакать и, всхлипывая, ругать меня за то, что я подвергаю свою жизнь опасности. Успокоив её, мы все отправились обратно в отель для встречи с вызванными для разноса чиновниками.
        Через двадцать минут, когда все собравшиеся уже ждали меня в том же зале, где недавно мне представлялись губернаторы, я вошёл туда в сопровождении телохранителей в боевых скафандрах и с оружием в руках, чем вызвал нездоровый переполох среди чиновников. Со мной также пришла Кристиан с управляющими и несколько юристов и адвокатов. После того, как я уселся в своё кресло и несколько минут молча разглядывал поочерёдно всех присутствующих, а попытки кого-либо из них заговорить прерывал взмахом руки, градус напряжения среди присутствующих достиг предела, я со всей силой ударил рукой по столешнице, так, что она треснула и спросил в ярости:
        - Что, мать вашу, здесь происходит? Как вы додумались участвовать в заговоре по захвату и убийству высшего аристократа, неужели вы думали, что это сойдёт вам с рук? Я уже подал запрос в имперскую канцелярию, и сюда уже летят следователи тайной канцелярии для проведения полноценного расследования и выявления всех виновных. Никто не покинет данного помещения до прилёта специальной комиссии, здесь включено глушение любой связи. Могу сразу сказать, что из присутствующих здесь виновны все и никто из вас не избежит наказания. Единственное, что сможет вам облегчить незавидную участь, - это полноценное сотрудничество, таким образом, чтобы и до прилёта специальной комиссии весь расклад творящегося беззакония в этой системе должен быть мне понятен. Тех, кто пойдёт на сотрудничество, я обещаю избавить от высшей меры наказания, положенного за участие в заговоре против Императора. Да вы не ослышались, у меня есть информация о попытке дестабилизировать данную звёздную систему и путём переворота отсоединить её от Содружества и власти Императора. А тайная канцелярия найдёт виновных при любом раскладе. Сотрудников
же службы Имперской СБ ждёт полное ментосканирование, и уже по его результатам будет принято необходимое решение.
        При этих словах начальник службы имперской СБ и его заместитель заметно вздрогнули и быстро переглянулись между собой, после чего оба одновременно выхватили плазменные пистолеты и попытались выстрелить в охранников, стоящих по бокам от меня, но они были настороже и ожидали именно такой реакции от них, поэтому успели выстрелить на опережение, и оба эсбэшника получили ранения в руку, державшую оружие. Но это не остановило их, начальник СБ вытянул руку в мою сторону, и я успел заметить только, как всполох синего пламени устремился в мою сторону. Меня опять выдернуло из реальности на долю секунды и вернуло обратно, после этого мой диск-охранник отсёк ему руку, а его заму голову. Но если начальника удалось нейтрализовать, то его зам продолжал стрелять в мою сторону из вытянутой руки невзирая на отсутствие головы, это на мгновение ввело нас всех в ступор, но диск метнувшись к нему просто изрезал его на мелкие куски. В этот момент в зал заседаний ворвались пятеро охранников и взяли всё под свой контроль. Я огляделся вокруг, оба мои охранника были тяжело ранены, им не помогли даже боевые скафандры
десятого поколения, к ним сразу направился медик, вызванный мной. Остальные приглашённые лежали на полу, пытаясь укрыться в возникшей перестрелке. Губернатор всей системы сидел с запрокинутой головой, а вместо правого глаза у него была огромная дыра. Один из телохранителей также был легко ранен, он прикрыл Кристиан своим телом в боевом скафандре.
        - Немедленно обездвижить и ввести в стазис тело начальника Имперской СБ, вместе с тем, что осталось от зама, и поставить к ним пятерых охранников, в полном обмундировании и приставить врача для отслеживания его состояния. Никого к ним не допускать ни под каким предлогом. О произошедшем здесь никто не должен знать до прибытия специальной комиссии, все находящиеся здесь будут под арестом. Никому не разговаривать и ждать дальнейших указаний, - сказал я и, вместе с Кристиан, вышел в гостиную.
        Там Кристиан обняла меня и, вся дрожа, спросила:
        - Что это сейчас было? Что вообще происходит, почему с тобой никуда нельзя просто прилететь, всегда сразу начинается стрельба и убийства?
        - Я просто блефовал и не до конца оценил угрозу, мы столкнулись с чем-то новым и непонятным. Заместитель начальника местного отделения Имперской службы безопасности уже не являлся человеком, хотя все внешние показатели и ДНК анализ подтверждают его личность. Кто-то или что-то смогло внедриться в его тело и взять под контроль, а учитывая, что они все проходят периодическое обследование и сканирование на ментоскопическом детекторе лжи, говорит о том, что здесь действовали не рядовые бандиты или организация, а о действии серьёзной шпионской организации, не уступающих по мощности Имперской СБ. Я, сказать честно, не ожидал такого, а если бы знал, не допустил твоего присутствия на совещании, - сказал я, крепко обнимая её.
        Глава 28. Тайная канцелярия
        На свете существуют две истины, которые следует помнить нераздельно. Первая: источник верховной власти - народ; вторая: он не должен её осуществлять.
        А. Ривароль
        Я запросил дополнительную охрану, у частного агентства наняли тридцать наёмников в пехотных боевых скафандрах и пятнадцать боевых дроидов. Они оцепили периметр отеля совместно с моей охраной. Всё сообщение со станцией было прервано, ни одно судно не отлетало и не прилетало. Станция полностью прекратила общение с внешним миром. На станции были усилены патрули полиции и добровольных дружин.
        Чрезвычайная комиссия тайной канцелярии должна была прилететь через двое суток. Ещё глава рода отправил к нам малый десантный транспорт в сопровождении двух эсминцев. На борту находилось две тысячи наёмников частной военной кампании, работающей уже много десятков лет на наш род, они будут обеспечивать дополнительно мою безопасность и выступать в качестве силовой поддержки.
        Пока было время, я решил проверить останки заместителя начальника СБ, их поместили в современную медицинскую капсулу девятого поколения и запустили диагностику, я подключил свою нейросеть к капсуле и просматривал результаты сканирования. В районе позвоночника, практически слившись с нейросетью оказался живой симбионт, в виде длинного червя, от которого нервные окончания попадали в позвоночный столб и могли управлять телом. Нейросеть сразу же выдала сигнал опасности красный и потребовала немедленно уничтожить паразита, также она поведала о том, что это один из видов, с которыми воевали Древние. Они были очень опасным и сильным врагом, могли подселяться в тело любого животного и порабощать его, но предпочитали тела разумных существ. И если появлялся один паразит, то очень быстро колония или планета поглощалась ими, и они продолжали расселение дальше. Эта особь была ещё совсем молодая, когда она вырастет, то полностью заменит собой нейросеть и определить её в организме носителя станет весьма проблематично. Передаваться личинки могут как через пищу, так и через воду или при поцелуе. Убивать особь пока
не стали, лишь усилили контроль.
        Опасаясь новых паразитов, я приказал обследовать на медкапсуле всех задержанных мною чиновников, но все они оказались чистыми и пока ещё незаражёнными паразитами. Для выборочной проверки населения станции было решено объявить о неизвестной эпидемии и начать проверять жителей в медкапсулах.
        За два дня прошедшие до прилёта специальной комиссии обнаружить паразитов не удалось. Когда в системе появился патруль Содружества с транспортным кораблём, со мной связался представитель Тайной канцелярии и попросил встретить его на станции и помочь в расследовании инцидента.
        Встречать особого представителя я отправился без Кристиан, взяв с собой лишь усиленную охрану. На приёмную палубу посадочного ангара приземлился стандартный военный бот, и из него вышло пять человек, одетых в чёрные костюмы, в сопровождении дюжины солдат в боевых скафандрах новейшего поколения с полным комплектом вооружения. Впереди шёл пожилой мужчина с имплантатами вместо глаз, он остановился в трёх метрах от меня, и я сразу же почувствовал сильнейший удар по сознанию, но нейросеть сумела взять контроль на себя и погасила большую часть, я же механическим голосом сказал: - Если вы не снимете давление на моё сознание, мой защитный дроид отрежет вам голову, у вас не более трёх секунд для прекращения попытки меня подчинить.
        После этих слов давление внезапно спало, и я смог вздохнуть спокойно, оглянувшись, я понял, что окружающих меня охранников тоже брали под контроль, и сейчас те ошарашенно оглядывались.
        - А вы не так просты, как кажетесь, герцог. Называйте меня Первый, со мной помощники со Второго по Пятый, основную часть событий мы уже выяснили у присутствующих, прошу, проводите меня к задержанным чиновникам, мне нужно их допросить, - сказал мне Первый и проследовал к лимузину, ожидавшему нас. Мы молча уселись в машину и в сопровождении многочисленной охраны отправились в гостиницу. Пока мы ехали, я также молча скинул им запись всего происходящего на совещании и при подавлении демонстрантов. Первый на это только молча перевел на меня взгляд и, также не проронив ни слова кивнув, продолжил смотреть в никуда, расслабленно сидя на сиденье машины. Как только мы приехали, пятёрка в чёрном прошла сразу в зал с задержанными чиновниками, им хватило пяти минут, чтобы покопаться у тех в головах для понимания всей ситуации. Когда они также молча выходили, я задержал Первого и скинул запись с диагностической капсулы зама начальника СБ, как только он её просмотрел, всея пятёрка резко остановилась и повернулась ко мне, в голове сразу же возникло повторное давление на разум на грани потери сознания управление
телом перехватила моя нейросеть, Я словно в тумане видел, как мои руки выхватили два плазменных пистолета и направили их на двух ближайших помощников Первого, а диск материализовался в сантиметре перед глазами Первого, вращаясь с немыслимой скоростью.
        - Прошу нас простить, мы привыкли отдавать указания мысленно и очень редко общаемся голосом, нам нужно немедленно видеть тела сотрудников СБ. Они очень опасны для всех. Мы уже сталкивались с подобными паразитами, и нам пришлось уничтожить три планеты с огромным количеством людей, чтобы предотвратить их распространение и уничтожить, уже сотни лет не было обнаружено ни одного нового подселенца, и вот вы находите молодую особь и захватываете её живой.
        - Мы объявили карантин на станции и выборочно проверили население якобы на возможную инфекцию. Никаких подозрительных симбионтов или паразитов в телах проверяемых обнаружено не был, - сказал я Первому.
        - Похвальная предосторожность, все ваши действия в высшей степени оправданы и будут по достоинству оценены Его Величеством, я лично об этом ему доложу. А сейчас прошу вас проводить нас к подселенцу и его носителю, -сказал мне Первый и, развернувшись, направился к выходу из гостиницы.
        Мы проследовали медицинский центр, расположенный рядом, куда под охраной доставили начальника Имперской СБ и останки его зама. Псионы потребовали снять стазис с начальника и долго копались у того в голове, чему-то утвердительно кивнув, они просто лишили его жизни, складывалось такое ощущение, что они просто высосали из него жизнь. Затем они приступили к расчленённым кускам и начали с головы. Почти двадцать минут они в ней ковырялись и, чему-то удовлетворённо кивнув, Первый достал из складок одежды странного вида пистолет и, выставив что-то на экране, направил его на голову. После этого голова размякла и внезапно осыпалась горсткой пепла.
        Когда они сняли стазис с оставшегося тела зама СБ, то сразу же что-то пошло не так. Трое спутников Первого упали в обморок, а двое оставшихся, парализовано замерли на месте, и их лица свела судорога какой-то внутренней борьбы. Недолго думая, я выхватил станер из рук охранявшего останки охранника и выстрелил в куски тела, лежащие в капсуле. Сразу после этого оставшийся помощник Первого упал в обморок, а Первый смог открыть глаза и благодарно кивнул мне.
        - Это оказался Паразит Псиона, они крайне редки, и всем нам повезло, что он не успел ещё развиться полностью, а тело носителя не вырастило необходимые псионические органы, но мы, честно сказать, не ожидали встретить столь сильного врага. Подключиться к нему напрямую было нашей ошибкой, он мог взять нас под контроль, но вы в очередной раз сделали всё правильно, и поэтому я раскрою часть информации об этом существе, но надеюсь говорить о том, что это должно остаться между нами, не нужно? - спросил он, глядя мне в глаза.
        И дождавшись моего кивка, продолжил:
        - Около ста пятидесяти лет назад на одну из планет рядом с Фронтиром, прилетел старый космический корабль, на его борту в живых был только один человек, старый уже капитан корабля. Все члены экипажа были мертвы как минимум десять лет и успели мумифицироваться. Корабль практически рухнул на космодром, и выжившего капитана с трудом удалось вытащить из-под обломков. Его сразу направили в местный госпиталь, там стояли старые медицинские капсулы, и наличие паразита определить тогда не удалось. Через сутки капитан исчез из госпиталя, особо его никто и не искал, а через полгода стали происходить странные вещи. Стали исчезать люди, иногда пропадали даже целые семьи, ещё через какое-то время появились первые люди, зараженные неизвестной болезнью. Их полностью парализовало, они умирали в страшных муках, медицинские капсулы ничем не могли им помочь. Данная зараза распространилась на три соседние планеты. Был введён карантин, но помочь людям не удавалось. Всё вскрылось, когда с проверкой из центрального Содружества прилетел корабль Имперской Службы Безопасности, при попытке провести ментосканирование одного
из сотрудников он напал на проверяющих и его поддержали несколько коллег, которые были с ним. Это посчитали бунтом и направили в систему комиссию Тайной канцелярии с двумя Псионами, именно им и удалось выяснить, что сознанием людей управляет паразит, полностью захвативший сознание людей. Подселенец настолько сильно врастал в тело, что вытащить его, не убив пациента, не удавалось. После того, как это всё открылось, захваченные паразитом люди стали нападать на других и похищать их. На четырёх планетах началась самая настоящая Гражданская война, и паразиты уверенно побеждали. Тогда Императорский совет принял решение, и вся система была уничтожена, даже необитаемая её часть. Всё зачищенное пространство было заминировано и закрыто для посещения. После этого много лет искали выживших паразитов, но, к счастью, они не успели распространиться в Содружестве. И то место, откуда прилетел корабль с заражённым паразитом капитана, сумели найти. Это оказалась пригодная для жизни планета, на которой обитали полу разумные ящерицы, они все поголовно были порабощены подселенцами. Попытка наладить контакт закончилась
нападением и захватом научной экспедиции, высадившейся на планете. Только капитан корабля имел на этот счёт чёткие инструкции, поэтому планета была уничтожена со всеми, кто на ней находился. Зачистке также подвергли все планеты данной системы, и она также попала под запрет к посещению как имеющая биологическую опасность.
        После всех событий поиск паразитов ведётся постоянно, хотя и прошло столько лет, так что появление их в этой системе очень настораживает. На данную систему будет наложен карантин с обязательным прохождением медицинского обследования при необходимости его покинуть. Вот, в общем то и всё, что я могу вам рассказать. Данный образец будет исследоваться в этой системе. На её окраине будет развёрнута современная лаборатория. Так как система очень важна для всего Содружества, то полностью закрывать её не будут, да и риск небольшой. Нам удалось выяснить, что данный паразит прилетел из дальнего района Фронтира, и он не успел развиться и отложить потомство, но он сумел взять под контроль начальника Имперской СБ, что позволяло им вести сбор жертв для подселения. Попытку закабалить рабочих и в последующем вывести их в укромное место для подселения к ним личинок подселенцев, вы смогли пресечь своим вмешательством. Для вас есть личная просьба императора в этом году поступить на обучение в Академию на столичной планете Империи. И мой вам совет, не задерживайтесь с отлётом. И не мешало бы вам изучить базы по
псионике, у вас достаточно сильные способности, и, учитывая ваш статус, вы имеете право их получить. И ещё, по поводу губернатора и его замов, они создали преступную группировку по выводу средств, направляемых на социальные нужды населения и ещё несколько вариантов хищения, об этом всём я напишу доклад Императору и для вас, чтобы вы смогли оперативно решить эту коррупционную схему, - сказал мне Первый.
        - Спасибо за подробный рассказ, я обязательно воспользуюсь приглашением его Императорского Величества и непременно учту ваше предложение изучить базы по псионике, как только вы их мне передадите, - сказал я ему и направился обратно в гостиницу, где меня дожидалась Кристиан.
        ГЛАВА 29. ПСИОНИКА
        Моё появление началось не с рождением или зачатием. Я рос и развивался бесчисленные мириады тысячелетий. Все мои предыдущие воплощения с их голосами и образами находят своё отражение во мне нынешнем. И сколько ещё новых воплощений мне предстоит пережить.
        Джек Лондон
        Вернувшись в гостиницу, я в первую очередь вызвал начальника своей охраны и приказал провести арест абсолютно всех губернаторов и их замов, используя для этого солдат частной военной кампании, присланной к нам на усиление. Всех задержанных ранее чиновников определили в местную тюрьму под охрану наших солдат. В течение пяти часов мне вместе с Кристиан пришлось разруливать временный хаос в управлении, утверждать назначение новых чиновников взамен арестованных. Когда мы более-менее разобрались с этим управленческим хаосом, мне с нарядом солдат, охранявших членов Тайной канцелярии, прислали несколько кристаллов с базами данных, и в их присутствии мне их пришлось загрузить к себе в интерком, так как посыльные уведомили меня, что на их изучение у меня есть одни сутки, всё, что я успею изучить останется у меня, остальная информация будет уничтожена, и чем раньше я приступлю, тем больше я сумею.
        Поэтому мне ничего не оставалось, как только выставить охрану и приступить к изучению баз.
        В этот раз я решил провести изучение под разгоном в капсуле самой последней модели, которую сумели достать, это когда можно ускорить внутреннее время путём ускорения метаболизма тела. Я поставил Кристиан следить, чтобы постоянно присутствовала охрана и врач для своевременной смены картриджей в капсуле, после чего улёгся в неё.
        Не зная, с чего начать, я решил пойти самым простым путём, для начала я вызвал меню своей нейросети, там активировал голосового помощника:
        - Чем могу вам помочь, - спросил мелодичный голос в моей голове.
        - Мне сейчас в ручной интерком загрузили базу данных псионика, что из этого я могу успеть изучить и что мне нужно в первую очередь, для ускорения изучения можно использовать ресурсы медицинской капсулы. Нужно охватить максимальный полезный мне объём информации, - сказал я, мысленно обращаясь к голосовому помощнику.
        - Загруженная база превышает ваши физические возможности к освоению, безопасно для вас можно усвоить только двадцать два процента, остальные знания можно перенести на временный виртуальный накопитель с фактически замороженным временем, и изучить после того, как я выращу дополнительные усилители памяти, аналог имплантантов, используемых на данном этапе развития нейросетей. В первую очередь предлагаю изучить телекинез и физическое дистанционное воздействие. Защиту от пси воздействия, изученную ранее, пока не вырастут дополнительные пси кластеры, нет смысла изучать. Возможное время изучения составит двадцать три часа, усвоение в виртуальном тренажёре в физическом плане займёт один час, в реальном до пяти месяцев. После изучения возможны побочные эффекты на физическом уровне. Угроза жизни и здоровью незначительная. Приступить к изучению баз? - спросил у меня голосовой помощник.
        - Да, приступай, - сказал я и сразу провалился в небытие.
        Я почувствовал себя висящим в темноте, в голове мелькали образы с невероятной скоростью, мне не удавалось сфокусировать на них взгляд. Не знаю, сколько времени я так провисел, но постепенно у меня начала ныть голова, потом боль стала очень сильной, и мне пришлось прилагать усилие, чтобы не закричать. Но вот настал момент, и я заорал во всю мощь, которая во мне была, но ни звука не вырвалось из моей глотки, я пытался кричать, выть, скулить от боли, но ничего не получалось, в итоге пытка стала настолько сильной, что я потерял сознание. Очнулся я в своей капсуле и, когда открылась крышка я увидел, что рядом стоит и смотрит на меня Первый. Я хотел что-то сказать, но не мог раскрыть рта. Я поднёс руки к губам и не смог их нащупать их у меня просто не было. У меня в голове раздался его голос:
        - Запомни, отныне ты принадлежишь Императору, и любой его приказ, который ты откажешься выполнять, закончится твоей смертью.
        В этот миг у меня над головой возник мой охранный диск, и он, метнувшись к Первому, снёс ему голову. Сразу после этого мою голову пронзила сильнейшая вспышка, и я потерял сознание. Очнулся я в капсуле, когда открывалась крышка, рядом я увидел встревоженное лицо Кристиан, когда же стал выбираться из капсулы, то увидел заходящих в комнату Первого с двумя сопровождающими Псионами. Как только они вошли, то Кристиан вскрикнула, схватилась за виски на голове и, закатив глаза, рухнула на пол. Мою голову сковала дичайшая мигрень, в неё как будто одновременно воткнули сотни игл, я заорал, в этот раз я мог кричать во всю силу своих лёгких. Подойдя ко мне, Первый сказал:
        - Запомни, отныне ты принадлежишь Императору, и любой его приказ, который ты откажешься выполнять, закончится твоей смертью и смертью твоих близких. У меня над головой опять возник охранный диск и разом снёс головы троим Псионам. Моя же при этом словно бы взорвалась болью, и я лишился чувств. Новое пробуждение в этот раз не принесло ничего, кроме всепоглощающих страданий, меня вырвало прямо в капсуле, пока открывалась крышка, ко мне сразу же бросилась Кристиан, она что-то говорила, но я ничего не слышал, я попробовал вылезти из капсулы, но меня снова вырвало прямо на пол. В этот момент в комнату опять зашёл Первый в сопровождении четверых Псионов, охранники, стоявшие на входе, рухнули на пол как подкошенные, Кристиан вскрикнула, у неё из глаз и ушей полилась кровь, затем она стала сочиться прямо из пор кожи, стекая многочисленными каплями по её телу, девушка, вскрикнув ещё раз, рухнула на пол. Я попытался закричать, но у меня опять не оказалось рта, я попытался вызвать свой диск, но в этот раз он не появлялся.
        - Ты должен подчиняться Императору и Тайной канцелярии, - сказал Первый, подходя ко мне со своими спутниками Псионами.
        Моя голова опять начала раскалываться, в ней стали звучать голоса;
        - Ты должен подчиниться.
        - Ты принадлежишь Императору.
        - Ты должен докладывать обо всех нарушениях в Тайную канцелярию.
        - Ты должен…
        - Ты должен…
        - Ты должен…
        Неожиданно призвав всю свою волю, я проорал в никуда:
        - Я. Никому. Ничего. НЕ должен.
        Оказалось, что у меня появился рот и я могу говорить.
        Радуясь этому успеху, я, напрягшись, стал давить волей на стоящих передо мной Псионов, и они начали падать замертво, один за другим. Дольше всех продержался Первый. С него вначале слезла кожа, затем начали гнить и отваливаться мышцы, потом, когда остался только скелет, начали рассыпаться кости, обращаясь в прах. Когда все противники были уничтожены, я упал на колени перед Кристиан и обнял её окровавленное тело, но оно внезапно обратилось в прах и рассыпалось у меня прямо в руках. В глазах у меня всё опять неожиданно померкло, и я очутился сидящим на коленях, на берегу горного ручья. Передо мной на коленях в позе лотоса, с закрытыми глазами сидел старик восточной национальности в красном кимоно. Я оглянулся вокруг, берег горного ручья покрывала мелкая галька, чуть дальше виднелась россыпь камней, медленно переходящая в небольшой холм, дальше горы. В этот момент в меня прилетел мелкий камень и больно стукнул меня по маковке, я посмотрел в сторону старика, но тот сидел, не шелохнувшись. В тот же миг мне в затылок опять прилетел камешек, этот раз угодив прямиком в темечко, мне показалось, что старик
на мгновение улыбнулся. Поняв, что передо мной псион, я попробовал встать, и мне сразу же в голову прилетел огромный булыжник, и я, потеряв сознание, через мгновение снова оказался сидящим на берегу речки перед стариком. Поняв, что от меня требуется, я попробовал уклоняться от прилетающих в меня камней, и вначале мне это удавалось, но постепенно снарядов становилось больше, и удары, которые я пропускал, ощущались всё сильнее, пока всё не закончилось большим булыжником, упавшим на меня сверху. Когда я в очередной раз очнулся перед стариком на берегу реки, я попробовал поменять тактику, закрыв глаза, я попробовал почувствовать окружающий мир и летящие в меня камушки. К моему удивлению, это получилось, с закрытыми глазами я начал ощущать размытые тени окружающего мира, но меня отвлёк камень, больно ударивший меня в переносицу, тогда я попробовал применить свою волю, как при борьбе с псионами и выставить вокруг себя купол. И это возымело действие, камешки стали стучать по куполу, но это продолжалось недолго. В меня опять прилетел огромный булыжник и, пробив мою защиту, раздавил меня. Очнувшись в очередной
раз перед стариком, я попробовал сам кидаться камнями. Усилием воли я поднял небольшой камушек и направил его полёт в сторону старика, но мой снаряд, изменив траекторию, направился в мою сторону, и мне пришлось приложить всю свою силу, чтобы он не двигался ко мне. Давление на камушек возрастало, с меня уже градом катил пот, но снаряд продолжал медленно двигаться ко мне, внезапно другой камень прилетел в меня сбоку, и я, потеряв концентрацию, ослабил внимание, в результате чего тот сорвался с места и со скоростью пули влетел мне в голову, и всё моё обучение началось сначала. Трудно сказать, сколько прошло времени, прежде чем мне удалось останавливать все летящие в меня камни, к тому времени я научился поднимать в воздух сразу несколько снарядов и их общий вес был больше, чем я мог поднять руками. Когда мне удалось в течение получаса сдерживать напор старика и одновременно кидать в него камни, мир, в котором я был, неожиданно мигнул, и я оказался в другом месте.
        Я стоял у огромного дерева спиной к нему, мои руки были выкручены назад и привязаны верёвкой к стволу дерева. Передо мной у костра сидели трое с раскрашенными телами и с перьями на голове. Сидевший по середине держал в руках посох, с каким-то набалдашником, мужчины были неуловимо похожи на индейцев моего мира, а этот мужик на шамана. Он поднял на меня взгляд, и боль пронзила меня, моё тело забилось в судорогах. Я попытался надавить на него своей волей, но мне не удавалось сосредоточиться. Так продолжалось около десяти минут, пока я от муки не потерял сознание или, возможно, что даже умер, потому что я опять очнулся привязанным к дереву. Не став дожидаться, когда шаман начнёт меня терзать, я начал давить на его своей волей, пытаясь его убить, на первое время это помогло, наше противостояние длилось около двух минут, но он сломил мою волю и погрузил меня в море страданий, отчего я опять умер.
        Так продолжалось достаточно долго, я сбился со счёта, сколько раз умирал, но в итоге, когда у меня стало получаться справиться с шаманом, один из воинов вставал и, подойдя ко мне, вспарывал мне живот самодельным ножом, изготовленным из камня и куска дерева. И мне пришлось ещё много раз умереть, прежде чем я смог, одновременно сражаясь с ведуном, убивать его спутников. В итоге, когда я поборол шамана, я оказался в своей медицинской капсуле. Голова у меня неимоверно болела, всё тело сводила судорога, меня рвало, после чего я потерял сознание. Второй раз я очнулся в лучшем состоянии, голова болела уже не так сильно, но я лежал так некоторое время, просто отдыхая и пытаясь привести свои мысли в порядок. Тут я заметил мигающий значок вызова голосового помощника нейросети, нажав на него, я услышал:
        - Изучение базы знаний прошло с корректировкой, в знания были заложены ментальные блоки подчинения, но вам удалось с ними справиться. Оставшиеся знания были скопированы на виртуальный диск и доступны к изучению в течение восьми месяцев. Ваш Пси потенциал будут развивать нанороботы и строить дополнительные пси кластеры. Рекомендуется пройти изучение баз, загруженных ранее при вашем полёте из Фронтира, они стоят не распечатанными в вашем сознании, так как вы не прошли виртуального инструктора и тренажёра. Развёртывание основной нейросети завершено, все ресурсы направлены на создание дополнительных кластеров в организме для повышения всех ваших параметров. Рекомендуется найти симбионта, он повысит ваши шансы на выживание, рекомендуемые виды загружены вам в память.
        После этого виртуальный помощник замолчал, а крышка капсулы стала открываться. Первое, что я увидел, было встревоженное лицо Кристиан.
        Глава 30. В поисках Ордена
        Космического диалога не будет. В космосе возможны лишь монологи.
        Станислав Лем
        - Что с тобой произошло? - спросила Кристиан, - Почему капсула не открывалась даже по внешнему требованию? По её показателям ты за последний час умер несколько сотен раз. Мы пытались прервать процесс обучения, но техника не реагировала ни на какие запросы. Как вообще такое возможно?
        - Так было нужно, это специфика обучения при моей нейросети, позже я расскажу тебе подробнее. Меня сейчас больше волнует вопрос, где сейчас члены Тайной канцелярии? - спросил я у Кристиан. Уж очень мне не хотелось встретить их сейчас, боюсь, что могу неадекватно на них среагировать.
        - Их корабль покинул систему. Они оставили только одного представителя следить, не появится ли в системе опять паразит, и он - не Псион, - сказала Кристиан, помогая мне выбраться из капсулы и одеться. Чувствовал я себя ужасно, на каждое движение тела голова отзывалась болью. Я переместился на кушетку и попытался систематизировать знания, полученные в капсуле. Получалось, что теперь я могу потягаться со слабым псионом и управлять телекинезом, увидев лежащий на столике планшет Кристиан, я усилием воли поднял его и притянул к себе под ошарашенным взглядом моей невесты. Но данное действие отозвалось жуткой мигренью, перед глазами выскочила надпись, что в ближайшие сутки, использовать пси способности не рекомендуется, идёт отладка системы нейронных связей. Тут я вспомнил, что не успел узнать у Первого. Что такое Орден и чего мне стоит опасаться, поэтому, как только я стал чувствовать себя лучше, решил найти представителя Тайной канцелярии и пообщаться с ним. Встретиться с ним я смог только через четыре часа, и так как он был очень занят, то я прилетел к нему на соседнюю орбитальную станцию. Встреча
происходила в кабинете бывшего начальника Имперской СБ, когда я вошёл в кабинет, то меня встретила не молодая уже, но сохранившая былую красоту женщина, в форме сотрудника Имперской СБ без знаков различия. Часть головы под волосами с правой стороны закрывала металлическая пластина какого-то имплантата. Она жестом предложила мне присаживаться и, не представившись, спросила:
        - По какому вопросу вы хотели меня видеть, герцог? Ведь Первый ответил на все ваши вопросы и, боюсь, что добавить вам я ничего нового не смогу.
        - Дело в том, что неделю тому назад я отдыхал на одном из курортов, и там на меня было совершено нападение двух псионов с целью стереть мою личность и внедрить другую, а в случае провала - уничтожить меня. Один из псионов, уверенный в своём превосходстве, сказал, что они из какого-то Ордена. Я бы хотел узнать у вас, что это за Орден, так как представитель местного Имперской СБ, не смог мне ничего рассказать, - сказал я ей, присев за стол.
        - Вам придётся подождать, я сейчас свяжусь с Первым и выясню, что вам можно рассказать об этой организации, - сказала она и, закрыв глаза, замерла сидя.
        Я просидел около двадцати минут, прежде чем женщина открыла глаза и, посмотрев на меня, сказала:
        - Первый разрешил рассказать вам достаточно много по этому вопросу, его также заинтересовал этот момент, что ему ничего не известно о нападении на вас членов Ордена, так как эта информация имеет высокий приоритет, а нападение на вас в сводках значится как террористический акт. Если у вас сохранились записи произошедшего, то прошу предоставить мне их копии, мы проведём служебное расследование.
        Я ей перекинул запись разговора и момент взрыва бомбы, а также разговор с сотрудниками Имперской СБ, и она, удовлетворённо кивнув, начала рассказ:
        - Когда был основан Орден, доподлинно не известно, но ему явно более двух тысяч лет, поговаривают, что он появился, когда человечество начало расселяться в космосе. Цель его - борьба с так называемыми Древними и с существующей Аристократией, в том числе и с Империей. Нам за всю историю ни разу не удалось внедрить к ним своих агентов, они всегда их выявляли и зачастую даже перевербовывали. Их организацию поддерживают несколько влиятельных аристократов, находящихся в опале, в надежде прийти к власти при свержении Императора. Орден стремится к созданию Республики и отмене закона о чистоте генома, они видят цель в мутации человека, для лучшей адаптации к враждебной среде обитания. Они также поддерживают работорговцев, и в чём-то их взгляды отдают нацизмом, в стремлении вывести новую расу людей, а существующее человечество оставить в качестве слуг и рабов. Их сеть агентов очень разветвлённая, руководит региональной сетью верховный Паладин, как правило, очень сильный псион-ментант. Вам невероятно повезло, что вы смогли вырваться из их цепких лап, и я уверена, они ещё попытаются выйти на вас, и, когда
это случится, вам лучше связаться с нами, я предоставлю вам варианты экстренной связи. Последний раз нам удалось напасть на их крупный след и даже уничтожить одну из ячеек Ордена на закрытой планете с полуразумным видом живых существ. Это были разумные гусеницы, учёные не смогли наладить с ними контакт, так как они очень агрессивны и нападают на любых живых существ, оказавшихся в их поле видимости. Они строят небольшие селения и являются слабыми псионами, за всё время удалось лишь трижды выйти с ними на контакт, и по полученной информации выходит, что они прилетели на планету из другой звёздной системы и их корабль потерпел крушение много сотен лет тому назад. За это время часть гусениц деградировала и стала полуразумными, поэтому было принято решение закрыть планету для посещений и ограничить туда доступ. Там и смогли случайно обнаружить человеческую деятельность, и патруль, который следил за этой системой смог зафиксировать посадку корабля в один из кратеров. Вызванные военные смогли с огромными потерями захватить базу ордена, но через несколько часов её взорвал один из выживших членов Ордена,
поэтому практически всё там было уничтожено. Вот, наверное, и всё, что я могу вам рассказать.
        - А я могу попасть на эту планету, может, я смогу что-то выяснить, просто сидеть и ждать, когда до меня доберётся Орден, мне не очень хочется, - спросил я.
        - Я попробую согласовать этот вопрос, но это может занять некоторое время, когда я получу ответ, то с вами свяжусь, а теперь прошу оставить меня, у меня слишком много работы, - сказала она, возвращаясь к изучению данных на планшете.
        Я вышел из кабинета и отправился в свою гостиницу. Ответ на мой запрос пришёл только через сутки, ко мне явился курьер и передал небольшой контейнер запечатанный моим личным ДНК, в нём оказались данные планеты и инструкция, в которой указывалось в какой экспедиции и с каким количеством людей мне позволено спуститься на планету. Но также мне придётся взять с собой трёх научных сотрудников из научной станции, висящей на орбите планеты. Ещё прилагался краткий справочник по флоре и фауне планеты и их особенностях.
        Подготовка к экспедиции заняла двое суток, был подготовлен отряд из двадцати охранников, медика и специалиста по контактам с разумными. Кристиан я не планировал брать на планету, но она полетит с нами и будет дожидаться меня на орбите. Полёт в закрытую систему занял шесть дней, когда моя яхта в сопровождении эсминца вышла из гиперпространства на окраине системы, у нас сразу запросили коды доступа в систему, когда коды были приняты нас направили к небольшой станции, висящей на орбите интересующей нас планеты. Ещё около часа потребовалось нам для того, чтобы подлететь к планете и пристыковаться к станции. Я в сопровождении Кристиан отправился знакомиться с её руководством. В переходном шлюзе нас встречали два человека, одетых в лёгкие скафандры с открытыми шлемами, один седой низенький старикашка и молодой подтянутый мужчина со знаками отличия Имперской СБ.
        - Прошу предоставить мне разрешение на посещение объекта и ваши идентификационные карточки, - сказал сотрудник СБ, не представившись нам.
        Я протянул ему то, что он запросил, и тот около минуты сверялся с данными в планшете, после чего вернул их мне и сказал:
        - Меня зовут Лейтенант Крайт, все детали экспедиции вам необходимо будет согласовывать со мной. А это руководитель научной станции, доктор Ларенс, он проведёт с вами инструктаж и познакомит с двумя сотрудниками, которые отправятся с вами, от меня с вами пойдёт сержант Мус. У вас сутки на подготовку.
        Сказав это, лейтенант, не дожидаясь ответа, молча развернулся и ушёл.
        - Не обращайте на него внимания, молодой человек, просто он терпеть не может аристократов, а так он - неплохой человек, и я уверен, вы с ним поладите. Прошу следовать за мной в кают-компанию, там я вас познакомлю с моими помощниками и расскажу о специфике предстоящей экспедиции, - сказал доктор и, развернувшись, скрылся в уходящем вглубь станции коридоре. Мы с Кристиан последовали за ним и оказались в просторном зале с изображением голограммы водопада на одной из стен. По центру стоял большой круглый стол с голографическими экранами, с одной стороны стола сидели два молодых парня и о чём-то оживлённо спорили, глядя на один из экранов. Мы подошли ближе, и доктор, показав на стулья, предложил нам присаживаться и представил нам своих коллег,
        - Это Влад и Сквен, они будут сопровождать вас в экспедиции, куда бы вы хотели отправиться?
        - Мы пока не определились, может вы расскажете об особенностях населяющих планету разновидностях жизни? - спросил я.
        - Ну, хорошо, слушайте. Планета практически непригодна для жизни человека. Растительность представлена довольно разнообразно, все виды непригодны в пищу, в них содержится много тяжёлых металлов и фторных соединений, в воздухе повышен процент сероводорода, непригоден для дыхания, но есть места с гейзерами, где, в принципе, человек дышать может, но большое количество спор, витающих в воздухе, повышает уровень опасности. Через три дня нахождения в таком месте происходит образование лишая в лёгких, и без срочной врачебной помощи человек быстро погибает. Вода также содержит множество крайне агрессивных форм простейших, которые быстро поражают организм человека. Для нахождения на поверхности приходится периодически опрыскивать себя специальным химическим составом, не позволяющим вывести скафандры из строя. Основные животные виды представлены многочисленными мелкими существами как ползающими, так и летающими, они не особенно опасны и на группу никогда не нападают, были единичные случаи нападения на отстающих членов экспедиции, но всё обошлось. Теперь о разумных гусеницах, эти в длину около трёх метров,
переднюю часть предпочитают держать вертикально, имеют множество ног, передние с развитыми конечностями, напоминающими руки человека и способными выполнять многочисленные функции, в том числе по изготовлению примитивных орудий труда. Всего обнаружено около тридцати крупных поселений, средней численностью около десяти тысяч особей. Жилые массивы представлены в виде небольших холмов с несколькими входами, есть у них и примитивные орудия труда и охоты. Охотятся группами по несколько особей, ловко расставляют силки и бросают лассо из верёвок. В одном из посёлков находятся остатки старого корабля неизвестного назначения, все попытки изучить или проникнуть на территорию этого посёлка завершились неудачей. У корабля есть поле, через которое не могут проникнуть дроиды-шпионы, на попытки наладить контакт особи гусениц реагируют враждебно. Один раз зафиксировано использования высокотехнологичного оружия, уничтожившего пролетающего рядом дроида. Обладают незначительными пси способностями, могут вызывать страх и панику. Вот собственно и всё, если рассказывать коротко, сейчас вам лучше пройти в капсулы и изучить
небольшую базу по обнаруженным формам жизни и условиям выживания на планете. Всем, кто пойдёт с вами в экспедицию, это тоже необходимо будет сделать. Пойдёмте, я провожу вас и познакомлю с местным начальником медицинской секции, - рассказал нам доктор.
        ГЛАВА 31. ЭКСПЕДИЦИЯ
        Подготовка к спуску на планету заняла почти сутки, все изучили базу по обитателям планеты, прошли инструктаж и практику пользования специальными скафандрами. Подготовили несколько видов дроидов, оружие, пропитание и другие мелочи необходимые для длительного нахождения на планете. В состав экспедиции вошли, помимо меня, два научных сотрудника, Влад и Свен. Представитель Имперской СБ, сержант Мус. Я и двадцать человек охраны. В помощь мы берем четыре грузовых платформы на антигравитационных подушках и двадцать дроидов из них пять летающих разведчиков.
        Высаживаться я решил у бывшей базы ордена, оттуда можно будет добраться до двух поселений разумных гусениц, в одном из которых как раз и располагался неизвестный корабль.
        Планировалось уложиться в трое суток, но если понадобится, то без проблем сможем провести на поверхности две недели. Целью экспедиции является поиск следов Ордена и причины их нахождения на планете. Дополнительная цель - попытка вступить в контакт с разумными гусеницами. Высадка планировалось на двух десантных ботах, связь будут осуществлять три ретранслятора, заранее сброшенных перед высадкой. Командовать экспедицией буду я, но при необходимости руководство может перейти к сержанту.
        Сама высадка прошла штатно, без каких-либо проблем. Вооружены все были лёгкими плазменными винтовками и небольшими игольниками с парализующими зарядами. Рядом с кратером приземлились десантные боты, и члены экспедиции быстро покинули его борт.
        Выйдя из десантного бота, я огляделся, вокруг раскинулись сиреневые джунгли, и только впереди в просвет была видна огромна гора, туда и лежал наш путь. Выпустив летающих дроидов и выпустив в охранение по периметру десять других роботов, мы цепочкой двинулись в сторону просвета. Шли колонной по одному через пять человек шагал штурмовой дроид и прикрывал идущих впереди людей. Я вместе с научными сотрудниками и сержантом шёл в середине колонны. С летающих дроидов картинка непрерывно передавалась на монитор всем членам команды. Шли молча, сохраняя дистанцию и практически не останавливаясь.
        Лес представлял из себя высокие деревья с круглыми шарами вместо листьев, иногда ветки одного дерева плавно переходили в ветки другого дерева, вокруг постоянно мелькало множество мелких животных с трудно описываемой внешностью, в строении их тел не всегда присутствовала симметрия, часто правые конечности сильно отличались от левых, а иногда имели и другое строение, к примеру, слева была лапа как у лягушки, а справа крыло как у летучей мыши. Это походило на какую-то мутацию. На высоте метра от земли витали рои различных насекомых, многие из которых были практически прозрачными, и в них то же отсутствовала симметрия. Это напоминало цирк уродов из моего прошлого мира, при этом шум, издаваемый всем этим обилием живности, напоминал звуки джунглей.
        До входа в пещеру, где располагалась база Ордена, мы добрались примерно за сорок минут.
        Вход был частично обвален, но пройти внутрь не составило труда. Я понимал, что здесь до меня уже всё проверили и не один раз, но я решил взглянуть своими глазами. Внутри по показаниям датчиков воздух был пригоден для дыхания, что говорило о наличие поблизости подземных гейзеров, но помня об агрессивной среде, насыщенной спорами растений, снимать шлемы скафандров никто не стал. Когда мы углубились внутрь пещеры, то мы вышли в огромный зал со множеством ответвлений, для быстрого исследования которого мы решили разделиться на тройки и в сопровождении дроидов отправились их изучать. Большинство туннелей оказались тупиковыми, ещё с десяток, заканчивались узкими ходами, в которые невозможно было пролезть, а три выходили в один зал с гейзером и подземной рекой, было принято решение тщательно обследовать именно его. Мы около часа исследовали всё, до чего смогли добраться, но никаких скрытых ходов или дверей обнаружить не удалось, я уже подумывал о прекращении поисков и переходе к другой фазе операции, когда мне пришла в голову идея обследовать подземную реку, уходящую в стену из озера с гейзером. Я
запрограммировал дроида разведчика, и он прицепившись тонкой монокулярной нитью к стене, отправился в подземную реку. Через двадцать минут он вернулся с данными об обнаружении ещё одной пещеры со складированным внутри каким-то оборудованием. Проход был достаточно широким, чтобы пройти человеку в скафандре, и я, взяв с собой троих охранников, ученого и сержанта, погрузился в подземную реку.
        Когда я нырнул в бурный поток, то меня начало крутить и бить об стенки туннеля, но постепенно тот расширялся, и скорость течения начала падать, пока не замедлилась, и подземная речка вылилась в большое озеро, расположенное в пещере. Осторожно пройдя по дну озера к берегу, я осторожно выглянул из воды, так как у меня был включен режим ночного виденья с подсветкой, то я разглядел большую пещеру со множеством построек, сделанных явно человеческой рукой. Я передал картинку своим спутникам и со мной связался сержант:
        - Не вздумайте лезть туда один, Михаил. Там должна быть активна система охраны, мы уже недалеко, со мной два дроида диверсанта, вначале они обследуют помещение.
        - Хорошо, сержант, жду вас, - сказал я, опускаясь на дно. Через пять минут ко мне присоединились мои спутники, а сержант занялся дроидами. На то, чтобы взломать охранную систему, у дроидов ушло шесть часов. Всё это время нам пришлось провести под водой, мы успели немного выспаться, когда охрана с зала была снята, то включилось освещение, и стало видно, что это научная лаборатория. Мы вышли из озера и разошлись рассматривать всё вокруг, по всюду стояли образцы местной живности в прозрачных контейнерах, среди них были несколько с разумными гусеницами, в том числе и в препарированном виде. На контейнерах были пояснительные записки, и некоторые датировались сто летней давностью, теперь становилось понятно агрессивное отношение разумных гусениц к человеческому виду, члены Ордена неоднократно нападали на этот разумный вид. После обнаружения лаборатории были вызваны остальные члены отряда, оставив на той стороне дежурить у гейзера пятерых охранников.
        - Михаил, - обратился ко мне сержант. - Вы же понимаете, что это всё теперь принадлежит Империи, с вами, конечно, поделятся доступной информацией.
        - Я не претендую на все находки, но не надо забывать, что по закону Содружества, я - как Высший аристократ, формально руковожу экспедицией, и мне положено тридцать процентов от найденного имущества, - сказал я, обращаясь к сержанту.
        - Вам выплатят положенную компенсацию, когда наши юристы проведут оценку находок, но я могу закрыть глаза на скопированную вами информацию, если вы гарантируете, что кроме вас ею не сможет никто воспользоваться.
        - Договорились, сержант, я гарантирую, что эта информация не уйдет дальше меня.
        В лаборатории мы провели четверо суток, мы нашли систему очистки воздуха в помещении и дезинфекционный модуль, и, очистив скафандры, смогли их снять. Работать стало намного проще и быстрее. Всё это время учёные работали практически без сна на одних стимуляторах, они взломали главный искин и перекачивали невероятные объёмы информации на переносные носители. Информации о самом ордене было очень мало, но были координаты нескольких систем, где ранее были их базы, и была вероятность, что там можно что-то найти. Только через двое суток удалось найти спрятанный аварийный выход на поверхность, основной оказался затоплен и не открывался. Получив доступ на поверхность был послан сигнал на научную станцию, висящую на орбите, о нашей находке, и нам обещали через сутки прислать ещё учёных и запросить помощи у руководства. Но через сутки обещанный десантный бот с учёными не прилетел и связаться со станцией не удалось. Я стал переживать и нервничать, ведь на орбите осталась Кристиан, и раз научная станция не отвечает, то либо сломались ретрансляторы, либо на станцию напали. На четвёртые сутки было принято
решение послать к одному из ретрансляторов группу в составе шести охранников и пяти роботов Связь решили держать в режиме приёма, чтобы не выдать своего положения. Если на месте ретранслятора окажется засада, то охрана должна отходить к поселению разумных гусениц и попробовать спрятаться рядом с ними. Для контроля за отрядом разведки я настоял на использовании одного из летающих дроидов, который должен был наблюдать за ними издалека. Но всё оказалось намного хуже, чем мы ожидали, на месте ретранслятора, к которому отправилась охрана, ждала засада, в которой был очень сильный Псион. Перебив роботов и троих охранников, Псион взял под полный контроль двоих выживших и, выяснив, где скрываемся мы, направил к нам хорошо вооруженный отряд в сотню солдат и с полсотни боевых машин. Понятно, что справиться с такими силами мы не могли, было решено отступить в джунгли, заминировав лабораторию. В этот раз пришлось идти через настоящие джунгли, продираясь через непроходимые заросли деревьев, а временами прорубая себе путь. Мы направились к поселению разумных гусениц, в надежде спрятаться рядом с ними, но нас
перехватили на половине пути. Вначале шедшие впереди дроиды подверглись внезапной атаке, таких же дроидов, одновременно с этим нас с воздуха атаковали два боевых флаера, пока мы рассредоточивались, занимая оборону, нас с тыла атаковали неизвестные противники, облачённые в тяжёлые армейские скафандры. Они стреляли из тяжёлых плазменных винтовок, буквально прожигавших небольшие просеки в этих джунглях. С нашим лёгким стрелковым оружием не было никакой возможности противостоять им, выстрелы из наших винтовок легко поглощались тяжёлой броней, рассчитанной и на более серьёзное оружие. За считанные секунды наш отряд сократился на треть. Сержант Мус дал команду разделиться на тройки и пытаться спрятаться в джунглях, хотя все понимали, что реально уйти от преследования не удастся. Я с одним охранником и учёным ломанулся по едва заметной тропинке. Перед собой в тридцати метрах увидел вышедших нам навстречу двоих солдат, с направленными в нас винтовками, усилием воли нанёс удар по вышедшему вперёд охраннику, пытаясь разорвать ему сердце, а второго опрокинул их на спину, но оба успели выстрелить. Один выстрел
пришёлся в грудь охраннику, мгновенно убив того. Я сменил направление и буквально на карачках втиснулся между свисающих ветвей и в такой позе, перебирая ногами и руками устремился прочь от места встречи с солдатами. За мной так же на карачках полз оставшийся в живых учёный. Несколько выстрелов прошли буквально над самой головой, но стрелял только один солдат, возможно, мне удалось вывести второго из строя. Вокруг раздавались выстрелы и небольшие взрывы, остатки отряда продолжали ожесточённое сопротивление. Впереди послышался шум воды, и я буквально вывалился в реку с небольшого оврага. Уже упав, услышал всплеск рядом с собой, это оказался тот самый учёный, который так и не отстал от меня, ухватил его за рукав скафандра, и стремительный поток унёс нас с места сражения.
        Глава 32. Кошки - мышки
        Необходимо учиться на чужих ошибках. Невозможно прожить так долго, чтобы совершить их все самостоятельно.
        Хаймен Джордж Риковер.
        Пока течение уносило нас от места нападения, я, пытаясь вместе с учёным держаться середины потока, размышлял о том, что мне делать дальше. Скорее всего, нападавшие имели отношение к Ордену, нахождение их на планете и отсутствие связи говорило о том, что орбитальная станция или захвачена, или уничтожена. При мысли об этом моё сердце сжалось от сожаления, что я взял с собой Кристиан. В системе присутствовали военные корабли Содружества и нападение на них не останется незамеченным, значит, нападавшие ограничены во времени, и наша задача - постараться спрятаться и дождаться помощи. Наш побег с поля битвы засекут быстро, тем более, остался как минимум один живой свидетель. Когда они закончат уничтожать отряд, то переключатся на наши поиски, и времени у нас крайне мало. Я вызвал карту в ручном интеркоме и попробовал разобраться, где мы находимся. К сожалению, речушек в этом районе было очень много и понять, куда нас несет, я не смог. Скафандры были надёжными, и можно было попробовать затаиться на глубине, поэтому я стал подыскивать место с крутым берегом в надежде залечь под ним. Через три минуты я
заметил удачно подмытый участок берега и, используя ручной гарпун с нанонитью, предназначенный для подъёма на небольшие холмы и скалы, я выстрелил в дерево, свисающее с обрыва. Автоматическая лебёдка быстро подтянула нас к берегу, и, ухватившись за корни, мы вдвоём забрались в нишу. Чтобы замаскироваться ещё лучше, я с трудом смог обвалить небольшой участок берега, который полностью скрыл нас от преследования. Прислонившись к шлему скафандра учёного своим шлемом, я велел отключить все возможные системы связи и общаться только голосом через контакт шлемов или жестами, выяснив также, что его зовут Влад. Вспомнив, что среди нападавших был Псион, я усилием воли погрузил учёного в сон, а сам попробовал накрыть нас куполом невидимости, замаскировав нас под фон, излучаемый местными деревьями. Мы вовремя спрятались, я почувствовал, как рядом пролетел вначале дроид, а потом проползла грузовая платформа с Псионом, его поисковые волны, расходящиеся вокруг, было невозможно спутать. Мы просидели так четыре часа, прежде чем поиски прекратились, но я не торопился выбираться, раз нас до сих пор не нашли, то пытаться
поменять место схрона было нелогично. Я разбудил учёного, и мы перекусили питательными смесями наших скафандров, и Влад опять погрузился в сон с моей помощью. Через два часа я опять почувствовал приближение Псиона, но нас опять не заметили. Через двое суток сидения под оврагом я всё-таки решил выбираться, надо было обработать скафандры репеллентом, да и запас регенеративных картриджей подходил к концу, нам придётся переключиться на фильтрацию воздуха. Откопавшись из-под оврага, мы выбрались на берег, Влад выглядел подавленно и был в сильной депрессии. Мне пришлось использовать стимулятор из его аптечки, чтобы взбодрить его. Я решил пробираться в то место, где мы попали в засаду и уже там принимать решение, как действовать дальше. Мы стали пробираться вверх против течения реки, сквозь кусты и ветки приходилось с трудом прорубать себе дорогу мачете, входившим в комплект скафандра. Весь путь мы смогли преодолеть только к вечеру, полностью вымотавшись. Пробираться через джунгли в скафандре оказалось очень неудобно, да и речка часто петляла, удлиняя наш путь. Выбравшись на тропу, где нас встретили враги, я
попробовал осторожно прощупать ментальный фон, но вокруг было пусто. Осторожно мы двинулись в сторону лаборатории, так как её подрыва я не слышал, то был шанс, что она уцелела. Через полчаса мы вышли в район аварийного выхода, и я почувствовал присутствие большого количества людей. Оставив Влада в густых зарослях, я решил подобраться к ним поближе и выяснить, кто там сейчас находится.
        Но уже на самом подступе к границе джунглей меня обнаружил охранный дроид и, взяв на прицел, дал команду не двигаться, уже собираясь использовать свои способности, мне удалось разглядеть знаки Имперской СБ, а через минуту на меня вышел их патруль. Меня сразу опознали и проводили к их начальнику в звании капитана, который потребовал подробный отчёт о произошедшем. Рассказ не занял много времени, и к тому времени уже привели Влада. Первым делом я уточнил, что случилось со станцией и где находится моя невеста. Оказывается, они только что прибыли в систему, и уже никого в ней не застали. Они обнаружили остатки уничтоженного флота и разрушенной научной станции. Я скинул запись нападения на нас, и меня отпустили переодеться. Рядом была развёрнута временная база, оборудованная дезинфекционными шлюзами. С огромным удовольствием я снял с себя ненавистный скафандр и отдал его в чистку, после чего смог принять душ, правда, вода была сильно ограниченна, но это всё равно подняло мне настроение.
        Улёгшись на койку в маленьком кубрике, я закрыл глаза и вызвал голосового помощника нейросети:
        - Мне необходимо определить жива ли Кристиан, и если да, то где она находится.
        - К сожалению, у неё ещё не активировалась сеть в полном объёме, и если она находится за пределами планеты, то определить где, вы не сможете. Для её поиска необходимо представить её и потянутся к ней своей волей. Могу точно сказать, что она жива, иначе вы бы почувствовали её смерть.
        Я сосредоточился на её образе и позвал её мысленно, медленно вливая свою волю в этот зов.
        Внезапно я почувствовал её, ей было очень страшно и очень больно, я усилил свой зов и мысленно спросил, где она. Вначале я почувствовал от неё поток радости и надежды, затем на меня хлынули потоки образов, побег с разрушенной станции, преследование их с орбиты, посадка у поселения разумных гусениц, нападение и плен, вид разделанных и поедаемых человеческих тел. Прервав контакт, я резко встал и начал облачаться в скафандр. Нужно срочно спасать её, место, где они потерпели крушение, я узнал, это было как раз там, где лежали остатки корабля пришельцев. Пока я одевался, то связался с капитаном:
        - Офицер, мне срочно нужна ваша помощь, я обнаружил, где находятся спасшиеся со станции сотрудники. Их схватили после приземления спасательного челнока гусеницы и утащили к себе в посёлок. Нам нужно немедленно их освободить, им угрожает серьёзная опасность.
        - Как вы смогли это выяснить, герцог? - уточнил капитан.
        - Я - слабый псион, и моя невеста - тоже, мне удалось установить с ней связь, она показала, что с ними произошло. Их там едят по очереди. Нужно немедленно провести операцию по спасению.
        - У нас мало сил для этого, да и подобные действия нужно согласовывать с руководством, - ответил мне капитан.
        - Я готов взять всю ответственность на себя, в любом случае я незамедлительно туда отправляюсь с вашей помощью или без.
        - Хорошо, я выделю вам двадцать человек и пятнадцать дроидов на двух грузовых платформах, если получу разрешение на операцию, то вышлю подмогу с орбиты.
        Подготовка заняла двадцать минут, я переоделся в тяжёлый армейский скафандр и снарядился плазменной винтовкой, двумя пистолетами и двадцатью маленькими, но мощными гранатами. Дорога до поселения ещё тридцать минут. Подлетать к жилому холму гусениц не стали, опасаясь подвергнуться атаке неизвестного корабля. Высадившись с летающих платформ, мы разделились на две группы и отправились к посёлку. На подходе к нему нам навстречу выползла толпа в сотню гусениц и попробовала атаковать нас сетями, камнями и небольшими копьями. Мы ответили массированным огнём и моментально перебили их, даже не остановившись. Внезапно на нас накатила волна паники и страха, но я мгновенным усилием ответил более мощной волной паники. Часть уцелевших гусениц бросилась от нас прочь. Перед входом в нору я прислушался к своим ощущениям, но в туннеле входа в их дом я почувствовал только множество гусениц и, не задумываясь, сразу кинул туда одну из гранат. Мощным взрывом оттуда выкинуло части тел полуразумных, и мы спокойно зашли в тоннель. Я мысленно напрягся и почувствовал, в каком направлении нам нужно двигаться, мы стали
планомерно зачищать тоннели, когда мы углубились достаточно глубоко, то нас попробовали атаковать сзади, но мы просто закидывали их гранатами и ждали, пока к нам подберётся следующая волна. Через двадцать минут нападения гусениц практически прекратились, и мы ускорили движение. Находясь почти посередине холма города, мы вышли в большой зал, там у дальней стены я увидел висящую на стене Кристиан, облепленную какой-то жидкостью, рядом висели ещё пять человек, а перед ними лежал камень, на котором были остатки обглоданного человеческого тела. Быстро зачистив от гусениц всё помещение, я бросился к невесте и стал отдирать от неё клейкую массу, которой она была прикреплена к стене. Она еле дышала, её костюм во многих местах был порван, освободив её, я, используя специальный спрей, стал заливать разрывы скафандра клейкой массой. Остальных со стен освобождали солдаты и тоже пытались загерметизировать порванные защитные костюмы. Ко мне подошёл медик и сделал Кристиан какой-то укол, от которого той сразу стало легче, и она смогла открыть глаза. Увидев меня, она разревелась и обхватила меня руками, но долго
рассиживаться нам не дали, в зал вползла огромная гусеница в каком-то хитиновом панцире, который не пробивали выстрелы из плазменной винтовки. Внезапно стоящие ближе всего к этой гусенице солдаты стали хвататься за голову и падать на пол, теряя сознание, а я почувствовал в голове возрастающее ментальное давление и в ответ послал своё, одновременно отдав мысленный приказ своему диску, атаковать гусеницу. Диск, сорвавшись с места над моей головой, влетел в открытую пасть гусеницы и вылетел из её хвоста, после этого давление на разум ослабло. Медик бросился к упавшим солдатами и, сделав им уколы, быстро привёл их в чувство, и нам пришлось срочно отступать, так как гусеницы возобновили попытки нападения. Я, заминировав зал, стал быстро отходить с Кристиан к месту высадки. Когда мы добрались до выхода, то уже израсходовали все гранаты, а напор тварей всё не снижался, и я подорвал заложенный заряд, как только мы отошли от входа. Струя пламени вырвалась из всех входов в дом-холм. После чего нападения прекратились, и к нам спустились две грузовые платформы, на которых мы и полетели к временной базе. Как
только мы приземлились, то Кристиан потеряла сознание, и её сразу поместили в медицинскую капсулу. Пока она лежала в оной, я выяснил подробности произошедшего. Оказывается, после нашей высадки в системе из гиперпространства вышел небольшой флот и с ходу атаковал силы патруля, за несколько минут им удалось уничтожить все корабли, охранявшие систему, и они направились к научной станции, висящей на орбите. Сотрудники станции решили эвакуироваться и попытались высадиться на планету, но их в воздухе перехватили истребители, и они вынуждены были приземлиться рядом с одним из поселений. Когда они пытались скрыться в джунглях, их отряд угодил в ловушку и был быстро обездвижен, а затем перетащен в пещеру, где их живьём по очереди поедали личинки молодых гусениц.
        Через час, когда крышка открылась, увидев меня, Кристиан вцепилась в меня и стала рыдать навзрыд, я чувствовал её страх и ужас от пережитого, внезапно чуть-чуть успокоившись, она сказала:
        - Никогда. Слышишь? Никогда больше не оставляй меня одну.
        Глава 33. Контакт
        Один не разберёт, чем пахнут розы.
        Другой из горьких трав добудет мёд.
        Кому-то мелочь дашь, навек запомнит.
        Кому-то жизнь отдашь, а он и не поймёт.
        Омар Хайям
        Капитан предложил остаться нам на временной базе до окончания демонтажа лаборатории. Мне дали возможность, беспрепятственно осматривать все находки и копировать носители, к нам с Кристиан относились как к гостям и даже советовались по некоторым вопросам.
        На вторые сутки нахождения на временной базе, от патрульных дроидов поступили сигналы о движении в нашу сторону огромной массы живых объектов. После передачи не очень чёткого изображения, связь с роботами была утеряна. После потери очередного разведбота, высланного в место появления угрозы, по тревоге подняли всех. С корабля, висящего на орбите, запустили высотный разведчик, и картинка, которую тот передал, серьёзно всех встревожила. Огромная масса всевозможной живности медленно двигалась в нашу сторону, а гнали их разумные гусеницы. Общее количество живых объектов по мере продвижения постоянно росло, если вся эта масса набросится на лагерь, то его просто сметут, эвакуировать всё уже не успевали и было принято решение спрятаться в лаборатории, а снаружи все подходы, заминировать. Мы едва успели перенести все необходимые вещи, а часть отправили на сорок километров дальше от нашествия с небольшой охраной на грузовых платформах. Когда масса живых существ достигла остатков лагеря, то все почувствовали сильное ментальное воздействие, некоторые начали испытывать страх, другие панику, а у третьих
превалировало лихорадочное возбуждение. Капитан отдал общую команду, и скафандры ввели всем подавляющие ментальное воздействие препараты, я заблокировал эту функцию у своего скафандра и сам поставил ментальный щит. С камер, расположенных снаружи, было видно, как лагерь похоронила под собой живая масса. Капитан произвёл подрыв нескольких зарядов, но они существенно повлиять на ситуацию не смогли. Через несколько минут холм в месте аварийного выхода плотно облепили живые существа, стремящиеся проникнуть внутрь. Стало понятно, что долго двери могут и не продержаться, поэтому капитан вызвал обстрел лагеря с орбиты. Вначале взорвались серии маленьких бомб, следом за ними ударили более мощные ракеты. На двадцать минут удалось расчистить пространство на месте лагеря, но постепенно оно опять стало наполняться агрессивной живностью. Следующий удар решили нанести по одному из ближайших селений разумных гусениц, где не было остатков древнего корабля. В течение десяти минут ракетами для уничтожения бункеров обрабатывали одно из поселений, и это, наконец-то, принесло результат. Внезапно ментальное давление
исчезло, и живность стала постепенно рассасываться, а вместо них на место лагеря выползли три гусеницы, одна из которых была в два раза крупнее своих сородичей. Они так и остались стоять, и было похоже, что ждали нас на переговоры. Капитан собрался направить двух солдат и лейтенанта для попытки наладить контакт, но я обратился к нему:
        - Офицер, позвольте мне выйти на переговоры, у меня уже есть небольшой опыт общения с ними ментальными образами, возможно, в этот раз нам удастся наладить контакт.
        - Хорошо, вы - единственный, у кого в нашем окружении имеются псионические способности, но будьте очень осторожны и зря не рискуйте, вас будут дополнительно прикрывать два снайпера, - сказал мне капитан.
        Кристиан хотела идти со мной и чуть не устроила истерику, но я в приказном порядке оставил её в бункере. Вместе с двумя солдатами мы вышли из аварийного выхода и направились к стоящим среди обломков лагеря и множества обгоревших и разорванных трупов животных и насекомых гусеницам. Не доходя до них десять метров, мы остановились, и я попробовал послать им мысленно картинку их посёлка. В ответ мне сдавило виски, и я увидел наш отряд, расстреливающий гусениц. На это я отправил картинку Кристиан и людей, приклеенных к стенкам зала, и человеческие остатки, лежащие рядом.
        Гусеницы послали мне картинку неизвестных людей, прилетевших на древних кораблях и расстреливающих их поселения. Так мы и общались, в результате множества эпизодов, мысленно пересылаемых друг другу, я смог составить примерную картину произошедшего.
        Очень давно, более пяти сотен лет назад корабль их расы отправился в дальний космос искать планету, пригодную для жизни. Это был новый корабль, и точно управлять гиперпереходом они ещё не умели, так что их выкинуло в неизвестной системе. Шансов вернуться назад не было, и они были вынуждены искать в ближайшем космосе подходящую для их жизни планету. Им пришлось приземлиться сюда и попытаться создать колонию. Но при посадке корабль получил серьёзные повреждения, и часть их личинок погибла. Им пришлось долго восстанавливать популяцию и приспосабливаться к агрессивным условиям жизни. Вначале всё шло хорошо, и колония успешно развивалась, им удалось уничтожить всех крупных хищников и начать активно развиваться, но со временем вылезла большая проблема. Новое потомство стало очень часто болеть и умирать, так колония начала свой путь к вырождению. В растительной и животной пище этой планеты отсутствовали жизненно необходимые микроэлементы, и это привело к деградации их колонии и откату уровня жизни к первобытнообщинному строю.
        Около сотни лет назад на планету приземлился корабль, в котором прилетели представители нашего вида, они стали нападать на них и убивать, несколько раз в результате таких нападений нескольких пришельцев удалось убить и выяснилось, что их тела содержат столь необходимые микроэлементы, поэтому ими стали кормить личинки, из которых вылуплялись взрослые гусеницы. Поэтому и они напали на приземлившихся на спасательном челноке людей.
        В итоге через час общения с помощью мыслеобразов мы пришли к соглашению о перемирии и ненападении, а дальнейшие переговоры уже проведут представители Содружества. И возможно, смогут предоставить недостающие для их развития элементы. Когда велись переговоры, я периодически связывался с капитаном и рассказывал ему об их проведении. В итоге гусеницы направились к себе в поселение, а я в лабораторию.
        С орбиты к нам доставили новый временный лагерь и дополнительное оборудование, а в скором времени сюда должны будут прилететь учёные с псионом и попытаться установить полноценный контакт. Через сутки прилетела моя яхта в сопровождении эсминца, на которой в капсуле привезли мать Кристиан. Мы с Кристиан незамедлительно поднялись на её борт и впервые за время экспедиции смогли расслабиться и воспользоваться всеми благами развитого человеческого общества.
        Отдав приказ лететь на курорт, мы с моей невестой отправились в бассейн, после которого подверглись всевозможным спа-процедурам. Когда мы смогли немного привести себя в порядок, я решил заняться матерью Кристиан. Мы с ней отправились в медицинский отсек, где находилась капсула с её матерью.
        В медицинской капсуле, когда открылась её крышка, я увидел лежащую очень красивую молодую женщину, сильно похожую на Кристиан, я наклонился и поцеловал её в губы. При поцелуе значительная часть моих нанороботов, перешла к ней. Тут я услышал за спиной покашливание, повернувшись и увидев недовольное лицо невесты, я спросил:
        - Ты ревнуешь?
        - Да. Ты так на неё смотрел и так долго целовал, что мне захотелось поколотить тебя, - сказала она, смутившись, и спросила меня: - А что будет дальше?
        - А дальше нужно ждать, примерно за две недели нанороботы сформируют новую нейросеть, и она сможет провести замену повреждённых нервных окончаний и постепенно восстановит все функции организма до нормального состояния, а впоследствии и улучшит их. Это время ей лучше провести в медицинской капсуле, и как только она пойдёт на поправку, мы сможем с ней нормально пообщаться.
        Кристиан подошла ко мне и, прижавшись, нежно поцеловала, время опять замедлилось, и мы погрузились в невероятный мир любви, ощущая все наши переживания и чувства, как собственные. Наш поцелуй длился очень долго, и, распалившись в итоге, мы переместились в спальню, где буквально утонули в чувствах друг к другу.
        Весь полёт мы предавались отдыху и любви, но всё хорошее когда-нибудь заканчивается, вот и наш полёт достиг конечной точки нашего маршрута, и мы прилетели в систему, где располагался курорт для самых избранных.
        В этот раз отдыхать мы направились на остров моего рода, где у меня теперь было своё постоянное жильё, целый этаж в одном крыле замка, а это надо сказать очень много. Там только комнат более трёхсот, да и оборудовано всё по самым современным технологиям и обслуживается проверенными десятилетия слугами. Когда мы прибыли в родовой замок, то застать там главу рода мне не посчастливилось, он вылетел в противоположную сторону Содружества по делам и будет отсутствовать месяц. Но с ним я пообщался по гиперсвязи, поведав ему всё, что произошло в системе двойной звезды и в экспедиции на планете. Глава отругал меня за проявленное пренебрежение своей безопасностью и сказал, что распорядится выделить мне новую и сам проинструктирует её. Так же он рассказал, что ему как главе рода пришло приглашение для меня на Императорский бал, который проводится ежегодно перед поступлением в Императорскую Академию. Бал пройдёт через месяц, но лететь в центр Содружества на скоростной яхте не менее двух недель, поэтому времени на подготовку практически нет. Явка на бал обязательна для всех поступающих, и я должен явиться на
него в сопровождении представительницы своего рода, а моя невеста с представителем своего. И, желательно, мне с ней на балу не проявлять чувств друг к другу, это не только политический шаг, но и банальная безопасность. Никто не должен явно знать, что место первой жены уже занято, это может сподвигнуть многие Рода и Кланы к агрессивным действиям против меня. А если они проиграют в ходе конкурентной борьбы, это воспримут, пусть и с обидой, но не так жёстко и без больших последствий. К балу следует очень тщательно подготовиться, там возможны провокации и часто случаются дуэли, поэтому мной и моей невестой плотно займутся учителя и тренеры для того, чтобы нас успеть подготовить к этому событию.
        Костюмы будут шить лучшие модельеры из редких и натуральных материалов. На балу мне нужно будет обязательно познакомиться с представителями всех крупных родов и постараться завести пусть пока и не дружеские, но какие-либо отношения. Совместный отдых, поход в клубы и другие занятия весьма приветствуются. Это тоже очень важно, наш род давно не выставлял на период обучения никого из своих представителей, и моё появление произведёт эффект разорвавшейся бомбы. Многие рода уже знают о принятии меня семьей, но никто не знает точно, появлюсь ли я в этом году в Императорской Академии и появление на балу будет этому подтверждением. Все будут ждать, появлюсь ли я там или нет. Многие политические расклады могут поменяться, большинство захочет привлечь меня на свою сторону и заручиться моей поддержкой, а кто-то и устранить будущего конкурента. Поэтому мне предстоит всё оставшееся время посвятить учёбе и отработке всевозможных неприятных, да и откровенно опасных ситуаций на данном мероприятии. Даже время полёта на бал я проведу за учёбой.
        Полететь мы сможем вместе с Кристиан, но в самой столице нам придётся расстаться до момента поступления в Императорскую Академию.
        Вот такой новостью и ошарашил меня глава рода. После сеанса гиперсвязи я долго сидел и обдумывал сложившуюся ситуацию, после чего встал и отправился сообщить новость Кристиан. По дороге я долго обдумывал, как преподнести ей то, что на балу и в самой столице нам нужно будет разделиться и длительное время не поддерживать друг с другом контакта.
        Глава 34. Подготовка к Императорскому балу
        Империя нуждается более во врагах, нежели в друзьях, только в контрасте становится она необходимой.
        Фридрих Ницше.
        Кристиан я нашёл в бассейне, она медленно плавала, явно наслаждаясь процессом, но, увидев меня, она выбралась из воды и стала вытирать полотенцем свои волосы, при этом явно соблазняя меня, но мне нужно было с ней поговорить, поэтому я сделал вид, что не замечаю её заигрываний. Поняв, что её уловка и на меня не действует, она, быстро закончив вытираться, подошла ко мне:
        - Что-то случилось? - спросила она.
        - Да, нам нужно поговорить, ты знаешь, что перед поступлением в Императорскую Академию проходит бал и явка на него обязательна? - спросил я.
        - Ты поэтому такой расстроенный, наверное, не знаешь, как сказать мне, что на балу мы будем раздельно и не должны показывать своих чувств, - прочитав что-то на моём лице, она улыбнулась, - Какой ты ещё глупый, я ведь уже говорила тебе, что нам придётся скрывать наши близкие отношения. И это необходимо не только тебе, но и обезопасит меня от происков конкуренток. Поверь, что я этому не рада, но это жизненно необходимо, и тебе ещё предстоит учиться, как себя вести, а то ты выглядишь провинциальным парнем, такого могут и не принять в высшем обществе. Хотя немного провинциальности тебе не помешает, так будут меньше удивляться незнанию элементарных вещей.
        - Кстати, про обучение. Нам выделят учителей, и мы будем учиться вплоть до прилёта на высокое мероприятие, - сказал я ей.
        - Тогда не будем терять время и правильно распорядимся оставшимся, - сказала она и, обняв меня за шею, нежно поцеловала в губы.
        Мне ничего не оставалось, как отдаться вспыхнувшим во мне чувствам, и время для нас перестало существовать.
        На следующий день началась тяжёлая учёба, меня тренировали с самого утра, как вставать, как правильно завтракать, как ходить и многое другое. Все мелочи были под чётким надзором, и меня заставляли всё повторять, пока я не начинал делать в соответствии с требованием тьюторов. После обеда началось обучение правилам проведения дуэли, к вечеру со мной в спарринг поставили настоящего бретера, который разделывал меня в пух и прах за считаные секунды. На ночь я ложился в обучающую капсулу, и в меня загружали базы знаний: этикет, кодекс дворянина, танцы, дуэльный кодекс и многое другое. При этом я ещё отдельно обучался в виртуальном тренажёре своей нейросети. Свободного времени не оставалось от слова совсем, я стал жить в ритме: встал, завтрак, учеба, обед, тренировки, ужин, спарринг, капсула с погружением в базы знаний и всё по новой. Кристиан я практически не видел, мы пересекались с ней иногда в обед или ужин. За учёбой я не заметил, как пролетело время, и тренировки перенеслись на яхту, и через две недели наше обучение закончилось за сутки до прилёта на столичную планету Империи.
        Эти сутки мы посвятили друг другу и провели их вместе, оба, понимая, что впереди нас ждёт долгая разлука, и пытаясь насытиться друг другом в полной мере. Но вот наша яхта вышла из гиперпространства далеко на окраине системы под прицелом множества орбитальных станций дальней локации, которые в виде шара покрывали всю систему. Дальше нам пришлось пересаживаться на местные шаттлы и после прохождения таможенного досмотра, отправиться каждому своим путём. Кристиан в небольшой номер в отеле, а я в достаточно большой родовой дворец, расположенный невдалеке от Императорских владений.
        Сама планета и была столицей, единый город с населением почти сто миллиардов человек. Промышленность в основном была вынесена на орбитальные станции. В самой системе было семь планет, и все были колонизированы. Выше и ниже эклиптики висели несколько огромных космических станций и несколько тысяч более мелких принадлежащих различным кланам и родам. Жить или хотя бы работать на столичной планете, считалось верхом желания любого гражданина Содружества. В самой системе было очень интенсивное движение, гигантские потоки всевозможных кораблей постоянно прилетали и улетали от планет и станций системы. Помимо этого, на самой её окраине стояли причалы нескольких крупных соединений флота Империи, представленные самыми современными кораблями. Со стороны сама система выглядела как огромный живой организм, постоянно растущий и развивающийся. И центром этого организма служила столичная планета, на которой жил Император со своей семьёй. Сам Император уже более ста лет не появлялся на людях в обществе и его могли видеть только ближайшие члены семьи. После многократных попыток покушений Император стал общаться
только по галасвязи, и даже точное его местонахождение никто не знал, кроме самых доверенных лиц. Императорский род образовался из союза двух Великих родов. Более тысячи лет назад было двадцать Великих родов, которые правили совместно, тогда ещё не было Империи, и на её месте существовала Республика. Но постепенно между двадцаткой возникли серьёзные разногласия, приведшие к кровавой войне не только родов, но и гражданской войне. И когда семь родов были уничтожены, оставшиеся тринадцать собрались и объявили перемирие, но разногласия никуда не исчезли и нужен был независимый судья и тогда два самых крупных рода объединились и совместным, почти единогласным решением создали Империю во главе с объединённым Императорским родом, а один из несогласных с решением родов, навсегда покинул границы Содружества, улетев далеко за границы Фронтира, где их следы терялись. Оставшиеся десять родов правили Империей, совместно с Императорским родом, но постепенно власть Императорского рода укрепилась настолько, что Великие рода практически перестали влиять на политику Империи и занялись больше развитием промышленности и
освоением Фронтира. Но при этом привилегии Великой десятки Аристократических родов были очень велики, судить их мог только Император, но и его решение могли опротестовать совместно всей десяткой. Хотя подобное случалось крайне редко, но это давало видимость ограниченной Императорской власти. Великие рода были практически неподсудны, чем зачастую и пользовались, их власть контролировалась Тайной Канцелярией, но не выходя за определённые рамки. Такое положение вещей не очень устраивало Аристократов, не входящих в Великую десятку, и первые старались всячески породниться с высшими и влиться в их род, так как это давало практически неограниченную власть и поистине колоссальные возможности. Между Великими родами не велась открытая война, но постоянные попытки подняться повыше и спихнуть соседа вниз, продолжались непрерывно. Но последнее время мой Род Машиньяков, поразила череда необъяснимых смертей, как на дуэлях, так и по разным якобы случайным причинам, поговаривали, что это дело рук одного из Великих родов или даже самого Императора. Поэтому последнее время мой Род был отодвинут от активной политической
жизни, и многие поговаривали о том, что через сотню лет Великая десятка, превратиться в Великую Девятку. И неожиданное появление наследника с чистой кровью ломало всю политическую ситуацию, сложившуюся за последние двадцать лет. Породниться с чистой кровью желали очень многие, это давало в будущем стопроцентный шанс получить сильных наследников с высокими показателями не только интеллекта, но и при смешивании с владеющими Пси способностями гарантировало появление очень сильных псионов. А если узнают, что у меня самого есть, пусть и незначительные, но пси способности, на меня начнётся настоящая охота. Ещё чистый геном гарантировал увеличенную продолжительность жизни, минимум в полтора раза от среднего по Содружеству. Как поговаривают сам Император является ребёнком псионки и человека с достаточно чистым геномом, что сделало его очень сильным псионом. А так как Великие рода имеют очень хорошую шпионскую сеть, вероятность утечки этой информации очень велика. Учитывая, что императорский род имеет много достаточно сильных псионов, чем и смог обеспечить себе приход к власти, то появление такой возможности у
другого Великого рода может нарушить сложившийся баланс сил, пусть и не сразу, а через несколько десятилетий. Моё появление на Императорском балу и в Академии будет иметь эффект разорвавшейся бомбы, многие союзы будут пересмотрены и расторгнуты, будут заключаться новые, враги будут становиться партнёрами, а друзья - врагами. Даже Императорский род предпримет всё, чтобы привязать меня к себе, а моя цель в этом террариуме из ядовитых пауков будет заключаться в том, чтобы выжить и остаться независимым. Я не собираюсь играть роль куклы и марионетки или присутствовать на вторых ролях. Меня наполняла чёткая уверенность, что выжить я смогу только, если останусь независимым и наберу силу и политический вес.
        Большой Императорский бал проходил раз в три года и был приурочен к началу учебного года, когда самые знатные аристократические семьи отправляли своих наследников учиться в Императорскую Академию. В этом году ожидался невиданный наплыв учащихся из-за моего в ней появлении. Ожидается, что как минимум одна из наследных принцесс первой очереди поступит в Академию на обучение. Со мной будут учиться четверо молодых парней из представителей моего рода для моей защиты в стенах Академии, в том числе и на дуэлях. Также будут учиться три девушки с хорошим шансом найти влиятельных женихов. Они все отправятся со мной на бал, но сопровождать меня будет самая молодая и красивая из них. Её зовут Мириан, она - яркая брюнетка со смуглым оттенком кожи, что придаёт ей дополнительную привлекательность. Она немного выше меня и старше на год, у неё довольно тонкий юмор и мелодичный голос. Когда Кристиан увидела её со мной на обучении танцам, то я по глазам видел вспыхнувшую в ней ревность, и она даже позволила себе немного вспылить тогда, но потом, к счастью, успокоилась и перестала обращать на неё внимание. Все
поступающие в Академию проходят на бал через специальный вход и через полчаса после его начала. И все собравшиеся оценивают, кого род отправил учиться и как это повлияет на политический расклад. При этом все данные о поступающем становятся общедоступными, и мой статус с чистым геномом вызовет небывалый переполох. Поэтому охота на меня начнётся уже на балу, и мне просто не дадут прохода от предложений посетить то или иное семейство.
        Подготовка к балу заняла двое суток, помимо всевозможных процедур по приданию мне лощеного вида наследника Великого рода в представлении современных модельеров и стилистов. Меня постоянно нагружали последней информацией, добытой СБ, о возможных участниках Императорского бала. Эти двое суток были самыми тяжёлыми как в физическом, так и в моральном плане. Мою охрану, помимо членов рода, будут осуществлять представители очень известной компании наёмников, предоставляющих свои услуги в качестве личных телохранителей, известной своей неподкупностью и отношением к охраняемым. Если их охраняемого клиента убивали, то они умирали вместе с ним вне зависимости от обстоятельств. Мне в охрану выделили двух телохранительниц моего возраста, весьма симпатичных, которые будут охранять меня в течение тридцати лет. И прервать этот срок они могут, только умерев. Стоимость их услуг была баснословной, но они того стоили, об их организации ходили легенды, и иметь этих воительниц в своём окружении считалось очень статусным. На Большой Императорский бал мы отправились огромным кортежем, в составе десятка роскошных
автомобилей. Мириан была одета в шикарное платье бирюзового цвета, подчёркивающее её стройную фигуру, а на мне был строгий костюм по последней Имперской моде с богато отделанным клинком на поясе. На въезде нас проверили трижды и в проверке участвовал даже очень сильный Псион, который досконально осматривал всех, въезжающих на территорию Императорского дворца. На одном из пропускных пунктов нас попросили выйти и чем-то просветили все автомобили. Весь досмотр занял около получаса, и ему подвергали всех приглашённых на Императорский бал. Въезжающие машины разделялись, одни направлялись прямо к центральному входу, а часть отъезжала на специальную стоянку, где они должны были прождать ещё более часа до начала того момента, когда поступающие в Академию по очереди начнут входить в бальный зал. Причём вначале заходят младшие по статусу аристократы, а последними входят наследники Великих родов. Причём повлиять на очерёдность входа было невозможно, список утверждает сам Император, и оспаривать его решение никто не станет, чем сам Император часто и пользовался, показывая своё расположение к тому или иному роду.
        И вот настал тот момент, когда пришла очередь входить на бал, поступающих в императорскую Академию, и всем пришли уведомления об очерёдности входа. Как я и думал, мне предстояло идти последним, Император явно готовил какой-то сюрприз для всех присутствующих, и я в нём буду играть непоследнюю роль.
        Когда наша роскошная машина подъехала к входу на бал, меня охватил мандраж, и, выйдя, я сильно сжал руку Мириан. Она, посмотрев на меня, еле заметно кивнула, подбадривая меня, и слегка сжала руку в ответ. Приподняв голову и расправив плечи, я взял Мириан под руку, и мы стали подниматься по ступеням к открытым дверям дворца.
        Конец первой книги из серии Наследие древних. Читайте продолжение в книге «Наследие Древних. Академия».

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к