Сохранить .
Магия камня Константин Геннадьевич Борисов-Назимов
        Травник #6
        Приключения молодого главы клана «Парфюмеров» Станислава Жергова продолжаются. Он поставил перед собой амбициозные цели и пытается их выполнить. Как поднять с нуля бизнес в магическом мире? Завоевать и сохранить друзей? Не простить и не спустить врагу? А еще необходимо оставаться верным самому себе и своему слову. Чтобы везде успеть - прийдется недосыпать, учиться в университете, исследовать артефакты, помогать больным и бороться с недругами. Возможно что пора сделать один из самых важнейших шагов в своей жизни, но с этим еще предстоит определиться. Чем больше Стас погружается в дела клана и княжества, тем больше перед ним встает проблем. Если он с ними не справится, то… нет, обязан совладать со всеми вызовами, на это следует делать ставку…
        НАЗИМОВ КОНСТАНТИН
        ТРАВНИК. МАГИЯ КАМНЯ
        Пролог
        Зима, дороги заметает, растительность впала в спячку до весны, травнику в такое время года не так-то легко пополнять свой источник. Однако, у меня уйма дел, магия дома исправно делится энергий, а предстоящая сессия вызывает, мягко говоря, озабоченность. Чего греха таить? Имеется куча хвостов и задолженностей. Необходимо закончить курсовик по истории магии, погрузиться в вычисления по математической артефакторике, подготовить несколько докладов по другим предметам, но нет желания. Встал и подошел к окну, рассматривая как снег медленно кружится в воздухе. А еще скоро Новый год. Как, с кем и где его праздновать - не решено, подарки не заказаны, шампанское не куплено…
        - Мороз, - задумчиво улыбнулся я, непроизвольно вспоминая недавние события.
        Не могу сказать, что первую половину курса валял дурака, банально не хватало времени. Ну, эту отмазку для себя придумал и теперь ее как мантру повторяю, хотя и понимаю, что нерационально распределял время. Потратил много сил на изучение огненных големов-муравьев, из одного даже достал два камня-накопителя. Продвинулся ли в изучении искусственных существ? Однозначного ответа нет, задумку неизвестного мастера големов понял, но до конца разгадать не сумел, у меня совершенно другой подход к их созданию. Печально то, что заложив свои алгоритмы, я не смог «оживить» муравьев, они остались обычными куклами. Мне даже Жейдер попенял:
        - Хозяин, ты убил одного из наших врагов! Я же предлагал действовать последовательно!
        Мой питомец продолжает самостоятельно обучаться, все больше и больше потребляет информацию в информе. Просит придумать как ему читать книги. Из-за небольших габаритов Жейдеру неудобно перелистывать страницы и охватывать глазами текст, трансформироваться же для чтения книг слишком затратно и надолго этого не сделать.
        - Каким образом? - задумчиво осматривая муравья прикрученного магическими путами к каменному топчану, поинтересовался я. - Алгоритм подчинения не сработал, доступ к памяти так и остался закрыт.
        Да, полное перепрограммирование одного экземпляра, доставшегося мне в качестве трофея, не принесло желаемого результата. Источник голема разрушился, у него оказалась какая-то установка для самоуничтожения. Со вторым экземпляром все вроде бы шло неплохо, удалось переписать базовые правила, подчинить себе, так в тот момент показалось. Память муравья ничего не показала, она оказалась чиста, если не считать определенных навыков работы с огненной стихией. Это еще одна загадка, которую не разрешил. Базовые умения обязаны где-то храниться! Но их так и не отыскал. И вот, когда перепроверил все посылы и алгоритмы, Сверчок и Жейдер подстраховывали, направил в муравья поток новых установок, то тот полыхнул огнем и растекся на ложе! Точнее, камень превратился в огненную массу, температура в лаборатории стала критической и мне пришлось ретироваться за дверь. Магия дома и мой питомец истратили прорву энергии, когда блокировали распространение стихии огня.
        - Этак можно и фундамент поместья расплавить! - сказал сам себе, осматривая остатки лаборатории с причудливыми формами плавленного камня. - Н-да, очередной урок и усвоить его необходимо.
        Дело в том, что мне приходилось читать постулаты в древних книгах, о запрете магам древности брать в плен боевых големов врага. Случались прецеденты, когда переподчиненные магические существа исправно служили новому хозяину, но до определенного момента. Так что не сильно-то и расстроился, что задуманное не получилось. Зато оптимизировал своего питомца, тот легко может справиться с десятком таких муравьев. Основу взял стихию холода и научил Жейдера созданию ледяного копья, поглощающего стужу и замораживающего структуру вражеского голема. Признаюсь, самостоятельно могу только один такой удар сделать в сутки, энергозатраты огромны и мой источник вычерпывается чуть ли не до дна.
        В итоге, у меня в подвале поместья находится одна оболочка голема-муравья и пепел от второго. Надо бы от них избавиться, но руки пока не дошли. Тем не менее, ни грамма не жалею, что со своим начальником охраны ввязался в авантюру. Многое удалось узнать, в том числе и что спокойно можно противостоять любому искусственному существу. Главное понять, как к проблеме подойти и что в ответ использовать.
        - Привет, - улыбнулся, отвечая на телефонный звонок.
        - Здравствуйте, Станислав Викторович, - раздраженно заявила внучка губернатора Хабарска.
        - Стелка, ты чего? Неужели все еще дуешься за проигранный заезд? - расплылся я в улыбке.
        - Простите, не очень удобно это обсуждать, - ответила та. - У меня к вам просьба, не согласитесь ли посмотреть одного человека, от которого отказались целители?
        Озадачила! Она при своем деде так ко мне обращалась, кстати, княжна тоже спокойно при отце меня по имени называет. Не могу сказать, что вхож в резиденцию князя, но пару раз туда приглашали, со Стешей и Стеллой чай и кофе пил. Олег Александрович моему присутствию не удивился, даже поинтересовался делами и уточнил про клановое соответствие. Не сразу понял, о чем он говорит, Стеша пришла на помощь:
        - Стас презентовал мне и Стелле новый аромат клана «Парфюмеров», - княжна протянула отцу флакончик духов. - На мой нюх, - она хихикнула, - очень недурно. Понюхай!
        Князь последовал просьбе дочери, удовлетворенно кивнул, осмотрел флакон и вернул его обратно, а потом поинтересовался у меня:
        - И как, приносит прибыль создание ароматов?
        Больное место! Наверняка все знает! Увы, кроме расходов и подтверждения статуса клана от лицензионного отдела княжества, ни грамма прибыли, одни убытки. Господин Ванулин так дело организовал, что если доход и возникнет, то очень не скоро. Перед подписанием договора изучил с юристом чуть ли не каждую буковку, запятые, но подводных камней не нашли. А вот глава аж двух кланов сумел спокойно так заявить, что амортизацию станков и оборудования мы с ним делим поровну. Это вроде как обычный производственный процесс. С учетом того, что про арендную плату он не забывает, переложил на меня вопросы оплаты коммунальных услуг, возможных штрафов, то в реальности получается, что он ничего не делает, а денежки получает. Ничего, через полгода соглашение можно разорвать. К этому времени подыщу другие варианты. Уже не так плохо смотрится кредит на строительство. Правда, Сергей Сидорович пытается давать обещания, что как только у него дела нормализуются, то мы с ним заживем и деньги рекой польются. Ни на грош ему не верю! Если он провернул аферу и стал главой двух кланов, перебрасывает активы перед уплатой налогов,
перепродает сам себе производства, то шанс, что окажется честен стремится к нулю. Но, надо отдать должное, как предприниматель господин Ванулин очень хорош.
        - Партии небольшие, можно сказать - минимальные, пока работа идет в минус, но если ассортимент расширится и на рынке его оценят, то доход появится, - ответил я князю.
        - Возможно, мы к этому разговору еще вернемся, - потер переносицу Олег Александрович и, пожелав нам хорошо провести время, покинул апартаменты дочери.
        Это случилось где-то с месяц назад, но на тему духов ни с кем больше разговора не возникло. Даже Стеша ничего не спрашивала. Гм, после того, как подруги проиграли заезд на байках в Питере, то они и вовсе надулись. Допускаю, что Стелла из-за этого ко мне по имени-отчеству обращается. Хотя, есть еще один момент, из-за чего девушки дуются. Племянница консьержки, у которой случайно активировался источник и он оказался с даром отрицания, с которым пришлось бороться и изменять. Настин новый дар оказался творческий, девочка горазда петь и сочинять стихи. В княжестве почему-то не развит бизнес в сфере развлечения. Нет, театры и кино есть, эстрадных певиц и певцов полно, но все это больше смахивает на любительскую самодеятельность. Нет ни одного сильного клана, в основе которого управление такой сложной структурой. На такое пока замахиваться тяжело, но Глафире вполне по плечу, бывшая консьержка своего не упустит. Мы с ней быстро нашли общий язык, женщина осознала, что Насте выпал один шанс на миллион и прозевать его нельзя. Так что готовим репертуар, костюмы и хотим сразу взлететь на олимп. Получится?
Сложно сказать, в роли продюсера себя никогда не видел, но попытаться стоит. Стеша и Стелла, когда узнали об этих планах, то выразили желание поучаствовать, но я не согласился. План дерзок, задумка поставить все вверх дном и создать новое направление в музыке. Ни к костюмам, ни к тексту песен у подруг доступа нет, да еще и за проигрыш на треке они продолжают злиться.
        - Дамы, мы гоняемся в Питере! Вместе с господином Гурнаманом, - объявил подругам, когда те слишком легко согласились, чтобы я попытался отыграться.
        Подозреваю, что рядом со столицей, княжна и внучка губернатора на всех трассах побывали и круги намотали. Поэтому-то и решил отыгрываться так далеко. Да, подстраховался, погонял по треку и выучил все повороты. Мухлеж? Не более чем в первый раз, когда оказался на треке, который Стелла выбрала и они со Стешей там сожгли не один десяток литров топлива.
        - Стас, у нас прекрасный трек, зачем нам Питер? - вяло заспорила Стелла, почему-то глядя на улыбающуюся подругу.
        - Там договорился, уже подготовили экипировку и байки, - развел я руками. - Да, пару кругов можете прокатиться, для изучения трассы!
        - Возвращаешь долг нашей монетой? - хмыкнула княжна и кивнула: - Правильно! Так и надо!
        Звонок Михаилу и тот открыл портал рядом с древними деревьями во дворе моего дома, где я арендую квартиру. Мы с девушками прошли в круг перемещения и оказались рядом с одним из боксов, где нас поджидал мой приятель с Жанной. Гм, честно говоря, не ожидал увидеть их вместе, еще недавно парень говорил, что они собираются расстаться. Мол слишком разный характер и заставить свою подругу себя пересилить он не в силах.
        - Стас, если можно, на два слова, - попросил Михаил, после того, как познакомил Стешу и Стеллу со своей невестой.
        Мы с ним отошли в сторону и к своему удивлению обнаружил, что приятель установил щит тишины.
        - Ты боишься, что нас подслушают? - удивился я.
        - Незачем знать о моих планах.
        - Кому? - уточнил я.
        - Нашим дамам, - спокойно пояснил тот. - Стас, ты же можешь сделать так, чтобы Жанка перестала бояться скорости?
        - На это и ты способен, - хмыкнул я и пояснил: - Вопрос адреналина, хорошего настроения. Неужели не способен Жанку переубедить?
        - Проблема еще и в безопасности, - вздохнул парень и достал из кармана артефакты «последней надежды». - Хочу чтобы она в нашем потешном заезде сидела за моей спиной.
        - И как ты предлагаешь мне это сделать? - хмыкнул я, прекрасно понимая, к чему он клонит. - Только не говори, чтобы ей внушил или под контроль взял.
        - Зачем так радикально, - усмехнулся мой приятель. - Намекни, что не дело невесте отпускать своего парня на трассу с барышнями. Увести могут!
        - Так вот ты о чем, - покачал я головой. - И на какую указать? Кто способен тебя у Жанки отбить? Стеша или Стелла? - спросил, а у самого что-то в груди кольнуло.
        Ревность? Прислушался к себе и опять не смог расшифровать из-за брюнетки или блондинки такое отношение. Кстати, девушки что-то живо обсуждают и в нашу сторону косятся.
        - Хозяин, а не только у нас стоит щит тишины! - огорошил меня Жейдер, пожелавший наблюдать с трибуны за гоночным триумфом.
        - Стас, ты со своими дамами сам разбирайся, - не повелся Михаил, подумал и продолжил: - Они у тебя на загляденье хороши, но мне моя милее.
        - Это хорошо, - покивал я, старательно пробиваясь сквозь Стешин щит, который еще и Стелла усилила. - С Жанной поговорю, но ничего не обещаю.
        - Спасибо! - потер ладони парень. - Очень тебе признателен.
        Он решил, что я его даму сердца переубежу в своих страхах или излечу? Нет, пару зелий можно применить, но их с собой не брал. Да и не совсем это корректно, а если потом девушка заявит, что ее лечили без согласия, то огребу проблем со стражами за одаренными.
        Михаил увел Стешу и Стелу знакомить с трассой и техникой. Я же выполнил обещание и переговорил с Жанной. Узнал, как она относится к тому, чтобы перестать бояться скорости.
        - Этого невозможно добиться, - отмахнулась девушка. - Спасибо тебе за участие, но, скажу по секрету, обращалась к нескольким целителям и те ничего не смогли сделать с моей фобией.
        - А как с твоей профессией? Насколько помню, ты собиралась учиться на управление гостиничным бизнесом, - я решил взять небольшую паузу и дождаться результата от запущенной диагностики.
        Сразу два щупа направил в сторону слабенького источника девушки. Это одно из моих нововведений, собираю данные двумя способами, а потом их сравниваю, зачастую случаются разночтения и приходится производить анализ повторно.
        - Учусь на экономическом, назначение общее, до выбора профессии еще очень далеко. Честно говоря, дед отдает почти все деньги, которые ему платите за работу, - дала пояснения Жанна.
        - Кстати, а как так получилось, что моя машина оказалась в распоряжении Михаила? Иван Семенович продолжает направо и налево разбазаривать мою собственность? - провокационно спросил, чтобы проследить за активностью в источнике собеседницы.
        Добивался всплеска негодования, надеясь увидеть связи активных силовых нитей. Однако добился того, что дар девушки сжался от страха, энергия стала его подпитывать, Жанна побледнела и что-то невнятно пролепетала в свое оправдание.
        - Ага, так господин Зарин непричастен, к передаче спорткара Михаилу? - насупил я брови, а уже через минуту весело смеялся.
        Эти два деятеля. Жених с невестой, объегорили деда-сторожа! Одной из ночей, Михаил привез в мое полуразрушенное Питерское поместье, разбитый гоночный автомобиль, отдаленно напоминающий стоящую в гараже тачку. Его поставили на место моей машины, накрыли брезентом и, якобы от моего имени, опечатали! Настоящий же спорткар умыкнули!
        - Детский сад, ей-богу! - покачал я головой, когда отсмеялся. - А если бы созвонился с Иваном Семеновичем? Как бы выкручивались?
        - Победителей не судят, - неуверенно парировала Жанна.
        Не стал с ней спорить, к этому моменту уже собрал все данные из ее источника и победить ее страх не так и сложно. Необходимо, чтобы она поверила в свои силы, но только тогда, когда решит, что уже ничего ее не спасет. Ну, определенный посыл заложил, в том числе и установку за работой организма, чтобы сердце выдержало и от страха она инсульт не заработала.
        - В заезде поедешь с Михаилом, тогда про тачку ничего деду не скажу и ругать его не стану, что он проворонил, - сказал девушке, а сам хмурюсь, Стелла и Стеша показали неплохое время прохождения последнего круга.
        Этак еще с десяток проедут и смогут составить мне конкуренцию. Вот только у них нет такой возможности, а еще у меня имеется сюрприз, который их отвлечет. Перед самым началом заезда подарил Стеше и Стелле презенты, которые давным-давно хотел им отдать, да все руки не доходили. В красивых коробочках, обитых бархатом, находятся фигурки зверушек, которые мне приглянулись в магазинчике сувениров. Там еще себе приобрел интересный браслетик в виде змейки, но толком с его возможностями так и не ознакомился.
        - Откроете после заезда! - усмехнулся я, наблюдая за княжной и внучкой губернатора, которые никак не могут вскрыть коробочки. - Защиту от вскрытия вложил в дерево.
        - Что там? - не выдержала Стелла. - Явно не драгоценности, у меня на них имеется дар, определяю на расстоянии!
        - Не ведись! - предупредила Стеша подругу. - Стас же нас специально из себя выводит, чтобы мы не о гонке думали!
        Понятия не имею о чем подруги размышляли, когда мы гонялись. Сам еще следил за Жанной и производил корректировку ее дара, в котором поселилось немало противоречий и фобий. Источник у подруги Михаила оказался намного больше, чем диагностировался до сей поры. Он сжимался от страха по любому поводу и из-за этого себя позиционировал слабым и никчемным. Жанне предстоит долго над ним работать, но когда Михаил разогнался под триста километров, а потом оттормозился, лихо вписался в шикану и вновь открыл газ на всю, то фобия скорости у его подруги улетучилась, девушка стала получать удовольствия от заезда. Не перестарался ли я? Этак она на пару со своим женихом гоняться станет. Нет, как ни крути, а Жанна смотрит на мир другими глазами, у нее свои критерии и она собирается чего-нибудь добиться в жизни самостоятельно, если только замуж не выскочит за своего парня.
        Княжна и внучка губернатора мне проиграли, точнее, я взял реванш и теперь они мне «желания» должны. Или злятся из-за того, что одной досталась лисица, а второй медведь? Так нормальные же артефакты! И соответствуют характерам своих владелиц… ну, наверное.
        - Стелла, так что произошло? - поинтересовался я у своей собеседницы.
        Выслушал ее небольшой монолог, попросил полчаса на сборы, а потом поспешил в лабораторию, чтобы собрать зелья и мази, а еще забежать в тронный зал и заполнить свой источник. Что-то подсказывает, случай неординарный, вымотаюсь до предела. И очень хочется помочь девушке!
        Глава 1. Предложение
        Мой питомец устроил очередную охоту за котом, намереваясь отомстить за вылитую чашку воды прямо на голову. Как только вспомню - сразу улыбка на лице. Мы с Жейдером вошли в гостиную, Василь мирно дремал на столе. Хорек стал медленно и осторожно приближаться к своему другу, явно намереваясь запрыгнуть к нему и как-то испугать, но план не сработал. Точнее, все получилось у хитрого кота. Жейдер подкрался к ножке стола и в этот момент на его морду, которую он задрал вверх, хлынул поток воды из чашки, опрокинутой точным движением лапы. Жейдер взвыл, пару раз фыркнул, тряхнул головой, а потом с воплем вскочил на стол и махнул лапой, выпустив когти. Разумеется не попал, кота давно и след простыл.
        - Порву на ленточки! - известил Жейдер и бросился в погоню.
        Примерно такое действо происходит пару раз на дню. Противостояние идет с переменным успехом, Василь не так давно нахлебался молока, в которое мой питомец добавил шампуня. Жейдер предварительно попросил меня сделать состав безвредным, убрав специфический запах и вкус химии. Догадываясь для чего хорьку такое средство понадобилось я еще с сомнением уточнил:
        - Не боишься последствий? Василь тебе такого не простит.
        - Мы же играем, - получил ответ и очередной вопрос: - Хозяин, а как избавиться от запаха шампуня?
        - Это ты сам решай! Василь мне нравится, он иногда забирается на колени и мурчит! Не стану его обижать, - ответил я.
        Мой питомец несколько дней носился со своей идеей, что-то в информе читал, проводил какие-то эксперименты, обращался к Сверчку. Надо признать, что Василь ничего не заподозрил и потом несколько часов пускал мыльные пузыри, зло косясь в сторону хорька, находящегося рядом со мной и радостно скалящем морду.
        Предстоит перейти в столицу, там за мной заедет Стелла и мы отправимся с ней к пациенту. Честно говоря, не понял почему она ко мне обращалась официально и сухо, но голову забивать не стал, при личной встрече в этом разберусь. Перечисленные симптомы заболевания не то чтобы в тупик поставили, но заставили призадуматься. Как может источник вырабатывать опьяняющее и дурманящее вещество, а потом использовать его во вред своему владельцу? Что это за заболевание такое? Расстройство памяти и умственные проблемы больного меня не обеспокоили, это просто следствие. Другой вопрос из-за чего все происходит и как это выглядит. Заинтриговала меня Стелла, в том числе и тем, что целители ничего не смогли сделать.
        Оделся тепло, набрал склянок с зельями, отметив, что следует начинать делать новые, постепенно запасы подходят к концу. Жейдера решил оставить в поместье, но предупредил его, чтобы не сильно с котом конфликтовал. Впрочем, поручил Сверчку присматривать за своим питомцем. Вышел из лаборатории и отыскал Гербера. Управляющий сортировал корреспонденцию, откладывая рекламу в отдельную стопку.
        - Станислав Викторович, вы уходите? - удивился старый слуга и взглянул на висящие часы. - А как же ужин?
        - Если через пару часов не вернусь, то сегодня меня не ждите, - дал указания управляющему. - Жейдер остается в поместье, магия дома за ним и котом присмотрит, но и ты поглядывай, а то они горазды тут все разнести.
        - Не переживайте, сделаю, - кивнул Гербер.
        Мой питомец старого слугу уважает и прислушивается. Правда, не отказывается от задуманного, немного меняет план и не более того.
        Ветер швырнул в лицо снег с крыши, я передернул плечами и создал круг перехода. Когда-то не мог понять принцип построения портала, но теперь хватает пары мгновений, чтобы оказаться в другом месте.
        ***
        Громов бегло просматривал отчет своих подопечных. На его плечи навалилось много различных проблем и они продолжают усиливаться. Так и не отыскали огненных-големов, переправленных контрабандой в страну. Опять появилась необычна наркота, явно продолжая действие первых партий. Активизируются группы недовольных политикой князя, есть над чем работать день и ночь.
        - Чернов, - посмотрел Роман Омарович на докладчика, - ты же сыщик! Почему пишешь о домыслах? Нет! Даже не так! Ты предоставил мне отчет, в котором делаешь завуалированные намеки! - Громов хлопнул ладонью по столешнице. - Где, черт тебя дери, выводы?! Пусть они даже поверхностны и не соответствуют действительности! Ты работал или штаны просиживал?
        - Виноват! - коротко ответил Чернов и пригладил усы. - Фактов нет, интуиция чаще всего молчит. Враг затаился и не проявляет себя, словно готовится к чему-то.
        - Так наша задача заключается в том, чтобы действовать на опережение, а не узнавать из прессы, что произошло! - поморщился Громов.
        - Осведомители молчат, - осторожно сказал Чернов и мысленно вздохнул, решившись поделиться с начальством своими подозрениями.
        Громов поручил ему расследование связанное с големами врага и странными событиями произошедшими в Афгане, после того, как никто ничего не смог толком сказать. Как удалось выйти на ближайшее окружение одного из вождей, который оказывал содействие в набеге на склад, Чернов не готов рассказать. Слишком много денег пришлось заплатить за обрывочную информацию. Однако, пора ее озвучить, а уж Громов пусть сам принимает то или иное решение. Улик нет, но все указывает на одного человека, вхожим в княжескую резиденцию. Сыщик уверен, что это Жергов отметился на чужой территории, в том числе и собранные косвенные улики об этом говорят. Правда, они настолько зыбки, что пока он не принял уверенности, а стоит ли озвучивать.
        - Алексей Васильевич, ты получил непростое задание. Но я уверен, что сумел нарыть информацию, но только делиться ей не желаешь из-за возможной ее недостоверности, - медленно проговорил Громов, рассматривая своего подчиненного.
        Чернову немного за тридцать, любит решать сложные задачки и не раз распутывал витиеватые схемы и планы врага. Осторожен в суждениях, чем-то похож на своего начальника, любит действовать самостоятельно.
        - Косвенные улики указывают на причастность к взрыву склада, убийству двух охранников и пропаже нескольких ящиков с грузом големов на бывшего капитана спецназа Семена Павловича Куршинова. Он начальник охраны у господина Жергова, главы клана «Парфюмеров», - ответил Чернов, помолчал и продолжил: - Необходимо уточнить. Вероятность, что именно капитан находился в это время в Афгане оценивается в семьдесят пять процентов. Составили его портрет, со слов очевидца. Увы, но это не те улики, о которых можно говорить.
        - Насколько знаю, действовала группа, - припомнил Громов. - Неужели опознали только одного человека? Кстати, каким образом это сделали? Вряд ли вождь племени сам поделился такой информацией.
        - Бывший охранник Земара, полевого командира небольшой провинции Афгана, сумел вспомнить о странных событиях интересующего нас отрезка времени. Диверсанты действовали вдвоем, без прикрытия. Они получили в распоряжение пикап и больше их не видели. Имен не называлось, но вождь обмолвился, что должен одному из русов и отказать не мог. Удалось отследить и перемещения диверсантов, они пытались скрыть следы и запутать преследователей.
        - Ты сумел пройти путь тех, кто взорвал склад? - озадачился Громов.
        - Нет, даже не пытался, - отрицательно покачал головой Чернов. - Время стерло возмущение магической энергии, но боевики пытались преследовать наших союзников, - сказал Алексей Васильевич и поспешил уточнить: - Насколько понимаю, эти двое сыграли против врага и на тот момент стали нашими помощниками?
        - Возможно, - задумчиво ответил Роман Омарович. - Через какие точки они перемещались, есть данные?
        Подчиненный Громова вытащил из папки карту и положил перед начальником отделения стражей. Роману Омаровичу хватило десяток секунд, чтобы разобраться и мысленно ругнуть травника, зачем-то влезшего на чужую территорию. Нельзя сказать, чтобы Станислав испортил какую-то игру, наоборот, о том складе, где произошел взрыв, разведданных не имелось. А вот откуда получил информацию глава клана «Парфюмеров» - вопрос!
        - Так как ты на начальника службы охраны вышел? - поинтересовался Громов, стараясь сообразить, что дает ему эта информация.
        - Боевики пытались отыскать нападавших, прошли до Ружева, но там след оборвался. Вернулись в Афган и доложили своим хозяевам, - развел руками Чернов, а потом продолжил: - Предположив, что наши союзники прихватили с собой груз, то им понадобился транспорт для перевозки.
        - Уйти не используя магии, - согласно кивнул Громов.
        - Да, требовалось оборвать энергетические возмущения. Так поступил бы любой на их месте. Вся операция проводилась в спешке, подготовлена из рук вон плохо, но это из-за цейтнота, големов собирались переместить со склада. Если бы озаботились путями отхода, то даже косвенно выйти на Куршинова не смог. Скорее всего, им помог один из бывших сослуживцев капитана, перевез груз на своем грузовичке в какое-то место, где они и расстались.
        - Доказательства?
        - Интуиция, - признался Чернов.
        - Хорошо, - постучал по разложенной на столе карте начальник стражей. - Это дело считай закрытым, все документы под гриф «Секретно» и сдай в архив. Займись наркотой и сосредоточься на готовящихся провокациях против Огневых.
        - Слушаюсь! - четко отрапортовал Чернов, поняв, что разноса не последует.
        - Алексей Васильевич, спасибо и можешь быть свободен. Премию за работу получишь в аванс, - думая как распорядиться новыми данными, сказал Громов.
        Обвинить Жергова в чем-то незаконном не получится, ни глава клана, ни бывший капитан на такие уловки не попадутся. Докладывать же князю о догадках своих подчиненных Роман Омарович не собирается. Да и в общем-то говорить уже не о чем, дело сделано и княжеству пошло на пользу. Если только не считать груз, который Стас и бывший капитан умыкнули. А что если големы-муравьи выйдут из под контроля травника или начнут ему службу нести? Требуется проконсультироваться с Лизой, точнее, с деканом «Артефакторики», госпожой Гарцевой. Послушать, что она скажет, а потом уже и решение принимать.
        ***
        Подойдя к подъезду дома и не увидев поджидающую меня машину, я достал из кармана сотовой и набрал номер внучки губернатора.
        - Стас, ты уже на месте? - вместо приветствия, спросила девушка.
        - Да, но обещанного лимузина не наблюдаю, - хмыкнул я.
        - Буду через пару минут, - устало произнесла Стелла и в трубке прозвучали короткие гудки.
        На миг задумался. Пара минут в устах женщины легко растянется на полчаса, если не больше, а находиться на улице некомфортно. Можно подняться в квартиру и выпить горячий чай на травах, а потом и поужинать, благо в холодильнике есть еда. Идея неплоха, пища, по словам Гербера, недостойная и вредная, но вкусная. Опять-таки, не понимаю старого слугу, одаренному можно не следить за калориями, острой, соленой и всей той едой, что «отравляет» организм. Черт! Даже слюнки потекли и желудок стал возмущаться. Уже решил подняться в квартиру, но в сугробе открылся портал, из которого вышла Стелла и возмущенно заявила:
        - Блин! Говорила мне Стешка, что метку делать надо с умом!
        - Ты провалилась до колен, а вот если бы уже зима заканчивалась, то могла увязнуть с головой, - усмехнулся я, протягивая руку девушке.
        Та выбралась из снега без каких-либо потерь. Высокие сапожки, шубка, на голове шапка, а на руках варежки. Одета не по Московской погоде, на ресницах и бровях чуть ли не ледяная корка. Стелла скептически окинула меня взглядом и заявила:
        - Ты чего так легко вырядился?
        - Только не говори, что отправимся на север, - выставил перед собой руку и отрицательно качая головой.
        - Не замерзнешь, - отмахнулась та, - можешь щит выставить, а нам до дома дойти всего ничего.
        - Какого дома? Можешь наконец внятно объяснить, что случилось? - внимательно рассматривая опечаленную и озабоченную девушку, уточнил я.
        - Деду схудилось, целители опасаются, что жить ему осталось пару недель. Он уже завещание написал, собрался на меня все переписать при жизни, но боится, что не успеет. Правда, я понятия не имею, как он задумал мне пост губернатора оставить. В дела клана толком не посвящена, как и что работает и взаимодействует не представляю. Развалю бизнес и обанкрочу всех и вся, - Стелла расстроенно рукой махнула, а потом с мольбой на меня посмотрела: - Стас, ты же многое можешь, помоги!
        - Из твоего лепета мало что понял, - озадаченно покачал я головой. - Соберись и все по-порядку изложи.
        Направил на внучку губернатора Хабарска посыл успокоения и снятия стресса с нервозностью. Стеллу немного потряхивает, но не от холода, сильно она распереживалась. Странно, что господин Разрядов резко и неожиданно заболел. Приходилось с ним видеться и его источник произвел на меня сильное впечатление. Дед силен во всех смыслах, в том числе и моя осторожная диагностика не выявила ни малейшего изъяна по здоровью. Впрочем, не факт, что смог через выставленные щиты пробиться и получить реальную информацию.
        Я взял за руку свою собеседницу и потянул ее в сторону старых лип. Деревья уснули, но за счет их мощи и древности рядом с ними полно жизненной энергии. Как бы Стелла в истерику не ударилась. На нее это не похоже, но ситуация-то непростая.
        - Стас, не тащи ты меня, я в порядке! - отдернула руку спутница, оставив в моей ладони варежку.
        - Кстати, у тебя замечательная одежда! - протянул ей назад ее вещь, на которой вышит пухлый медвежонок.
        - Зато теплая, - буркнула та и печально выдохнула: - Черт! Даже не знаю с чего начать.
        - С самого начала, - подсказал я. - Как узнала, что дальше делала.
        - Мне позвонил Виктор Викторович, он у деда начальник охраны, - медленно произнесла Стелла. - Попросил о встрече, но только чтобы дед не знал. Честно признаюсь - озадачил сильно, секретов от своего главы клана он никогда не имел. Мы с ним встретились в кафе и он мне показал предварительное целительское заключение. Я тогда и подумать не могла, что это деда касается. С первого взгляда поняла, что больной, о котором шла речь, не жилец. Проконсультировалась у Стеши, мы с ней побеспокоили Майнина, а потом я вновь с Мальником созвонилась и сказала, что его знакомому никто помочь не в силах. Начальник дедовской охраны опять захотел лично переговорить и вот тогда-то и раскрыл имя заболевшего. Честно признаюсь, словно дубиной по голове огрели, когда Виктор Викторович, твердо глядя мне в глаза, четко и с расстановкой выговорил: «Крепитесь Стелла Викентьевна, ваш дед, господин Разрядов, является тем одаренным, о котором вам говорю». Черт! Как вспомню, так дрожь пробивает, - поежилась девушка.
        - А чего ты со мной так официально говорила при телефонном разговоре? - поинтересовался я.
        - Э-э-э, там такая ситуация возникла, по-другому не могла, - почему-то смутилась Стелла и толком не ответила на вопрос.
        - Олег Борисович знает, что ко мне обратилась? - уточнил у девушки, решив не выспрашивать о диагнозе и как главу клана лечили.
        Следует провести диагностику, а потом сверить свои выводы с целительскими. Зная возможности и ресурсы господина Разрядова, то, сомневаюсь, что смогу ему как-то помочь. Впрочем, Стеллу прекрасно понимаю, ее-то в свое время вытащил, когда после всевозможных обследований и попыток поставить на ноги, целители признали свое поражение.
        - Я ему говорила, но не уверена, что он мои слова осознал, - вздохнув, призналась Стелла.
        - А почему ты без подруги? - поправил лямку рюкзачка, которая так и норовит соскользнуть с плеча.
        - Не захотела, чтобы она деда в таком виде видела, да и опасно это.
        - Опасно? - удивленно переспросил я.
        - Да, если согласен, то пошли, - кивнула она в сторону сугроба.
        - В снег лезть? - хмыкнул я. - Нет, ты уж будь добра, открой портал отсюда!
        - Как скажешь, - не стала спорить Стелла.
        Круг перемещения возник перед нами, девушка взяла меня за руку и мы шагнули вперед. В столице мороз был не слишком большой, а вот перешли в лютую стужу со шквалистым ветром, несущим плотную пелену снега. Температура воздуха явно перевалила за минус тридцать градусов. Различил как рядом раскачиваются деревья, но как зрение ни напрягал, так и не смог ничего рассмотреть. И это с учетом того, что магию к глазам подключил, могу в темноте видеть далеко и почти как днем (спасибо за такой дар Марианне!).
        - Нам туда! - проорала мне в ухо Стелла, подтолкнув вправо.
        Насчет выбора направления ей лучше знать, в любом случае ничего не могу разглядеть, темно, а сторожевая сеть только-только начала разворачиваться.
        - Черт! Как же холодно! - буркнул я и выставил куполообразный щит, защищающий от порыва ветра.
        Мороз никуда не делся, такое чувство, что лицо заиндевело. А ведь было время, когда по лесу ходил, а температура заметно ниже опускалась. Неужели так быстро привык к другому климату или организму требуется время.
        - Дошли! - прокричала сквозь завывание ветра Стелла.
        - Догадался уже, - хмыкнул я, поднимаясь вслед за ней по ступенькам крыльца, ведущим в большой по размерам дом.
        В сторожевой сети отобразилось несколько построек, забор, охватывающий большую территорию в лесу. Дорогу, несколько автомобилей и других транспортных средств. Рядом есть пять волкодавов, но они в замкнутом пространстве (вольер?). Одаренных, если не считать нас с девушкой, пятеро и трое людей без дара. Переместились из столицы не в Хабарск, как изначально думал. Явно оказались на какой-то базе отдыха или небольшой резиденции. Впрочем, для кого-то такие угодья могут оказаться недостижимыми мечтами, но для губернатора Хабарска не такая большая территория.
        - Стелла Викентьевна, дозвольте вам помочь, - встретил нас вежливый дворецкий, когда вошли в дом.
        - Петр, организуй чаю, - попросила девушка слугу, передавая ему шубку. - И позови господина Мальника.
        - Прикажете накрыть стол в гостиной или библиотеке у камина? - поинтересовался слуга.
        - Мы переговорим в моем кабинете, - покачала головой Стелла и повернулась ко мне: - Станислав Викторович, снимайте свою куртку в доме тепло.
        - А сколько же градусов на улице? - поинтересовался я, мысленно пожалев, что хорька с собой не взял.
        Мой питомец в большей степени использует магию стужи. Вот и хотел бы посмотреть, как он отреагирует на такую погоду.
        - Час назад до минус тридцати опустилась и продолжает падать, - ответил дворецкий и протянул в мою сторону руку: - Дозвольте ваши вещи.
        Отдал ему куртку, а рюкзак повесил на плечо. Стелла направилась вглубь дома, я последовал за ней, осматривая убранство. Обстановка стандартная для заимки, чучела зверей, толстые шкуры на полу, сам дом из толстых бревен. Магических потоков много, источник могу легко подпитать. А если потребуется, то и круг силы сделаю. Потянуть энергию из мертвого дерева не так-то просто, но ее тут навалом.
        Кабинет внучки губернатора обставлен по последнему слову техники, да и само помещение ничего общего не имеет со всем остальным интерьером. На полу паркет, стены оштукатурены и покрашены, современная мебель, пусть и дорогая.
        - Присаживайся, - указала она на кресло стоящее перед стеклянным столиком. - Сейчас принесут чай, перекусим и когда подойдет начальник охраны, то и переговорим.
        Стелла заметно нервничает, чего за ней еще минуту назад не наблюдалось. Не пойму причину ее беспокойства, а мой успокаивающий посыл каким-то образом ее источник нейтрализовал.
        В кабинете несколько работающих артефактов на защиту. Девушка чего-то опасается?
        - Разрешите? - приоткрыл дверь дворецкий.
        - Проходи, - разрешила Стелла.
        За слугой вошла любопытная служанка с подносом в руках. Молоденькая девушка стала сервировать стол, стараясь мило мне улыбаться. Правда, ей задержаться в кабинете не удалось. Вазочка с печеньем, сахарница, три пустые чашки, ложечки и заварочный чайник поставить дело минуты. Галина, если верить вышитому имени на груди форменного платья, сумела потратить минуты три, прежде, чем на нее Стелла шикнула и на дверь указала. Петр доложил, что о прибытии оповестил господина Мальника и тот подойдет, как только приведет себя в порядок. Господин Разрядов изволят отдыхать и о госте ему не докладывали.
        - Почему в доме нет целителей? - обратился я к Стелле, когда дворецкий удалился.
        - Выгнала, - ответила та и устало опустилась в стоящее рядом со мной кресло. - Пей чай, поговорим когда прийдет начальник службы охраны.
        - Неужели все так серьезно? - озадачился я. - Никого смертельно больного рядом не ощущаю, - потянулся к чайнику и уточнил: - Тебе чая налить?
        - Лучше водки или виски, - криво улыбнулась девушка и помассировав виски, пожаловалась: - Голова раскалывается.
        - Значит пытается работать, - разливая чай на травах, ответил я и втянул в себя аромат трав: - Осенний сбор, не покупной. Почему мы пришли в твой кабинет, а не проследовали сразу к хозяину дома?
        - Нам надо кое-что обсудить, - не глядя на меня, ответила Стелла.
        Девушка на грани истерики, держится из последних сил. Ее нервная система истощена, источник не успевает гасить негативные эмоции и расходует много энергии. Как она еще смогла построить два перехода кряду?
        - Ты когда отдыхала и ела? - направляя своей собеседнице посыл бодрости и уверенности, поинтересовался я.
        - Не помню, - закусила губу Стелла, посмотрела с надеждой на закрытую в кабинет дверь и произнесла: - Стас, если деда не станет, то мне придется возглавить клан, такова его воля. Боюсь не справлюсь, растащат все активы на части.
        - Давай этот разговор отложим, - поставил я чашку с недопитым чаем на столик. - Олег Борисович жив, на сегодня ему требуется лечение и…
        - На тебя одна надежда, - невесело перебила меня внучка губернатора.
        Ответить ей не успел, в кабинет зашел начальник охраны Разрядова. Виктор Викторович выглядит опустошенным, глаза провалились, лицо осунулось, но гладко выбрит и собран, словно готов к бою. Мы обменялись короткими приветствиями, а потом Стелла оставила нас вдвоем, найдя какой-то незначительный предлог девушка ушла. Честно говоря, не совсем понимаю сложившуюся ситуацию.
        - Готов вас выслушать и, если позволите, навестить Олега Борисовича, - глядя в глаза Виктор Викторовичу, произнес я.
        - Станислав Викторович, тут такое дело, - господин Мальник покрутил головой, выигрывая время и подбирая слова. Погладил свой шрам на щеке, а потом сказал: - Хм, не политик я, словами фехтовать не умею, да и не хочу. Мы с Олегом многого хлебнули, по гроб жизни ему обязан. А вот оно все как повернулось, - начальник охраны прикрыл глаза и желваки на его скулах заходили ходуном. - Ладно, предложение в другом. Оно исходит от Разрядова. Как вы смотрите, чтобы объединить кланы? Получите доступ к большим ресурсам, станете губернатором Хабарска и…
        - Кем стану? - удивленно перебил я начальника охраны.
        - Приемником Олега Борисовича, - не моргнул глазом Мальник. - Стелле Викентьевне необходимо на кого-то опереться.
        А не из-за этого ли разговора и предложения хотела напиться моя подруга? Насколько понимаю мне предлагают взять ее замуж, не поинтересовавшись взглядами и чувствами.
        - А если господин Разрядов поправится? - уточнил я, прислушиваясь к собственным ощущениям.
        Почему-то отчетливо понял, что как бы хорошо к Стелле ни относился, но чувства к ней испытываю, скорее, братские и как спутницу на всю жизнь рядом с собой не вижу. Нет, девушка мне очень нравится, она красивая, стройная, с изюминкой, неразгаданной тайной, но… Наверное когда вопрос встает ребром, то подсознание расставляет все на свои места.
        - К сожалению, - начальник охраны расстроенно махнул рукой, - угасание происходит молниеносно, приступы продолжительнее и случаются чаще.
        - Мне хотелось бы осмотреть Олега Борисовича, - задумчиво проговорил я, сильно сомневаясь в своих силах.
        Уверен, целители как только ни крутили Разрядова, сделали различные рентгены, анализы, пытались лечить. Если источник магии у одаренного начинает отказывать и угасать, то сделать редко что получается. Даже полная блокировка не спасает, все органы организма человека пронизаны нитями силы и управления, а когда дар исчезает, то источается внутренняя сила. Как ни печально, но если у одаренного отнять энергию, то долго такой человек не проживет. Стелла мне говорила, что у ее деда источник стал вырабатывать что-то типа наркоты. Честно говоря, не слишком понимаю, как такое возможно. Пока моя диагностика не выявила рядом никого смертельно больного или страдающего страшным недугом. Или что-то экранирует мои поисковые запросы?
        - Стелла настояла, чтобы вы обследовали главу клану, - кивнул начальник охраны и направился к двери. - Пойдемте, подозреваю, что Олег Борисович не спит.
        Мы поднялись на второй этаж. Мимоходом отметил, что действующих артефактов становится все больше, но боевых почти не заметно, как и сторожевых. В основном установлены медицинская система фильтрации, очистители воздуха, слежение за температурой и влажностью. Про бытовую магию и вовсе не говорю. Впрочем, что-то тут еще есть, но понять невозможно.
        Господин Разрядов и в самом деле не спит, что-то быстро пишет, поддерживая рукой голову и не обратил внимания на наше вторжение в его апартаменты.
        - Присядьте и подождите, закончу через пару минут, - хрипло произнес Олег Борисович.
        Начальник охраны указал мне на диван стоящий в углу. Я спорить не стал, прошел и сел, а потом с любопытством осмотрелся. Виктор Викторович остался стоять у двери, на которой вырезана мастером по дереву сцена охоты на непонятного зверя. В отличие от кабинета внучки, тут все выдержано в старом стиле, но от этого не смотрится хуже. Даже небольшие рассохшиеся трещины в толстых бревнах, из которых сложены стены и то подчеркивают массивность и основательность постройки. С удовольствием бы в таком строении жил, ощущается энергетика дерева, хотя их срубили очень давно. Интересно, а сколько строению лет? Глаза вернулись к вырезанной на двери сценке. Впрочем, я тут не для исследования таких загадок. Направил диагностический щуп к главе клана, продолжающему что-то строчить на очередном листе бумаги. Олег Борисович под защитой купольного щита, просканировать его не представляется возможным. Нет, защиту, при большом желании, снять могу, Разрядов об этом сразу узнает и задаст определенные неудобные вопросы. Как ни крути, а я в гостях и вести себя так не могу. Это нарушит все мыслимые правила, в том числе и
этикет. Исследовать кого-то или что-то в гостях не возбраняется, при условии не афишируя своих действий.
        - Виктор, посмотри, как там Стелка, - отложил ручку в сторону Разрядов и устало облокотился на столешницу.
        - Понял, позовите, если что, - буркнул начальник службы охраны и вышел из апартаментов.
        Готов поспорить, на что угодно - Стелка находится перед дверью и переживает за мой разговор с дедом. Да, точно, сторожевая сеть услужливо подсказала о местонахождении девушки, ту от нас отделяет одна стена, пусть и очень толстая. Странно, внутренние-то перекрытия могли бы построить не метровые! Н-да, основательно к возведению стен-укреплений кто-то подошел.
        - Он, - господин Разрядов кивнул в сторону, где недавно стоял начальник охраны, - озвучил мое предложение? Пойми правильно, все понимаю, любовь, вздохи при луне, поцелуи, ухаживания, страсть в конце-концов, без этого неинтересно и пресно. Однако жизнь ставит дилеммы и случается так, что временные союзы превращаются в основные. Я не собирался с тобой говорить и принимать. Стелка настаивала, чтобы посмотрел умирающего и попытался помочь, - Олег Борисович поморщился. - Н-да, как-то неприятно так о самом себе говорить.
        - Пока не вижу в вашем состоянии ничего критичного, - вставил я, но Разрядов не обратил на мои слова никакого внимания, продолжая монолог, который, вероятно, обдумал заранее:
        - Мне времени отвели всего ничего, поэтому пришлось ускориться. Стал передавать внучке дела, записывать как ей поступать, на кого можно положиться, от других бежать и ни слову, ни договоренностям не верить. Чем больше погружался в устройство созданного клана и бизнеса, тем явственней понимал, что ей придется тяжело. И тут вроде как кто-то подсказал, что Стелле нужна опора или равноценный партнер. Скоропалительно сделать выгодную партию не получится. Внучка у меня хорошая, тебя я тоже немного узнал. Вы друг другу необходимы, а когда меня не станет, то сможешь воспользоваться ресурсами моего клана. Само-собой будут и кое-какие оговорки, что можно, а что нельзя.
        - Олег Борисович, - укоризненно покачал я головой, - Стелле, если понадобится, помогу из-за того, что считаю ее своим другом. Сейчас же речь должна идти о другом. Не находите?
        - Станислав, поясни, - нахмурился Разрядов и внимательно на меня посмотрел.
        - А чего тут непонятного? - развел я руки в стороны. - У вас своя правда, у меня своя! Вы обложились щитами и провести диагностику не могу. Пытаемся говорить начистоту, но доверять вы мне не желаете. Что такого, если вас осмотрю? Или боитесь, что смогу чем-то помочь?
        - Что за бред ты несешь?! Или решил, что я тебя разыгрываю?! Черт возьми, да знал бы сколько сил трачу, чтобы не корчиться от боли или радостно пускать слюни! - раздраженно высказался мой собеседник и даже ударил кулаком по столешнице. - Хрен с тобой! Исследуй и не говори, что я не предупреждал! Защитный контур расширю на все помещение, не хочу чтобы внучка поняла насколько все плохо, - немного спокойнее сказал Разрядов.
        Из равновесия я его вывел, но следует отдать должное, он быстро взял себя в руки. Тем не менее, не похож он на смертельно больного. Магией может оперировать, источник ему подчиняется.
        Контур защиты стал расширяться и мне нет необходимости через него пробиваться. Ох ты ё-моё! Смесь истерики, смеха, слез, дикой боли в каждой клеточке тела - все это каким-то непостижимым образом мой визави скрывает под маской спокойствия и уравновешенности. На его эмоциях постоянно ставятся магические посылы и через десятки секунд исчезают, а Олег Борисович устанавливает новую защиту. Откуда он черпает энергию? Магических потоков тут не настолько много, а отток магии колоссален. Источник у губернатора Хабарска в плачевном состоянии, большая часть отмерла, оставшаяся имеет разрывы и прорехи. За счет чего он живет? Да-да, Олег Борисович, как и любой другой одаренный, не может существовать с такими проблемами. Сколько ему осталось? Если честно, то он должен уже умереть. Почему же этого не случилось?
        - А это еще что такое? - прищурился я.
        Источник губернатора Хабарска резко увеличился, из него выделилось какое-то вещество и стало распространяться по организму. Внутренние органы, до этого момента, работающие с перебоями и находящиеся на грани отказа, получая порцию непонятной магии стали восстанавливаться, а деятельность мозга у больного затуманилась. Я мгновенно выпустил одну из своих ловушек и захватил часть непонятной субстанции для изучения. Сидящий за столом огромной воли человек, находясь чуть ли не в бессознательном состоянии, произвел два мощнейших посыла самоочищения. Мозговая активность стала возвращаться в нормальное русло, а вот печень, сердце и остальные важные органы стали на глазах (так диагностический щуп передает) стареть и работать с перебоями. Откуда он смог взять столько энергии жизни?
        - Магия дома! - догадался я, обнаружив два силовых жгута, уходящих от моего собеседника в пол. - Вот через кого он себя взбадривает.
        Ладно, следует разобраться в причинах, а не зацикливаться над следствием. Мои алгоритмы у диагностики обширны, но в данном случае предстоит собрать огромное количество данных, чтобы произвести анализ и понять, что происходит.
        - Олег Борисович, можете свою защиту возвращать на место, - хрипло сказал я, когда пакеты с информацией получил.
        - Ты все видел и понял? - криво усмехнулся Разрядов и смахнул пот со лба.
        Ему непросто дались эти несколько минут.
        - Материал для анализа собрал, но с ним еще предстоит разобраться. Допускаю, что потребуется более тщательное изучение вашего заболевания. Пока не найдена причина, то и лечить нечего. Снимать же симптоматику у вас здорово получается. Надеюсь, источник у магии дома подпитывается в достаточной мере.
        - Он называется «хранитель очага», - поправил меня губернатор Хабарска. - Ну, так что ответишь?
        - Мне необходимо подумать, - задумчиво потер я переносицу, стараясь унять головную боль.
        Слишком большой поток информации принял, теперь бы с ним разобраться и понять, что к чему. Еще и алгоритм для исследования захваченного в ловушку вещества предстоит разработать. Н-да, задача оказалась сложной, впрочем, Стелла об этом предупреждала.
        Глава 2. Анализ
        Покинул апартаменты Разрядова, а он продолжил заниматься составлением указаний для Стеллы, когда та займет его место главы клана. Очень хочется верить, что это произойдет не скоро. Однако, пока у меня нет даже предположений, что могло с источником главы клана произойти. Способности у Олега Борисовича все остались, в том числе и ясный ум, не увидел, чтобы на него как-то действовал выброс из источника.
        - Стас, ты деду поможешь? - задала вопрос Стелла, как только я закрыл за собой дверь.
        Девушка стоит привалившись к стене, ее лицо в тени, но голос печальный и усталый.
        - Целители диагноз поставили или не поняли причину? - уточнил я.
        - Нет, - отрицательно покачала головой та. - Единственное - при жестком контроле и постоянных посылах можно нейтрализовать дурманящее состояние. На это требуется много сил, дед долго не протянет.
        - Это понял, - согласился я, пытаясь заставить свою потяжелевшую в несколько раз голову активно перебирать варианты. - Стелл, мне бы крепкого сладкого чая и на какое-то время взять паузу, проанализировать состояния господина Разрядова требуется.
        - Хорошо, иди за мной, - кивнула она в сторону коридора.
        Виктор Викторович к нашему разговору прислушивался, он находился в паре метров, но ни слова ни обронил. Уточнять нечего, я не выдвинул никакой, даже безумной, теории.
        Механически отвечаю на какие-то вопросы брюнетки и пью чай. Нет, о предложении взять Стеллу замуж и какие от этого бонусы получу даже не хочу думать. Хотя и стоит признать, что когда девушка рядом, то к ней тянет, есть между нами какая-то связь. А если вспомнить Стешу? Гм, княжна… в этом и есть основная проблема, как впрочем и со Стеллой. Одно из моих правил заключается в следующем: мужик должен обеспечивать свою женщину, чтобы та ни в чем не нуждалась. Смогу ли потянуть содержание девушки, с учетом того, что дамы стоят по положению выше и, чего там таить, имеют большое приданое? Блин! Да что за мысли-то такие? Сейчас думать следует о другом!
        - Стас! Ты чего не отвечаешь?! - подошла ко мне девушка.
        - Прости, задумался, - тряхнул я головой. - О чем ты спрашивала?
        - Что дальше делать?
        - Честно? - посмотрел в глаза Стеллы и когда та кивнула, ответил: - Надеяться. Возможно на чудо или удачу. Могу заверить в одном, чтобы ни случилось, но в беде друга не брошу.
        - А я для тебя друг? - как-то печально спросила девушка.
        - Не время и не место для каких-то выяснений отношений. Насколько знаю, ты не в восторге от предложения своего деда. Такой союз вряд ли пойдет нам на пользу и продлится долго. Согласна?
        - Но мы могли бы попытаться, - огорошила меня девушка. - Знаешь, чаще всего мой дед оказывается прав, какими бы его решения не казались со стороны, - она не выдержала и всхлипнула. - Черт! Стас, мне страшно!
        Встав со стула я обнял девушку и прижав ее голову к своей груди стал гладить по волосам. Никакие слова в этой ситуации не принесут облегчения, а использовать магию утешения слишком часто не рекомендуется. Источник такого человека начнет вырабатывать частицы счастья и одаренный может оказаться в придуманном мире, где нет проблем, печали и забот. Целители расценивают такое состояния, как крайне опасное и неуравновешенное духовное расстройство. Могло ли что-то такое произойти с господином Разрядовым? Очень сомневаюсь, не тот это человек, чтобы от проблем прятаться. Мой источник, используя алгоритм анализа, завершил оценку захваченного в ловушку вещества. Честно говоря, результат меня озадачил. Магия хозяина дома создает мощную субстанцию веселья и впрыскивает ее в кровь, та разносится по всему организму и накапливается в мозгу. В определенный момент критическая масса возобладает над мозгом губернатора и тот не будет способен контролировать свои поступки. Другими словами - медленно сходит с ума! При этом первое и главнейшее правило источника - не навреди владельцу! Как такое может происходить?
        - Стелл, мне бы поработать, - отстранил от себя заплаканную девушку.
        - Да-да, конечно, - покивала та и грустно улыбнулась: - Я сейчас выгляжу очень плохо?
        - Глаза красные, нос хлюпает, лицо припухло, - перечислил и разведя руки в стороны, спросил: - Сама-то как считаешь, можешь на конкурс красоты отправляться?
        - Стас, мой кабинет в твоем распоряжении, - провела ладонью по лбу Стелла. - Если что-то потребуется, то набери на стационарном телефоне цифру 1, Петр придет и ему пожелания озвучишь.
        - Нет ограничений, если потребуется перейти порталом в свою лабораторию? - уточнил я.
        - Из дома даже не пытайся, не получится, построить круг перемещения под силу только деду, а сейчас и вовсе никто не сможет, - дала пояснения Стелла.
        Первым делом я вышел в информ, благо сеть в резиденции губернатора работала исправно даже в непогоду. Насколько понял, тут несколько линий заведено, Разрядов перестраховался. Поисковые запросы не выдали ничего, какие бы комбинации я ни вбивал, сочетаний симптомов заболевания в сети не значится. На бумаге выписал странные составляющие, получившиеся после диагностики. Ингредиенты непонятные, однако реальные, но их источник не может из ничего создать! Следовательно, каким-то образом в организм Разрядова что-то попало. Отравление? Яд не найден, моя диагностика не могла его не найти, даже если он и совершенно новый. По косвенным признакам определяется легко и просто. И тем не менее, мне почему-то кажется, что Олег Борисович отравлен или находится под воздействием мощнейшего магического посыла. Ни источник Разрядова, ни магия дома или как дед Стеллы его назвал - хранитель очага, ни целители, никто не смог увидеть угрозу. Впрочем, у меня нет никаких доказательств и озвучить версию не возьмусь. Допускаю, что кто-то, с кем проводились консультации по здоровью хозяина дома, могли подозревать внешнее
воздействие, но промолчали, не найдя способ лечения и доказательств причастности другого человека. Почему пришел к такому выводу? А ничего другое в голову не лезет! Источник господина Разрядова работает на износ, он разрушается под каким-то воздействием, но не из-за своей структуры. Вытащил сотовый и набрал профессора Майнина. Тот ответил не сразу, мне пришлось долго ждать.
        - Слушаю, - прозвучал сонный голос Петра Борисовича. - Господин Жергов, сейчас почти полночь, только уснул.
        Это мне попенял или оправдывается? Впрочем, не до этого сейчас.
        - Я в Хабарске, пообщался с губернатором. Вы его осматривали? - произнес, надеясь, что у профессора найдутся какие-нибудь ответы.
        - Гм, да, господина Разрядова обследовали, в том числе и я давал консультацию. Станислав Викторович, вы же знаете, что когда источник одаренного выходит из-под контроля и начинает разрушаться, то этот процесс необратим. Увы, это именно такой случай, нет никаких сомнений, - с ноткой печали в голосе, ответил профессор, а потом уточнил: - Или появилась дополнительная информация?
        - Нет, - коротко ответил я. - Ни фактов, ни конкретики, в том числе вроде бы все так как вы говорите. Есть чувство беспомощности и надежды, что можно как-то помочь пациенту.
        - Увы, мы не всесильны и не бессмертны.
        - Согласен, - потер я висок. - Простите за беспокойство и спокойной ночи.
        - Удачи, если что-то поймете или возникнет хотя бы призрачный шанс на спасение губернатора - звоните в любое время, - ответил профессор.
        Так, что же предпринять? Попытаться использовать принесенные зелья? У меня ничего похожего от такой болячки нет. Невозможно помочь человеку, если не понимаешь, что с ним. Информации вроде бы много, диагностика сработала отлично, но это ни на шаг меня не приблизило к решению.
        ***
        Князь напевает под нос веселый мотив, настроение у Огнева превосходное. Нет, задач стоит много, проблемы остры, медленно, но жизнь налаживается. Уже нет опасений, что начнутся массовые протесты, жители довольны правлением и улучшением уровня жизни. Еще далеко до идеала, государственная машина нет-нет да дает сбой. Имеются приписки и казнокрадство, но полиция и судебная система начала работать. Все меньше беспредела, наглые губернаторы и мэры, некогда чувствовавшие себя хозяевами жизни, начинают оглядываться на столицу и исполнять указы. Недаром князь перетягивал на свою сторону мощные и влиятельные кланы.
        - Разрешите? - заглянул в кабинет князя Громов.
        - Роман, надеюсь глобальной катастрофы не произошло? - указал князь на кресло своему давнему приятелю и по совместительству начальнику стражи за одаренными.
        - Нет, разговор про старые дела, - ответил Гром, держа перед собой тоненькую папочку.
        - Черт! Мне не нравится такое начало, особенно, когда ты с документами приходишь, - покачал головой князь. - Я-то собирался отужинать и в кои-то веки пораньше лечь спать.
        - Ой-ли? - хмыкнул Громов, зная о новой пассии князя. - Впрочем, отдых никому не повредит, - поспешно исправился, заметив, как Огнев нахмурился.
        - Что там у тебя? - указал рукой влиятельный хозяин кабинета на папку в руках стража.
        - Боюсь, скоро предстоит определиться, из нескольких кандидатур выбрать одну на высокую должность, которая, к сожалению, скорее всего освободится, - ответил Громов. - Тут выдержки из личных дел глав кланов, которые могут править в Хабарске.
        - Это еще почему? Неужели господин Разрядов перешел черту или перестал справляться со своими обязанностями?
        - Он болен, - коротко ответил Роман Омарович и после небольшой паузы, добавил: - Смертельно.
        - Быть не может! - озадачился князь. - Недавно с Разрядовым беседу имел, он полон сил и предлагал интересные законопроекты. Ты ничего не путаешь?
        - У него резко угасает источник, - развел руками страж. - Консультации проводили лучшие целители, в том числе иностранные. Обследования ничего не выявили, прогноз гласит, что губернатору осталось от силы полгода, но источник может прекратить работу в любой момент.
        - Как не вовремя, - задумался князь. - Ладно, оставь мне кандидатов, завтра с ними ознакомлюсь. Насколько понимаю, в крае начнется дележ ресурсов. Кто возглавит клан Разрядова, который имеет сферы интересов чуть ли не во всех областях?
        - Приемник - внучка, вам она известна, но сейчас ей ищется сильная партия, чтобы кто-то смог поддержать. Один из кандидатов, насколько знаю - Станислав Жергов. Он сейчас находится в резиденции губернатора.
        - Травник? Хм, а он что насчет источника Олега сказал?
        - Информация еще не поступала, - отрицательно покачал головой Громов. - В ближайшем окружении Разрядова нет моих людей, а слугам сложно постоянно передавать информацию, да и не все им сразу же становится известно. Вряд ли Станислав что-то сможет предпринять, когда все отказались. Правда, Жергов личность неоднозначная, способен удивить. Недавно выяснилось, что взрыв склада с големами-муравьями в Афгане его рук дело. Он со своим начальником охраны совершил прогулку в горы, а потом смог уйти и прихватить от одного до трех ящиков с грузом.
        - И ты молчал?!
        - Доказательств и улик они не оставили, только косвенные факты. Расколоть их на слабо даже не собираюсь пытаться. Но груз следует изъять. Подозреваю только, что мы ничего не получим, травник не дурак и такие опасные объекты не станет у себя хранить. Если только он големов не обезвредил или не уничтожил, - сказал Громов.
        - Сам с этим разбирайся, - отмахнулся князь.
        - А что предпринять, если произойдет попытка союза клана Разрядова и Жергова? - уточнил страж. - Парень может наломать дров, он вряд ли справится с управлением такими активами.
        - Подумаем, - задумчиво сказал Огнев, почему-то посчитав, что его старый друг ошибается и глава клана «Парфюмеров» не позарится на чужое добро.
        Тем не менее, когда Гром ушел, то князь еще некоторое время расхаживал по кабинету и размышлял. Он решил выждать и пока не вмешиваться, ситуация не критичная. Однако, страж прав, в Хабарск следует поставить надежного и проверенного человека. Вопрос только где бы такого лишнего взять? На кого положиться и снять с другого направления?
        ***
        Жалиана праздновала сразу две небольших победы. Она смогла узнать, что ее бывшая хозяйка - Хельга полностью попала под влияние полевого командира из Афгана и теперь Шад чуть ли не вытирает об нее ноги. Впрочем, старый дворецкий намекал, что случаются вещи и похлеще. Все движимое и недвижимое имущество вот-вот будет переписано на молодого боевика, а чтобы передать бразды правления кланом, госпожа собралась выйти замуж за своего любовника. Второе же значимое событие заключается в том, что Жалиане удалось подобраться к окружению князя. Никто не узнает сколько стоило трудов, сил и средств, чтобы создать легенду о беженке, которая перебралась из одной бедной страны и теперь желает учиться в престижном университете столице. Самой же молодой женщине пришлось экстренно изучать целительское дело, брать частные уроки, спать несколько часов в сутки. Непонятно, как выправила документы на ее имя госпожа Джонсон и договорилась, что Жалиана окажется в одной группе с княжной, но это не имеет никакого значения! Сегодня она посетила занятия и познакомилась с одногрупниками, которых и пригласила по такому случаю в
скромный ресторан. Откликнулись не все, но пятеро пришли, в том числе и Огнева, которую пришлось уговаривать.
        - Стефания, вы не согласились бы взять надо мной шефство? - обратилась Жалиана к княжне, сидящей рядом.
        - Я уверена, что ты справишься сама, - ответила Стеша. - Кстати, в студенческой среде принято обращаться к своим на «ты».
        - Вот, видишь, мне многое неизвестно! Прошу, хотя бы на первое время меня консультируй и одергивай, если поступаю неправильно.
        Легенда Жалианы строилась на том, что она жила с родителями, некогда бежавшими из княжества. В пути их обокрали, а по приезду во Францию еще и оказалось, что документы фальшивые, отцу пришлось заплатить чуть ли не остатки состояния, улаживая этот вопрос, но депортации избежать не удалось. Незадача состояла в том, что представленные документы не имели отношения к княжеству и их отправили в одно небольшое островное государство, откуда они якобы были родом. Там-то и пришлось жить и как-то существовать. Время шло, Жалиана сумела поступить в местный университет, но один глава клана наркобаронов положил на нее глаз. Выбор небольшой, или ложиться под Гарнема и окончить жизнь на панели или с пулей в голове или же бежать. Отец собрал последние средства и тайно отправил дочь на родину, напутствовав, чтобы та не совершала его ошибок.
        Трогательная история, множество подробностей и, что самое главное, проверку она пройдет. Новая хозяйка Жалианы показывала даже фотографии семейства, оказавшегося в незавидном положении вдали от родины. Конечно, при очной ставке или применении магического допроса все раскроется, но до этого вряд ли дойдет. А так она стала Жалианой Сергеевной Самойловой, дочерью бывшего главы клана, некогда занимающегося добычей драгоценных камней в Сибири.
        - Ладно, первое время помогу, - улыбнулась княжна своей собеседнице и отвлеклась на телефонный звонок: - Стас, ты чего так поздно?
        Собеседник ей что-то сказал и, к удивлению Жалианы, княжна стала оправдываться:
        - Мы с девчонками в одном заведении сидим, отмечаем поступление к нам в группу еще одной студентки. Ты бы только знал, какая у нее несчастная судьба сложилась! - Стеша внимательно выслушала своего собеседника, а потом ответила: - Да, мы в центре столицы находимся, - ей задали еще какой-то вопрос и она отодвинула от себя тарелку: - Разумеется, лабораторию тебе предоставлю, покажу где что и помогу. Встретимся у твоего дома? Договорились, уже выхожу.
        ***
        Переговорил со Стешей и потянулся, пора действовать, план наметил и, надеюсь, смогу разобраться. К княжне обратился по банальной причине, у нее самая современная лабораторная техника, один микроскоп с анализатором магических сплетений стоит целое состояние. Мог бы попытаться в своей мастерской поискать ответы, но решил подстраховаться, очень мне интересен состав, который выплеснул в кровь источник Разрядова. Как его вывести из захваченной ловушки и поместить на лабораторное стекло - продумал, вот только второго шанса, боюсь, не будет и ошибиться нельзя.
        Набрал на стационарном телефоне цифру один и когда дворецкий ответил, попросил:
        - Петр, мне необходимо отлучиться. Приготовьте одежду и предупредите Стеллу Викентьевну.
        - Будет сделано, - ответил дворецкий и уточнил: - Что-то еще?
        - Нет, иду в холл, - сказал я и повесил трубку.
        Взял со стола листы бумаги, на которых схемы взаимосвязей рисовал и набрасывал несколько алгоритмов. Есть у меня одна «дикая» идейка, если подтвердится, то можно будет попытаться господина Разрядова спасти. Впрочем, шансы минимальны, в этом себе отчет отдаю.
        Внучка губернатора уже поджидала меня в холле.
        - Ничего не обещаю, - развел я руками, подходя к девушке. - Собираюсь кое-что проверить, но понятия не имею, каким окажется результат.
        - Стас, ты вернешься? - уточнила Стелла.
        - Обязательно, - подтвердил я, подумал и спросил: - Стеша знает о произошедшем?
        - Да, разумеется, она в курсе, пытались с ней разобраться, с целителями беседовали, - печально ответила девушка. - Результат тебе известен.
        Почему сразу ко мне не обратились, я не стал спрашивать. Понимаю, что в такой ситуации доверия больше вызывают светилы целительского дела. Если честно и откровенно говорить, то тот же Майнин мне сто очков в лекарском деле даст. А если вспомнить про магические приборы и оборудование, то и вовсе не могу соперничать. Правда, если какая-то болячка неизвестная или наркота новая, то мы оказываемся в равном положении. И вот тут-то мои диагностические алгоритмы работают намного лучше, собирая даже незначительные данные. В этот раз ничего не смог определить, но немного вещества удалось захватить. Интересно, кому-то это удалось сделать и был ли произведен его анализ?
        - Понятно, - кивнул я. - Ладно, пойду, - надевая куртку и кивнул в сторону двери: - Метку перемещения могу во дворе установить, чтобы вернуться порталом.
        - Нет, - отрицательно покачала головой Стелла и попросила стоящего рядом дворецкого: - Петр, принеси мне одежду, провожу гостя.
        - Одну минуту, - сказал слуга и поспешил в гардеробную.
        - Хранитель очага не даст тебе построить круг перемещения на территории особняка, только за воротами. Я тебя провожу и предупрежу охрану, что когда вернешься, чтобы пропустили немедленно.
        Метель стихла, на небе нет туч, снег скрипит под ботинками, стоит сильный мороз. Пришлось выставить купольный щит, немного задерживающий холод. Мог бы и терморегулирование использовать, но не захотел тратить энергию источника. В ближайшее время потребуются силы, а подпитываться толком неоткуда. Нет, могу использовать зелья, предусмотрительно их с собой взял.
        До периметра забора и КПП с охраной пришлось идти минут пятнадцать. Честно говоря, внучка губернатора могла бы воспользоваться автомобилем. Стелла сама свою ошибку признала, когда подошли к воротам.
        - Совсем не думаю! И чего ноги били и мерзли? Могла бы вызвать машину охраны, они бы нас довезли и с тобой познакомились! - расстроенно сказала моя спутница.
        - Зато проветрились, - отмахнулся я.
        Честно говоря, не понял, как меня служивые собираются идентифицировать, когда повторно увидят. Иней на шапке, лицо спрятал в воротник, но старший смены стоящий на посту внимательно на меня глянул и сказал девушке, чтобы та не беспокоилась. Ни одного магического посыла в свою сторону не уловил. Теряю квалификацию или тут используется какой-то другой принцип? Ладно, сейчас не до этого, если время найду, то потом поинтересуюсь.
        Выйдя за ворота, первым делом установил метку для перехода, подумал и в паре метров создал вторую, чтобы не ошибиться. Уверенный посыл и… круг перехода не создан. Что за хрень? Мешает установленная защита? Странно, метку, куда следует переместиться, источнику указал, но происходит какое-то искажение. Повторно создаю портал, но предварительно сняв куполообразную защиту. На этот раз все прошло без проблем и я оказался во дворе, где арендую квартиру. Стеша еще не пришла, решил дождаться ее у подъезда, как ни крути, а небольшой минус по сравнению с минус тридцатью градусами, если не меньше, кажутся жарой!
        Во двор въехало представительское авто, с номерным знаком княжеского клана. Заднее пассажирское стекло опустилось и Стеша махнула рукой. Правильно, что выходить не стала, вокруг приличные сугробы, почему двор плохо убран.
        - Привет, - поздоровалась со мной девушка. - Как там Стелка? Просила ее звонить, но с вечера она ни разу не соизволила пообщаться. Хотя, я ее понимаю, ситуация очень печальна.
        - Доброй ночи, - подошел я к открытому окну автомобиля и покачал головой: - Ты чего в платье-то? На улице холодно! Так и простыть можешь.
        - Стас, вероятность подцепить простуду студентке целительского университета стремится к нулевым значениям. Даже если переохлажусь, то источник справится. В худшем случае на пару часов обзаведусь соплями и чиханием.
        - Ты случайно не пытаешься провести какую-то лабораторную работу по этому поводу? - усмехнулся я.
        - Нет, в ресторане новая одногрупница проставлялась, со мной учиться будет, недавно перевелась, - пояснила княжна и спросила: - Так что ты хотел в моей лаборатории? Это как-то связано с дедом Стеллы?
        - А с кем еще? - пожал я плечами. - Надо провести кое-какие исследования, материал отобрал, твое оборудование мощнее и современнее моего, а второго шанса может не оказаться.
        - Так чего ты еще стоишь? - покачала головой княжна и хлопнула ладошкой по сидению рядом с собой: - Садись быстрее и поедем!
        Обойдя автомобиль, я открыл дверь и устроился рядом с княжной, запоздало кивнув в знак приветствия телохранителям.
        - Марк, гони в резиденцию, мы спешим! - велела водителю Стеша.
        - Понял, - ответил сидящий за рулем.
        Правда, он не вдавил педаль газа в пол, открыл свое окно, достал из-под кресла мигалку и прикрепил ее на крышу авто. Марк нажал несколько тумблеров и двор озарил синий мигающий свет, а следом раздались противные звуки сирены. Резкий разворот, движок лимузина взревел на высоких оборотах и нас с княжной вжало в спинку заднего сиденья. Перегрузка получилась приличная, а когда машина вылетела на основную дорогу из арки двора, то Стеша на меня завалилась. Княжну успел поддержать, точнее, как бы даже обнял, а ее губы мазнули в мою щеку и… нет, это не поцелуй, стечение обстоятельств и не более того. Опять-таки, обнимать и целовать Стешу в такой ситуации совершенно не мыслимо.
        - Стас, спасибо, - прошептала княжна и обратилась к своему телохранителю, возомнившему себя гонщиком в заезде за чемпионство: - Марк! Сбавь скорость, ты же нас угробишь!
        - А «последняя надежда» на что? - хмыкнул водитель, выруливая на полосу встречного движения.
        - Такой артефакт не всегда ношу, - скромно прокомментировал я.
        - Вы же сами просили быстрее, - разочарованно ответил водитель, сбавляя скорость.
        Ничего ему не ответили, но добрались до резиденции за рекордное время. Впрочем, порталом было бы все равно быстрее. Загвоздка только в том, что круг перемещения следовало открывать Стеше, иначе бы пришлось долго пешком идти, а девушка в легкой одежде.
        - Стас, подождешь немного, хочу переодеться, - поднимаясь в свои апартаменты, сказала княжна.
        - Разумеется, - согласился я и сразу же пожалел о сказанных словах.
        Нам навстречу спускается Громов и как-то пристально на меня смотрит.
        - Добрый вечер, Роман Омарович, - хором с княжной мы поздоровались со стражем и намеревались пройти мимо, но не тут-то было.
        - Княжна, господин Жергов, доброй ночи, - страж демонстративно посмотрел на свои наручные часы. - Простите за бестактность, но визиты в такое позднее время уже не наносят. Или случилось что-то?
        Готов поспорить, что про господина Разрядова он знает поболее моего.
        - Мы в лабораторию, надо уточнить кое-какие детали, - спокойно ответила Стеша.
        - Стефания Олеговна, простите, но в таком виде, - страж развел руками.
        - Поэтому разрешите пройти, - хмуро глянула на него девушка. - Переоденусь и мы с Станиславом Викторовичем в лабораторию пройдем.
        - Так я же вас не держу! - посторонился страж, перекрывая мне путь. - Мне с главой клана «Парфюмеров» как раз надо кое-какие вопросы решить.
        - Да? - недоверчиво уточнила моя спутница.
        - Чисто из любопытства! - прижал руку к груди страж.
        Княжна не стала возражать и продолжила подниматься, а Громов, кивком головы, указал на лестничную площадку:
        - Станислав, на пару слов.
        Пришлось подчиниться, да и интересно, о чем начальник отделения стражей за одаренными собирается побеседовать.
        - Олегу Борисовичу не сможете помочь? - не глядя на меня, спросил Громов.
        - Пока не понимаю причины, - признался я.
        - Старение источника, нервное состояние последних лет, противостояние с врагами клана, - перечислил страж.
        - Намекаете, что Разрядов надорвал свой дар? - уточнил я, сам рассматривавший такое проявление заболевания.
        - А почему нет? - пожал плечами Роман Омарович. - Такие вещи часто случаются, за здоровьем и источником необходимо следить. Вот взять, к примеру, вас. Молодость, кажется что все можете, надрываетесь, опустошаете свои резервы раз за разом. Или не прав?
        - Спорно, - коротко ответил я, не собираясь развивать дискуссию.
        - Вы про губернатора или себя?
        - Знаете, когда нет определенной статистики, то гадать не хочется. Впрочем, даже один шанс может поставить все с ног на голову. Каждый случай индивидуален и рассматривать его необходимо внимательно.
        - Хитрите, Станислав Викторович!
        - Роман Омарович, ни словом не вру!
        - Ладно, - махнул рукой страж, - с Разрядовым понял, ничего толком пока сказать не в силах. Но, скажите пожалуйста, какого черта так бездумно сунулись в Афган?! Где захваченный груз и куда смотрел и чем думал ваш начальник охраны?
        - Это вы о чем? - вяло возмутился я.
        - Не прикидывайтесь, - поморщился Громов, - у вас не всегда получается врать, особенно, когда знаете о допущенных ошибках.
        - Понятия не имею на что вы намекаете, - сложил руки на груди и посмотрел на стража.
        - За ликвидацию склада с вражескими големами, лично от себя, готов выразить признательность. Сработали топорно, но не сильно наследили. Тем не менее, на ваш след мои люди вышли. Догадываюсь, что если обыщем вашу резиденцию, то найдем массу интересного. Кстати, вы уже все изыскания провели с огненными муравьями? В княжеской классификации опасных магических существ им присвоен один из высших пунктов. Если кто-то с чем-то похожим столкнулся, то обязан сообщить, а если вдруг случайно наткнулся даже на останки, то незамедлительно следует поставить в известность ближайшее отделение стражи. Теперь понимаете про что толкую? - произнес спич Роман Омарович ровным и доброжелательным голосом.
        Ага, так я ему и поверил! Мягко стелет, а потом в оборот возьмет. Как ни крути, а законы княжества нарушить пришлось.
        - Роман Омарович, мы с вами не перый день знакомы. Разве мог я на такой шаг пойти? У меня прекрасный и мощный питомец, он уже с огненными муравьями справлялся. Наверняка вам про тот случай госпожа Гарцева рассказывала. Но, обещаю, если случайно на что-то такое наткнусь или узнаю, то незамедлительно вам или Елизавете Матвеевне сообщу.
        - Хорошо, договорились, - хмуро ответил страж, недовольный моей неуступчивостью.
        Возможно он бы еще этот разговор продолжил, да княжна вернулась, успев переодеться в рекордный срок.
        - Стас! Идем! - сделала знак рукой девушка, чтобы к ней поднялся.
        Коротко попрощался с Романом Омаровичем, облегченно выдохнул, надеюсь он не заметил, а потом поспешил к княжне. Стеша ничего не спросила, открыла круг перехода и взяв меня за руку, шагнула в портал. Только после того, как оказались в ее лаборатории и девушка активировала различную защиту, в том числе и купол тишины поставила, она села на крутящийся стул и сказала:
        - А теперь, будь добр, расскажи о чем с Громовым беседовал!
        - О жизни, - хмыкнул я, прикидывая, с чего начать анализ полученного вещества из источника губернатора.
        - Не скажешь?
        - Ой, да я его намеков и не понял, - пожал плечами и спросил: - У тебя тут чая нет? В горле пересохло и мозги переключить надо. Да еще желудок подсасывает, в него бы чего-нибудь закинуть. Сейчас объясню, что обнаружил у Разрядова и на какие вопросы хочу получить ответ. Кстати, если смутные подозрения оправдаются, то может еще и сможем за его жизнь побороться. Эх, Стелке сейчас тяжко, переживает же наверняка.
        - Без чая не обойтись? - поинтересовалась Стеша, открыв стол и доставая большую пачку печенья. - Жуй! А на запивку я тебе варенье в воде намешаю.
        - Угу, - кивнул я, доставая сдобную печенюху, мысленно радуясь, что перевел разговор.
        Женщины они такие, стоит заикнуться о том, что голоден, так сразу разговор откладывается. Правда, если их довести до определенной точки кипения, то только масла в огонь таким заявлением подольешь, тут грань нужно чувствовать. Хоть, княжна и уравновешенна, но сорваться и вспылить может, не следует забывать, кто у нее отец.
        - Стас, так что ты хотел исследовать? - размешивая в чашке воду, в которую добавила несколько ложек вишневого варенья, спросила Стеша.
        - Источник Разрядова, когда я проводил диагностику, произвел выброс какой-то странной субстанции, - жуя уже второе печенье, пояснил я.
        - Ты хочешь сказать, - изумленно посмотрела на меня княжна, - что образец сумел захватить?
        - Угу, все верно, - покивал и подойдя к девушке, взял стакан с получившимся напитком. Несколькими большими глотками выпил и одобрительно качнул головой: - Вкусно! Откуда у тебя варенье в лаборатории?
        - Сама делала.
        - Не может быть! - не поверил я, плохо представляя, как дочь князя собирает вишню, выдавливает косточки, а потом варит ягоду.
        Девушка ничего не ответила на мою реплику, спросила о том из-за чего мы тут оказались:
        - Как ты планируешь проводить исследование?
        - У тебя есть микроскоп с встроенным магическим анализатором и увеличением силовых линий, - кивнул я на стоящий у стены прибор. - На лабораторное стекло помещаю свою ловушку, обеспечиваю стабильность и контролирую движение. Ты снимаешь данные, желательно проводишь магоспектрограмму. Загоняешь данные в анализатор микроскопа, делаешь определенные выводы, а потом мы меняемся местами и я повторяю изыскания. Результаты сравниваем и только тогда принимаем решение, что делать дальше.
        - Все понятно, принимается, - покивала Стеша. - Но ты должен объяснить, как управлять твоим силовым жгутом, в котором, если правильно поняла, находится ловушка.
        С этим проблем не возникло, в передаче управления над щупом нет ничего необычного, если одаренный полностью контролирует свою магию.
        Микроскоп подготовили, все подключили и я положил ловушку на место для исследования. Осторожно расширил силовые стенки удерживающие странную субстанцию, Стеша прильнула к окулярам, прибор чуть слышно загудел. Пока девушка производила необходимые замеры, чтобы не терять время даром я включил свое магическое зрение, многократно усилив способности глаз. Структура вещества пронизана многослойными магическими нитями, образующими хаотичное плетение. На первый взгляд мешанина из обрывочных заклинаний и посылов, но определенное построение прослеживается. Мало того, обнаружил какой-то непонятный порошок, точнее, даже пыль от чего-то.
        - Стас! Твоя очередь! - отошла от микроскопа княжна.
        - Держи щуп, - сказал ей и удовлетворенно выдохнул, увидев, что Стеше перехватила управление, осторожно подсоединив к моей магии свою.
        Под микроскопом картина повторилась, мне хватило несколько секунд для подтверждения первоначальных выводов. Конечно, еще будет произведен магический анализ, что-то покажет магоспектограмма, но, думаю, все очевидно.
        - Давай это вещество заключим в реальную ловушку, - предложил я Стеше.
        Княжна дала мне пустую склянку, в которую отправил свою ловушки, наложил заклинание прочности, а потом отозвал щуп.
        - Интересный цвет получился, - рассматривая содержимое склянки, в которой клубится золотисто-синий туман, произнесла княжна.
        - Что скажешь? - поинтересовался я.
        В этот момент заработал принтер, начавший печатать результат магического анализа.
        - Сейчас увидим и обсудим, - чуть озадаченно произнесла Стеша, читая заключение прибора.
        Глава 3. Сложный метод
        Источник господина Разрядова не создавал магическое вещество, которое верно и уверенно отравляет его организм. Мало того, это не яд в классическом понимании, а какая-то жуткая смесь магических посылов, основанная на нескольких твердых носителях и впившихся через кожу деда Стеллы. Одно из условий проникновения и заражения я смог прочесть, оно настроено только на определенного человека и для других не страшно.
        - Стас, а это не тоже, что когда-то случилось с нашей подругой? - задумчиво поинтересовалась Стеша. - Ты Стеллу тогда вылечил, ничего общего не видишь?
        - Сомневаюсь, - отрицательно покачал я головой. - Ничего похожего и подход другой. Если правильно понимаю, то никто не мог представить, что смогу заполучить образец вещества. Мало того, что гадость аккумулируется в источнике, так еще и не постоянно вбрасывается в кровь.
        - Как тебе вообще удалось рассмотреть проблему? Любой посыл у одаренного, происходящий даже помимо его воли, не может причинить самому носителю вред. Десять из десяти целителей пройдут мимо и не обратят внимание на такое проявление магии. И уж точно не попытаются взять образец на анализ! - прошлась по лаборатории княжна.
        - Считай что это интуиция и плохое знание основополагающих принципов источника, - хмыкнул я, а потом пояснил: - Не согласен с правилом, что дар приносит только добро владельцу. Любой магический посыл, даже направленный на излечение, наносит вред организму.
        - С чего такой вывод? - поразилась княжна. - Поясни!
        - Смотри, ты или я, не дай бог, заболели и пострадали, ну, палец порезали, - чуть сбивчиво, подбирая слова, стал объяснять свое видение.
        - И? В чем проблема? Источник или сам направит исцеление, что в большинстве своем и происходит, или одаренный создает посыл, иногда интуитивно и вскоре у него порез заживает!
        - Это все так, - кивнул я. - Но ведь энергии в источнике становится меньше, функционал снижается и уже этим, косвенно разумеется, носителю вред причиняется.
        - Странная теория, - задумчиво произнесла Стеша, а потом прищурилась. - Хм, ты пытаешься объяснить, что магия может пойти по пути когда выбирается меньшее из двух зол, но какой-то вред в любом случае последует.
        - Верно, - подтвердил я, обдумывая совершенно другое. - Стеш, какие твои предположения, как губернатору могли ввести вещество?
        - Стас, если магический посыл, как ты утверждаешь, настроен на конкретное лицо, то есть множество вариантов навредить, начиная от пищи и заканчивая обычным контактом, - пожала плечами княжна. - Нам следует подумать над другим, а не искать способы заражения.
        - Не скажи, - потер я переносицу, - тут есть над чем подумать. В желудке и крови нет даже намека на отравление. Боюсь, что Разрядов вбирает в себя гадость вместе с магическими потоками, когда закачивает энергию. Да, скорее всего, так и происходит, но ты понимаешь всю опасность происходящего?
        - Такое никому не под силу, в том числе и нет никаких методов! - отмахнулась Стеша.
        Молча сел за лабораторный стол, взял лист бумаги и принялся сочинять алгоритм, способный вобрать в свободные магические потоки определенный посыл, который потом заберет источник конкретного человека. Как ни странно, но такие условия легко выполнимы, при наличии определенных допущений. Опять-таки, отобранная часть выброса имеет летучие свойства, хотя и состоит из металлического и каменного порошка. Да, вариантов много набросал, но ни на йоту не придвинулся к тому, как деду Стеллы помочь. Выкачать из Разрядова всю энергию? А где гарантия, что смертоносное вещество не накопилось в организме? Если только… На ум пришла очистка крови, по научному называемая плазмаферез. Что если пойти по такому же принципу, но чистить энергию в одаренном? Чисто технически не вижу никаких препятствий. Один магический поток (заведомо без вредных примесей) заводится к источнику больного, а отток делать через фильтр-ловушку. Однако, заменить всю энергию в одаренном сложно, долго и требует наблюдений за наполнением ловушек, при наполнении их необходимо вовремя менять.
        Я набрал номер нашей подруги и спросил, когда та ответила:
        - Стелл, как твой дед?
        - Работает, дает мне указания и сейчас обсуждает поминки, - бесцветным голосом, ответила внучка губернатора.
        - Нас с княжной пригласил? - хмыкнул я, продолжая быстро писать перечень необходимых посылов и чертить схему переливания энергии.
        Стеша стоит рядом и внимательно изучает мое творчество.
        - Стас, ты чертов гений! Даже если и ошибаешься, то шанс все равно появляется! - громко прошептала княжна.
        - Шанс? Она о чем?! Стас! Вы что-то придумали? - заволновалась Стелла.
        - Пока ничего определенного, - ответил я и укоризненно покачал головой, глядя на Стешу, прижавшую ладонь к губам. - Стелла, хочу провести еще одно исследование, для него потребуется большое количество магических потоков и жизненной энергии. Как насчет того, чтобы решить вопрос с «хранителем очага»? Если правильно понимаю, то в поместье есть источник магии, но он меня в «святая святых» не допустит.
        - Стелка, ты и про меня не забудь! - прокричала Стеша, наклонившись к телефоны.
        Русые локоны княжны пощекотали мне щеку, пахнуло свежестью весенних трав, даже голова кругом пошла.
        - Постараюсь решить, - донесся ответ внучки губернатора из динамика смартфона.
        Сам телефон уже на столе, княжна оказалась на моих коленях и прижимается всем телом. Эх, если бы не губернатор с его болячкой, то… гм, как-то сложно дать событиям определение. Не случись проблемы у Разрядова, то и в лаборатории, наедине с дочерью князя, не оказался. Н-да, Огнев мне может за такое своенравное отношение к княжне голову открутить, а Громова попросит выдернуть руки и ноги, а потом их местами поменять. И черт с ними! Почему-то осознал, что выбор сделал, а источник внутри меня выплеснул тепло и какую-то дрожь нетерпения.
        - Мы же спешим? - поинтересовалась Стеша, смотря мне в глаза.
        - Не то слово, - покивал я, но отпускать девушку и не подумал.
        - Пойдем? - неуверенно спросила княжна.
        - Обязательно, - притянул ее к себе.
        Стеша прикрыла глаза, чуть приоткрыла губы и замерла. Вот как ее не поцеловать?
        - Эй! Чего молчите?! Что там у вас происходит?! - доносится из динамика смартфона. - Стас, Стешка! Что-то со связью, да?
        - Сбой какой-то, - ответил я внучке губернатора, с неимоверным усилием оторвав себя от таких притягательный губ княжны. - Мы скоро к тебе прийдем, предупреди охрану и подготовь место с магическими потоками. Лучше всего рядом с источником, чтобы не так холодно было и более-менее комфортно, у вас же там мороз, как бы не простыть, - дал я указания.
        - Все поняла, немедленно займусь! - протараторила Стелла, в голосе которой прозвучали нотки надежды.
        Динамик телефона издает короткие гудки, а мы с княжной на какое-то мгновение застыли.
        - Стеш, - начал я, но девушка меня прервала:
        - Стас, давай потом, - она легко вывернулась из моих объятий и устремилась к стеклянному шкафу: - Скажи, склянок для ловушек сколько брать и какого объема?
        - Черт его знает, - пригладил я волосы, любуясь девушкой, с горящими щечками и старающейся избегать моего взгляда.
        Встал и подошел к Стеше, осматривая полки в шкафу, заставил переключиться на насущную проблему.
        - У тебя тут сумка есть? - огляделся по сторонам. - В мой рюкзак немного поместится, а пару десятков емкостей следует набрать, но обязательно с крышками.
        - Про последнее условие мог бы и не напоминать, - фыркнула девушка. - Опасную магию следует запечатать, сдать в лабораторию стражей на исследование и последующую утилизацию.
        Последнее вряд ли произойдет Гарцева, Майнин или кто-то другой из исследователей работающих на княжество будут разрабатывать на основе полученного вещества оружие, и способы защиты от него. В этом убежден и ничего плохого в таком подходе не усматриваю. Силовые структуры никогда своего не упустят, особенно когда достается все легко и просто. С теми же огненными големами мне предстоит еще что-то решать. Громов не просто так поднял тему и прозрачно намекнул, что желает получить муравьев в любом виде. Почему? А он хочет спать спокойно и не тратить на мою персону ресурсов. Следует куда-нибудь в лес останки «груза» переправить и сообщить о «случайной» находке.
        - Вроде все взяли? - посмотрела на меня Стеша, сложив в пакет и сумку почти все пустые склянки.
        - Думаю этого хватит, а если потребуется еще, то в особняке Разрядова найдутся бутылки с пробками, - кивнул я, почему-то мысленно представив, как выливаю на снег элитный алкоголь, чтобы потом в тару закачать отравляющее вещество.
        - Ты чего лыбишься? - подозрительно спросила княжна.
        - Прикинь! У Разрядова дорогущий алкоголь будем брать и вместо того, чтобы насладиться его вкусом сливать в канализацию!
        - Стас, ты бредишь? У тебя ловушка не пропустила частиц этой гадости? - не поняла меня девушка.
        - Не, все нормально, - отмахнулся я, натянул куртку, повесил за спину свой рюкзак и взял сумку с тарой - Пошли, Стелка уже заждалась.
        - Мне надо переодеться, - задумчиво сказала Стеша.
        - Одевайся теплее, там жутко холодно, - поежился я, вспомнив погоду на территории особняка Разрядова.
        - Ты без меня не уйдешь? - прищурилась княжна.
        - Смысл? - пожал я плечами. - Ты же со Стеллой в любой момент можешь связаться и она тебя приведет.
        И чего ей такие мысли в голову пришли? Тем не менее, княжна попросила ее сопроводить в свои апартаменты. Честно говоря, мне неудобно стало, оставаться наедине со Стешей в ее комнатах не совсем уместно, при том, что там ходят слуги, а в лаборатории никто ее побеспокоить не может. Глупость? Нет, мысли грешные и вкус поцелуя никуда не делся. Черт, если бы не проблема у губернатора Хабарска, то мог пригласить княжну на чашечку кофе и фужер шампанского в своей резиденции. А может так и сделаю, но после того, как решим проблему Разрядова. Пока размышлял и представлял (чего там таиться-то!), как медленно перед камином целую и раздеваю княжну, мы уже оказались в ее комнатах. Стеша убежала переодеваться, оставив меня в гостиной.
        - Стас! А какой лучше свитер надеть до колен или короткий? - донесся крик княжны из гардеробной комнаты.
        - Тебе помочь выбрать? - враз охрипшим голосом ответил ей вопросом на вопрос.
        - Обязательно, но не сейчас, - хихикнув, сказала Стеша, появившись в дверях.
        Дразнится! Сапоги до колен, но на небольшом каблуке, обтягивающие джинсы, толстый джемпер на пуговицах. Соболиная шубка чуть ниже пояса, волосы распущены, в глазах лукавые искорки.
        - Нравлюсь? - покрутилась девушка.
        - Не то слово, - признался я. - К сожалению, надо спешить.
        - Да, пойдем! - кивнула Стеша.
        - Стой! А шапка? - нахмурился я.
        - Ничего подходящего нет, Стелка так и не подобрала. Это же с ее подачи такие теплые вещи купила, она настояла и говорила, что в Хабарске с ней отдохнем, а там климат суровее Московского.
        - Без головного убора нельзя, - покачал я головой.
        Нашлась шапка, прикольная, с бубонами и завязочками, мне понравилась. А вот телохранители княжны, никак на внешний вид охраняемого объекта не отреагировали. Забеспокоились, что с собой их не берем. Пришлось звонить Роману Омаровичу и брать у него разрешение, чтобы отпустил к Разрядову.
        - Станислав Викторович, пообещай, что с территории особняка не выпустишь княжну без охраны и при первом удобном случае ее телохранителей переправишь, - выслушав мои доводы, выставил условия страж.
        Успокоил Громова, что сам не планирую никуда уходить, кроме как к себе в поместье, а княжну доставлю к воротам княжеской резиденции в целости и сохранности. В итоге, с момента нашего общения со Стеллой, прошло около часа, когда я открыл круг перехода.
        Нас уже поджидали, машина охраны Разрядова стоит заведенная, ворота открыты и мы даже не успели ощутить холода. Сели в теплый салон, нас с «ветерком» довезли до крыльца особняка, по ступенькам которого мы скорым шагом вбежали и даже не успел за дверную ручку взяться, дворецкий створки распахнул и сказал:
        - Рады таким высоким гостям! Проходите пожалуйста.
        - Благодарю, - кивнула ему Стеша, немного смешно выглядевшая в вязаной шапочке.
        Губернатору стало немного лучше, после того, как с ним беседовал. Олег Борисович, несмотря на позднее время, ужинает, так объявил дворецкий.
        - Неожиданно, - удивился я. - Проводите нас к нему.
        Предварительно нам пришлось со Стешей снять с себя верхнюю одежду, а потом, подхватив сумку, пакет и не забыв рюкзак, прошли за Петром в обеденный зал.
        Длинный стол заставлен яствами, бутылками с алкоголем, компотами и газированными напитками. Губернатор Хабарска сидит перед жареным молочным поросенком и фазаном с перьями, на его тарелке немного салата, а в бокале налит темный напиток. Запустил диагностику и ужаснулся. Олег Борисович испытывает нестерпимую боль, от его источника отделяются небольшие части и чернея разносятся по всем внутренним органам.
        - Пир во время чумы! - отсалютовал губернатор поднимая бокал.
        - Дед решил лично посетить свои поминки, - мрачно заявила Стелла, сидящая по правую от него руку.
        - Не рано ли? - поинтересовался я.
        - В самый раз, - отмахнулся Разрядов. - Ты же травник-лекарь сам все можешь увидеть.
        - Угу, - кивнул я и заморозил в бокале губернатора выдержанный виски, - но не одобряю, необходимо бороться, особенно когда есть шансы.
        - Ты о чем? - потряс Разрядов фужером, а потом перевернул его, но замороженный алкоголь не пожелал выпасть.
        - А Виктор Викторович почему не здесь? - оглянулся я.
        - Мы с ним разругались, - криво усмехнулся Олег Борисович. - Витя твоими словами меня учить пытался. Эх, молодежь, ничего-то вы не понимаете. Жить следует честно, весело и не оглядываясь, а смерти не бояться и встречать ее с достоинством и не бегать от судьбы.
        - Предлагаю к этому разговору вернуться позднее, - не стал я с ним спорить и посмотрел на Стеллу: - Моя просьба выполнена? Где сможем приступить к диагностике?
        Не хочу использовать слово «лечение», чтобы никому не давать никакой надежды. Нет, Стеша-то посвящена в замыслы, кое-что с ней уже обсудили, но княжна обещала держать язык за зубами.
        - К хранителю очага можно пройти только с позволения главы клана, - чуть кивнула Стелла в сторону своего деда. - Увы, тот противится, а магические потоки в особняке контролирует именно Штард.
        - Штард? - не понял я.
        - Так хранителя зовут, - пояснила Стелла.
        - Только после застолья обсудим твое предложение, - усмехнулся Разрядов, а потом добавил: - Возможно и познакомлю вас всех с хранителем.
        Уперся глава клана, махнул на себя рукой. Ничего, немного законы и правила хранителей и смотрителей магии домов знаю, ну, утрирую, в своем поместье Сверчку и вовсе законы переписал и отредактировал. Вряд ли тут окажутся кардинальные различия.
        - Стелла, можно тебя на пару слов, - обратился к хозяйке дома и направился к окну.
        Я ее не спрашиваю, знаю, что она последует за мной. Стеша же присела за стол и стала увещевать Олега Борисовича, чтобы тот меня послушался.
        - Его не убедить, - подошла внучка губернатора и тяжело вздохнула. - Знаю, ты бы с удовольствием в лес перешел и там попытался деду помочь. Погода не позволит, сугробы большие и холодно.
        Еще и деревья до весны не активны, чтобы до них докричаться необходимо время и мощный круг силы. А как его такой построить, если энергии немного и подпитка на минимуме, а еще предстоит следить за заклинаниями тепла? Нет, как ни крути, а этот вариант не пройдет. К тому же, если можно вопрос решить легче, то зачем изобретать «велосипед»? Об этом не стал девушке говорить, у меня другой план.
        - Штард тебя главой клана уже признал? - уточнил я, а потом поправился: - Точнее, наследницей? Уверен, Олег Борисович подстраховался и вас познакомил.
        - Верно, но подчиняется хранитель очага деду, - ответила Стелла, после небольшой заминки.
        - Если только не видит, что тот не в силах выполнять свои прямые обязанности или ему грозит смерть, - объяснил я, а потом поспешно добавил: - Зная имя наследника, магия дома, а в нашем случае - хранитель очага, обязан тебе уже подчиняться. Ну или в крайнем случае прислушиваться. Понятия не имею где он дислоцируется, - покривил душой, готов поспорить, что в особняке есть подвал, аналогичный моему, - но тебе стоит туда сходить, если на расстоянии не можешь общаться.
        - А как насчет деда? Он же твердо заявил, что никуда не собирается, пока не отпразднует, - неуверенно произнесла девушка.
        - Смеешься? - задал ей вопрос. - Понимаю, что сама не сможешь использовать магию против деда. Но я-то травник, Стеша многое из целительского дела знает и умеет. Олегу Борисовичу требуется пару часов поспать! Если согласна, то кивни, - посмотрел в глаза милой брюнеточки.
        Стелла неуверенно кивнула, хотя и попыталась меня схватить за руку, когда я повернулся в сторону хозяина дома, пытающегося налить замерзший виски из бутылки. Ну, каюсь, я жидкости стоящие на столе все заморозил. Губернатору Хабарска ни в коем случае нельзя расходовать энергию из своего рвущегося источника, этак он свою жизнь укорачивает.
        Разрядов попытался выставить блокировку, почувствовал, что направляю в его сторону посыл сна. Мог бы и отбить, но я в посыл добавил несколько обманок. Олега Борисовича повело в сторону, пришлось поддержать его тело силовым щупом. Хранитель очага себя никак не проявил и это радует. Хочется верить, что Штард не собирается с силами, а правильно понял мою атаку, в которой большая часть сил отведена обезболиванию и замедлению работы источника хозяина дома.
        - Обманул, - медленно двигая губами, прошептал Разрядов.
        - Не захотел терять время, - отрицательно покачал я головой. - Вы можете двигаться, анализировать происходящее. Объяснять вам сейчас ничего не стану, словам можно не поверить.
        - Штард, выведи меня из состояния овоща, - произнес Разрядов.
        - Хранитель очага! Обращаюсь к тебе, - мгновенно отреагировал я, - наследница главы клана рядом, она сильна, здорова и в полной памяти. Перейди под ее управление и не навреди действующему своему хозяину.
        Ответа нет, как и попыток обезвредить меня и снять магические посылы с Разрядова. Это радует, в том числе и то, что Стелла «отмерла» и уже вызвала дворецкого, давая слуге указания перетащить в подвал кровать.
        - Стас, хранитель пустит в зал только тебя, княжну, меня и деда, больше никого, - предупредила Стелла.
        Этого следовало ожидать, слугам там не место. Честно говоря, боялся, что и нам со Стешей туда хода нет. Вероятно, Штард нашел какое-то исключение из правил, когда одаренные не входящие в клан ни в коем случае не имеют права переступать порог святая-святых. В подвале, перед двустворчатыми резными дверями стоит деревянная кровать, неподъемная на вид. Как ее сюда дворецкий перетащил и самое главное, как успел? При этом слуги так и не увидел, как и никого другого. Разрядова приходится контролировать магией, у губернатора какое-то полуобморочное состояние, но спасибо, что ноги передвигает. Сам зал или помещение, где находится Штард, рассмотреть не представляется возможным. Хранитель очага подстраховался, за дверьми нас опутал плотный туман, разглядеть можно не более полуметра, но ощущается огромное скопление энергии.
        - Кровать следует пронести пять метров и установить ее, - прокомментировала Стелла. - Стас, Стеш отходить в стороны не пытайтесь, наткнетесь на защитную стену, - предупредила девушка.
        Втроем мы затащили деревянное ложе, которое неизвестный мастер делал столетия назад. Разрядова уложили и…
        - Черт! Мы сумки со склянками забыли! - обескураженно сказал я и посмотрел на внучку губернатора: - Кому-то из нас за ними надо сходить.
        - Я могу, - вызвалась княжна.
        - Стелла, ты быстрее обернешься, Стеша может заблудиться, - отрицательно махнул я рукой.
        - Сейчас принесу, - не слишком довольно согласилась брюнеточка.
        Я удовлетворенно кивнул и принялся плести посылы заклинаний, следя за созданием алгоритмов и корректируя их прямо по ходу действия. Такой подход неправильный, любую программу следует прогнать на ошибки и проверить на конфликты условий, чтобы не произошло сбоя или зацикливания на выполнения каких-либо повторяющихся событий, ведущих в тупик. Учитывая мощь энергии и испугавшись, что перенасыщу энергией источник Разрядова, пришлось придумать фильтр, дозирующий поступление магии в организм больного. Свои действия сопровождаю пояснениями для Стеши и в один из моментов, когда уже почти создал стройный, но громоздкий и сложнейший посыл, княжна задумчиво сказала:
        - Стас, все неплохо, очистка энергии и отвод гадости через ловушки в склянки. Замещение жизненных сил в источнике Олега Борисовича, направление укрепления сил и лечения поврежденных участков, даже регенерацию тканей ты предусмотрел. Но, что если предположить, зараза обитает и здесь? - она обвела руками помещение.
        - Думаешь? - озадачился я. - Ничего плохого не ощущаю и диагностика молчит.
        - Может и перестраховываюсь, - уже более уверенным голосом произносит княжна, - но интуиция подсказывает, что очистку и закачиваемой энергии необходимо сделать!
        Не увидел причины ей возражать, знаю, что у нее один из даров - сыщицкий. Пришлось кроить алгоритм, вписывать новые условия и с ужасом понял, что такая конструкция заклинания опустошит мой источник процентов на восемьдесят, если не больше. К этому времени Стелла вернулась.
        - Ставьте открытые склянки рядом с кроватью, если все пойдет по плану, то будете их закрывать, - дал я указания подругам, продолжая плести заклинание.
        - Готово! - доложила Стелла, через минуту. - Что еще?
        - Дай команду хранителю очага, чтобы тот меня подпитывал, - попросил я внучку губернатора, но получил неожиданный ответ:
        - Это невозможно, Штард может делиться только с членами клана и то не всеми.
        - Из-за чего такие ограничения? - не удержался я от вопроса.
        Внучка губернатора мысленно пообщалась с хранителем очага, это по ее шевелению губ понял.
        - Безопасность, - произнесла одно слово Стелла. - Могу у Штарда брать энергию и тебе передавать, таких ограничений нет.
        - Договорились, - кивнул я, подумал и добавил: - Стеше тоже не забудь протянуть силовой щуп.
        Интересно, из-за чего кто-то смотрителю сделал ограничения по насыщению источников одаренных не входящих в клан? Случались какие-то прецеденты? Хм, если разобраться, то вполне разумное правило, следует и Сверчку такое установить. Этак у меня в резиденции может любой незваный одаренный пользоваться магическими потоками, в том числе и с недобрыми намерениями. Но одну оговорку внести необходимо, глава клана может давать разрешение хранителю дома на подпитку любого человека. Впрочем, не исключаю того, что и тут об этом кто-то подумал, просто такие привелегии у Разрядова, а он сейчас в неадекватном состоянии.
        - Приступаем! - произнес я и посмотрел на Стешу: - На тебе контроль первичного фильтра, через который пойдет, надеюсь, не зараженная энергия.
        Магический посыл уже подготовленной структуры, и к губернатору Хабарска устремились силовые жгуты магии. Защита у Разрядова имелась, но она еле держалась и слетела чуть ли не сразу. Если рассматривать полученную конструкцию в магическом поле, то выглядит она таким образом: воронка через которую буду вливать энергию, первичный фильтр с ловушкой и отводом для нежелательных примесей. Следом уже непосредственно источник больного, а потом силовой щуп выходит через алгоритм (черный ящик) очистки от заразы. Установлен разветвитель и отвод для слива гадости, а очищенная магия выпускается в помещение. Изначально собирался сделать замкнутый цикл, с выводом отравляющего вещества и замещением чистой магией, но в последний момент отказался, решил, что затраты на контроль возрастут.
        Главное правильно запустить процесс, самый большой риск при начальном использовании моего лечебного алгоритма. Не могу опираться на силы природы, только на свои резервы и надеяться, что Стелла и Стеша не подведут.
        У меня стремительно тает запас сил, которые вытягивает алгоритм «черного ящика», определяющего вредное вещество оказавшееся в магической энергии Разрядова. Заклинание опустошило резерв на восемьдесят процентов, десять уже отсутствовало и если бы не Стелла, начавшая подпитывать мой источник, то, боюсь, ничего бы не смог сделать. Эх, построй я круг силы, хотя бы во дворе столице, где старые липы растут, то не так бы тяжко и сложно все шло. Приходится замедлять фильтрацию, за десяток минут пропустил через «очистку» всего-то процентов пять из господина Разрядова.
        - Первая склянка полная! - провозгласила Стеша.
        - Работает! - выдохнул я, но изменений в состоянии деда Стеллы нет.
        Радует другое, поступаемая энергия чистая, ни грамма гадости не отловлено. Можно деактивировать эту часть установки, но она почти ничего не потребляет, а переделка схемы повлечет за собой остановку всей процедуры.
        Рутина? Можно и так сказать, уже не ощущаю времени, а очистить организм деда Стеллы не получается. Откуда только берется вещество, отравляющее источник Разрядова. Неужели его вырабатывает организм и мне следует признать свою ошибку?
        - Стас! У меня заканчиваются силы, - чуть дрогнувшим голосом произнесла Стелла.
        - Терпи, - буркнула Стеша, которая расстегнула блузку и постоянно смахивает пот со лба.
        В помещении подвала становится все жарче, если изначально тут чуть ли не мерзли, то теперь градусов под тридцать и плохой приток воздуха. Оказалось, что моя магическая установка выделяет большое количество тепла. Из-за чего такое происходит давно не секрет, силовые жгуты греются, гудит от напряжение анализатор, фильтра отводят не только вредное вещество и примеси, но и стабилизируют поставляемую в источник Разрядова энергию. Кстати, мой пациент некоторое время назад очнулся, но пока ни слова не произнес.
        - Дед, ты как себя чувствуешь? - Стелла обратилась к Разрядову.
        - Могу говорить? - посмотрел тот на меня.
        - Да, - кивнул я, но предупредил: - Чтобы ни сказал, сразу выполняйте требование. Мы уже все на грани, но кризис, вроде бы, миновал.
        Источник Олега Борисовича больше не распадается, что радует. Гадости стало намного меньше, можно уже попытаться обучать магию губернатора самостоятельно избавиться от яда, но пока еще Разрядов слишком слаб. Его внутренние органы на пределе, их поддерживаю своей силой.
        - Голова соображает, боли нет, слабость несусветная, магия недоступна, - поделился своими ощущениями больной.
        - Если сравнить с тем, как чувствовали себя пару часов назад? - задаю вопрос, внимательно следя за Стеллой, у которой начинает зуб на зуб не попадать.
        Внучка губернатора свою энергию вычерпала, не справляется с передачей сил. Княжна заметила состояние подруги и сама ее стала подпитывать.
        - Если бы имелся доступ к заклинаниям, то решил бы что омолодился и сил прибавилось, - ответил после небольшого раздумья Разрядов.
        - К хранителю очага можете обратиться и попросить его вас напрямую энергией подпитать, но только через меня? Стелла уже выдохлась, а нам еще какое-то время лечение следует продолжить, - сказал больному.
        - Штард направил вам свои потоки, - с уважением в голосе, сказал Разрядов.
        Мои силы стали стремительно восстанавливаться, хранитель очага не поскупился. Но от быстрого пополнения магии я немного опьянел, а если еще вспомнить про усталость, то еще чуть-чуть и отключусь.
        - Стас, уже минуту ни капли яда не выходит, - дотронулась до моего плеча княжна.
        - Понял, заканчиваем, - покивал я и широко зевнул.
        Перед тем, как убрать свое заклинание и позволить Разрядову самостоятельно впитывать энергетические потоки, я направил в его источник магический посыл с небольшим алгоритмом. Он позволяет определить состав ядовитого заклинания, использованный против губернатора Хабарска. Кто-то очень сильно постарался и создал боевое вещество на основе магии и направленное на устранение одного-единственного одаренного. Очень конкретная настройка использовалась. Порошок, точнее, микроскопические частицы проникали в Разрядова при дыхании и даже когда попадали на кожу. Впитывались, оказывались в источнике и там активировались, медленно уничтожая магию и истощая внутренние органы Олега Борисовича. Из чего и как создали такое мощное заклинание, еще предстоит разобраться, хотя догадки у меня и Стеши имеются. Мы с княжной договорились, что потом к этому вопросу вернемся.
        - Стас, а как остановить процедуру? - озадаченно спросила княжна.
        - Перекрываем подачу энергии, - ответил я и запретил поступление магии в источник Разрядова. - Следующим шагом отсоединяю силовой жгут, по которому выходила магия с вредным веществом. Так, готово! Осталось только развеять заклинание и запустить заблокированные функции источника.
        Сказано - сделано. Диагностику не снял, слежу, что происходит в организме Разрядова. Отклонений от нормальной работы не наблюдаю. Олег Борисович тоже ни на что не жалуется.
        - Станислав Викторович, это получается я ваш должник в квадрате? - неожиданно мрачно спросил Разрядов.
        - С чего бы? - хмыкнул я. - Вам повезло, что ко мне обратилась Стелла. Друзей в беде бросать не привык, да и как не помочь хорошему человеку? Кстати, можете с кровати встать.
        Разрядов на меня задумчиво посмотрел, хотел что-то сказать, но промолчал. На полу стоит пара десятков склянок, заполненных веществом, которое предназначалось для его убийства. Взять с собой несколько образцов, чтобы провести детальный анализ? Вряд ли что-то новое узнаю. Золотая пыльца и каменная пыль, с какого-то раздробленного артефакта - такова структура вещества, а сохранившиеся плетения связей вряд ли приведут к создателю. Впрочем, круг того, кто мог что-то аналогичное сделать, не огромен. А если учесть, что с губернатором он враждует, то вычислить такого человека не составит труда. Правда, пока озвучивать свои выводы не собираюсь.
        - Предлагаю вернуться в гостиную или мой кабинет, где все обсудить, - сказала Стелла.
        - Лучше перекусить и пару часиков вздремнуть, - прозрачно намекнул я.
        Можно воспользоваться эликсиром бодрости, собственноручного приготовления, но ситуация не требует таких «жертв». Восстанавливать силы придется в любом случае.
        - Напряжение сказывается, надо развлечься, - неожиданно заявила княжна.
        - Стефания Олеговна, полностью с вами согласен! - довольным голосом, поддержал ее Разрядов, сделавший несколько шагов рядом с кроватью, на которой недавно валялся «головешкой». - Жизнь прекрасна! Необходимо ее ценить и наслаждаться! Предлагаю отправиться в один из моих клубов, там сможем совместить несовместимое!
        - Дед, ты как себя чувствуешь? - подозрительно глядя на Разрядова, спросила Стелла.
        - Отлично! - воскликнул тот и потер ладони. - Вы все тут чертовы гении! Не только с грани вытащили, но и вдохнули новые силы.
        Мы покинули зал, где находится хранитель очага. Кровать вытащили вдвоем с хозяином дома, надо заметить, что он тащил одной рукой, а я с трудом справился. И это не смотря на мою отличную физическую подготовку. Много сил оставил, даже полностью закачанная энергия жизни не спешит помочь восстановлению. Как ни печально, но потребуется какое-то время.
        Виктор Викторович, когда увидел своего «умирающего» босса и друга, даже прослезился и не сразу поверил, что Олег Борисович «передумал» дела внучке сдавать.
        - Вить, ты ту мразь, которая отравить меня решила, из-под земли достань! - сказал губернатор Хабарска, после того как обнялся со своим начальником охраны.
        - Целители оказались не правы? - прищурился Мальник.
        - Не-а, - хмыкнул Олег Борисович, - какая-то падла на меня не пожалела сложнейшего составного артефакта. Золото, гранит и самоцвет, - он с хищной усмешкой посмотрел на начальника охраны.
        Виктор Викторович сузил глаз и сжал кулаки.
        - Не сегодня, но все подготовь, - распорядился хозяин дома и его начальник охраны понятливо кивнул.
        Хм, а дед Стеллы сумел определить то, что не понял ни я, ни Стеша и не смог определить микроскоп! Не прост губернатор! Восстановился на удивление быстро, впрочем, в него Штард столько энергии влил, что не удивительно.
        - А теперь едем развлекаться и отмечать мой второй день рождения! - провозгласил Разрядов.
        Нет, я честно попытался отказаться. Княжна тоже не горела желанием веселиться, деда поддержала Стелла, а тот еще и намекнул, что постарается нас отмазать от отчетов по лечению и объяснений с Громовым. Голова у меня работала не очень хорошо, не нашел в себе сил с ним спорить. Хотя и чувствую, что Разрядов преследует какую-то свою цель.
        Глава 4. Отдохнули…
        Княжна пыталась смыться домой! Под предлогом, что ей необходимо переодеться и подготовиться к празднику (не совсем понимаю, что она подразумевала), Стеша попросила подругу построить ей переход и в этом оказалась ошибка. Стелла без задней мысли обратилась за разрешением к деду, чтобы тот позволил создать портал на территории поместья. Однако, господин Разрядов удивленно на внучку посмотрел и сказал:
        - Ты не поняла? Мы едем веселиться! Княжну и травника необходимо отблагодарить! Одеждой поделишься, у тебя много новых вещей с бирками магазинными.
        Стелла попыталась поспорить, мол косметику они используют разную, пену для душа и даже шампунь. На Олега Борисовича эти слова эффекта не произвели, он ехидно заметил:
        - У тебя тут чуть ли не парфюмерный магазин! Неужели не найдется кремов и всяких различных дамских штучек подходящих Стефании Олеговне?
        В этот момент в разговор вступила княжна:
        - Господин Разрядов, вы же не хотите нас от себя отпускать. Почему? Опасаетесь, что болезнь вернется? Так с вами случилось отравление, яд выведен и теперь ничего не угрожает.
        Как только Стеша произнесла первую фразу, то у меня в голове что-то щелкнуло и все встало на свои места. Да, губернатор Хабарска нас не отпустит еще какое-то время, в том числе и связаться ни с кем не сможем, готов поспорить на что угодно! Ради интереса достал из кармана свой смартфон и убедился в отсутствии сети. А если вспомнить несколько оброненных фраз хозяина дома, когда он обращался к своему начальнику службы безопасности, и что Виктора Викторовича сейчас нет, то все встает на свои места. Интересно, кто же поднял руку на Разрядова?
        - Милая Стефания, неужели вы можете подумать, что я неблагодарен вам с господином Жерговым за спасение? Поймите, сегодня у меня еще один день рождения. Неужели бросите старика, когда сами приложили руку к спасению?! - хитро улыбаясь, ответил Олег Борисович.
        Хозяин дома еще и лицо такое скорбное сделал, что отказать ему Стеша не смогла. Впрочем, сейчас уже в столице ночь, нам спешить некуда, но спать хочется. Словно прочтя мои мысли, Разрядов вызвал дворецкого и приказал принести бутылочку специального зачарованного вина для поднятия тонуса и восстановления сил.
        - Петр, надеюсь, гостевые комнаты для наших гостей подготовлены? - уточнил дед Стеллы, когда слуга принес старую запыленную бутыль и четыре бокала.
        - Да, апартаменты княжны рядом с комнатами Стеллы Викентьевны, а для господина травника подготовили гостевой дом, - ответил дворецкий.
        Это когда же Разрядов такие указания успел дать? Вот же хитер губернатор! Все преподносит с улыбкой, но чувствуется холодный расчет. Наверняка ведь он нас заставит погостить не один день, на так называемом дне рождения. Чувствуется, что напряжен и чем-то обеспокоен, но вида не показывает. Ладно, сейчас переговорю, а потом осмотрю свое жилище на ближайшее время.
        - Стеш, пойдем я тебя провожу и комнаты покажу, - потянула Стелла княжну, после того, как мы чокнувшись бокалами выпили тягучее вино.
        Хотя, алкогольным напитком мощнейший эликсир здоровья и сил назвать не поворачивается язык. Прежде чем сделать глоток, я предварительно провел стандартную диагностику и поразился результату. В напитке использованы несколько стихий, в том числе природные силы растений, твердость камня и бодрость природы. Последнее и вовсе относится к тонкой грани мастерства одаренного природника. Передать настроение и атмосферу весеннего утра, когда распускаются травы, начинает пригревать солнце - высший пилотаж и как заложить такое в напиток понятия не имею. Впрочем, вино не делал и не ставил себе целью стать виноделом, это вопрос к моему приятелю Гардинову.
        - Олег Борисович, вижу вы уже вполне восстановились, - обратился я к Разрядову, когда девушки, о чем-то шушукаясь, ушли.
        - Не совсем, но источник работает словно скинул пару десятков лет, - задумчиво ответил хозяин дома. - Станислав Викторович, пока не решил как, но обязательно вас отблагодарю. Нам с внучкой сильно повезло, что она вас встретила. Боюсь, не захвати вы тогда ее в заложницы, то уже бы и не разговаривали тут. Правда, история не имеет сослагательных наклонений.
        - Простите, но почему не захотели нас отпустить? В придуманное празднество не верю, - решил напрямую спросить я.
        - Магаданский глава клана решил расширить свое влияние. Мы с ним вроде как подписали соглашение о сотрудничестве, а если говорить другими словами, то о ненападении. Однако, высока вероятность того, что он приложил руку к моему отравлению, - произнес Разрядов, а потом добавил: - Вы с княжной меня вытащили с края, за это спасибо Роберт Иванович не скажет. Учтите: «друг моего врага, мой враг».
        - Неужели Стеше что-то грозит? - удивился я и уточнил: - Роберт Иванович кто такой?
        - Губернатор Магаданского края, - задумчиво ответил Разрядов и разлил по бокалам остатки магического вина, - Сунгель Роберт Иванович, сорока трех лет, сильный одаренный, его клан контролирует всю добычу полезных ископаемых на своей территории, имеет различные интересы в Сибири. Разумеется и в столице у него сильная поддержка, князь если и вмешается, то своих стражей сюда вряд ли отправит. Междоусобная война никому не нужна, а Огневу достаточно негласной поддержки от меня и моего врага. Олег Александрович возглавляет сильный клан и является правителем государства, открыто поддержать никого не сможет, он обязан соблюдать закон. Княжне вряд ли что-нибудь грозит, тут ты прав, но ее могут использовать против тебя и меня. Опять-таки, стоит вам со Стефанией уйти, так и Стелла за вами ломанется и удержать ее окажется тяжело.
        - Виктор Викторович… - начал я, но Разрядов не дал закончить, понимая о чем спросить собираюсь:
        - Вы не заложники, вольны поступать как угодно, - он в успокаивающем жесте выставил перед собой ладони. - Прошу, подумай и дай хоть немного времени. Воевать пока не собираюсь, постараюсь решить вопрос финансово.
        - А ваш начальник охраны разбирается в банковском деле? - недоверчиво хмыкнул я.
        - Не поверишь, но он профессионал. Знает где какую охрану поставить, сколько человек послать… - Разрядов осекся и головой покачал. - Ладно, надеюсь, ты меня услышал. Пока о моем выздоровлении никто не в курсе и это время следует использовать с пользой.
        - Но вы же предлагали отпраздновать с помпой, - напомнил я. - Речь шла про клуб, сомневаюсь, что останетесь неузнанным.
        - Есть места, где могу никого и ничего не опасаться, - хмыкнул губернатор Хабарска. - Договорились?
        Он внимательно на меня посмотрел. Участвовать в клановых разборках, когда сам «еле стою на ногах»? Да и что могу предпринять, особенно если территориально нахожусь в другом месте, Сибирь от столицы далеко. Впрочем, губернатор Хабарска от меня чего-то особенного не ждет, понимает, что это не моя «война». А вот за внучку опасается и, думаю, небезосновательно. В княжеской резиденции Стеллу вряд ли кто-нибудь посмеет тронуть, «развязывая» руки князю. Если на гостя совершат нападение, то это считается покушением на предоставление крова и такое не прощается. А вот на улице, в университете или другом месте уже ничего врагов Разрядова не остановит. Понятно, что ему удобнее и спокойнее защищать девушку на своей территории.
        - Меня проводят в гостевой дом? Хотелось бы принять душ и переодеться, - ткнул пальцем в воротник рубахи и поморщился: - Черт, не озаботился сменным бельем.
        - Привезут, - коротко ответил повеселевший Олег Борисович и вновь перешел на вы: - Хочу выразить вам огромную признательность за понимание и участие в моих личных проблемах. Слышал, что имеются небольшие сложности с выпуском духов и не хватает мощностей для производства мазей. Знаете, Станислав Викторович, имею на примете парочку заводов и готов их продать в рассрочку. Цену согласуем, она вас приятно удивит. И не приму никаких отговорок, долги всегда оплачиваю, правда, разной монетой, - он хищно улыбнулся и достал свой смартфон.
        Я мельком глянул на экран телефона в руках Разрядова и поразился количеству пропущенных вызовов и трехзначным цифрам непрочитанных сообщений. Кстати, мой сотовый так и не может «поймать» сеть. Прежде чем уйти с дворецким в предложенный гостевой домик, вопрос со связью решился. Стоило на это попенять губернатору и тот, чуть сконфуженно, покаялся, что заблокировал доступ гостям в информационное пространство, но это недоразумение Штард сейчас же снимет.
        Дворецкий сопроводил меня до крыльца и «сдал на руки» одному из охранников, который переходит в мое полное распоряжение.
        - Станислав Викторович, меня зовут Александр или просто Сашок, как вам удобно! - широко улыбнулся молодой парень обладающий даром силы, имеющий два активных боевых артефакта и обычный пистолет в кобуре. - По территории усадьбы готов в любой момент провести экскурсию, если что-то потребуется приобрести, то велено вывернуться, но желание гостя выполнить.
        Охранник среднего роста, весел, кряжист и пышет силой и здоровьем, как все сибиряки. Лицо у него открытое, честное и смотрит с каким-то непонятным обожанием.
        - Скажи, а чего так пялишься? - не выдержал я.
        - Так вы нашего хозяина с острия сняли, когда он уже одной ногой в небытие ушел, а светилы целители руки развели. А еще, - он понизил голос, - Стелле Викентьевне помогли и от жуткой смерти ее спасли. Говорят, что пожирала она себя, изводила источник и…
        - Брешут, - скрывая улыбку, отмахнулся я и видя разочарованное лицо своего доверчивого охранника, уточнил: - Стелла, гм, Викентьевна не могла свой источник поедать, как другие одаренные на такое неспособны. Вот если бы ты ей попался, то она может и решилась стать каннибальшей, но никак иначе.
        Общение с доверчивым парнем настроение подняло даже лучше магического напитка. У Сашка все эмоции на лице, тяжко ему в жизни придется, не раз ведь попадет в розыгрыш.
        - Саня, а для чего нам машина? - озадачился я, когда мы стали спускаться с крыльца.
        Квадратный массивный джип, на больших колесах, с лебедкой, четырьмя фарами-прожекторами на крыше, есть и шноркель (впускная труба автомобильного двигателя, выведенная на уровень крыши автомобиля или выше. В России распространены произношения «шнорхель», от немецкого Schnorchel - дыхательная трубка или «шноркель» от английского snorkel - трубка).
        - Так тут угодья тянутся на десятки километров, - пожал плечами мой гид и охранник. - Можем устроить охоту или сгонять на рыбалку. Лед давно встал, не провалимся! Могу хоть сейчас устроить экскурсию.
        - Больно холодно, - отрицательно покачал я головой. - Поехали в дом, который выделил мне для проживания твой глава клана.
        - Как прикажите, - распахнул пассажирскую дверь Саша, предварительно уточнив, где предпочитаю ездить, на заднем или на переднем сиденье.
        Ну, дорога почищена, сугробы большие, а до домика всего-то два километра, так мой «гид» выразился. Правда, метель продолжается, температура под утро еще ниже стала. Мой гид и охранник уточнил предпочтения в одежде, узнал размеры, в том числе и обувки, заявив, что одет я по-весеннему. Согласен, с наставницей приходилось зимовать в еще более суровые морозы, одевались хорошо и долго по лесу не ходили. Однако, замерзнуть травнику в лесу не грозит, как бы деревья в спячку не уходили, а жизненной энергии полно и круг силы можно построить. Опять-таки, умею ставить защиту от холода, она магии, правда, жрет много, но неделю, как минимум, не замерзну в любой мороз.
        - Приехали, - провозгласил Саня, останавливаясь у сложенного из огромных камней дома.
        - Старое строение, - оценил я в свете прожекторов.
        - Только внешне, внутри все в современном стиле, - уверил меня охранник. - Если понадоблюсь, то вызовите по телефону, через диспетчера. Провизию должны были привезти и стол сервировать, винный погреб в полном вашем распоряжении. Впрочем, Олег Борисович весь дом выделил, можете брать все что захотите. Слуг только нет, гостей не ожидалось и горничная с распорядителем появятся к вечеру. Они выходные получили, надо отозвать и на работу привезти.
        - Мне они без надобности, - отмахнулся я. - Пусть отдыхают, а кровать за собой могу заправить, чай или кофе тоже сварю, а без посторонних людей отдыхать спокойнее.
        - Хорошо, - покивал Саня, - но если потребуются - говорите. Шмотки доставят к обеду, сейчас магазины еще закрыты.
        - Договорились, - потер я глаза и сдержал зевок. - Все, я тебя вызову если что, - пожал руку парню и вышел из джипа.
        Машина взревела мощным двигателем, развернулась и почти мгновенно скрылась в пелене снега.
        - Черт! Ключи-то у него не взял! - покачал я головой и направился к двери старого дома, надеясь, что воров тут не опасаются.
        Пара замков имеется, в том числе и массивный старый засов, но дом оказался открыт. Уже с первого взгляда меня поразило богатство прихожей, отделка которой влетела в копеечку. Мрамор с прожилками золота, отделка дубом, хрустальные массивные люстры и серебрянные светильники стилизованные под старину. Картины на стенах, огромные зеркала, потолки метра четыре, закругленная широкая лестница уходит на второй этаж и наверняка продолжается до третьего. Гостевой домик может посоревноваться с моей резиденцией под столицей и не факт, что по площади проиграет.
        - Нет, не выиграет, - задумчиво осматривая бассейн, находившийся на первом этаже, резюмировал я сам себе. - Могли бы план для гостей составить. Уже десять минут ищу кухню с обещанным сервированным столом!
        За это время наткнулся на небольшой кинотеатр, охотничью комнату (различное оружие в стойках, боеприпасы в ящиках и подписаны для какой дичи или зверя). Карабины с оптикой, мощные арбалеты, есть даже несколько рогатин на медведя! Но пистолеты и автоматы тут не хранят. Зато есть помповики и патронташи к ним. Мимоходом обследовал сауну, тренажерный зал, душевую, наткнулся на коридор где находятся комнаты для слуг (если верить надписям на дверях). Теперь вот бассейн, а до кухни и других подсобных помещений так и не добрался.
        Не удержался и потрогал пальцами воду - приемлемая, можно сказать, что теплая. Захотелось искупаться и поплавать, разумеется, не стал этого делать, сперва следует в сауне попариться, а потом можно в сугроб нырнуть или в бассейне окунуться. Впечатление от гостевого домика, как выразился господин Разрядов о данном жилье, только положительное. Есть что перенять и, возможно, у себя сделать, но не в ближайшее время, хватает других дел и проблем. Олег Борисович вознамерился сделать подарок за свое спасение и помочь не только с производством, но и освоить рынок Сибири. Тут большие возможности, особенно, если есть такой сильный союзник. Отказываться не собираюсь, но пока подожду ввязываться, губернатору Хабарска предстоит выяснение отношений со своим врагом, а попасть в замес не хочу.
        - Один из главных вопросов оставил без ответа! - неожиданно вспомнил я, когда отыскал большой зал с длинным сервированным столом.
        Деда Стеллы планомерно травили, создали индивидуальный артефакт, раздробили его в пыль и подсыпали в определенные места или место, где эта гадость заведомо на Разрядова попадет. Кстати, порошок имеет хорошие летучие свойства, враг мог его распылить, в том числе и в системе кондиционирования.
        Раздался звонок сотового, на дисплеи высветилось имя стража, а я озадаченно потер висок. Следует ли говорить Громову, что Разрядову ничего не грозит? Так и не решив, принял вызов:
        - Слушаю, - произнес в трубку, а сам медленными глотками пью только что собственноручно заваренный чай из травяного сбора.
        Кто-то постарался, по всем правилам собрал цветы, листья и стебельки молоденьких растений, все высушил, а потом смешал, сделав идеальную пропорцию. Я сомневаюсь, что сам бы лучше справился, могло не хватить выдержки и внимательности. Это только со стороны кажется, что отвары достаются легко и просто, но каждый цветок или травинка разное время подвергается сушке, чуть недоглядел и листья пересохли.
        - Станислав Викторович, Громов беспокоит, - раздался в динамике усталый голос стража, - вы можете говорить?
        С чего это он так учтив? Не к добру!
        - Да, могу, - покивал я, словно он мог увидеть. - Что-то хотели?
        - Меня тут господин Майнин поднял ни свет ни заря, - явно зевнув, сказал страж. - Позвонил весь взбудораженный и заявил, что вы вновь чего-то учудили и на этот раз княжну приплели. Так ли это?
        - Петр Борисович явно ошибается, - осторожно заметил я, - ничего не нарушал.
        - Так никто и не говорит о преступлении, - хмыкнул страж. - Нам бы переговорить, но господин Разрядов оповестил всех, что гостей видеть не желает. Стефании Олеговне и господину Жергову сделал исключение, губернатор Хабарска вынашивает какие-то непонятные планы и заставляет волноваться.
        - У меня все отлично, а княжна с подругой и наверняка предупредила свою охрану, чтобы та не беспокоилась, - озадаченно ответил я, не совсем понимая, к чему клонит Громов.
        - Так с господином Разрядовым все хорошо? Стелла Викетьевна не собирается занять его место во главе клана? Станислав, поймите, вопрос не праздный, тут уже речь о княжестве и кто возглавит край, - приоткрылся Роман Омарович.
        - Нет, Стелла, в ближайшее время, продолжит учиться в столице вместе с подругой, - прозрачно намекнул я. - Никаких потрясений, с моей точки зрения, не предвидится и Хабарск остается под управлением Разрядова. Ну, если князь не отправит в отставку Олега Борисовича.
        - Это хорошая новость, - задумчиво произнес страж, без радости в голосе. - Ладно, тогда до связи, если появятся вопросы, то уж не сочтите за бестактность, но я их задам.
        Не стал ничего отвечать, Громову только дай слабину, так он сразу бумагу о сотрудничестве подсунет. Однако, поздний звонок, если судить по-московскому времени, дает пищу для размышлений. Роман Омарович получил информацию от Майнина, что Разрядов выкарабкался из казалось бы безвыходной ситуации и теперь нет нужды думать о новом губернаторе. Следовательно, Стелле дедов пост не светил, а вместе с этим ей пришлось бы бороться за клан. Если на место губернатора сядет кто-то из врагов или нейтрально настроенных к действующему губернатору, то сразу весь налаженный бизнес полетит в тар-тара-ры. Как мог от такого подстраховаться Олег Борисович, чтобы внучка смогла выйти с минимальными потерями? Нет у меня ответа! Дай бог, если бы девушка смогла отстоять половину достижений клана. Впрочем, нельзя забывать про ее деда, он тот еще жучара, должен все расклады понимать и подстраховываться.
        В сауне париться не стал, воспользовался огромной ванной с гидромассажем, после чего меня потянуло неудержимо в сон. Да только кто же даст отоспаться и отдохнуть?! Позвонил Гербер и уточнял не ждать ли меня к завтраку. Пару каких-то бытовых вопросов задал и не преминул пожаловаться на кота и хорька. Те никому спать не дали и так раздурились, что в зале приемов свалили люстру.
        - Никто не пострадал? - забеспокоился я.
        Моему-то питомцу хрусталь вреда не причинит, а вот Василь может получить травмы.
        - Попорчены: паркет, журнальный стол и одно кресло. Выбито стекло из рамы, а стены такие, что словно по ним из огнестрельного оружия палили, - недовольно произнес мой слуга и добавил: - Ремонт помещению требуется.
        - Стекло пусть вставят, а зал восстановим позже, все равно гостей в нем не принимаю, - подумав, дал указания.
        Предупредил Гербера, чтобы тот меня пару дней не ждал и на этом распрощался. Не успел решить, как действовать дальше, позвонил мой начальник службы охраны. Семен бодрым голосом доложил, что на вверенных ему объектах все спокойно и никто никаких поползновений не совершает.
        - Ты решил отзвониться ночью только для этого? - хмыкнул я. - Говори из-за чего сыр-бор!
        - Станислав Викторович, у вас все хорошо, в помощи не нуждаетесь? - зачем-то понизив голос, поинтересовался Семен.
        Так… это с подачи Громова мой начальник службы охраны интересуется, что тут и как. Других вариантов нет! Правда, зная Романа Омаровича, тот мог сделать несколько завуалированных намеков, чтобы Семен проникся и стал действовать самостоятельно. А начальник отделения стражей, за происходящим со стороны решил наблюдать и ловить рыбку в мутной водице. Или ошибаюсь?
        - Все нормально, - спокойно ответил я и уточнил: - А с чего ты забеспокоился?
        - Управляющий нервничает, - уклончиво ответил Семен.
        - Не юли, - поморщился я. - С тобой никого рядом нет?
        - Я во дворе, один стою.
        - Кто попросил или намекнул, чтобы позвонил? - сел я в кресло и посмотрел на не разожженный камин, встал и подошел к очагу, положил в него несколько поленьев, взял длинные спички и поднес огонек к подготовленным щепкам.
        Мой начальник охраны поведал незамысловатую историю. Ему позвонил один из телохранителей княжны и поинтересовался нет ли в резиденции Стефании Олеговны. Слово за слово и выяснилось, что я с девушкой где-то запропастился, а у губернатора Хабарска возникли проблемы. Вот и задергалась охрана княжны, а не возникло ли у их подопечной проблем. За этим явно прослеживаются «уши» Громова, но сработано топорно. Чего стоит только фраза Семена: «А не следует ли поднимать наших немногочисленных людей по тревоге?»
        - Повода для волнений пока нет, - выслушав своего начальника службы охраны, сказал я. - Ты лучше передай Жейдеру, чтобы они с Василем не доводили Гербера до белого каления. Наказание им обоим придумаю и будут у меня отрабатывать!
        Нет, мог бы попросить Семена или управляющего подержать телефонную трубку у ушей своего питомца. Да боюсь не получится его припугнуть, рассмеюсь же, представляя, как кот рядом сидит и внимательно прислушивается. Когда разговор завершил, то дрова в камине уже разгорелись, в сон еще сильнее потянуло, однако, нашел в себе силы и набрал номер Романа Омаровича. Тот же волнуется, наверняка уже своих спецов в Хабарск перекинул. Как ни крути, а за дочь князя отвечает.
        - Слушаю, - ответил Громов.
        - Роман Омарович, давайте не будем ходить вокруг да около, - устало выдохнул я. - Напряженные выдались несколько часов, но сейчас все хорошо. Мы со Стешей на территории усадьбы Разрядова, нас никто не удерживает.
        - Но разрешение на посещение не дают, - хмуро ответил Громов. - Мало того, портальные переходы к усадьбе невозможно построить, происходит сбой.
        - Неужели она так далеко находится от города? - хмыкнул я. - Или вы чего-то недоговариваете?
        Начальник стражей за одаренными промолчал, что заставило насторожиться, а интуиция и вовсе взвыла. Громову явно известно про взаимоотношения клана Разрядова и Магаданского губернатора. Как бы я поступил на месте господина Сунгеля, узнай, что покушение не удалось? Прекрасно же понимал бы, что теперь прилетит ответка и тут без вариантов, если не удалось по-тихому вопрос решить, то следует вступать в открытое противостояние. На какое-то время пострадает репутация, снизятся финансовые поступления, но потом-то все окупится, когда перейдет под контроль часть разгромленного клана. Все активы не захватить, никто такого не позволит и найдутся желающие попировать за чужой счет. Высокопоставленные чиновники внесут свою лепту, задабривать придется многих и деньгами не скупиться. Получается, необходимо готовиться и ждать удара? Мог ли Роберт Иванович уже узнать, что Разрядов справился с отравлением? На территории усадьбы много людей, как оказалось, не факт, что среди них нет никого кто доносит на сторону. Но определенные выводы легко сделать и по поведению Мальника. Сейчас Виктор Викторович раздает указания
своим людям, а этого не утаить.
        - Станислав Викторович, хочу попросить об одной услуге, - проговорил страж.
        - Внимательно слушаю, - насторожился я.
        - Если заподозрите что-то неладное, то, пожалуйста, уходите из усадьбы и Стешу с собой возьмите, - попросил Громов.
        - Все так плохо?
        Роман Омарович некоторое время молчал, а потом огорошил:
        - Интуиция сыщика подсказывает о грядущих проблемах, конкретнее не скажу.
        У Громова нет никаких проверенных данных и сведений? С каких это пор он в таких делах ссылается только на свой источник?! Думает я такой «сказочке» поверю? Нет, тут дело в другом! Страж не может довериться сотовой связи, опасается, что его слова услышат. И как в такой ситуации поступить? Подошел к окну и всмотрелся в бушующую на улицу непогоду. Дорогу стало заметать, ветер порывистый, то и дело поднимает в воздух большое количество снега, а тот еще и с крыши во все стороны летит. Атаковать в такую пургу усадьбу? Стоп, почему все мысли вокруг этого крутятся? Подбросил на ладони смартфон, а потом набрал номер Стеши. Девушка ответила не сразу, гудков десять ждать пришлось.
        - Привет, - послышался безмятежный голос княжны.
        - Чего так долго трубку не брала? - облегченно выдохнул я, недоумевая из-за чего так напрягся.
        - Ой, да мы со Стелкой сплетничаем, а когда телефон зазвонил, то не сразу его отыскать смогла, - рассмеялась Стеша, а потом спросила: - Стас, а ты чего делаешь?
        - Скучаю, - деланно печальным голосом, сказал я. - Не хотите составить компанию? Мне выделили огромный дом, тут есть бассейн и камин, еды столько, что ее хватит на месяц!
        - Предлагаешь устроить вечеринку? - усмехнулась княжна.
        - Почему бы и нет, - неопределенно ответил я.
        - Тогда мы скоро будем, - ответила Стеша, а потом уточнила у подруги: - Стелл, почему так долго?
        Княжна явно прикрыла ладошкой динамик телефона и о чем-то переговорила с внучкой губернатора, а затем спросила меня:
        - Стас, ты еще слушаешь?
        - Разумеется, - подтвердил я.
        - Часа через два придем, раньше вряд ли.
        Попытался оспорить, но княжна пригрозила, что и так они будут в спешке собираться. Пока наведут «красоту», приоденутся… Мысленно прикинул, что два часа на сборы для молодых девушек не так и долго. Они же собираются наложить макияж, прически, ногти подкрасить или что они там еще собрались сделать. В этом плане парням легче! Зато смогу опробовать бассейн.
        Водичка не такая и теплая, зато глубина метра три. Двойной получился обман! Ну, в хорошем смысле этого слова. Сон давно прошел, а вот настроение тревожное. Проплыл несколько раз по дорожке, а потом выбрался на бортик бассейна и мысленно обратился к своей сторожевой сети. Решил уточнить схему территории усадьбы, посмотреть сколько в округе людей. Но еще никак не могу забыть разговор с Громовым, что-то подспудно не дает покоя, а непонятная тревога возрастает. В округе все спокойно. Тем не менее, задаю параметр оповещения, чтобы прозвучал тревожный сигнал, если начнется какое-то движение и появятся еще люди.
        - И чего психую? - сам себе задаю вопрос, но решаю одеться и осмотреть оружейку.
        Насухо вытерся полотенцем, натянул на себя шмотки и только собрался за помповым ружьем, которое приметил, как в голове прозвучал тревожный звоночек. К дальней части территории усадьбы приблизилось пять быстроходных транспортных средства. На каждом по два человека, этакий небольшой отряд.
        - Снегоходы? Охотники или незваные гости? - спрашиваю самого себя и быстрым шагом иду к стационарному телефону, намереваясь связаться с Сашей или кем-нибудь из охраны.
        Не то сейчас время, чтобы по сугробам дружелюбная группа разъезжала, да еще и останавливалась перед защитным периметром. В доме пару раз мигнул свет, а потом стал светить чуть тусклее обычного и послышался характерный звук работающего генератора. Стационарный телефон не реагирует ни на набор цифр, ни кнопку отбоя. На экране сотового потеряна сеть.
        - Черт! - выругался я, догадываясь, что группа на снегоходах, уже проникшая за периметр, прибыла не чайку попить.
        В доме есть гараж, там наверняка стоит какой-то транспорт! Можно и пешком добраться до особняка, тут не так и далеко, но дорога петляла, а по сугробам бежать не вариант. Если основываться на сторожевой сети, то до особняка примерно тысяча четыреста метров, но по прямой. А на машине мы проехали большее расстояние. Срываюсь с места и бегу в оружейную комнату, радуясь, что успел вылезти из бассейна и одеться. Хватаю помповое ружье, патронташ с патронами на плечо и выбегаю в холл. Мог бы и карабин взять, но не захотел терять время и искать патроны к нему. Натягиваю на себя куртку, рюкзак за спину, шапку на голову, отмечая, что следует выставить защиту не только от ударов магии и пуль, но и холода. Ослаблять источник простудой не хочу.
        - А может это Романа Омаровича люди приехали? Решили забрать княжну или ее охранять? - задаюсь вопросом, ища путь в гараж, в надежде, что отыщу там транспортное средство, на котором смогу добраться до особняка. - Вот кто проектировал этот дом?! - восклицаю, когда теряю драгоценные секунду, а оказываюсь на складе, где хранятся чучела зверей.
        Пытаюсь с помощью магии отыскать правильный путь, но сам уже добежал до входной двери, решив пробиваться в гараж с улицы. Переживал, что ворота закрыты изнутри, но как оказалось - зря. Правда, пришлось поднапрячься, чтобы с подъемным полотном справиться. Его прилично снегом засыпало, чуть выше пояса. Тем не менее, получилось и внутрь пробрался. Лимузин, внедорожник, машинка для гольфа (гольф-кар), квадрик - забраковал, не преодолеют они сугробы. Про байк, пару велосипедов тоже не говорю, но они у дальней стены припаркованы.
        - Странно, что гольф-кар впереди джипа поставили, - хмыкнул я, подходя к снегоходу.
        И вновь мне повезло! Ключ от замка зажигания привязан на веревочке и висит рядом с рукоятью газа. Стартую без раздумий, морщусь от резкого звука заработавшего движка и вонючего облака выхлопных газов. Осторожно выезжаю из гаража, преодолеваю внушительный сугроб и выбираю направление к особняку. Странно, что не срабатывают ловушки хранителя очага. Или он не считает вторгнувшихся на его территорию одаренных на снегоходах врагами? Последние уже почти добрались до цели. Разгоняю снегоход, попутно стараясь придумать защиту от пронизывающего холода и ветра. Следовало на пару минут в гараже задержаться и отыскать хотя бы защитные очки! Такое ощущение, что промерз насквозь, а проехал-то всего ничего!
        У крыльца особняка стоит три черных снегохода, а два валяются, расстрелян джип, двое из нападавших лежат ничком и их тела уже запорошило снегом. Саня держит в руках автомат и привалившись к колесу не мигая смотрит в небо. Из уголка рта парня замерзла стекающая капелька крови. Мертв! Бегом поднимаюсь по ступенькам крыльца, дворецкий лежит в луже крови, но хрипло дышит. Пол обуглен, два нападавших в масках и с пистолетами в руках пронизаны витым железным прутом. Осталось шестеро врагов, отмечаю и направляю в раненого слугу заклинание исцеления. Нет, оно его не вылечит, но позволит выиграть время. Пули из груди необходимо удалить, а потом уже приступить к основному лечению.
        - Туда, - хрипло указывает направление дворецкий, сумев найти в себе силы.
        - Скоро помогу, - обещаю я, запоздало заряжая ружье.
        Магические потоки слабы, что-то происходит в энергетическом поле, чувствуется отток энергии. Где-то наверху раздается крик и несколько выстрелов. В очередной раз срываюсь на бег, надеясь, что непоправимого не произошло и Стеша со Стеллой живы.
        Глава 5. Отбить атаку
        Свет гаснет, расположение комнат в доме не знаю, двигаться наугад почти невозможно и, почему-то, не сработало усиленное зрение.
        - Это как так? - удивляюсь и прикладываю ладонь к стене.
        Ощущаю кожей чуть теплое бревно, но не от того что имеется хорошее отопление. Хранитель очага запустил заклинание защиты, в том числе и темнота не из-за того, что кто-то вырубил освещение или обесточил особняк. Нет, это происки Штарда, назревает магический шторм и пора выставлять щиты. Вообще-то, не понимаю, почему так отвратно сработала охрана Разрядова. Не ожидали атаку? Это находясь с одним из влиятельных кланов в состоянии войны? Или кто-то предал? У моей сторожевой сети многократно сузился радиус действия, совсем недавно мог сканировать происходящее на большой территории, а теперь доступно только два метра! Природная защита и экранирование исходит от самого строения. Могу ли посоперничать с хранителем очага на его территории? Я не враг Разрядову и Штарду об этом известно. Выпускаю из ладони силовой щуп, создаю посыл подчинения и направляю его в старое бревно. Происходит отток энергии из источника, запоздало ставлю круг силы и начинаю пополнять запасы магии.
        - Штард, ты чего с союзником так обращаешься? - недовольно бурчу, отправляя запрос хранителю очага.
        - Ты мне помешаешь! - приходит четкий и ясный ответ. - Стой на месте и не вмешивайся! Не могу тратить на тебя резервы!
        Ага! Так я и послушался! Продолжаю усиливать зрение и начинаю различать вокруг себя обстановку. Светильники на стенах продолжают гореть, но вижу их очень тускло. Тем не менее, уже могу двигаться в нужном направлении. Собственных шагов не слышу, хранитель очага неплохо подготовился, но заклинание обездвиживание зря не использует. Упс, только подумал, как передвигаться стало очень трудно, словно идешь по пояс в песке или какой-то вязкой субстанции. Вот что за хрень?! А если это происки врагов и к происходящему в доме Штард не имеет отношения? Сложно представить, что они принесли с собой артефакт такой мощности. Но почему бы и нет? Наступаю на что-то и резкая боль пронзает ступню, источник самостоятельно направляет обезболивающее заклинание, а я привалился к стене и отбрасываю помповик в сторону. Тут не поможет огнестрельное оружие, происходит магическое противостояние. Я пока не справляюсь, никак не могу оценить происходящее. Когда не понимаешь откуда происходит угроза, то лучше не дергаться, а разобраться и только потом ответить ударом на удар. Меня спасло то, что от недавно выставленного круга
силы тянутся несколько силовых жгутов, по которым происходит восстановление резерва. Наступив на непонятный предмет я враз лишился почти семидесяти процентов магический энергии.
        - Это что такое? - рассматриваю в сторожевой сети сгусток магии, исходящий из артефакта.
        Странный накопитель, предназначенный поглощать энергию. Из него тянутся щупальца, вылавливая магические потоки и захватывая их направляют в себя. По форме напоминает небольшой кочан капусты, а содержимое и вовсе непонятное, ну, на первый взгляд. В глине десяток небольших камней, связанных между собой заклинанием. Сумел обнаружить и примеси металлического порошка.
        - Магия земли и камня, - пробубнил себе под нос, размышляя, как этот артефакт нейтрализовать.
        Взять бы этот кусок «глины» в лабораторию, вдумчиво изучить составляющие посылы, поэкспериментировать с различными блокировками, затем переподчинить. Но времени нет, поэтому подхожу к проблеме радикально. Подбираю помповик и расстреливаю артефакт, у которого не удосужились поставить сильную защиту от внешнего воздействия. С одной стороны понимаю мастера, камень сам себя оберегает и многого не боится. Глина же материал пластичный, но ее пронизывают силовые нити и создана определенная форма. Хватило трех попаданий, чтобы поглотитель энергии пришел в негодность. В коридоре воняет пороховыми газами, ошметки глины на стенах, полу и потолке, пяток камней разлетелись в разные стороны. Но главное другое! Вновь стал нормально видеть и вернулся слух. Значит уничтоженный артефакт за это отвечал. Откуда-то сверху раздался грохот, треск ломающегося дерева, короткий вскрик и радостный крик Разрядова:
        - Вот вам! Решили взять меня и добить?! Хрен вам в сумку! Сами сдохнете!
        Несколько характерных ударов молнией. Оживает мой сотовый, но отвечать на входящий звонок не собираюсь, осторожно иду и осматриваюсь по сторонам. Что если еще где-то оставлен напавшими какой-нибудь «сюрприз»? Но, нет, все чисто, в том числе и в сторожевой сети наблюдаю только обитателей особняка, ну и естественно Стешу и Стеллу. Можно выдохнуть! Тем не менее, отток магических потоков продолжается, в доме почти нет магии.
        - Олег Борисович! Господин Разрядов! Это Станислав Жергов! - ору, заметив, что хозяин дома осторожно крадется по коридору.
        - Стас, ты чего тут забыл? - кричит в ответ мой недавний пациент.
        - Увидел, как гости какие-то на снегоходах прибыли, решил с ними познакомиться, но не успел, - честно ответил я. - С княжной и вашей внучкой все нормально? - не то спросил, не то утвердительно сказал.
        - В норме! Иду к тебе, не делай резких движений!
        Помповое ружье положил перед собой, но щиты не стал снимать. Обмануть сторожевую сеть практически невозможно, но то с чем столкнулся уже вышло за рамки стандартного действия магии. Ожидать можно всего, даже самого нелепого. Как, черт возьми, хранитель очага, на собственной территории оказался почти беспомощным перед вторжением? Примерно представляю, как действовала группа вторгшаяся на территорию усадьбы. Первым делом установили поглотители энергии. Готов поспорить на что угодно, рядом с забором найдем аналогичные, расстрелянному мной, куски глины. Одно не укладывается в голове - мощь! Отвод энергии был стремительным, магические потоки обязаны при таком движении создать смерч или что-то похожее на вихрь. Но этого не случилось, как и источники одаренных, находившихся в радиусе поражения, не подверглись опустошению.
        Разрядов появился из-за поворота коридора. Хозяин дома остановился, внимательно меня осмотрел, кивнул каким-то своим мыслям, опустив пистолет подошел и протянул руку:
        - Еще раз спасибо!
        - В общем-то не за что, - ответил я. - Немного не успел, вы сами тут справились, если правильно понимаю.
        - Стефания Олеговна подсобила, - признался Разрядов. - Атака застала врасплох, у меня мгновенно опустошился источник, со Стеллой такая же беда приключилась, княжна сразу щит выставила и его нападающие не смогли пробить. А потом вновь магия в мой источник хлынула, Штард из спячки вышел, ну и ударили электрическими разрядами.
        - Водитель, которого вы дали мне в помощь, мертв. Дворецкий ранен и ему требуется помощь, - сказал я.
        - Пойдем, - кивнул Разрядов, вытаскивая сотовый и указав мне на помповик: - Возьми, не хочется еще каких-нибудь сюрпризов.
        Олег Борисович коротко отдает указания по телефону. Набирает и своего начальника охраны, приказывая возвращаться и обеспечить охрану особняка. А ведь хозяин дома не уверен, что не последует еще одна атака! Разрядов не нервничает, но озадачен и расстроен. Что-то не предусмотрел опытный глава клана и губернатор Хабарска. Пропустил несколько мощных ударов и теперь в прострации. Но как смог так быстро враг организовать очередное покушение? Пять снегоходов, подготовленная группа со специальными артефактами. За несколько часов ее невозможно собрать и перебросить! Или кто-то настолько хитрый, что страхуясь предусмотрел несколько вариантов? Почему бы и нет! Ставки в игре высоки и надеяться на отравление Разрядова не захотели. Впрочем, могли быть и другие мотивы. Допускаю, что пришли за документами или хотели добить остатки сторонников.
        - Это что такое? - озадачился хозяин дома, когда мы дошли до места, где я расстрелял артефакт.
        - Поглотитель энергии, его здесь бросили и он вытягивал из всего вокруг магию, - пояснил я и добавил: - Из помповика расстрелял, вам теперь ремонт делать.
        - Это меньшее из зол, - отмахнулся губернатор Хабарска.
        В холле ничего не изменилось, дворецкий жив и при нашем появлении даже слабо улыбнулся. Обращаю внимание, что в сторожевой сети происходят изменения, которые уже даже слышу. Хлопают двери машин, к нам устремляются четверо вооруженных одаренных.
        - Охраннички, прошляпили все что можно и нельзя, - цедит Разрядов и кричит: - Не стрелять! Артефактами не пользоваться, хранитель очага контролирует ситуацию!
        Парни осторожно вошли в дом, прикрывая друг друга, но быстро принялись оказывать помощь дворецкому. Я даже испугался, что они добьют бедолагу. Очень уж витиевато выражался глава клана, что он думает о близких и дальних родственниках служивых, которые до такого допустили. Оправданий он слушать не пожелал. Да и что тут скажешь, если такое случилось?! Печалит только то, что Саня погиб, но с собой двоих прихватил. Скорее всего он находился в машине, когда подъехали на снегоходах. Дальше нетрудно догадаться, прятаться не стал.
        - Девушки-то нормально себя чувствуют? - обратился я к Разрядову, у которого не замолкает телефон в руках.
        Помповик и патронташ отдал одному из охранников, застывшему перед дверьми. Таскаться с оружием не хочется, да и лишние вопросы ни к чему. Кстати, народа становится все больше. Порталы перед контрольно пропускным пунктом постоянно открываются. Уже и Мальник прибыл, но еще в дом не зашел, сразу отправился изучать место проникновения снегоходцев. Последних вынесли на улицу и сложили рядком, документов у них не обнаружили. Группа оказалась готова к любому развитию событий. Я же направился к девушкам, которым Разрядов приказал не высовываться и сидеть в апартаментах Стеллы или княжны. Внучка попыталась возмутиться (слышал, как она по телефону жаловалась и требовала, чтобы двери разблокировал хранитель очага), но Разрядов попросил не подставлять его и не показывать никому Стефанию Олеговну. Мол возникнут вопросы, что тут дочь князя забыла. Слабый аргумент, но возражений на него у брюнеточки не нашлось.
        Пару камушков и несколько кусочков глины подобрал, захотел проанализировать непонятный артефакт, который сам же уничтожил. Магический след на нем останется, в том числе и обрывочные нити посылов.
        - И как тебя впустить? - поинтересовалась из-за дверей Стелла. - Стас, мы тут заперты!
        - Неужели неспособны справиться с замком или упросить Штарда? - не поверил я.
        - Он со мной не общается, - вздохнула внучка губернатора.
        Зато откликнулся на мою просьбу и дверь разблокировал. Правда, пришлось хранителю очага напомнить, что вражеский артефакт я уничтожил, а так бы у него вся энергия исчерпалась и «гости» могли одержать верх.
        - Вот как ты это делаешь?! - покачала головой Стелла, когда я вошел и закрыл за собой дверь.
        Кстати, замок сразу же щелкнул, хранитель очага выход вновь заблокировал.
        ***
        Утренний разбор корреспонденции, изучение того, что случилось в княжестве и мире. Указание помощникам о необходимых встречах и переговорах, сверка планов и многое-многое другое. График у Огнева привычный, работы много и редко когда обходится без неожиданностей. Поэтому он не удивился, когда на доклад попросился Громов, хотя обычно дело обходится выдержкой статистики.
        - Приветствую, - Олег Александрович указал вошедшему в кабинет стражу рукой в сторону кресла, - присаживайся, хочу ознакомиться с котировками на бирже. Что-то у нас цены себя странно ведут, качели устраивают. Явно игра идет.
        - Она постоянна, - пожал плечами Громов, не очень-то разбираясь в большом бизнесе, чего никогда не скрывал.
        - Вот отправлю тебя на экономиста учиться, - беззлобно буркнул князь. - Зачастую можно понять о назревающих событиях по цене на зерно или топливо.
        - У меня аналитики за этим приглядывают, - осторожно ответил Роман Омарович.
        Несколько раз князь выражал недовольство плохими познаниями своего друга в сфере торговли. Грозился определить на курсы или в университет, чтобы расширить кругозор начальника стражей за одаренными. С одной стороны и не поспоришь, в знаниях сила, но времени-то на учебу у Громова нет и им обоим об этом известно.
        - Ты с чем пришел-то? - поинтересовался князь.
        - На губернатора Хабарска совершено нападение, - произнес страж.
        - Он цел? - отложил в сторону сводки Огнев.
        - И даже не ранен, - задумчиво произнес Роман Омарович. - Атаку подготовили грамотно, действовали наверняка. Попытка отравления и добивание. Вооруженная группа проникла на территорию усадьбы, применили артефакты по выкачиванию энергии и тем самым выводя из строя ловушки и магию дома.
        - Даже так? - в задумчивости сжал кулак князь.
        - Артефактов или их образцов в моем распоряжении нет, только описательная часть, - быстро произнес страж и добавил: - В гостях у Разрядова ваша дочь и Станислав Жергов, они производили лечение. Никто из них не пострадал, а травник опять чем-то отметился, но деталями не располагаю.
        - Стефании следует вернуться, нечего так долго гостить, - буркнул Огнев.
        - Олег Борисович лично просил, чтобы она задержалась. Мотивирует тем, что внучку не удержит, характер у Стеллы Викентьевны дедовский, а в столице он не сможет ей обеспечить охрану.
        - А ты? - поинтересовался Огнев, прекрасно зная ответ.
        - Без гарантий! - выставил перед собой ладони страж. - Олег, тебе ли не знать характер девушек?! Им если шлея под хвост попадет, то даже цепи не помогут!
        - Стеша разумный ребенок, - ответил Огнев, а потом вздохнув, признал: - Лет десять назад таковой была, слушалась и не спорила. Н-да, молодежь нынче упрямая.
        - Мы такими же росли, - парировал Громов.
        Князь взял карандаш и покрутил его между пальцев. В кабинете не прозвучало про войну кланов, но это и так понятно. Нанести смертельный удар у врага Разрядова не получилось и теперь ответный ход губернатора Хабарска. Очень хочется ему помочь, да нельзя вмешиваться, другие не поймут, осудят и могут отвернуться. А терять союзников непозволительная роскошь.
        - Пусть хотя бы телохранителей к Стеше допустит, - буркнул князь и вытащил из кармана сотовый.
        Он набрал номер дочери, та ответила веселым и бодрым голосом. Обмануть не пыталась, честно призналась, что собирается развлечься в кругу друзей, а то последние события оказались нервными.
        - Отец, не переживай, рядом Стас, - весело произнесла в трубку Стеша. - Господин Разрядов говорит, что мы тут дней пять погостим, пока он со своими делами разберется, а потом сразу в столицу.
        Огнев не смог сформулировать своего отношения к высказыванию дочери. Он до сих пор не понимает, что от Жергова можно ожидать, а это нервирует. Правда, молодой человек к себе располагает.
        - Ладно, пусть погостит, - дав отбой и посмотрев на Громова, резюмировал князь, а потом поспешил добавить: - Ты приглядывай и насчет охраны с губернатором реши. Мне спокойнее будет, когда рядом со Стешей проверенные люди.
        - Сделаю, - поднялся Громов и задумчиво сказал: - Жаль, что лично не могу туда прийти.
        - Действуй, - не отреагировал на его реплику князь, о чем-то сосредоточенно размышляя.
        ***
        Настроение у Жалианы окончательно испортилось, если утром она радовалась легкому морозцу, беззаботной жизни и размышляла о студенческой доле, то на встрече с Анжелой все уже выглядело в другом свете. Джонсон ей устроила такой разнос, которого даже Хельга себе не позволяла. Очень обидные слова подбирает ее работодатель, высмеивает некомпетентность, прямым текстом говорит, что разочарована. Времени прошло немеряно, а результата нет.
        «И что за пару месяцев можно в княжестве сделать?!» - так и хочется спросить у распаленной хозяйки, которая бумагами трясет и перечисляет затраты.
        - Ты далеко не девочка, неужели не могла разобраться с проверяющими за пару дней? Дала бы кому-нибудь взятку или оказала услугу! Могла бы и очарование применить! - начинает выдыхаться Джонсон.
        - Если бы почувствовали магическое воздействие, то в тюрьму упекли или к стражам на допрос, - не выдержав, возразила Жалиана. От ее реплики Анжела остановилась, она не ожидала, что подопечная огрызнется, а сидящая на диване недавно испеченная студентка расшифровала замешательство свой хозяйки неверно. - Взятку дать и ту некому! Бюрократическая машина в княжестве работает долго, мелкие презенты я делала. А дать кому-то много денег никак не могла, легенде необходимо соответствовать.
        - Так расплатилась бы телом! Или какую-нибудь услугу придумала, - отмахнулась Джонсон. - Учти, не оправдаешь моих надежд, то отправлю в самый низкосортный бордель или подарю какому-нибудь Африканскому вождю. Те очень любят белых девушек, поиграют, а потом их поджарят на медленном огне и съедят.
        Жалиана внимательно посмотрела на рассерженную Джонсон. Та вся кипит от гнева, ее источник переполняют эмоции, но дело-то не в том, что новая работница так затянула с внедрением в окружение князя. Анжелу саму кто-то взгрел по первое число, подгорает у вице-президента.
        - Но от нас не все зависит, есть определенные обстоятельства, мешающие делу, - осторожно заметила Жалиана.
        - Конкретнее! - нахмурилась Джонсон.
        - Продолжается расследование по неудачному покушению на князя, стража свирепствует и роет во всех направлениях. Отсюда и задержки поставок необходимых нам материалов и инструментов. Агенты влияния боятся себя рассекретить и залегли на дно. Огнев собрал, за короткое время, вокруг себя сильных и умелых сподвижников, заключил соглашение с влиятельными кланами. Неожиданно, но князь большинство глав кланов устраивает, не деспот и не дурак, осторожно ведет свою линию.
        - Это и так всем известно! - поморщилась Анжела, но уже чуть спокойнее.
        - Отдельные же личности, например, моя бывшая хозяйка, вносит только хаос в наше дело, - прозрачно намекнула Жалиана.
        - Разыграть карту и принести ее в жертву? - задумчиво сказала Джонсон.
        Хельга уже не конкурирует с вице-президентом за сферы влияния, она сильно облажалась, а после того как связалась с полевым командиром, то и вовсе ей перестают доверять. Правда, вызывает озабоченность действие Шада, любовника некогда одной из влиятельнейших дам в Европе. Афганец берет в свои руки нити управления людьми, подчиненными напрямую госпоже Краузе. Мало того, Хельга еще и свои активы переписывает на любовничка. Что же она в нем нашла и чего хочет боевик?
        - Нам всем надо прикрыть свой тыл, - хищно улыбнулась Жалиана, мечтающая отомстить бывшей госпоже.
        - Я подумаю над твоим предложением, - задумчиво проговорила Джонсон, которой пока не приходило в голову такое решение. - Мы можем выйти на боевика, от которого у Хельги затмило разум?
        - Переговоры? - деловито уточнила Жалиана и не дожидаясь ответа, предложила: - Вряд ли поменялись все слуги в домах, где любила останавливаться Краузе. Могу позвонить и оставить сообщение для Шада. Думаю, он согласится на встречу. Правда, его нельзя недооценивать, он слишком хитер и обладает даром обольщения. Самое поганое то, что уловить его посылы очень сложно. Боль готов выдержать любую, показать, что сломлен и находится под контролем, но потом бьет так, что ответить уже невозможно.
        - Займись, - коротко распорядилась Джонсон. - Нам следует встретиться. Если он решил сыграть в свою игру и не захочет подчиняться, то, - она хищно улыбнулась и проведя указательным пальцем по шее Жалианы, - сама с ним разберешься.
        - А моя бывшая госпожа?
        - После переговоров к этому вопросу обязательно вернемся, - твердо пообещала волевая женщина, а потом неожиданно заявила: - Ладно, хочу стресс снять, сделаешь мне массаж.
        - Как прикажите, - склонила голову Жалиана, чтобы новая хозяйка не успела прочесть в ее глазах неприязнь.
        Пока ничего нового, различные задания, а потом ублажать госпожу, тем или иным способом. Правда, на этот раз она неправильно все поняла, дело и в самом деле ограничилось массажем шейных позвонков, после чего Джонсон выпроводила Жалиану.
        Выйдя на улицу, молодая женщина чуть не попала под машину, вылетевшую на тротуар. Обматерив неумеху-водителя и городские службы, плохо справляющиеся с гололедом, Жалиана направилась в ближайший салон сотовой связи. Необходимо купить дополнительный телефон и номер, звонить придется много и лучше это делать с не засвеченной сим-карты.
        ***
        Почему-то настроение у подруг на отметке «ниже плинтуса». Княжна и внучка губернатора явно между собой о чем-то поспорили и, если не поругались, то к этому близки.
        - И чего носы повесили? - поинтересовался я, без приглашения проходя в гостиную.
        Стеша вяло улыбнулась, а Стелла за моей спиной шумно выдохнула. И чего это они?
        - Стас, скажи, а это правда, что ты приложил руку к ликвидации банды, которая на нас напала? - поинтересовалась Стелла.
        - Человек с улицы, там холод жуткий, а ему даже чая с баранками не предложили, - деланно покачал я головой. - Нет, так же нельзя! Надо накормить, напоить, развлечь, а потом и вопросы задавать!
        - Он наглеет, - развела руками внучка губернатора и села на диван рядом со Стешей.
        - Ты собираешься отвечать? - поинтересовалась княжна. - Пойми, мы не понимаем, что происходит!
        - Ой ли?! - хмыкнул я и указал на открытый ноут. - Информ исправно пашет, десяток вкладок открыто и все про определенную область Сибири! Хорош уже мне тут заливать, не понимают они, как же!
        - Как ты смог шрифт рассмотреть с такого расстояния? - удивилась княжна.
        Язык - враг мой! Впрочем, ничего необычного нет, что одаренный может владеть усиленным зрением. Самое интересное, что расход энергии совсем ничтожен, но я все же стараюсь не напрягать глаза. Это сегодня, когда нейтрализовал артефакт, то не стал спешить снимать заклинания защиты. До сей поры несколько щитов активны, в том числе и из-за одного сумел рассмотреть мелкий шрифт.
        - Догадался, - хмыкнул я и пояснил: - На первой-то странице все видно и понятно!
        Стеша не поленилась, подошла ко мне и взглянула на экран ноутбука, а потом плечами пожала. В общем и целом я не соврал, а частности, ну, небольшие секреты у всех есть.
        - Так что ты нам расскажешь? - посмотрела на меня княжна. - Из-за чего нас тут господин Разрядов запер? Стрельбу слышали, свет пропадал, магические удары, ты вдруг оказываешься поблизости, а не отдыхаешь в выделенном доме!
        - Так за вами пришел, - хмыкнул я. - Ждал-ждал, соскучился, все высматривал, а не идут ли мои подруги через метель? Вот и пришлось, через сугробы и непогоду к вам пробираться и в ноги пасть!
        - Ты прикалываешься или шутишь? - спросила Стелла. - Какие-то типы напали и чуть врасплох не застали. Стешка сумела среагировать, щит выставила, но дед быстро ее за дверь пихнул и сам обороняться стал. Вырубилась сотовая связь, обесточился местный телефон, хранитель очага оказался нейтрализован на какое-то время. И ты нам делаешь большие глаза и говоришь, что ни сном, ни духом? - внучка губернатора проворно с дивана вскочила на ноги. - Господин Жергов, мы не маленькие, чтобы с нами так обращаться!
        Черт! Слова Олега Борисовича у меня из головы вылетели, когда он упоминал, что ему княжна помогла.
        - И чего вам рассказывать, если сами в центре событий побывали? - развел руками и сделал простецкое лицо. - Сам-то прибыл, когда уже все закончилось! А вот господин Разрядов поведал, что отбиться помогла Стеша, - посмотрел на княжну, которая, вот чудо, смутилась.
        Подруги собирались меня на понт взять и разузнать что к чему. На этот раз переиграть не получилось. Но почему не могу им рассказать свое видение произошедшего? В двух словах поведал, как случайно обнаружил нарушителей периметра, взял снегоход и рванул в сторону особняка. Не успел, тут уже все закончилось и атаку Разрядов сумел отбить, как ни крути, а он сильный стихийник. Почему не упомянул артефакт? Княжна бы первая побежала к тому месту и принялась собирать остатки, чтобы потом заняться их исследованием. В этом она чем-то на меня похожа. А вот Стелла бы не слезла с деда и Штарда, оборону территории изучила и план составила об ответном ударе по вражескому клану.
        - Теперь ваша очередь, - обратился к девушкам, закончив рассказ тем, как попросил смотрителя очага открыть двери, за которыми подруги «томятся».
        Ничего нового они не поведали. Перед появлением атакующих беседовали с главой клана, тот зашел утонить, все ли устраивает княжну. Когда резко пошел отток энергии, то не поняли, что случилось. Разрядов обратился к Штарду, но тот не ответил, тогда они вышли в коридор и чуть ли не нос к носу столкнулись с неизвестными. Магические удары блокировала Стеша, у нее магия из источника хоть и уходила, но намного медленнее. Олег Борисович ответил слабым ударом из своего артефакта и девушек впихнул в комнаты. Почти сразу же восстановился свет, зазвонил сотовый, губернатор Хабарска что-то в запале проорал и раздались удары молний.
        Информация дает повод к размышлению, поглотитель энергии настраивали конкретно на клан Разрядова! Понятия не имею, каким образом это сделано. Точнее, мысли-то есть, но на практике никогда с таким не сталкивался. Против одного одаренного можно создать заклинания, устроить личностные ловушки, но чтобы на большой круг людей, а самому не опасаться последствий применения «поглотителя» (так назвал про себя это устройство) - не слышал. Здесь же действовала боевая группа, артефактов использовала, как минимум, две штуки. Один наверняка до сих пор находится в месте проникновения на территорию контролирующую хранителем очага. Нет, не прав, Разрядов обязан был послать туда своих спецов и… Додумать не успел, сотовый зазвонил, как раз губернатору Хабарска зачем-то потребовался.
        - Слушаю, Олег Борисович, - сказал я, приложив палец к губам, прося от подруг тишины.
        Впрочем, девушки и так молчали, а сейчас и вовсе прислушиваются к каждому моему слову.
        - Станислав Викторович, хотелось бы с вами проконсультироваться, - задумчиво проговорил губернатор Хабарска.
        - Без вопросов, - удивился я, не представляя, чем могу ему помочь.
        - Гм, а вы не могли бы приехать к тому месту, где боевики Сунгеля проникли на территорию усадьбы? Снегоход любой возьмите, охраннику у крыльца прикажите и он вас мигом привезет. На машине сюда проблематично доехать, снега много.
        - Простите, а что случилось-то? - задал вопрос Разрядову, догадываясь, что не просто так меня к себе вызывает, но теряясь в догадках почему.
        - Штард так и не может отслеживать всю территорию, ему мешает установленный артефакт. Нейтрализовать его не получается, думал если посмотрите, то предложите варианты решения проблемы, - ругнувшись на кого-то объяснил хозяин усадьбы.
        - Не вопрос! Сейчас приеду! - мгновенно согласился я.
        Лишний раз посмотреть на боевой артефакт, с которым не могут справиться сильные одаренные, в том числе стихийники, это просто подарок. Ну, при условии, что смогу разобраться и что-нибудь перенять для своих целей.
        - Дамы, - посмотрел на девушек, - простите, но вынужден вас покинуть.
        - Это ты чего так заговорил? - нахмурилась Стеша. - Решил отправиться развлекаться, а нас бросить?
        - Без обид, - улыбнулся княжне, - как только с делами разберемся, то мое приглашение в силе. Жду вас на вечеринку, а отметить есть что! Кстати, Стеш, у тебя только одно веко накрашено.
        - В смысле?! - воскликнула княжна и посмотрела на подругу.
        Стелла прижала ладонь ко рту и хихикнула, а потом головой кивнула, подтверждая мои слова. Стеша от меня отвернулась и смущенно сказала:
        - Мы готовились к тебе пойти, когда Олег Борисович зашел. Ты вроде бы куда-то спешил, не смеем задерживать.
        Хм, необходимо взять на вооружение такой подход. Хотя, если с княжной этот вариант пройдет, то не факт, что та же Стелла поведется. Задерживаться не стал, это сейчас Стеша растерялась, а так бы однозначно попросила подождать. Эх, боюсь, не прокатит в следующий раз перевести внимание девушки на проблему с косметикой, та уже окажется подготовленной, как и Стелла. Впрочем, при удобном случае проверю, интересно посмотреть на реакцию.
        Штард меня выпустил, но не забыл заблокировать дверь, чтобы девушки апартаменты не покинули. Они прямо узницы! Ничего, дед Стеллы придумает, как извиниться перед внучкой и княжной. Да и, честно говоря, всем спокойнее, когда девушки не подвергаются опасности. Лучше перестраховаться, в этом я с Разрядовым согласен, но вслух говорить не стану, особенно в присутствии дам.
        - Станислав Викторович! - окликнул меня перед выходом один из охранников.
        - Да? - посмотрел я на парня одетого в тулуп.
        - Господин Разрядов приказал вас сопроводить на место, - указал он рукой на выход. - Могу за руль сесть или второй снегоход возьму.
        - Сам поведу, - секунду подумав, ответил я, а потом спохватился: - Слушай, кому-то помповик из ваших отдал и патронташ. Отыщи и принеси, будь так любезен.
        - Минуту! - покивал охранник и нажав на тангету, скороговоркой произнес: - У кого оружие господина Жергова? Немедленно принести в холл усадьбы.
        Почему я в последний момент вспомнил про ружье? Да все банально, если один артефакт смог с его помощью обезвредить, то и с аналогичным стоит так попытаться поступить. Это никаких дивидендов не принесет, сейчас-то ситуация под контролем и вражескую магию следует изучать и искать «противоядие». У меня уже есть образцы, на досуге возьмусь за составление алгоритма, чтобы превзойти мастера, создавшего «поглотителя», это вполне по силам, а в хозяйстве может пригодиться и принести прибыль. Это же готовый боевой артефакт, его себестоимость невелика, на первый взгляд. Если получить от князя заказ, то вполне можно легко сколотить состояние. Из любой ситуации надо выходить с какими-то бонусами, если они возможны.
        Снегоход, поднимая в воздух огромное количество снега, прет по высоченным сугробам. Если бы еще не такой холод стоял, то и вовсе красота. Несколько минут и глушу движок, припарковавшись рядом с несколькими аналогичными транспортными средствами. Осторожно иду в сторону стоящего Разрядова и Мальника, рядом с которыми пятеро служивых. Стараюсь не сойти со следа оставленного гусеницами вражеской зимней техники. Подозреваю, если сделаю шаг в сторону, то провалюсь, а высота снежного покрова тут не менее пару метров.
        - Станислав Викторович, спасибо что откликнулись, - мрачно улыбнулся мне Виктор Викторович.
        - Господин Жергов уже дважды за короткое время меня спас, - объявил Разрядов и пояснил: - У нас неожиданная проблема, - он указал в сторону установленных двух артефактов, близнецов тому, которого я разнес из помповика. - Ближе подойти не можем, дезактивировать не получается.
        Если верить сторожевой сети, а недоверия она не вызывает, то тут какая-то серая область, а энергия закачивается в артефакты.
        - Хранитель очага? - я вопросительно посмотрел на губернатора Хабарска.
        - Штард не контролирует эту область, - обвел рукой расстояние Олег Борисович. - Ты говорил, что сумел расстрелять артефакт, у нас не получается, пули проходят мимо.
        В качестве подтверждения, Мальник вытащил пистолет из кармана и вскинув руку, почти не целясь сделал три выстрела.
        - Можно еще разок? - попросил я, не успев посмотреть, что происходит в магическом свете.
        - Не вопрос, - хмыкнул Виктор Викторович, основательно прицелился и еще две пули послал к цели.
        Артефакты имеют щит преломления и отклоняет удар, в том числе и магический. С учетом того, что еще и происходит постоянная подпитка, то можно сказать - идеальное устройство.
        - Сейчас гляну, что можно сделать, - произнес я и направился к забору.
        Черт! Я все же провалился в снег! Хорошо хоть по пояс, а не ухнул с головой. Выбрался с трудом, но к артефактам сумел подойти. Их тут три штуки, один находится по ту сторону массивного забора, высотой под два метра. Интересно, а когда снег сойдет, то высота ограждения окажется в два раза больше? Ну, внушительно, с учетом того, что угол дальний, губернатор Хабарска своей безопасностью не пренебрегает, хотя так и не скажешь. Пролом в кирпичной кладке приличного размера, кто-то сработал магией, размягчив цементный раствор, а потом обрушил кусок стены в сугроб. Простенько и со вкусом. Попытаться уничтожить артефакты? Зарядил помповик, навел на цель и призадумался. Хм, есть один вариант, от которого выиграют все! Но его надо согласовать с Разрядовым, как ни крути, а он тут хозяин. Зато если согласится, то смогу выторговать несколько бонусов.
        Глава 6. Вернуть контроль
        Губернатор Хабарска мое предложение некоторое время обдумывал, взвешивая одному ему понятные плюсы и минусы. Он даже о чем-то переговорил со своим начальником охраны, но потом согласился:
        - Хорошо, но только есть небольшая просьба, не приводите сюда никого из столичной стражи. Они и сами вряд ли захотят тут оказаться, но мало ли как пойдет.
        - Договорились, - задумчиво ответил я, размышляя о выставленном условии.
        Честно говоря, не совсем Разрядова понял, точнее, он может показать себя в качестве пострадавшей стороны, заручиться определенной поддержкой, но этого не делает. Почему? Хм, а как бы сам поступил на его месте? Если бы имел мощный и влиятельный клан, на который произошла атака конкурентов, жаловаться никому бы не стал. В глазах окружающих это будет выглядеть как проявление слабости и на пользу такое не пойдет. Да, проблему решать пришлось своими силами, что Олег Борисович и собирается делать. Но вообще-то, если это происки губернатора Магаданского края, то он глупец. Произвести атаку, когда тут гостит княжна - надо суметь так подставиться. Огнев в любом случае такого не простит, чем бы тут дело не закончилось. Ну, если только Разрядов со всеми своими бедами разберется.
        - Станислав Викторович, мы тогда с господином Мальником тебя покинем, - сказал дед Стеллы. - Оставим пару охранников на всякий случай и нескольких тебе в помощь, но видеться ни с кем нет желания. Когда все решишь - позвони. Хорошо?
        - Принято, - кивнул я и достал свой смартфон.
        Мельком глянул на заряд аккумулятора телефона и поморщился, пятнадцать процентов осталось, а если потребуется много разговоров, то могу остаться без связи. Ну, ничего не поделаешь, тут нигде розетки нет, как и зарядного устройства. Хотел незамедлительно набрать Гарцеву, но без Громова все равно не обойдется, поэтому вызов направил стражу, который ответил не сразу.
        - Станислав Викторович, у вас входит в привычку звонить поздно ночью или что-то случилось? - напряженным голосом спросил Роман Омарович.
        Страж в такое время еще бодрствует, это понятно, а фразу такую произнес, чтобы немного выиграть времени. Готов поспорить, что о происходящем на территории усадьбы ему известно, может и не в деталях.
        - Есть одна загвоздка, - посмотрел в сторону артефактов и прислушался к своему занывшему желудку, намекающему, что пора уже перекусить, а потом отдохнуть, - нахожусь напротив интересных артефактов. Я их назвал «поглотители энергии», они вытягивают магию из определенных людей. Никогда с такими не сталкивался, но, думаю, для вашей службы будут полезны. А вообще-то даже в армии их можно применять, при определенных обстоятельствах.
        - Поверьте, вы еще далеко не все магические штучки и оружие могли видеть. Есть засекреченные артефакты, - медленно произнес страж и уточнил: - Господин Жергов, вы что-то конкретное желаете?
        - Могу «поглотители» уничтожить, но их бы следовало изучить и взять на вооружение, в том или ином виде.
        - Поясните, - попросил Роман Омарович.
        - Имея противоядие уже не страшно оказаться отравленным, - хмыкнул я. - Нет гарантий, что завтра в резиденции князя кто-нибудь не установит такие ловушки. При определенных стечениях обстоятельств даже стража за одаренными сможет «поглотители» применить, допустим, при штурме логова бандитов.
        - Гм, и вы предлагаете забрать эти артефакты для исследования, - сказал Громов, поняв к чему веду. - Правильно?
        - Верно, - подтвердил я и добавил: - Хотел сразу госпоже Гарцевой позвонить, но она все равно же от вас должна разрешение получить.
        Страж не понял моего намека, а я решил проверить версию, что декан университета подчиняется ему напрямую. Они же явно работают совместно, Елизавета Матвеевна самостоятельно такое решение не примет. Или у нее такая возможность есть? Пока в этом вопросе не разобрался, хочется понимания с кем в итоге вопросы решать. Поэтому, не дожидаясь ответа своего собеседника, продолжил:
        - Роман Омарович, понимаете, так получилось, что у господина Разрядова придется пару дней погостить, а прогуливать университет не хочется. Хоть разорвись! Заданий много, а госпожа Гарцева прогулы не простит. Не могли бы вы замолвить за меня перед ней словечко? Для княжества же стараюсь живота своего не щадя! - черт, меня куда-то не туда понесло.
        Громов не выдержал и рассмеялся, на него даже икота напала. Ну, согласен, перестарался, но лучше так, чем ходить вокруг да около.
        - Станислав Викторович, - усмехнулся страж, - вы меня повеселили. Простите, но замолвить словечко перед преподавателями в учебном заведении если и смогу, то только по конкретной работе. Понимаю ваше положение, но сделать ничего не получится. Если договоритесь с Елизаветой Матвеевной, то это ваше право.
        - Так как насчет артефактов? - мрачно уточнил я, понимая, что этот разговор выходит боком. - Мне их нейтрализовать?
        - Дайте пару минут, - попросил страж. - Перезвоню сам или госпожа Гарцева.
        Пока дожидался звонка, то придумывал как транспортировать «поглотители». Ничего лучшего, как заключить в защитную сферу и перекрыть артефактам доступ к магии, так ничего и не пришло в голову. Расчет показывает, что потребуется немало энергии, на такое вроде бы простое действие. На каждый «поглотитель» создам две сферы связанные между собой и блокирующие отток энергии. Задачка не такая простая, дело в том, что установленные у забора артефакты продолжают работать. Оказывается и из моего источника вытягивают энергию, но медленно, какими-то рывками и по чуть-чуть. Что если заложил мастер самообучение в эти куски глины? Сомневаюсь, это не мыслящий голем, пусть даже и примитивно.
        - Слушаю, Елизавета Матвеевна, - принял я входящий звонок от декана.
        - Станислав, сейчас имела беседу с Громовым, за каждый необычный артефакт наша «Артефакторика» только спасибо скажет. В том числе и поощрит дарителя, в той или иной степени.
        - Или взгреет, если что-то пойдет не так, - хмуро дополнил я, прикидывая свои возможности на создание шести защитных сфер.
        - Не переживайте, даже если магическая вещь неинтересна и давно изучена, то никаких негативных последствий для своих студентов не допущу, - уверила меня декан, но потом дополнила: - Ну, заставлю проштудировать определенные книги, если уж совсем, как вы любите выражаться, накосячите, то доклад придется написать. Правда, почему-то не сомневаюсь, что уж вы-то не подсунете мне пустышку.
        Ага, пригрозила, приободрила, показала кнут и поманила пряников. Действует как Громов, прямо один в один!
        - В любом случае, решать с этими артефактами что-то надо, - мрачно изрек я. - Один их не смогу утащить, потребуется ваша помощь. Сейчас попытаюсь построить к вам портал, если где-нибудь рядом есть метка, подойду и все объясню. Елизавета Матвеевна, вы где территориально находитесь?
        Простой вопрос вызвал у декана заминку, но адрес она назвала. Вот только Адмиралтейский переулок не знаю где расположен. Договорились встретиться у кафе, находящееся рядом с университетом. Гарцева заверила, что подъедет через десять минут, а за это время я успею купить и съесть какой-нибудь бутерброд и запить его кофе.
        Парни из охраны усадьбы сильно замерзли, у них все силы уходят на поддержание щитов, против действия «поглотителей». Согревающие сферы они, по словам командира группы, ставить не умеют. Помочь им ничем не могу, только посоветовал, чтобы попросили смену. Сам же предупредил, что вскоре вернусь, скорее всего в сопровождении дамы, с ней-то и заберем вражеские артефакты и тогда уже можно приступать к восстановлению забора.
        Круг перехода создал, проконтролировал «поглотители», которые «оживились» из-за всплеска магии, но втянуть в себя энергию не успевают, поэтому-то спокойно перешел в столицу. К моей радости, кафе еще не закрыто, в нем отмечают какое-то торжество. Доносятся тосты и крики «горько». Студенческая свадьба и не факт, что официальная! Кое с какими традициями уже успел познакомиться. Если парень с девушкой решили учиться и жить в одной комнате, вести совместное хозяйство, то между ними заключается брачная договоренность на срок обучения. Выльется ли она в будущую женитьбу - не факт, зачастую разбегаются еще в процессе учебы. Но случаются и счастливые браки, когда ставятся официальные штампы и печати в документах, дарятся обручальные кольца, обмениваются клятвами, заводят детишек и живут до старости душа в душу.
        ***
        Громова вызвал непосредственный начальник. Брат Огнева в коротком телефонном разговоре произнес условленную и понятную только им фразу. Ее смыл заключался в одном емком слове - тревога! Разумеется, Роман Омарович не стал медлить, наспех оделся, а они с Гарцевой уже собирались ложиться спать, но поздний звонок Жергова, а потом генерала, поставил все с ног на голову.
        - Ром, это связано с травником? - поинтересовалась Елизавета Матвеевна, натягивая джинсы.
        - Вряд ли, - отрицательно качнул головой страж, - скорее всего вскрылось что-то интересное, раз Михаил Александрович ночью из постели выдернул.
        Громов не показывает вида, что обеспокоен. Подруге он не стал говорить, что брат князя произнес условную фразу, да и не знает женщина ни о каких договоренностях. Выйдя из подъезда вместе, Громов и Гарцева создали круги перемещения. Роман Омарович уже и не вспоминает про Лизу и ее задание. Он прокручивает в голове последние события, полученные сведения от информаторов, но не видит никаких причин для беспокойства.
        В министерстве безопасности не освещена большая большая часть окон. Нет суеты, не бегают посыльные с донесениями, отсутствуют и автомобили на парковке, все тихо и спокойно. В кабинет брата князя Громов прошел мимо пустующей приемной, а это косвенно говорит о том, что он не совсем верно воспринял ситуацию. Впрочем, сыщицкий дар молчит, а это тоже о многом говорит.
        - Роман Омарович, наконец-то! - воскликнул генерал и пошел навстречу подчиненному.
        - Михаил Александрович, что случилось? - пожимая руку своему непосредственному начальнику и другу, спросил страж.
        - Скажи, тебе известно, что происходит в Хабарске?
        - Разумеется, - кивнул Громов. - На сегодня все благополучно разрешилось для губернатора. Подозреваю, тот не оставит такое без ответных действий.
        - Как под копирку, с некоторыми вариациями, еще с несколькими главами кланов происходит нечто подобное, - прищурился генерал. - Аналогичные события развиваются в Тернийской губернии, Питере и Краснодарском крае. Не находишь, что очень странные совпадения?
        - Кто-то сталкивает друг с другом сильнейшие кланы, - мгновенно сделал вывод Громов.
        - Дирижер неизвестен, но политика понятна - развязать междоусобную войну, вызвать недовольство правящим кланом, подорвать экономику, боеспособность… Господи, да что там объяснять-то! Ты не хуже моего во всем разбираешься!
        - Какие пути выхода из создавшегося положения? - задумчиво спросил Роман Омарович, а потом добавил: - Если честно, то придется кем-то жертвовать и закрыть глаза на происходящее, стараясь делать вид, что ничего не происходит. Кланы во все времена между собой враждовали.
        - Но не в таком масштабе, - отмахнулся генерал. - Княжество пострадает от этих действий.
        - И какой план действий? - спросил Громов.
        - Поднимай своих людей, глав враждующих кланов соберем в одном месте, князь планирует лично с ними встретиться, - внимательно посмотрел на своего подчиненного Михаил Александрович.
        - Простой вызов в резиденцию не рассматривался, - утвердительно кивнул Роман Омарович, - уверен, на сообщение не отреагировали. Но силовой захват может повлечь жертвы, они сейчас окопались в своих домах, не хуже чем в крепостях. Потребуется время, чтобы разработать план атаки, да и то не факт, что она получится успешной.
        - Риски известны, - развел руками генерал. - Если есть другие варианты, то предлагай, для этого и вызвал.
        В кабинете воцарилась тишина, только слышно, как настенные часы отсчитывают секунды. Начальник отделения стражей за одаренными понимает, почему такой приказ отдает не князь, тот с братом не согласен, но выхода другого не видит. Однако, силовой захват глав кланов может спровоцировать еще большую волну недовольства. Сработать необходимо молниеносно и без единой осечки. Возможно ли такое? Скорее нет, чем да, необходимо реально смотреть на вещи.
        - Не получится, - выдохнул Громов. - Простите господин генерал, но своих людей на бойню не отправлю. Готов сложить с себя все полномочия и уйти в отставку.
        - Белены объелся?! - оторопело посмотрел на своего друга Михаил Александрович. - Гром! Ты за кого меня держишь? Какая к чертям собачьим отставка?! У нас вариантов нет! Действовать требуется быстро и решительно.
        - Главы кланов на своей земле, наверняка вокруг себя собрали преданных людей, установили ловушки, активировали различные артефакты и тут мы припремся. А не желает ли глава клана, допустим, Тернийской губернии, господин Зимин, проследовать со стражей. Черт побери, да там бойня начнется! - эмоционально высказался Громов.
        - А не надо никого спрашивать! У тебя спецов достаточно, чтобы прийти, забрать объект и доставить его в нужное место! - возразил генерал и приложил кулаком по столешнице, как бы ставя точку в споре.
        Роман Омарович поморщился, брат князя часто принимает прямолинейные и эмоциональные решения, в этом они с Олегом не похожи друг на друга. Правда, генерал может завернуть сложную многоходовку, просчитать различные варианты и в итоге выйти победителем.
        - Нет, - коротко ответил Громов. - Не согласен, нам необходимо согласовать такие действия с князем.
        Олег Александрович не так давно закончил сложные переговоры с делегацией промышленников из европейских стран. Как обычно, те просили увеличить квоты, снизить пошлины, а взамен сулили лучшее качество, надежность и бесперебойность поставок и закупок. Уперлись господа бизнесмены и грозили, что с рынка уйдут и оставят княжество без дохода. В итоге, Огнев не выдержал и указал на дверь:
        - Пожалуйста, выход там, а желающие занять ваше место найдутся. В том числе каждый может просить о личной встрече и договариваться на индивидуальных условиях, но только если останется монополистом на рынке.
        Бизнесмены не пожелали рисковать, но встречей остались недовольны, впрочем, как и князь, собиравшийся выторговать лучшие условия для княжества. Теперь же еще и брат с Громовым новую головную боль подкинули. Необходимо как-то реагировать, но силовым методом проблему не решить, тут Громов прав. Однако, выжидательную позицию занимать никак нельзя. Как приструнить глав кланов? Только если пошатнуть их благосостояние. Впрочем, они уже на такой риск пошли, следует его усилить.
        - Организуйте встречу с журналистами, необходимо сделать заявление о том, чтобы уменьшить клановые войны внутри княжества, - задумчиво произнес князь. - Следует пересматривать законы и ответственность за подрыв основ государства.
        Громов и генерал переглянулись, так и не поняв ход мыслей правителя, но одно понятно, предложение младшего брата не нашло поддержки у старшего.
        ***
        В кафе собралось много студентов, но никого из них не знаю. Народ уже веселится давно, многие изрядно навеселе (блокируют свои источники), но в общем и целом посыла до мордобоя еще нет. Или тут не принято устраивать драки на свадебных торжествах? Хм, не уверен, люди веселятся, могут друг дружку задеть, словом или случайно толкнуть, следовательно и ссора легко на пустом месте вспыхнет. Подойдя к стойке, попросил у одного из официантов:
        - Чашку кофе и пару бутеров.
        - Так стол ломится, - не понял тот меня.
        - Я не гость, хочу горячего выпить, - попытался ему втолковать.
        - Если зашел, то считай тебя пригласили, - хлопнул меня по плечу какой-то небритый тип. - Меня звать Марком, студент третьего курса, а ты тот парень, устроивший бучу на полигоне. Уважуха тебе! Давай за знакомство?
        - Прости, занят, - покачал я головой и взглянул на наручные часы.
        Черт! Скоро появится Гарцева, а перекусить мне явно не удастся. Н-да, так и получилось, идея посетить кафе, где справляется свадьба, оказалась не лучшей. Еле-еле сумел выбраться, да и то благодаря тому, что новому знакомому один из гостей облил спиртным штаны. Дойдет ли до драки или они разопьют мировую? Дожидаться не стал, ретировался, а добычей стали две печеньки, которые прихватил со стойки.
        - Станислав Викторович! - окликнула меня декан, стоящая у рекламного плаката, с которого престарелый певец зазывает на свой концерт.
        Интересно, студентов может заинтересовать такой призыв? Готов поспорить, никто из присутствующих на торжестве и не помышляет, чтобы так развлечься. Следует эстраду встряхнуть, есть к этому возможности. Настя готовится, разучивает, надеюсь, будущие хиты и учится держаться независимо. Правда, пока на сцене не окажется, то вся учеба не более чем теоретическая.
        - Иду! - махнул я рукой Гарцевой, а когда подошел, то скептически оглядел ее одежду. - Простите, но вы же понимали, что отправимся в Сибирь? - непроизвольно задал вопрос.
        - А что такое? Боитесь, что замерзну? Господин Жергов, не забывайте с кем общаетесь! - чуть высокомерно ответила Елизавета Матвеевна.
        Рассчитывает на магические щиты, ну, кто я такой, чтобы с ней спорить. Однако, комфортная столичная зима разительно отличается от того, что творится на территории усадьбы Разрядова. Декан в легкой курточке, стильных кроссовках, в руках держит тонюсенькие кожаные перчатки, шапку и ту не надела. Или рассчитывает погреться у мангала, пока шашлыки жарятся? Черт! Опять мысли в сторону еды сбиваются.
        - Елизавета Матвеевна, там три артефакта, каждый придется заключить в двойные сферы, чтобы их перенести, - произнес я, чувствуя, что упустил какую-то деталь. Точно! Захотелось себя по лбу хлопнуть! О главном-то так и не договорился! - Гм, простите, но по телефону так и не пришли к соглашению о послаблении в моем обучении. Да и насколько знаю, тому кто предоставит интересный и мощный артефакт полагается вознаграждение.
        - Простите, про деньги говорить пока не представляется возможным, - хмыкнула Гарцева. - Зато могу еще раз предупредить, если вызов окажется ложным, то вам придется стать завсегдатаем, а то и поселиться, в библиотеке!
        Бесполезно с ней как-то договариваться, пусть проникнется, а потом уже и побеседую. Молча создал круг перехода, благо рядом никого. Протянул ладонь Гарцевой и мы с ней шагнули в портал.
        Порывы ветра, колючий снег, мороз и вовсе усилился. После перехода я хватил ртом приличную порцию воздуха и горло мгновенно прихватило. Поежился и посмотрел на свою спутницу, лихорадочно ставящую защитный купол. Ну-ну, рядом поглотители и как они отреагируют на всплеск энергии гадать нечего. Так и оказалось, секунд тридцать купол у декана продержался, а потом схлопнулся. Зато я мог наблюдать, как щупальца из артефактов присосались к выставленной Елизаветой Матвеевной оболочке и стали в себя перекачивать незащищенную энергию.
        - Магические штучки в той стороне?! - проорала Гарцева, стараясь заглушить завывание ветра.
        Она выставила перед собой ладонь и создала барьер, стараясь укрыться от порывов ветра и снега.
        - Да! - подтвердил я и накрыл нас двойным куполом, аналогом того, во что собрался заключить «поглотителей». Таким образом решил проверить свою разработку. Если оттока энергии в артефакты не пойдет, то с задачей справимся.
        - Магическое поле искажено, - заметила Гарцева и передернула плечами: - Дьявол! Холодно! Станислав, я могу тепловой контур создать вокруг себя?
        - Только не выходите за окружающую нас сферу, - предупредил я, стараясь не улыбаться.
        Прическа Елизаветы Матвеевны засыпана снегом, который на глазах начинает таять. Женщина рукой провела по волосам, стряхнула воду с ладоней и вздохнув, признала:
        - В чем-то вы оказались правы, но мы же тут не собираемся долго находиться, давайте к делу!
        Вот же-ж! Мгновенно вспомнил, какой элементарный момент упустил! Тару, банальных пакетов или сумок не взял. И как теперь поступить? Придется просить охрану, фигуры парней в бушлатах смутно различимы в бушующей метели. Кстати, тут скоро все так заметет, то чтобы добраться до «поглотителей» придется проводить снегоуборочные раскопки. Ха, прикольно, рыться в снегу, чтобы добыть артефакты.
        - Смотрите, - присев на корточки, я принялся выводить на снегу схему задуманного, - предлагаю сделать таким образом. Артефакты окажутся в своеобразных сферах-ловушках, взаимно контролирующих свое состояние и перекачивающих собственную энергию, если ее попытается забрать артефакт. Таким образом, оболочка окажется надежно защищенной и нам не может грозить опустошение источников, когда «поглотители» станем транспортировать. Кстати, а куда мы их отнесем?
        - Вам уже знакомы подвалы университета, - задумчиво рассматривая мое схематичное творчество на снегу, ответила декан. - Не много ли энергии предстоит влить в защитные сферы?
        - Возможно и перестраховываюсь, но лучше так, чем потом локти кусать.
        - Согласна, - кивнула Елизавета Матвеевна. - Хорошо, это мы сделаем, но роли предстоит распределить. Портал беру на себя, тогда мы сразу перейдем в мой кабинет, а оттуда до защищенного уровня быстро. Вопрос, в чем мы понесем «поглотители»?
        - Нужна тара, а я про нее забыл, - вздохнув, признался, что косяк упорол. - Сейчас свяжусь с охраной и нам принесут какие-нибудь сумки или пакеты.
        - Только не целлофановые, - покачала головой декан. - Перепады температуры, порвутся.
        - Согласен, - опять признал ее правоту.
        Нет, допускаю, что пакет выдержит нагрузку, но опять-таки, есть риски и их лучше заранее предусмотреть и устранить, нежели потом расхлебывать. Артефакты, если оценивать их издали, весят килограмма по три, но пока в руках не подержишь - точно не скажешь. Предупредив Елизавету Матвеевну, что скоро вернусь под защитную сферу, я отправился к охране. Н-да, ползти по снегу то еще удовольствие! А как только сделал пару шагов в сторону парней, то провалился по пояс. Следы от снегоходов заметены и приходится «плыть» по снегу. Благо тут расстояние небольшое, всего-то метров десять. Задачу парням объяснил и один из них завел зимнюю технику и умчался в сторону усадьбы. Ждать пришлось минут десять, что порадовало. Обратно к декану вернулся с двумя рюкзаками и холщовой сумкой.
        - Долго вы, - покачала головой Гарцева. - Смотрите, я тут прикинула, - она указала на расчеты, начертанные на снегу, - расход перезаложен, но это черт с ним! Вопрос в другом! Как построить портал, чтобы нейтрализующая магия и «поглотители» не вошли в резонанс? Есть риск, что при переходе все смешается и может случиться сильное магическое возмущение.
        - Нет, - отрицательно покачал я головой. - Ничего не будет, на сферы наложу определенный посыл и перейдем без проблем. Этот момент предусмотрел.
        - Уверены? - задумчиво посмотрела на меня Елизавета Матвеевна.
        - На сто процентов, - подтвердил я, стараясь не улыбаться.
        Растаявший снег сделал свое «черное» дело, тушь и тени на лице Гарцевой смешались, превращая ее внешность в какого-то монстра. Зря она не пользуется влагостойкой косметикой, слишком уверовала в свои магические щиты, вот и расплатилась. Ну, мне-то все равно, а вот если ее в таком виде встретит Громов, то женщина окажется в неудобном положении.
        - Елизавета Матвеевна, вроде бы все предусмотрел, но давайте первый «поглотитель» заключу в сферы и положу в один из рюкзаков сам, а потом уже будем действовать сообща, - не то предложил своей напарнице, ни то приказал я.
        - Согласна, - кивнула Гарцева. - Если что-то пойдет не так как задумано, то подстрахую.
        Н-да, проблема в большом количестве снега и ветре, но ничего не поделаешь. Правда, у пролома в заборе пришлось и вовсе «искупаться». Ухнул вниз с головой и выбирался пару минут. А когда голову высунул из сугроба, то увидел улыбающуюся женщину. Ничего, ей тоже предстоит преодолевать заносы и тогда-то посмотрим, кто смеется последним! Ветер почти стих, снежинки медленно кружатся, видимость улучшилась, но это уже не так важно. Заключить артефакт в одну защитную сферу, а потом в другу и оболочки связать между собой - дело пары минут, да и то из-за наблюдений за «поглотителем», точнее, его реакцией. Кстати, вражеский артефакт переполнен энергией и по сути может выполнять роль накопителя. Очень интересная разработка! Подавил в себе желание, чтобы попытаться перенастроить на себя «поглотитель». Уж такую-то защиту его создатель обязан был предусмотреть. Проверил свой резерв в источнике, на сферы ушло порядка тридцати процентов, что немного превысило расчетное число, но в допуске.
        - Елизавета Матвеевна! - оглянувшись на Гарцеву, проорал я.
        - Станислав, что-то случилось?! В магическом фоне все спокойно и сканирование местности стало доступнее! - обеспокоенным голосом ответила декан.
        - Нет-нет, порядок! - успокоил я женщину. - Немного хочу изменение в план внести! Сразу второй «поглотитель» обезврежу, в сумку его запихну и к вам приду.
        - Хорошо!
        Нет, так бы можно передохнуть, но не прельщает повторно в снегу барахтаться. Со вторым артефактом тоже все прошло без осложнений и он занял место в холщовой сумке. Теперь надо обратно к Гарцевой доползти, а она уже займется последним «поглотителем». Энергии в моем источнике осталось порядка двадцати пяти процентов, на обратный путь в усадьбу Разрядова из столицы хватит. А если возникнут сомнения, то в универе же окажусь, попрошу у Елизаветы Матвеевны подпитаться магическими потоками. Увы, сейчас зимнее время года и травнику не так-то легко впитывать энергию жизни. А вот имея что-то вроде таких накопителей-поглотителей, то бед бы не знал!
        - Станислав Викторович, что-то вы долго, - попеняла мне Гарцева, когда к ней дополз, иначе и не скажешь.
        - Ваш выход, - отдуваясь, указал ей в сторону последнего артефакта, а мысленно злорадно улыбнулся.
        Декану предстоит метров пять пройти по чистому снегу, готов поспорить, что провалится! Это ей еще повезло, большую часть пути я проложил.
        - Ждите здесь, я быстро! - усмехнулась моя напарница и отправилась в путь.
        Умудрилась даже по проторенной дорожке три раза нырнуть в снег. Ох и витиевато она умеет выражаться, аж заслушался и пожалел, что не включил запись на сотовом. Глядишь и пару курсовых с зачетами сдавать в будущем не пришлось. Ну, смеюсь, до шантажа никогда не опущусь, уж по такой причине - точно! Елизавета Матвеевна добралась до цели и принялась «поглотитель» обезвреживать, я тоже не собирался время терять. Продумал и направил алгоритмы для сбора данных о составе вражеских артефактов и расшифровке посылов, которые в них вложили. Очень надеюсь, что результат позволит понять природу составления артефакта. Нет, повторять не собираюсь, копия редко превосходит задумку создателя оригинала. А вот если делать что-то свое, полностью перелопатив идею, то велики шансы на успех. Гм, вот только есть один небольшой момент, потребуются материалы, упорство и время. В моем распоряжении есть только одна составляющая - упорство и любопытство. Впрочем, если структура не сильно сложная, то и с ингредиентами проблем не возникнет, тем более, их можно заменить. А вот со свободным временем - беда! Еще ведь откладываю
исследования Сомовки, а в древности не просто так в том глухом углу развернули добычу и производство накопителей. Да-да, уверен на все сто процентов, что в деревне, входящей в Лерин клан, есть уникальные ископаемые, их необходимо идентифицировать и наложить лапу! Мог бы заняться этим вопросом раньше, а не откладывать в долгий ящик? Пока не уверен, что хватит сил удержать такой куш. Как только просочится информация, то желающие выстроятся в очередь и большинство отнюдь с недобрыми намерениями.
        - Готово! - воскликнула Гарцева, победно вскинула руку держа за лямку потяжелевший рюкзак и в очередной раз провалилась в снег.
        - Идите ко мне! - крикнул я, в последний момент не сказав: «ползите».
        Елизавета Матвеевна, вся в снегу, замерзшая, но довольная, добралась до нашего безопасного островка, минут за пять. Честно говоря, не рассчитывал, что она так скоро преодолеет снежные заносы.
        - Уф! Умаялась! Пришлось немного потратить энергии, чтобы острый контур щита рассекал эти завалы, - улыбнулась мне Гарцева и спросила: - Станислав Викторович, а вы как продвигались в этом белом плену? Что за заклинания использовали?
        Гм, ноги и руки, черт бы их побрал! Греб что тот пловец на льду, а про магию не вспомнил. Нет, подспудно мысли крутились, но голова другими проблемами занята. Растопить снег тут не получится, энергии потребуется столько, что подсчитать затруднительно. А вообще-то, желал быстрее с этими «поглотителями» разобраться и съесть большой кусок отбивной!
        - Решил не тратить сил, - спокойно ответил своей напарнице, показавшей себя более сообразительной в преодолении преграды. - Скажите, а почему вы проваливались, если использовали щит для расчистки пути?
        - Под собой опоры не имела, тут на заклинание «каменной тропы» потребовалось бы топить снег и сразу же его морозить, получился бы каток, с которого соскользнешь и обратно выбраться окажется трудно, - пояснила декан и спросила: - Делаю портал? Миссию выполнили, пора и честь знать.
        - Да, нам следует избавиться от «поглотителей», - согласился я с ней, обдумывая предыдущие слова Гарцевой.
        Практика и еще раз практика! Не стоит забывать и о том, что она стихийница. Подходит к любому вопросу с точки зрения магии. Мог ли я создать этакую дорожку из плотного снега? При большом желании запустить силовые жгуты, чтобы от них исходил жар, а чуть позади бы отправил заморозку… Тропу сделать мог, а затраты энергии пока подсчитать не в силах, но, если оценивать расстояние, то выложиться пришлось изрядно. Результат? Неоднозначный, тут с Елизаветой Матвеевной не поспоришь. А вот конусный щит для облегчения пути почти не забрал бы сил. Недаром говорят: «век живи - век учись»!
        Оказавшись в кабинете Гарцевой, та меня еще раз сильно удивила. Женщина зябко поежилась, положила на пол рюкзак, скинула с себя куртку и стряхнула из-за шиворота снег. После чего подошла к сейфу и достала из него бутылку виски и два стакана. Молча налила на пару сантиметров, а потом один стакан мне протянула:
        - Вы тоже замерзли, нервов потратили, надо выпить и успокоиться.
        - Да я не нервничаю, - чуть пожал плечами, но от угощения не стал отказываться.
        Это когда еще мне удастся так запросто чокнуться с деканом университета, где на первом курсе учусь?
        - За совместную работу! - провозгласила тост Елизавета Матвеевна, чокнулась со мной и одним глотком выпила. - Нет, не рассчитала свои силы, следовало теплее одеться, - покачала она головой. - Это все столичная погода, вводит в заблуждение. И ведь Громов-то не предупредил, только посмеивался, глядя, какие вещи надеваю!
        Ага! Так я и знал, что страж шашни с ней крутит! Никак иначе не объяснить, что она или он делали вместе в столь поздний час, когда я объявился. Вроде и разрешил эту задачку, про которую давно догадывался, но от этого ничего не изменится. Гарцева не скрывает своих отношений с Романом Омаровичем, да и тот не станет этого делать, просто не афиширует.
        - Елизавета Матвеевна, так я могу на что-то рассчитывать? - неопределенно спросил у декана, кивнув в сторону рюкзака.
        - Обещать чего-то большего не возьмусь, но денежное вознаграждение вам университет выплатит. Сумму сейчас определить не могу, но, думаю, минимум по тысяче рублей с артефакта вам причитается.
        - А можно спросить без передачи кому бы то ни было? - поинтересовался я, решив не упускать благоприятный момент.
        - Разумеется, в любом случае я за своих студентов горой! Многих вытаскивала из таких переделок, что и вспомнить страшно.
        - А если отыщутся останки големов-муравьев, из одной неучтенной партии? Вдруг их случайно найду, то могу сдать, но без вмешательства стражи? - задаю вопрос, а сам понимаю, что она каких-то таких слов от меня ждала.
        Ни грамма не удивилась и ответила ровно:
        - Разумеется! Но вопрос вознаграждения окажется не таким простым.
        - Черт с ними с деньгами! - отмахнулся я. - Ладно, если попадутся, то дам вам знать. Договорились?
        Разумеется она согласилась и на этом мы расстались. На секретный уровень Гарцева отправится одна, моя помощь ей не потребовалась. Я покинул здание университета, под ворчание сторожа, что ходят тут всякие ночами и работать не дают. Ну-ну, вид у деда заспанный, догадываюсь как он тут охраняет!
        Круг перехода готов, но точка перемещения оказалась на дороге перед контрольно пропускным пунктом. Штард взял территорию под контроль и это радует! Но охранники недавно на смену заступили, меня не знают и им требуется подтверждение. А ни Разрядов, ни девушки на телефонные звонки не отвечают.
        Глава 7. Поездка в клуб
        Начальник охраны лично прибыл на КПП, чтобы посмотреть, кого это черти принесли. Это он так выразился, когда я к нему в машину садился.
        - Станислав Викторович, вы уж простите, но объявил повышенную боеготовность и приказал никого не состоящих в клане на территорию усадьбы не пропускать, - пояснил Мальник.
        - Не смог ни до кого дозвониться, - сказал я и уточнил: - Все нормально?
        - Да, благодаря вам все под контролем, пролом в стене уже заделывается. Но вот «хранитель очага» обеспокоен, что если последует повторная атака с применением таких же артефактов, то опять может не справиться, - задумчиво произнес начальник охраны, вроде бы внимательно смотря на дорогу, но краем глаза косясь в мою сторону.
        Он ожидает, что выдам готовый рецепт противодействия? Это не моя прерогатива! Может ставить видеонаблюдение, делать постоянный обход территории своими бойцами, не мне его учить. Примерно так и ответил, не вызвав недовольства Виктора Викторовича. Все он прекрасно понимает, но не прочь получить совета. А что ему сказать? Недруг Разрядова имеет козырь, но использовал его глупо. Вроде и спецы атаковали, но сработали нагло и топорно. Рассчитывали не встретить отпор или так уверовали в «поглотителей» что не ожидали удара магией? Кстати, а почему дед Стеллы не воспользовался боевыми артефактами? Не смог их активировать, когда происходил отток энергии? Н-да, следует посмотреть, какие данные о посылах в «поглотителях» собрала моя диагностика. Готов поспорить, что обнаружу много интересного! Но этим нельзя заниматься наспех, многое пропущу.
        - Вы меня везете к гостевому дому? - поинтересовался я, когда миновали усадьбу.
        - Да, - коротко ответил Мальник, но потом предупредил: - Олег Борисович просил передать, чтобы погостили пару дней и не покидали территорию. Не расценивайте это как ограничение свободы, ситуация напряженная, а за девушками присмотреть необходимо. В вашем распоряжении окажутся слуги, телохранители княжны и охрана Стеллы. Если какие-то вопросы возникнут, то сразу звоните мне или господину Разрядову.
        - Будете воевать с Магаданским губернатором?
        - Роберт Иванович перешел все мыслимые и немыслимые границы, - прищурился Мальник, останавливая машину перед знакомым мне крыльцом. - О войне речи идти не может, но ответить ему придется.
        Я не стал уточнять что и как планирует сделать губернатор Хабарска. Виктор Викторович все равно не ответит, а вот стоит ли еще глубже влезать в дела клана Разрядова пока не могу понять. Весовые категории у нас разные, я только-только вытаскиваю «парфюмеров» из небытия. Становление происходит медленнее, чем хотелось бы, не хватает человеческих ресурсов и финансов.
        - Догадываюсь, - кивнул я начальнику охраны и вышел из теплого салона автомобиля.
        Сразу же бросилось в глаза, что снег расчищен, о недавней метели нет и следа. Снег под ногами громко скрипит, мороз кусает за щеки, но замерзнуть не успел, вошел в дом и чуть не столкнулся с пожилым слугой.
        - Здравствуйте господин Жергов, - вежливо склонил тот голову в поклоне.
        - Добрый день, - ответил я, стаскивая с себя куртку.
        - Позвольте, - протянул руку слуга за одеждой и немного запоздало представился: - Меня зовут Андрей Васильевич, управляющий этого дома, в вашем полном распоряжении. Любое пожелание лучше выполнять через меня, достаточно набрать на телефонном аппарате номер триста три и я обязательно вам отвечу.
        - Хорошо, - отдал куртку, а потом положил поверх нее шапку. - Вряд ли чего-нибудь потребуется, но… - договорить не успел, в холле появились девушки.
        Гм, Стеша и Стелла принарядились, обе в красивых платьях. Княжна надела темно-вишневое, а внучка губернатора выбрала для себя светло-зеленый наряд. Туфельки на шпильках, высокие прически, макияж сделали классный и стоят лыбятся, видя мое замешательство. Ну как тут не растеряться, еще и в горле пересохло!
        - Ожидается какое-то торжество? - нашел в себе силы спросить я.
        - Он сумел произнести слова! - повернулась Стеша к подруге. - Мой выигрыш!
        - Подумаешь, - деланно надула Стелла губки, - всего-то десяти секунд не хватило. Стас! Ты почему еще не помолчал, неужели не пожелал нас лучше разглядеть?
        - Пойдем, - кивнула мне княжна, - там сейчас начнется внеплановая пресс-конференция отца. Она обязательна для ознакомления главам всех кланов.
        - А почему не сделали оповещение? - удивился я, мысленно удивившись, как можно совместить внеплановую и обязательно к ознакомлению.
        Мы прошли в зал с камином, на большом экране телевизора кто-то о чем-то разглагольствует и постоянно транслируется бегущая строка, на которой отсчитывается время для важно заявления князя для глав кланов. Вроде бы никто войну объявлять не собирался, скоро новый год и страна готовится к праздникам. Гадать бессмысленно, особенно когда стол сервирован, а желудок требует пищи, желательно сперва материальной и вкусной, а потом уже можно и на духовную переключиться. Стеша словно прочла мои мысли и усадила за стол, а потом сказала:
        - Предлагаю праздник считать открытым! Все гости в сборе, можем приступать! Стас, будь любезен, налей шампанского!
        Кто я такой, чтобы перечить замечательной девушке, уже самолично положившей на мою тарелку большую зажаренную гусиную ногу? Стелла подруге помогает и держит в руках тарелку с нарезанными сырами.
        - Дамы! За этот чудесный вечер! - провозгласил я тост, разлив по бокалам игристое вино.
        Девушки едят аккуратно, используют кучу столовых приборов, мне же хочется на этикет наплевать. В это время начал свое выступление Огнев, пришлось прибавить звук на телевизоре и внимательно его выслушать. Ну, попытка сыграть на упреждение и прекратить вражду кланов? Нет, штрафными санкциями и немилостью он этот вопрос не решит. Зачастую наносят удар через наемников и отказываться от такой практики не станут. Личная неприязнь и борьба за финансовыми потоками, в том числе завладение заводами и фабриками конкурентов продолжается постоянно. Конечно, приличный штраф кого-то заставит действовать осторожнее и осмотрительнее, но от идеи извести своего врага никто не откажется. Или мне чего-то неизвестно? Попытался провести параллель с попыткой покушения на губернатора Хабарска и его закономерный ответ. Мог ли князь, зная о таких перипетиях, попытаться вмешаться? Сомневаюсь, столица далеко, реальная власть сосредоточена на местах. Нет, при большом желании Огнев сместит того же Разрядова, но обанкротить клан не сможет, тогда финансовая система сразу рухнет.
        - Стас, ты с нами или в телевизоре? - спросила Стелла, загородив собой экран и помахав перед моим лицом рукой.
        - Ты впал в задумчивость и не отреагировал на предложение о посещении местного ночного клуба! - рассмеялась княжна.
        - Это вы о чем? - нахмурился я. - Олег Борисович четко дал понять, чтобы с территории усадьбы ни ногой!
        - Вот такие мы плохие девочки! - развела руками Стелла, но княжна пояснила:
        - Все согласовали, в том числе с моей охраной, господином Разрядовым и даже Громовым!
        - Роман Омарович дал добро? - не поверил я.
        Зная стража, готов поспорить, что того просто поставили перед фактом или как-то смогли обмануть. Отвечая за безопасность дочери князя и владея сложившейся обстановкой… Или мне неизвестны какие-то исходные данные? Вполне возможно, что произошли определенные события, о которых мне не посчитали нужным доложить. Это я так над собой потешаюсь! Нет у меня еще такого влияния, чтобы новости сообщать спешили.
        - Да, произошли какие-то переговоры с господином Сунгелем и достигнуты определенные договоренности и гарантии безопасности близким родственникам выданы. А уж про меня и речи не идет, - улыбнулась Стеша. - Вообще, Роберт Иванович очень крупно попал, теперь заплатит большие отступные.
        - Или головы лишится, - хмыкнула Стелла, помолчала и добавила: - Дед не простит, а симпатии не на стороне магаданского губернатора. Большую часть деловых партнеров растеряет, а это ударит по союзникам.
        - Не будем о грустном! - воскликнула княжна. - Давайте отметим спасение Олега Борисовича и сами развлечемся.
        Стеша прямо на себя непохожа, глаза так и сияют от предвкушения праздника. Что на нее подействовало? Стелла и то сегодня тихо себя ведет. Девушки словно характерами поменялись и… княжна мне еще сильнее нравится. Она прямо девушка-загадка, то скромная, то требовательная и даже в чем-то жесткая, то веселая и бесшабашная.
        - У меня нет приличной одежды, для посещения ночного клуба, - сделал расстроенное лицо. - Ничего не выйдет, не смогу вам составить компанию, ибо опозорю своим присутствием. Вот и получается, что если хотите меня бросить тут одного, то, разумеется, идите и веселитесь.
        - Стас, ты не прав, - рассмеялась Стелла.
        - Только в этом загвоздка? - задала провокационный вопрос княжна.
        Интуиция насторожилась, чувствую расставленную ловушку, но другого ответа не нашел:
        - Разумеется, если бы приоделся и не компрометировал вас своим видом, то отказываться не стал.
        - В гостевом гардеробе есть все необходимое, - парировала Стелла, а потом, вздохнув, добавила: - Погибший охранник успел сделать заказ одежды. Магазин пару часов назад доставил.
        - Жаль парня, - вспонил я Александра.
        - С ним не была знакома, клан его семью, если она существует, поддержит и не бросит, - сказала внучка губернатора.
        В зале, на какое-то время воцарилась тишина. Девушки о чем-то своем думают, а я пытаюсь найти причину и отговорить их от похода в ночной клуб. Предложить им поиграть в карты? Устроить соревнование по плаванию? Посмотреть кино? Нет, все не то! Подруги намереваются снять стресс и, боюсь, это может обернуться новыми проблемами.
        - Стас, так ты собираешься переодеваться? - посмотрела на меня Стеша.
        - Только душ приму, - ответил я и все же предложил: - А не хотите поплавать в бассейне?
        - Как ты себе это представляешь? - изумилась Стеша. - Купальников-то у нас нет!
        Даже прикусил кончик языка, с которого чудом не сорвалась фраза, что на такой вариант и рассчитываю! Смех-смехом, но подурачиться я бы не отказался, однако, меру надо знать.
        - Знаешь, если ты предложишь поплавать в чем мать родила, то не обидишь, не переживай, - медленно проговорила Стелла, - вот только мы уступим тебе первым оголиться, а потом уже решим, присоединяться или нет!
        - Всё же обиделись, - деланно вздохнул я и попытался неуклюже оправдаться: - Стелка не поверю, что у тебя нет в усадьбе купальников. Могла бы за ними послать или сама съездить.
        - Вот еще! - отмахнулась внучка губернатора, а потом ее глаза озорно блеснули: - А ты уже пятками назад? Слабо нагишом с нами поплавать?
        - Стелла! - укоризненно покачала головой Стеша. - Не переходи границы.
        - Не я первая начала, - парировала брюнеточка.
        Пришлось с поля «боя» ретироваться, словесную баталию проиграл, но в этом сам виноват. Принял душ, завернулся в банное полотенце и пошлепал в гардеробную, осматривать предназначенные для меня вещи. Н-да, стиль одежды совершенно не мой, подбирали по классике. Есть даже смокинг! Несколько костюмов, пяток рубах, нижнее белье и два пальто.
        - Не хватает пыжиковой шапки и подштанников, - мрачно произнес я.
        Может в свою резиденцию смотаться? Всего-то потребуется полчаса времени. Вот только обратный переход на территории усадьбы не удастся построить. Но могу же в ночном клубе, куда так настырно тянет Стелла, отойти в туалет и оттуда перейти домой. Если Гербера заранее предупредить, то и вовсе быстро обернусь. Опять-таки, смогу Жейдера с собой взять, он бы усадьбу всю изучил, в том числе и по ловушкам информацию собрал. Уверен, тут есть чему поучиться.
        - Стас, ты чего так долго? - раздался из комнаты ведущей в гардеробную, голос Стеши.
        - Одну минуту! - выкрикнул я и поспешил к двери, чтобы ее закрыть на внутреннюю задвижку.
        Не прельщает меня встреча с девушками в таком-то виде! Уверен, Стелла рядом с княжной. Так и есть, брюнеточка что-то съязвила и меня поторопила. Привередничать и выбирать шмотки не стал, только бирки срываю и надеваю. В коробках с обувью всего три пары классических ботинок, отличаются только цветом. Ну, понятно, что под белый костюм ни черные, ни коричневые дерби не подойдут. Черт, а к бежевому костюму, который я на себя надел, какого цвета обувь подобрать?
        - Ты чего там застрял? Плавки меряешь? - со смехом спросил кто-то из девушек.
        - Это кто там желает меня в таком виде лицезреть? - ехидно уточнил я и разблокировал дверь. - Заходи!
        Разумеется, никто в гардеробную и не попытался из девушек попасть. Пришлось выйти самому и задать подругам вопрос:
        - И какие ботинки выбрать?
        Ни Стешу, ни Стеллу мой вопрос не смутил, они пожали плечиками и заявили, что подойдут любые, лишь бы не жали! И где это видано, чтобы новая обувь, да еще и приобретенная без примерки, мозоли не натерла? Мало того, в этих шмотках себя чувствую не в своей тарелке. Нет, понимаю, что как глава клана обязан иметь десяток костюмов и на какие-то церемонии их носить. Но, черт возьми, почему бы не одеваться как хочет душа? Что это за дресс код, когда ты как дурак сидишь в неудобных штанах, а любимые джинсы дожидаются дома? На такие высокие должности, где есть определенный протокол не стремлюсь. Допускаю, что с возрастом придется пересматривать взгляды, но не сейчас.
        - Ты классно выглядишь, - улыбнулась Стеша.
        - Вас прямо под венец можно отправлять, - почему-то мрачно сказала Стелла, осмотрев меня и подругу.
        - С чего бы? - поинтересовался я.
        - Только не говори, что цвет костюма подбирал не под цвет платья Стешки! - рассмеялась Стелла и разведя руками, добавила: - Ребята, я за вас очень рада. Честно-честно! - внучка губернатора радостно улыбнулась, а потом произнесла: - Но сегодня напьюсь!
        - Стелка не дури и не делай глупости! - пихнула ее в бок Стеша. - С чего бы ты нас со Стасом сводишь вместе? Поверь, время все расставит на свои места.
        Не знаю чем бы этот разговор завершился, но у внучки губернатора зазвонил сотовый, почти сразу вызов пошел и у княжны. А я отправился в ванную комнату, чтобы переложить кое-какие вещи из своей старой одежды. Мой смартфон предупреждает, что вскоре аккумулятор разрядится. Несколько пропущенных звонков, от Гербера, Насти и моего начальника охраны. Насколько понимаю, ничего срочного, не продублировали смс-ками, о чем всех предупреждаю. Если что-то срочное, а трубку не взял, то или перезванивать «до упора» либо текстовое сообщение отправлять. Ножны с кинжалом, если присмотреться, можно на моей ноге увидеть, но тут ничего не поделаешь, а без древнего артефакта я не хожу. Привык не только к нему, но и перстню на пальце, один только меч так и остался не у дел. Да, замечательный я тогда в Сомовке тайник древнего мага отыскал, он во многих начинаниях помог. Вспомнить хотя бы, как Жейдера создал. Ничего, весной или летом в деревню обязательно наведаюсь и плотно займусь поиском загадочных материалов, из которых накопители делали. Но предварительно необходимо понять цикл производства накопителей.
        - Стас, ты где опять пропал?! - раздался возглас Стеллы.
        - Иду, - ответил я.
        Княжна стоит у окна и продолжает с кем-то переговариваться, а внучка губернатора приблизилась и протянула ладошку:
        - Прости за необдуманные слова. Сделай скидку на нервную обстановку и не принимай близко к сердцу. Вы со Стешей красивая пара, но и со мной смотришься не хуже. Понятия не имею, чего к твоему костюму прицепилась! Ты его даже не сам заказывал. Мир?
        - Разве собирался с тобой враждовать? - пожал плечами и осторожно пожал Стеллины пальчики.
        В клуб отправились на трех машинах, в двух охрана, а мы с подругами разместились в просторном большом внедорожнике. Шикарная тачка, водитель впереди с телохранителем Стеллы, а сзади чуть ли не два больших дивана! Боюсь представить какой мощи двигатель тут установлен. Перед въездом в город появились еще две сопровождающие машины, раскрашенные в цвета дорожной полиции.
        - Это уже настоящий кортеж, не хватает только завывание сирен и мигалок на люстрах! - покачал я головой.
        - Осуждаешь? - поинтересовалась Стелла. - Пойми, сейчас такое время, что нельзя показать ни капли страха. Дед такое условие выставил, а ему лучше знать, как действовать.
        С языка чуть не слетел вопрос, а не Разрядов ли внес предложение, чтобы мы повеселились в клубе? Олег Борисович тот еще жучара, мог подвести к такому решению Стеллу и Стешу, но они до последнего будут настаивать, что лично так захотели. Ладно, пока я тут в качестве гостя, рядом прекрасные девушки и жаловаться на что-то верх глупости. Если только не вспомнить про определенные обязанности, в том числе и данные самому себе обещания.
        - Сегодня тут живая музыка! - указала Стелла на огромный плакат на стене заведения.
        - Популярная молодежная группа, - подтвердила Стеша. - Сумеем оторваться и потанцевать!
        Гм, но я-то не любитель всех этих танцулек. Нет, если наедине, при горящем камине, включить медленный танец и пригласить женщину, а потом оказаться на мягкой шкуре… Н-да, мысли нарисовали такую изумительную картину перед глазами, что можно захлебнуться от слюноотделения. Почему-то лица героини моих мечтаний не вижу, но платье на ней бордовое и отливает в языках пламени в камине спелой вишней. Даже тут подсознание не оставляет выбора! Или волосы у женщины черного цвета?
        - Стас! Мы уже приехали! - толкнула меня в плечо Стелла.
        - Идем, - покивал я и открыл дверь машины.
        Последняя надежда, что у нас не окажется билетов и мы уедем несолоно хлебавши, не оправдалась. Ну, в этом и не сомневался. Вышибалы на входе и наши охранники создали коридор, а услужливый хозяин ночного клуба готов в лепешку расшибиться. Понять Пашу, как он представился, можно. Нельзя, чтобы «высокие» гостьи остались недовольны. А вот на неизвестного сопровождающего можно внимания не обращать. Стелла личность известная в Хабарске, княжну узнали или слышали, что она в гостях, а травника в расчет не берут. Паша меня от девушек оттер, что-то им втолковывает с улыбкой на лице. Телохранители Стеши ведут себя нервно, они этот клуб не знают и пытаются предугадать возможную угрозу. Охрана внучки губернатора расслаблена, что мне совершенно не понравилось и главного к себе подозвал.
        - Вы чего так хреново свои обязанности исполняете? - хмуро поинтересовался я.
        - Станислав Викторович, не волнуйтесь, в клубе проверенные люди, билеты никому постороннему не достались, - ответил ответственный за безопасность Стеллы.
        - Ты дурак? - прямо спросил я, не сдержав эмоций. - Тут есть обслуга, какая-то группа артистов, гости!
        - Сканирование на предмет возможной угрозы идет через специальные артефакты. Нет повода для беспокойства, - упрямо ответил тот.
        Что ему сказать? Желательно объявить о несоответствии занимаемой должности, но такого права у меня нет. Зато приходит понимание, что за девушками надо присмотреть. Тут не развлечешься и не отдохнешь. Особенно когда какие-то парни к Стелле подкатили и не чувствуют робости в разговоре с внучкой губернатора и княжной.
        - Стас! - помахала мне Стелла. - Ты где пропал? Это господа Вороновы, Антон и Владимир, они братья. Познакомьтесь! Господин Жергов, глава клана «парфюмеров». Учится в «Артефакторике», наш очень хороший друг.
        С парнями мы обменялись фальшивыми улыбками, рукопожатиями и стандартными словами, что очень рады знакомству. Сторожевую сеть я сжал до радиуса в десять метров, этого вполне достаточно, иначе возможно большое срабатывание на ложные тревоги. Мало ли тут всевозможного народа. А своих новых знакомых стал изучать, стараясь незаметно собрать информацию. Высокие, крепко сбитые, стихийники основной дар - магия металла. Чувствуется, что привыкли взвешивать каждое слово, не та наглая молодежь, прожигающая жизнь на деньги родителей. Впрочем, выводы делать рано.
        - Их клан занимается металлургией и поставки осуществляет в армию княжества. Понимаешь про что речь? - шепнула мне на ухо Стелла, потягивая из трубочки какой-то красиво оформленный безалкогольный коктейль.
        Мы разместились в небольшом закутке, этакой нише, огороженной от остальных посетителей стенами. Охрана заняла соседние альковы, если так можно выразиться. Сцена и танцпол находятся прямо по центру, а широкий столик с уже кем-то расставленными напитками, не закрывает проход. Мы расселись на стоящих буквой пэ диванах и так получилось, что я оказался между Стешей и Стеллой, а братья устроились напротив нас. Нет, господа Вороновы предварительно спросили разрешения и внучка губернатора его дала, а княжна заявила, что всегда рада знакомству с хорошими людьми.
        Вот с чего она так решила, что парни замечательные? Забыла уже, как их траванули, пусть и не совсем специально? Хорошо, что портал ко мне их перенес, а то не знаю, чем бы все закончилось.
        - Станислав Викторович, когда-то, если не изменяет память, ваш клан имел солидное влияние, - чуть прищурившись, спросил меня один из братьев.
        - Если не ошибаюсь, вас зовут Владимир, - спокойно стал я отвечать, а когда тот кивнул, уточнил: - Простите, а отчество не подскажите?
        - Владимир Игоревич, - ответил тот.
        - Так вот, Владимир Игоревич, вы хорошо знаете историю, сейчас не каждый вспомнит заслуги моего клана. Как несложно догадаться, получил в наследство много проблем, их приходится решать, чтобы вернуть хотя бы часть былого, - хладнокровно ответил я и в свою очередь задал вопрос: - Простите, а вы чем занимаетесь? В Хабарске не живу и, извините, про вас ничего не слышал.
        - Клан «Вороненая сталь», неужели не сталкивались? - скользнула легкая улыбка по губам Владимира.
        - Не поверите, но не приходилось, - пожал я плечами.
        - Станислав Викторович, а у вашего клана какое основное профильное направление? - поинтересовался Антон.
        Мы все примерно сверстники, плюс-минус пара лет разница в возрасте, не привык к таким чопорным беседам и обращаться по имени отчеству. Хотел предложить общаться попроще, но не успел, меня Стеша опередила:
        - Господа! Мы вроде как ни на официальном приеме, не заключаем никаких сделок, так может быть общаться сможем как подобает? Давайте без выканья и обращаться друг к другу по именам.
        - Кто мы такие, чтобы спорить с прекрасной княжной! - склонил голову Владимир Воронов.
        Кстати, волосы у парней не черные, а русые, так что тут нет соответствия фамилии. Вообще, чувствуется, что они настоящие сибиряки, на столичных парней не похожи. Однако, то как посматривают на Стешу мне совершенно не нравится. Слишком уверенны в собственных силах и как бы прицениваются, а достойна ли девушка их внимания. Привыкли, что бабы им на шею вешаются и стоит только пальцем поманить, как любая готова на все? Так, стоп! Что-то я сам себя распаляю, так и до мордобоя не далеко.
        - Видишь ли Антон, - медленно произношу, понимая, что на вопрос одного из братьев, следует ответить, - сфера моих интересов различна. Если говорить про лицензирование клана, то основной деятельность записан выпуск ароматов в виде духов. Такой ответ устроит?
        - Стас еще является травником, производит лечебные мази и еще он мастер големов! - дополнила мои слова Стелла.
        На братьев слова внучки губернатора никакого впечатления не произвели. Парни мимолетно между собой переглянулись, но прочесть по их лицам ничего не удалось. Эмоции держат при себе, а друг друга понимают отлично. На сцене пока никого нет, музыка не играет, в клубе приглушен свет, посетителей не так и много. Мы продолжаем какую-то беседу ни о чем, скованность в нашей компании ощущается. Не получится развлечься и отрешиться от проблем, если и дальше так все продолжится.
        - Так вы получили новые контракты? - удивилась Стеша, обращаясь к парням.
        Гм, начало прослушала, Стелла отвлекла, делилась впечатлениями от речи князя и сообщила, что тот выставил дополнительные условия главам кланов, не вошедшие в официальное заявление. Естественно, такие сведения меня сильно заинтересовали. Правда, не совсем понял как можно вменить государственную измену за обычную конкуренцию, когда бизнес друг у друга отжимают. Еще могу понять, что княжеству наносится сильный вред из-за клановых войн, скатывающихся в беспредел. Но бизнес и конкуренция? Неужели Огнев рассчитывает, что это кого-то может остановить? Если играли всю жизнь не по правилам, то их соблюдать никто не захочет. Необходимо с негласно выставленными условиями внимательно ознакомиться, наверняка к этой информации есть доступ у Михаила Гурнамана. Как только в столице окажусь, то сразу с приятелем созвонюсь.
        - Со всем моим уважением к правящему клану, но и у нас имеются отличные военные разработки, - ответил княжне Владимир, а Антон добавил:
        - Рынок вооружения обширен, господин Огнев понимает, что если его заводам и разработчикам никто не окажет конкуренции, то мы начнем отставать в техническом прогрессе от других стран. Допустить этого никак нельзя. Правда, вынуждены принять как данность, во многом, в том числе и производстве боевых артефактов, мы не можем соперничать с огненным кланом, который еще и правящий.
        - И каковы сферы вашей деятельности? - не удержался я от вопроса, но постарался уточнить: - Выпускаете легкое вооружение или тяжелое? А может все сразу?
        - Ничем не брезгуем, если видим, что есть куда развиваться и возможна потенциальная прибыль, - ответил Владимир и внимательно посмотрел на меня. - Главное держать руку на пульсе, а нос по ветру. Подмечать тенденции, спрос и уметь заключать контракты. Оружие удел настоящих мужчин, как видите, господин травник, - он чуть улыбнулся, думая, что задел меня, - мы твердо стоим на ногах и имеем определенные успехи. Это же и понятно, выпускаем опасное и востребованное оружие.
        Нет, все же они слишком высокого о себе мнения! Антон Воронов одобрительно кивнул в такт словам брата, когда тот меня упомянул. И не скажешь, что оскорбили! Нет, понятно, Владимир четко указал, что пренебрежительно относится ко всему, что не стреляет и не взрывается.
        - Кто-то занимается лечением, другие стараются отобрать жизнь. У каждого свои цели и взгляды, - хладнокровно парировал я. - Но не стоит забывать, что целитель в любой момент может ответить не только словом. Предпочитаю всесторонне развиваться, а не сосредотачиваться на чем-то одном.
        - Распылять свои силы? - поморщился Антон. - Нет, так ничего не добиться.
        Слово за слово и пришлось Стеше и Стелле вмешиваться. Еще немного и мы могли с парнями разругаться, за вежливыми улыбками и спокойным голосом начинает проглядывать неприязнь. Непонятно что мы не поделили? Братья не вызывают какого-то резкого отвращения или антипатии. Или все дело в том, что слишком масленными взглядами «раздевают» моих спутниц? Да, скорее всего из-за этого готов с ними сцепиться и заорать на весь клуб: «Моё! Не трожь, а то порву!» И ведь не только из-за Стеши так у меня самолюбие взыграло, Стеллу тоже не готов отпустить и забыть. Черт! Да что за мысли? Надо самому с собой разобраться! Глянул на задумчивую внучку губернатора, которая на меня из-под длинных ресниц смотрит. Красива чертовка! Перевел взгляд на княжну. Стеша ничем подруге не уступает, ее лицо и характер мягче, но не менее выразителен. Не раз пытался девушек между собой сравнивать и все время они вызывают загадку, зачастую предстают в другом свете. Стефания из огненного клана, может полыхнуть, но держит себя в руках. Стеллин клан основан как энергетический, ее стихия электричество и молнии, в прямом и переносном
смыслах, готова метнуть в любой момент. Зачастую уже готов щит поставить, но внучка губернатора улыбнется печально и эмоции возьмет под контроль. И не сказать, что девушки очень сильно отличаются характерами, но очень разные. Блин, похоже я попал под Стеллино очарование, наверное близко к ней сижу.
        - Ты чего заерзал? - поинтересовалась брюнеточка, заметив, что решил подсесть ближе к Стеше.
        - Отсюда обзор на сцену лучше, - буркнул первое, что пришло в голову, мысленно находясь в каких-то смешанных чувствах.
        - Уверен? - хмыкнула Стелла, а потом попросила: - Ну-ка, подвинься! Хочу с твоего места посмотреть.
        Стеша на слова подруги чуть слышно усмехнулась и ко мне придвинулась. Братья чуть рты не разинули, а ко мне с двух сторон девушки прижались, между собой переглянулись и синхронно головы на плечи положили. Мало того! Стелла томно вздохнула и заявила:
        - Точно, отсюда очень удобно смотреть за происходящим!
        Стеша подругу поддержала:
        - И не говори, все отлично видно. И чего мы раньше так не поступили?
        Блин! Это они про что? Вороновых дразнят или меня? Но повода никто не давал или чего-то не понял? Лицо стараюсь держать и делаю вид, что ничего такого не происходит.
        - Стас, ты чего так напрягся? - шепнула внучка губернатора.
        Естественно, что княжна ее услышала и не осталась в долгу:
        - Не волнуйся мы тебя не съедим и даже не покусаем!
        - Хм, насчет последнего не уверена, - задумчиво произнесла Стелла.
        Поплыл ли я от таких слов? Нет, держусь, но из последних сил, правда, во рту пересохло и сказать в ответ нечего. Воображение нарисовало совсем непристойную картину. Этак можно и до многоженства додуматься! Кстати, если следовать принципу, что не запрещено, то разрешено и основываться на каких-нибудь древних законах, вполне вероятно найдется основание… Э-э-э, нет, выкинуть такие мысли из головы! Обратился к своему источнику и сделал посыл безмятежности. Не помогло, лицо щекочут женские волосы, изумительные ароматы от девушек будоражат рецепторы. Интересно, какими духами пользуется княжна и внучка губернатора? Запахи незнакомы, но точно не моего производства, что почему-то расстроило. Впрочем, созданный наспех аромат им не подойдет, он для зрелых дам. Наверное, стоит заняться профилем клана, а то не дело, что подруги пользуются не моими духами!
        - А вот и музыканты! - оживились братья Вороновы, одновременно произнеся одну и ту же фразу.
        На сцену, кланяясь, вышли два парня в костюмах расшитых золотыми нитями. Барабанщик, которого не заметил, произвел несколько ударов по своим инструментам, клавишник проиграл короткий марш, а гитарист перебрал струны. Из динамиков ударила по ушам озорная музыка и на сцену выбежала певица в облегающем, но строгом платье.
        - Несравненная и огненная Малин исполнит для вас свои хиты и новые песни, которые вскоре зазвучат по всему княжеству! - объявил конферансье, одетый в смокинг.
        Он раскланялся перед собравшимися, все время указывая на прохаживающуюся по сцене певицу. Держится Малин уверенно, но чопорно. А когда стала петь, то я и вовсе оторопел. Озорная и веселая музыка, соответствующие стихи, очень на мой вкус неплохие и… певица медленно ходит по сцене с микрофоном в руках. Нет, она поет, хотя и часть музыкальных инструментов в записи. Так называемая минусовка не очень хорошего качества, есть посторонний шум, но никого это не смущает. Публика аплодирует, кто-то выкрикнул «Браво!», но все происходит без огонька. Честно говоря, если в шоу-бизнесе принято такое исполнение, то у моей протеже есть грандиозные возможности. Кстати, голос у Малин неплох, слышу определенную магию, где-то за душу царапает, но не сильно. От такой песни должно хотеться в пляс пуститься и сделать что-нибудь безбашенное, но мы все спокойно сидим и слушаем. Нет, если все получится, то какое-то время у Насти не окажется конкурентов. Главное правильно все использовать и, как ни банально, зарегистрировать товарные знаки и ноу-хау. Чтобы никто просто так за нами ничего не смог повторить, хотя бы какое-то
ограниченное время.
        - Если есть желающие, то могут потанцевать! - объявила Малин.
        Братья словно этого и ждали! Синхронно встали и протянув руки моим спутницам, сказали:
        - Позвольте вас пригласить!
        Щелкнули каблуками и головы склонили. Не, ну не наглецы? Вкрай обнаглели! На секунду не нашелся с ответом, а Стеша и Стелла проворно со своих мест встали и с парнями двинулись к сцене, еще и мило своим кавалерам улыбаясь. Кулаки непроизвольно сжал, кожа на костяшках побелела и зачесалась.
        Глава 8. Не повестись
        Нет, вот как так можно?! Приехали в клуб вместе, а танцуют с какими-то хмырями! Нервы разыгрались, перевожу взгляд со Стеши на Стеллу, обе подруги действуют как под копирку. О чем-то мило щебечут и улыбаются, когда Вороновы им отвечают. Интересно, какие-такие важные вопросы решают? Кстати, певичка с медленной песней затянула, куплеты по несколько раз повторяет. Наконец-то музыка смолкла, но вновь медляк пошел, а Стеша и Стелла обменялись партнерами и продолжили танец. А не дразнят ли они меня? Нельзя исключать такого варианта событий, просчитать дам сложно, а иногда их поступки кажутся со стороны нелогичными. Заставил себя расслабиться, налил немного виски и выпил, после чего запустил диагностические щупы, предварительно проверив установленные в помещении щиты. Работающих артефактов хоть отбавляй, фонит знатно, в том числе и от новых знакомых. Их-то и собрался просканировать, если такое возможно. Информацию толком собрать не удалось, у Вороновых активна какая-та боевая защита, агрессивно отреагировавшая на мои поползновения. Парни на миг остановились и нахмурились, а по диагностическим щупам
ударила силовая волна с посылом обездвиживания. Острые щупальца попытались мою диагностику нашинковать кусочками. Отступил, в драку на ментальном уровне ввязываться не стал. Она бы ничего не дала, но главное узнать удалось. Внушение и обаяние парни не применяют, надеются на свою харизму и как они считают - неотразимость. Достойные соперники, опасны, влиятельны и… наглы.
        - Дамы отправились «попудрить носики», - сказал Владимир, усаживаясь на свое место.
        - Станислав, мы с братом заметили, что на нас кто-то направленное заклинание наслал, - внимательно смотря мне в лицо, сказал Антон. - Это твоих рук дело?
        - Да, - не стал отнекиваться я. - Решил посмотреть, не пользуетесь ли чем-то неправильным, когда общаетесь с дамами.
        - Честный ответ, неожиданно, - удивился Владимир и посмотрел на Антона: - Садись уже, драться сейчас точно не будешь.
        - И что ты увидел? - полюбопытствовал Антон, который на пару лет младше своего брата, но наглости у него больше.
        - Прикольная у вас защита, - хмыкнул я.
        - Но твои жгуты от нее легко ушли, - хмыкнул Владимир и протянул в мою сторону руку со стаканом, в котором на дне плещется виски: - За счастливое разрешение недоразумения!
        - И даже не потребуете извинений? - хмыкнул я.
        - Не-а! - покачал головой Антон. - Каждый из нас тебя на раз уделает, если захочет. Просить, чтобы слабый извинялся - плохая идея, удел же сильного уметь прощать.
        - Хватит! - рыкнул старший брат и раздраженно посмотрел на младшего: - Знакомство с ссоры начинать неправильно.
        - Но зачастую так и случается, - пожал я плечами.
        Владимир молча выпил, так и не чокнувшись со мной, хотя я в стакан на дно виски плеснул.
        - Скучаете? - поинтересовалась княжна с напряженной улыбкой.
        - Хоть не подрались и то дело, - хмыкнула Стелла и сразу перешла к делу: - Так! - она хлопнула в ладошки. - Меня обещали развлечь и дать пострелять из новейших разработок.
        - И меня зазывали в тир, - хмыкнула Стеша. - Предложение в силе?
        Вороновы между собой переглянулись, парни явно не ожидали, что мои спутницы согласятся палить по мишеням. Их замешательство в том числе касается моей персоны. Не пригласить нельзя, но и брать с собой не хочется.
        - Гм, есть небольшая заминка, - медленно произнес старший брат, стараясь сориентироваться.
        - Какая-то проблема? - удивилась Стеша.
        - Патронов не подвезли? - сделала удивленное лицо внучка губернатора.
        Точно! Девушки напропалую флиртуют с братьями, чего за ними никогда не наблюдал. Готов поспорить, что попытаются меня втянуть, в какой-то свой план. Нет, если они так себя повели, то потакать не стану. Пусть сами отправляются с парнями, тем более что их не остановить и можно не волноваться за безопасность. Телохранители и охранники подруг не допустят, чтобы с теми что-то произошло, ученые уже. Клан Вороновых, если правильно разобрался, недалеко от влияния губернатора Хабарска ушел. Братья костьми лягут, но с девушек будут пылинки сдувать. Спрогнозировать невозможно, чем может завершиться этот разговор. Вариантов много, но я, решил подстраховаться, незаметно поставил на Стешу и Стеллу по маячку слежения. С Жейдером занимаемся разработкой общения на большие расстояния и пока находимся в процессе создания и усовершенствования меток с каналами связи. Алгоритм продумываю и постоянно усовершенствую, но расход энергии не радует. Если мой питомец удаляется на километр, то пара фраз опустошает мой источник чуть ли не наполовину. Зато оптимизировал метки и теперь их обнаружить можно только специальным
посылом, ну, ту на которой нет нити для голосовых сообщений и резервной для передачи изображения. Последнюю даже ни разу не активировал, боюсь, там только на секунду картинку увижу и окажусь с пустым источником. Тем временем, в беседу вступил Антон, предварительно с прищуром посмотрел на меня, словно собираясь оценить возможную реакцию:
        - У нас есть не только патроны! Готовы, если хотите и не боитесь, в любой момент перейти или проехать в наш стрелковый клуб.
        - С чего бы нам бояться? - удивилась княжна.
        Младший Воронов явно расставил простенькую ловушку и берет на слабо. Неужели Стеша этого не чувствует, с ее-то сыщицким даром? Подыгрывает?
        - Дамы плохо владеют оружием, это признанный факт, - безапелляционно заявил Антон. - Морщат свои прекрасные носики и кривят губки, когда приходится брать руками в оружейной смазке новенький пистолет. Но, справедливости ради, есть такие, кто обладает даром снайпера и поражает мишени не хуже мужчин. Если не боитесь испачкаться и готовы посостязаться с нами в стрельбе, то только скажите. Проведем и экскурсию, покажем новые разработки. Однако, не рассчитывайте даже приблизиться к нашему с братом результату, - деланно махнул рукой младший из Вороновых.
        - Пусть каждый отвечает за себя, - усмехнулась Стелла. - Мы со Стешей готовы принять вызов и проигравший устраивает вечеринку с артистами, фейерверками, шампанским и танцами! Да, еще один момент, - девушка улыбнулась, - разговор про столицу! Там мы с княжной сможем подружек пригласить и отметить свой выигрыш.
        - По рукам! - протянул руку внучке губернатора Антон.
        - Нас такой подход устроит, - кивнул Владимир и внес небольшое уточнение: - Но участвует тот, у кого есть определенный допуск к секретам. К моему большому сожалению, насколько понимаю, господин Жергов не сможет составить нам компанию.
        Примерно этих слов я и ожидал, сюрпризом это не стало. А самое интересное, что по какой-то причине, девушки не выглядят расстроенными и озадаченными. Похоже, они сами к этому подводили и давали определенный намек Вороновым. Парни, следует отдать им должное, разыграли все как по нотам. Комар носа не подточит. Конечно, если Стеша и Стелла встанут в позу и заявят, что не могут меня тут бросить, то им сразу же засчитают техническое поражение!
        - Хочешь сказать, что Стасу придется нас тут дожидаться? - задумчиво произнесла княжна, а потом добавила: - Отказаться-то мы уже не вправе, сразу проигрыш засчитаете.
        - Может здесь или где угодно в другом месте, - не смог сдержать торжествующей улыбки старший из Вороновых. - По самым скромным подсчетам нам потребуется не менее трех часов. Пока инструктаж по технике безопасности пройдете, потом переодеться, после чего экскурсия и ознакомление, - парень задумался, подыскивая еще какие-нибудь причины долгого посещения стрелкового клуба.
        Разумеется, возмущаться и спорить я не собирался. Не совсем разобрался из-за чего они так со мной поступили, это относится к девушкам, парни-то не при делах. Делать вид или мину при плохой игре тоже не стал.
        - Развлекайтесь, - махнул рукой. - У меня найдутся дела, в том числе и отдохнуть требуется, усталость свое берет.
        - Тогда мы пойдем? - как-то робко поинтересовалась у меня княжна, словно спрашивая разрешения.
        - Разве могу вас задерживать? - все же не сдержался и чуточку угрюмее, чем следовало, ответил ей вопросом на вопрос.
        Стелла что-то собралась сказать, но так ничего и не произнесла, только плотнее губы поджала.
        - Пошли! - поднялся Владимир. - Охране еще собраться необходимо, а то они по всему залу рассредоточились.
        Компания меня покинула, никто даже до свидания не сказал. Единственное, что заметил - растерянность проглядывается на лицах Стеши и Стеллы. Девушки перегнули палку и сами не ожидали, что так все повернется?
        Конферансье объявил небольшой антракт, артистам необходим отдых перед второй частью выступления. Посетителей значительно убавилось, правда, ненадолго, не прошло и пары минут после ухода внучки губернатора с княжной, Вороновых и охраны, как в зале стало намного больше народа. Вероятно, пустили тех страждущих, что не могли пройти по причине нахождения тут знатных особ. Себя к таковым не причисляю, да и не знает меня тут никто.
        - Господин, со всем уважением, но Стелла Викентьевна не оставила распоряжений насчет вас, - обратился ко мне распорядитель.
        - Мне покинуть зал? - удивился я.
        - Нет-нет, что вы! Как можно! Дело в том, что у посетителей вызовет удивление, что неизвестный человек занял губернаторскую ложу и находится в ней без охраны. Возможны осложнения. Не сочтите за грубость и бестактность, но не могли бы пересесть за один из столиков в зале? - произнес скороговоркой работник клуба.
        - Я к бару дойду и там обоснуюсь на какое-то время, - поднялся я с удобного дивана.
        - Отлично! Бармена предупрежу, что напитки за счет заведения, - облегченно выдохнул распорядитель и сделал кому-то знак рукой.
        Три официантки стали наводить порядок в нише или, как выразился работник клуба, ложе. Я, мысленно посмеиваясь, направился к бару, решая про себя выпить чашечку чая или кофе. Остановился на последнем напитке, посчитав, что заварка тут вряд ли хорошая. Хочу последить за передвижением меток, посмотреть на концерт, а потом отправиться в предоставленный мне дом Разрядова, как ни крути, а из гостей не дело уходить, не попрощавшись.
        ***
        Княжна и внучка губернатора, вместе с господами из клана «Вороненая сталь» отправились в стрелковый клуб. Портальный переход создавать не стали, легче на машинах добраться, чем тратить прорву энергии. Как объяснил Владимир, сославшись, что придется долго держать портал открытым и переправлять охрану девушек. Стеша и Стелла не стали возражать, подругам хочется переговорить наедине. Поэтому-то они и отказались ехать в одной машине с Вороновыми.
        - Слушай, а как Стас доберется до усадьбы? - вдруг спохватилась внучка губернатора, когда мощный джип тронулся вслед за спортивной тачкой братьев.
        - Переходом, - чуть поморщилась княжна. - И чего он так с нами поступил и не вступился?!
        - Пусть это послужит ему уроком! - хлопнула кулачком по кожаной обивке сидения Стелла. - Пожлобился оплатить наш проигрыш! Не попытался запретить спорить и даже не обиделся, что его с собой не взяли!
        - А он мог как-то иначе поступить? - сделав пару глубоких вдохов и выдохов, поинтересовалась у подруги Стеша. - Мы его сами в угол загоняли, оставили единственный выход, но он не попытался им воспользоваться. Или посчитал, что так лучше для всех?
        - Так, не накручивай себя! - покачала головой Стелла, просчитав, к каким выводам такие слова приведут подругу.
        Десяток секунд в салоне царила тишина, если не считать мощный и равномерный рев двигателя. Княжна повернулась к подруге и покачав головой, сказала:
        - Мы с тобой идиотки! Да-да, так, и не как иначе! Достаточно подумать, как себя вели и получается, что Стасу не оставили выбора, хотя на что-то надеялись. С чего бы ему вмешиваться и вставать в позу? Кстати, следует отдать должное Вороновым, они очень тонко сыграли, поддразнивали нашего друга, но грань не переступили.
        Внучка губернатора промолчала, в салоне вновь воцарилась тишина, а потом Стеша спросила:
        - Какой теперь план? Попытаемся надрать задницы братьям? Боюсь, ничего у нас не получится, те в своей стихии.
        - Мы не обговорили из чего собираемся по мишеням стрелять, - хмыкнула Стелла. - Вроде как разговор велся об обычном стрелковом оружии, но никто конкретики не назвал. Давай продумаем, в чем можем составить конкуренцию оружейникам.
        Мозговой штурм, перебирают различные варианты, один смешнее и нелепее другого. Дошли до того, что вспомнили о рогатках, копьях и даже шпагах. Увы, с таким оружием они плохо знакомы. Правда, в детстве княжна с рапирой пару лет занималась. Стелла по банкам из рогатки стреляла, да и то какие-то пацаны дали на попробовать.
        Так и не договорились, а машина остановилась, приехали на закрытую территорию, находящуюся в ведении воинского подразделения, где проводятся испытания и разрабатывается вооружение клана Вороновых.
        - Дамы! - распахнул дверь Антон. - Мы прибыли.
        Парень протянул руку, но княжна буркнула:
        - Сама справлюсь.
        Стелла поспешила открыть дверь с другой стороны и выйдя на плац, а его сложно с чем-то перепутать, осмотрелась. Окраина Хабарска, за высоким забором просматривается лес, местоположение сходу определить не смогла и воспользовалась поисковой сетью.
        - Кто-то говорил, что стрелковый клуб недалеко от места, где проходил концерт, - произнесла внучка губернатора и посмотрела на старшего из братьев.
        - Простите, не согласовали с вами конечную точку, - ответил Воронов. - Но вы сами пожелали экскурсию и ознакомления с новинками. Несколько экземпляров можем предложить для княжеской армии. Надеемся, что разработка вашей подруге понравится.
        Стелла не стала показывать своего удивления, но ходы она могла просчитывать, спасибо деду - научил. Очень похоже, что встреча в клубе с Вороновыми не была случайной. Те преследует интересы клана и стараются выжать из ситуации максимум. Мог ли кто-то подсуетиться и слить информацию о княжне и их планах на вечер? Вполне возможно, в том числе и тот же распорядитель зала мог сообщить братьям, что появились высокие гостьи. Долго ли парням собраться и порталы построить - дело нескольких минут. Хотя, нет, братья подошли почти сразу, еще и рассесться не успели. И тем не менее, что-то тут не все так чисто!
        Братья пытаются подруг развлечь, с шуточками ведут их по ангару и показывают различное оружие и в том числе приборы слежения за противником. Стеша не показывает своей заинтересованности, все больше хмурится.
        - А вот тут у нас абсолютная новинка, которая посеет страх в рядах врага и позволит говорить с позиции силы! - пафосно заявил Антон, подходя к закрытому контейнеру.
        - И что там? - поинтересовалась Стелла, незаметно пихнув Стешу в бок, мол прояви немного заинтересованности или скажи, что устала и валим отсюда.
        - Боевой робот с ударными артефактами! - провозгласил Владимир. - Не хотим грузить вас техническими подробностями, но аналогов ему нет ни по мощи, ни по броне!
        - Открываю? - поинтересовался Антон.
        - Интересно, покажите свое изобретение, - кивнула княжна.
        Н-да, неповоротливое бронированное чудовище, с клешнями, на гусеничном ходу, издавая громкий лязг выкатилось из контейнера. Этакий кубик, высотой под три метра, с круговыми камерами и мощным вооружением. Подруги увидели несколько пушек и пулеметов, смогли понять, что монстр использует защитные артефакты. Все вроде бы хорошо. А братья утверждают, что их детище не горит в огне, не тонет и даже умеет совершать длинные прыжки за счет инновационных двигателей, установленных на ногах-опорах.
        - Продемонстрировать его в деле пока не представляется возможным, надо переместиться на полигон. Но вы уже познакомились с нашей изюминкой, а заявка и документы отправлены в княжеский штаб, - произнес Владимир и похлопал по корпусу робота.
        - И зачем вы нам его продемонстрировали? - спросила Стеша и посмотрела на старшего из братьев. - Только не говорите, что это все случайность, - она отмахнулась. - Тут чувствуется хорошая подготовка по рекламе своего товара.
        Разумеется братья в два голоса стали уверять, что это недоразумение и они специально не готовились. Экскурсию быстро свернули и решили закругляться, обсуждая, как проводить соревнования по стрельбе.
        ***
        Нет, певица зря старается, не нравится мне ее исполнение, хотя голосом не обижена и магический талант у артистки присутствует. Нет определенный искры, харизмы и ярких мазков, когда эмоции зашкаливают и поют от души, а не отбывают номер. Как правило, такое поведение происходит уже у «зазвездившихся», «забронзовевших» и смотрящих на всех свысока. Они уже создали для себя армию поклонников, за ними ходят фанаты, но новых почти не прибавляется. Здесь же вызывает недоумение, почему Малин так себя на сцене ведет. Впрочем, допускаю, что это из-за испорченного настроения так воспринимаю. Поэтому и не следует пытаться проанализировать выступление популярной певицы. Еще и кофе отвратнейший! Бурда какая-то. Помол разный, зерно старое, напиток получился не ароматным. Расплатился с барменом, который деньги взял и извинившись, сказал:
        - Если бы алкогольные напитки заказали, то они бесплатны и за счет заведения, а все остальное…
        - Не бери в голову! - перебил я его и направился к выходу.
        Судя по медленно передвигающимся маячкам, то девушки уже в стрелковом клубе. Опасность им не угрожает, но ауры подруг не светятся от радости и счастья. Ха, этот момент немного приподнял настроение. Уже собираясь создать портал к пропускному пункту усадьбы я передумал и медленно пошел по заснеженному тротуару. Кстати, ботинки на тонкой подошве не защищают от мороза, как и вся одежда в целом. Не предназначено тонкое кашемировое пальто для такой погодки. Б-р-р! Поежился и никак не могу понять, чего собственно медлю. Хм, а ведь подспудно волнуюсь за Стешу и Стеллу, прокручиваю различные варианты, что с ними может случиться. В задумчивости достал из кармана пиджака сотовый и набрал номер своего управляющего. Дождался когда тот ответит и сказал:
        - Гербер, прости за столь поздний звонок.
        - Станислав Викторович, сейчас почти час дня, - осторожно заметил мой собеседник.
        - Черт, никак не могу запомнить где и сколько времени, - покачал я головой, словно старый слуга мог меня видеть. - Чем Жейдер занят? Пусть идет к крыльцу, сейчас портал открою и заберу его.
        - Как прикажите, - ответил Гербер, а потом усмехнулся: - Василь с хорьком решили расширить свои владения и метят территорию.
        - Чего делают? - оторопел я, пытаясь понять, как голем сможет оставить отметку условному врагу о том, что здесь он хозяин.
        Нет, с котом все понятно, тот хвостом потрясет и дело сделано. Однако, таким образом коты призывают к себе кошку, для размножения. Но, черт возьми, это не остановит собак или еще кого-нибудь. Или Василь озаботился потомством? Хм, Жейдер сам себе яму роет! Уж с выводком котят он точно не справится.
        - Не совсем их идею понял, - признался Гербер. - Сейчас пойду покричу, они недавно рядом с воротами ходили.
        - Не надо, сам его позову. Да, еще момент. Кто бы ни спросил, я в резиденции не появлялся и не звонил, - предупредил я слугу и создал круг перехода.
        Что ответил Гербер я уже не услышал, связь оборвалась. От возмущения магической энергии зачастую создаются помехи сотовому сигналу. Впрочем, это уже и не важно, стою у крыльца собственного поместья и греюсь на припекающем зимним солнцем. Н-да, не представляю, как в столице можно замерзнуть, если только побывал в Хабарске! Тут чуть ли не жара, хотя и небольшой минус присутствует.
        - Жейдер! - мысленно обратился я к своему питомцу.
        - Хозяин, разреши усилить мощность твоего посыла и направить его к голему? - прошелестел в моей голове ответ Сверчка.
        Захотел себя ущипнуть! Общаться с магией дома, когда тот мне реально отвечал, мог только в тронном зале. Каким это образом Сверчок смог донести свою мысль? Никаких похожих посылов ему не закладывал.
        - Как? - мысленно спросил, не став развивать свою мысль, магия дома прекрасно разберется в моем недоумении.
        - Жейдер поделился, точнее, как он выразился, сделал копию собственных умений, касательно средств коммуникаций. Мы с ним решали проблему взаимодействий и взаимопонимания, на случай атаки врага. Определили связующие нити, отвечающие за передачу информации и после этого у меня появилась возможность общаться с хозяином клана, являющимся создателем голема. Упреждая твой вопрос, отвечу сразу. Ни с кем другим, включая управляющего, таких связей установить не в силах. Там требуется какой-то другой магический посыл, - объяснил Сверчок, а потом вновь уточнил: - Голему передать, что его ждет глава клана.
        - Да, - коротко ответил я, размышляя о только что услышанном.
        Первым делом решил разобраться, а могли ли магические существа, разные по своей сути и принципам, так действовать? С одной стороны это как бы незаконная модификация или усовершенствование способностей. Им такое делать не то чтобы запрещено, но косвенно не позволено. Однако, никаких посылов, правил, условий существования и других установок они не нарушили. Как до такого додумались - другой вопрос, но он не менее важен. Хорек у меня самообучающийся, начинает просчитывать не только свои действия, но и окружающих.
        - Хозяин! Уже бегу! - прислал мыслительный образ мой питомец.
        Жейдеру хватило пары минут, чтобы оказаться у крыльца.
        - Переходим в Хабарск, для тебя есть задание, - сказал я хорьку, а потом поспешил добавить: - Ни с одним живым или магическим существом, не входящим в наш клан, ты не вправе делиться никакими наработками и умениями.
        - У меня есть такое правило, ты сам его закладывал, с ним полностью согласен. Возможному врагу ни в коем случае нельзя давать технологии и возможность использовать инновационные разработки. Ты еще внес дополнение в это правило, что прежде чем поделиться такими вещами с союзником, то десять раз подумать и быть готовым к тому, что через какое-то время он может оказаться по другую сторону баррикад, - произнес Жейдер.
        - Такие правила устанавливал? - озадачился я.
        - Да, еще до моего создания заложил в накопитель, а потом вносил дополнения и уточнения.
        - Гм, а у тебя нет дублирующих запретов или разрешений? - уточнил, сразу вспомнив Сверчка, у которого разбирался с мешаниной правил и производил оптимизацию источника.
        - Несколько имеются, но не критических, - с секундной запинкой ответил мой питомец.
        - Обязательно мне на них укажи, - пробормотал я, создавая переход.
        Нет, удобная штука магия, а порталы и вовсе бесценны! Раз и ты уже совершенно в другом месте. Разумеется, есть определенные неудобства, не каждый одаренный на это способен, опять-таки, затраты энергии большие и должна иметься метка перемещения. Если последней нет, то существуют стационарные вокзалы для перемещений.
        - Хозяин, температура окружающей среды ниже той, на которую рассчитана твоя одежда и тепловой щит! - обеспокоено заявил хорек. - Следует поторопиться и исправить такое положение дел.
        И когда он успел свои анализаторы настроить, получить информацию и все просчитать?
        - Поставь на мне маячок и перехвати нити слежения за Стешей и Стеллой, - мысленно сказал своему питомцу и отправил посыл с метками, которые установил на девушек.
        - Сделано, - доложил Жейдер.
        - Отлично, - порадовался я, чувствуя подбирающийся холод через подошву своей обуви. - Задача: отыскать княжну и внучку губернатора, не дать себя обнаружить, в том числе ловушкам, которые наверняка присутствуют в том месте, где подруги находятся. Скорее всего им не угрожает опасность, но ты должен оказаться готов к любому повороту событий и прийти им на помощь. Вопросы?
        - А как же ты? - уточнил хорек. - В твоем источнике мало энергии, охраны никакой! Где Семен со своими людьми?
        - Не волнуйся, - хмыкнул я, не ожидая, что Жейдер так забеспокоится, - порталом перейду к усадьбе Разрядова, мне там выделен гостевой дом. Кстати, познакомился с хранителем очага, очень интересная магическая личность. Если возможность представится, то и тебя с ним сведу.
        - Как с тобой связь поддерживать? Если расстояние окажется большим, то энергии не хватит ни тебе, ни мне.
        - Только импульсно, - предупредил я и уточнил: - В случае опасности шлешь короткий сигнал тревоги, дальше уже сам решу, что и как. Надеюсь, девушки вскоре вернутся в усадьбу. Все, действуй, хватит время терять на пустые разговоры.
        Жейдер с места рванул в сторону активных маячков Стеши и Стеллы. Я же перешел к КПП усадьбы. На этот раз не пришлось ничего объяснять и ждать. При моем появлении один из охранников отворил калитку и указал в сторону джипа охраны:
        - Господин Жергов, садитесь в салон, напарнику скажу и вас отвезу.
        - Ключи дай, - протянул я руку, - заведу, хоть немного движок нагреется.
        - Там постоянный обогреватель включен, - ответил охранник и улыбнулся: - В холодную погоду на всех машинах тут так, сразу видно, что вы из теплых краев!
        - Иди за водителем, - отмахнулся я и, посмеиваясь, направился к джипу.
        Мог бы сообразить, что стекла не обледенели и снег на кузове тает. Ага! Вот и электрический провод к машине тянется, углядел я припорошенный снегом кабель, когда забирался в салон тачки. Действительно тепло! Точнее, не так холодно, как на улице, температура в салоне чуть больше нуля.
        - Станислав Викторович, куда прикажете? - устроился на водительском месте, другой охранник.
        Меня уже даже по имени отчеству величают. Похоже, господин Мальник провел беседу с личным составом.
        - В гостевой дом, - ответил я и подавил неожиданный зевок.
        Следует энергию в источник закачать, а то потратиться пришлось изрядно, но магические потоки какие-то куцые. Скорее всего Штард устанавливает новые ловушки и ищет возможности противостоять «поглотителям», которые использовала вражеская группа. Как бы я поступил на его месте? Постоянное сканирование периметра, а на это требуется прорва энергии. Не всегда хорошо иметь огромные территории, за ними необходимо ухаживать и присматривать. Ничего, хранитель очага справится, почему-то в этом есть уверенность.
        Водитель-охранник попался из тех, кто любит промчаться по бездорожью и показать на что способен внедорожник. Чего парень собирался добиться? Нет, он у меня разрешение спросил:
        - Хотите провезу мимо старой церквушки, она действующая, там очень вид красивый, - как только мы тронулись, предложил парень.
        Честно говоря, собирался быстрее в тепле оказаться и разобрать собранную информацию по «поглотителям».
        - Крюк небольшой, зато по сугробам прокатимся. Так забавно, когда машина поднимает тонны снега или пробирается через непролазную грязь!
        - Любишь экстремальное вождение? - поинтересовался я.
        - Да, - согласился тот и пожаловался: - Только редко удается душу отвести. Просто так-то не покатаешься на работе, а если гость пожелал, то какие претензии?! - он с надеждой на меня посмотрел.
        Парень всего на пару лет меня старше, одаренный средней силы, имеет один основной дар, связанный с риском. Чем-то похож на господина Гурнамана младшего, тот такой же любитель погоняться, но на треке.
        - Как тебя зовут-то? - поинтересовался я.
        - Михаил Иванов, - представился водитель.
        Вот очень он походит на моего гонщика-приятеля, даже имена одинаковые.
        - Лады, прокати меня по этому маршруту, но, учти, если застрянем, то толкать не стану!
        - Вы у этой тачки резину видели? А блокировки, понижайка и полный привод в полном порядке! - лихо сдавая назад, радостно ответил парень.
        Нет, он не обманул, вид на церковь и протекающую рядом речушку, скованную людом - классный. Тут только картины писать, цены бы им не было. Да и первые семьсот метров по глубокому снегу вызвали восторг, пока что-то не хрустнуло, а потом заскрежетало и джип неожиданно стал пробуксовывать передними колесами.
        - Черт! - ругнулся водитель-охранник, продолжая давить на газ.
        Джип почти остановился, еще немного и он точно зароется и вытащить его окажется большой проблемой.
        - Приехали, - хмыкнул я. - Попытайся назад сдать.
        Пару метров удалось отъехать и на этом все, внедорожник застрял и, похоже, очень основательно. Вручную его вытащить нереально, даже подключив силовой дар. Ну, нет, при большом желании и имея полный резерв в источнике, то смог бы дотолкать до дороги. Впрочем, сегодня уже нырял в снег, точка опоры понадобится, а тут до нее может оказаться метра полтора.
        - Раздатка вроде включается, но задний мост не работает, - производя манипуляции с рычагами озабоченно пробормотал водитель.
        - Ладно, старшему скажешь, что я попросил сюда забраться, - сказал я, пытаясь открыть дверь, которую снег подпирает.
        - Спасибо, - выдохнул парень и как-то забавно шмыгнул носом, враз сняв с себя пару лет: - Станислав Викторович, тут только через окно выбираться, дверь не открыть.
        Покинув теплый салон машины, в которой водитель остался дожидаться помощи, я побрел в сторону гостевого дома. Это оказалось еще одной ошибкой! Правильнее было вернуться на дорогу, как изначально и планировал. Дело в том, что оценивал расстояние приблизительно, оно раза в два больше, чем до почищенной площадки перед церквушкой. Следовало по следам внедорожника попытаться вернуться, но пришлось бы ждать машину, чтобы на ней до гостевого дома доехать и огибать большущий крюк. Тем не менее, добрался бы все равно быстрее, даже если и пешком шел! Нет, меня все же подвезли, снегоход охрана прислала, но до этого момента я уже весь оказался в снегу. Одежда промокла из-за установленного теплового щита, не очень-то спасавшего от низкой температуры.
        - Станислав Викторович, ну зачем вы пешком-то пошли через заносы? - покачал головой дворецкий, когда небольшой сугроб, коим я являлся, оказался в холле дома.
        - Сто грамм коньяка, принесите пожалуйста, - попросил я, с трудом шевеля озябшими губами.
        Метров триста на снегоходе ехал в качестве пассажира. Окончательно замерз, да еще умудрился не удержаться и в сугроб упал. Хорошо, что в тот момент уже оставалось до крыльца метров пятьдесят.
        - Минуту! - поспешно ушел тот даже не оказав помощи в стаскивание с меня верхней одежды.
        Кое-как освободился от пальто, прямо в холле скинул ботинки и промокшие носки. Собирался и вовсе весь раздеться, да пришла служанка с подносом в руках. Бутылка коньяка запечатана, блюдце с закуской и коньячный бокал, классный натюрморт, печально только, что пальцы плохо слушаются. В источнике крохи энергии остались и они тратятся на борьбу с переохлаждением. Увы, не следует считать себя всемогущим, элементарный холод способен убить любого, даже стихийника.
        - Вам помочь? - поинтересовалась девушка, на форменной одежде которой вышито имя Мария.
        - Сам справлюсь, - просипел я.
        Неужто горло прихватило? Забыл уже о банальной простуде! Пару раз сжал и разжал пальцы, а потом разобрался с коньячной пробкой, выдернув ее из бутылки. Щедро плеснул в бокал темный алкоголь и влил его в рот. Тут не до дегустаций и правильного питья такого напитка.
        - Господин желает в баньку, попариться? - вежливо предложила служанка. - На всякий случай в ней поддерживается жар, если вдруг гость выразит такое желание.
        - Желает, - закивал я, чувствуя, как снег и лед с волос на голове начинают оттаивать и по лицу стекает вода.
        - Позвольте я вас провожу, - мило улыбнулась Мария.
        - Веди, - кивнул служанке и босой пошлепал за ней.
        Идти пришлось долго, но оно того стоило! Кто решил пристроить сауну к дому, когда тут столько территории пустует? В архитектурные и практические решения влезать не буду, зато быстро восстановлюсь и согреюсь. Из дерева позаимствую жизненных сил, попарюсь и выйду «новым» человеком. Кстати, на улицу есть дверь, можно и нагишом в снег нырнуть или добежать до бассейна. Красота! Такие мысли у меня стали мелькать, когда я минуты три посидел в большой бадье, похожей на огромную бочку, сделанную из кедра. Вода горячая, согрелся, а тут еще и закутанная в большое полотенце моя проводница пришла с березовым веником в руках и скромно улыбнувшись, спросила:
        - Станислав Викторович, хотите я вас попарю?
        Вот как ей отказать? Издавна считалось, что лучше всего согреть замерзшего может только теплое тело другого человека. А тут вообще намек на все тридцать три удовольствия! И все вроде бы хорошо складывается, но только резко взвыла внутренняя интуиция. А в коридоре послышался топот.
        Глава 9. Нравы не так очевидны
        Вот для чего я своего питомца отправлял с определенным заданием? Велел же ему присматривать за подругами, а не вмешиваться в мои дела. Нет, этот хорек, в прямом и переносном смыслах, все «малину» испортил. Банщице пришлось ретироваться, когда в сауну нагрянула делегация.
        - Что тут происходит?! - с угрозой в голосе произнесла внучка губернатора, когда от пинка дверь распахнулась.
        - Стелла Викентьевна, здравствуйте, - проблеяла Мария, придерживая полотенце и держа перед собой веник.
        - А чего вы тут забыли? Решили погреться? - поинтересовался я, радуясь, что нахожусь в глубокой «бадье» и рассмотреть подруги ничего не смогут.
        - Обязательно, - хмуро заявила Стеша.
        А вот Жейдер медленно попятился, мысленно извиняясь и говоря, что у него есть срочное дело. Ничего, потом с ним поговорю. Это ж надо, не прислать ни одного сообщения и нагрянуть в такой-то момент.
        - Ты еще здесь? - Стелла посмотрела на служанку. - Веник оставила, полотенце на лавку положила и проваливай!
        - Госпожа… - проблеяла «банщица», но договорить не успела, внучка губернатора из ее рук вырвала веник и дернула за край полотенца.
        Мария поспешно выбежала из сауны, но успела на меня бросить какой-то восхищенный взгляд, расшифровать который не смог. А фигурка у несостоявшейся банщицы неплоха, ножки стройные. Однако самое интересное оказалось скрыто под купальником. Я-то рассчитывал, что под полотенцем она без одежды. Ошибся! С другой стороны, не так-то сложно стащить трусики и дернуть за веревочки, чтобы высвободить налитую грудь. Убежден, служанка не стала бы протестовать и ломаться.
        - И как это понимать? - выдохнула внучка губернатора и смахнула со лба выступившую испарину.
        - Греюсь, - спокойно ответил я и спросил: - Сами-то не замерзли? Присоединиться не желаете?
        - Обнаглел? - уточнила Стеша.
        - Нет, замерз сильно, - сделал я несчастное лицо. - Отморозил все, теперь пытаюсь восстановиться.
        Врать девушкам если и можно, то осторожно, уж мое состояние они продиагностировать могут. Выставить щит не сложно, но смысла не вижу, да и энергии еще мало закачал.
        - Что случилось-то? - поинтересовалась Стеша, наконец-то сняв с себя шубку и положив ее на лавку.
        Стелла последовала за подругой и теперь в сауне и вовсе странная картина откроется тому, кто случайно сюда заглянет. Парень сидит в бадье с горячей водой, две стройные красавицы в вечерних платьях стоят и пристально на него смотрят.
        - Лучше расскажите, как сами здесь оказались и что там с вашим спором с господами Вороновыми. Надеюсь не проиграли? - сказал своим подругам и активировал ускоренный сбор энергии, благо потоки в сауну стали прибывать.
        - Потом, - отмахнулась Стелла и с шумом выдохнула и на Стешу посмотрела: - Мы как дуры будем стоять или что-нибудь предпримем?
        - Предлагай, - сделав шажок к выходу княжна. - Что-то тут становится душно, щит плохо сдерживает жар!
        - Штард! Это случайно не твои шуточки?! - воскликнула Стелла и сама к двери попятилась.
        Хм, и чего они так забеспокоились? Пар отличный! Правда, пришлось с головой окунуться, почему-то вода стала остывать. Хранитель очага решил девушек «выкурить»? Вопрос остался без ответа, но блондиночка с брюнеточкой ретировались, что-то бубня на ходу. Как только остался один, то сразу же температура выровнялась, дышать стало легче, а от озноба не осталось следа. Источник пополнил больше половины, применил к себе излечения и провел внутреннюю диагностику. Нет, заболеть не грозит, очаги возможного воспаления ликвидировал.
        - Жейдер! - мысленно позвал своего питомца. - Ты куда подевался?
        - Хозяин, не ругайся, ты находился в опасности и я к тебе поспешил на помощь. Лучшим вариантом оказалось использовать Стеллу, я к ней под ноги бросился и запищал изо всех сил. Через какое-то время Стеша догадалась, что ты в опасности. Объяснялись с помощью жестов. Брюнеточка прониклась и мы из ангара выбежали, покинули закрытую от магического перемещения территорию и сразу же перешли порталом к КПП этой усадьбы. Охрана предоставила машину, за руль села княжна, а вот внучка губернатора отдавала приказы и сканировала местность, общалась с хранителем очага. В итоге, на все про все потратили уйму времени! - мой питомец резко перескочил на другую тему: - Необходимо решать вопрос с моим мгновенным перемещением к тебе! Алгоритм не такой сложный, основные принципы я уже набросал, а постоянно поддерживаемые линии связи только помогут!
        - Ты язык-то не заговаривай, - усмехнулся я и вылез из бадьи, направляясь под душ. - Почему не связался и не уточнил что происходит?
        - Пытался, у тебя стремительно уменьшалась энергия и ответить твой источник не пожелал, - ответил мой питомец.
        - Ты хоть понимаешь, что выставил меня в глупом свете? - вздохнув, спросил я.
        Мочалку выбрал пожестче, вытащил ее из запечатанной упаковки и озадаченно посмотрел на десяток шампуней и гелей для душа (про разнообразное мыло всех цветов и оттенков не говорю). Меня устроило пару флаконов на которых значится «для мужчин» и имеет не отвратный аромат.
        - Других вариантов не видел, - после продолжительной паузы, ответил Жейдер, а потом спросил: - Местный хранитель обитает в основном доме?
        - Хочешь с ним пообщаться?
        - Познакомлюсь, привет от Сверчка передам, принесу искреннее восхищение, как он тут все обустроил! - ответил хорек.
        - А разве местный хранитель знаком с нашим, чтобы ты приветы раздавал?
        - Это вряд ли, - хмыкнул хорек, - хочу попытаться их на расстоянии свести, могли бы обмениваться новостями, беседовать, когда не заняты и есть излишняя энергия.
        - Как ты себе это представляешь? - задумчиво поинтересовался я.
        - Современными технологиями следует пользоваться, - неопределенно ответил хорек, но потом добавил: - Сверчка сильно интересует информ, он собирается просить тебя дать возможность выходить в сеть. Только не понимает как это сделать.
        Ну, не так и неожиданно, к этому шло и кто первый получает информацию, тот оказывается впереди. Следует решить, а не потребуется еще один свод законов и правил, для магических существ и их поведения в информе. Там множество возможностей, в том числе и для самообучения, а это уже может оказаться опасным. Или нет? Н-да, тут есть над чем подумать, но, скорее-всего, мир к такому придет, рано или поздно.
        - Посмотрим, что смогу для Сверчка сделать, - немного неопределенно ответил я своему питомцу и предупредил: - Ты смотри, лишнего местному хранителю очага не сболтни. В том числе и про разговоры через сеть забудь. Понял?
        - Как прикажешь, - не подумал спорить хорек. - Так могу идти?
        - Только осторожно, Штард тебя не знает, как бы не решил, что ты враг.
        - На мне есть твоя метка, - удивленно ответил Жейдер. - В магическом свете сразу ясно кому служу и принадлежу.
        - Если только ты маскировочные щиты не выставишь, - буркнул я.
        Жейдер заверил, что он тут в гостях и с добрыми намерениями, применять маскировку и держать активными боевые удары не собирается.
        Стою под душем и размышляю над различными задачками, одна другой интереснее и занимательнее. Сложно представить, как с чисто технической стороны обеспечить тому же Сверчку выход в информ. Компьютерные технологии и магические где-то очень близки, но в тоже время различны по своей составляющей. Легче всего поставить комп и научить пользоваться клавиатурой и мышкой, но такой вариант не кажется правильным. Если же как-то часть Сверчка оцифровать, превратить его сущность в байты с килобайтами, то он всю энергию на информ потратит и в сети растворится. Н-да, задачка…
        Проблема еще и в том, что кроме банного полотенца на вешалке и брошенного служанкой, в сауне нет ни клочка одежды! И почему не принесли сменное белье? Топать до выделенных в доме апартаментов не так и далеко, но Стеша со Стеллой где-то поблизости и предстать в таком виде перед дамами не очень правильно. Мало того! Почему-то забыли установить телефонный аппарат, чтобы мог с прислугой связаться. Завернулся в полотенце и отправился в свои комнаты, чтобы переодеться.
        - Стас! Мы тебя уже заждались! Иди сюда! - крикнула Стелла, сидящая в плетеном кресле и потягивающая коктейль из высокого стакана.
        Чуть слышный шелест, это Стеша стремительно под водой плывет, а потом резко выныривает и мотает головой. С ее волос просто летят брызги во все стороны, княжна весело смеется, на ней откровенный купальник и мне резко захотелось под холодный душ. В этот момент Стелла встала и сбросила парео, поставила на столик стакан, прогнулась, а потом в бассейн прыгнула. Я успел оценить фигуру внучки губернатора, впрочем, она почти не изменилась, когда с ней познакомился. Конечно, Мария моим подругам проигрывает по всем статьям, но она бы меня «попарила», а тут явно же обломаюсь. Девушки тем временем подплыли к бортику, рядом со мной и призывно улыбнувшись, как синхронистки прямо, заявили:
        - Ты чего застыл? Давай к нам! Мы же русалки, ты человек и должен подчиняться нашему обаянию.
        - Вы обе чертовки! - сделал я шаг назад.
        - Или испугался? - спросила Стеша.
        - Может быть струсил из-за того, что чуть не попался на служанке? - прищурилась Стелла.
        - Простите, но кто-то унес все мои вещи, а в полотенце плавать как-то несподручно, - ответил соблазнительницам, не понимая к чему они ведут.
        Или не против заняться любовью втроем? Вообще-то это не в моих правилах и взглядах. Тут еще следует учитывать ответственность и последствия за поступки. Мне же чего-нибудь точно оторвут и скажут, что так и было. Тот же Разрядов не посчитается с тем, что его спас, а про Огнева и говорить не приходится. Князь меня на медленном огне поджарит, не даром он огненным даром владеет.
        - Нет, он точно струсил! - хмыкнула брюнеточка, провокационно поправляя купальник. - Стешка, а давай его поймаем, в воду окунем, притопим немного, чтобы не сопротивлялся, а потом изнасилуем? Сил уже больше нет смотреть, как наш травник тупит и нервничает оставшись с нами наедине.
        - Неплохая идея, - спокойно ответила княжна, абсолютно серьезным голосом, от которого у меня мурашки по спине побежали. - Нам следовало давно на эту тему поговорить, но все неподходящие моменты были. Стас, ты прекрасно знаешь, что главе любого клана позволительно иметь несколько жен, если те согласны официально признать такое. Мало того, не запрещается и не осуждается, если заводятся любовницы. Ну, жены тоже себе могут такое позволить. Последнее время отношения не афишируются, да и сложно найти согласных на такую жизнь.
        - Я почти сплела, - непонятно сказала Стелла. - Последний узел остался. Готово!
        - Подсекай! - скомандовала Стеша.
        Мои ноги и туловище оплели силовые жгуты, а потом произошел рывок в сторону воды. Каким образом сумел устоять? Не понимаю, как и нахожусь в шоке от слов княжны.
        - Тащи! - в азарте кричит одна из девушек.
        Не понял кому принадлежал возглас, а ноги начинают скользить по плитке. Что за чертовщина?! Избавиться от захвата не получается, но продвижение своего тела к воде притормозил, выпустил силовой щуп и схватился им за косяк двери. Все, теперь им меня не сдвинуть.
        - Стас! Ты играешь не по правилам! - выпрыгнула из бассейна Стелла.
        Внучка губернатора схватила край полотенца и меня к себе попыталась подтащить. В глазах девушки веселье, они с подругой решили развлечься. Разумеется, ни о каком сексе втроем и речи быть не может. Подруги так решили надо мной подтрунить или поиздеваться, не уверен, как будет правильнее. Не такой у них характер, чтобы оказаться какой-то там женой в гареме. И как у меня могли такие мысли возникнуть? Знаю же их прекрасно! Чертовки отлично сыграли заранее продуманные роли.
        - Ну иди же ко мне, - пропела внучка губернатора и решительно дернула за обмотанную вокруг моих бедер ткань.
        Отреагировать не успел, полотенце оказалось в руках Стеллы. Княжна шумно выдохнула и сказала:
        - Стас, ты совсем обнаглел?!
        Это она про что? Ничего не понял, но и рассуждать некогда.
        - Кто бы говорил! - покачал я головой и не нашел ничего лучшего, как сигануть в воду. Перелетев через княжну и подняв тучу брызг заработал руками и ногами, чтобы быстрее форсировать дорожку.
        Доплыл до края бассейна, рывком подтянулся и выпрыгнул из воды. Поскользнулся и чуть не упал, но удержался на ногах, схватил одно из лежащих парео и обернул его вокруг бедер.
        - Стелка! Ты чего хулиганишь?! Зачем полотенце с меня стащила? - возмутился я.
        - Ой, прости, - усмехнулась брюнеточка, - не поверила, что на тебе ничего нет.
        - Да, извини пожалуйста, шутка далеко зашла, - села на бортик бассейна княжна, а потом хитро на меня посмотрела: - Тебе нечего стесняться, мы почти голые, так что считай - квиты.
        Не, ну это наглость! Как можно сравнивать себя в купальниках со мной, когда я голым задом сверкал?!
        - Нет, мы на самом деле сполна с тобой рассчитались, за потраченные нервы и сценку в сауне. Живем не в пуританском обществе, все понимаем, но, разумеется, своим будущим мужьям не позволим ходить по бабам и обзаводиться другими женами. Ведь ты бы не согласился, если твоя избранница делила постель еще с кем-то другим, - вслух размышляя и как бы обращаясь ко мне, произносит княжна, но смотрит на подругу.
        - Какие-то непонятные разговоры, - озадаченно произнес я. - Вы то веселитесь, то грустите! Из-за чего так? Жизнь прекрасна, погода замечательная, тут тепло и сухо…
        - Ты не заболел? - прервала меня Стелла и обвела рукой пространство: - Тут вода везде! На улице холод собачий, но с тем, что жить хорошо - соглашусь.
        Немного девушек с толка сбил, а сам уже диагностику запустил и определенные посылы сделал. Прочесть мысли не могу, да и не хочу, это уже запретная магия и вторжение в личное пространство. А вот эмоциональный фон считать удалось. Мои спутницы чем-то рассержены, обижены, но радость присутствует, а больше всего веселье и задор. Н-да, с этого и стоило начинать, а не губу раскатывать и слюной исходить. Хотя, нет, я не ханжа, но не представляю, как можно, судя по одной замечательной песенке, иметь трех жен. Правда, речь идет про султана, но кто бы не хотел оказаться на его месте? Впрочем, я бы точно не стал радоваться от такого, не в моем это характере.
        - Могу вас на некоторое время покинуть и немного одеться? - поинтересовался у подруг, а потом добавил: - Надеюсь, найдутся плавки, тогда сможем в воде наперегонки заплыв устроить. Вы же пока закажите еще каких-нибудь напитков и чего-нибудь куснуть.
        - Ты голоден? - нахмурилась княжна, почему-то обеспокоившись.
        - Резервы организма, - развел руками, а потом пояснил: - Стеш, тебе же хорошо известно, что источник всеми силами защищает своего хозяина или носителя, тут кто как считает. Вот он и преобразовывал в энергию мои силы.
        - Да, согласна, - кивнула княжна. - Иди, а мы с Стелкой организуем ужин. Так ведь? - она на подругу посмотрела.
        - Разумеется, - подтвердила та.
        Прежде чем пойти в свои комнаты, я не сдержал любопытства и поинтересовался, что же произошло с господами Вороновыми.
        - Мы от них сбежали, когда твой питомец весь в панике ко мне на руку запрыгнул и на весь тир запищал, - улыбнулась Стеша, а вот внучка губернатора задумчиво обронила:
        - И чего у нас хорек забыл, ума не приложу! Уж не следил ли случайно?
        - Негласно охранял, - не моргнул я даже глазом.
        Такой приказ Жейдеру отдавал, а то что он мне еще обязательно расскажет, как девушки общались с Владимиром и Антоном, так это из-за того, что их клан могущественный и мы можем когда-нибудь столкнуться. Вороновы могут стать союзниками или врагами, возможно и деловыми партнерами.
        - А может отправил хорька шпионить? - поинтересовалась внучка губернатора.
        - Не занимаюсь производством оружия, - я сделал бесстрастное лицо. - Зачем мне секреты братьев?
        Нет, не поверили, на лицах девушек скептические ухмылки одновременно появились. Поэтому постарался перевести тему на их соревнование. Оно состоялось, парни стреляли на тридцать метров, а девушки на двадцать. Первыми послали пули в мишени Вороновы, а потом уже девушки. Подсчитывать результаты не стали, там достаточно было посмотреть как пули легли.
        - Нам теперь отыгрываться или стол в ресторане накрывать, с фейерверком и салютом, - подытожила княжна.
        - Но срок отдачи долга не оговаривался, время еще есть, - задумчиво заявила Стелла, ненавидящая проигрывать кому бы то ни было. - Кстати, Стас, а у тебя как с огневой подготовкой?
        - Из охотничьего карабина результаты когда-то сносные показывал, - уклончиво ответил я.
        - А из пистолета? - поинтересовалась княжна.
        - Честно говоря, в тире не стрелял, - признался, а потом извинился и покинул подруг.
        ***
        Стеша проводила взглядом парня, который уходил закутавшись в ее парео и покачала головой. Они с подругой почти и не договаривались, чтобы так Стаса разыграть. Перекинулись парой идей, когда травника поджидали, но не более того, так что все это чистой воды импровизация и небольшая месть.
        - Стелка, как думаешь, не перегнули? - обратилась она к подруге, которая уселась в кресло и прикрыла глаза.
        - Не, он не обиделся, - вяло отмахнулась та. - Знаешь, ему растерянность к лицу. Он так удивился, что оторопел.
        - Да, я заметила! - хмыкнула княжна и подошла к установленному у стены телефону. - Подожди минутку, заказ продиктую, чтобы принесли.
        - Уточни там, чтобы нам не прислуживала та нахалка, которая в сауне путалась! - открыла глаза Стелла и прищурилась. - Я зла на нее не держу, но, знаешь, когда твоей подруге чуть ли не в наглую изменяют, то это за живое задевает!
        Княжна сделала заказ, а потом к Стелле подошла и удивленно спросила:
        - Так ты на Стаса решила не претендовать? Почему?
        Внучка губернатора сделала большой глоток из стакана, задумчиво прикусила губу, но потом ответила:
        - Он меня спас, потом нам обеим помог, хороший парень. В какой-то момент, моя благодарность переросла в навязчивую идею сделать его своим. Да еще и ты, сама того не подозревая, на него стала смотреть, как кошка на сметану. У меня даже ревность взыграла. Очень долго не могла в себе разобраться. Но сегодня… - Стелла нахмурилась, - нет, это даже раньше произошло. Стала на него смотреть, как на хорошего и надежного друга, не более того. Тому доказательство и его питомец, кинувшийся к тебе, магические существа выбирают по эмоциональному фону и разбираются в наших отношения намного лучше, чем мы сами. Знаешь, чуточку завидую, ты к нему искренне тянешься, не знаю, какое чувство испытываешь, но, - брюнеточка замолчала, а потом эмоционально воскликнула: - Черт! Не умею речей говорить и не готовилась! Подтрунивать над тобой и травником не перестану, это выше моих сил! Ты уж на меня не обижайся и зла не держи! Давай выпьем! - она резко поднялась с кресла, взяла высокую бутылку с игристым красным вином и наполнила высокие стаканы.
        Стеша с улыбкой выслушала подругу, княжна не желала соперничать со Стеллой, но и отказываться от Стаса не готова. Любит ли она парня? Такого вопроса избегает, сложно разобраться в своих чувствах, особенно когда понимаешь, что понравившийся мужчина не спешит форсировать событий. Почему? Из-за разницы в статусе? Ей на чины и что-то там с этим связанное - наплевать!
        - Стелка, спасибо тебе, - улыбнулась княжна. - Жизнь рассудит, что и как, в том числе и не зарекайся, зачастую, наперед нельзя прогнозировать. Знаешь, я рада, что никто между нами не встанет.
        - Это точно! - улыбнулась брюнетка и подняла свой стакан: - За нас всех!
        Выпить внучка губернатора не успела, вздрогнула от зазвонивших одновременно сотовых и пронзительной трели стационарного телефона. Княжна понадобилась отцу, прибыла делегация из одной арабской страны, где шейхи вывели в свет свои семьи и разрешили не закутываться с ног до головы женщинам в паранджу. Разумеется, тому способствовали долгие и упорные права за свободы. Дошло до того, что чуть ли не случились боевые столкновения в столице со сторонниками и противниками определенных запретов. Не все государства с такой позицией согласились и действуют по прежним законам, но там и женщины не проявили активности и сами согласны скрывать то, как они выглядят. Нет, где-то используют никаб или хиджаб.
        - Отец, но что мне на этой встрече делать? - мрачно поинтересовалась княжна.
        - Делегация большая, прибыло несколько принцесс и принцев, - ответил Огнев, а потом добавил: - Ситуация вокруг деда твоей подруги почти разрешилась, насколько мне известно. По-крайней мере Стелле ничего в столице не угрожает, она считается моей и твоей гостьей, следовательно и под защитой не только клана, но и княжества.
        Стеша задумчиво глянула в сторону подруги, которая разговаривает сразу по двум телефонам. Точнее, несколько фраз сказала в трубку стационарного аппарата и положила ее, а вот смартфон продолжает держать у уха.
        - К какому времени следует прибыть в резиденцию и могу ли взять подругу с собой? - уточнила у князя Стеша.
        - Через час официальный прием, прибывший шейх настаивает на встрече. У тебя почти нет времени, - со вздохом сказал Огнев и пояснил: - Если тебя не окажется, то, боюсь, могут расценить как проявление неуважения.
        - Понимаю, - тяжело вздохнула княжна.
        С определенным протоколом она хорошо знакома, знает, что случаются моменты, когда необходимо присутствовать на мероприятиях, как бы этого не хотелось. Отец не стал бы ее просить и торопить, сумей обойтись без ее участия. Пообещав, что поспешит, княжна разорвала связь.
        - Дед звонил, - задумчиво проговорила Стелла, - очень просит, чтобы с тобой в столицу ушла, а он тут сам во всем разберется, - брюнеточка криво усмехнулась: - Не желает, чтобы от его действий тень на меня пала. Понимаешь, про что говорю?
        - Догадываюсь, - кивнула Стеша. - А по стационарному кто названивал?
        - Твоя и моя охрана, ждут на улице. Говорят, что готовы к сопровождению. Мы что куда-то спешим?
        - Угу, у нас час в запасе, а потом мероприятие в столичной резиденции, - подтвердила княжна.
        - Гм, а как же Стас? - спросила подруга Стешу.
        - Позвоню и все объясню, - развела руками блондиночка, которой такой поворот событий не нравится, но и другого варианта нет.
        - Тогда поспешим, - направилась внучка губернатора на выход из бассейна. - Нам же еще предстоит себя в порядок привести перед мероприятием и решить вопрос с одеждой.
        Девушки не стали искать комнаты предназначенные для Стаса. Подруги наскоро оделись и покинули гостевой дом. Охрана вывезла их с территории поместья, где один из людей Громова создал портал, через которой все перешли в столицу, оставив на дороге два работающих внедорожника. Охранник с КПП перегнал джипы за шлагбаум и заглушил двигатели. Понятно, что уже через несколько часов завести машины окажется почти невозможно, если не отступит стужа. Это не такая большая проблема, а вот топлива в баках не так много. Да и поступило негласное распоряжение, что Стеллу Викентьевну в ближайшее время не ждать на территории усадьбы, а губернатор намеревается перебазироваться в Хабарск. Именно там собирается основная сила клана Разрядова и оттуда произойдет удар по Магаданскому губернатору. Нет, инфа у охраны не проверенная, они даже не станут делать ставки, ситуация меняется быстро.
        - Понимаешь, Васёк, - авторитетно заявил своему напарнику, старший смены, - тут не только интересы одного человека, Олег Борисович за всех нас отвечает, за клан, губернию и простых людей. Большого ума человечище! Он сейчас сидит за своим большим письменным столом и думу думает, как для всех лучше сделать.
        В чем-то старый охранник прав оказался, господин Разрядов и в самом деле работал. Правда, трудился он в поте лица над одной дамочкой, заставляя ту охать и вскрикивать. Женщина являлась одной из знатных особ и входила в клан по решению споров и проблем среди одаренных. Иными словами, она возглавляет закрытую сеть адвокатских контор, славящихся своими деловыми умениями и способностью выиграть самое безнадежное дело. Любовь Петровна стройная и голубоглазая блондинка, ее реальный возраст отлично известен Разрядову, но не дай бог намекнуть лежащей женщине, что ей почти сорок пять и она ягодка опять. Обидится и от тела отлучит, чтобы враз найти себе молоденького жигало, которого помотросит и бросит через недельку-другую.
        - Олег, ты сегодня бесподобен! - усталым, но довольным голосом, произнесла Вертагина, когда хозяин дома лег рядом с ней.
        - А ты, как обычно, прекрасна и в отличной физической форме, - ответил Разрядов и задумчиво посмотрел на женщину: - Это ж сколько мы с тобой не виделись? Года два?
        - Около трех, - усмехнулась Любовь Петровна.
        - Ну-да, наверное тогда возникли определенные проблемы и ты оказалась рядом, - улыбнулся губернатор Хабарска. - Слушай, но ты же не исчезнешь, после урегулирования ситуации?
        - Это и от тебя зависит, - женщина провела пальцем по щеке своего любовника. - Напомню: никаких обязательств, ревности и предложений рук, сердца и ключей от сокровищницы не принимаю. Только попытаешься - уйду! Меня в клетке не удержать.
        - Помню я все, - хмыкнул Разрядов, понимая, что Вертагина с ним на непродолжительное время. Женщина порхает по жизни и берет от нее все, на одном месте и с каким-то мужчиной надолго не останется. - Давай обсудим кое-какие проблемы. Ты же меня навестила не из-за того, что соскучилась.
        - Князь прилюдно и в частном порядке обозначил свою позицию. Непозволительно устраивать клановые войны и наносить вред государству, - медленно произнесла Любовь Петровна.
        - Это я слышал и его позицию, в общем и целом, разделяю, - провел ладонью по груди женщины Разрядов. - Но не имею никакого права ставить под сомнение силу и мощь клана, если не отвечу на удар. Проявление слабости не пойдет на пользу, другие решат, что могут диктовать условия и со мной не считаться.
        - Твои доводы убедительны, продолжай, - прошептала женщина, поглаживая бедро своего любовника, подбираясь к паху.
        - Со всем моим уважением к князю и его клану, понимая последствия, но Роберту Ивановичу я кое-что откручу.
        - Господин Сунгель не так прост, у него обширные связи и большие активы, - заметила глава клана адвокатов.
        - И какой из этого предлагается выход? - поинтересовался Разрядов, которому не раз приходилось вести переговоры в совершенно неожиданных местах.
        Губернатор прекрасно все осознает, как и адвокатесса понимает, что не стоит рассчитывать на свое тело и старание в постели. Разрядов никогда не изменит решение без веской на то причины. Они друг друга стоят.
        - Как тебе вариант, что Роберт Иванович принесет свои извинения, раскается и предложит порядка пяти процентов от своих активов? - внимательно следя за реакцией своего собеседника, спросила госпожа Вертагина.
        - Если он это сделает публично, то подумать можно, - хмыкнул Олег Борисович.
        - Ого! Смотри-ка как ты стал от такой идеи возбуждаться! - рассмеялась Любовь Петровна. - Ты это, не так резво, я еще не отдохнула! Или просчитал, что если Сунгель на такой шаг пойдет, то у него откусишь не пять процентов, а все двадцать пять?! Ну ты и жук!
        - А то! - хмыкнул губернатор и обняв женщину одним рывком перевернул ее на живот, приподнял и стал сзади пристраиваться.
        - Вот охальник, - хмыкнула адвокатесса, но протест не заявила.
        Чуть слышный скрип кровати, а любовники не только занимаются сексом, но и неспешно продолжают разговор.
        - Да, ты все верно подметила, пяти процентов недостаточно за то, что попытался сделать Сунгель, - поглаживая спину и ягодицы адвокатессы, заявил Разрядов.
        - Ты же знаешь, что он на такой шаг не пойдет, - шумно дыша, ответила Любовь Петровна.
        - Слово и обещания я не давал Огневу, - прозрачно намекнул Разрядов, а потом добавил: - Князь, зная всю ситуацию, не стал добиваться, что в ответ ничего не сделаю. Наоборот, заверил, что в столице Стелку официально своей гостьей объявит. Никто не посмеет на нее руку поднять.
        - Если только сам Огнев не задурит девочке мозги, - пару раз охнув, проговорила адвокатесса.
        Олег Борисович даже остановился и уточнил:
        - Любаша, ты это на что намекаешь?
        - Господи! Да продолжай ты! Сам знаешь, что жизнь штука сложная! Во-от, молодец, сильнее!
        За внучкой не просматривался какой-то интерес к князю, да и тот в ее присутствии никак себя не проявлял. Однако, Стелла с дочерью Огнева лучшие подруги. В сторону травника, правда, вроде как неровно дышит, но не факт, что запала. Если князь свое обаяние и харизму включит, то вряд ли устоит. Как бы к такому решению обоих подтолкнуть?
        - А разве у князя нет любовницы в настоящий момент? - задумчиво спросил Разрядов.
        - Любовница - не стена, подвинуть можно, - четко произнесла Любовь Петровна.
        - Это часть сделки? - озадаченно уточнил губернатор Хабарска.
        - Издеваешься? - повернула к нему голову женщина. - За такие разговоры могут по башке настучать!
        - Ага! Понял, - широко улыбнулся Разрядов и лег на спину: - Давай сама, попрыгай на мне.
        Адвокатесса уселась верхом на своего любовника и, раскачиваясь, продолжила переговоры:
        - Если все получится, то ты меня не обидь, а насчет твоего врага, считай имеешь карт-бланш, но на несколько дней. Огнев дал понять, что касательно тебя закроет глаза, но решай быстро и четко, война навредит всем.
        - Понял! - довольно рыкнул Разрядов и переложил «переговорщицу» на спину, он немного устал от любовных утех и пора переходить к делу.
        ***
        Все мои карманные вещи кто-то разложил на столе, в том числе и нож в ножнах, рядом разряженный телефон, портмоне, связка ключей, документы и монеты. Новая одежда обнаружилась в шкафу, в том числе и пара тапочек. Первым делом натянул плавки, особо не заморачиваясь с выбором фасона и расцветки. Хотя и имелся выбор из целой стопки нижнего белья. Неужели тут ко всем гостям такой подход? Этак пригласи к себе кого-нибудь, так на одном шмотье разоришься! Эх, занятия по этикету в универе придется посещать и внимательно к деталям прислушиваться. Махровый халат с вешалки снял и на себя надел, всунул ноги в тапочки и поспешил к подругам. А в бассейне никого не застал! Отсутствовал минут пять, от силы десять, а девушки куда-то упорхнули. Изначально подумал, что вскоре вернутся, но слуга принесший заказ, который предназначался для меня, разочаровал. Парень, ставя блюда на столик, сказал:
        - Стефанию Олеговну и Стеллу Викентьевну срочно вызвали в столицу. Они в сопровождении охраны отбыли пару минут назад.
        - Понял, спасибо, - озадаченно ответил я.
        И чем интересно провинился? Вряд ли что-то серьезное случилось, они бы меня проинформировали. Гм, вот как к ним относиться после всего? Еще и Жейдер где-то запропастился. Наскоро перекусил и направился в свои комнаты, так и не искупавшись в бассейне. В коридоре столкнулся с Марией и попросил зарядное устройство для сотового. Служанка заверила, что незамедлительно его принесет. Действительно, ждал недолго, молодая женщина пришла через пару минут, успев переодеться в недвусмысленный наряд.
        Глава 10. В гостях хорошо, но дома лучше
        Кто бы что ни говорил, как бы ни встречал и ни привечал, а своя кровать, пусть и не такая мягкая и широкая - намного лучше. Может я не любитель ходить по гостям или в них задерживаться? Скорее всего дело в собранной информации, из-за которой испытывал сильное желание поскорее заняться изучением и провести кое-какие опыты. Правда, перестарался, отмахиваюсь двумя руками от повалившего из котелка ядовитого пара. Можно объявить, что эксперимент не удался, специально приготовленная вытяжка из трав не смогла разрушить цепочки чужеродных заклинаний оставшихся в глине и в вкраплении камушков. Да-да, принялся за остатки поглотителя, который расстрелял в усадьбе Разрядова.
        - Вот же гадость какая! - закашлялся я и обратился к магии дома: - Сверчок, неужели не видишь что происходит? Чисти воздух, отводи ядовитые пары!
        - Как прикажете, - прошелестел в моей голове ровный голос источника дома.
        Я бы и сам справился с исходом неудачного эксперимента, но резервы тратить не захотел. Выставил щит от паров и стал наблюдать, как уходят в вытяжку последствия незапланированной реакции в котелке. Тем не менее, диагностика работает на полную мощь, выявила, что неизвестный мастер-артефактов подстраховался и вложил в «поглотитель» некие свойства, способные противодействовать чужому вмешательству.
        - Интересно, как Гарцева эту проблему решит? - пробубнил себе под нос и сел за рабочий стол, чтобы записать основные моменты своей работы.
        Немного жаль, но никто не увидит и никогда не прочтет, чем занимаюсь. Впрочем, с толстой рабочей тетради могу снять посыл разрушения, если она достанется кому-нибудь другому. Пока установил несколько защит, они прекратят свои действия через сто лет. Так что потомки смогут прочесть этакий дневник травника. Ладно, это все лирика, если честно, то занят исследованиями не только из-за жгучего интереса, но и желанием себя занять. Обиделся я на княжну, внучку губернатора и самого господина Разрядова. Вот так и помогай всем, верь обещаниям, с учетом того, что сам-то ничего не просил! Когда служанка принесла зарядное устройство, а сотовый ожил и загрузился, то сразу же посыпались сообщения. Набралось почти два десятка, до фига пропущенных вызовов, но ни одного от Стеши и Стеллы! Даже Олег Борисович соизволил прислать смс-ку, что благодарен, могу воспользоваться его гостеприимством в любое время, но в связи с осложнившейся обстановкой, лучше всего чтобы покинул территорию усадьбы. Это как так?! Кстати, Мария на тот момент не имела новых инструкций, продолжала действовать с определенной прямотой и исполнять
свои обязанности, пытаясь доставить удовольствие всеми возможными способами и не понимая, почему ей пренебрегаю. Пришлось на нее «рыкнуть»:
        - Будь добра, отстань от меня и займись своими непосредственными обязанностями.
        - К какому из длинного перечня прикажете приступать? - похлопала та своими ресницами и, не дождавшись ответа, продолжила: - Станцевать танец живота, сделать вам массаж, омыть ноги или…
        - Свалить из этой комнаты, - указал ей на дверь.
        Служанка не обиделась, хотя должна догадываться - совсем недавно я бы не отказался, чтобы она меня попарила в баньке. Когда Мария ушла, не забывая соблазнительно покачивать бедрами, набрал телефонный номер губернатора Хабарска. Разрядов ответил, но он явно чем-то был занят, отвечал односложно и коротко. Разговор не затянулся, зато узнал, что Стеша со Стеллой отправились в столицу. Внучке хозяина усадьбы ничего не грозит, она считается гостьей князя и тронуть ее никто не посмеет. Ну, с этим утверждением не поспоришь, Огнев постепенно берет под полный контроль крупные города и Москва с Питером уже давно подчиняются княжескому клану. Правда, до Сибири еще дело не дошло, не хватает ресурсов, губернаторы продолжают оставаться «царьками», но с оглядкой на столицу. При желании князь может легко сменить находящийся у власти клан в любом регионе. Но пойдет ли это на пользу, большой вопрос.
        - Станислав, очень вас благодарю и от своих слов не отказываюсь, - заявил Разрядов. - На сегодня вы желанный гость в моем доме. К сожалению, не могу уделить вам должного внимания. Если хотите остаться, то территория усадьбы в вашем распоряжении. Слышал, что в университете очень высокие требования, надеюсь, короткая задержка не скажется на успеваемости и не вызовет затруднений.
        - Понял вас, - ответил я, потерев щеку и попрощавшись, мысленно позвал своего питомца: - Жейдер, мы уходим!
        - Хозяин, может еще часик задержимся? - попросил хорек. - Мы тут с Штардом интересную дискуссию ведем, еще к окончательным выводам не пришли.
        - Хорошо, через час жду у КПП, - прикинув, что пока соберусь, то как раз такое время и пройдет.
        А где-то через полтора часа, я уже засыпал в своей кровати в резиденции. Пришлось поворочаться, немного досадно стало, что девушки так поступили. К хозяину усадьбы никаких претензий, осознаю, тому не до меня. Вполне возможно, что и намеки такие он неспроста давал, чтобы не падала на меня даже тень подозрения из-за будущих его шагов в отношении господина Сунгеля. В итоге, так и не смог заснуть, мысленно обратился к Жейдеру и попросил того рассказать, как прошла встреча с Штардом.
        - Хранитель очага знал про мое присутствие на его территории, - стал рассказывать хорек. - Началось с элементарных подсказок, как попасть в его вотчину, чтобы могли пообщаться. Честно признаюсь, не сразу догадался, затупил, но пару небольших разрядов в лапы и понял, что отказываться от приглашения не имею права.
        - Или выбора? - уточнил я, представив, как отдергивает лапы мой питомец, когда в него бьют электрические разряды.
        - Верно, - не стал спорить хорек, - хранитель очага очень упорно приглашал. Мои щиты разлетались только их поставлю, понимал, что кто-то намного меня сильнее, но события не фиксировал.
        - Ладно, понятно, что в итоге ты оказался у Штарда. О чем говорили и на чем завершили знакомство?
        - В первый момент затронули тему о моем происхождении и что могу, - стал рассказывать мой питомец. - Вопрос с создателем не возник, и так всем понятно, что принадлежу тебе. Разумеется, все умения я не демонстрировал и даже ни разу не трансформировался, хотя о таком и упоминал. Сам хранитель очага настаивает, что он природного происхождения, а клану Разрядова служит из уважения. Врет! - припечатал хорек.
        - С чего такой вывод? - задумчиво уточнил я. - Что если он исключение из правил?
        - И имеет ограниченные возможности, в том числе и перечень того, что запрещено делать под любым предлогом? - возразил Жейдер.
        - Неизвестно когда, с кем и на каких условиях Штард заключил соглашение о сотрудничестве, - я пожал в ответ плечами, но потом признал: - Честно говоря, разумную магию-артефакт никогда не встречал и про такое явление не слышал. Опять-таки, вероятность того, что хранитель очага добровольно соглашается принять определенные правила игры и подчиняться законам, которые в его сознание вносят, - развел руками, - меньше сотой доли процента. Готов с тобой согласиться, но не понимаю, что это дает.
        - Маленькая ложь порождает большое вранье, - глубокомысленно заметил хорек, а потом добавил: - Не уверен, показалось, что Штард мне позавидовал.
        - Чему? Думаю, он сильнее тебя и меня вместе взятых.
        - На территории усадьбы, но не за ее пределами, - уточнил Жейдер. - Взять нашего хранителя дома, Сверчка, он не высказывает своего недовольства тем, что ограничен размерами резиденции.
        Ну, тут я бы мог поспорить с хорьком, магия дома ни раз намекала, что готова взять большую территорию под контроль. Надо ли мне это? На сегодня все устраивает, но если смотреть вперед, то, возможно, когда-нибудь захочу расшириться.
        - Что-нибудь интересное разузнал? - задал я один из самых важных вопросов.
        - Анализ показывает, что слов сказано много, выдвинуты различные предложения и пожелания, но по-существу ничего не приобрел, - немного расстроенно ответил хорек. - Наладить доверительные отношения не представляется возможным за столь короткое время. Боюсь, даже если и часто будем встречаться, то Штард своих секретов не откроет. Это правильный подход, сам так поступаю. Единственное, - Жейдер ненамного замолчал, но потом продолжил: - сам подход к магии отличается от привычного нам. Используется электричество из магических потоков, которое преобразуется в тот или иной посыл. Увы, нам жизненная магия не всегда доступна.
        Мог бы поспорить, но в чем-то он прав. Тем не менее, силой так никто не меряется. Если же взять Сверчка и Штарда, то не факт, что последний даст фору магии нашего дома. Сравнивать же одаренных и вовсе по таким принципам нельзя, а уж про големов и говорить нечего.
        - Ладно, ты прогони через анализ все свои воспоминания и действия, когда находился на территории усадьбы. Разбери каждое слово и фразу Штарда, может и найдется чего-нибудь интересное, - дал я указание Жейдеру, а потом, спохватившись, уточнил: - Да, еще момент! Могли бы пройти незамеченными мимо ловушек хранителя очага? Есть ли какие-нибудь бреши в его защите? Учти, атаковать господина Разрядова и Штарда я не собираюсь. Возможно, готов поделиться с ними проблемой защиты или что-то перенять.
        - На первый взгляд у них все идеально, но следует сымитировать различные варианты, - ответил хорек.
        - Действуй, можешь это прокручивать в автономном режиме, - разрешил я, подходя к котелку, прекратившему извергать клубы пара.
        Увы, от глины ничего не осталось, если не считать горелого порошка. А вот осколки камней сохранились, но уже без магических проявлений и посылов. Просто мусор! Черт, где-то я ошибся или неправильно что-то просчитал. Бросил взгляд на оставшийся материал для исследований. Да, немного подстраховался и оставил половину подобранного в коридоре.
        - Наскоком не получилось, - тяжело вздохнул, понимая, что предстоит непростая рутина изучения обрывочных цепочек под микроскопом и поиск ответов методом предположений.
        Стоит ли продолжать или признать, что восстановить посылы заклинаний не представляется возможным? Если бы работал на кого-нибудь, то, скорее всего, такой вариант счел предпочтительным. Другой вопрос, что с каменной структурой никогда не любил связываться, все время искал обходные пути. К магии земли и камня дар не очень-то развит. Тем не менее, необходимо совершенствоваться, от этого никуда не деться, если желаю развиваться.
        - Пойду-ка я подготовлюсь, - произнес вслух, обращаясь сам к себе.
        Предусмотрительно запечатал остатки от «поглотителя» в две сферы, попросил Сверчка наблюдать и сразу сообщать, если появится хоть какая-то магическая активность.
        - Хозяин, уничтожений артефакт никто не сможет обнаружить. Его поисковые метки не работают, а щупы не действуют, - заявила в ответ магия дома.
        - В каком смысле? - насторожился я.
        - Так на частичных остатках прослеживаются обрывочные следы, хорошо видимые в магическом фоне. Какие посылы использованы и для чего - сказать затрудняюсь, но маячки на него устанавливали, чтобы отследить местонахождение.
        - А по ним можно выйти на владельца артефакта или на его создателя, - потер я переносицу, пытаясь сообразить, что дает такая информация и почему сразу о таком не додумался.
        Подошел к столу и внимательно изучил остатки глины и камней. Да, есть магический фон, но он очень слабый и сразу же обрывается. А вот на не поврежденных «поглотителях» ситуация, готов поспорить, совершенно другая. Правда, через две защитные сферы все нейтрализовано. Черт! Сам отдал в руки госпожи Гарцевой нити к разгадке тайны. Впрочем, лезть к создателю или хозяину таких магических штучек не собираюсь. Затевать драку? Для чего? Чтобы отомстить за господина Разрядова? Так это не моя война. Исследование артефактов мне не слишком-то интересно. Хотя, вру! Очень занимательные применены заклинания, как их повторить используя глину и непонятные камни - понятия не имею! Н-да, очевидный пробел в знаниях и его необходимо искоренить. Примерно знаю с чего начать, да и имел планы насчет накопителей, некуда деваться.
        - Но что делать в конкретном случае? - задался вопросом и прошелся по лаборатории.
        У меня еще и останки огненных големов-муравьев. Что если одним махом все решить? Сейчас опять поздний вечер и беспокоить никого не хочется. Но куда деваться? Завтра рабочий день, а для меня так и вовсе учебный. Одно радует, пятница подкралась незаметно и скоро выходные, а если сумею от посещения универа на один день отпроситься, то нагонять все равно придется почти столько же. Ну, сам себя успокаиваю, но за учебники придется рано или поздно браться, если с позором и треском не хочу после первого же семестра вылететь.
        - А когда делами заниматься? - мрачно спросил у своего отражения в стекле шкафа с колбами и решительно набрал номер декана.
        Странно, но на этот раз госпожа Гарцева ответила почти сразу же:
        - Господин Жергов, только не говорите, что опять куда-нибудь влипли и отыскали еще какие-то артефакты!
        - И вам добрый вечер, Елизавета Матвеевна!
        - Уже ночь, Станислав Викторович, но, надеюсь, что она добрая, - хмыкнула декан. - Так что у вас приключилось?
        - Почему если звоню, то сразу что-то произошло? - хмыкнул я.
        - А разве это не так? - рассмеялась декан.
        И что на это ответить? Уела, ничего не скажешь. Ладно, придерживаюсь своего плана и не обращаю внимания на ехидные замечания.
        - Вернулся из гостей, где и вы недавно побывали. В процессе построения портала связь проложил не совсем с нужной меткой и оказался в лесу, недалеко от своей резиденции. Все бы ничего, но мое изумление не знало границ! На полянке обнаружил запорошенные снегом останки големов-муравьев, но не тех с которыми имел дело на полигоне, а немного модифицированных. Представляете?
        - С трудом, - осторожно ответила декан, а потом уточнила: - Станислав Викторович, так чего желаете? Если собираетесь сдать находку в «Артефакторику», то подготовьте письменную заявку. Опишите где и как отыскали уничтоженные артефакты. Утром мне ее принесете и тогда решим, что делать. Хорошо? Или у вас еще что-то?
        - Гм, а почему так сложно? - озадачился я, не ожидая таких слов, рассчитывал, что госпожа Гарцева подхватится и побежит к моей «нежданной» находке.
        - В чем тут трудность-то? - явно зевнула Елизавета Матвеевна. - В отличие от вас, молодого и неугомонного поколения, мне еще проверять курсовые и утром лекции читать нерадивым студентам! Стоп! Господин Жергов, чуть не забыла, что вы сами-то на первом курсе обучение проходите. Ой-ой-ой, как нехорошо столько прогуливать. За вами куча хвостов накопилась. Когда собираетесь их подчищать?
        Так и подмывало ответить, что этим непосредственно и занят. Избавляюсь от улик, уже изученных. Самое же интересное, что мне, черт возьми, непонятно, говорит ли Гарцева серьезно или шутить изволит.
        - Кстати, спасибо, что напомнили, - медленно произнес я, - когда есть две сферы, в них заключен один необычный артефакт, то есть ли возможность его дистанционно контролировать? Никак не могу разобраться, в том числе и какие последствия грозят, если, не дай бог, кто-то всерьез решится на атаку.
        - Не поняла, - оторопело произнесла Гарцева.
        - Так может лично вам передам свою находку и по предыдущему вопросу переговорим, - предложил я.
        - Только через докладную, - задумчиво ответила декан.
        - Хорошо, во сколько вам ее принести?
        - В полдевятого буду ждать в своем кабинете, - ответила Гарцева.
        - Договорились, - вздохнул я и намекнул: - Не все так однозначно может оказаться с известными нам с вами сферами. Вы приостановите их изучение, есть кое-какие мысли, хочу с вами при личной встрече поделиться.
        - До свидания, - коротко ответила Елизавета Матвеевна.
        - Спокойной ночи, - немного злорадно заявил я, понимая, что после этого разговора она долго не заснет, если только не применит заклинание отдыха.
        Дав отбой и убрав смартфон в карман джинсов я решил все же подготовиться к завтрашнему дню. Расположился в кабинете, который когда-то занимал дед, а теперь по праву является моим. Первым делом набросал заявление о случайной находке уничтоженных, кем-то неизвестным, двух големов. Вряд ли поверят в такую липовую легенду, но и опровергнуть не смогут. Правда, останки огненных-муравьев еще необходимо на место переместить. Если бы Гарцева сразу к воротам резиденции шагнула, то возникли сложности в моем плане. Впрочем, привык импровизировать. Попросил бы Гербера встретить декана, попоить чаем, пока хозяин дома себя в порядок приводит. Мне требуется всего-то десять минут, чтобы переместить останки и вернуться в резиденцию. Так что успевал с запасом и подстраховка необходима, в лесу-то могут хищники растащить части големов. Доказывай потом, что они тут лежали и мне не померещилось.
        - Отлично! - потер я ладони, перечитывая заявление для сдачи находки в университет.
        А вот найденное расписание занятий немного заставило расстроиться. Всего четыре пары, стандарт, но первой в расписании стоит этика, а по этому предмету на мне две работы. Одна по истории общения одаренных и людей без дара, вторая по современному отношению государства и его влияния на законы для различных слоев населения. Ни по одной из тем я ни в зуб ногой. Разумеется и материалы даже не собрал, по которым предстоит написать по несколько десятков страниц. А самое печальное то, что тексты не принимают в распечатанном виде. Про презентации на компьютере тут еще и не слышали, ну, Эмма Эдуардовна так сто процентов. Старушка ведет этот предмет, но на память не жалуется и на каждое занятие приходит как на праздник. Вот только на двойки не скупится и раздает подготовку к докладам направо и налево.
        - Н-да, - мрачно постучал костяшками пальцев по столешнице, - если Гарцева не выручит, то мне несколько курсовых точно светит.
        Вторая пара занятий не лучше. К решению трех десятков задач по математики дара, я, разумеется, не приступал и даже не уверен, что быстро отыщу методичку. Господин Гулбинов Владимир Леонидович является профессором, ему пятьдесят пять лет, но выглядит значительно моложе. Очень требователен к студентам и не прощает даже описки, сразу перечеркивает задачу, несмотря на ход решения. Ну, понять можно, ответ-то окажется не верным. Зато пятый и шестой уроки пройдут у госпожи Гарцевой, теории она много начитала, курсовые с докладами по ее предмету мне выдала, но с ней-то должен договориться. Нет, рассчитывать на оценку автоматом не приходится (понятия не имею, что предстоит сдавать, экзамен или зачет!) И сильные послабления в случае с ней не прокатят. Это она успела объяснить, но отсрочку могу получить. Зато последняя пара не вызывает опасений! Физическая подготовка, ее ведет бывший военный, Алексей Игоревич Пологов, лет под сорок и он, вроде бы, лоялен к студентам и сразу заявил, что чудес не ждет. Правда, ни на одном его занятии не пришлось бывать, все со слов одногруппников.
        - И черт с ним, - вздохнув, сказал сам себе, - понадеюсь на «авось». Все равно уже не успею подготовиться.
        Поразмыслив, все же решил заняться останками големов-муравьев. Что если Гарцева незамедлительно вздумает перейти к, так называемой, случайной находке? Сразу же столкнулся с проблемой, которую не предвидел. Очень сложно взять в портал сразу два ящика с останками магических существ! Пришлось делать две ходки, а потом размышлять над тарой. При желании, на ящиках легко обнаружить мою магию. Тем не менее, не стал ни уничтожать, ни к себе в поместье их забирать. На фига избавляться от улик и оставлять их часть?
        - Н-да, десятью минутами, на которые рассчитывал, тут и не пахнет! - покачал я головой, когда вернулся в свой кабинет.
        Хорошо, что Гарцева не согласилась сразу же отправиться на место и осмотреть останки. Поленилась или чем-то занята? Это ее дело, зато я теперь абсолютно спокоен. Следов на полянке оставил много, понять сколько там создавал точек перехода никто не сможет, как и проследить конечные цели перемещений.
        Телефон в очередной раз брякнул, пропущенных вызовов не так много. Пару раз Стеша со Стеллой звонили, господин Мальник, мой начальник охраны и Марианна. Хм, на последнюю у меня есть определенные виды, если говорить про работу. Бывшей учительнице могу доверить одно новое и интересное дело, из торговли через информ она уже давно переросла. Нет, если не захочет перебираться в столицу и резко сменить вид деятельности, то ничего не поделаешь.
        - Слушаю, - ответил я, на вызов княжны и мельком взглянул на часы, уже далеко за полночь, вставать скоро, а еще не ложился.
        - Стас, ты не спишь? - задала очевидный вопрос девушка.
        - Нет, с тобой ведь разговариваю.
        - Ты прости нас с Стеллой, отец срочно вызвал, - грустно сказала княжна.
        Гм, честно говоря, немного на подруг разозлился и в частности на Стешу. Не ожидал к себе такого отношения, но выводы пока специально не делал, чтобы эмоции не возобладали над разумом.
        - Случается, - неопределенно ответил я, но потом все же добавил: - Надеюсь, ничего страшного не произошло?
        - Слава богу, все хорошо, - как-то нерадостно ответила моя собеседница. - Устала сильно, пришлось участвовать в приеме одной многочисленной делегации, соответствовать отцу, что всегда выматывало. Решила тебе позвонить и покаяться в грехах.
        - Прости, но к церкви не имею отношения, - хмыкнул в трубку, подумал и добавил: - Если серьезно, то понимаю, что у тебя есть определенные обязанности и от них не отвертеться. Последнии дни оказались не такими простыми, но мы свое наверстаем. Не так ли?
        - Это точно, - ответила княжна.
        Мы еще пару минут с ней поболтали, после чего распрощались. Настроение немного приподнялось, Стешины объяснения, хоть и без конкретики, принял. Очень радостно, что она не загордилась и сама позвонила с извинениями.
        ***
        Княжна переговорив со Стасом чуть улыбнулась. Парень наверняка сильно обиделся, когда в бассейне подруг не застал. Почему она не задержалась на пару минут и не предупредила травника, что собираются уходить? Стеша провела пальцем по краю чашки, в которой остывает травяной чай. Себе она может признаться, что не знала как поступить в той ситуации, разыгрывая парня они перешли какую-то грань…
        - Блин, да не стоит себе врать! - прошептала княжна. - Стелку я уводила! Ревность взыграла и чтобы подруга не говорила одних их лучше не оставлять.
        Признание далось не легко, зато словно груз с плечей свалился. Да, княжна все на свои места расставила и по полочкам разложила. А вот о состоявшемся приеме в княжеской резиденции остались негативные воспоминания. Нет, все вроде бы чинно и благородно, богатые подарки привез султан. Отец ему вручил древнюю саблю, способную выставить мощный щит и ударить одновременно двумя молниями. Мохаммед ибн Заид привез с собой большое количество народа, личную гвардию телохранителей, высокопоставленных чиновников и родственников, жен и наложниц, но представил только троих сыновей и столько же дочерей. Детей у султана намного больше, недавно родились две девочки и мальчик, есть уже и внуки, возможно даже правнуки. Боевые и защитные перстни, амулеты, кинжал за поясом, пронзительный и умный взгляд у Мохаммеда. Стеша поморщилась, непростой человек и очень опасный. Но сам визит непонятен, султаны редко путешествуют, от своей земли они не любят отрываться, являясь мощнейшими стихийниками, но теряющие часть сил вдали от дома.
        После торжественного представления и знакомства, Мохаммед обратился к отцу с неожиданной просьбой:
        - Господин Огнев, разреши моим детям пройти обучения в своих университетах.
        Отец ничем не выдал своего недоумения, такого пожелания он не ожидал. Обычно, своих отпрысков султан отправлял в европейские страны, где получила признание высшая школа и постоянно совершенствуется оборудование. Нет, в княжестве науку уважают, всячески поощряют, выделяются средства, но суммы далеко не такие большие, как хотели бы ученые.
        - К студентам есть определенные требования, но для вас готовы сделать исключение, - осторожно ответил Огнев и подозвал Стешу: - Дочь, ты лучше пояснишь мои слова.
        - Необходимо иметь базовые навыки и знания, стремиться учиться, - начала перечислять княжна, почему-то вспомнив Стаса и непроизвольно улыбаясь.
        Травник ей пару раз рассказывал, как старается избежать и увильнуть от изучения того или иного предмета, если считает, что тот не пригодится. Мило улыбаясь султану, девушка привела основные правила студентов, а потом замолчала.
        - Меня все устраивает, - кивнул правитель одной из богатейших стран, но с наименьшим количеством ученых мужей на число жителей. - Если не сдадут промежуточные экзамены, то урежу финансирование. Есть еще одна проблема, - Мохаммед оглядел княжну и уточнил: - Скажи, ты сама за себя платишь? Учебники, тетради или что-то в таком роде покупаешь?
        - Да, конечно, - пожала плечами девушка.
        - Не могла бы ты моих дочерей научить, как рассчитываться в магазинах и жить на ограниченные суммы? Они, - сурово глянул в сторону своих детей, которым лет от семнадцати до двадцати пяти, - такие транжиры, а в руках даже купюру не держали и не заработали ни дирхама!
        Отец стоит рядом и хмурится, Стеша осознает, что на ее плечи может упасть ответственность за великовозрастных дочерей султана. Отказать нельзя, но и соглашаться нет желания. Поверхностно зная восточные правила, в том числе и права с обязанностями женщин, княжна не понимает, как поступить.
        - Разумеется, при определенных обстоятельствах, моя дочь с удовольствием все покажет и расскажет принцессам, - приходит на помощь князь.
        - Тогда пусть знакомятся, - кивнул Мохаммед в сторону своих отпрысков и прищурившись, спросил у Огнева: - Хочу с тобой, правитель Руси, с глазу на глаз пообщаться. Есть определенные вопросы, которые не следует прилюдно обсуждать.
        - Разумеется, переговорная в нашем распоряжении, - указал направление Огнев, теряясь в догадках что происходит.
        Чем выдержанный султан обеспокоен, что заставило его пересматривать внутреннюю и, похоже, внешнюю политику? Должно было произойти что-то из ряда вон выходящее, чтобы Мохаммед лично прибыл в княжество. Ни Громов, ни брат о визите одного из богатейших одаренных планеты не предупреждал. Конечно, разведке в восточных странах работать проблематично, но должны же иметься какие-то косвенные признаки, вызывающие озабоченность?
        Отец с султаном удалились, предоставив Стеше разбираться в сложившейся обстановке. Визитеры стоят на своих местах, согласно этикета, столичные чины тоже не двигаются, все внимание к княжне. Мысленно ругнувшись, сохраняя невозмутимое выражение на лице, девушка направилась к детям султана, надеясь, что они смогут объясниться. Мохаммед признанный полиглот, султан удивил правильным произношением, построением предложений и ударениями.
        - Добрый вечер принцы и принцессы, - чуть склонила голову Стеша, подойдя к группе молодежи, мало чем отличающейся от обычных студентов.
        Нет, если присмотреться, то безупречная одежда, идеальный макияж и маникюр, нет ни одной небрежной детали. А вот дорогими браслетами, перстнями - не удивить.
        - Госпожа княжна, - сделал шажок к ней навстречу один из парней, - я являюсь старшим сыном султана из здесь присутствующих. Меня зовут Рашид ибн Мохаммед, это мои братья, младшие принцы, - указал на парней, - Саид и Маджиб. Принцессы, - более небрежный жест и перечисление: - Мариам; Шамма; Шейха.
        Каждая из принцесс склоняла голову, когда звучало ее имя.
        - Очень приятно, - вымучила улыбку княжна, не представляя, как ей поступать дальше, - мое имя Стефания, можно коротко - Стеша.
        - Очень рад и готов с тобой познакомиться ближе, - сверкнул глазами Рашид.
        Стеша заметила, как губы принцесс непроизвольно чуть опустились. А старший принц попытался сходу завоевать доверие княжны, сделав несколько комплиментов и восхитившись ее красотой. Честно говоря, если бы Стелла не пришла на помощь, то княжна могла и сорваться, в этом Стеша отдавала отчет. Очень она не любит, когда кто-то так настойчиво пытается ее охмурить ставя на первый план свою неотразимость.
        - Принц, прошу простить, но нам с подругой необходимо переговорить, - подошла к паре внучка губернатора.
        - Вы не представились, - чуть сузил глаза гость.
        - Стелла Викентьевна, к вашим услугам, - чуть усмехнулась брюнетка и дернула княжну за рукав дамского пиджака: - Стеш, на пару слов!
        Несколько ехидных фраз, что с парнями, даже принцами, следует вести себя непреклонно. Напоминание о оставленном травнике, намек, что на них смотрят и уступать гостям ни в чем нельзя и княжна шепнула подруге всего одно слово:
        - Спасибо! Что-то я устала!
        - Ага, а щит твой пропустил восточную магию очарования, - хмыкнула Стелла. - Не беспокойся, я на этом «собаку съела», незаметное заклинание на тебя направила и теперь уже все хорошо, но и ты не расслабляйся.
        - Понять бы еще, что происходит, - вымученно улыбнулась княжна.
        - Разберемся, - отмахнулась Стелла, а потом добавила: - Не сами, так парней попросим! Стас с удовольствием принцу рожу начистит, если тот продолжит пользоваться запрещенными приемами. А те же Вороновы с Гурнаманом не дадут спуску этим зазнайкам.
        Стеша взяла себя в руки и вновь подошла к детям султана, но решила пообщаться не только с Рашидом. Проигнорировав пару вопросов от старшего принца, ощущая поддержку рядом стоящей Стеллы, княжна стала расспрашивать принцесс. Беседа не клеится, отца и султана все нет. Прошло минут тридцать и наконец-то Огнев и Мохаммед вышли к присутствующим, чтобы позвать всех на ужин. По лицу князя и султана ничего невозможно понять, но дочь хорошо знает отца, тот чем-то доволен и удивлен. Все же торжественная церемония официального визита требует крайнего напряжения, тем не менее и оно заканчивается. Вымотанная и уставшая, княжна добралась в свои апартаменты, чтобы рухнуть на кровать. Сил не осталось даже проанализировать ситуацию, но очень захотела услышать голос Стаса. Допив остывший чай, умывшись и сделав рожицу зеркалу, девушка забралась в постель, зевнула и мгновенно заснула, понадеявшись, что приснится что-нибудь хорошее.
        ***
        Спать совершенно не хочется! Просто ни в одном глазу, как и у Жейдера с Василем, устроившим игру в салочки. Они даже чуть не сбили меня с ног, когда отправился на кухню сварить себе кофе. Хорошо хоть не возвращался с кофейником, а то мог бы облиться и ошпариться.
        - И что же вы творите?! - возмутился, пошатнувшись, когда в мою ногу ткнулся мордой кот, перевернулся в воздухе и бросился дальше, как ни в чем ни бывало.
        - Хозяин! - крикнул хорек и в ту же секунду ударился в мою щиколотку.
        - Убить меня решили? - проорал я вслед удаляющемуся голему.
        - Нет, прости, - пришел мысленный ответ. - Осталось тридцать секунд! За это время я обязан схватить Василя за хвост, иначе он засчитает поражение! Счет два один в его пользу!
        Гербер прав, эти двое способны разнести все, даже в безобидной игре. Тем не менее, не стал останавливать их веселье. Пожелал удачи Василю, у того шансов меньше, а мой питомец иногда о себе большего мнения.
        Несколько чашек кофе выпил, систематизировал собранную информацию о «накопителях». С учетом проведенных опытов в лаборатории получается очень интересная картина, но не хватает фундаментальных знаний. Поэтому-то и отправился штудировать книги.
        В библиотеке чего только нет, встречаются труды и по магии земли, камня и полезным ископаемым. В зависимости от категории дарования, к ним относятся и структуры плетений, посылов и насыщения энергией то или иное заклинание, чтобы не устроить небольшой взрыв, реальный или в магической природе. Что хуже и разрушительней, реальный «бум» или буря энергий? Для обычного человека, не имеющего активного источника и умения пользоваться даром, любой вариант может окончиться плачевно. Перебирая разные фолианты, наткнулся на один том о каменной структуре природного происхождения. Название невзрачное, хотел отложить в сторону, но в последний момент стал пролистывать книгу и понял, что в ней есть часть нужных знаний. А когда дошел до одного из разделов, то и вовсе поспешил обратно в кабинет.
        - Неужели тут есть ключ ко многим ответам на мои вопросы?
        Глава 11. Удивительные вещи происходят
        И все же пару часиков вздремнул. Сам не заметил как переместился на диван, прилег и продолжил чтение увлекательного фолианта. Разбудил меня управляющий, осторожно тряся за плечо и приговаривая:
        - Господин Станислав, вам скоро в университет собираться. Что желаете на завтрак? Просыпайтесь пожалуйста.
        - Давно будишь? - зевнув, спросил я, а потом, спохватившись, сказал: - Доброе утро!
        - Доброго утречка, - сделал пару шагов назад Гербер, тяжело вздохнул и печально произнес: - За ночь разбилось зеркало в холле, сломан в щепки стул и разбито окно на втором этаже.
        - Причастных к такому безобразию не нашли? - скрывая ухмылку, поинтересовался я.
        - В отказ идут, мерзавцы! - улыбнулся управляющий и глазами указал за дверь.
        Он мог этого не делать, в магической сети вижу нахождение кота и хорька. Два нашкодивших приятеля недалеко от меня. И ведь нет на Василя и Жейдера никакой управы, как только взывать к совести. Как можно наказать голема? Про кота и говорить не приходится, тот независим и горд. Отлучить от сметаны и молока? С учетом того, что кормлю его не я, то и мстить он станет другому. Впрочем, мне это точно аукнется и жалобы не прекратятся.
        - Поговорю с ними, - пообещал управляющему, еще не зная, как на двух приятелей воздействовать. Не к совести же взывать!
        До встречи с Гарцевой времени почти нет, только и успел, что привести себя в порядок и позавтракать. Пришел начальник охраны и стал настаивать, чтобы со мной постоянно находились телохранители.
        - Что-то в университете не наблюдал персональной охраны у студентов, - я скептически посмотрел на Семена.
        - Так они работают не в тесном контакте, - пожал тот плечами. - Кто-то на стоянке, другие мимо входа прогуливаются.
        - И какой в этом смысл? - пожал плечами и посмотрел на часы. - Черт! Давай это обсудим позже, сейчас нет времени.
        - Станислав Викторович, позвольте мне делать свою работу, - хмуро заявил начальник охраны.
        - Блин! Да что тебе за шлея под хвост попала?!
        - Сплошь и рядом подстерегают опасности. Не застрахован от несчастного случая никто, даже стихийник и глава сильного клана, - наморщив лоб, продекламировал Семен чье-то высказывание.
        - Ты о чем? - не понял я. - Поясни.
        Оказалось все очень просто и понятно тем, кто в курсе событий. Один из глав могущественного и влиятельно клана, подмявший под себя большую территорию, глупейшим образом погиб. По телевизору передают соболезнования родственникам, призывают пересмотреть свое поведение и напоминают, что одаренные не всесильны и не бессмертны. Решил глава клана отправиться на охоту, взял ружье и на снегоходе укатил в тайгу. Охрану с собой не взял, а средства связи там работают через раз и то если повезет. Как на грех, начался сильный буран, следы замело, а метки и маячки этот господин давно с себя снял. Что случилось в тайге уже толком никто не расскажет, но предварительное расследование проведено в кратчайшие сроки. Виновата погода, медведь и стечение роковых обстоятельств. Снегоход у главы клана налетел на небольшое поваленное дерево, перевернулся и угодил в берлогу к зверю. В яростной схватке человека и медведя, вышел победителем глава клана, что не вызывает удивлений. Тем не менее, одаренный пострадал, глубокие раны ему нанес хозяин леса. На запах свежей крови подошла стая волков, но и с ними человек совладал.
Однако, на шум схватки подошел один из самых опасных хищников. Почему он напал? Нет ответа, зверь остается зверем, одаренный к этому моменту уже истратил свои запасы энергии и разрядил артефакты. Тигр вышел победителем, по его следу пустили охотников.
        - Вот такие дела, - подытожил Семен. - А вы часто в лес захаживаете.
        - Сравнил тоже, - покачал я головой. - Ты только забыл уточнить, что Роберт Иванович не мог почему-то залечить свои раны и подпитаться энергией из окружающих потоков.
        - Я не говорил имен, - удивленно посмотрел на меня начальник охраны. - Да и в сообщениях не называли человека и клан.
        - Выводы сделать легко, - отмахнулся я и пояснил: - Где водятся медведи и тигры? Разрядов жив-здоров, недавно с ним общался, да и не поехал бы он на охоту, после перенесенной болезни. Остается губернатор Магаданского края - господин Сунгель. Ничего о нем не могу сказать, не знал лично.
        Зато следует мысленно поаплодировать губернатору Хабарска и его людям. Как можно в такие сроки провернуть операцию и запустить в информационное поле неправдоподобную версию?! Кого Разрядов задействовал и как такое вообще можно представить? Готов поспорить, что стража все подтвердит и спишет на несчастный случай. На этом и закроется дело, так и не успевшее открыться. Если только кто-то из близкого окружения не предал своего главу. Но в такой исход тоже с трудом верится. Но, надо отдать должное, все красиво обставили. Мог глава клана в одиночку отправиться на охоту? Допускаю, что он неоднократно так поступал. А если и нет, то какой в этом криминал? Захотелось человеку нервы пощекотать, а потом произошел ряд случайностей. Никто в это не поверит, из знающих, что два главы клана начали вражду. Ладно, уже себе говорил, что это не мои проблемы, а вот вывод сделать необходимо. Нет, не тот, на который Семен настаивает. Очень опасен дед Стеллы, с ним если враждовать, то соизмерять силы и никак иначе. Н-да, удивил Олег Борисович, ничего не скажешь.
        - Так вот что я тебе скажу, - встал из-за стола и посмотрел на своего начальника охраны, - всему есть объяснения. Ты услышал официальную информацию, ну так проверь ее, черт возьми! А потом уже приходи и излагай предложения!
        - Станислав Викторович, что-то не то ляпнул?
        - Выводы! Выводы, делать на основе информации из телевизора ни в коем случае нельзя. Удиви, узнай реальную картину, что произошло в тайге, но только не засветись. А после переговорим, в том числе и насчет охраны. Сейчас у меня дела и телохранители точно помешают, - подойдя я хлопнул по плечу обескураженного Семена и заспешил в свой кабинет, там остался документ, который госпожа Гарцева просила.
        Тем не менее, слова своего начальника охраны решил проверить. Если правильно понял студенчество, то парни и девушки предпочитают учиться без присмотра со стороны родни и, естественно, охраны. Само-собой, есть исключения, как в случаи с княжной, но той по статусу положены телохранители и как бы Стеша не хотела, но она публичная личность. Необдуманные шаги срикошетят в отца и по всей его политики. Наверное, это правильно, я бы на месте Огнева выделил стражей в большем количестве. В том числе и контролировал Стеллу, очень та неугомонна. И как только девушки стали подругами? Характеры у них разные. Правда, в какой-то мере друг у дружки учатся и, как ни парадоксально, но становятся лучше. Стеша раньше из своей лаборатории не вылезала, кроме книг ни о чем слушать не хотела. Стелла же придерживает свой взрывной характер и не совершает необдуманных поступков. Гм, а кто с меня полотенце стянул? Нет, брюнеточке еще долго совершенствоваться и обуздать ее способен человек с непререкаемым авторитетом.
        Портал сделал рядом с университетской кафешкой, та уже открыта и студенты наспех перекусывают, готовясь к предстоящим парам. Дома мало кто желает себе готовить, заведение процветает.
        - Чашку кофе выпить? - задался я вопросом, но повариха меня от пуза накормила.
        Внимательно осмотрелся, да, есть несколько машин с охранниками. Если прикинуть на количество обучающихся, то это мизер, не прав Семен, нет в телохранителях смысла. В самом университете и на его территории вряд ли возможна какая-нибудь угроза. О защите обязаны позаботиться. Как ни как, а в «Артефакторике» изучают и делают артефаты. Конечно, студенческие работы не настолько серьезные, но и от них можно сильно пострадать, если не соблюдать меры безопасности. Скорее всего, тут есть какой-нибудь «хранитель знаний» наподобие Сверчка или Штарда. За этими размышлениями и прикидками, как бы попасть к главному артефакту университета, не заметил как дошел до кабинета Гарцевой. Коротко постучал и услышал:
        - Открыто! Заходите!
        В интонациях Елизаветы Матвеевны скользит раздражение, удивление и растерянность, что ей не свойственно. Даже в трудных ситуациях, такого «букета» у нее не замечал. Это как же ее довели до такого состояния.
        - Добрый день, - поздоровался я, производя сканирование окружения.
        Ничего тревожного, все спокойно, но декан на взводе.
        - Господин Жергов, здравствуйте, - сухо поздоровалась Гарцева и спросила: - Что вам понадобилось? Не помню, чтобы вызывала!
        - Вот, - теряясь в догадках о таком ко мне отношении, положил на ее стол докладную.
        Елизавета Матвеевна бегло прочитала мои объяснения, нахмурилась и чуть не выругалась.
        - Как не вовремя! Совсем из головы вылетело! - она постучала шариковой ручкой по столешнице. - Но это тоже ждать не может. Не дай бог кто-нибудь наткнется на останки големов или зверье растащит по лесу. Ты защиту не догадался установить? - посмотрела она на меня.
        - Где бы столько энергии взять, - развел я руками и добавил: - Увы, не имею привычки таскать с собой ценные артефакты и оставлять их где попало!
        - Это ты про камни-накопители? - думая о чем-то своем, спросила Гарцева и посмотрела на часы. - Пара скоро, - отрешенно заметила она.
        - Так чего делать-то? - озадачился я.
        - Бегать, - хмыкнула декан и приняла наконец решение. - Сейчас открою портал на стоянку перед универом, прыгаем туда, а потом ты строишь переход к огненным-муравьям. Точнее, к тому что от них нам решил оставить.
        - Случайно останки обнаружил, - поправил я Елизавету Матвеевну.
        - Да-да, разумеется, берем ящики и возвращаемся обратно. На все про все - десять минут! Не переживай, на пару по этике успеешь.
        К такому повороту я точно оказался не готов! Рассчитывал на сегодня отпроситься и на это имел все основания. Попытался предупредить о «поглотителях», но декан меня слушать не собиралась. Поэтому зашел с другой стороны:
        - Мы же с вами предварительно договаривались, - начал я, но Гарцева уже построила портал и отмахнулась:
        - Станислав Викторович, пойдемте, а присутствовать в университете вам сегодня необходимо и не спорьте!
        Переходы не заняли много времени, декан не стала обследовать территорию, где я пристроил ящики с големами. Гарцева ничего не спрашивала и не уточняла, даже не стала обследовать груз, что на нее совершенно не похоже.
        - Станислав Викторович, используйте дар силы и берите ближайшего голема, мы идем в университетский зал переходов.
        Хоп! И через десять минут мы уже в кабинете декана. В общей сложности, Елизавета Матвеевна построила пять порталов: к стоянке; из леса обратно к университету; в кабинет; на секретный уровень лаборатории (там дошли до одного из свободных боксов и на пол положили груз); в портальный зал. Явно спешит, энергию не экономит и не выглядит заинтересованной в големах-артефактах. А они, даже практически уничтоженные, при вдумчивом и въедливом изучении, способны многое о себе поведать. Остаточную магию никто не отменял, а я ее не стал уничтожать, чтобы ученые попытались найти то, что сам пропустил или не заметил.
        - Так, господин Жергов, спасибо большое за находку, после экспертной оценки вам перечислят вознаграждение. Есть еще какие-то вопросы? - выйдя из портального зала, сказала мне Гарцева.
        При этом она быстрым шагом направляется в сторону своего кабинета, поглядывая на часы и заметно нервничая.
        - Елизавета Матвеевна, а что по тем лабораторным и курсовым, по которым у меня долг образовался? Нет, я материал обязательно изучу, но, согласитесь, физически не мог подготовиться, а мы договаривались, что поможете, - приноравливаясь к шагу декана, спокойно ответил я, следя за ее реакцией.
        Ответ неважен, просто тяну время и хочу посмотреть куда же она так спешит и из-за чего нервничает. Упс! У дверей ее кабинета стоят четверо смуглых парней в неизвестной военной форме. У каждого несколько активных даров, подняты щиты, боевые артефакты готовы к бою. Это чего? Кто-то произвел захват университета? Озадачился я, первым что пришло в голову. Но нет ни криков, ни взрывов!
        - Простите, - заступил дорогу Гарцевой один из охранников, - приказано никого не впускать.
        Хм, говорит почти без акцента, смотрит спокойно, не вызывающе.
        - Меня не пускать? - декан озадаченно посмотрела на парня в форме.
        Упс, похоже лучше отсюда свалить, аура Елизаветы Матвеевны побагровела, женщина с трудом себя контролирует. Однако, с места не сдвинулся, спокойно стою и подготовил пару посылов, в том числе и щиты для защиты. Жалко только, что кинжал не получится быстро достать, но есть перстень и браслет. Кстати, последний стал нагреваться и вроде бы шевельнулся. Никак не найду времени с этой занимательной змейкой разобраться, она прикидывается мертвой и почти никогда себя не проявляет. Или действует только в момент реальной опасности? Неужели сейчас такой момент?
        - Никого, - твердо ответил охранник. - Только с разрешения принца и его сопровождающего начальника местной стражи.
        - Громова? - прищурилась Елизавета Матвеевна.
        Так, Роману Омаровичу не позавидую! Гарцева ему точно претензию выкатит, судя по изменившемуся цвету ауры, женщина сумела взять себя в руки, но сейчас полыхнула негодованием. Зато перед дверью кабинета напряжение ослабло, драки не случится. Рад я этому или нет? Не понял, но сейчас она никому не нужна. Как-никак университет посетил какой-то принц! Если тут его охране наваляют, то случится международный скандал. Делаю шажок в сторону, достаю сотовый и набираю Громова. Длинные гудки, но все же он соизволил ответить:
        - Господин Жергов, перезвоните позже, если ничего экстренного не произошло, сейчас очень занят! Хорошо?
        - Гарцева перед своим кабинетом, ее охрана не пускает, - сдерживая улыбку проговорил я.
        - Черт! - рыкнул страж и разорвал связь, а через секунду и дверь распахнулась, саданув по спине телохранителя принца. - Елизавета Матвеевна, простите и проходите! - провозгласил Громов.
        Ну, моя миссия на этом завершена, так и не договорился о том, чтобы мне хвосты Гарцева аннулировала. Впрочем, она обещала только за себя, перед остальными преподами придется отчет отдельно держать. Собрался отправиться поискать, где занятия по этикету будут проходить. Эмма Эдуардовна надеюсь простит и не станет ворчать, если на пару опоздаю.
        - Господин Жергов, подождите, - остановил меня возглас Громова.
        Оглянулся, а страж кивнул в сторону кабинета:
        - Станислав Викторович, хочу вас познакомить с новым однокурсником.
        Почему бы и нет? Если учиться предстоит вместе, то в любом случае узнаю, что это за принц такой. Чем раньше составлю собственное мнение, тем лучше. Интуиция молчит, парень напротив меня улыбается и показывает, что всячески знакомству рад. А я понятия не имею, как себя с восточным человеком вести, да еще и принцем. Нет, расшаркиваться и раскланиваться не собираюсь, он не у себя дома.
        - Принц, позвольте вас познакомить с главой клана «Парфюмеров» и вашим одногруппником, господином Жерговым Станиславом Викторовичем, - внимательно следя за реакцией на моем лице и эмоциями незнакомого щуплого паренька с любопытным и веселым взглядом, сказал начальник стражей.
        - Я один из принцев Братства Арабских Эмиратов или сокращенно - БАЭ, Саид ибн Мохаммед, изучаю артефакты и все что с ними связано, - представился парень и протянул руку.
        - Меня зовут Станислав Викторович, можно просто Стас, - ответил я, пожимая руку парню. - Рад знакомству.
        - Очень приятно! Тогда и ты обращайся ко мне Саид, - сказал принц и прижал правую руку к сердцу.
        Поспешил повторить его жест, насколько помню, в арабских странах так показывают дружелюбие и уважение к своему собеседнику. Хотел было обратиться к новому знакомому по-восточным традициям, но решил не рисковать. Не уверен, что правильно все сделаю.
        - Вот и познакомились! - выдохнул страж. - Господин Жергов, очень прошу вас стать на сегодня для принца экскурсоводом.
        - Но от занятий вы не освобождаетесь, пара уже началась, - пробубнила Гарцева и достала свой смартфон. - Преподавателей предупрежу, вас спрашивать не станут. Да, не забудьте о физической подготовке, на которую следует прибыть в спортивных костюмах.
        Блин! Вот что не давало покоя, когда чувствовал нехватку какой-то вещи, когда сегодня собирался идти на учебу.
        - Господин Жергов, вы чем-то расстроены?
        Уловил таки мои эмоции страж! Н-да, над беспристрастной маской на лице еще предстоит работать, где-то в ней есть брешь. Или Громов считал эмоциональный фон? За ауру спокоен, ту давно источник постоянно контролирует.
        - Форму забыл, - признался я.
        - Неужели на перерыве не успеете за ней сходить? - удивленно посмотрел на меня Роман Омарович.
        Угу, если умеешь строить порталы, то, вроде, нет проблем. Вот только следует учесть, что у меня нет спортивного костюма. Точнее, недавно примерил и обнаружил, что немного изменились габариты. Мышц стало больше, плечи шире, впрочем, брюки подойдут, а с футболкой проблемы не возникнет. Ничего страшного, обойдусь без спортивной куртки.
        - Мне может не хватить резерва, - задумчиво ответил принц, приняв слова Громова на свой счет.
        - Так отправьте кого-нибудь из охраны по магазинам, - пожала плечами Гарцева, а потом добавила: - Вообще-то, в здании «Артефакторики» не принято студентам ходить с телохранителями. Этак в коридорах окажется не протолкнуться, начнутся стычки, а они нам не нужны. Прямого запрета нет, но, - декан улыбнулась смотря на внимательно слушающего принца, - так принято.
        - Понял, - кивнул Саид.
        - Эмма Эдуардовна, наконец-то! - прижав телефон у уху и делая мне знак рукой удалиться, сказала Елизавета Матвеевна. - Ничего не случилось, сейчас к вам подойдут два студента, из состава группы, которой сейчас преподаете. Вы их не ругайте, из-за меня задержались и опаздывают.
        Гарцева о чем-то с преподавательницей еще говорит, но нас с принцем вытеснил из кабинета страж и указ в сторону коридора:
        - Идите и грызите гранит науки!
        Мой новый знакомый произнес длинную и непонятную фразу на своем языке и его охрана синхронно поклонилась, а потом чуть ли не растворилась в воздухе. Только тени мелькнули и бойцов уже нет. Это я прикидывал с такими драться? Хотя, если подключить свои умения, щиты и кое-какие наработки из разряда боевой магии, то мог бы, как говориться, пободаться.
        - Слушай, предлагаю не спешить и переговорить, - произнес Саид, когда я остановился перед доской с расписанием занятий.
        Отыскал номер аудитории и теперь пытался сообразить, как, черт возьми, в лабиринте универа, к ней добраться. Пришлось вызвать по памяти схему и создать небольшой посыл, для проложения маршрута.
        - Мы уже опоздали, а декан договорилась, если надолго задержимся, то это вызовет вопросы и недовольство, - пожал я плечами и предложил: - На перерывах лучше поговорим, но и на уроке можем, вряд ли, зная твой титул и из какой страны приехал, преподы начнут делать замечания. Но, учти, если продолжишь обучение, то могут все припомнить и спрашивать начнут как с обычного студента.
        - Да? Уверен? - озадачился Саид.
        - На сто процентов, - мрачно подтвердил я и уточнил: - Так какой вариант выбираешь?
        - В перерыве пообщаемся, - задумчиво ответил принц.
        - Тогда пошли! - кивнул я в сторону пустого коридора.
        Нет, не могу сказать, что рядом идет высокопоставленная особа, семья которого имеет большое влияние в мире. Обычный, спокойный и с виду нормальный парень. Как он себя проявит - вопрос, но пока негатива не вижу, не похож он на «золотого мальчика». Правда, не могу понять, что его могло в такую даль занести. Изучение артефактов? Очень сомневаюсь, это обычное прикрытие и не более того. Впрочем, поспешные выводы делать не стоит, информации нет.
        - Эмма Эдуардовна, разрешите? - стукнув пару раз и открыв дверь аудитории, спросил я.
        Преподавательница, до того как ее прервал, что-то вещала строгим голосом. Старушка поджала губы и нахмурившись на меня взглянула, но потом неожиданно улыбнулась, посмотрела на лежащий перед собой на кафедре листок и сказала:
        - Добрый день господин Жергов, очень рада вас видеть, проходите и присаживайтесь.
        - Здравствуйте и еще раз извините, - пробубнил я и посторонился, пропуская принца.
        - Приветствую всех! Меня зовут Саид ибн Мохаммед, очень рад возможности получить знания вместе со всеми вами! Да еще от такой чудесной и знающей преподавательницы, - заявил мой спутник и склонил голову.
        - Какой воспитанный и культурный молодой человек, - доброжелательно сказала Эмма Эдуардовна. - Станислав Викторович, что же вы стоите, проводите своего коллегу за одну из трибун.
        Мы в лекторском зале, а это радует! Занятия-то не практические и можно не беспокоиться, что преподавательница начнет задавать вопросы по какой-либо теме. Кстати, женская половина немногочисленных одногруппников к моему спутнику явно проявили повышенный интерес. Диагностические заклинания даже по мне задели. Саид не показал вида, что заметил, но все посылы его щит отразил. И что интересно, часть энергии он вбирал в себя. Очень интересный алгоритм у защиты! При определенных обстоятельствах она может вечно работать, без участия своего создателя и имея ограниченный доступ к магическим потокам. Устроившись на втором ряду, мы приготовились слушать госпожу Пулар, дожидавшуюся тишины в аудитории.
        ***
        Когда в кабинете остался только Громов, Гарцева устало уселась за письменный стол и спросила:
        - Рома, что происходит? Все понимаю, но еще никогда такого не было, чтобы студентов зачисляли по просьбе князя без экзаменов и даже собеседования! Это неприемлемо!
        - Тебе не достаточно заверения султана, что его дети получили домашнее образование и готовы получать знания в университете? - поинтересовался страж подходя к окну. - Быстро же охрана принца выбралась на улицу. Думал заплутают в коридорах.
        - Им по статусу положено, - выдвинув ящик стола и взяла в руки докладную травника, еще раз прочла, усмехнулась и сказала своему другу: - Полюбопытствуй. Господин Жергов так все обставил, что как бы ни при делах.
        - И ни одной зацепки? - подойдя к декану и взяв у нее лист, спросил страж.
        - Я не искала, - пожала плечами Елизавета Матвеевна.
        - Из големов можно что-то выжать или Стас ничего не оставил?
        - Посмотрим, - неопределенно ответила Гарцева. - Ты говорил, что султан сразу за шестерых принцев и принцесс просил. Где остальные? Или нам повезло только с одним высокопоставленным отпрыском?
        - Наследный принц пройдет стажировку в военной академии. Возможно, решит поучиться, если заинтересуется. Твоему университету достался средний сын Мохаммеда, младший интересуется торговлей. А вот с принцессами у нас головная боль, - пожаловался Громов.
        - А что с ними не так? Ничего не умеют и не знают?
        - Ну, знаний у них никто еще не проверял. Одна отправится учиться с княжной, та за ней обещала присмотреть. Проблема же с Мариам и Махной, одна желает учиться на артистку, вторая желает подражать старшему брату. Не представляю, как Огнев выкрутится, султану-то он пообещал, что всех пристроит в университеты.
        - А в чем причина? У нас хорошее образование, но арабы предпочитали другие страны для обучения своих наследных принцев, - внимательно посмотрела на Громова декан.
        - Сам в догадках теряюсь, - развел руками страж. - Князь ничего не объяснял, а получить информацию из восточной страны практически невозможно. В посольстве ничего не знали о визите султана в Москву, а уж про его какие-то намерения и вовсе говорить не приходится.
        - Кофе или чай? - встала из-за стола Гарцева.
        - Прости, спешу, пристроил только наследного принца и Саида, с которым ты познакомилась, еще четверо осталось, - отрицательно ответил страж. - Давай до вечера, дома поделимся новостями и впечатлениями.
        - Ладно, мне уже скоро лекцию читать, - подошла к Роману Омаровичу женщина и поцеловав его в щеку, пожелала удачи.
        Громов ушел, а Гарцева нахмурив лоб стала вспоминать, что ей пытался втолковать Станислав. Честно сказать она парня слушала невнимательно, на тот момент переживала за встречу с принцем. Самое интересное, что на первый взгляд сын султана не избалован, как некоторые детишки из богатых кланов.
        - Вот на что он намекал? - вслух спросила сама себя декан и стала вытаскивать из памяти слова травника.
        Жергов делал какие-то намеки на работу с «поглотителями», к их изучению еще не приступили. В специальном боксе, где хранятся сферы, режим повышенного контроля и безопасности. Бояться нечего, а к изучению она собирается привлечь нескольких профессоров. На этот раз пренебрегать техникой безопасности не станет, как и пороть горячку. И, тем не менее, на перемене задаст парню пару вопросов и посмотрит, как там принц в коллектив вливается.
        ***
        Нет, лекция по этикету все же навевает скуку и тянет в сон. Тема вроде и интересная, но нравоучительные интонации Эммы Эдуардовны, честно признаться, раздражают. Кто и как должен представляться на званном ужине и в какой манере приглашать женщину на танец? Разбор идет всех тонкостей, намеков и благосклонных взглядов. И все бы ничего, но в реалии такого давно нет! Допускаю, что такие отношения имели место, но лет этак тридцать назад, а то и больше. Вот зачем это заучивать? Ладно бы еще предмет назывался историей, а тут же планируются практические занятия.
        - Таким образом, каждый одаренный и воспитанный молодой человек, обязан уметь танцевать, - сделала вывод преподавательница, а потом огорошила: - Практические занятия по данной теме начнутся на следующей неделе. Вопросы?
        - Разрешите уточнить? - встал сидящий рядом со мной Саид.
        Мой новый знакомый не пропустил ни одного слова лекторши, вот кто от урока получал удовольствие и, не побоюсь этого слова, знания. У меня-то в голове ничего не задержалось, минут через десять этой нудятины я принялся мысленно строить алгоритм собственного поглотителя, разумеется, теоретически. Возникло множество технических вопросов, зависящих от подчинения материала. Промежуточный итог не может не радовать, но пока праздновать победу нельзя. Можно повторить артефакты изъятые в усадьбе Разрядова или даже сделать их мощнее и лучше. Но камни-накопители следует связать друг с другом силовыми нитями, создав что-то типа круга силы, установить внутри каждого определенное заклинание. Поэтому-то и использовал неизвестный мастер глину и сделал шар из мелких накопителей. При расчетах получается намного больший эффект, нежили выставление камней в линию, пусть и круговую и замкнутую. Дальше ничего не продумал, урок подошел к завершению, а у моего нового знакомого возникли вопросы к лекторше.
        - Спрашивайте, - благосклонно кивнула госпожа Пулар.
        - Если правильно понял, то вы нас собираетесь учить танцам. Так ли это и каким именно?
        - Вы абсолютно правы! Название танцевальных композиций перечисляла на этой лекции. Могу уточнить, что молодым мужчинам из группы можно приходить со своими дамами, а студентки имеют полное право пригласить своих партнеров, - произнесла Эмма Эдуардовна, вогнав меня в шоковое состояние.
        Черт с ним с этикетом и его теорией! Можно вызубрить все эти условности и даже какую вилку или столовой прибор использовать в той или иной ситуации. Но учить старые танцы? А потом еще сдавать по ним зачет? Мы же в университете «Артефакторика», а не в институте для благородных девиц. Саид тем временем вежливо поблагодарил преподавательницу и уселся чем-то донельзя довольный. Надеюсь, все обойдется стандартным вальсом, его, с горем пополам, еще смогу исполнить, но ноги партнерше точно оттопчу.
        Сразу после того, как прозвенел звонок на перерыв, к нам потянулись одногруппники, в основном женская часть аудитории. Любопытство девушек понятно, Саид их диагностические посылы отбил, а сам одет дорого и преподавательница почему-то к нему отнеслась с нисхождением.
        - Господин Жергов! - махнула рукой от двери аудитории декан. - На пару слов!
        Собирается предъявить свое фу, что от огненных-муравьев почти ничего не осталось? Так я честно обо всем предупредил.
        - Иду, - громко сказал, чтобы Гарцева услышала, а Саиду шепнул: - Ты с дамами поосторожнее, многие находятся в поисках.
        - Отлично! - обрадовался тот и широко улыбнулся приближающейся к нашему месту троице девиц.
        Спустившись с трибуны и услышав позади себя удивленные ахи и вздохи, я мысленно усмехнулся. Вспомнилась одна забавная деталь. В восточных странах другой подход к семье и браку, там считается нормой, если у состоявшегося мужчины много жен в гареме. Интересно, а сколько их у Саида? Или он еще не дорос до такого? Если ему есть восемнадцать, то наверняка, насколько знаю, в его стране совершеннолетие наступает как и у нас, в том числе и жениться разрешено в этом возрасте. А так как правила там строги, то и не встречается случаев брака «по залету». Хотя, последнее утверждать не возьмусь.
        - Елизавета Матвеевна, вы что-то хотели? - спросил я у Гарцевой, наблюдающей за тем, как принца девушки окружили и строят тому глазки.
        - Дуры, - хмыкнула декан каким-то своим мыслям, а потом на меня взгляд перевела: - Господин Жергов, пожалуйста, присмотрите немного за принцем, пусть он адаптируется, но и за руку его не держите.
        - Хорошо, если Саид сам этого захочет, - не стал отказываться я, надеясь узнать у парня, что он может и умеет.
        - И еще вопрос, - женщина чуть смущенно улыбнулась. - Вы мне что-то говорили о артефактах из одной усадьбы, но мы спешили и разговор не закончили.
        - В них очень много всего намешано, защита сильная, есть метки слежения, по ним можно создать переход и забрать артефакт. Установленные сферы неплохо все экранируют, но не поручусь, что создавший их одаренный не сможет проложить портал, - ответил я и увидел как в изумлении на меня Гарцева уставилась.
        - Откуда? - задала она только один резонный вопрос.
        - В доме я расстрелял один комок, от него разлетелись осколки, - пояснил свои слова.
        - Хорошо, поняла, спасибо, - поблагодарила декан.
        - Что насчет причитающейся премии? Тысяч на тридцать могу рассчитывать?
        - Господин Жергов, заверяю, что ваши труды оценят по-справедливости. Сейчас ничего не обещаю, но, думаю, вы недооцениваете свои заслуги, - ответила Гарцева, улыбнулась и поспешила по делам.
        Н-да, в очередной раз сегодня меня огорошили! Про тридцать тысяч я загнул, надеялся получить не более десяти, да и то сомневался. Правда, пока деньги на счет не прийдут, то рассчитывать на них не стоит. Зато как только появятся, то сразу же их вложу.
        Подходя к своему месту, ожидаемо увидел, как Саид обменивается телефонными номерами с девушками, при этом его сотовый телефон лежит на столе и подтверждает статус владельца. Корпус смартфона сделан из прозрачного камня и является каким-то защитным артефактом.
        - Господа студенты, продолжим! - раздался с кафедры голос преподавательницы и в этот же момент прозвенел звонок.
        Разочарованный вздох вырвался у девушек, им совершенно не хочется уходить от обаятельного и богатого парня. Правда, не все студентки заинтересовались принцем, четыре девушки не покидали своих мест. Только я приготовился продолжить анализировать собранные данные и строить алгоритмы, как коротко взвыла сирена, а потом в динамиках под потолком прозвучал голос ректора:
        - Студенты и преподаватели! Учебная тревога! Незамедлительно покиньте университет! Повторяю! Всем, независимо от проводимых работ, покинуть здание!
        Голос господина Дергова вроде бы спокойный, но напряжение чувствуется. Неужели что-то экстренное произошло?
        - Студенты! Вы разве не слышали про учебную тревогу, о которой объявил Максим Федорович? - повысив голос, спросила Эмма Эдуардовна. - Без паники и спешки, не создавая толкотню, выходим и кратчайшим путем покидаем здание! Не забудьте установить защитные щиты от холода, получать одежду в гардеробе нет времени. И не волнуйтесь, учебные тревоги иногда проводятся.
        Глава 12. Студенческое кафе
        Никто не спешит, но напряжение среди студентов ощущается, в том числе по нервным смешкам и неуместным шуткам. Магические потоки редки, но они присутствуют и не вижу даже малейшего проявления какой-то активности. Саид идет рядом и с интересом все рассматривает, но ничего не спрашивает.
        - Почему не задаешь вопросов? - обратился я к принцу.
        - А зачем? - пожал тот плечами. - Приказ озвучен, для всех он стал неожиданностью и ты точно ничего не знаешь.
        - Не поспоришь, - кивнул я и предложил: - Предлагаю ускориться и занять столик в кафе. Если не поспешим, то останемся на улице.
        - Как скажешь, - не стал он спорить.
        Многие студенты выйдя из университета сразу создают порталы и куда-то переходят. Часть сбивается в кучки и обсуждает происшествие, но, судя по репликам, строит догадки, одну фантастичнее другой. Некоторые спешат к стоянке автотранспорта и заводят машины, греясь в салонах или разъезжаясь. Надо отдать должное охране парня, как только мы из дверей вышли, так две его «тени» (так телохранителей назвал за быстроту и смазанность движений) оказались рядом. Опять что-то спросили на своем языке и принц им коротко ответил, а мне пояснил:
        - Стас, не волнуйся, приказал охране держаться на расстоянии и не проявлять ко мне интерес со стороны. Правильно сделал?
        - Скорее да, чем нет, - утвердительно кивнул я.
        Кафе, к моему удивлению, оказалось полупустым. Студенты в него не ломанулись, скорее всего из-за того, что время еще раннее. Большая часть народа позавтракала, те, кто к первой паре пришел, а так как она еще не закончилась, то «проспавшие» или сознательно прогуливавшие, еще не подтянулись.
        - Что будешь заказывать? - поинтересовался я у своего нового знакомого и попросил бармена за стойкой: - Чашку кофе и пару пирожков.
        - Кофе с молоком? - уточнил работник кафе. - Пирожки еще не готовы, придется минут десять подождать, но могу предложить ватрушки.
        - Две ватрушки и черный кофе, - попросил я, помня, что чай в кафе какой-то пустой и невкусный.
        - Что-нибудь из традиционной русской кухни, можно? - попросил Саид.
        - Блинчики с красной икрой, - не задумываясь ответил бармен. - На обед сегодня будет борщ и солянка, приходи, не пожалеешь.
        - Пяток блинов, - поразмыслив заказал принц.
        Эх, пожалел я, что взял ватрушки с чаем. Блинчики с икрой и со сметаной оказались на вид удивительно хороши, а судя по блаженному лицу Саида, то на вкус еще лучше.
        - Мало! - неожиданно объявил мой новый знакомый, доев последний блин. - Еще пяток!
        - Не лопнешь? - скептически поинтересовался я.
        - Нет, такой вкуснотищи давно не ел, - похлопал себя по животу принц и понизив голос, добавил: - У нас последнее время еду только полезную подают.
        - Не вкусную?
        Мой собеседник ничего не ответил, только нос сморщил и пошел в сторону стойки, просить добавки. Пока Саид общался с барменом, я достал сотовый, размышляя, у кого бы узнать, что в «Артефакторике» произошло. В учебную тревогу не поверил от слова совсем, но Гарцевой или Громову звонить не собираюсь. Те, в лучшем случае, никакой информации не дадут, а в худшем - пошлют далеко и надолго. Полистав записную книжку сотового, решил набрать Леню с Машкой, те учатся в универе давно и могут знать, что происходит.
        - Стас, привет, - после нескольких длинных гудков, ответил Гардинов и укоризненно сказал: - Вот чего ты делаешь?
        - В каком смысле? - не понял я.
        - Это не тебе, Машка толкается! Чего хотел?
        - Вы в универе утром были? - поинтересовался я, подозревая, что приятель и его девушка, еще не вставали.
        - Гм, если ты про сегодня, то к двенадцати собирались, - после небольшой паузы, ответил Леонид и уточнил: - А с чего такой интерес?
        - Объявили учебную тревогу и всех из корпуса выгнали, даже не дали одежду взять, - пояснил я. - Такое раньше случалось?
        - Пару раз было, - помолчав, ответил Леня, но уточнил: - Отрабатывали, как покидать аудитории, если случится пожар или что-то в этом роде. Правда, старших курсов такое не касалось, если только те не присматривали и не подсказывали, как действовать. Маш, в универе что-то случилось, набери кого-нибудь, поинтересуйся, что и как, - обратился он к своей подруге.
        - В такую рань? - послышался скептический голос девушки. - Ладно, попытаюсь.
        Так ничего и не выяснилось, Машка, если до кого-то и дозванивалась, то ее собеседники не посещали универ или не владели информацией.
        - Ты чего такой задумчивый? - поинтересовался Саид, доедающий добавку.
        Принц не прислушивался к мои телефонным переговорам, он наслаждался едой и, похоже, последний блин осилить не сможет. Смотрит на него с любовью, тяжело вздыхает и гладит рукой живот.
        - Не лезет? - поинтересовался я, а потом ответил на его вопрос: - Знаешь что, мне не понравилась эта учебная тревога. Так не принято, подготовки не чувствовалось.
        - На то она и учебная, - со вздохом ответил принц и отодвинул от себя тарелку с блином. - Не могу больше, минут через десять съем! А насчет того, что в университете, что-то произошло - понятно, но угрозы для нас не ощущалось, моя защита осталась спокойной, магическое поле ровное. Тем не менее, где-то недалеко применялась боевая магия, но ее поглощала штатная защита «Артефакторики».
        - Откуда такие подробности? - поинтересовался я.
        - Диагностический амулет и сторожевая сеть заключенная в оболочку камня-накопителя, - ответил Саид и продемонстрировал тонкую цепочку, на которой висит небольшой, плохо обработанный сапфир. - Сам сделал, - похвастался принц и предложил: - Если хочешь, могу снять защиту и сможешь мой амулет продиагностировать.
        Разумеется я не стал соглашаться, хотя и очень хотелось. За все приходится платить, а раскрывать свои тайны перед малознакомым парнем, пусть и принцем, не собираюсь. Впрочем, никому не готов о себе все рассказывать и показывать чего добился и к чему стремлюсь. Правда, действую на виду, пытаюсь восстановить клан и вернуть ему могущество. Получается? Сложно сказать, впереди долгий путь, за мгновение ничего не делается, нет волшебной палочки! Опять-таки, амулет-артефакт Саида уже рассмотрел, в недоумение вводит цепочка, ее звенья сделаны из камня, как и закручивающийся замочек.
        - Нет, благодарю, но разбираться в твоей силе и посылах не стану. Я простой студент, все равно многого не пойму, - отрицательно покачал головой, глядя в глаза своему собеседнику, убеждаясь, что тот очень хитер.
        - Твое право, - немного расстроенно, но одобрительно сказал тот и убрал цепочку под рубаху. - Скажи, а у тебя есть артефакты изготовленные собственноручно?
        - Да, - коротко подтвердил я, не видя причин скрывать для многих известную информацию.
        - Надеюсь, когда-нибудь ты мне их продемонстрируешь, - чуть улыбнулся Саид и поспешил добавить: - Не буду просить показать, как их создавал и провести сканирование с диагностикой. У мастера должны иметься свои секреты, в этом согласен.
        Так и подмывало у него узнать, а с какого перепуга он недавно пытался сделать обратное?! Хитрит Саид, ох хитрит, но это если на секундочку забыть о его статусе. Как ни крути, а он принц пусть и не первый на престол. Учат их с малых лет управлять страной и людьми, уметь договариваться и находить свою выгоду. Возможна ли с таким одаренным дружба? Делать выводы рано, но ухо следует держать востро. Запускаю осторожный сбор информации о артефактах своего собеседника, не забывая про его защиту. Посылы замаскировал под повседневность, то у него ворсинка кольнет, то шов на майке в коже врежется. Да-да, через одежду принца собрался получить данные. Травнику работать с природными продуктами относительно просто. Костюм из льна, хлопковая футболка, шелковая рубаха - натурального происхождения и перерабатывалась вручную. Это не обычная одежда, в которой используются не живые материалы. Зачастую на человеке нет ничего из живой природы, если не считать его самого. Сложно ли взять под контроль хлопок, шелк и лен? Конечно, нет! Дело в другом, у Саида агрессивные щиты, обмануть их не так-то просто. Поэтому-то и
заложил несколько ложных посылов, доставляющие небольшие неудобства своему собеседнику. Необходимо дождаться результата, пока же, улыбаясь, ответил:
        - Время рассудит, обещать не стану, но и не скажу твердого нет. Своего голема, при случае, покажу, но предупреждаю, чтобы ты не пытался в его суть проникнуть. Жейдер этого не потерпит.
        Костюм из льна на принце преподнес сюрприз. Нити пропитаны странным составом, образуют своеобразный щит и не только от магии. Если правильно уловил, то он способен изменить свои свойства и стать на какое-то мгновение бронежилетом. Энергии хватит, чтобы пару пуль отразить, но на большее он вряд ли способен. Увы, но наладить связь с льном, чтобы Саид ни о чем не догадался, практически невозможно. Нет, могу составить большой алгоритм, волью в него кучу энергии, но на это потребуется время и не факт, что обойду мастера-модельера. О таких портных только слышал, никогда не сталкивался. Читал, что богатые дамы и господа любят заказывать нижнее белье, если хотят поразить своего партнера в постели. Что-то отвлекся, рубаха из шелка тоже не простая, а вот на футболке решили сэкономить. Она без химических примесей и не зачарована. Сильное упущение со стороны принца или его охраны. Впрочем, не удивлюсь, что кто-то в окружении султана решил подзаработать или сохранить казну.
        - Интересно посмотреть на голема, - сказал Саид и о чем-то задумавшись, предложил: - Стас, у меня тоже есть голем, достался с древних времен. Он пролежал в запасниках почти двести лет, а недавно его активировал. Как насчет выяснения кто из них сильнее? Не желаешь устроить потешный бой? Но с условием, чтобы они остались целыми.
        - Это как? - удивился я. - Драка без повреждений? И как выявить победителя? Знаешь, не думаю, что это хорошая идея.
        - Испугался? - хмыкнул принц.
        - Нет, - спокойно покачал головой. - Не вижу смысла.
        - Не согласен! - неожиданно ответил тот. - Мы совершенствуемся, уверен, отыщем полезные функции и навыки у своих големов и сможем сделать следующих лучше.
        - Рациональное зерно в твоих суждения есть, - не стал с ним спорить. - Но у меня питомец, - показал расстояние разведя руки в сторону, - примерно такого размера и выглядит как небольшой зверек. Если его поставить против большого голема, то Жейдеру, так питомца зовут, придется трансформироваться, что тоже не совсем правильно.
        - Ты сделал голема в двух ипостасях? - уважительно спросил Саид.
        - Так получилось, - неопределенно ответил я.
        Мой собеседник собирался еще что-то уточнить, но принял входящий вызов на свой сотовый. Он кого-то выслушал, подтвердил, что все понял, а потом со мной распрощался.
        - Надеюсь, завтра увидимся, сегодня занятий в университете не будет, - вставая произнес мой новый знакомый, рядом с которым уже один из телохранителей.
        И как так его охрана мгновенно перемещается? Только успеваю заметить смазанное движение! Необходимо модернизировать сторожевую сеть и придумать какой-нибудь артефакт противодействия.
        - Через два дня встретимся, - хмыкнул я и пояснил: - В субботу и воскресение в «Артефакторике» не учатся, если только не идет сессия и студенты не подчищают хвосты, делая курсовые и лабораторные.
        - Если у меня возникнут просьбы, могу ли тебя побеспокоить? - поинтересовался принц.
        Хм, какой ответ на такой вопрос могу дать? Лесом-то не пошлешь, это не в моих интересах и парню это прекрасно известно. Еще и Гарцева может обидеться, а ссориться с деканом недальновидно.
        - Разумеется, - улыбнулся я, прикинув, что на его звонки на сотовый, если они последуют, пару дней не стоит реагировать.
        Нет, если сумею разобраться с накопившимися делами, немного понять Саида и его защиту, то окажусь готов устроить что-то типа экскурсии. На этом с парнем простились и тот, в сопровождении телохранителей, куда-то проследовал. Точнее, уселся в подогнанный лимузин и уехал, а не сделал портал. Маячки слежения на нового знакомого я ставить не стал, есть вероятность, что их защита или магические амулеты обнаружат. Да и не вижу никакой практической пользы, чтобы знать чем он занимается, пусть голова болит у Громова.
        - Что-нибудь еще желаете? - поинтересовалась официантка кафе, с большим запозданием подойдя к столику.
        - Уже перекусил, - отмахнулся я.
        - Скажите, это же с огненными-муравьями ваш голем бился, а теперь вы в универе учитесь? - неожиданно уточнила работница кафе и не дожидаясь ответа продолжила: - Меня Леной Живой зовут, с четвертого курса, а тут подрабатываю. Слышали, что все подземные этажи «Артефакторики» заволокло плотным и ядовитым дымом? Пару преподов с трудом откачали! - она осуждающе потрясла кулаком: - С нас требуют соблюдать технику безопасности, а сами элементарные опыты провести не в состоянии! Известно же и правило основное гласит, что если есть малейшая угроза жизни и здоровью окружающих, то ничего делать нельзя!
        - Откуда инфа про ядовитые пары? - заинтересовался я, успев вставить короткий вопрос.
        - Так все об этом говорят, - пожала плечами Лена, но потом уточнила: - Подруги звонили, сказали, что занятий сегодня не будет и могу спокойно работать. Так-то здесь вечером помогаю, неофициально, деньги нужны, у мамы проблемы.
        Почему-то мне понравилась эта спокойная и рассудительная девушка. Чувствуется, что простая, в жизни пробивает себе дорогу самостоятельно.
        - С матерью-то что произошло? - поинтересовался я.
        - Операция требуется, камни в почках, большого размера, - вздохнула Лена и добавила: - Полгода назад обнаружили, у мамы слабенький дар портной, обычная больница боится иметь дело с ней, а целители просят дорого.
        Что за бред? С чего бы хирургу не удалить камни или не провести процедуру дробления? Операция не такая и сложная. Или Лена чего-то недоговаривает.
        - Ладно, пойду, еще посетители подошли, - сказала официантка, но потом вспомнила о чем спрашивала: - Так вы тот, про кого говорят, что он мастер големов?
        - Да, - покивал я, мысленно пытаясь найти объяснение, почему врачи не хотят помочь матери девушки. - Постой! - остановил Лену, сделавшую несколько шагов в сторону компании парней, что-то весело обсуждающих.
        - Все-таки что-то решили заказать? - достала официантка блокнот из кармана передника.
        - Почему обычные хирурги не берутся за операцию? Камни образовали какую-то связь с источником твоей матери?
        - Силовые подпитывающие нити, они не дают растворить камни, а операцию должен провести только одаренный целитель, да и то имея четкий план действий. Пока нашла одного такого целителя, но он объявил за работу три тысячи и не дал гарантий.
        - Хм, скажи, а если я твою маму посмотрю? Хочу кое-что проверить и, если что, то посоветую пару целительниц. Они, честно говоря, еще учатся, но знакомы с профессорами. Что если те заинтересуются и проведут операцию, как какую-нибудь научную работу для диплома или обычную лабораторную? Не мне тебе рассказывать, студентов обучают и на простых бытовых артефактах! Чем черт не шутит. - немного несвязно, перепрыгивая с одного на другое, произнес я.
        Лене моя мысль должна оказаться понятной, как ни как, а она такая же студентка. Судя по стоптанным туфлям, скромной прическе и дешевой косметике, то все средства пытается копить на операцию. Почему бы ей не помочь? Честно говоря, случай нетривиальный, никогда о таком не слышал и сильно удивлен, что целители не заинтересовались.
        - Не знаю, - как-то растерянно произнесла девушка.
        - Ты ничего не теряешь, - улыбнулся я.
        - Можно попробовать, - задумчиво произнесла Лена и наморщила лоб. - Скажите, а не про вас ли еще говорили, что являетесь лекарем?
        - Я травник, - признался, а потом добавил: - Возможно и своими силами обойдусь, но не бесплатно. Дорого не возьму, не переживай, а осмотр и консультацию - бесплатно. Ну, так где живете?
        - Из Иваново я, - ответила официантка, а потом вздохнула: - На построение портала для двоих не хватит энергии. У вас нет меток перемещения в этом городе? Могли бы встретиться где-нибудь на месте.
        - Не приходилось там бывать, - честно признался я. - Значит придется воспользоваться стационарным переходом в ту сторону, а обратно уже переход построю.
        - А когда отправимся?
        - Тянуть нет смысла, сейчас и пойдем, - спокойно ответил девушке, с улыбкой наблюдая за ее растерянностью.
        - Мама обрадуется, - констатировала та и уточнила: - Мне точно идти переодеваться? Еще и Витю предупредить надо.
        - Витя-то кто? Твой парень?
        - Ага, он тут бармен и хозяин, все в одном флаконе, - зарделась Лена, а потом пояснила: - Кафе недавно выкупил, в долги залез, пока помочь не может, но обещал.
        И чего она оправдывается? Их взаимоотношения меня ни капли не интересуют. Если даже парень ее использует в своих целях, а та в него безумно влюблена, то «открывать глаза» на такое положение вещей не моя прерогатива.
        Официантка убежала, ее аура светится надеждой, а я сам себе удивляюсь. Вроде имелись совершенно другие планы, помогать никому не горел желанием, а тут еще не так все и просто. Что меня подтолкнуло на такое действие. Камни! Да-да, все что связано с магией и каменной структурой вызывает повышенный интерес. Вот и диагностика провела анализ артефактов принца, показав странный результат. Амулет у Саида неимоверно мощный, является щитом, накопителем и боевым артефактом. Такое сочетание почти никто не делает, одновременное использование различных посылов в артефакте сложно воспроизвести. Правда, звенья каменной и литой цепочки осуществляют контроль за периметром в несколько метров, сканируют пространство на угрозу своему хозяину и могут дать какой-то ответ на недружелюбные действия. Увы, точно узнать на что способен амулет, когда тот находится в пассивном режиме, не представляется возможным. Но и так понятно, что он обладает мощью, а с заложенными в него посылами еще предстоит разобраться, анализ не закончен. Как оказалось, каждое звено цепочки зачаровано! Даже не могу представить, как такой артефакт
построить. Правда, догадываюсь, что «украшение» на шее Саида к новоделам не имеет отношения, создали его очень давно.
        - Я готова! Пойдем? - отвлекла меня от размышлений официанточка, уже одетая в старенькую курточку и сапоги, потертости которых явно замазаны обычной краской.
        Н-да, чувствуется тяжесть финансового положения. Ничего не понимаю! Разве бармен, выкупивший заведение, не может на свою даму сердца хоть немного средств потратить? Дела в кафе идут неплохо, постоянно народ, встречаются такие студенты, что сорят деньгами. Впрочем, Лена упоминала, что ее приятель влез в большие долги и сейчас расплачивается.
        - Пошли, - встал я из-за столика и направился на выход.
        - Извините, - раздался голос официантки, - на улице холодно, а вы без одежды, не возьмете пальто Сереги? Он все равно из кафе до ночи не уйдет.
        - Стас, не побрезгуй, оно почти новое, - бармен подошел к своей подруге, держа в руках верхнюю одежду.
        Парню на вид лет двадцать пять, он спокоен и тоже не щеголяет в элитных шмотках. Чувствуется, что деньги даются непросто и с неба не валятся.
        - Хорошо, пожалуй вы правы, - кивнул я, прикинув, что тратиться на тепловой щит неразумно, неизвестно сколько потребуется магической энергии для диагностики матери Лены, да и обратный портал еще строить.
        Пальто оказалось немного длинновато и узковато, а по комплекции и росту мы с барменом примерно одинаковые, ну, на мой оценочный взгляд. Или начинаю толстеть? Физическую форму необходимо поддерживать, следует взять за правило и каждый день посещать спортзал и заняться каким-нибудь единоборством. Каратэ, самбо или бокс? Эх, где бы на все взять время! Хотя, выкроить час в день стоит, но для этого необходимо создать жесткое расписание. Не уверен, что смогу его соблюдать, но постараться можно.
        - До станции перехода, как будем добираться? - поинтересовалась Лена, когда вышли из кафе.
        - Предлагай, - пожал я плечами, поежившись в плохо защищающим от ветра пальто.
        - Поймаем тачку? - как-то неуверенно предложила та, а потом призналась: - У меня почти все деньги в банке, на мелкие расходы только беру и жутко экономлю.
        - Потом рассчитаемся, если все пройдет успешно, - отмахнулся я подходя к краю проезжей части и поднимая руку, показывая таксистам о своем желании дать им подзаработать.
        Всего за пару рублей доехали до столичной портальной станции, откуда можно переместиться в нужном направлении. Билеты вновь пришлось покупать на свои, но Лена заверила, что обязательно вернет деньги. Зато в Иваново именно она договаривалась с местным «бомбилой». Изначально тот загнул втридорога, но моя спутница пару фраз сказала и приструнила водилу. Когда она упомянула каких-то общих знакомых, то таксист снизил аппетиты и за пару рублей отвез нас на окраину города.
        - Вот тут я и жила, - сказала Лена, когда тачка, буксуя в снегу, уехала с недовольным водителем.
        Несколько стандартных пятиэтажных домов, небольшой двор, засыпанная снегом детская площадка, рядом лесная зона, что меня, как травника, не может не радовать. А так, по большому счету, ничего выдающегося не увидел, обычная глубинка.
        - Веди к своей матушке, - я не стал комментировать увиденное, ничего нового не скажу, да и не для осмотра местности здесь оказались. - Кстати, ты ее предупредила о визите?
        - Да, позвонила, она собралась пирожки напечь, - улыбнулась девушка.
        - Ей бы лежать следовало, - покачал я головой.
        - Мама у меня боевая, ее не заставишь отдыхать, - ответила Лена.
        - Кстати, как ее зовут-то?
        - Галина Петровна Живая.
        Подъезд стандартный, как и небольшая, чистенькая двухкомнатная квартирка. Обстановка небогатая, но чувствуется, что есть хозяйка и когда-то тут жили душа в душу и радовались. Мама моей новой знакомой оказалась хрупкой женщиной, успевшей к нашему приходу поджарить пяток вкусно пахнущих пирожков с капустой. Галина Петровна приветлива, улыбается и пытается шутить, а сама испытывает сильную боль, но не желает это показывать и расстраивать дочь. Долго диагностировать не потребовалось, в почках у женщины по два больших камня, которые подпитывают ее же источник. Магия, предназначенная защищать своего владельца, наносит ему вред. В голове не укладывается, но факт остается фактом. Мало того, если правильно разобрался, то энергия в каменные отложения направляет странный посыл на их поддержание и рост.
        Сидим на кухне и пьем чай. Обдумываю ситуацию и почти не участвую в разговоре. Прекрасно понимаю, почему обычные хирурги отказались проводить операцию. Отсечь связь с источником и при этом не причинив вред, они не в состоянии. Боюсь, что и целитель не сможет стандартными путями ничего сделать.
        - Станислав Викторович, - посмотрела на меня Лена, - а вы будете обследовать маму.
        - Обязательно, - кивнул я. - Сейчас, только чай допью и пирожок доем, а потом кое с кем проконсультируюсь. Хорошо?
        - Ой, да вы кушайте, кушайте, а обо мне не беспокойтесь, - замахала руками Галина Петровна.
        Что-то мне в ее интонациях не понравилось. Явно знает больше дочери, но не хочет ее расстраивать.
        - Лен, а тут есть по-близости аптека? - посмотрел я на девушку.
        - Да, - подтвердила та. - В супермаркете, минут пять до него, если сильно поспешить. Что-то надо купить?
        - Угу, - кивнул и попросил: - Дай лист бумаги, напишу перечень ингредиентов, он небольшой, в любой аптеке продается и стоит сущие копейки. Ты за ними не сбегаешь?
        Девушка чуть расслабилась, явно испугалась, что попрошу приобрести какое-нибудь импортное и дорогое средство.
        - Если надо, то разумеется, - кивнула девушка, а потом сходила в свою комнату и принесла тетрадку и карандаш. - Вот, первое, что под руку попалось.
        Корень валерьяны, ромашка, календула, мята, дистиллированная вода и бинт. За такой перечень недорого запросят, а мне может пригодиться. Правда, пока плана лечения не наметил, как и не понял, а справлюсь ли сам или все же попросить профессора Майнина этим случаем заняться. Уверен, Петр Борисович не откажет, впрочем, сначала со Стешей переговорить можно. Княжна побоится Галине Петровне навредить и про Майнина сама заикнется. Ну, примерно такие шаги наметил, но сначала захотел кое-что уточнить у матери Лены, а саму девушку отправить из квартиры. Боюсь, при дочери женщина не пойдет на откровенность.
        - Вы уверены, что это все необходимое и больше ничего не нужно? - прочла Лена короткий список. - Бинт и ромашка у нас точно должны в аптечке быть.
        - Пока этих ингредиентов хватит, - кивнул я и уточнил: - Допускаю, что потом чего-нибудь еще потребуется, но, прости, спрогнозировать заранее не могу. Да, кстати, обращайся ко мне на «ты», а то чувствую себя старым и седым дедом.
        - Почему седым? - недоуменно посмотрела на меня девушка.
        - Потому что! - хмыкнул я, не найдясь, как объяснить прописную истину. - Иди уже, чего время теряешь!
        Галина Петровна никак не прокомментировала, что в ее доме распоряжаюсь. Женщина сидит на кухонном диванчике и молчит. Ее опять скрутил приступ боли, но она пытается не показать вида. И рад бы ей помочь, но, опасаюсь, что обезболивающий посыл не поможет. Как только у женщины скапливается в источнике немного энергии, так сразу же обостряется болезнь. Самое же интересное, тут нет сбоя источника, он работает исправно, относительно мощный, не видно, что затухает или какие-то в нем пошли деградации.
        - Ох, не подадите мне таблетки, они в шкафчике, - вяло указала рукой хозяйка квартиры, когда за дочерью захлопнулась входная дверь.
        Молча подошел к раковине, налил стакан воды, а потом достал блистер, в котором осталось три капсулы.
        - Обезболивающее? - уточнил я, разглядывая открытую упаковку.
        - Да, - хрипло проговорила Галина Петровна.
        Тянуть не стал, выдавил одну капсулу и протянул женщине. Та проглотила таблетку, с шумом запила ее, а потом стала извиняться:
        - Простите, как-то резко скрутило, сейчас отпустит.
        - Приступы боли часто происходят? Их периодичность не меняется? - задал вопросы, внимательно отслеживая состояние женщины.
        - По разному, какой-то закономерности нет, - ответила та.
        - Хорошо, - покивал я, а потом поправился: - Нет, это все плохо, но кое-что становится понятнее. Что врачи и целители говорят?
        - Они ничем не могут помочь, - печально улыбнулась Галина Петровна. - Вы только Леночке не говорите. Зачем ее раньше срока травмировать. Мне и так осталось не больше полугода, камни растут и с ними ничего не сделать. Скоро прорвут почки и на этом отпущенное мне время закончится.
        - С чего бы такой пессимизм? - удивился я. - Или ваша дочь собирает деньги зря и нет никакого целителя, согласного вам помочь?
        - Несложно догадаться, - кивнула хозяйка квартиры и осторожно выдохнула: - Вот, вроде бы отпускает. Надо было Леночку попросить еще таблеток купить. Не принесете из прихожей мой сотовый, на тумбочке его оставила.
        И эту просьбу больной выполнил, а пока она просила Лену о покупке болеутоляющих, обдумывал кому бы позвонить. Остановился на профессоре, но номер почему-то набрал Стеши. Понял это когда в динамике раздался голос княжны:
        - Стас! Рада тебя слышать.
        Фоном слышится какой-то голос, что-то объявляющий в динамик и множество людских голосов. Не понял, где девушка может находиться, но ответил:
        - Привет! Можешь говорить, не отвлекаю?
        - Ты прости, сейчас не очень удобно разговаривать, если что-то срочное, то готова выслушать, - сказала Стеша и плохо прикрыв телефон рукой принялась кому-то объяснять принципы выбора одежды и правила ее ношения.
        При этом дело касалось женского интимного белья.
        - Гм, стринги, конечно, заманчиво посмотреть, - хмыкнул я, представив, как княжна покраснела, поняв, что ее слова услышал.
        - Стас, это я не тебе, - ответила девушка. - Нельзя подслушивать!
        - Ты слишком громко говорила, - улыбнулся я своему отражению в зеркале. - Знаешь, не прочь бы эту деталь туалета на тебе посмотреть, а потом ее снять.
        - Нахал! - беззлобно усмехнулась Стеша. - Вот пожалуюсь твоему коту, у нас с ним приятельские отношения, а за миску сметаны он тебе за меня отомстит.
        - Василь может, - не стал я спорить. - Ладно, насколько сильно занята? От слова - совсем?
        - Принцесс, приехавших погостить, по магазинам вожу и объясняю им, что не вся неудобная одежда такая уж бесполезная. Знаешь, они пока сомневаются!
        - Хорошо, потом с тобой свяжусь, если что, - ответил девушке. - Завтра увидимся?
        - Приглашаешь на свидание? Кино, кафе и прогулка по столице? Договорились! Часа в два, после полудня! - не дав мне и слова вставить, проговорила Стеша. - Все, пока! Тут очень шумно и нам демонстрируют открытые купальники. А самое прикольное, что моделей сопровождают накаченные мальчики, в набедренных повязках!
        - Врешь! - выдохнул я, негодуя от такой картины.
        - Мстю! - хихикнула уняжна и разорвала связь.
        Нет, ну как так-то?! Гадай теперь, соврала или и вправду она там в окружении бодибилдеров! Ну, смеюсь разумеется, в Стеше уверен, а вот если бы на ее месте оказалась Стелла… Нет, внучка губернатора на такое бы не пошла, но подразнить могла. А может быть брюнеточка рядом с подругой, тогда это многое объясняет! Прикрыл глаза и активировал маячки на девушках. Ага, так и есть! Почти сливаются в одно целое, значит расстояние между княжной и внучкой губернатора около метра. Подавил в себе желание оказаться где-нибудь рядом с ними и посмотреть, что же там на самом деле происходит. Сейчас у меня другая задача, поэтому-то набрал номер профессора.
        - Внимательно вас слушаю, - прозвучал голос, чем-то сильно занятого человека.
        - Петр Борисович, добрый день. Это Станислав Жергов, не могли бы вы уделить мне пару минут? Если не сильно отвлекаю, конечно, - произнес я.
        - Станислав Викторович, рад слышать! Как там Анастасия? Насколько знаю у нее полный порядок!
        - Да, с ней все хорошо, - подтвердил я. - Как только подготовим выступление - сразу пригласительные пришлем.
        - Жду, очень хочется посмотреть, что же получилось. Но, как понимаю, вы по другому вопросу. Полностью в вашем распоряжении.
        - Хочу проконсультироваться, - потер я висок, стараясь точнее сформулировать мысль. - Скажите, не сталкивались ли вы, когда источник одаренного наносил вред организму своего носителя, путем создания в одном из важных жизненных органов каменного отложения.
        - Конкретнее, - озадаченно попросил Майнин.
        - У больной, женщины под пятьдесят лет, камни в почках, они связаны с источником и неоперабельные, - не стал я ходить вокруг да около. - В том числе и целители, к которым она обращалась, дали неутешительный прогноз.
        - Из камней исходит обратный поток силы? - задал уточняющий вопрос профессор.
        - Отдельно стоящего нет, точнее, не смог такой канал диагностировать, но не исключаю двухстороннюю связь, - ответил я.
        - Понятно, - задумчиво произнес Майнин. - Состояние критическое или больная способна передвигаться?
        - Даже пирожки с капустой сегодня жарила.
        - Это радует, давайте ее ко мне в клинику и всесторонне осмотрим, а потом примем решение о дальнейших шагах. Насколько понимаю, плана на лечение никакого нет?
        Когда профессор задал последний вопрос, то я всерьез призадумался. С одной стороны он прав, но зачастую действовал в сложных ситуациях полагаясь на интуицию травника. С чего бы в данном случае начал? Лесополоса недалеко и возможно найду место, где создам мощный круг силы, нейтрализую связывающие нити из источника к камням. Произведу отток магии у больной, а затем или раздроблю камни и выведу их из организма стандартным путем или потребуется хирургическое вмешательство. Впрочем, все будет зависеть от различных обстоятельств. А если речь зашла про лечебницу, с оборудованием, целителями и самим Майниным во главе, то и вовсе можно успокоиться и не беспокоиться.
        - Честно говоря, кроме неясных наметок, ничего не продумывал, - ответил я профессору, а потом продолжил: - Так что насчет больницы? Случай неординарный и хотел бы присутствовать. Да, еще есть небольшая проблема, - вспомнил про финансы, - если лечение окажется дорогим, то оплата его вызовет затруднение.
        - Вопрос с финансами решим, - успокоил Петр Борисович. - Станислав Викторович, переправляйте больную в столицу, а там я за вами пришлю машину, куда скажите.
        - Давайте к дому, где арендую квартиру, адрес вам известен, - подумав, предложил я и осекся.
        Лена пришла, а с кухни раздался грохот. Мы с девушкой переглянулись и бросились на шум. Галина Петровна, у которой носом кровь идет, без движения на полу лежит и глаза закатила.
        Глава 13. Не лучшая затея
        Стелла прислушивалась к разговору подруги со Стасом и улыбалась. С одной стороны ей немного обидно и завидно, что ее друзья идут на сближение, но если разобраться, то она радуется за них. Травник ей нравится и она даже строила насчет парня кое-какие планы, но чтобы назвать это чем-то возвышенным… Нет, это не ее мужчина, хотя и рассматривала его, как кандидата, а дед и вовсе дальше пошел. Или ее взгляды поменялись из-за того, что случилось в усадьбе губернатора? Нет, надо признаться самой себе, ее задело, что парень не стал за ней бегать. Кстати, подруга-то быстро учится! Ух как она Стаса подзуживает и ревновать заставляет.
        - Стешка, пойдем, купим лимонов, - сказала Стелла, когда княжна разорвала связь с травником.
        - Лимонов? Зачем? - не поняла княжна.
        - Смотреть на твое довольное лицо, невозможно. Ты словно объелась сладкого или в предвкушении вкусить запретный плод!
        - Скажешь тоже, - Стеша шутливо пихнула Стеллу. - И ни о чем таком не помышляла.
        - Дождешься, уведет его кто-нибудь!
        - Думаешь? - озадачилась княжна.
        - Точно тебе говорю! Ты должна его не отпускать, если чувствуешь что-то серьезное.
        - Хм, пожалуй куплю и себе что-нибудь, - задумчиво сказала Стеша, наблюдая, как принцессы живо обсуждают интимное полупрозрачное кружевное белье.
        - Правильно, красное бери, тебе пойдет, - заявила Стелла и деловым шагом направилась к манекенам, на которых демонстрируются откровенные и не очень предметы женской одежды.
        Княжна же задумчиво стоит и размышляет. Она догадывается, что нравится Стасу, сама от него без ума, но первый шаг сделать сложно. Что если завтра этот шаг все-таки сделать? Кровь прихлынула к щекам, в бутике словно кто-то резко повысил температуру воздуха. Мысли в голове Стеше заметались, но девушка пару раз глубоко вдохнула и выдохнула, успокоилась и решила все обдумать когда останется одна. Покупать тоже ничего не станет, по-крайне мере при Стелле, нечего ей все тайны знать. Когда-нибудь потом, через пару дней, все можно рассказать, но не заранее. Правда, ни для кого не остается секретом, если у девушки появляется парень и они выходят на новую грань отношений. Достаточно такой зайти в аудиторию и однокурсницы сразу готовы обсуждать эту новость. Сама же «виновница» теряется в догадках, как ее смогли «раскусить». Она пришла в той же одежде, что и обычно, накрасилась также, старается вести себя как обычно, но ее с жаром расспрашивают о новом кавалере и какой он в постели.
        Мариам сильнее всех удивлена представленным разнообразием женской одежды, даже Шамма не осталась равнодушной, а Шейхе хоть и интересно, но она смущается.
        - Не ожидала, что обычный магазин, пусть и дорого белья, может произвести на вас такое впечатление! - заявила Стелла. - У вас же есть классные танцы, почти полуобнаженные девушки зажигают на сцене, а наряды у них красочные и разнообразные.
        - Не путай артисток и обычных принцесс, - покачала головой Мариам. - У нас есть очень много возможностей, но далеко не все можем себе позволить. А вот у вас, как вижу, дело обстоит не так, - в голосе принцессы послышались завистливые нотки.
        - Но мы уже многого добились, - возразила ей Шамма.
        - Тебе известна причина, - хмуро ответила Шейха, о чем-то сосредоточенно размышляя.
        Внучка губернатора попыталась развить эту тему. Очень Стеллу заинтересовало, что же это за такая причина, из-за которой принцессам пошел навстречу султан. Вряд ли он проникся на уговоры дочерей. На Востоке свои обычаи и чтобы их пересмотреть необходимо длительное время и ни одно поколение. А тут, в одночасье, раз и совсем другие взгляды.
        Стеша к этому разговору тоже прислушивалась, хотя у нее мысли заняты другим. Княжна решила осуществить незатейливый план. Экскурсия по столице прошла по укороченному сценарию и после бутиков, посещения кафе, Стеша сослалась на усталость и подготовку к защите курсовой, намеченной на понедельник. Работу она написала, эксперименты провела, теорию выучила и уверена, что легко ее сдаст. К вечеру оказавшись в своих апартаментах, Стеша задержалась в них на несколько минут, после чего, построила портал и, в сопровождении охраны, через какое-то непродолжительное время, вновь оказалась в отделе с модным нижним бельем. Очень ей несколько комплектов приглянулись.
        ***
        Лена кинулась к матери, я же на пару секунд в недоумении застыл. Диагностика, мгновение назад, не показывала угрозу жизни Галины Петровны, а теперь сообщает о критическом состоянии.
        - Мама! Мамочка! Ты чего?! Что с тобой?! - кричит девушка, упав на колени и отбросив в сторону целлофановый пакет с лекарствами.
        - Не ори! - рыкнул на Лену и оттащил ее от матери.
        - Пусти! - девушка, попыталась вырваться, пнула меня по ноге.
        Пришлось ее оттащить к двери, мешает же, посылы не пройдут и объяснять некогда! В руках вывернутая наизнанку куртка, как Ленка из захвата выскользнула - непонятно, просто чудеса ловкости проявила. Но зачем кинулась на меня с кулаками? Не хотел применять силу, она в состоянии аффекта, но пощечину дал, руки перехватил, а потом заклинание обездвижевания послал.
        - Вот постой и подумай о своем поведении, - буркнул я, не смея посмотреть ей в глаза.
        Поднимать руку на женский пол считаю удел подлецов. Понимаю, что Лену необходимо было привести в чувство, прежде, чем в ступор вогнать. Когда одаренный плохо контролирует свои действия, а потом его, допустим, связывают или обездвиживают с помощью магии, как я поступил, то источник способен преподнести неприятный сюрприз. Вплоть до мгновенной выкачки энергии из всех жизненно-важных органов.
        Сажусь на колени перед упавшей женщиной. Один за другим отправляю в Галину Петровну магические посылы. Делюсь с ее источником энергией, снимаю напряжение в сердечном ритме, убираю давление, останавливаю кровь и слежу, чтобы мать Лены дышала. Спазм в желудке и почках, сбой в работе сердца. Мой сотовый трезвонит, это Майнин беспокоится, что с ним связь разорвал. Непонятно, что успел услышать профессор. Камни в почках Галины Петровны сдвинулись, дернулись силовые нити, связывающие их с источником и произошел сбой всего организма. Вряд ли в ближайшее время женщина сможет передвигаться. Речи не идет, чтобы она самостоятельно добралась до нужного мне леса. Про переход порталом и вовсе следует забыть. Ее источник такого точно не выдержит, в том числе и истонченные сосуды, как бы я не подстраховывался. Нет, через пару дней лечения у целителя, Галина Петровна окажется способной ходить и даже бегать, но столько времени в запасе нет.
        - Петр Борисович, у меня тут проблема, - сказал я, когда ответил на очередной звонок профессора.
        - Что случилось? - уточнил тот.
        - Резкое ухудшение состояния, - отслеживая как действует моя лечебная магия, ответил я и пояснил: - Больная упала, учащенное сердцебиение, возможно резкое повышение артериального давления, мгновенное истощение внутренних органов, двинулись с места камни в почках. Боюсь, транспортировать ее никак нельзя.
        - Так-так, - задумчиво произнес профессор. - Станислав, вы можете за мной прийти?
        - Сомневаюсь, - честно признался я. - Требуется вливание энергии и, боюсь, дозировку придется постоянно увеличивать.
        - Полчаса продержишься? Возьму дежурный саквояж и прибуду в город, но меня кто-то должен встретить, - произнес Майнин.
        Бросил взгляд на готовую убить взглядом Лену и ответил:
        - Девушку к стационарному переходу отправлю, она в руках будет держать лист бумаги с написанным на ней вашим именем.
        - Все, договорились! Если что - созвонимся! - заявил профессор и дал отбой.
        Мать девушки в тяжелом, я бы сказал, критическом состоянии. Сколько смогу поддерживать целебные посылы? Зависит от расхода энергии. Оценить с какой скоростью у меня идет отток пока не могу. Происходят какие-то странные рывки, похожие на пульсацию. Хуже другое, магических жизненных потоков немного, подпитка затруднительна. Лена принесла из аптеки травы, но из них следует сварить зелье и то не факт, что наспех готовя получится что-то стоящее. Тем не менее, пытаться необходимо, но это следующий шаг, сейчас следует решить вопрос с девушкой, чтобы та пришла в себя и смогла привести профессора. Без помощи Петра Борисовича шансы стремятся к нулю.
        - Ты меня слышишь? - посмотрел в лицо застывшей официантки. - Если осознаешь, что происходит, то три раза быстро моргни.
        Лена выполнила просьбу, потом подтвердила, что в драку не полезет. Только после этих переговоров я и снял с нее остолбенение.
        - Что с мамой? - с трудом разжимая сжатые кулаки, спросила девушка.
        - Криз, - коротко ответил я и пояснил: - Есть реальная угроза жизни. Подпитываю ее лечебными посылами, но один вряд ли справлюсь. Консультировался со знакомым профессором, тот согласился помочь и уже на пути к стационарному вокзальному порталу, ты его должна встретить и сюда привести.
        - Сделаю, - кивнула девушка. - Как его узнать?
        - На листе бумаги напишешь «Майнин», он сам подойдет. Да, чтобы не терять время, ты построй портал, когда с ним встретишься. Сил на переход хватит?
        - Да, такое расстояние потяну, - успокоила меня Лена.
        - Все, беги и молись, чтобы успеть, - напутствовал я девушку, а сам стал хозяйничать на кухне, не забывая контролировать состояние лежащей на полу женщины.
        По-хорошему, ее бы в комнату перенести и на диван или кровать переложить. Однако, хочу сварить элексир пополнения сил. Рецепт прост, ингредиенты Лена в аптеке купила, но зелье не получится мощным, пойдут потери силы из-за неприспособленной для этого посуды, газовой горелки. Еще и сбор трав не очень хороший. Открыв упаковку с ромашкой, оценил я.
        Мое варево кипит, сам изучаю состояние источника Галины Петровны, движение камней и отток собственной энергии. Увы, действовать необходимо вдвоем и операционным путем с помощью ножа и магии. Других вариантов нет. А вот профессор задерживается, уже пять минут назад как должен прийти. Тянусь к сотовому телефону, лежащему на столе, но хлопнула входная дверь и раздался крик:
        - Станислав Викторович! Это мы! - на кухню вбежала Лена.
        - Успокойся! - выставил вперед ладонь, словно останавливая девушку. - Галина Петровна держится, спит и борется с болезнью.
        - Успела, - прошептала девушка, прислонилась к косяку и стала сползать на пол.
        Черт! Мне тут еще ее обморока не хватало!
        - Так, что тут у нас? - спросил заходящий на кухню Майнин.
        Петр Борисович поддержал за локоть Лену и, покачав головой, что-то невнятное буркнул. Девушка дернулась, на ногах устояла, а профессор ей выговорил:
        - Возьми себя в руки! Не хватало еще силы на твои обмороки и истерики тратить! Садись и помалкивай, - он направил Лену к кухонному диванчику, а потом ко мне обратился: - Коллега, позвольте так вас называть. Как вижу, ситуация стабильно тяжелая. Уверен, вы уже все продумали. Какие предложения?
        Майнин поставил свой саквояж на стол и присел перед Галиной Петровной. Я пока ничего не сказал, продолжаю вливать силу в больную и даю время профессору осмотреть женщину.
        - Станислав Викторович, так что скажете? - выпрямился Петр Борисович зажав в ладонь свою бородку.
        Немного зная профессора, вижу что тот в растерянности, никак иначе его жест не могу расценить.
        - Камни слишком большие, раздробить их не получится из-за установленной связи с источником. Необходимо хирургическое вмешательство под контролем целителя, способного проконтролировать магические возмущения в организме, - ответил я.
        Майнин, нервным движением расстегнул, воротник рубахи, пуговица оторвалась и куда-то отлетела.
        - Коллега, мы не можем спасти больную, она обречена. Надо трезво смотреть на вещи, - подумав, заявил Петр Борисович, а потом пояснил: - Даже несколько неосторожных вдохов способно убить несчастную. О транспортировании в больницу не может идти и речи. Дорогу не перенесет, даже, подозреваю, мы не сумеем ее из подъезда живой вынести.
        Лена, сидящая и бледная, зажимая ладошкой рот, смотрящая с ужасом на Петра Борисовича, чуть слышно взвыла, а на ее ладони показалась капля крови. В ее сторону одновременно отправились магические посылы. Тут мы с Майниным синхронно среагировали. Девушка ничком на диванчик завалилась и ее сознание отключилось.
        - Пусть поспит, - выдохнул профессор.
        - Вы все верно сказали, как и то, что у нас мало времени и с каждой секундой его становится еще меньше. Кухонный стол тут большой и крепкий, Операция, по удалению камней, не особо сложная, - потер я висок, а потом уточнил: - Резать не возьмусь, но обеспечу бескровное проведение хирургического вмешательства. Сил потребуется много, но, если за час управитесь, то, надеюсь, справлюсь.
        - А подпитывающие силовые и информационные связи из источника больной? Как с ними быть? Они же с этими каменными отложениями напрямую связаны! - посмотрел на меня профессор.
        - Идеи есть, но не исключаю сложностей, - честно ответил я. - Необходимо понять из-за чего источник осуществляет такие действия. Не понимаю чего он добивается.
        - Скорее всего какой-то сбой или побочное явление, - пожал плечами Майнин. - Коллега, предлагаю вызвать местных врачей и попытаться доставить больную в операционную. Честно признаюсь, не рассчитывал оказывать хирургическую помощь, да еще в таких условиях.
        - Оцените шансы, - предложил я и стал освобождать стол.
        Тарелки и чашки отправились в раковину, намочил тряпку и протер столешницу, а потом подошел к лежащей на полу Галине Петровне и посмотрел на профессора: - Поможете?
        - Разумеется, - кивнул тот. - Кладем на живот, если правильно понимаю? Камни большого размера, через мочеполовую систему их не вывести. Боюсь и раздробить их не получится, источник женщины не позволит.
        - Да, верно, одежду на спине разрежем и можно начать операцию, - сказал я и предупредил: - Только изначально поработаю над блокировками в источнике больной, определюсь с методами воздействия.
        - Разумеется, - кивнул Майнин и себе под нос пробурчал: - Куда я, старый дурак, ввязываюсь?
        Не стал ему отвечать, сейчас все внимание приковано к подпитке больной женщины и потоку получаемой информации. Удалось запустить механизм опроса всех органов, в том числе источника. Есть надежда, что сумею понять причину, а следовательно и отыщется проблемное место, которое ликвидирую. Эх, и почему мы с Леной не столкнулись на неделю раньше? Тогда бы ситуация выглядела не так печально и тревожно. Сердечный клапан Галины Петровны начинает сбоить - энергию в него! Поджелудочная, печень, селезенка… начинают отказывать и мои лечебные заклинания чуть ли не мечутся внутри истощенного организма. Как мать Лены дотянула до сего дня? Чудо какое-то! Еще и чертовы камни вновь начали расти в размерах, да еще и распространяя вокруг себя какие-то странные импульсы, очень похожие на магические потоки энергии.
        - Накопители? - изумленно выдыхаю, когда один из моих силовых жгутов смог получить энное количество энергии.
        Точно! Небольшой источник у женщины, у него маленький резерв и он, каким-то образом, допускаю, что из-за потребностей своей владелицы, решил создать накопители магии. Понятия не имею, как он смог это сделать, но факт остается фактом, создал два места, где собирается хранить и брать энергию. Беда в том, что носителю причиняется неимоверная боль и угроза жизни. Разумеется, поддержание организма из источника женщины направляется, как и слабые лечебные посылы. Однако, на все не хватает энергии и Галина Петровна медленно умирала, до недавнего времени. Сегодня же, когда камни в почках достигли критических размеров, порядка пяти сантиметров, то не появись я и не знаю, чем бы все закончилось. Точнее, ее бы уже в живых не было, с вероятностью под сто процентов. Малюсенький шанс оставлю на то, что кто-нибудь вызвал скорую и там оказался одаренный врач, сумевший рукой провидения излечить несчастную. Возможен такой вариант?
        - Станислав Викторович, что решили? Есть выход или вызываем скорую? - прервал мои размышления Майнин.
        - Петр Борисович, как оборвать связь с источником, подпитывающимся от артефактов? - задумчиво спрашиваю и пытаюсь предлагать варианты: - Выкачать всю энергию? Наоборот, наполнить его под завязку? Банально перерубить управляющие и связующие нити?
        - Не совсем понимаю, о чем вы, - озадаченно посмотрел на меня профессор.
        Майнин не с первого раза понял, что я диагностировал у Галины Петровны. Пришлось второй раз объяснять, а Петр Борисович еще и лично убедился, отправив определенные посылы в камни.
        - Знаете, коллега, - задумчиво произнес профессор, после небольшого раздумья, - такие случаи встречаются в целительской практике, но, как правило, все происходит на начальном этапе и проблема быстро решается. Когда организм полон сил, камушки небольшие, то дробление приносит мгновенный результат. Честно говоря, через год или два, все вновь повторяется, пациенты начинают ходить на эту процедуру с определенным постоянством.
        - Допускаю, что все так происходит, как рассказываете, - поморщился я, - но тут особый случай и нам необходимо решать быстро и безошибочно.
        - Станислав Викторович, поймите, целители не всемогущи, люди и в том числе одаренные уходят. Не все болезни удается излечить, - с печальным вздохом, ответил Майнин.
        - Предлагаете молча наблюдать, как женщина умирает?
        - Вы меня не поняли, - покачал головой профессор. - Пытаться ее спасти необходимо. Другой вопрос, что шансов нет, почти нет.
        - Петр Борисович, доставайте скальпель и готовьтесь вливать в меня энергию. Хорошо? - посмотрел я на профессора, который пребывает в замешательстве.
        - Хорошо, все сделаю, что от меня зависит, но сперва попросим дочь написать расписку, что она согласна на операционное вмешательство своей матери. Простите, но иначе никак нельзя.
        - Согласен, - признал я, что забыл о такой важной бумаге, как разрешение родственников.
        Майнин направился к Лене. Ту еще надо в чувство привести и не допустить истерики. Впрочем, профессор с этим легко справится, он много повидал слез и мольб больных, сталкивался и с воплями, истериками и людьми размахивающими кулаками. Поэтому-то я сосредоточился на заготовках магических алгоритмов. В какой-то момент понял, что не могу все удержать в голове и попросил бумагу и ручку. Лена сбегала в комнату и принесла нераспечатанную упаковку листов а-четыре.
        - Возьмите, - протянула мне пачку бумаги.
        - Достань пару листов, столько не надо, - попросил я, положив руки на спину Галины Петровны и отправляя в силовые щупы поток энергии, надеясь, что его хватит на десять-пятнадцать минут. Столько времени для себя наметил, чтобы составить план операции, расписать алгоритм действий и их перепроверить. Ошибка будет стоить очень дорого.
        - Скажите если еще что-то понадобится, я сразу вам принесу, - с испугом глядя на меня, сказала девушка, стараясь не смотреть на мать, лежащую животом на столе.
        Женщина ровно дышит и это немного радует, но если посмотреть на Галину Петровну магическим зрением и послать диагностические посылы, то видно, как развивается ситуация и это не обнадеживает. Камни, медленно, но с завидным постоянством, продолжают расти. Получается, что источник захотел большей мощи, в том числе ему требуется постоянно огромное количество энергии, для поддержания жизнедеятельности органов своего владельца. И таким образом произошло зацикливание. Разорвать его и изменить приоритеты очень сложно. Но, надеюсь, вопрос решу. Написал несколько длинных алгоритмов, перепроверил, готов заложить их в посылы и направить во внутреннюю магию Галины Петровны. Главное, чтобы не произошло отторжение и источник не посчитал мои заклинания опасными для своего существования. Если это произойдет, то он выкачает всю энергию из организма женщины и ту не спасти. Большой ли риск? Да, он велик, в том числе это будет первыми шагами. А дочь женщины только помешает.
        - Лен, необходим медицинский спирт. Он есть в квартире? - посмотрел я на девушку.
        - Да, в аптечки имелось пара пузырьков. Принести? - ответила та.
        - Гм, чуть позже, потребуется еще зеленка, пять мотков бинтов, антисептическое средство, противовоспалительные и жаропонижающие препараты, - объявил я, быстро написав очередной список и протянув лист Лене.
        Майнин собирался что-то сказать, но встретившись со мной взглядом, медленно кивнул. Он догадался, что я решил отослать дочь больной до того, как мы начнем операцию.
        - Да, еще приобрети что-нибудь перекусить, обязательно запечатанную пачку кофе и родниковой воды, - объявил профессор, с улыбкой смотря на девушку.
        - Все сделаю, уже бегу! - подхватилась та.
        - Деньги-то есть? - уточнил я.
        - Найду, не волнуйтесь, - отмахнулась Лена.
        - Ты не спеши, пока еще не обсудили что и как делать станем, - направился я за девушкой в прихожую.
        - Скажите, - она испуганно на меня посмотрела: - шанс есть? Или…
        - Обещать не возьмусь, - вздохнул я. - Ты ведь понимаешь, что не все так просто, но постараюсь не допустить худшего, - осторожно ответил, боясь внушить ей уверенность и дать надежду, в чем сам неуверен.
        - Я поняла, - сжав губы и кивнув, ответила Лена.
        Как только за девушкой захлопнулась дверь, я тихо задвинул небольшой засов. Теперь она не сможет войти и помешать, когда приступим с профессором к лечению.
        - Готовы? - спросил Майнина, входя на кухню.
        - Действуй и говори, что и как делать. Мне приходилось оперировать в разных ситуациях, в том числе и в поле под дождем, - ответил Петр Борисович.
        - Хорошо, тогда приступим, - кивнул я и направился к Галине Петровне, лежащей в забытьи.
        ***
        Губернатор Хабарска уверенной походкой шел к кабинету князя. Для Разрядова все складывается как нельзя замечательно. Проблемы со здоровьем исчезли словно их не было, зато появились приятные хлопоты и дележ по праву победителя. Главное не зарываться и переварить доставшиеся ресурсы. Насчет этого и направился Олег Борисович к Огневу, да еще решил прояснить ситуацию по появлению принцев и принцесс из БАЭ. Странная ситуация, особой торговли и дружбы между странами никогда не замечалось. Нет, что-то привозилось, продавалось и покупалось, но объемы невелики. Конечно, в эмиратах много полезных ископаемых, страна добывает камни-накопители, нефть черпает чуть ли не ведрами по все территории. Последний ресурс не слишком востребован, считается грязной технологией, но прибыли приносит неплохие. Весь упор арабы сделали на артефактах и за счет них давным-давно процветают. Тем более странно и непонятно, для каких целей султан отправил в княжество детей! Самое же интересное, что никто ничего не может сказать. Нет информации. Даже Стелла и та теряется в догадках. Кстати, внучкой он гордится, та с правильными
людьми общается. Господин Жергов далеко пойдет, но как же хорошо, что парень не принял его предложение и не позарился на активы энергетического клана. Впрочем, энергетика уже давно не на первых ролях, Разрядов владеет многими ресурсами. Обещанные травнику производства отдаст и не поморщится, по счетам необходимо платить, а парень сделал очень много. Зато теперь новая цель и от ее реализации кружит голову! Точнее, от того, какие откроются перспективы, если любимую внучку свести с князем. Ух! Вот тогда-то можно ни о чем не беспокоится! Влияние и могущество вырастет многократно, а за будущее он будет спокоен.
        - Олег Александрович вас ожидает, проходите, - сказал секретарь и телохранитель князя, после того, как обменялся приветствиями с Разрядовым.
        Мысленно собравшись, скрыв свои эмоции, Олег Борисович открыл массивную дубовую дверь, где его ждет Огнев. Аудиенция назначена в рабочем кабинете и это еще один хороший признак, что никаких претензий не последует.
        Князь встретил губернатора Хабарска немного прохладнее, чем ожидал последний. Огнев не стал устраивать «расшаркивания и говорить намеками», после обмена рукопожатиями, они разместились в креслах за небольшим столиком у окна. Губернатор Хабарска оценил, что князь не стал показывать своего превосходства и решил провести разговор не с высоты своего положения. Вроде бы это обнадежило.
        - Господин Разрядов, обращаюсь к вам не как к губернатору и не как занимающий княжескую должность, - произнес Огнев и положил ладонь на толстую красную папку, находящуюся на столике. - Давайте поговорим, как двое одаренных возглавляемых могущественные кланы, замечу, - князь выставил указательный палец в сторону потолка, - на равных, без каких-либо претензий. Хорошо?
        - Готов вас выслушать, - осторожно заметил Разрядов, немного оторопев от такого вступления.
        Понятно, что князь остается князем, он просто дает возможность отступить в разговоре и не накалять ситуацию.
        - Олег Борисович, мы давно знакомы, - медленно произнес Огнев, беря в руки папку. - Ваши заслуги ценю и оцениваю их выше всяких похвал. У вас есть чему поучиться, кто-то позавидует, как управляете, - тут князь немного замешкался, но потом продолжил: - своим кланом.
        - Олег Александрович, все это могу сказать и про вас, - чуть напряженно улыбнулся Разрядов, подозревая, что Огнев клонит в какую-то неприятную сторону.
        - Многие выразили искреннее восхищение, как вы расправились с врагом. Да, тот виновен и его преступления подлежали тщательному вниманию со стороны стражи. Однако, есть некоторые факты и улики, бросающие на ваш клан тень, во всей этой истории. Сейчас пытаетесь завладеть активами и сместить всех ставленников бывшего магаданского губернатора. Это уже политический вопрос, в том числе и нарушение определенных договоренностей. Не так ли?
        - Эм, тут дело в том, что клан господина Сунгеля не справляется со своими целями и задачами. Родственники покойного делят и тащат «одеяло» каждый на свою сторону, а от этого страдают обычные люди. Согласитесь, это неправильно, - ответил Разрядов, догадываясь, чем вызвал недовольство у Огнева.
        - И тем не менее, нельзя допускать того, чтобы клан растащили, - возразил князь. - У врагов вашего клана и княжества могут найтись аналогичные документы, - Огнев протянул папку Разрядову, - ознакомьтесь.
        Олег Борисович взял предложенные документы и в кабинете несколько минут слышался только шелест страниц. Ни Огнев, ни Разрядов не выказывали никаких эмоций. Правда, губернатору Хабарска это далось не так-то просто. Он еще раз отдал должное страже и, в частности, господину Громову, проведшему расследование в короткие сроки. Подписи Романа Омаровича почти на всех документах, помеченных грифом «Секретно». Кстати, есть несколько упоминаний и о цепочках контрабанд, которые касаются непосредственно Разрядова. Рычаги влияния у князя, при желании, могут найтись. Тем не менее, они спокойно сидят и обсуждают, просьба Огнева проста - оставить Магаданский край и не претендовать на предприятия покойного врага. Губернатор Хабарска взвешивает все плюсы и минусы, но из-за каких-то еще неясных перспектив, ссориться с князем не собирается. Частью предприятий врага он уже завладел, на большее рассчитывать глупо, если только не посадить кого-нибудь в кресло губернатора Магаданского края. Но проблема в том, что кандидата имеющего мощный клан, на примете нет. Своих конкурентов они с с Сунгелем давно извели, мелкие не в
счет.
        - Гм, а кто займет место Роберта Ивановича? - поинтересовался Разрядов, закрывая папку и пару раз кивнув, показывая своим видом, что возражать не собирается и принимает правила игры.
        - Один из племянников, очень достойный одаренный, пока еще служит в армейской части. Предложение ему не поступало, в том числе и о наследстве он не помышляет, хотя и имеет определенные права, - с улыбкой сказал Огнев.
        Князь ставит на должность одного из своих доверенных людей, это Разрядову объяснять нет необходимости. Племянник ли он Сунгелю или нет, не в этом дело. Родственники, Роберта Ивановича выдохнут от такого предложения, большая часть средств останется в клане, как и он сам не распадется. Поддержка князя стоит дорогого, а она обеспечена. Этот же разговор затеян, чтобы прощупать Олега Борисовича. Лоялен ли он к столице или продолжит свою игру?
        - Очень рад, что нашелся такой элегантный выход из сложного положения, - заявил Разрядов. - Если потребуется, то молодой глава клана может просить у меня помощи. Чем смогу - помогу. Кстати, как его звать-величать?
        - Кулыбин Иван Иванович, - ответил князь, а потом добавил: - Если не перепутал.
        Хм, чего там путать-то?! Хитрит Огнев и даже не пытается этого скрыть! Разрядов готов побиться об заклад, что господин Кулыбин к родне Сунгелей, если и имеет отношение, то очень отдаленное. Другой вопрос, что его должен принять хранитель очага, и подтвердить право на управление кланом. Или князь знает как такого результата добиться от магии? Если да, то следует этот вопрос взять на заметку и всячески изучить. Но, вероятнее всего, что частичка дара у Ивана Ивановича имеет отношение к клану погибшего губернатора. Князь в таком деле не станет рисковать. А усиление Магаданского края произойдет не сразу, главенствующий клан сейчас несет большие убытки и восстанавливаться ему долго. Однако, Разрядову придется за конкурентом тщательно следить и не дать сильно развиться.
        - Обязательно с ним познакомлюсь! Надеюсь, он меня пригласит, когда займет место главы клана и войдет в должность губернатора, - подвел итог Разрядов.
        Политика, многое остается за кадром. Огнев только удовлетворенно кивнул, давая понять, что Олег Борисович все правильно сделал и понял. Князь даже вызвал помощника и попросил принести кофе, для себя и гостя.
        - Или чего-нибудь по-крепче? - посмотрел на Разрядова хозяин кабинета.
        - Нет, хочу Стеллу навестить, внучка не любит запах алкоголя. Она у меня такая правильная! - наблюдая за реакцией Огнева, отказался губернатор Хабарска.
        - Да, ваша внучка хорошая девочка, стала моей дочери подругой. Во всем друг другу помогают и шалят тоже вместе, - князь, не то одобрительно, не то осуждающе покачал головой.
        Разрядов не уловил какой-либо заинтересованности Огнева, при упоминании имени Стеллы. Нет, что-то похожее на отцовское чувство у того проскочило, но направлено, скорее всего на дочь. Адвокатесса подвела или у нее не вышла роль свахи? Хотя, князь для внучки староват, тут следует признать очевидное. Возможно это и не лучшая затея, но очень заманчивая и перспективная для развития и приумножения могущества клана. Основная цель визита оказалась завершена, князь и губернатор Хабарска, вполне довольные беседой выпили по чашечке кофе, поговорили о сложившейся внутренней и внешней обстановке. Увы, Олег Борисович новой информации не почерпнул. Не удалось ему узнать и что привело султана в княжество. Принцев и принцесс отдать на обучение? Нет, явно причина кроется в чем-то другом, но князь ее озвучивать не пожелал.
        Покинув кабинет Огнева, господин Разрядов спокойным шагом прошел приемную, а потом в задумчивости подошел к окну в коридоре и достал из кармана сотовый телефон. Мельком просмотрел пришедшие сообщения и пропущенные звонки, а потом набрал номер госпожи Вертагиной.
        - Алло, - прозвучал в трубке женский голос. - Олег, ты как нельзя вовремя. Скажи, какой цвет белья на сегодня выбрать? Ты хотел сводить меня в театр, а потом планировали устроить пирушку на твоей широкой кровати. Не забыл?
        - Я все помню, - буркнул Разрядов, а потом улыбнулся: - Лучше без белья, молодость вспомним и юбку одень короткую.
        - Хулиган и охальник, - беззлобно ответила Любовь Петровна. - Что-то случилось, не ждала твоего звонка так рано.
        - Гм, уточнить хотел, что там насчет молодой пары, которые могли бы соединиться воедино?
        - Ты это о ком? - подозрительно спросила адвокатесса, но сразу же продолжила: - Поняла, чай не дура! Все на мази, не переживай! Главное, чтобы товар желал занять достойное место. Понял меня?
        - А купец-то в курсе? - задумчиво уточнил Олег Петрович.
        - Это моя часть сделки, ты первую реши! Все, пошла делать эпиляцию, пока! - повесила она трубку.
        Все больше и больше сомневается губернатор Хабарска, что идея хорошая. Мало того, он должен внучку убедить. Жадность пересилила, вызвонил Стеллу и договорился о встрече. Но, чем черт не шутит, вдруг он откроет глаза своей кровиночке и та его благодарить будет? Выдохнув, Разрядов направился на встречу, почему-то с сильными сомнениями, чего за ним редко наблюдалось.
        Глава 14. Все закономерно
        Источник матери Лены оказался не так-то прост. Мои алгоритмы и магические посылы, в большинстве своем, не приносили результата. На них не последовало ответной реакции, они словно растворялись! Другую часть и вовсе уничтожали, вылетали небольшие щупальца и рвали силовые нити, доставляющие в организм больной подготовленный блок с магией. Мало того, усиливалось противодействие от камней-накопителей. Они стали выполнять отведенную им роль и высасывать энергию, направляя ее в источник. Как ни хотел, а пришлось радикально подходить к решению вопроса.
        - Петр Борисович, приготовьтесь, - не глядя на профессора, сказал я.
        - Жду, - коротко ответил тот, держа наготове скальпель.
        Решил перерезать силовые и информационные жгуты от источника Галины Петровны к собирающим и, в буквальном смысле, высасывающим жизненные ресурсы из организма. Риск огромен, но ничего другого не остается, магия женщины сопротивляется изо всех сил. Выпустил острые щупальца, придал им форму ножниц и одновременно захватил все связующие потоки. Осталось отдать команду, но медлю, осознаю, что устрою локальный взрыв, который приведет к разрушительным последствиям.
        - Последняя попытка, - бурчу себе под нос и делаю острые иглы, которые втыкаю в информационные связи и направляю пакеты с образами.
        Да, никаких хитроумных алгоритмов, защиты, кардинальных решений. Захотел пообщаться с источником больной. Тот всячески избегал контакта и негативно реагировал на мои посылы, даже лечебные. Но в конкретном случае, я сумел начать общение, пусть и в одностороннем порядке. Сложно объяснить магии, что та убивает собственного носителя. Сложно послать образы, как и в каких мучениях умирает человек, когда испытывает сильнейшую боль от медленно выходящих из строя органов. Не уверен, что удалось, но ответ, хоть какой-то, очень хочу получить. Увы, источник молчит, а энергия у меня и Галины Петровны заканчивается, а вот камни-накопители становятся больше.
        - Режем! - скрипнув зубами, сказал я и отправил команду своим «ножницам».
        Сразу же лечебные посылы, остановка крови и обезболивание в местах, где орудует скальпелем Майнин. К моей радости, шторм источник Галины Петровны не создал, наоборот, появились еле заметные попытки борьбы с истощенным организмом. Проявляются они в слабых импульсах для поддержания жизнеобеспечения, о восстановлении речь не идет, но это радует. Неужели смог достучаться до источника? Впрочем, об этом сейчас не время рассуждать. Кропотливо удаляю все нити и связи от камней-накопителей, они словно пауки раскинули вокруг себя огромную силовую сеть. Через некоторое время убеждаюсь, что не в силах все вычистить и создаю лечебный вал очищения, одно из отчаянных жестов лекарей.
        - Станислав Викторович, я добрался, готов вынимать камни, захваты на них установил, осталось нанести последние надрезы, - произносит профессор.
        - Хорошо, как только извлечете, сразу говорите и запущу лечебные процессы, - отвечаю, оценивая свои силы, как удовлетворительные.
        Мне даже не потребовалась помощь Майнина, но тот бы и не смог поделиться энергией, сам ее расходует не жалея.
        - Готово! - Восклицает Петр Борисович и в подготовленную чашечку падают два камня.
        - Отзывайте щупы! - предупреждаю я и кладу ладони на спину больной, прямо на разрезы, оставленные острым скальпелем.
        Поток магии устремляется от моих рук, алгоритм давно продуман. Мог бы и не прикасаться к коже женщины, но не хочу терять даже крохотную часть энергии. Чем дальше до объекта, тем сильнее приходится на него воздействовать, тут нет никаких откровений. Необходимо, в первую очередь уничтожить остатки связей источника больной и камней, удалить нити и жгуты, которые недавно обрезал. Диагностика не успевает отдавать собранную информацию, да и на ее анализ нет свободной секунды. Действую интуитивно, обеззараживание, соединение поврежденных тканей, восстановление капилляров, удаление запекшейся крови… Много трачу сил, не слишком-то у меня получилось оптимизировать расход энергии. Раз за разом проверяю состояние источника и продолжаю посылать ему обучающие образы, чтобы не повторилась такая же ситуация. Честно говоря, так и не понял, с какой-такой стати магия женщины решила обзавестись дополнительной силой. Если у нас с профессором все получится, то пусть он и бьется над этой загадкой, у меня и так дел полно.
        - Станислав Викторович, вы почти опустошены, - дотронулся до моего плеча Петр Борисович. - Увы, подпитывать вас больше не в состоянии, у самого осталось энергии всего-ничего.
        - Надо еще немного, - отвечаю, стараясь восстановить сердечную мышцу у Галины Петровны.
        - Больную возьму на контроль и дам ей необходимое лечение, - продолжил убеждать меня профессор. - Вы сделали все от себя возможное и теперь ей ничего не угрожает.
        - Убедили, - буркнул я и с трудом отнял пальцы от спины женщины.
        Розовые шрамы, они вряд ли исчезнут, так и останутся на всю жизнь, посветлеют, но будут напоминать об операции. Энергии и в самом деле немного, на портал не хватит, но тут недалеко лесная зона.
        - Вот и отлично! Диагностика показывает, что все хорошо и больную можно приводить в чувство. Не лежать же ей на кухонном столе! - потер ладони Майнин. - Коллега, доведите дело до конца. Снимите сонное заклинание и расспросите женщину о самочувствии. Нам еще надо убедиться, что мозговые и двигательные функции не пострадали.
        - За них-то чего волноваться? - не сразу понял я. - Операцию проводили не на голове.
        - Гм, Станислав Викторович, понимаю, вы слишком устали, - покивал профессор, каким-то своим мыслям, но все же пояснил: - Коллега, дело в том, что нервные окончания мы затронули. Часть рецепторов мог блокировать источник женщины, другие из-за магического возмущения - отключались сами.
        Черт! В словах Майнина ни на грамм не усомнился, он знает о чем говорит. Полностью с ним согласен, как наше оперативное вмешательство отразилось на женщине еще предстоит узнать, в том числе и какими окажутся последствия. Еще и во входную дверь, не вовремя, стал кто-то ломиться! Впрочем, догадываюсь, что Лена барабанит и хочет к матери прорваться. Пришлось пойти договариваться с девушкой, оставив лежать Галину Петровну в забытье.
        - Чего дверь ломаешь? - поинтересовался я, впуская девушку и загораживая ей проход на кухню.
        - А чего заперлись и не открываете? - нервно спросила та. - Что с мамой?!
        - Диагностируем состояние, - уклончиво ответил ей и указал рукой на комнату: - Иди туда и сиди как мышка! Очень важный момент!
        - Я хочу присутствовать, - попыталась твердо возразить Лена, но голос дрогнул и прозвучало очень жалобно.
        - Не спорь, так будет лучше, - покачал я головой и мягко продолжил: - Как только все поймем, то сразу же расскажу, что и как. Договорились?
        - Да, - покивала та, со слезами на глазах. - Вот, - протянула большой целлофановый пакет, - тут все, что просили. Купила.
        - Молодец, - похвалил я ее, оттесняя в комнату и забирая, надеясь, уже ненужные покупки. - Жди и ни в коем случае не приходи, пока не позову или сам не приду. От этого зависит здоровье Галины Петровны. Понятно?
        - Да, - шумно сглотнула Лена.
        - Вот и молодец, - впихнул ее в комнату и прикрыл дверь.
        Понимаю, что переживает за мать, но нам с профессором не менее тревожно. Случай очень неординарный, а последствия… Майнин прав, могут оказаться любыми. Вплоть до потери рассудка у больной.
        На кухню вернулся напряженный, мысленно повторил свои действия, когда происходила операция. Да, самое опасное - магическое возмущение, произошедшее во время перерезания связующих нитей между камнями и источником.
        - Станислав Викторович, диагностику завершил, никаких отклонений не выявил, - поспешил «доложить» профессор. - Кстати, вы же мои слова легко можете проверить! У нас разный подход к лечению и, наверное, к сбору анамнеза.
        Да, диагностика передает данные, ничего критического не вижу, а в тонкостях разбираться долго. Куда проще снять заклинание сна и обездвиживания, сразу все станет ясно и понятно.
        - Чашечку отставим в сторону, да и скальпель лучше убрать, - пробубнил я.
        Профессор взял свой инструмент и направился к раковине. А вот меня заинтересовали камни-накопители, которые Майнин вытащил их женщины. Мощные, заряженные энергией, синие кристаллы с какими-то непонятными вкраплениями. Никогда ничего похожего видеть не приходилось.
        - Если нам их за работу передадут в дар, то не презентуете один для всестороннего изучения? - сполоснув хирургический инструмент и убирая его в свой саквояж, поинтересовался профессор. Ответить я не успел, господин Майнин продолжил: - Как ни крути, а наши услуги стоят недешево. Думаю, такой платой за лечение все останутся довольны. Если поймем, что накопители стоят дорого, то можем вернуть разницу.
        - Мы работали вдвоем, поэтому ответственность делим пополам, как и гонорар, - согласился я.
        Чашку поставил на подоконник и, вернувшись к Галине Петровне, снял заклинания, мысленно скрестив пальцы. Женщина дернулась, застонала, а потом чуть со стола не упала. Поддержал ее и помог слезть, внимательно следя за больной и ее координацией движений.
        - Спасибо, - хрипловатым голосом сказала мать Лены и неуверенно пошла к раковине. - Во рту все пересохло, внутри жар, пить хочу, - пояснила она свои действия.
        Два больших стакана воды выпила и устало улыбнулась:
        - Ничего не болит, но спать хочется неимоверно. Простите, растерялась, не знаю, чем и отблагодарить вас. Вы же меня спасли, а я, словно нерадивая хозяйка, - женщина всхлипнула и закрыла ладонью лицо.
        - Нам пришлось одежду вашу попортить, - вступил в разговор профессор. - Сходите переоденьтесь, примите душ, а мы на кухне подождем, кофейку, с вашего позволения, выпьем.
        - Лен! - крикнул я, вспомнив о мающийся в комнате от незнания, девушке. - Иди сюда!
        Дальше были стандартные слезы и вопли, мать обнималась с дочерью и обе говорили что-то невпопад. Моя диагностика не выявила никакой патологии, у Майнина, судя по всему, тоже нет замечаний и мы с ним, не сговариваясь, решили ретироваться.
        - Дамы, мы уходим, камни, что достали из почек забираем на анализ. Считайте, что ими рассчитались за операцию, но если окажется, что их стоимость выше наших услуг, то разницу вернем, - заявил профессор, осторожно помещая накопители в пластиковые контейнеры.
        Его вряд ли поняли и он это сам знает. Махнул мне рукой и кивнул в сторону коридора. Лена все же нашла в себе силы нас проводить и безостановочно благодарить. Петр Борисович вроде бы вдолбил ей, что завтра нанесет визит и осмотрит ее маму. Самой же Галине Петровне он предписывает набираться сил, больше есть и пить, из квартиры не выходить.
        - Может стоило на их успокоительные заклинания применить? - поинтересовался я, вдыхая морозный воздух.
        - Не поможет, - отмахнулся профессор. - Состояние аффекта, тут или усыплять, чтобы с ног свалились или оставить все как есть. Пару часов и в себя придут, но проговорят до утра, если не дольше. Начнут делиться страхами и опасениями, поплачут и посмеются, - Майнин усмехнулся. - Знаете, коллега, такое часто случается, у людей есть определенный психотип и они как раз могут принадлежать к такой группе.
        Уточнять не стал, сам сталкивался с разными проявлениями благодарности. Лена, уверен, меня отыщет и начнет предлагать деньги или что-нибудь еще.
        - Чуть не забыл! - Петр Борисович протянул мне бокс, в котором лежит один из камней: - Он ваш, если поймем ценность камней, то выплачу всю сумму из своего кошелька. Вы сделали намного больше моего. И так неудобно, что гонорар делим поровну.
        - Не скажите, - покачал я головой, но бокс спрятал в карман. - Вам еще переход строить, у меня энергии не хватит.
        - Так и я почти на нуле, - рассмеялся Майнин. - Пойдемте искать такси или остановку общественного транспорта. До столицы нам теперь добираться, через стационарный портальный вокзал!
        Имелся у меня соблазн дойти до леса, создать круг силы, подпитаться жизненной энергией, а потом оттуда же перейти к кафе. Отдать надо пальтишко, которое от холода защищает так себе. Такси не удалось поймать и даже по телефону вызвать, никто не захотел в этот район ехать. Дождались автобуса и друг над другом подхихикивая, доехали до стационарного портала. Смеялись от того, что давно не оказывались в таком положении. Нам намяли бока, в прямом смысле этого слова! В автобусе пассажиров оказалось намного больше, чем рассчитан салон. Ехать пришлось в тесноте, точнее, в утрамбованном виде и техника стояла по несколько минут на остановках. Водитель чуть ли не матерился в динамиках и стращал, что не поедет, если двери не закроет.
        - Обязательно князю доложу на это безобразие! - погрозил Майнин кулаком вслед уходящему автобусу.
        - Неужели Олег Александрович решит проблему? - поинтересовался я.
        - Обязательно! - убежденно кивнул профессор. - Деньги из бюджета выделяются, финансирование идет, а результата нет. Почему?
        - Разворовывают, - пожал я плечами, ответив на очевидный вопрос.
        - Правильно! - горячо воскликнул Петр Борисович, но потом поправился: - Это вы точно подметили, а воровать не хорошо, - следующая фраза Майнина оказалась классической и вызвала у меня широкую улыбку. Профессор заявил: - Вор должен сидеть в тюрьме!
        - Не поспоришь, - ответил я и кивнул в сторону портального вокзала: - Пойдемте, хочу быстрее дома оказаться.
        В кассе, когда покупали билеты, вышла заминка. У господина Майнина пропало портмоне!
        - Явно кто-то в автобусе стянул, - вздохнул профессор. - Станислав Викторович, не дадите в долг нужную сумму? В столице разобрался бы, но тут, - он кивнул в сторону банкомата, на котором красуется табличка «не обслуживает», - это не так просто.
        - Вопросов нет, - сдерживая смех, ответил я и попросил кассира: - Два билета, до столицы.
        Признаюсь, случается, что сам забываю на свои вещи ставить метку, которая не даст воришкам совершить кражу. Но чтобы на кошелек или документы? Нет, такого не могу представить! Хотя, слышал про жуликов, встречающихся среди одаренных. Существуют разновидности дара, когда одни взламывают банковские сейфы, другие из-под женского белья способны незаметно достать что угодно.
        Переход в Москву прошел буднично и без проблем. Очень удобно пользоваться стационарными порталами, правда, цены немного высоки, поэтому остается спрос на традиционный транспорт. Впрочем, есть любители путешествовать на поездах, личных машинах, самолетах, автобусах и даже автостопом.
        - И последняя просьба, - немного смущенно обратился ко мне Майнин, - ссудите денег на такси.
        Дело в том, что три стоящих банкомата не выдают наличных. Время к вечеру и ждать инкассаторов придется долго, так заявил полицейский, следящий за порядком на станции.
        - Не вопрос, - улыбнулся я и выдал профессору сто рублей.
        На этом мы с ним распрощались, он поехал домой, а я в кафе, чтобы отдать пальто. Бармен обрадовался, что его будущая теща поправилась.
        - Очень Ленка за маму переживала! А я ничем помочь не мог, с деньгами напряг, - выдавая кому-то бутылку колы, сказал мне бармен. - Станислав, вы тут всегда желанный гость и еда с питьем за счет заведения!
        - Благодарю, но у каждого своя работа, - похлопал я ладонью по стойке. - Пока учусь в универе захаживать сюда буду часто. Этак лечение Галины Петровны обернется для тебя в такую сумму, что ни одному целителю не снилось. Спасибо, но вынужден отказаться. Лучше принеси мне жареной картошечки с отбивной и бокал пива.
        - Пару минут подождите, заказ на кухню передам, - улыбнулся мне бармен, оказавшийся еще и хозяином заведения.
        Подозреваю, что меня решили закормить на убой! Наелся от пуза, даже в сон потянуло, а еще до усадьбы как-то добираться, но прежде пришлось отправиться в универ, за одеждой.
        ***
        Губернатор Хабарска подходил к гостевым апартаментам своей внучки и отдавал по сотовому телефону указания помощнику. Не забыл он позвонить и своему начальнику охраны, который должен в скором времени нанести визит «вежливости» на одно из ключевых предприятий бывшего врага. Огранка драгоценных камней, придание им товарного вида и последующая продажа в виде ювелирных изделий и артефактов, именно на такую мастерскую решил наложить лапу Олег Борисович. Из названия кажется, что все легко и просто, но там сосредоточились все силы проигравшего клана.
        - Внимательно слушаю, - произнес Виктор Викторович, отвечая на звонок своего главы.
        - Отбой! Людей распускай, к Магаданским не соваться и в драку не лезть, - распорядился Разрядов.
        - Планы изменились? - удивленно спросил Мальник.
        - Потом поговорим, - ответил губернатор Хабарска. - То, что уже под нами, надо защитить, но без крови и сильных эксцессов, а вот на что-то еще рот не разеваем. Ты меня понял?
        - Все сделаю, - спокойно ответил начальник охраны и не удержался от вопроса: - Князь не сильно гневался?
        - Нормально все, консенсус достигли, но как оно повернется никто не знает, - взвешенно сказал Разрядов. - Все, у меня тут еще дела, вернусь через пару часов или раньше, тогда остальное детально обсудим. Новое задание получишь, надо кое-какую информацию срочно собрать.
        - Не впервой, - хмыкнул Виктор Викторович и уточнил: - Олег Борисович, парней продолжать держать в боевой готовности или можно сделать послабление?
        - Оставь группу быстрого реагирования в резерве, так, на всякий случай. Часть людей отпускай по домам, но пусть находятся наготове, отпраздновать победу еще успеем.
        - Сделаю, - сказал его собеседник. - Еще какие указания?
        - Жди, скоро буду, - ответил ему Разрядов и дал отбой.
        Губернатор Хабарска не стал обсуждать показанные князем документы. Явно кто-то стражу оповестил и предоставил бумаги, которые лучше бы никто не видел. Крыса завелась? Или кто-то из «магаданцев» слил все? Скорее всего поработал хороший сыщик, Громов к примеру или его ученики. С другой стороны, против последнего вывода говорит толщина папки. Роман Омарович собрал бы больше компромата, но его князь мог приберечь. Черт! Совсем Мальник обленился, мышей не ловит! Информация необходима, на догадках далеко не уедешь, даже если тебе приоткрыли козыри. Нет, с Огневым следует дружить, тогда от возможностей дух захватывает. Имея за плечами такую поддержку можно легко распространить свое влияние на соседние края и двигаться дальше.
        - Наполеоновские планы, - буркнул Разрядов и постучал в дверь, ведущую в апартаменты к внучке.
        - Открыто! - крикнула Стелла.
        Губернатор Хабарска направился на внучкин голос. Девушка внимательно смотрела телевизионную передачу, о событиях в Магаднском крае. Разрядов мысленно поморщился, еще не хватало вопросов от Стеллы. Но та, как ни странно, только усмехнулась и одобрительно кивнула, когда диктор заявил: «Раненые звери очень опасны, их следует обходить стороной и даже одаренные не всегда способны выйти победителем».
        - Это он про тебя? - посмотрела девушка на деда и выключила телевизор.
        - Нам бы переговорить, - неопределенно махнул рукой Разрядов, проходя к книжному шкафу и рассматривая корешки учебной литературы. - И ни одного любовного романа, - вздохнул он.
        - Ты просил о встрече, чтобы убедиться в отсутствии романов?
        - Возможно, - Разрядов повернулся к Стелле. - Но не про книги речь, стар становлюсь, а правнуков еще не нянчил!
        Девушка оторопела, такого развития разговора она не ожидала и не сразу нашлась с ответом. А Олег Борисович, заложив руки за спину, стал прохаживаться по комнате и читать нотации, что нынешнее поколение плохо слушает убеленных сединами стариков.
        - Про то чтобы следовать их наказам и вовсе не говорю! Совсем недавно находился на краю, и так стало больно и обидно, что не доживу и не увижу продолжение рода. Эх! - губернатор Хабарска опечалено махнул рукой, не забывая отслеживать эмоциональный фон внучки.
        Девушка в состоянии шока, ей даже отчего-то стыдно. А дед радуется и продолжает развивать атаку:
        - Самое ценное понимаешь уже с годами, это детский смех и радость, когда в доме озорует мелкий отпрыск и вьет из тебя веревки.
        - Стоп! - Стелла выставила перед собой ладонь. - Дед, притормози! Я тебя, разумеется, люблю и уважаю, понимаю, что просто так ты ничего не делаешь, но, - девушка взяла паузу, а потом резко спросила: - Какого черта тут происходит?!
        - Стеллочка, ты не нервничай, - широко улыбнулся Разрядов. - Давай присядем за стол и обстоятельно поговорим. Лучше бы дома, там нас никто не услышит, но ты ведь не захочешь в поместье идти?
        - А ты уже разучился ставить защиту от прослушки и не озаботился артефактом, который используешь на переговорах? - чуть спокойнее, ответила внучка и встала со своего места.
        Разрядов мысленно поаплодировал. Его кровь, его! Мыслит и соображает быстро, действия наперед просчитывает. Что если Вертагина права и все срастется? Но загадывать заранее не стоит, а то сглазить можно.
        - Уже активировал, никто нас не подслушает, - дед кивнул внучке на стул у стола. - Ты только не кипятись и выслушай, обдумай, все взвесь…
        - Хватит уже, - села на указанное место Стелла. - Чувствую, ты с каким-то предложением пришел, но оно тебя гнетет и одновременно манит. Словно видишь большой куш, но сорвать его сложно.
        Олег Борисович налил себе стакан воды, из стоящего на столе графина. Хрустального, к слову, как и стакана, не простого, с прожилками для обеззараживания и насыщения жидкости кислородом. При желании можно даже сделать газированную воду, разумеется при наличии дара и энергии. Такие вот мелочи и показывают, что находишься в княжеской резиденции.
        - Так вот, - продолжил Разрядов, после того, как залпом выпил воду, - вернувшись с края пропасти начинаешь переосмысливать многое. Очень за тебя испугался, случись самое неприятное и осталась бы ты одна.
        - Но клан… - попыталась возразить Стелла, только дед ее перебил:
        - Его бы стало трясти и лихорадить, извне попытались завладеть активами. Или думаешь никто бы не захотел поживиться за наш счет? Ошибаешься! Стервятников, притворяющихся добрыми и пушистыми вокруг полным-полно. Следовательно, нам остается продумать, как тебя обезопасить или снизить риски. Понимаешь к чему клоню?
        Девушка задумалась, налила себе воды, но пить не стала, изумленно на деда посмотрела:
        - Правнуки, обезопасить, не волноваться за мое будущее… - медленно перечислила она слова Разрядова, выстроив логическую цепочку. - Решил меня замуж выдать?
        - Зачем так сразу радикально? - отвел взгляд в сторону дед. - Пойми, хочу, чтобы ты нашла своего мужчину, с которым почувствуешь себя безопасно и будешь словно за каменной стеной.
        - Не юли, - покачала головой Стелла, не принимая такого ответа. - Я тебя слишком хорошо знаю. Ты не стал бы просить о встрече и наводить тень на плетень! Все равно же скажешь, чего хочешь. И кого же ты для меня присмотрел?
        - Стеллочка, ты моя кровиночка, знаешь же, что души в тебе не чаю и люблю больше всех. Готов в лепешку разбиться и сделать все для твоего благополучия. Однако, от предыдущих своих слов не отказываюсь и желаю увидеть правнуков.
        - Излагай свой план, а я его оценю. Возможно, подчеркиваю, возможно и проникнусь идеей.
        - Огнев, - выдохнул губернатор Хабарска и цепко посмотрел на внучку.
        Девушка ход мыслей Разрядова не поняла, нахмурилась, а потом уточнила:
        - Ты про что, точнее, кого? - осторожно спросила Стелла, начав догадываться, что дело хуже, чем она предполагала.
        - Согласись, Олег Александрович очень видный и сильный одаренный. Место свое занимает по-праву, а если бы у вас пошли детишки, то счастливее меня на свете никого не было, - ответил Разрядов и почувствовал, что сказал главное, а теперь осталось внучку убедить.
        Девушка же таких слов не ожидала, она даже не нашлась, что ответить. Закрывает и открывает рот, но ни звука не произносит. Олег Борисович не может разобраться, какой эффект его слова произвели, аура внучки полыхает. Но от радости или от возмущения?
        - Ты с ума сошел?! - наконец-то вырвалось у Стеллы. - Дед, ты наркотой не балуешься? Принял чего-нибудь? Или тебе Стас выдал зелье, но перепутал его с другим?! Ничего не говори! - выставила перед собой ладонь, заметив, что дед собрался возразить. - Лучше молчи, пока окончательно и бесповоротно не разругались! Огнев, боже, как ты мог даже о таком подумать?! Его дочь моя лучшая подруга! Это еще полбеды! Но он князь, своего рода - деспот и не в моем вкусе! Черт! Даже слов нет, чтобы выразить свое возмущение! Стоп, но это точно не твои мысли! Кто-то тебе подсказал эту бредовую идею! Не назовешь ли имя? - внучка оперлась на локти и подалась чуть вперед, нависнув над столом.
        - Потом поговорим, - поднялся со стула Разрядов, осознавая, что этот разговор не следует продолжать.
        - Сядь! - резко сказала внучка и ладошкой по столешнице хлопнула.
        Губернатор Хабарска с удивлением на девушку посмотрел. Он услышал в интонациях нотки приказа, жесткости и даже проскочил посыл подчинения. У Стеллы никогда не получалось так надавить на собеседника, а тут вдруг еще один дар появился. Даже захотелось выполнить ее распоряжение. Неужели прорезается дар руководителя? С другой стороны в этом ничего удивительного, она с ним одной крови! Разумеется, на Олега Борисовича такое не действует, он привык сам всех «строить» и не спасует перед самим князем.
        - Успокойся, силком и без твоего согласия ничего делать не стану, - буркнул Разрядов и направился к двери.
        Следует поскорее уйти от внучки, а то ту сейчас разорвет от гнева, но бежать нельзя, требуется сохранить лицо и уверенность. Чем черт не шутит, вдруг зерна, упавшие на бетон (так себе дед представил свое предложение, озвученное внучке) найдут трещинку и прорастут? Сомнения, нужные слова, вовремя поливать и…
        - Стой! - прошипела взбешенная внучка и попыталась обездвижить деда.
        Олег Борисович хмыкнул, его защита легко справилась с посылом девушки. Он спокойно вышел, но закрыв за собой дверь, поморщился и тяжело выдохнул. Не так он представлял разговор со Стеллой, в его время молодое поколение к старшим таким образом не относилось. Случись этот разговор лет пятьдесят назад, то девушка оказавшаяся на месте Стеллы, в худшем бы случае вежливо отказалась, но, скорее всего, глотая слезы, покорно кивнула. Н-да, нравы меняются, учесть их не всегда удается.
        - Эх, старый ты дурень, - сам себе сказал Разрядов, - знаю же ее характер, нельзя было в лоб бить!
        Недовольный собой, губернатор Хабарска поспешно покинул резиденцию князя, чтобы отправиться в свое поместье, там дел невпроворот.
        ***
        У меня возникла небольшая заминка, когда решил построить портал до поместья. Не хватает энергии, источник следует подпитать. Недалеко есть старые и сильные деревья, но там и квартира рядом, а усталость свое берет. Опять-таки, дел в столице много, поэтому принял потопал в сторону арендованного жилья.
        Утром оказалось, что энергии полон, бодр, настроение отличное, а впереди свидание с княжной. Кстати, совершенно не продумал, куда с ней пойти и как обаять, чтобы на чашку кофе к себе вечером пригласила. Или не следует торопить события? Нет, этак можно все проворонить и какой-нибудь слащавый принц Стешу уведет. Кстати, чего в княжестве дети султана забыли? Сомневаюсь, что у них учителя хуже, да и другие страны есть. Ладно, первоочередная задача составить план свидания.
        Тоска-печаль, пью уже вторую чашку кофе, информ прошерстил (и чего тут так плохо сеть развита?), телевизор в фоне болтает, рекламные газеты просмотрел. Пока ничего не заинтересовало. На лист бумаги выписал стандартный перечень: цирк; кафе-ресторан; кино; музеи и выставки.
        - Вот куда приличную девушку сводить? Ночной клуб не рассматривать! - сам себе сказал и вздрогнул, когда прозвучал голос Насти.
        - Простите, Станислав Викторович, но на мой взгляд лучшего места, чем театр не придумать.
        Моя сторожевая сеть не стала предупреждать о появлении в квартире постороннего человека. Впрочем, девочка входит в мой клан, клятву верности принесла, как и ее тетя. Тем не менее, получается недоработка! Следует подправить алгоритм, чтобы получал сообщения о всех, кто появился в непосредственной близости. Ладно, с этим позже разберусь.
        - Привет, - махнул рукой подростку. - Кофе будешь?
        - Можно, - неуверенно ответила та.
        - Отлично, тогда и на меня свари, - попросил я.
        - Ой, извините, я же даже не поздоровалась! Добрый день, - заявил несносный ребенок и принялся рассуждать, какой театр лучше.
        Между делом Настя хозяйничает на кухне, ей тут все отлично известно. Я же прихожу к выводу - ее идея не так плоха, за исключением того, что сам терпеть не могу театрализованные представления.
        - Поэтому, лучше всего посетить оперу, и не в княжестве, а рвануть во Францию. Если купить специальный тур, то даже нет необходимости в паспортном контроле. Правда, цена за такое удовольствие немалая. Кстати, вы с кем собрались встретиться? - с любопытством поинтересовалась Настя.
        - А как ты считаешь?
        Поставив передо мной чашку кофе, сев напротив и сделала осторожный глоток горячего напитка, девочка озадаченно на меня посмотрела:
        - Как это с кем? Вариантов-то нет! С Стефанией Олеговной! С кем же еще?
        - А почему не со Стеллой Викентьевной? - уточнил я и тоже глотнул кофе. - Хм, может тебя лучше поваром сделать? Лучше, чем сам сварил!
        - Не, к готовке равнодушна, - сморщилась девочка и ответила на мой вопрос: - Вы же неровно к княжне дышите, зачем вам госпожа Разрядова? Нет, она вызывает симпатию, но вам не пара, это со всей ответственностью заявляю.
        Ну как тут не улыбнуться? Подросток пытается вразумить своего главу клана.
        - А чего ты сюда пришла? Искала меня? - запоздало поинтересовался я у Насти.
        - Консьерж сказал, что вы вчера домой пришли и не уходили. Решила с вами переговорить пока Глафира по магазинам ходит.
        - И о чем речь? - уточнил я, радуясь результатом диагностики.
        Пока с девочкой разговаривал, решил ее просканировать и в очередной раз убедился, что от болезни не осталось и следа. Полностью здоровый ребенок, источник полон энергии.
        - Репертуар готов, сценические костюмы тоже, песни мне очень нравятся, но, переживаю, их вряд ли примут, - она тяжело вздохнула. - Какая из меня известная певица? Так, девочка со двора! По телевизору поют такие дамы, статные, степенные…
        - В этом-то и фишка, - прищелкнул я пальцами. - Ты создашь волну, станешь первой, кто изменит шоу-бизнес! Не бойся, если даже провалишься, в чем глубоко сомневаюсь, то не брошу я вас с тетей. Раскрутимся и все будет хорошо. Кстати, собираюсь тебя познакомить с одной дамой, которую назначу твоим директором. Твоя тетя не сможет исполнять обязанности из-за кровных связей, - не стал озвучивать, что Глафира может как начать жалеть племянницу, оберегать, так и наоборот, почувствовав вкус денег и славы, требовать новых и новых выступлений и еще много из-за чего.
        - Это правильно, - неожиданно поддержала мое решение Настя. - Тете многое не нравится, она постоянно ворчит, что так прыгать и скакать на сцене - непотребство полное, а тексты песен очень откровенны.
        - Последний вывод с чего? В стихах нет никаких пошлых намеков, - удивился я.
        - Да, я давала ей читать тексты песен, но получается, что на сцене, когда прожектора, костюмы, специфические движения, - она усмехнулась, - получается полный разврат, по ее словам.
        - А когда у тебя репетиция? - заинтересовался я. - Что если попрошу устроить ее сегодня? Заодно и своими глазами посмотрю, что и как.
        - Парней надо предупредить, тех что на подтанцовке и музыкантов. Клуб-то вы под меня арендовали, он в нашем полном распоряжении.
        - Отлично, - обрадовался я. - Тогда иди и договаривайся, часика на четыре вечера.
        - Вы точно придете? - с каким-то затаенным испугом и радостью, уточнила Настя.
        - Думаю, да, - мысленно выстроив план, кивнул я. - Очень на это надеюсь.
        - Тогда я побежала! Мне еще подготовиться надо, - подхватилась Настя.
        - Иди, - махнул ей рукой, а сам решил побеседовать с Марианной, той тоже следует посмотреть на свою будущую подопечную.
        Конечно, не очень хорошо, когда Стеша и Марианна окажутся рядом, но между мной и моей бывшей учительницей уже все давно позади. Романтика-романтикой, но и дела необходимо делать. Сегодня могу решить один из главных вопросов - дальнейших отношений и, очень бы хотелось, не обмануться в ожиданиях.
        Глава 15. Жизнь рассудит
        Выпитый кофе взбодрил и я решил заняться исследованием камня, созданного источником матери официантки. Предварительно просмотрел диагностические данные, собранные до и вовремя операции. Кое-какие моменты сильно заинтересовали. Если подтвердятся определенные догадки, а потом получится задуманный эксперимент, то даже боюсь представить рывок клана в финансовом благополучии. Дело в том, что имею данные о том, как работали нити между источником и камнями в организме несчастной женщины. Галина Петровна изначально испытывала дискомфорт, потом легкую боль, а совсем недавно уже стало невмоготу. Точный срок, когда же все началось, мать Лены не смогла вспомнить, только и заявила, что лет пятнадцать уже мучается.
        - Сейчас с тобой пообщаюсь, посмотрим, что ты можешь, - положил перед собой камень, вытащив его из защищенного контейнера.
        Господин Майнин не пожалел сил и наложил несколько заклинаний на пластиковые боксы, разумеется, не боевые и сторожевые. Синий кристалл весит грамм сто, не меньше. Он под завязку закачен энергией, которую оцениваю эквивалентно половине мощности своего источника, когда тот полон.
        - Неплохо, - пробубнил я, осторожно направляя диагностический щуп к накопителю.
        Никакого сопротивления, но и крохи энергии взять не получилось. Пару минут бился, создавал разные запросы, даже набросал алгоритм перекачки - не помогло. Дело в структуре кристалла и его оборванных связях с источником. Готов поспорить, что если накопитель вернуть владелице, научить женщину, как установить с ним связь, то свой источник она пополнит.
        - Или пойдет отток энергии, а кристалл продолжит рост, - возразил сам себе.
        У меня есть знания по работе с природными камнями, но, в большей степени, чисто теоретические. Стараюсь избегать работы с такими сложными и упорными материалами. Однако, деваться некуда, необходимо развиваться, да и постоянно натыкаюсь на вопросы с такими артефактами. Опять-таки, есть еще магия металла, она тоже сложна и многогранна. Нет, по сравнению с живой энергией, где все происходит очень быстро и имеет множество направлений, то к камню и железу нужен другой подход. В первую очередь - терпение, процессы медленные. Хотя, приходилось видеть известные древние статуи, кажущиеся живыми объектами. Маги-скульпторы могли лепить из мрамора все что им заблагорассудится. И в наше время есть такие мастера, но они как-то растеряли навыки, нет таких качественных и утонченных работ.
        - Давай попробуем другой подход, - положил я кристалл на ладонь.
        Задумка скрестить магию жизни с каменной прочностью пока не увенчалась успехом, но мне показалось, сто кристалл под пальцами на одно мгновение стал поддаваться. Но дальше дело не пошло, энергия резко стала истощаться, а ее и так-то осталось немного.
        - Результат радует, - улыбнулся я и посмотрел на часы: - Черт! Уже почти полдвенадцатого!
        Дел еще невпроворот! С Марианной не переговорил, к свиданию не подготовился и никакой презент для Стеши так и не придумал. Надеюсь, ей понравится выступление Насти. Но мне еще необходимо смотаться в свою усадьбу, подобающе случаю одеться, переговорить с Сверчком. Пообщаться с Жейдером, дать указания своему начальнику охраны.
        - А я тут рассиживаюсь и экспериментирую! - в сердцах бросил, убрал кристалл в пластиковый контейнер и положил его в карман, а взамен вытащил сотовый. - Вот черт! Всего пять процентов заряда! Неужели сложно сделать аккумулятор, берущий заряд из энергии воздуха? Дорого? Так спрос будет огромным и отобьет вложения!
        Развивать эту тему не стал, отправился искать зарядное устройство. Как-то нет желания обрывать разговор из-за разрядившегося в ноль телефона. Минут десять потратил, но кабель с блоком питания обнаружил в коридоре на крючке для одежды. Розетки рядом нет, но гадать не стал, зачем я или кто-то другой, туда зарядное повесил. Вернулся на кухню, поставил сотовый заряжаться и набрал номер Гербера.
        - Доброго дня, Станислав Викторович, - почти сразу же ответил мой управляющий.
        - Здравствуй, времени нет, вопросы не задавать.
        - Понял, внимательно слушаю, - сосредоточенно сказал мой собеседник.
        - Где-то через час приду в поместье. Необходимо подготовить полный комплект одежды, в которой не стыдно сходить на прием и современный концерт. Надеюсь на тебя.
        - И только-то? - Гербер не удержался от облегченного выдоха.
        - Отыщи Семена, он должен меня ждать. Дам ему задание, а возможно и с собой возьму.
        - Не вопрос, он тут недалеко, с одной из служанок проводит воспитательную беседу по политологии.
        - Это как? - озадачился я.
        - Сильные охи вздохи, проскакивают выкрики на немецком языке, - хихикнул Гербер, а потом серьезно сказал: - Непотребством занимаются прямо в доме главы кланы. Непорядок! Дозвольте их выселить в гостевой домик или помещение охраны?
        Почему-то представил, как Гербер гонит в шею полураздетых Семена с пассией в домик охранников, которые не понимают, радоваться им или печалиться от таких «жильцов».
        - Гостевой дом только строится, там стены и крыша, ни окон, ни дверей, ты слишком жесток, - покачал головой.
        - Зато подумают над своим поведением, - пробурчал Гербер.
        - Не трогай их, сам поговорю, - сказал я и разорвал связь.
        Интересно, что там мой начальник охраны вытворил, раз на него управляющий стал жаловаться? И ведь когда я нахожусь дома, то они ведут себя тихо, не то что кот с хорьком. Кстати, а не их ли это происки? Могли подговорить Сверчка и сделать так, чтобы управляющему постоянно что-то мерещилось и слышалось! Хм, пожалуй, поставлю на эту версию. Семен осторожен, у него есть различные артефакты, заглушающие звук и не позволяющие подсмотреть, что происходит в помещении. Вряд ли мой начальник охраны забыл их активировать. Следующую, как и планировал, набрал Марианну.
        - Привет! - сказал молодой женщине, когда та ответила на звонок. - Есть к тебе предложение, сменить профиль работы и заняться интересным проектом, о котором уже говорил. Что скажешь?
        Бывшей учительнице стало «тесно» по ведению торговли через информ. Я и так все наладил, а Марианна сделала много улучшений, развила сеть курьеров, расширила штат службы поддержки и теперь произошла остановка в развитии. Достиг ли потолка или еще нет? Она подумывает выйти на торговлю в других странах, но этому есть ряд препятствий, которых она не может решить.
        - Я свободна и готова сделать все, что скажет мой глава клана, - тихо ответила женщина.
        - Ты про что? - уточнил у нее.
        - Станислав, дала ответ на твой вопрос. Если считаешь, что так лучше для меня, то спорить или задумываться не стану.
        - Своего ухажера отправила в отставку или он тебе рога наставил, а ты ему? - без обиняков, спросил я.
        - И все-то тебе известно, - деланно выдохнула молодая женщина.
        - Ясно, - хмыкнул я, мысленно представив, какие недавно в Маховке царили страсти.
        Ни грамма не удивлюсь, что все произошло именно в той последовательности, в какой и предположил, но, как обычно, возможны варианты.
        - Нет, вряд ли ты себе можешь такое представить, - рассмеялась молодая женщина. - При случае расскажу, а то другие так все перевирают, что диву даюсь.
        - Ловлю на слове, - хмыкнул я. - Ладно, через пару часов за тобой зайду. Оденься строго и со вкусом, познакомлю с нашей замечательной певицей, из которой тебе предстоит сделать звезду эстрады.
        - Хорошо, договор, как понимаю, подпишем потом?
        - А ты уже бумаги подготовила? - усмехнулся я. - Смотри, не продешеви, но и не наглей! К тому же, не забывай про то, что в клане своих не принято обманывать.
        - Прости, ты приучил, что резкие изменения должны сопровождаться письменными обязательствами сторон, чтобы потом, если не дай бог возникнут недопонимания, обратиться к заранее обговоренным условиям сотрудничества, - продекламировала свое видение вопроса Марианна.
        - Н-да, тебе бы политиком стать или адвокатом, - буркнул в ответ. - Жди, часа в два зайду.
        - Договорились.
        Все хорошо, но мне предстоит строить переходы, а энергии мало. Добраться до поместья и со Сверчком переговорить? Времени немного, но сразу убью двух «зайцев». Кое-какие вопросы решу и энергией источник заполню. Подмывало позвонить Стеше и уточнить - все ли в силе? Но сдержался, этак за разговорами ничего не сделаю.
        Выйдя во двор попытался построить переход, но, как и предполагал, потерпел неудачу. Портал открылся на пару секунд и схлопнулся, не смог подпитывать его энергией и поддержать в работоспособном состоянии. Зима, холодно, дым устремляется в небо и магические потоки высоко перемещаются. Захватить их силовым жгутом не так-то просто. Пришлось топать к старой липе и осуществлять пополнение источника.
        Через двадцать минут уже стою перед собственным крыльцом и успел услышать несколько громких, не вызывающих сомнений, звуков. Правильно догадался, это проделки Жейдера и Василя, скооперировавшихся со Сверчком. Одно непонятно, над кем они издеваются? Над Гербером или Семеном?
        - Жейдер, будь добр, подойди ко мне, - мысленно попросил я, поднимаясь по ступенькам.
        - Уже иду, - вяло ответил мой питомец.
        - Приятеля своего прихвати, - усмехнулся я.
        Хорек через добрых десять секунд, ответил:
        - Хозяин, Василь отказывается, говорит, что лапы болят, устал сильно и вообще хочет спать.
        - Тогда не видать ему ни сметанки, ни молочка, будем давать только сухой корм и то в минимальном количестве. А от мышей прикажу Сверчку избавиться, - пригрозил я, отправив сообщение сразу трем «отличившимся» героям.
        - Уже бегу! - мгновенно прислал мысленную картинку кот, как он несется по коридору.
        Отчитывал провинившихся недолго. Сверчку и вовсе ничего не сделать, если только от информа отключить, но, думаю, смотритель дома сможет запрет обойти. Не выключать же всю технику, подключенную к сети. Хорек и кот повинились, обещали исправиться и такого не повторять. В общем, очередные раскаяния при спокойных аурах. Конечно, можно создать алгоритм и установить определенные нормы поведения для Жейдера, лишив его самостоятельности. Вот только делать этого не хочу и не буду, голем потеряет свою уникальность и способность самосовершенствования. В каждой шутке, шалости, проявления активности и любознательности любое живое и разумное существо учится, в том числе и на собственных ошибках.
        - Свободны, - махнул рукой коту и голему.
        Те постарались шустро из тронного зала улизнуть, мысленно общаясь на бегу. Как их образы смог перехватить? Специально не пытался просканировать ауры Жейдера и Василя, думаю, Сверчок постарался или произошел какой-то непредвиденный сбой. Как ни крути, а в этом месте очень много магических потоков, окружающих всех нас. Ломать над этим событием голову не стал, как и показывать вид, что понял о «переговорах» двух друзей-соперников. Они обрадовались, что отделались легким испугом, и в тоже время уже решают, на ком бы свои навыки испытать. Объектов для шуточек всего двое - Гербер и мой начальник охраны. С прислугой и охраной им, видите ли, не интересно, те никак не реагируют и в лучшем случае готовы жаловаться непосредственному начальству. Управляющий же не всегда верит и не хочет беспокоить хозяина (меня) по пустякам. Охранники поместья и вовсе толстокожие, расшевелить их сложно, есть риск, что начнут стрелять и бить из боевых артефактов. Так и остается всего две кандидатуры. При этом, женщину Семена, как возможный объект для шуток, категорически отмел кот. Мол она его любит и балует, всегда почешет за
ушком, погладит и готова наполнить миску сметаной или молоком.
        - Сверчок, как ты до этого опустился? - покачал я головой и направился в центр зала.
        - Хозяин, прости, - виновато прошелестело в воздухе. - Эти двое то дерутся от души, то придумывают какое-то рисковое приключение. Наблюдать за ними интересно и познавательно. Случается и помогать, точнее, приходится, когда попросят, очень убеждать умеют.
        - У меня мало энергии, хочу ее пополнить, а потом кое о чем переговорим, - я сел на пол и поджал под себя ноги.
        Есть что-то сказочное, когда жизненная энергия скользит вокруг и как бы ласкается, словно щенок или котенок. Так и кажется, что сейчас замурчит или лизнет в щеку. Ощущаю, как восстанавливаются силы, появляется бодрость и готов горы свернуть.
        - Достаточно, - улыбнулся я и склонил голову: - Спасибо тебе жизненная магия.
        Не представляю, как некоторые умудряются черпать силы из смерти и еще этим бахвалятся. Как можно поклоняться тому, кто всем своим существованием отрицает жизнь, но при этом существует на боли? Увы, источники у одаренных разнятся, иногда людям не остается выбора. Хотя, нет, выбор есть всегда и везде. Приходилось читать, что маги смерти становились затворниками, боролись со своей магией и нередко побеждали. На самом деле, в природе много мертвой энергии, но ее взять не так просто, как из только что убитого врага или простого горожанина.
        - Сверчок, оцени этот камень, - я достал контейнер и вытащив кристалл, положил его к своим ногам.
        Хранитель дома несколько минут молчал, а потом заявил:
        - Сложная задача, у накопителя имеется аура, но нет разума, очень сильная привязка к какому-то непосредственному объекту. Точно не могу сказать, какой объем энергии в кристалле. Подпитаться и установить связь не получается, хотя и есть что-то неуловимо родственное. Не могу разобраться, очень сильное плетение тонюсеньких силовых нитей силы, блокирующих доступ и не позволяющих собрать подробную информацию. Не представляю, что это такое и для чего предназначено. Объект похож на вместилище энергии, но явно не простое.
        Интересный вывод сделал Сверчок, есть над чем задуматься. Я вот не углядел «множества силовых нитей». Диагностика подтвердила слова смотрителя дома, а когда сам магическим зрением взглянул на кристалл и применил посыл «усиления глаз», то смог все в деталях рассмотреть. Кристал оплетают тончайшие потоки, которые в хаотичном порядке насквозь пронизывают камень, но они не спутаны между собой.
        - Этот камень достали с профессором у одной больной, когда проводили операцию. Источник женщины решил увеличить свою мощь и стал выращивать два кристалла-накопителя, - сказал я, помолчал и уточнил: - Как такое возможно?
        - Не представляю, как создать такое заклинание, чтобы из потоков магии вырастить кристалл. Нет, это невозможно. Если только не возникли какие-то странные обстоятельства, предрасположенность носителя и необходимых ингредиентов в организме. По-простому говоря - так звезды сошлись! Слышал поговорку, что раз в год и палка может стрельнуть зарядом магии.
        - Понял тебя, - задумчиво произнес я, убирая в контейнер загадочный и неподдающийся изучению камень. - Сейчас спешу, но к этому вопросу еще обязательно вернусь.
        Направился на выход из тронного зала, алгоритм, чтобы повторить создание такого странного накопителя уже мысленно набросал. Но, отдаю себе отчет, идея сырая, многое не продумал и наверняка не предусмотрел. Но приз велик и очень соблазнительно немедленно приступить к попыткам создания. Правда, рисковать Сверчком не могу, этот момент останавливает. Необходимо отыскать источник, которым смогу управлять. Уверен, забытые очаги магии существуют, но найти их мало у кого получается. Слышал о поисковиках за магическими артефактами, те ищут древние карты сражений и поселений, отправляются туда и большей частью находят безделицы, а то и вовсе возвращаются ни с чем.
        - Станислав Викторович, доброго вам здравия! - приветствовал меня Гербер, когда я поднялся из подземного уровня на первый этаж.
        - Здравствуй, - кивнул я. - Что с моей просьбой, выполнил?
        - Конечно, в вашей комнате есть несколько вариантов одежды. Надеюсь, выберете ту, которая соответствует мероприятию, - учтиво ответил управляющий, а потом не удержался от вопроса: - Скажите, какие могу принимать меры воздействия на Василя и Жейдера? Подозреваю, что их шалости не заставят себя ждать.
        - Сильного материального ущерба не посмеют нанести, да и магия поместья не даст, - задумчиво ответил я, пока еще не придумав, как бороться с двумя друзьями.
        Они же как детишки. Что с них взять? Только воспитывать и следить, чтобы по дурости себе шеи не сломали. Ну, это вряд ли, кот осторожен, а хорька так просто не травмировать.
        - Это понятно, но слуг до нервного срыва доводят. Недавно повариху напугали до икоты, бедняжка водой полдня отпаивалась. Работать тяжело становится, люди от каждого шороха вздрагивают, - продолжил жаловаться Гербер.
        - И какие предложения? - поинтересовался я. - Только не радикальные, со всеми можно договориться.
        Управляющий молча руками развел.
        - Тогда внушения делайте, объясняйте, а мне список с их проказами, можно предусмотреть какие-нибудь поощрения, если день пройдет тихо и мирно, - сказал своему старому слуге и поспешил в свои комнаты.
        Ну, смокинг сразу забраковал, как и атласный белоснежный костюм. Не привык я к такой одежде. Велико искушение натянуть свитер и джинсы, обуться в ботинки на шнуровке, взять теплую куртку и вывезти Стешу на пикник. Пожарить мясо на шампурах, подурачиться у костра, покидаться в друг дружку снежками, замерзнуть, а потом совместно отогреваться в ванне.
        - Гм, эк меня занесло! - пробубнил себе под нос и покачал головой, твердо понимая, что сегодня отношения с княжной выйдут на другой уровень.
        Откажет, попросит подождать, лесом пошлет или согласится стать моей девушкой? Первые три варианта не рассматриваются!
        - Черт! А куда мы направимся после концерта? Точнее, когда где-нибудь поужинаем? - потер я переносицу, мысленно себя костеря, что плохо к свиданию и охмурению княжны готов.
        В поместье нельзя, тут много глаз и ушей, а если Гербер брякнет, что счастлив вскоре понянчить моих детишек, то и вовсе девушку может спугнуть. Про визит к Стеше, с надеждой остаться на утренний кофе, говорить и вовсе не приходится. Как-то не улыбается с ее охраной разбираться. Остается съемная квартира, там более-менее порядок.
        - И что же надеть? - вновь озадачился я.
        Выбор остановил на неброском костюме, все же джинсы не очень-то подходят. Принял душ, побрился, чуть не забыл положить кристалл в карман. Пока не хочу его оставлять без присмотра, точнее, так и хочется пару идей проверить и попытаться его взять под контроль. Времени в запасе остается немного, а еще за Марианной отправляться, потом с ней в столицу перейти, со Стешей встретиться и отправиться на один из последних прогонов концертного выступления.
        Н-да, и как только забыл, что чем дальше от столицы, тем холоднее? Пришлось ставить защитную сферу, пока брел по-колено в снегу к дому Марианны. Дверь оказалась закрытой, но в доме, как уже знал из данных в сторожевой сети, женщина одна.
        - Хозяйка! Открывай! - постучал кулаком по косяку.
        - Иду, - донесся из глубины дома голос Марианны.
        В сенях хлопнула дверь и через пару секунд скрипнул засов.
        - Ты чего заперлась? - поинтересовался я, проходя в дом.
        - Ходят тут всякие, - неопределенно ответила та.
        - Случайно не в мой адрес твои слова адресованы? - направляясь за Марианной на кухню, поинтересовался у работницы своего клана.
        - Станислав, конечно нет! Как такое мог подумать?! - женщина резко остановилась и взмахнула руками.
        Чуть ее с ног не сбил, пришлось даже обнять, а та еще и руками меня обхватила и, что интересно, напряглась и замерла, боясь пошевелиться и в глаза посмотреть.
        - Прости, еще немного и столкнувшись оказались бы на полу, - проговорил я и убрал руки с талии Марианны.
        Молодая женщина к моему приходу готовилась. Прическу уложила, воспользовалась косметикой, духами, принарядилась. Впрочем, она же знала, что заберу ее с собой и покажу новый фронт работы. Хм, это само-собой, но вернуть отношения она не прочь, в ауре просматривается надежда, смущение и желание. Обнимать-то она меня не перестала, наоборот, прильнула и голову на грудь положила и прошептала:
        - Прости меня за все, помнишь, как к тебе пробиралась, когда ты больных принимал? Согласна хоть изредка повторять такое, не откажусь, если и ты сам проявишь ко мне интерес.
        - Время лечит, ты сейчас так говоришь из-за расставания со своим мужчиной, - ответил я и погладил ее по голове. - Все пройдет, рассеется словно дым и ты найдешь свою половинку.
        - Значит, нет, - печально сказала женщина и тяжело вздохнула: - Мы с тобой эти моменты обговаривали, прости дуру, умом понимаю, что ничего не вернуть и сама во всем виновата.
        - Мариан, ты же меня не любишь, - хмыкнул я. - Прекрасно знаешь, что и с моей стороны таких чувств нет.
        - И что с того? Физиология, симпатия и разрядка разве не стоят того, чтобы ими пренебрегать? Ты сейчас напряжен, с женщиной давно не был. Так чего бы не расслабиться?
        Черт! Провокационная речь и, да, влечение есть, с этим спорить глупо. Отстранил от себя женщину, встретился с ней взглядом и подмигнув сказал:
        - Силы нам обоим еще понадобятся. Не грусти, жизнь штука сложная, если сейчас согрешим, то потом оба долго жалеть будем.
        - Уверен? - скривила она губы.
        - Да, - твердо сказал я и ее руки безвольно упали, а я прошел к окну и расстегнул куртку: - Ты сильно дом натопила, жарко!
        Марианна ничего не ответила, села на стул и принялась ждать, что ей скажу. В общих чертах задачу ей поставил, она задумалась, а потом с каким-то испугом сделала попытку отказаться:
        - Стас, я очень далека от всего этого. Боюсь, не справлюсь. Найди кого-нибудь другого.
        - Когда-то, примерно такие слова ты уже говорила, - покачал я головой. - И что мы имеем? Процветающий сайт по продажам, от клиентов нет отбоя, все наладила, логистические цепочки построила, персонал обучила, замахнулась развернуться за пределами княжества. А тут какой-то шоу-бизнес! Ты и не справишься? Ну, пойдешь учительствовать, знания-то есть.
        - В школу не вернусь! - твердо заявила та.
        - Это и так понятно, - хмыкнул я. - Короче, отказ не принимается, нам через полчаса надо быть в клубе, познакомлю с подопечной и ее коллективом. Все, встала, лицо волевым сделала, маску успешной и прожженной шоуменши нацепила и вперед! Работа очень сложная, но интересная и высокооплачиваемая.
        - Ох-хо-хо, - выдохнула Марианна. - Опять втягиваешь меня в неизвестность. Но, знаешь, так жить интересно, а менять все равно что-то надо.
        - Правильно, - покивал я.
        Марианна оделась и по-привычке сунула ноги в валенки, хотя рядом стоят модные сапожки. Оплошность сама заметила, рассмеялась и пояснила, что снега на улице много. Интересно, как быстро она забудет деревенский уклад? Думаю, хватит пары недель и превратится в этакую светскую львицу. Не удивлюсь, что и поклонниками с любовниками обзаведется, как ни крути, а она элегантная женщина.
        Круг перехода установил не сходя с крыльца, но все равно набрал полные ботинки снега. Впрочем, ноги уже мокрые, вроде бы мелочь, но из-за таких проблем меняются планы и тратятся драгоценные минуты. Хорошо, что клуб, где репетирует Настя, недалеко от центра города. Поэтому пришлось поймать такси, заехать в магазин и купить новую обувь и носки, старые ботинки, которые и носил всего-ничего, выкинул не задумываясь. Расточительность? Кто-нибудь так и скажет, но я могу себе такую мелочь позволить, к тому же, старая обувка вряд ли подлежит восстановлению. Заявлена как натуральная кожа и, на вид так оно и есть, но подошва почему-то странным образом деформировалась, шнурки, когда высохли, резко укоротились. Скорее всего хорошая подделка, под фирменные боты.
        В арендованном клубе, когда туда пришли, уже шла настройка аппаратуры. Парни из Настиного ансамбля, который еще не переименован в группу, занимаются со своими инструментами. Кто-то подкручивает колки, клавишник ругается со звуковым оператором, сетуя на хрип и задержку звука в каких-то колонка. Ударник крутит в руках барабанные палочки и о чем-то мечтает. Ни на одном из музыкантов нет сценического костюма, на всех повседневная одежда. Ну, так-то в этом ничего удивительного, музыканты, если не вышли на большую сцену, стадион или экран телевизора не заморачиваются с такими вещами и не могут себе позволить большие траты. Но я-то бывшей консьержке на это средства выделял!
        - Глафира где? - мрачно спросил у парней.
        Мне ответил только ударник, остальные продолжили заниматься своим делом и даже внимание на вопрос не обратили.
        - В гримерке, Настю уму-разуму учит.
        Не стал искать в этом клубе какой-то закуток, где обустроилась, пока еще никому неизвестная, но, надеюсь, будущая звезда эстрады. Набрал номер Анастасии и когда та ответила, попросил:
        - Подойди в зал, я тебя тут жду.
        - Хорошо, уже бегу! - выпалила девушка и дала отбой.
        Не прошло и минуты, как Настя, с улыбкой на лице, подошла ко мне, а за ней пыхтя от какого-то негодования, семенит Глафира, держа в руках ворох одежды.
        - Хочу вас познакомить с новым директором и организатором, которая займется имиджем, продвижением, рекламной компанией, концертами и всем остальным, что связано с творчеством Анастасии, - сказал я и добавил: - Госпожа Марианна Степановна Прущева, прошу любить и жаловать!
        - Настя, очень приятно! - протянула ладошку своему директору будущая звезда эстрады.
        - Взаимно, - оценивающе осмотрев подопечную и ее тетку, ответила Марианна и ладонь девушке пожала.
        - А как же я?! - воскликнула Глафира Викентьевна.
        - Остаетесь теткой и следите за морально-нравственным поведением племянницы, - хмыкнул я. - Вы пока знакомьтесь, вводите нового директора в курс дела, а мне надо отлучиться, - сказал им и вытащив из кармана сотовый телефон, медленно направился вдоль пустых рядов кресел к выходу из зала.
        В какой-то степени предоставил Марианне свободу действий. Наделил женщину большой свободой, у нее есть и обязанности, а вот вмешиваться в ее деятельность не собираюсь, если она окажется в правильном русле.
        - Слушаю, - раздался задумчивый голос княжны, ответивший на мой звонок.
        - Стеш, привет, это Стас.
        - Здравствуй, прости, не посмотрела, кто звонит, - чуть смущенно, ответила девушка.
        - Ничего страшного, - я взглянул на часы. - Слушай, так где мы встретимся? До начала свидания осталось полчаса, а этот вопрос не обговаривали!
        - Э-э-э, а давай в вашем кафе, которое рядом с «Артефакторикой», - предложила Стеша. - Мне там атмосфера понравилась.
        - Ничего не имею против, - согласился я, мысленно прикинув, что Лена вряд ли уже мать оставила, а бармен парень понятливый и рассыпаться в благодарностях не станет.
        - Тогда через полчаса? - уточнила княжна.
        - Договорились! - подтвердил я, нажал на кнопку отбоя и стал припоминать, где видел продажу цветов.
        Как-то без традиционного цветочка на встречу с понравившейся девушкой идти неправильно. А уж о том, чтобы растение преждевременно не завяло или замерзло могу позаботиться. Травник я, в конце-то концов или нет?!
        ***
        - Стешка, съешь лимон и запей уксусом! - сказала Стелла, рассматривая подругу, которая завершила какой-то секретный разговор по телефону.
        Когда у княжны зазвонил сотовый, то та чуть ли не подпрыгнула, наскоро извинилась и к окну удалилась, да еще защиту от прослушки выставила! Внучку губернатора Хабарска, пришедшую обсудить своего деда и его неприемлемое, выходящее за все рамки приличия предложение, очень такое поведение подруги насторожило. Подслушать не удалось, одни жгуты с посылами отскочили от защиты, другие и вовсе попали в ловушки и растворились в магических потоках.
        - Зачем? - пожала плечами княжна, но взгляд от подруги отвела. - Приятель один звонил, просил в одном деле помочь.
        - Ага! Поняла! - покивала Стелла. - Получается, ты сейчас сильно занята, собираешься со своим другом встретиться и все в деталях обсудить? Я же тут к тебе со своими проблемами лезу. Кстати, дай догадаюсь! Парня у нас зовут Стас, он промышляет травами, артефактами, големами и способен задурить голову сотням девиц. Правильно?
        Брюнеточка подошла к подруге, склонила голову к плечу и с улыбкой рассматривает, как начинают «пылать» щеки у княжны.
        - Неужто свершится?! - улыбнулась Стелла. - Подруга, рада за тебя! Понимаю, что на свидание с собой не возьмешь, но уж подготовиться помогу.
        - О-о-о, только не это! - тоскливо выдохнула Стеша.
        Однако, как ни странно, внучка губернатора осталась довольна, как княжна подготовилась и ни раскритиковала ничего.
        - Ты отлично выглядишь! Стас точно не устоит. Да, совет прими: не сильно ломайся и не строй из себя дурочку. Травник не прост, но по отношению к тебе может растеряться и принять за истину тот или иной отказ. Все влюбленные такие олухи, что прости господи! - обходя вокруг подруги, одетой в скромный, но дорогой брючный костюм, заявила Стелла. - Кстати, во сколько у вас свиданка?
        - Через пятнадцать минут, - взглянула Стеша на часы и дернулась к двери.
        - Не спеши, на такое мероприятие приходить вовремя - дурной тон. Не нами это заведено и не нам нарушать, - уселась Стелла на журнальный столик. - Минимум на десять минут опоздай! Нечего парня раньше времени баловать, пусть, - она усмехнулась, - привыкает!
        - Ты злодейка! - покачала головой Стеша, а потом нахмурилась и спросила: - Стелл, у тебя что случилось? Ты же пришла и сказала, что собираешься поплакаться, да Стас позвонил.
        К этому времени внучка губернатора Хабарска уже немного успокоилась. Нет, она продолжает негодовать, но не так сильно. Опять-таки, рада за подругу и Стаса. Даже с удивлением к себе прислушалась и понимает, что ревности и в помине не испытывает, не ее травник мужчина.
        - Долго рассказывать, - отмахнулась Стелла. - Давай в другой раз, сейчас тебе не до моих проблем.
        - Вот уж нет! - подперла руки в бока княжна, а лицо у нее стало жестким и волевым. - Если тебя кто-то обидел, то он и мой враг! Рассказывай, тем более, что сама говоришь: «не нами заведено, чтобы на свидание минута в минуту являться!»
        Стелла задумалась, но не смогла не выговориться:
        - Деду втемяшилось в голову понянчить внуков! Прикинь? Он с этой идеей ко мне пришел!
        - И что в этом плохого? Олег Борисович беспокоится о клане, продолжении рода, - пожала плечами Стеша.
        - И сделать из меня молодую мамашу? Нафига такое счастье?! Универ не закончила, в ночных клубах не оторвалась, жизнь недавно всеми красками расцвела! Кстати, благодаря твоему Стасу, - заявила Стелла, а потом хмыкнула: - Ты главного не знаешь, но по-секрету скажу. Дед сделал ставку, на, - она запнулась, не стала завершать фразу, спросила: - Как ты думаешь, кем должен оказаться мой избранник? За чьей спиной смогу себя почувствовать, как за каменной стеной? - часть фраз повторила скрипучим голосом, не очень удачно подражая своему родственнику.
        Княжна задумалась, но проследить мысль губернатора Хабарска не смогла. Даже прибегла к сыщицкому дару и интуиции, но и они промолчали.
        - Без понятия, - призналась Стеша. - Колись!
        - Дочь моя, не пущу я тебя на свидание! - разведя руки в стороны и повысив голос, театрально произнесла Стелла.
        До Стеши не дошло, она в изумлении на внучку губернатора посмотрела, хотела покрутить пальцем у виска, но побоялась обидеть подругу.
        - Не догнала? - хмыкнула брюнеточка. - Я же тебе прямыми словами почти сказала.
        - Ты гонишь! - воскликнула Стеша, сумев сложить очевидное.
        Не так давно, подруга в ее апартаменты ворвалась вся в гневе, трясла кулаками и деду грозила всеми карами. Понятно, что исполнять их она не намерена, чем-то Разрядов ее взбесил. Такого она никак не ожидала, не может представить отца и подругу вместе. Ошибся губернатор Хабарска, сильно ошибся. Стелла не пара Огневу и мачехой ей никогда не станет. Хм, а будет ли она сама такому раскладу сильно против? Стеша нахмурилась, неожиданно поняв, что загадывать не возьмется, но ей не хотелось бы терять те отношения, которые сложились. Этак вместе и не развлечешься, в авантюру не влезешь, в том же клубе не оторвешься… Черт! Что за мысли?! Совсем недавно она из своей лаборатории не вылезала, а если от опытов отрывалась, то зарывалась в книги. Это все пагубное влияние лучшей подруги, но она такому только рада.
        - Я побежала, а о том, как тебя спасать, если потребуется, завтра поговорим, - сказала княжна, а внучка губернатора подняла вверх большой палец:
        - Молодец, моя школа! Не давай Стасу спуска!
        Глава 16. Свидание
        Девушки любят различные украшения, артефакты, безделушки, это известно всем. Только на первом свидании парни часто ничего своим избранницам не дарят. А можно ли считать, что со Стешей встречусь впервые? Не хочу в этом разбираться, купил ей розу, которую сразу зачаровал и дал ей жизненных сил. Прогуливаюсь перед кафе, а сам выстраиваю предположения, как так получилось, что источник сумел вырастить кристаллы-накопители. Понятно, что магию камней знаю не очень хорошо. Однако, если разобраться, то изначальная структура возникла и вовсе на ровном месте. Нет, какие-то предпосылки или основа могла самостоятельно зародиться. Известно, что из-за этого в организме человека зачастую камни присутствуют, это ни для кого не секрет. Но тут возникают вопросы. Почему источник больной не позаботился о здоровье? Он же обязан не допустить заболевания своего носителя. Вариантов, если разобраться, готов перечислить с десяток. Стресс, нехватка энергии, плохое питание, потребность в дополнительных силах… Не это главное, задачу представляю в другом! Если самостоятельно налажу производство, на основе Сверчка, то выращенные
камни смогу продавать и тогда развитие клана выйдет на другой уровень. Необходимы эксперименты и первое, в чем нужно разобраться, как заставить камень расти. Нет, даже не это! Источнику следует создать песчинку из окружающих магических потоков, а потом ее насыщать и увеличивать в размерах.
        - Привет! Прости, немного задержалась! - послышался голос Стеши, прервав мои размышления. - Ой! Неужели это мне?
        - Рад тебя видеть! - улыбнулся девушке, краем глаза заметив, что она всего с тремя охранниками.
        Руку с розой отвел в сторону, чтобы не поломать стебель, а другой рукой обхватил девушку за талию, притянул к себе и в щечку поцеловал.
        - Отдай цветок! - заявила Стеша, но куда-то в район скулы она меня тоже чмокнула. - Красивая и пахнет вкусно! Спасибо, - рассматривая розу и краем глаза наблюдая за мной, проговорила княжна.
        - Ты не голодна? Сможешь немного потерпеть? - уточнил я.
        - Куда пойдем? У тебя наверняка есть план.
        - Анастасия готова дать для нас концерт или, точнее, приглашает на одну из последних репетиций. Не хочешь посмотреть на будущую звезду эстрады?
        - Для нас двоих? И больше никого? - чуть кивнула Стеша в сторону своей охраны.
        - Они могут подождать у входа в зал, в фойе, - предложил я. - Впрочем, если пожелаешь, то пусть слушают. Помимо нас, еще будет тетка и новая директриса Насти, с последней ты знакома.
        - И кого на эту должность поставил?
        - Марианну, из Маховки, она у меня еще занималась торговлей через информ, - ответил я.
        Стеша кивнула, но заметил толику недовольства, мелькнувшую на ее лице. Правда, настроение у девушки не испортилось и это хорошо. Наверняка моя спутница догадывается, что с Марианной были не только рабочие отношения. Должна понимать, что с ней не встречался и она девушке не соперница.
        Тему разговора сменили, болтаем ни о чем и медленно идем в сторону клуба. Честно говоря, пешком не доберемся, по столичным меркам расстояние небольшое, но на своих двоих топать не меньше часа. А тут еще, как на грех, пошел снег.
        - Предлагаю поймать такси, - посмотрел я на Стешу и не смог сдержать улыбки, в том числе и искренние слова с языка слетели: - Ты очень красивая!
        - Если только через десять минут не закончится энергия в погодном артефакте и снег не начнет падать на лицо. Косметика «потечет», и я превращусь в страшную бабу-ягу! - состроила она «рожицу». - Но гулять с тобой приятно, давай еще немного пройдемся.
        В итоге добрались-таки в клуб минут через сорок, разумеется, на такси. Имелся один смешной эпизод, охранники Стеши выразили желание с нами в одной машине ехать. Мол они не могут отстать от охраняемого объекта больше чем на пятьдесят метров.
        - И кто из вас меня к себе посадит на колени? - прищурилась княжна.
        Телохранители стушевались и сделали шаг назад. Хм, в Стешином голосе, когда она к парням обратилась не только сарказм присутствовал. Очень сильный эмоциональный и волевой порыв, она как бы предупредила, что такое просто так не оставит.
        - Опаздываете, - пробурчала Марианна, встретив нас в дверях клуба.
        - Виноваты, задержались, - ответил я без капли раскаяния в голосе.
        Стеша чуть улыбнулась и спросила у нового Настиного директора:
        - Почему ты нервничаешь? Если нам не понравится, то к тебе претензий никто не предъявит, ты же только заступила на должность.
        - Но уже несу ответственность и не всем довольна, - ответила та.
        - Потом обсудим, сначала посмотрим и послушаем, - помогая княжне снять приталенное пальто, сказал я.
        - Стефания Олеговна, вам очень к лицу такой костюм, - вежливо сказала Марианна, а потом продолжила: - Вещи давайте мне, повешу в гардероб и, прошу, проходите в зал. Команду музыкантом сейчас дам, - она уже набирает чей-то номер.
        Молодец, мысленно похвалил я женщину, понимая, что та не сидела на месте, а сразу приступила к своим обязанностям. Впрочем, в Марианне не сомневался, у нее все получается, когда обстоятельства заставляют за дело браться. Одно странно, Глафиры Викентьевны не вижу. Оказалось, что они уже и поругаться успели. Что не поделили? Ну, понятно, из-за чего сыр-бор, испугалась бывшая консьержка, что лишится дохода от творчества начинающей певицы. Зря, как ни крути, а она опекун по документам, к тому же есть еще и мое слово, в клан-то обе входят.
        - А почему нет программки? - поинтересовалась Стеша, когда мы с ней решали, какое место в зале занять.
        Телохранители устроились на галерке, чтобы легче отслеживать входы-выходы. Как им объяснить, что присутствие посторонних тут не планируется, а моя сторожевая сеть сразу сообщит, если кто-то появится. Тем временем на сцену вышли музыканты, зазвучала веселая музыка, выбежала Настя с микрофоном в руке и начался мини-концерт для нескольких человек. Зажигательные и грустно-лирические песни исполнила совсем юная девушка-подросток. Всего спела восемь песен, что не так и мало. Магией слова Настя отлично владеет, голос у нее изумительный, а вот с движениями на сцене не все так хорошо.
        - Классно! У нее нет конкурентов или они мне неизвестны! - хлопая в ладоши, сказала Стеша.
        - Значит тебе понравилось? - улыбнулся я.
        - Да! - подтвердила моя спутница. - Пойдем, пообщаемся с Настей.
        Певица стоит на сцене и кусает губы, аура тревожная и испуганная. А вот музыканты весело между собой переговариваются и очень довольны тем, как отработали. У кулис что-то выговаривает Марианне тетка певицы. Вижу, что пытается на чем-то настоять, но недавно поставленный директор не обращает на ее слова внимания.
        - Вам понравилось? - не удержалась от вопроса Настя, обращаясь почему-то к княжне.
        - Дашь автограф? - улыбнулась ей Стеша. - Ты просто умница! Ничего подобного не слышала и не видела! Эмоции передаешь и ощущается, что от души поешь. Иногда хотелось расплакаться, рассмеяться, покуражиться или задуматься. Даже твои зажигательные движения и те передают атмосферу. Настя, скоро от поклонников и поклонниц не отобьешься.
        - На это есть охрана, - заметил я.
        Пока у телохранителей певицы нет работы, они заняли место сторожа и разгадывают кроссворды или читают книжки с журналами. Готов поспорить, что маются от такого безделья, но скоро им служба медом не будет казаться. Думаю, штат охранников придется увеличить.
        - А как вам мои сценические костюмы? - поинтересовалась юная девушка.
        - Очень откровенны, - пробурчала Глафира Викентьевна, подходя к нам.
        Анастасия несколько раз переодевалась, во время своего концерта. То в короткой юбочке выйдет и полупрозрачной блузке, то закутается в темный плащ, расшитый золотой нитью. Выступала и в скромном платье, песня звучала про девочку-умницу, но к финальным куплетам уже носилась по сцене в облегающем трико и размахивая парео.
        - Нормально, - не согласилась Стеша.
        - А что скажет госпожа Прущева? - посмотрел я на Марианну.
        - Понравилось, - коротко ответила та, а потом поспешила добавить: - Есть над чем поработать. Следует отточить движения в такт музыке, музыкантам не стоять столбами, а подпевать в нужных местах и, по мере возможности, двигаться. Парням так же требуются определенные сценические костюмы.
        Гитарист и ударник резко закашлялись, обращая на себя внимание, госпожа директор кивнула и продолжила:
        - Инструменты далеко не новые, в ответственный момент могут подвести. Честно говоря, это не мои слова, - она развела руками, - думаю, что какой-то бюджет и на это следует выделить. Если мы собираемся собирать залы и давать много концертов, то, как минимум, потребуются запасные гитары, синтезаторы и, вполне возможно, барабанная установка.
        - Дорого? - поинтересовался я, прикинув сколько могу выделить средств и что такие траты не предусматривались.
        - Если качественные инструменты, от известных мастеров… - начала Марианна, но я ее перебил:
        - Понятно, подбери разные варианты, а потом обсудим. Стоимость, разумеется, поставить не забудь.
        - Станислав Викторович, обижаете! - покачала головой директор Насти. - Предварительно уже прикинула бюджет на рекламу. Достаточно вложить пять тысяч рублей, лучше десять.
        - Так пять или десять? - сдерживая эмоции, уточнил я.
        - Десять! - твердо ответила Марианна.
        - Кто бы сомневался, будут тебе деньги, если взялись за это дело, то отступать не стану.
        Распрощавшись, отправились со Стешей прогуляться по вечерней столице. Моя спутница посетовала, что автограф не получила, а потом стала делиться идеями, чтобы улучшила в выступлении. У меня даже возник соблазн предложить княжне помочь Марианне. Ну, мысль неправильная, поэтому ее отринул, а вот когда моя притягательная подруга спросила о том, какое название у группы окажется, я на секунду растерялся. Дело в том, что собрался продвигать только певицу, а про остальных музыкантов как-то не подумал.
        - Стас, только не говори, что такой момент не предусмотрел! - воскликнула Стеша, удивленно на меня глядя.
        - Не поверишь, - хмыкнул я и развел руками: - Не подумал, а раз ты на такой косяк указала, то с тебя название!
        - Нет, - чуть улыбнулась девушка, - это твое детище, тебе и решать. Кстати, почему у музыкантов не поинтересоваться? Они могли своему коллективу название давно придумать.
        - Толку-то, - покачал я головой. - Ладно, подумаю, но не сейчас. Стеш, мне твоя охрана на нервы действует, ни обнять тебя не могу под их пристальными взглядами, ни поцеловать.
        - Предлагаешь сбежать? - лукаво улыбнулась княжна. - Я готова, только скажи!
        Это на что она намекает?! Неужели… Так, а что делать с охраной? Княжну они не отпустят, а если оторвемся, то возникнут проблемы. Гм, не драться же с парнями и не применять против них магию. Н-да, этот момент совершенно не продумал. Медленно со Стешей идем, пинаю ногой снег и не могу прийти к какому-нибудь решению. Чертов статус девушки, из-за которого столько проблем. Она пообещала отцу, охране и даже Громову, что сбегать от телохранителей больше не будет. В какой-то степени и я обязался за этим проследить.
        - Стас, у меня есть один домик, доставшийся по наследству, если согласен, то можем туда перейти. Охрану предупрежу и те за нами не сунутся, территория закрыта и могу одна или с кем-нибудь там гулять сколько заблагорассудится.
        - Стеш, так ты меня приглашаешь на чашечку кофе? - поинтересовался я, а мысленно добавил: «в постель!»
        Эмоции не смог проконтролировать, щечки княжны порозовели, но она, смотря мне в глаза, медленно кивнула. Не удержался, поцеловал ее в губы, она успела ответить, но сумели себя сдержать и друг от друга оторвались почти мгновенно.
        - Что надо сделать, для уединения с тобой? - прошептал я.
        - Жди, - улыбнулась девушка, шагнула в сторону своей охраны и призывно махнула рукой.
        Княжна коротко что-то сказала, одному из своих телохранителей. Ответа дожидаться не стала, обернулась, зачем-то щелкнула пальцами и рядом со мной образовался круг перехода.
        - Бежим! - Стеша подскочила ко мне, схватила за руку и дернула в сторону портала.
        Кто я такой, чтобы сопротивляться, особенно если сильно хочу того же? Переход, как ни странно, занял почти восемь секунд.
        По глазам ударили солнечные лучи, защебетали встревоженно птицы, раздался чей-то писк. В нос ударил запах моря, цветов, раскаленного камня. Жарко, градусов тридцать… нет, скорее ближе к сорока. Где же мы оказались? Сейчас не до этого!
        - Стеш, - шепчу и притягиваю к себе девушку.
        Сторожевая сеть показывает, что в округе нет людей, мы находимся на небольшом острове, омываемым со всех сторон водой.
        - Стас, - вторит мне девушка.
        Наши губы, языки, ведут ожесточенную борьбу, мы наконец-то дорвались друг до друга и откинули всякие приличия. Одна беда, очень сложно ни на секунду свою партнершу не отпускать и одновременно ее раздевать. Ну, пуговицы из петель пальто смог кое-как освободить, верхняя одежда упала к нашим ногам. Кстати, Стешка справляется лучше! Уже стягивает с меня рубаху, а я вожусь с ее пиджаком. Какой урод сделал потайные застежки?! Поймаю - морду набью! Шучу, но в каждой шутке есть доля правды.
        - Может в дом пойдем? Он тут недалеко, - шепчет девушка, а сама шарит рукой по моей груди, ее ладошка скользит по прессу живота, хватается за ремень и начинает бороться с пряжкой.
        Как мы оказались на земле, точнее, на нашей валяющейся одежде? Не помню, зато почти с княжны все снял! Она уже осталась в красном кружевном просвечивающимся лифчике и штанах.
        - Приподнимись, - шепчу на ушко девушке.
        Та догадывается, что собрался с нее стянуть брюки и активно помогает, предварительно расстегнув молнию на моей ширинке. Трусики-стринги тоже красные, мне уже тяжело дышать, не хватает воздуха. У Стеши глаза горят желанием и страстью, дышит тяжело, ей мешает деталь туалета. Долой кружевной лифчик, не могу не поцеловать небольшую упругую девичью грудь и озорно торчащие соски. Девушка прижимает мою голову и чуть слышно стонет. Одним движением стаскиваю с себя штаны и трусы, весь напряжен и хочу немедленно взять и сделать девушку по-настоящему своей. Попытка сконцентрироваться не помогает, Стефания приподнимается и шепчет:
        - Давай. Только осторожно…
        Сдерживаюсь, чтобы не причинить ей боли, мелькает догадка, что Стеша могла еще ни с кем не заниматься любовью. Медленно и нежно прижимаюсь к Стеше и двигаю тазом.
        - Ох! - закусив губу, выдыхает моя избранница.
        Ее ноготки вонзаются в мою спину, шепчу слова любви и не устаю любоваться лицом княжны.
        - Еще! Быстрее! Сильнее! Давай же!!!
        Наши тела сплетаются, на коже пот, хрипы и стоны, какие-то бессвязные слова. Сколько времени мы наслаждались друг другом? Десять минут? Час? Ни у Стеши, ни у меня нет ответа. Лежим рядом, смотрим друг на друга улыбаемся и молчим. Слова не нужны, и я и девушка находимся на одной «волне».
        - Надо сходить в дом и принять душ, - наконец произносит Стеша, но не делает попытки встать.
        Оглядываюсь по сторонам, мы находимся под пальмами, недалеко стоит каменный дом в три этажа. Его построили очень давно и даже несколько кондиционеров не портят впечатление, их искусно встроили в ниши.
        - Я тебя отнесу, - склоняюсь над подругой и мягко целую ее в губы.
        - Вот еще! - фыркает та. - Сама дойду!
        Легонько глажу девушку по голове, а та делает неудачную попытку подняться.
        - Нет, немного надо отдохнуть. Очень сильная слабость, ты меня просто заездил! - ладошкой хлопает по плечу, а потом проводит по моей щеке и шепчет: - Стас, поцелуй же меня!
        Как ей отказать? Но, боюсь, еще немного и мы тут надолго застрянем, а душ принять необходимо. Подхватываю девушку на руки, та обнимает меня за шею и начинаю идти со своей драгоценной ношей к дому. Стеша почти ничего не весит, она хрупкая и такая желанная.
        В доме прохладно, уютно, нет кричащей роскоши, все со вкусом обставлено. Правда, пока прошел только часть первого этажа, девушка подсказывает, как не заблудиться и дойти до душевой. Ну, комната большая, тут даже небольшой искусственный водопад есть! Несколько купален из камня, хитрая система выдвижных душевых леек.
        - Пойдем в ту ванну, там глубина не такая большая, - указала Стеша рукой.
        - Как скажешь, - ответил я, спустился в купель по каменным ступеням.
        Действительно, глубина всего по пояс. Стеша нажала какие-то рычажки, один из камней сдвинулся и внутрь хлынул поток воды. Не ожидая такого напора, ударившего по ногам и не имея возможности балансировать, я грохнулся в воду, сумев изловчиться и не дать ударить свою «драгоценную» ношу.
        - Могла бы и предупредить! - возмутился я.
        - Прости, не подумала, - ответила Стеша, нежась в прозрачной воде. - Хорошо-то как!
        - А что это за место? - поинтересовался я.
        - Мое наследство, - печально ответила девушка. - По женской линии передается. Когда-то одна из воительниц клана, возвращаясь из похода, отыскало это место. Тут мало что изменилось, если не считать современную технику. Время словно застыло. Войти на остров могут только те, у кого в крови есть принадлежность к этому месту. Не спрашивай подробности, что-то не могу рассказать, а какой-то информацией не владею.
        - Райский уголок, - покачал я головой и выбрался из купели. - Обалденный вид! - не удержался от эмоций, когда подошел к большому окну.
        Бескрайний океан, как бы качается на ветвях пальм, пролетают птицы, а в волнах резвятся дельфины. Каюсь, применил усиленное зрение, впрочем, и без него дух захватывает.
        - Стас, ты мне спинку не потрешь? - прозвучал прямо-таки провокационный вопрос.
        Однако, девушка держит в руках мочалку и флакон с гелем для душа. Вот откуда она все это взяла? Наверняка опять какой-то камень сдвинулся и открыл доступ к полке с банными принадлежностями.
        - Уже иду, - направился к своей подруге, но потом спохватился: - Слушай, а на наши вещи никто не позарится? Мы же и артефакты там оставили!
        - Нет, не беспокойся, никто не посмеет ничего взять, - успокоила она меня.
        Ясно, на острове, в несколько квадратных километров есть кому присмотреть за порядком. Догадаться несложно, какой-нибудь хранитель или смотритель очага или дома тут обязан найтись. Хотелось бы с ним познакомиться, а еще знать, что он за нами не подглядывает. Мочалка скользит по телу моей молодой женщины, Стеша в ответ взяла в ладошку пену и стала делать вид, что меня намыливает. В глазах княжны бесята пляшут, лукаво улыбается и говорит:
        - Какой ты сильный и могучий, прямо не ожидала!
        - Эти слова применительно к моим умственным способностям или ты о чем-то другом? - спрашиваю я.
        - Ко всему, - шепчет Стеша.
        На одежде под пальмами заниматься любовь удобнее, чем в каменной купели, да еще в пенной воде. Нет, нам и там оказалось несколько раз очень хорошо! Однако, что-то я стал переживать, как бы вскоре не опозориться. Тем более, что перебрались на широченную кровать и продолжили наслаждаться друг другом. В итоге, уснули обнявшись, а проснулся от того, что нос уловил жареные тосты и ароматный запах кофе.
        - Вставай, знаю, что не спишь! - послышался веселый голос Стеши.
        - Ты мне принесла завтрак в постель? - я потянулся на кровати, рассматривая девушку в просвечивающимся пеньюаре, под которым нет одежды.
        - Еще чего! - фыркнула та. - Тут есть стол, там и перекусим. Кстати, ты не прав, до утра еще ночь впереди, сейчас поздний вечер.
        - Да? - я сел на кровати и посмотрел в сторону окна.
        Точно, на небе закат, светло словно утром. Получается, спали всего-ничего, час, может два, но отдохнул и сил полон. Кстати, Стешина аура светится счастьем и умиротворением, энергии у девушки в избытке. Княжна подошла к стойке с аппаратурой и перебрала виниловые пластинки и выбрав одну, лукаво на меня взглянув, поставила в проигрыватель. Мягкая и романтическая музыка, любимая девушка, чудесный вечер, мы едим тосты и пьем кофе.
        Что еще надо для счастья? Ну, кофе немного остыл, как и тосты. Не удержались и когда я встал, то для девушки мои намерения очевидны, а она, как оказалось, не собиралась отказываться. А сейчас сидим и как два объевшихся сладким, жуем жареный хлеб и болтаем о всякой чепухе.
        - Кстати, твоя одежда в холле, - сказала Стеша, а потом добавила: - Твой нож меня ударил небольшой искрой, но потом от клинка пришла теплая волна. Как это так? Артефакт и извинился? Или чего-то не поняла?
        - Понятия не имею, - пожал плечами. - Оружие древнее, случайно его обнаружил, он меня ни единожды выручал.
        - Личный артефакт, настроенный на ауру владельца, - задумчиво произнесла княжна. - Кстати, у тебя их как минимум два, - она указала на мою руку.
        - Браслет-змейка? - я погладил чешуйчатый металл.
        - Да, она хвостом по моей ноге и руке скользила, такое ощущение, что знакомилась.
        - Не кусалась? - насторожился я.
        - Она-то нет, - хихикнула девушка. - Ладно, не хочешь при луне, в океане искупаться?
        - Пойдем, - согласился я, но потом озадачился: - Черт, у меня нет плавок.
        - А чего тут бояться? Неужели меня вдруг застеснялся? Стас, нам скрывать друг от друга нечего, а нагишом плавать классно.
        - Что, если кто-нибудь решит мной полакомиться и откусит важную часть тела? - сдерживая улыбку, спросил Стешу.
        - Н-да, проблема, - сделала девушка хитрое лицо. - Не переживай, я не каннибалка, обращаться буду осторожно, а больше тут на тебя некому покуситься.
        - Ловлю на слове, - чуть хрипло произнес я. - Так, если хотим в море поплескаться, то предлагаю не откладывать, иначе мы окажемся на перине и начнем проверять кровать на прочность!
        - Ха-ха! После того, что на ней вытворяли, то она точно не развалится.
        Красивый остров, ничего не скажешь, а в свете луны тут еще и очень романтично. Ну, когда рядом идет обнаженная девушка. Мы словно два туземца, оказавшиеся за сотни лет от цивилизации и правила приличия соблюдать не собираемся. На моей руке вдруг проснулся браслет, змейка сверкнула глазками, ее пасть открылась и послышалось шипение, а сама она вытянулась в сторону невысокой травы.
        - Стас? - вопросительно посмотрела на меня Стеша.
        - Что-то ей не понравилось, - пожал я плечами, но браслет уже успокоился.
        Из-под куста послышалось шуршание, удаляющееся от нас с большой скоростью.
        - Там была змея, - констатировала княжна. - Их тут немного, но яд очень опасен, даже для одаренных. Нам бы вряд ли грозила опасность, но твой артефакт молодец!
        - Согласен, - улыбнулся я.
        Дурачимся в воде, то устроим заплыв наперегонки, то ныряем и любуемся подводным миром. Последнее не так-то просто, в воде почти ничего не видно. Схватил свою подругу за ногу и к себе попытался подтащить, но получил пяткой в лоб. Деланно воскликнул и сделал вид, что тону. Стеша меня стала «спасать», благо тут не так глубоко и до берега близко. Искусственное дыхание рот в рот привело к ожидаемым результатам. Нет, на песке заниматься любовью не очень хорошая идея. Однако, страсть, словно огненный вихрь, остановить и затушить ее невозможно, только утолить.
        - Ты меня обманул! - обвиняющим голосом заявила девушка, положив голову на мою грудь.
        - С чего такой вывод? - хмыкнул я, гладя ее по спине. - Почти утонул, ты меня спасла, а в знак признательности решил отблагодарить.
        - Нахал, - беззлобно сказала подруга. - Ладно, прощаю! Пойдем купаться.
        - Нет, хочу пока полежать, - ответил ей.
        Стешка встала, томно выгнулась, краем глаза косясь в мою сторону. Тонкая талия, распущенные мокрые волосы падают ей на грудь, свет от луны, блеск воды и шум от накатывающих волн… Она как нимфа, медленно отправилась к воде, оглянулась, а потом «рыбкой» бросилась в море. На душе легко и умиротворенно, все проблемы отошли на второй план. Остро понимаю, что как бы ни сложилось, а свою вторую половину от себя не отпущу. Князь будет против? Плевал я на него! Ну, негоже так рассуждать, но ни себя, ни Стефанию в обиду не дам.
        Встал и прошелся по пляжу, выбрал валун и присел на теплый камень, наблюдая, как девушка резвится в воде. Вот прямо настоящая русалка. Моя русалка, личная! Прикрыл глаза, на всякий случай посмотрел, что показывает сторожевая сеть. Все тихо и спокойно, рай, да и только. Сам не знаю почему, но решил пообщаться с валуном. Наверное, из-за того, что не с кем поделиться своими эмоциями и радостью. Структура камня стандартна, этакий монолит, хранящий молчание. Сам не понимая почему, стал медленно прослеживать его силовые линии, сплетенные между собой что те тросы в кулак толщиной. В какой-то момент понял, как сделать так, чтобы связи в камне пришли в движение и мог ими управлять. Достаточно нескольких определенных посылов и моя ладонь легко отпечаталась на поверхности валуна, а потом и место, которым сидел. Гм, не совсем хорошо, кое-как вернул прежний облик камню, а то вид половинок попы как-то на пляже не смотрится.
        - Сделать из камня глину, слепить нужное, а потом вернуть прежнюю твердость, - прошептал я, осознав, что сделал. - Блин, это так просто и сложно одновременно! Интересно, а с кристаллом-накопителем такой фокус пройдет?
        Жаль его при себе нет, но уверен сто процентов - ничего не изменится и тот поддастся обработке, в том числе смогу его привязать к себе или к кому-нибудь другому.
        - А это идея, - буркнул сам себе, взглянув на выходящую из воды девушку.
        Нет, не тот кристалл, что лежит в контейнере. Его как-то стремно дарить, зная где он вырос. Зато теперь, думаю, Сверчок сумеет вырастить накопители, а я придам им необходимую форму. Вряд ли получится что-то похожее на драгоценность, но артефакт подпитки вполне могу создать, а если постараюсь, то и какое-нибудь лечебное свойство в него заложу. Прямо-таки руки зачесались немедленно приступить, но… это дело подождет, отдыхать тоже необходимо, а тем более в такой-то компании.
        - Ста-а-с! - выставила перед собой ладошку Стеша, увидев, что к ней направляюсь. - Пойдем в дом, возьмем чего-нибудь перекусить и в обнимку посмотрим телевизор.
        - Вряд ли тут принимает хоть один канал, - хмыкнул я. - Или есть записи с перчинкой?
        - Фиг тебе! - показала она мне кулачок, где большой палец находится под указательным. - Мелодраму хочу! Или записи каких-нибудь передач из живой природы.
        - Гм, а тебе всего этого мало? - обвел пространство рукой.
        - Да шучу, неужели непонятно! - рассмеялась девушка и повисла на моей шее.
        Откровенный поцелуй чуть не перерос во что-то большее, но сумели себя сдержать, повторять опыты на песке не захотели. Нет, завтра или позже, можно тут вновь с ней поваляться, если она не против. Сейчас все же вернулись в дом, где направились на кухню и стали готовить, смеясь и подначивая друг друга. Перекусить сели, когда солнце начало вставать.
        - Никогда так рано не завтракала! - улыбнулась мне Стеша, аккуратно орудуя ножом, отрезая небольшой кусочек яичницы. - Вкусно!
        Понятно, что такое блюдо готовил я, а девушка сделала салат и сервировала стол.
        - А тут ведь нет слуг? - уточнил у подруги.
        - Уже говорила, доступ на остров есть только у меня и тех, кого с собой приведу, - пожала та плечиками. - Не волнуйся, нас тут никто не найдет.
        - Получается, ты меня тут можешь запереть в подвале и навещать время от времени, - потер я щеку. - Эх, будь моя воля, то так бы с тобой и поступил. Посадил под замок, чтобы никто на мою девушку не смел посмотреть.
        - В подвал? - удивилась Стеша и посмотрела на меня круглыми глазами.
        - Нет, разумеется, в роскошные комнаты, где кругом шелка и перины, всевозможные яства и напитки.
        - Этак спиться можно, - сдерживая смех, заявила княжна.
        - Проблема в том, что ничего не получится, - деланно расстроился я, словно всерьез рассматривал такой вариант.
        - Это почему же? - полюбопытствовала Стеша.
        - Евнухи в дефиците! Слуги, как ни крути, понадобятся, а чтобы рядом с тобой крутились особи мужского пола - не допущу!
        - Стас, неужели ты такой деспот и собственник?
        - Ты меня еще плохо знаешь, - прошептал я, состроив страшное лицо. - Синяя борода, по сравнению со мной, сущий ребенок. Заманиваю дурочек к себе на остров, наслаждаюсь ими, а потом медленно жарю.
        - Гм, ты не забыл, что остров мой и это я тебя сюда затащила? Насчет же жарить, то, позволь, я тоже в долгу не оставалась и парку поддавала и, да, мы ритм использовали разный. Поэтому, тебе стоит бояться, что связался с, - она запнулась, - скажем - синим чулком! На цепь посажу, распну и буду тянуть жилы.
        - Уже трепещу и боюсь, - прижал к себе подругу и поцеловал в щеку. - Повелительница, мы же принадлежим друг другу, так зачем устраивать пытки?
        Да, весело и спокойно со Стешкой. Ощущение второй половинки, занявшей свое законное место. Мы много с ней говорили, купались, наслаждались в обоюдных объятиях. Гуляли по острову, но к вечеру следующего дня стали собираться домой. Она отправится в княжескую резиденцию, а я к себе в поместье. Учебу никто не отменял, как и текущих дел полно. Один разговор дал повод для размышлений и почему-то интуиция насторожилась.
        - Стас, слышала, что с тобой учится один из принцев. Как тебе парень? - спросила Стеша.
        - На вид нормальный, как и я, к мужикам не тяготит, смотрит и оценивает женские ножки, - хмыкнул я. - Если честно, то не понимаю, чего Саид тут забыл и как так получилось, что стал обучаться в «Артефакторике».
        - Мутная история, - задумчиво произнесла княжна. - Отец с султаном за закрытыми дверьми беседовали, вернулись довольные друг другом. Принцессы говорят, что сумели отстоять свои права и добиться, чтобы учиться в раскрепощенной стране. Для них многое в новинку.
        - С Саидом еще не так близко сошелся, но артефакты у него мощные, - прокомментировал я. - Есть предположение, что произошло?
        - Пока одни намеки, - закусила губу Стеша. - Ты про мой сыщицкий дар знаешь, я его подключила, но завеса непробиваемая. Не всю правду принцессы говорят, что-то недоговаривают, самое важное.
        - У каждого есть тайны, - заметил я.
        - С этим не поспоришь, но, прошу, ты осторожнее, не нравится мне это, - завершила разговор о гостях княжества девушка и без перехода предложила: - Пойдем, познакомить хочу с магией дома. Очень интересно, как вы встретитесь.
        - Меня не покусают? - со смехом спросил я, застегивая рубаху.
        Очень не хочется покидать остров, у моей подруги такие же чувства, но ничего не поделать. Не совсем понял, с чего она решила лично представить меня местному смотрителю, но и самому интересно посмотреть, кто тут правит бал. Закрыть от посещения и присматривать за порядком - большая сила требуется и что-то подсказывает, с ней сейчас познакомлюсь.
        Взяв меня за руку, Стеша повела на подземный уровень. Винтовая лестница, на ступенях лежит ковер, на стенах светящиеся магические светильники. Почему-то оторопь взяла, когда увидел явные удары мечей по каменном блокам, а чуть поодаль бурые пятна. Тут сражались, не на жизнь, а насмерть. Но это только на небольшом кусочке стены, больше ничего не напоминает о бое. Широкий, ярко освещенный коридор, много разветвлений, через высокие арочные проходы.
        - Тут же можно заплутать! - не удержался от возгласа.
        - И не найти выход, это лабиринт, - кивнула княжна. - Нам туда, - указала рукой, - Почти пришли, ты заинтересовал магию этого места, она желает с тобой пообщаться.
        Глава 17. Магия камня
        Действительно, через сотню шагов и минуя пять арок, мы со Стешей вошли в старинный зал. На стенах висят вымпелы, флаги, оружие и картины сражений. Светильники прибавили света и видно все отлично. На каменном полу, в центре, большой овальный ковер с вышитыми символами, которые применяю при построении круга силы. Правда, тут присутствуют и неизвестные мне знаки. Что они означают - понятия не имею. Около одной из стен стоит широкое кожаное кресло, рядом с ним чайный столик и несколько пиал. Если бы не зависший над ковром сгусток энергии, меняющий цвет из-за переплетения силовых и информационных жгутов, то мог бы заявить, что это зал приема. Или так оно и есть?
        - Готов пообщаться с воительницей Ксарой? - шепнула Стеша.
        - Воительницей? - переспросил я.
        - Да, именно так, - серьезно ответила девушка. - Источник моей далекой родственницы так и остался в этом месте, слившись с магией острова.
        - Острова? - поразился я. - А чего на нас чуть змея не напала?
        - Мы ее не видели, но сомневаюсь, чтобы Ксара позволила причинить нам вред, - хмыкнула девушка и попросила: - Подожди немного, у хозяйки этого места есть ко мне несколько вопросов.
        Хм, непонятно почему так Стеша заявила, владелица здесь не магия. Ксара не имеет никакого морального права считаться себя хозяйкой, так как ее предначертание служить одаренному. Впрочем, есть сторонники других взглядов, приходилось слышать дебаты и доводы, что магические источники независимы, но, по тем или иным причинам, служат носителям или подчиняются одаренным. Разумеется, речь идет не про организм человека, там все проще, на первый взгляд.
        - Стас, подойди к клубку силы, - сказала девушка и чему-то улыбнулась.
        Интересно, а воительница не посчитает, что я обидел Стешу? Вдруг возьмет со стены секиру и отрубит мою дурную голову? Почему не боюсь, очень интересно прикоснуться к древней магии, пообщаться. Странно, что контакт невозможен на большем расстоянии. Здешние магические потоки превосходят возможности Сверчка и хранителя очага Штарда вместе взятых.
        Княжна направилась к креслу, из одной пиалы пошел чайный аромат. Угадываются запахи лечебных трав и лепестков роз. Возможностям Ксары можно позавидовать, точнее, у Сверчка таких умений нет, мне он ничего не готовил. Хм, а может это из-за того, что сам ничего не просил? Обязательно проверю!
        - Протяни руку и коснись одного из потоков, - прошелестел приятный женский голос на грани слышимости.
        Она не уточнила, какой жгут предлагает взять, а их тут тысячи, если не сотни тысяч! Правда, ко мне потянулись всего три и выбрать информационный несложно.
        - Приятно познакомиться, меня зовут Жергов Станислав, являюсь главой клана парфюмеров, - представился я.
        - Стефания передавала свои мысли насчет своего ухажера, - прозвучал ответ. - Конечно, так не принято знакомиться в высшем обществе, но иного выхода нет, да и не в свете мы общаемся. Мое имя - воительница Ксара, служу женскому роду, которому, как ты понимаешь, принадлежит хозяйка острова.
        Чувствую, что меня пытаются прощупать, в том числе и происходит сканирование ауры. Магия не собирается буйствовать, но она может «взорваться» за доли секунды и сметет мою защиту на раз. Да, кое-какие щиты выставил, в том числе наложил и на эмоциональный фон, защитил мысли… но, сомневаюсь, что собеседница их не обойдет при желании.
        - Ты контролируешь весь остров? - поинтересовался я.
        - И подходы к нему, - не стала скрывать Ксара. - Даю тебе разрешение приходить сюда вместе со Стефанией. Насколько знаю, моя хозяйка не сказала, что если мужчины приходятся мне не по вкусу, то ступить сюда они никогда не в силах. Как бы за них не просили дамы.
        - Могу задать вопрос? - поинтересовался я, осторожно направляя свои диагностические посылы.
        Очень мне интересна структура магии острова. Насколько могу разобрать (зрение на максимум) щупы оплетают какой-то материальный объект, в том числе защищают его от моего взгляда. Даже ковер под клубком магии ненастоящий, он соткан из потоковых нитей, нет-нет, да по нему пройдет рябь.
        - Спросить можешь, но не факт, что удостою ответом, - насмешливо сказала магия этого места.
        - У тебя в зале очень уютно, - медленно начал я. - Красивая обстановка, оружие на стенах боевое, даже уголок отдыха, - кивнул в сторону Стеши, - и тот есть. Скажи, а для чего все это, к чему стремишься? Насколько понимаю, ты заняла позицию начальника осажденной крепости. Сменяются эпохи, а прогресс добирается на остров медленно. Тут нет веселья, радости…
        - Не продолжай, - прервала меня Ксара. - Быть может, когда-нибудь еще на эту тему поговорим. Ты далеко не все понимаешь и знаешь, аудиенция закончена!
        Похоже обиделась, приличный толчок в грудь получил такой, что несколько шагов назад сделал и оказался за пределами ковра. Попытался вернуться, но наткнулся на воздушную стену. Ломиться сквозь нее не стал, секреты воительницы следует уважать, но, чувствую, на больную мозоль наступил, на миг ее из себя вывел. Надеюсь, этого хватило, чтобы получить немного информации.
        - Стас, все нормально? - обеспокоено спросила девушка, вставая с кресла.
        - Стеш, ты у Ксары спроси, - пожал я плечами и непроизвольно помассировал грудь.
        Удар оказался болезненным, но жаловаться не собираюсь.
        - Она продолжит с тобой разговор в следующий раз, если представится случай, - озадаченно передала слова воительницы моя подруга, спешно подходя и оттесняя меня из зала.
        Осуждающе на меня смотрит, готов поспорить, что начнет ругаться и крутить пальцем у виска. Ну, а что такого? Лебезить перед воительницей не собирался. А если уж совсем начистоту, то сделать она мне ничего не могла! Гостей обижать нельзя, а близких друзей хозяйки и тем паче.
        Прежде чем отправляться в столицу, мы еще разок искупались в море, но уже не бесились. Признаю, пару меток для возвращения поставил, если Стеша позволит, то попытаюсь сюда перейти. Очень интересно, почему никто кроме моей подруги не может сюда построить портал. Княжна, на мое предложение, только рассмеялась, а потом пояснила:
        - Стас, ты не первый о таком задумался! Все мужчины, которых сюда приводили, пытались в одиночку вернуться. Мой отец не исключение. Ни у одного не получилось! Но разрешение тебе дам, правда, не уверена, что Ксара с твоей настойчивостью справится. Ты же на одной попытке не успокоишься.
        - Стешка, - обнял я девушку, - ты меня начинаешь просчитывать, а это пугает!
        - Только вот вопрос в том, что кто-то из-за твоей бесшабашности будет сильнее страдать и переживать, - пробурчала та, но на поцелуй ответила.
        Столица встретила метелью и сугробами, продрогли мгновенно, даже не спасли тепловые контуры. Это объяснимо, переместились с острова, где температура воздуха под плюс тридцать, а тут минус пятнадцать, если не ниже.
        - Беги, а то простудишься, лечи тебя потом, - сказал девушке, но ладошку из своей руки не выпустил.
        - Ты тоже иди отдыхать, завтра учеба, а мне еще надо успеть доклад написать, - вздохнула Стеша.
        Мы находимся перед забором, ограждающим княжескую резиденцию, моя подруга не захотела ближе строить переход к своим апартаментам. Ее мотивы понятны, приглашать к себе не хочет, такой поступок вызовет пересуды, ко мне возникнут вопросы. А построить портал из дома или его территории мне не удастся. Кстати, по этому поводу уже Сверчка озадачил, хочу понять, как обойти эту защиту. Но, честно говоря, вряд ли получится, точнее, не хватит энергии. Скорее всего, Ксара использует тот же принцип, так что ничего у меня не выйдет, но попытаться стоит.
        - Завтра увидимся? - поинтересовался я у Стеши, прикидывая, куда бы с ней сходить.
        - Это от тебя зависит, - улыбнулась девушка, а потом шепнула: - Ищи место, где никто нас не побеспокоит.
        - Найду, - ответил я, решив, что следует закупить в съемную квартиру продуктов и пару бутылок хорошего шампанского.
        - Все, побежала, а то очень холодно, - поежилась княжна, но не сделала ни шага в сторону ворот.
        - Иди, - подтолкнул ее и шепнул: - Помни о пляже, примятой травке и всех тех местах, где так классно проводили время на острове.
        Стешка хихикнула и медленно пошла в сторону резиденции. Дождался, когда за ней закроется дверь пропускного пункта, после чего создал круг перехода и переместился к своему поместью.
        ***
        Жалиана сумела провести с Шадом переговоры. Бывший полевой боевик, как ни странно, пошел на контакт. Мало того, он назначил встречу в одном из престижных ресторанов в Берлине. Молодой женщине пришлось срочно вылетать в Германию. Правда, она предприняла кое-какие меры предосторожности. Документы использовала старые, не те, по которым сейчас живет. В уютном зале ей не пришлось долго ждать, Шад явился минута в минуту и его сопровождала, ни кто иная, как бывшая его и Жалианина госпожа - Хельга Краузе. Но, глядя на некогда властную и уверенную женщину, решающую судьбу многих людей, сейчас ее никто бы не узнал. Давно не крашеные волосы, морщины на лице, а взгляд преданной и влюбленной не сводит со своего любовника, ставшего хозяином.
        - Привет, - небрежно бросил Шад и уселся напротив Жалианы. - Ты превосходно выглядишь!
        Глаза боевика сверкнули и от его источника пошли волны обаяния, вместе с щупальцами подчинения. Жалиана примерно такого и ожидала, ее щиты активированы, артефакты работают.
        - Здравствуй и отзови свою магию, а то разговора не получится, - мрачно сказала Жалиана и кивнула на стоящую рядом с боевиком Хельгу: - Зачем ее притащил?
        - Рабы обязаны ходить с хозяином, - пожал тот плечами и посмотрел на Краузе: - Можешь подтвердить мои слова.
        - Господин, рада услужить, - прошептала та. - Что прикажете?
        - Молчи пока, - поморщился Шад и посмотрел на Жалиану: - О чем разговор? Не то чтобы я спешил, но приметил одну продавщицу, которой хочу преподать уроки хорошего воспитания. Хотела меня, тварь, обсчитать. Ничего, будет пятки лизать и выполнять все, что прикажу. Кстати, могу твое самолюбие потешить и подарить эту, - он небрежно махнул в сторону Хельги, - бывшую величественную даму. Она нас с тобой использовала в любовных утехах, теперь очередь мести.
        - Нет, - поморщилась Жалиана. - Ты ее уже наказал и продолжаешь втаптывать в грязь.
        - Ниже некуда, а пуля в лоб или нож в сердце ей принесет освобождение. Она еще не все отработала, подозреваю, не о всех активах знаю. Есть несколько блоков в ее голове, оставшихся не вскрытыми. Поучаствовать не желаешь? Если отыщем что-то ценное, то поделим поровну, - вальяжно предложил Шад, внимательно наблюдая за собеседницей.
        Жалиана мысленно поаплодировала, такое ощущение, что это не она инициировала переговоры, а ее собеседник.
        - Возможно и поучаствую в поисках, если придем к согласию по другим вопросам, - ответила молодая женщина и взяла высокий бокал с коктейлем.
        - Не тяни, - поморщился Шад, явно оставшийся разочарован словами Жалианы, - озвучь предложение своей новой хозяйки. С Джонсон пока не готов состязаться, у нее больше ресурсов, но время все на свои места расставит.
        - Это угроза? - удивилась Жалиана.
        - Констатация, - невозмутимо ответил боевик. - В итоге столкнемся и останется кто-то один, но, допускаю, что появится третий, сумев дождаться, когда перегрызем друг другу глотки или обессилим.
        Жалиана не так себе представляла этот разговор. Догадывалась, что Шад попытается ее подчинить или перетянуть на свою сторону. Ждала угроз и даже драку не исключала, поэтому и боевыми артефактами запаслась. Но перед собой увидела жесткого, расчетливого и умного противника. Вкупе с его даром, он доставит много проблем в будущем. Анжела требовала, чтобы она ликвидировала боевика только в одном случае, если тот не согласится играть по их правилам.
        - Над нами есть хозяева, ты наверняка уже получал приказы, - начала молодая женщина, но собеседник ее перебил:
        - Нет, на меня никто не выходил, а Хельга не имеет возможности с кем-либо разговаривать без моего на то согласия. У нее сразу отнимается язык, темнеет в глазах, не слушаются руки.
        - Русское княжество, задача сместить князя. Устроить различные акции неповиновения, саботаж, - коротко озвучила основную цель визита Жалиана.
        - Что с этого буду иметь? - прищурился Шад. - Только не говори, что от меня отстанут, - он помолчал, а потом резко встал и продолжил: - Пока мои интересы не распространяются на русов, заинтересовать не смогла, так дела не делаются. Передай Джонсон, что готов с ней встретиться и обсудить, ты ничего не решаешь, - не прощаясь, бывший полевой командир направился на выход, а за ним засеменила Хельга.
        Об ликвидации Шада и говорить не о чем, точнее не сейчас и не здесь. Да еще, как это ни печально, но надо признать, что он ее сильнее. Поэтому-то и поспешила Жалиана вернуться в Москву. Неприятный осадок от встречи остался, в том числе беспокоили пустые, без единой осознанной мысли глаза ее бывшей госпожи. Боевик привел с собой Хельгу в знак устрашения и ему, как ни прискорбно, это удалось. Однако, Джонсон спокойно выслушала Жалиану и никак не прокомментировала ситуацию, зато дала другое, более легкое, на первый взгляд, задание:
        - Ты должна втереться в доверие к детям султана и разузнать, что их привело в княжество. Это один из тех неучтенных факторов, который может смешать наши карты.
        Из-за чего так всполошилась Анжела, не совсем понятно, но она отложила подготовку к перевороту и провокациям в стране.
        - Какие средства могу использовать? - поинтересовалась Жалиана, без эмоций ублажая свою новую госпожу и желая ей примерно того же, что и Хельге.
        Случается, что мысли материальны и хозяйка получит по заслугам.
        - Ты не дура, - гладя по голове свою подручную, заметила Джонсон. - Любые возможности, но, думаю, кроме как соблазнить кого-нибудь из принцев и принцесс, нет вариантов.
        - Поняла, все сделаю, - ответила Жалиана.
        - Не сомневаюсь, - откинув голову на подушку, прошептала Анжела.
        Когда с тобой в одной группе учится принцесса, то стать ее подругой для такой умелой и беспринципной молодой женщины, как Жалиана, плевое дело. Пара комплиментов, чуточку поклонения, проявить заинтересованность и намекнуть, что готова услужить - достаточно для сближения. Нет, не близкого, секретами никто не поделится, но часть дела сделана, и она в компании уже своя. Осталось определиться с кем завести искрометный роман, окрутить такого или такую и выведать секреты.
        - Саид или Шейха? - смотрясь в зеркало, в туалетной комнате ресторана, задала себе вопрос Жалиана.
        Пока все складывается удачно, сумела попасть в компанию приезжих принцев и принцесс. Наверное, чуточку повезло, княжна со своей подругой где-то отсутствует и Шейха оказалась не прочь, что одногруппница организует небольшую вечеринку. Как Жалиана и рассчитывала, братья с сестрами также пришли. Осталось только выбрать «жертву», но не забывая, что гости могут оказаться не простаками.
        ***
        Гербер встретил меня у дверей, старый слуга будто чувствует, когда домой прихожу. От обеда я отказался, сразу направился в лабораторию. Даже не проверил, что без меня делал хорек. Надеюсь, голем с котом не успели ничего натворить.
        Устроился за лабораторной стойкой и медленными глотками пью кофе, стараясь сосредоточиться. Получается плохо, очень яркие воспоминания, руки так и ощущают каждый изгиб тела княжны, горячий напиток не может перебить вкус губ моей девушки. Как тут работать? Воспоминания вернулись к произошедшим событиям на пляже, как смог сделать мягким камень. Захотел повторить, встал и направился в галерею подземных коридоров. Несколько камней нашел, в том числе принес и два кирпича. Начал эксперимент с последних, и они у меня рассыпались в пыль, даже чихать начал.
        - Это не камень! О чем думал?! - сказал сам себе и отправился за совком и веником.
        Убрал раскрошенную глину, выбрал камень размером с кулак, положил его на столешницу и накрыл ладонью. Прищурился и стал медленно погружаться в структуру природного материала. Отлично помню, что и как делал на пляже. Эксперимент повторил удачно, под пальцами мягкий материал, чем-то напоминающий глину, но намного плотнее. Странным образом ведет себя энергия в моем источнике. Как только начал посылы применять, то оттока почти не происходило, но чем больше камень поддерживаю в «мягком» состоянии, тем убыстряется расход. Можно сказать, что идет геометрическая прогрессия. За десяток секунд истратил почти половину энергии, поспешил прервать эксперимент.
        - Ладно, тут более-менее понятно, - посмотрел на затвердевающий на глазах камень, которому придал форму маленькой ступки.
        Следует признать, скульптор из меня еще тот. За свою жизнь ничего толком лепить не приходилось, не очень нравилось пачкать руки в глине. Это если вспомнить про детство в своем настоящем мире. Тут и вовсе дело до игр не доходило. Наставница еще удивлялась и ворчала, что воспитанник ей достался не от мира сего. Не удивлюсь, что Ульяна о многом догадывалась, но вслух свои подозрения не высказывала.
        Подбрасывая на ладони ступку, погрузился в размышления, в том числе стал изучать собранные данные по воительнице. Мои алгоритмы информацию собрали посредственную, но зато смог понять, что пытается Ксара скрыть. Магические потоки обвивают и защищают камень неправильной формы, в его структуре есть примеси драгоценных металлов и до десятка кристаллов. Получается, что это такой мощный артефакт, но искусственного он происхождения или природного, понять невозможно. Не исключено, что камень магии является природным и кто-то вокруг него построил дом. Может такой вариант иметь право на существование? Думаю, с какими-то оговорками, скорее всего природную магию взяла под контроль древняя одаренная. Могу даже допустить, что это именно та родственница, о которой говорила Стеша. Тогда и развешанное оружие на стенах уместно.
        - Попытаться на остров сходить? - потер переносицу и отрицательно покачал головой. - Нет, без подготовки соваться нет смысла.
        Отправился к Сверчку, благо тут идти с пару десятков метров.
        - Хозяин, происшествий не зафиксировано, - доложил хранитель дома, когда я уселся на неудобный трон.
        - Это хорошо, - задумчиво ответил, прокручивая в голове алгоритмы и выстроенные блок схемы, чтобы попытаться создать накопитель с помощью магии из окружающих потоков. - Что там Жейдер с Василем, так ничего и не нашкодничали?
        - Затаились, - ответил Сверчок.
        - Хорошо, выдели информационный жгут, который ничем не занят, сгружу туда определенный алгоритм, ты его просмотришь, а потом обсудим, - распорядился я.
        Смотрителю хватило несколько секунд и передо мной появилось щупальце, берущее начало в магическом клубке. Очень не люблю слияние, но без этого не обойтись, громоздким получилось заклинание. Сегодня еще и передача данных шла как-то рывками, но в итоге все удалось.
        - Идея понятна? Что скажешь? - спросил у Сверчка, но его ответ разочаровал:
        - Не понимаю с десяток условий. Для чего они? Но, попытка просчитать к чему все приведет заходит в тупик. Думаю, произойдет зацикливание и результат окажется отрицательным.
        - Выдели пять процентов своего резерва и приступай к эксперименту, - приказал я и спустился с трона, огляделся и продолжил: - Ожидаемый результат - камень размером с грецкий орех. Если получится накопитель, то закачай его на десять процентов, но предварительно сообщи мне.
        - Понял, приступаю, - ответил Сверчок.
        Потоки спокойны, никаких всплесков, но смотритель поместья трудится. Вижу в магическом зрении, как снуют тонкие нити вокруг друг друга, пытаясь сплести структуру камня. Пока ничего не получается, уже закралось подозрение, что не учел какие-то параметры. Из окружающей среды очень сложно выделить каменную структуру. Тем не менее, в потоках магии присутствует не только она, есть еще и металлы, вода, воздух… все с чем сталкиваемся и не придаем этому значения.
        - Господин Стас! - воскликнул Сверчок, помолчал и озадаченно продолжил: - А ведь получается! Удалось создать миллиметровую частицу будущего камня-накопителя. Примите поздравления.
        - Пока еще рано отмечать победу, - покачал я головой.
        Сколько Сверчок работает с моими алгоритмами? Порядка десяти минут и за это время песчинка образовалась? Страшно представить сколько потребуется времени до окончания этого эксперимента. Н-да, по моим прикидкам или, точнее, хотелкам, пару суток на все про все отводил. А тут же потребуются года, если не десятилетия. С другой стороны, результат-то есть, он подтверждает теоретическую выкладку. Остается только оптимизировать условия, усилить процесс и надеяться, что дело пойдет быстрее. Внимательно проследил за тем, как развиваются процессы. Кое-что мне не понравилось, предстоит пересмотреть весь цикл и условия. Изначально Сверчку что-то не понравилось, где-то закралась ошибка и вполне возможно - не одна. Но останавливать процесс не стал, отправился в кабинет. Сидя за письменным столом, принялся вычерчивать блок схемы, условия, ограничения, расходы энергии, захваты и переработку магических потоков… много параметров, очень много. Понятно, что если говорить компьютерным языком, то код совершенно не оптимизирован. Часа через три, чувствуя, что голова «уезжает», сказал:
        - Надо отдохнуть, отринуть мысли и встряхнуться. Магия камня - она такая простая и такая сложная!
        Однако, результат хочется получить и пощупать. А при удачном раскладе и сделать подарок для Стеши. Вернулся в тронный зал, внес небольшие изменения в алгоритм. Теперь уже хочу получить не «грецкий орех», достаточно «виноградины».
        - Увеличь мощность до пятидесяти процентов, - попросил хранителя дома.
        - Опасно! Может произойти неконтролируемый отток энергии, повысится температура до критической!
        - Подстрахую, - коротко ответил я. - Действуй, это приказ.
        Воздух начинает уплотняться, там, где создается камень проскакивают искры. Уже больно смотреть, как мельтешит огонь, температура стремительно растет. Произвожу охлаждение, но оно мгновенно рассеивается. Рубаха стала мокрой от пота и прилипла к спине. От напряжения начинают дрожать руки.
        - Пятьдесят процентов до заданных параметров, - произносит Сверчок. - У меня остается энергии порядка пятидесяти восьми процентов, падение продолжается. Уже пятьдесят пять процентов! Пора остановиться!
        - Терпим, - хриплю я. - Еще немного.
        И все же нам пришлось заканчивать. Побоялся, что пойдут неконтролируемые процессы. Зато получился кристалл, темно-синий, с огненными вкраплениями. Из-за того, что искрило при создании или тут, такие свободные потоки протекали? Ответа пока нет, а камень размером с крупную смородиновую ягоду, идеально круглую, энергии в ней прорва. Накопитель получился отменный, но он имеет привязку на меня и Сверчка. Могу создать артефакт для княжны? Легко и даже знаю, какую придать форму! Моей подруге очень понравилась морская звезда. Яркая раскраска ланкии и ее движения в воде завораживали, а вылепить что-то на нее похожее смогу даже я. Насчет же свойств такого артефакта и думать нечего. Защитный контур в случае опасности, а десяток отравленных игл - нападение. Сумел остудить свой порыв, следует подготовиться и выверить каждый посыл, а то кристалл загублю. С подарком можно повременить, а вот продолжить создание накопителей - важнейшая задача. Если ее поставить на поток, то перспективы развития клана сразу же выйдут на другой уровень.
        - Сверчок, у нас получилось, - обратился я к магии дома. - Можешь сказать, что бы ты улучшил при создании кристалла?
        - Господин Стас, если правильно уловил, то мы слишком спешили, из-за этого произошел такой большой отток энергии. Замедлив процесс раз в десять, получим намного лучший результат, как по качеству, так и по объему. В том числе это позволит мне распределить собственные функции таковым образом, что параллельно, без потери своих прямых обязанностей, смогу контролировать рост не менее трех камней. Это предварительно, но, расчет показывает, что справлюсь.
        - Ты уже пополнил недостаток энергии? - уточнил я, поглаживая указательным пальцем камень, который лежит на ладони.
        - Разумеется, - спокойно ответил тот. - Магических потоков тут много, но, признаю, заволновался, когда расход превышал приход.
        Хм, ну, тут любой запаниковать может, как ни крути, а уходить в минус никто не любит, а Сверчку это грозит большими проблемами. Что такое, когда артефакт остается без крохи энергии? Он перестает существовать! Хорошо, если уйдет в спячку и его удастся подпитать. А если нет?
        - Гм, давай еще одно условие тебе пропишем, - медленно проговорил я.
        - Хозяин, какое? - насторожился Сверчок. - Ты же сам говорил, что правил не должно быть много, они создают помехи для быстродействия, а теперь начинаешь сам добавлять пункты.
        - Когда у тебя остается три процента энергии, то бросаешь все дела, какими бы они важными не были и начинаешь пополнять резерв, - спокойно сказал я и потребовал: - Пропиши в перечне своего существования и отметь, что правило не подлежит изменению. Это приказ.
        - Сделано и записано, - доложила магия дома.
        - Вот и славно, - я кивнул головой и отправился в свою мастерскую.
        Решил не подниматься в кабинет, набросаю алгоритмы, а потом займусь подарком для Стеши. Впрочем, презент можно и другой сделать, а над морской звездой вдумчиво поработать. С наскока никто не создавал какой-нибудь сильно-значимый артефакт. Мне необходимо успокоиться и все продумать. У княжны достаточно защитных амулетов, имеется охрана, особенно после случая в ночном клубе. Вряд ли ее удивит еще одна защита, пусть и сделанная моими руками. Нет, если сконструирую что-то оригинальное и мощное, то ее это поразит. Ладно, мысли немного хаотичны, лучше успокоиться и тщательно обо всем подумать. Одно радует, магия камня поддалась, начал с ней работать и ведь результат далеко не плохой.
        - Итак, приступим, - потер ладони, начиная проверять алгоритмы, сверяясь с блок-схемами и время от времени обращаясь к собранной информации, той, когда Сверчок создавал «виноградный» кристалл.
        Необходимо упростить задачу, исключить длительные циклы, оптимизировать код посыла. Черт возьми, это большой труд и уже написанную программу действий править очень сложно. Вроде бы один необязательный блок убираешь, так другой мгновенно разрастается! Часа три возился, обнаружил несколько зацикливаний и повторений. Вернулся в тронный зал, дал новые установки Сверчку и тот запустил создание еще одного камня. Через двадцать четыре часа, если все пойдет по плану, будет собираться из магических потоков второй кристалл, а еще через сутки - третий. Какова окажется цепочка камней-накопителей в производстве, пока не совсем понятно. У магии дома энергия не бесконечна, пока решил ограничить задействование процессов на пятьдесят процентов. Поместье охраняется, ловушки работают, Жейдер рядом. Кстати, голему пора за ум браться и выполнять хоть какую-то полезную работу. Далеко за полночь, когда уже собрался ложиться и пару часиков поспать, зазвонил сотовый. До этого тоже переговаривался с разными людьми. Марианна кое-какие детали уточняла, уже назначено первое выступление из трех песен на одном большом концерте.
Беседовал с помощником Разрядова, тот обсуждал передачу производств под мои нужды. Мой начальник охраны просился его принять и, судя по голосу, собрался возмущаться происходящим. Не нравится Семену, что так отношусь к безопасности. Будет в очередной раз настаивать на телохранителях.
        Решил с делами на сегодня закругляться, время уже позднее, результата добился хорошего, можно отдохнуть и вспомнить, как на острове со Стешей отдыхал. Однако, поднявшись на первый этаж, увидел расхаживающего по холлу Семена.
        - Привет, - поздоровался я. - Ты чего не спишь? Надеюсь, ничего не случилось?
        - Доброй ночи, Станислав Викторович, - ответил Семен. - Все нормально, происшествий нет, если не считать одной большой проблемы.
        - Что за беда? - поинтересовался я и со вздохом предложил: - Пойдем в кабинет, там переговорим.
        - Вот, полюбопытствуйте, - начальник охраны протянул мне сложенный лист бумаги.
        Оказалось, что он негодует, как отношусь к личной охране. Жейдер, стервец этакий, подложил подлянку. Этот наглый хорек, набил на компьютере анонимку, распечатал и подкинул моему начальнику охраны. Нет, разумеется, он ее не подписал, обозначил, что пишет доброжелатель и сильно беспокоится за главу клана. Тот ведет себя неправильно, ставит под удар себя, всех своих людей и питомцев (явно тут они с Василем себя подразумевали!). Уверен, донос сочиняли вместе, некоторые ляпы показывают, кто за всем этим стоял.
        - И? - посмотрел я на Семена, когда с улыбкой прочел распечатку. - Жейдер решил попробовать себя в роли доносчика. Из-за его прыти так заволновался?
        - Он правильные вещи описывает, - хмуро ответил Семен. - Станислав Викторович, поймите, если с вами что-то случится, то все плохо станет. В момент растащат и раздербанят клан. Ни я, ни кто-то еще ничего сделать не сможет.
        - Сколько? - мрачно уточнил я.
        - Простите?
        - Как планируешь меня защищать, какими силами и где? Знаешь же, что в универе не получится. В столице ходить в окружении охраны - глупо. Она не спасет, если кто-то организует покушение. А вот в местах проживания, на каких-то переговорах, так и быть, согласен, что ты со своими людьми должен присутствовать и осуществлять непосредственную деятельность, - медленно произнес, подбирая слова.
        Дальше пошел торг. Семен начал с пяти бойцов во главе с командиром, но я настоял на трех спецах. Аргументировал, что княжну столько человек охраняет, а Стелла в основном и вовсе без телохранителей. Ну, последнее утверждение очень спорное. Ни раз замечал, что за внучкой губернатора профессионально присматривают. Успокоился тогда, когда заметил Мальника, что-то втолковывающего одному из топтунов. Пришлось в очередной раз пообещать, что буду сообщать Семену о своих планах и по малейшему подозрению сразу же вызывать охрану. Когда начальник охраны ушел, то я вызвал Жейдера, паршивец поблизости тусуется, но на глаза попадаться не хочет.
        - И как это понимать? - показал на распечатанный лист своему питомцу. - Это уже ни в какие ворота не лезет!
        - Хозяин, но тут ни слова неправды! Ты даже меня для защиты не привлекаешь. Заметь, всем было бы спокойнее, находись я постоянно рядом с тобой.
        Хм, с одной стороны, он прав, не поспоришь. К тому же умеет присутствовать рядом незаметно, опять-таки, зачатую собирает много полезной информации. На тот же остров его мог бы с собой взять, допускаю, что этот пройдоха с воительницей как-то договорился или нашел у нее слабое место.
        - Признаю, - кивнул я. - Убедил ты меня, буду брать с собой.
        - Отлично! - обрадовался голем, а потом как-то странно носом повел и спросил: - Хозяин, Стас, тут у тебя есть какой-то накопитель, полный энергии. Ты не для меня его приготовил?
        - Прости, - покачал я головой. - Все вопросы к Сверчку, мы с ним кое-какой эксперимент затеяли и, когда он получится, то, как и обещал, получишь дополнительную силу.
        - Могу к нему сходить и поинтересоваться, что и как? - спросил разрешение Жейдер.
        - Беги, - улыбнулся я и зевнул.
        Вот и замечательно, с вопросами и текущими делами разобрался, теперь можно и отдохнуть. Принял душ, добрался-таки до кровати и уже собрался под одеяло забраться, но, прозвенел сотовой. А от высветившегося номера в такой поздний час сон как рукой сняло…
        Эпилог
        Стеша догадывалась, что подруга ее дожидается и сгорает от любопытства. Но княжна не могла предположить, что Стелла оккупировала один из диванов перед дверью в ее апартаменты. Кто-то из охранников даже принес подушку и плед, а внучка губернатора Хабарска спала чутко. Стоило Стеше, приложив палец к губам, показывая телохранителям, чтобы молчали, приблизиться к двери, как подруга подпрыгнула и воскликнула:
        - Вот как тебе не стыдно?! Я тут страдаю, ворочаюсь с бока на бок, места себе не нахожу, а она как ни в чем ни бывало мимо идет!
        - Не хотела будить, - развела руками Стеша.
        - Пошли, сейчас ты мне в деталях и подробностях все расскажешь! - заявила Стелла и посмотрела на одного из телохранителей: - Владюша, можешь все привести в порядок. Спасибо за то, что не давал скучать и утешал.
        - Рад стараться, Стелла Викентьевна, - ответил ей охранник и с явным облегчением на лице стал складывать плед.
        Подруги зашли в большую комнату, брюнеточка сразу направилась к бару и открыв стеклянную створку шкафчика, спросила:
        - Что будем пить? Горький и крепкий алкоголь или может полусладкое, ведь надеюсь, все прошло не кисло и не сухо! Ой, а может теперь ты в завязке и даже кофе не станешь некоторое время употреблять?! - она озорно оглянулась на подругу.
        - К чему ты клонишь? - оторопела Стеша. - Мы с тобой на целительниц учимся, твои намеки не к месту! - она даже покраснела.
        - Откуда мне знать? - беспечно пожала плечиками Стелла. - Так чего открывать? Горькое или сладкое вино?
        - Сладкое, - призналась княжна, мысленно смиряясь с тем, что сейчас часть правды из нее Стелка вытащит.
        Сложно не поделиться теми эмоциями и радостью. Правда, внучка губернатора пытается скрыть за весельем тоску и печаль. Ничего, Стеша попытается ей помочь. Не так много у княжны близких и родных людей, а внучка губернатора уже вошла в ее ближний круг.
        ***
        Жалиана наслаждалась в объятиях неугомонного Саида. Как она и рассчитывала, затащить принца в постель не составило никакого труда. Правда, случился небольшой казус, каждый из братьев собирался развлечься с рыжеволосой девушкой, которая огненным шквалом обаяла их всех разом. Имелись даже некие намеки и от принцесс, мол и те готовы с ней остаться наедине и поделиться секретами. Жалиана не может уверенно ответить, что дело закончилось бы постелью, девушки не раскрепощены, зажаты в присутствии принцев. Вряд ли они много знают и поэтому она уехала с парнем, который обучается в «Артефакторике». Она ему станцевала восточный танец, исполняла любое желание в постели, но и о себе не забывала. Сейчас же принц поплыл, лежит и вяло ее по ножке гладит, глазки у парня мутные, аура пресыщена.
        - Не понимаю, как мне так улыбнулась удача, - промурлыкала девушка.
        - Жали, ты богиня, давно у меня такой горячей женщины не было. Хочешь стать наложницей? - произнес Саид.
        - Не пятой и даже не десятой женой, а наложницей? - нахмурилась Жалиана.
        - А что в этом плохого? - хмыкнул Саид. - Посажу тебя под замок, буду дарить роскошные вещички, как в сказке окажешься.
        - Больно надо, - фыркнула молодая женщина и провела острым коготком по груди принца. - Ты же тигр, а я тоже дикая кошка, нам волю подавай. Вот ты вырвался мир посмотреть, себя показать, а я давно за себя все решаю. Разве нас с тобой можно запереть в золотой клетке.
        - Если сразу вдвоем, то почему бы и нет, - возразил ей принц.
        - Ну, согласна, какое-то время могли бы перекантоваться. И все же, когда есть возможность выбора - прекрасно. Скажи, вот ты готов отправиться в какое-нибудь путешествие?
        - Я и так уже не в своем дворце, а за тысячи километров от него.
        - Ну и что! - с жаром произнесла Жалиана и села по-турецки на широкой кровати. - Представь, мы с тобой вдвоем, где-нибудь в людном месте, Париже или Лондоне, идем держась за руки и…
        - Завтра на пары, - прервал ее Саид. - Возможно сходим куда-нибудь, но не в ближайшее время, учиться надо.
        - Так ты приехал ради знаний и все? - сделал удивленное лицо молодая женщина и одновременно усиливая посылы для сбора информации за реакцией принца.
        - Разумеется, - невозмутимо ответил тот.
        Саид соврал, аура его выдала. Жалиана пока не смогла добиться поставленной задачи. Принц оказался не так прост, но еще есть время, парня можно размягчить, убаюкать его осторожность, чем она и займется. Пару дней постоянных встреч и он с ней начнет делиться самым сокровенным. Если же нет… ну, придется искать варианты.
        ***
        - Слушаю вас Олег Александрович, - сказал я, принимая вызов.
        Несложно догадаться из-за чего, точнее, по какой причине Огнев решил со мной переговорить. Князь мне нравится своими разумными решениями, надеюсь, он не оторвет мне голову за то, что Стеша со мной.
        - Станислав, доброй ночи, хотел с тобой встретиться, - спокойно произнес князь.
        - Где и когда? Готов в любой момент.
        - Отправляю к тебе Грома, он проводит, - сказал Огнев, а потом уточнил: - Десяти минут на сборы хватит?
        - Успею, - подтвердил я и на этом мы разговор прервали.
        Роман Омарович дожидался меня у ворот в поместье, коротко поприветствовал и открыл портал. Мы перешли не в резиденцию, сторожевая сеть показала, что в этом месте никогда не был. Небольшой домик в глухом лесу, несколько человек в доме и пятеро по периметру. Такое ощущение, что попал на какое-то лесное или охотничье угодье.
        - Станислав Викторович, прости за прямоту, но ты мне симпатичен, - прищурившись, сказал Громов. - С первого нашего знакомства понял, что ты не промах, крепок духом и не по годам мудр.
        - Роман Омарович, не пойму, к чему клоните, - пожал в ответ плечами.
        - Не всегда стоит лезть на рожон, князь серчает, ты его из себя не выводи, - открывая дверь в дом, сказал страж.
        Промолчал, не стал комментировать, хотя намек стража понял. Вот только не собираюсь робеть и стараться выполнить первую прихоть Огнева.
        Князь сидел за столом, одет в охотничью одежду. Перед Огневым лежало несколько охотничьих ружей, патроны, шомпол, большая чашка с чаем и на тарелке два бутерброда. Честно говоря, не ожидал этого, ко всему готовился, но к такому повороту - нет!
        - Привет, Станислав! - подошел ко мне князь и протянул руку для рукопожатия.
        - Здравствуйте, Олег Александрович, - ответил я и пожал ладонь правителя.
        Ну, в последний момент успел направить посыл обезболивания и укрепить суставы правой руки, иначе пришлось бы ее залечивать.
        - Силен, - одобрительно хмыкнул Огнев в бороду, а потом пояснил: - Успел среагировать. Хвалю!
        Ничего не стал отвечать, догадываюсь, что сейчас он начнет меня прессовать. Так и случилось.
        - Господин Жергов, ваш клан плохо справляется с заявленными обязанностями. В казну почти не поступают налоговые отчисления. А если вспомнить о безопасности государственного имущества, то впору выставлять счет на десятки тысяч рублей. Скажите, почему так к своим обязанностям относитесь? - отошел от меня на пару шагов князь, скрестил руки на груди и внимательно наблюдая, как отреагирую.
        - Клан находится в становлении, производства запускаю, налоги начну платить с каждым днем больше, - ответил я.
        - Допустим, - буркнул Огнев, вернулся к столу и открыл папку, ранее мной не замеченную. - А как насчет ущерба «Артефакторике»? Мне доложили, что один из секретных уровней требует капитального ремонта. Первый раз вы там уничтожали огненного голема, впоследствии доставили камни-поглотители. Те возьми и пробей защиту, за ними прибыл создатель и завязался бой. Хорошо, что никто серьезно не пострадал, но ущерб значительный.
        - Я тут ни при чем, - развел руками. - Всего лишь студент первого курса и большими познаниями в структуре каменных артефактов не обладаю. Случай помог, передать поглотители в руки преподавателей. Кстати, мне за помощь еще и награду обещали.
        - Ха-ха-ха! - рассмеялся Огнев, а потом даже слезу из глаза смахнул. - Н-да, рассмешил! И ведь не дрогнул! Это хорошо, пусть так, премию получишь. А теперь главный вопрос, - он прищурился.
        Я же нахмурился и насторожился. В комнате есть работающие артефакты, но угрозы не ощущаю. Чего хочет князь?
        - На охоту со мной пойдешь? - задал он вопрос, которого я не ожидал.
        - Простите, но мне скоро на пары, - отрицательно качнул головой, а потом добавил: - Не люблю без особой нужды уничтожать животных.
        - Твое право, - задумался князь. - Ладно, свободен, но учти, обидишь Стешку - выступишь в роли зайца. Понял?
        - С чего бы мне ее обижать? - пожал я плечами. - Даже не подумаю!
        Хотел уже попрощаться, но словно черт дернул, взял и спросил:
        - Олег Александрович, скажите, а вы на остров, где Ксара хозяйничает, так и не смогли в одиночку прийти?
        Осознаю, что князь знает, где и с кем дочь сутки пропадала. Он мне голову не оторвал, руки-ноги не повыдергал, значит, если и гневается, то не так сильно. Опять-таки, на охоту звал, правда пригрозил, что могу в дичь превратиться, но это так пугает… наверное.
        - Неоднократно пытался, особенно в моменты, когда жена там пряталась. Не смог защиту воительницы разгадать.
        На этом мы распрощались. Я поспешил в усадьбу, следует готовиться к парам, продумать, чем и когда со Стешей займемся, подписать и начать выпуск продукции на переданных (не совсем понятны условия) Разрядовым заводах, провести рекламную компанию для Насти… ох, много дел, но все, тьфу три раза, налаживается и перспективы неплохи. Опять-таки, не следует и забывать про выпуск кристаллов и последующей их обработки. Как никак, а с каменной магией совладал и будущее обнадеживает…
        Послесловие
        
        Травник. Магия камняТравник. Магия камня(169410)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к