Сохранить .
Изыскатель Константин Геннадьевич Борисов-Назимов
        Травник #5
        Кое-какие знания своего бывшего мира удается применять на практике. Это давно вызывает вопросы у окружения. Мало кто понимает, как молодой и неопытный глава клана держится на плаву и умудряется уверенно идти вперед. Стас не собирается останавливаться на промежуточных результатах. У него впереди много целей и дел. Необходимо совершенствоваться, укреплять свое положение и искоренять пробелы в знаниях. Учеба никому не дается легко, особенно когда остро стоят различные вопросы. Как устоять от соблазнов, если рядом великолепные дамы и есть возможность красивой жизни? Друзья, союзники, происки врагов, вопросы и интриги, - всего становится больше. А изучение артефактов, големов и древних событий так и манит. Хоть разорвись, но надо найти на все время…
        НАЗИМОВ КОНСТАНТИН
        ТРАВНИК. ИЗЫСКАТЕЛЬ
        Пролог
        Завтра начинается первый день обучения в «Артефакторике», как-то незаметно и мгновенно пролетело лето. После того, как завершился конкурс големов я согласился, точнее, не смог отказаться от предложения стать студентом университета. Правильное ли это решение? Пока не уверен, но, думаю, что пойдет на пользу, в том числе и приобрету новые знания. Опять-таки, особого выхода не видел, каким образом продолжить собственное развитие. Как ни печально, но нет специализированных учебных заведений по способностям травника. Сельскохозяйственные институты не в счет, там делается упор не на взаимодействии с живой природой. Да и, честно говоря, самостоятельно могу с растениями найти общий язык. Наставница дала большой багаж знаний, но ко многому пришел самостоятельно. Больше всего меня занимают проблемы клана, восстановить потерянную мощь и влияние очень сложно, а в некоторых моментах почти невозможно. Есть ощущение, что развитие замедлилось, после того как прошел пуск производства в Дыково. Нет, продукция пользуется спросом, прибыль идет, но с этих денег не решить каких-то глобальных задач, не вложить в новое
дело и не отстроить другие заводы и фабрики. У Леры скоро намечена свадьба с господином Мурзевым, а Вика отправится в первый класс. Эх, жаль не могу девочку в школу проводить, хотелось бы посмотреть, как та рассадит рядом несчастных Лая и Барсика. Да-да, своих питомцев неугомонный ребенок ухитрился устроить на обучение. Мне Семен Павлович жаловался:
        - Станислав, помоги, Христа ради! Вразуми ребенка, чтобы она не делала из себя посмешище!
        Директор школы даже поздороваться забыл, позвонил и сразу «с места в галоп». Задав пару уточняющих вопросов, я ему мог только посочувствовать. Вика заручилась поддержкой завуча, убедила Леру, что не сможет расстаться со своими питомцами, которые ее еще и защищать возьмутся. Ну, пес внушает уважение, особенно когда загавкает, а у кота есть острые когти, тут не поспоришь. А у директора согласие получила после того, как тот ей проспорил. Лай и Барсик прошли небольшой тест по математике, ответили (прогавкали и промяукали) правильно на пять вопросов, а так как портить отношения господин Мурзев с девочкой не захотел, то обещания дал, что допустит в первый класс ее хвостатых воспитанников.
        - И как же могу помочь? - усмехнулся я в трубку, сдерживаясь, чтобы в голос не засмеяться. - Сам-то в школе не учусь, защитить девочку не смогу.
        - Стас, отговори ее от истязаний животных, - подумав, предложил директор.
        Ну, идея неплоха, но не в случае с дочкой главы клана Сомовки. Я не стал звонить ребенку, как и не побеспокоил Леру, у самого на тот момент возникли небольшие проблемы. Случилось то, чего следовало ожидать и, в какой-то степени, прогнозировалось. Мягко говоря, заезд на треке не задался. Ой, да чего там! Слил я девушкам по полной программе, обогнали меня на пару секунд Стелла и Стеша. Не помогла ни одна из заготовленных хитростей. Отключились все внутренние подсказки оптимальной траектории, Жейдер не смог предупреждать, где находятся мои соперницы, а воздушный поток, который планировалось смешивать с магической энергией, не увеличил ни на йоту мощность мотоцикла. Три круга мы гонялись, результат вроде и не так плох, я даже почти достал подруг, но… Эх, если бы не промахнулся в первом повороте и не потерял пяток секунд, то, возможно, сумел бы выиграть. Однако, теперь уже поздно и как бы все повернулось в реальности - неизвестно.
        Наши байки выстроились в ряд перед чертой и красными огнями светофоров, которые стали медленно гаснуть и следом зажигаться зеленые. Среагировал я лучше девушек, оторвался на целый корпус, но в азарте не рассчитал и затормозил на мгновение позже и еле удержал «взбрыкнувший» мотоцикл. А мимо пронеслась княжна и внучка губернатора Хабарска. Пустился в погоню, отставание на круге составило чуть более пяти секунд, что почти пропасть на такой короткой дистанции. За второй круг сумел отыграть всего две десятые и на себя разозлился. Ну, честно говоря, мог бы догадаться, что происходит блокировка магии на трассе. На последнем круге выкинул все мысли из головы и гнал как на пожар. Отставание таяло на глазах, но, увы, финишировал последним.
        - Стас! С тебя должок! - прервал мои размышления веселый голос Стеллы в динамике смартфона.
        - Напомни, - попросил я.
        - Проголодались мы с княжной! - прозрачно намекнула внучка губернатора.
        - Имей совесть, - возмутился в ответ. - Уточнять правила пари, после состоявшегося заезда было неправильно! Как я мог догадаться, что количество обедов пропорционально зависит от кругов и того каким финиширую? Кстати, почему не даете отыграться?
        - Ой, подумаешь! Всего-то должен нас сводить поужинать шесть раз! Или наше общество не по душе? - возмутилась в свою очередь Стелла.
        Нечего возразить, с подругами приятно общаться, немного смущает постоянно маячащая поблизости охрана княжны и внучки губернатора. Нет, стражи свое дело знают, стараются казаться незаметными, но им не всегда это удается.
        - Уболтала, - улыбнулся я. - Говори время и место.
        - В пять вечера, на площади у фонтана, - чуть помедлив, произнесла девушка.
        - Уточни, - попросил ее, - площадей в столице много, а фонтанов не намного меньше.
        - На «Театральной», - коротко ответила Стелла.
        - Договорились, буду, - ответил ей и мысленно прикинул во сколько следует из резиденции выехать.
        Десяток старых фолиантов прочел, по взаимодействию магической энергии, источников и возможности одаренных. Ни в одном нет конкретного упоминания о построении переходов или как их принято называть - порталов. Догадываюсь, что создать круг перемещения не такая сложная задача, но почему-то Ульяна в свое время передо мной этого секрета не открыла. Да и сама она не так легко перемещалась, как те же девушки. Наставница создавала портальный круг, использовала травы, выкладывая их в определенном порядке и тратила большое количество энергии. Почему? Неужели не могла так легко перемещаться? Что-то не верится! А если вспомнить деда, который приезжал, а не появлялся из перехода. При этом стационарные портальные-вокзалы (так их про себя называю) давно функционируют.
        - И почему тут не развит информ? - буркнул сам себе, отодвигая ноут, после того как несколько запросов в сети не принесли ни одного вразумительного ответа.
        Что-то с переходами не так, да и не все ими пользуются. Хм, а почему забываю про того, кто спокойно может ответить на десяток интересующих меня вопросов?
        Управляющий обнаружился в саду, он давал какие-то указания садовнику. Молодой парень с секатором в руке почтительно выслушивал и согласно кивал Герберу. Насколько понял, Петр, так садовника зовут, слишком сильно обкорнал кустарники и теперь выслушивает упреки.
        - По мне - нормально, - вмешался я в их беседу.
        - Господин, - склонил почтительно голову садовник.
        - Ой, Станислав Викторович, простите старика, не заметил вашего появления, - покаялся управляющий.
        Ну, я подошел по параллельной дорожке, за живой изгородью можжевельника меня сложно издалека заметить. К работе Петра не имею претензий, за растениями тот ухаживает правильно, слабенький дар травника у парня есть.
        - Хотел у тебя кое-что уточнить, - кивнул управляющему в сторону беседки. - Не составишь компанию?
        - С превеликим удовольствием, - вежливо ответил старый слуга.
        - Гм, а может в переговорной или кабинете? За чашечкой кофе или чая? - задумчиво потер я переносицу. - Да, распорядись чтобы нам сделали, - посмотрел на часы, - легкий обед.
        Гербер чуть кивнул, на его лице эмоции не прочитать, хотя из-за еды мы с ним пару раз спорили. Слуга настаивал, что господин должен питаться здоровой пищей, есть супчики и кашки. Блин, так на ум и приходит: «Овсянка, сэр!» Зато теперь он мои привычки изучил и не сервирует стол из десятка блюд, предварительно согласовывает меню.
        Вскоре мы с ним устроились в библиотеке, пьем чай, закусываем пирожками и ведем неторопливую беседу. Как обычно решаем проблемы резиденции, у Гербера имеется большой список, чего необходимо сделать и какие вещи приобрести. Подозреваю, он составил огромный перечень и теперь его реализовывает, каждый день таская с собой лист бумаги с десятком пунктов. И ни одного повтора!
        - Все это замечательно, - кивнул я на предложенный моему изучению лист, - вопрос в финансах и тебе это прекрасно известно.
        - Так можно постепенно, - чуть пожал плечами управляющий.
        - Ты при каждом удобном случае чего-нибудь просишь, - хмыкнул я. - Нет, понимаю, скоро зима, лопаты необходимы и даже снегоуборщик, но, черт возьми, для чего нам обустраивать площадку для гольфа? Мало того, что играть не собираюсь, так там еще одних клюшек на какую-то астрономическую сумму ты хотел купить! Или теннисный корт построить за приличные такие вложения. С кем играть-то? Да и времени нет, сам прекрасно знаешь!
        - Станислав Викторович, все эти спортивные сооружения необходимы для ведения переговоров. Вопросы зачастую легче решаются, когда собеседники находятся на свежем воздухе. Ну, - он чуть улыбнулся, - или в клубах дыма от сигар за покерным столом!
        - Это я уже слышал, - отмахнулся от своего управляющего и советчика. - Скажи-ка только с кем и о чем мне договариваться? Пока не наблюдается желающих!
        - Ой, да чего там далеко ходить! - как-то наигранно воскликнул Гербер. - Вы же все правильно делаете, стремитесь укрепить клан, партию вот себе подыскиваете. Неровен час и переговоры вскоре придется вести.
        - Ты это о чем? - прищурился я.
        - Так неужели две дамы просто так тут ремонт делали и друг с другом до хрипоты спорили? - сделал удивленное лицо управляющий.
        - Так! - встал я с кресла и прошелся по библиотеке.
        Опять старый слуга за свое! Он спит и видит, чтобы резиденция ожила и тут появилась хозяйка, наследники и наследницы.
        - Гербер, а кого ты считаешь перспективной и хотел бы видеть хозяйкой этого дома? - осторожно спросил я, внутри начиная злиться.
        Жейдер и кот Василь в этот момент появились в дверях, но сразу же назад попятились. Почуяли, что могут попасть под раздачу и их наверняка призову к ответу за ночное происшествие. В коридоре упала старая фарфоровая ваза, как раз в тот момент, когда мой питомец убегал от кота. А так как виноваты оба (неважно, что ваза неоднократно клеилась) в уничтожении древнего изделия, то обязаны понести наказание. Правда, еще не придумал какое.
        - Станислав Викторович, увы, посоветовать никак не могу, - не поддался на мою провокацию Гербер. - Дамы знатны, хороши собой, вам любая из них составит достойную партию.
        - А про статусы ты не забыл? Про княжну и говорить нечего, а вторая - внучка губернатора Хабарска, дед которой управляет чуть ли не большей территорией княжества. Им никак не ровня! - возразил я.
        - Они не менее вашего своенравны, - не принял аргументов Гербер, а потом спросил: - Господин, вы ведь собирались о чем-то другом переговорить. Простите за мое стариковское бурчание, стараюсь спешить, на старости хотелось бы ваших детишек понянчить, хотя и понимаю, что хлопот с ними окажется много. Если родители на одном месте усидеть не могут, то их отпрыски и вовсе тут все с ног на голову поставят.
        - Рано об это даже думать, - отмахнулся я, но потом пояснил: - Молод еще для создания семейного очага, клан слаб, семью не только обеспечивать требуется, но и защищать. Скажи мне лучше другое, - внимательно посмотрел на управляющего и усилил магическую диагностику несколькими посылами. - Мой дед не мог не позаботиться о приемнике и где-то наверняка оставил инструкции и определенные средства. За мной велась настоящая охота, хотели завладеть наследством, но не тем, что получил. Искали другое, и, как понимаю, оно так и скрыто.
        Гербер никак не отреагировал на мои слова, делал вид, что не понимает о чем говорю. Но малая толика возмущения у него проскочила! Он или что-то знает или догадывается, а говорить не желает. Почему? Управляющий искренне доволен, что я стал главой клана, он за меня переживает, по своему заботится… Странно это, но пока действий предпринимать не стану, информацию следует обдумать.
        - Расскажи все, что тебе известно о построении порталов и переходов, - сменил я тему, удовлетворенно про себя отметив, что Гербер очень сильно удивился.
        - Простите? - решил уточнить он.
        - Стационарных порталов полно, один есть даже в резиденции. Кое-кто из одаренных умеет перемещаться из одного места в другое, создавая круг перемещения. Почему у меня нет таких способностей и ими не пользовался дед? - сложил я руки на груди, внимательно следя за удивленным лицом управляющего.
        - Станислав Викторович, так это всем известно, - пожал плечами Гербер. - Андрей Васильевич не мог справиться с оттоком магии из источника, когда пытался построить переход. Он говорил, что это происходит из-за специфической особенности, надеялся исправить недостаток или компенсировать его артефактом. А так как, мгновенное построение перехода открыли не так давно, то это заклинание не получило широкого распространения.
        - Ты о чем говоришь? - не понял я его. - Стационарные порталы очень стары! Не совсем понятно кто их построил, а ты говоришь, про недавнее открытие!
        - Вы спрашивали о перемещении одаренных на основе личных сил, - возразил Гербер и уточнил: - именно об этом и говорю. Легенды гласят, что в старину портальные круги могли создаваться на пару часов. Чуть ли не все, у кого имелся тот или иной дар, могли за секунды оказаться в другом месте. Со временем эти знания утратили.
        - Или решили забыть, чтобы пользовался ими ограниченный круг лиц, - резюмировал я и уселся в кресло, допил остывший чай, а потом продолжил: - Мне необходимо найти по переходам информацию. Где это можно сделать?
        - Понятия не имею, - управляющий пожал плечами.
        - Хорошо, можешь отдыхать, - отпустил я Гербера.
        В очередной раз обхожу стеллажи со старыми книгами, в них есть ответы на многие вопросы, но получить знания сложно, требуется время и изыскания информации. А я еще не разобрался с Сомовкой - не выяснил, что раньше там находилось и как делались эликсиры для создания камней-накопителей. Если только заполучу древний рецепт и смогу наладить даже небольшое, пускай, ручное производство, то все пойдет совершенно по-другому! Вот только это придется отложить до лучших времен. Подозреваю, что в ближайшее время окажусь слишком занят. Сейчас следует навестить Сверчка и поинтересоваться у него, как продвигаются поиски скрытой комнаты. Да-да, магии дома дал конкретное задание, благо у него теперь ресурсов много и большую часть своей мощности он не может израсходовать. Оптимизацию провел, влил несколько алгоритмов, в том числе и четко обозначил последовательность действий при нештатной ситуации.
        В тронном зале встал в круг силовых жгутов, на трон не стал садиться, это не обязательно.
        - Глава клана, приветствую тебя, - вспыхнули перед моим взором буквы, а потом медленно стали угасать.
        - Опять ты со своими эффектами, - буркнул я, мысленно себя обругав, что на одну ночь предоставил магии дома доступ в информ.
        Потом пришлось пару дней разбираться с последствиями, неоднозначно воспринял Сверчок найденную информацию. Блин, а вот если бы магия дома вышла в интернет моего родного мира, то последствия бы не взялся предсказать.
        - Докладывай, - коротко приказал магии дома.
        На стене появился чертеж из подсвечиваемых линий.
        - Схема резиденции? - уточнил я.
        - Да, в том числе и тайные ходы, однако, не во все скрытые места могу проникнуть. В большинство помещений нет хода, они запечатаны.
        - Речь про те, что скрыты от посторонних глаз? - на всякий случай уточнил я.
        - Верно, - подтвердил Сверчок. - К сожалению, не удалось установить, где ваш предшественник сосредоточил достижения клана.
        - Гербер может знать? - поинтересовался я, зная, что разговор с управляющим подвергся анализу не только с моей стороны, Сверчка о предстоящей беседе предупреждал и просил внимательно присмотреться к реакции старого слуги.
        - Вероятность три с половиной процента, что является ничтожной, - ответила магия дома.
        - У меня получилось и того меньше, - признался я. - Ладно, продолжай исследования, в том числе и определись наконец, как сделать периметр резиденции неприступным.
        - Чтобы адекватно реагировать на возможные угрозы мне необходимо понимать достижения мира. Для этого хотелось бы иметь постоянный выход в информ, - огорошил меня Сверчок. - Внутренние правила для меня незыблемы, никаких проблем не возникнет из-за того, что получу больше разносторонней информации.
        - Подумаю, но не обещаю, - направился я на выход, неожиданно сообразив, что если немедленно не выеду, то могу опоздать на встречу с девушками.
        Эх, хорошо! Жейдер в кофре, ветер обтекает шлем, байк на приличной скорости движется в столицу. Неужели основные проблемы позади, все наладилось и теперь пойдет нормальная жизнь? Хотелось бы, но кое-что никак не выходит из головы, хотя это и приказали забыть. Очень уж големы-муравьи показались мне сильными тварями и словно сошедшими с одной конвейерной линии. Насколько знаю, стража так и не смогла отыскать производство, а значит и враг князя остался в тени. И ведь как-то так получается, что этот неизвестный и на меня мог злобу затаить. Ничего, прорвусь, не в таких переделках участвовал… наверное.
        Глава 1. Сходил развлечься
        Представительский лимузин медленно едет вдоль высокого забора. В салоне машины темно, за тонированными стеклами ничего не видно. Ухоженный лес вокруг, дорога идеальная, выложенная из брусчатки. Перед шлагбаумом лимузин притормозил, но выглянувший из будки охранник поспешил поднять преграду. Широкие улочки, дома в современном стиле, но однотипные, хотя и выглядят очень дорого. Лимузин проехал несколько участков и остановился у ворот, сидящий на заднем сиденье полноватый господин с шумом выдохнул, пригладил волосы и последовал на встречу со своей хозяйкой. Пост, который он занимает позволяет диктовать условия не только внутри собственной страны, но и оказывать влияние на международную ситуацию. Так почему же господин так нервничает?
        Чопорный слуга открыл перед приезжим дверь, в холле двое охранников вежливо попросили выложить на поднос все артефакты и только после этого пришла помощница той, к кому высокопоставленный чиновник прибыл.
        - Следуйте за мной, - сказал девица в обтягивающем черном платье с большими вырезами спереди, на спине и по бокам.
        Господин хрипло сглотнул, с трудом отведя взгляд от боевого колье на шеи девушки. Если бы кто-то несведущий увидел такое украшение, то посчитал бы дурным тоном его носить. Камни в золотой оправе друг с другом не сочитаются, а молоденькую девушку уж точно не красит такая драгоценность. Однако, гостю известен этот артефакт и его возможности. Постоянная подпитка своей владелицы, защита чуть ли не высшего уровня, боевые удары всеми стихиями. Стоимость колье зашкаливает, его почти невозможно купить, их насчитывается пару десятков по всему миру и если случается, то продаются на закрытых аукционах.
        Небольшой зал, в камине горит огонь и только он освещает помещение. Шторы плотно занавешены, в кресле-качалке покачивается женщина, определить ее возраст не так-то просто.
        - Огонь, на него можно долго смотреть, - тихо произносит дама. - Жалиана налей мне чая.
        - Как прикажете, госпожа, - склонила голову стоящая за господином помощница и телохранительница дамы.
        Визитер боится даже громко дышать, страшно стоять перед той, про которую ходят жуткие слухи. И чего он решил с ней работать? Деньги есть, влияние, ни в чем не нуждается, но теперь он бы приплатил, чтобы оказаться в другом месте и как можно быстрее.
        - Как так получилось, что Огнев продолжает править? Тебе не хватило резервов? - делая небольшой глоток чая, заваренного на ароматных травах, спросила хозяйка дома.
        - Покушение сорвалось, - сглотнув, ответил посетитель.
        - Это мне известно, - бесстрастно ответила дама. - В том числе и то, что големы уничтожены и достались княжеской страже. Под удар поставлены транспортные каналы, врагу даны козыри, а еще никто за это не понес наказания. Боюсь, потребуются другие исполнители.
        - Исправлю, все сделаю как скажите, - залепетал визитер, почувствовав опасность.
        - На тебя могут выйти? - задала вопрос дама и поставила чашку с чаем на столик находящийся справа от кресла.
        - Не должны, - выдавил господин и повторно шумно сглотнул.
        - Не должны, - чуть улыбнулась дама и сделала движение пальцами. - Ты совершенно прав.
        Помощница и телохранительница верно истолковала жест своей госпожи. Впрочем, такие знаки ей неоднократно доводилось видеть, как и реагировать на такой молчаливый приказ. Молодая женщина мягко шагнула к посетителю, камни в ее колье блеснули, отражая огонь в камине. Однако, Жалиана использовать артефакт на своей шее не собиралась. В ее руке появился изогнутый нож с темным клинком. Девушка прижалась к спине визитера, обняла его левой рукой, а черным клинком резанула по горлу.
        - Вели прибраться, мы уезжаем, - сказала дама и встала с кресла.
        Сейчас появилась возможность увидеть ее черты лица, скрытые до этого в темноте. Тонкие губы, немного выдвинутый вперед подбородок и небольшой тонкий нос. В мочках ушей серьги старинной работы, светлые волосы уложены волосок к волоску. Сама дама высокого роста, стройна и на первый взгляд сложно оценить возраст.
        - Прикажите все зачистить и следы уничтожить? - уточнила помощница.
        - Разумеется, - кивнула дама и обошла лежащего на полу мертвого визитера, еще недавно представляющего одного из успешных чиновников в стране, соседствующей с Русским княжеством. - Жду тебя в машине.
        Жалиана посторонилась, пропуская хозяйку, а когда та удалилась, то положила подушечки пальцев на свое колье. В помещении завихрились магические потоки, нити силы сплелись в причудливый клубок, который завис от пола в паре сантиметров и стал вращаться. Помощница госпожи удовлетворенно кивнула, сделала несколько посылов в шар магии, а потом поспешила дать распоряжение слугам. В доме только проверенные люди, их не так много, всех следует отправить порталом в новый дом, а потом доделать привычную работу.
        - Все вещи взяли? - уточнила помощница, посмотрев на дворецкого.
        Горничная, повар, садовник подтвердили, что собрались и ничего не забыли. Жалиана активировала стационарный портал и работники, друг за другом, покинули дом. Осталось решить вопрос со стоящим лимузином и водителем. Девушка на секунду задумалась, а потом поспешила к Хельге, так требует к себе обращаться хозяйка.
        - Что тебе? - посмотрела на помощницу дама, сидящая на заднем сидении большого джипа.
        У Хельги на коленях лежит раскрытая папка, в которой находится стопка бумаг. На первой же странице гриф: «Топ секрет» и какие-то пометки.
        - Госпожа, водитель и машина, их зачистить? - уточнила Жалиана и пояснила: - Они перед воротами стоят, не на территории, а клубок уничтожит следы только в поместье.
        Дама с удивлением посмотрела на своего доверенного человека. Пожала плечиками и медленно произнесла:
        - Не разочаровывай меня, нам не нужны свидетели и даже намека на их присутствие. Ты же всегда выступала за перестраховку.
        - Простите, - склонила голову помощница.
        - Ступай, у тебя пять минут, нам надо в Берлин, переход не используем, а в машине около часа трястись, - махнула на Жалиану хозяйка и взялась за бумаги.
        Помощница поспешила к телохранителям, в том числе и умеющими решать деликатные и не очень проблемы.
        - Отгонишь тачку на трассу и устроишь аварию, - проинструктировала помощница одного из охранников.
        Через семь минут, на заднем дворе открылись ворота. Черный джип, сыто урча мощным мотором медленно выехал с территории поместья и направился в сторону шоссе. Лимузин господина, который остался с перерезанным голом, поехал в противоположном направлении. Пристреленный водитель лежит в кресле пассажира, управляет машиной телохранитель, которому дала задание помощница Хельги.
        Вскоре, после того, как обитатели покинули дом, где-то внутри произошел несильный хлопок, послышался треск и вскоре пламя стихии огня гудело и устремлялось в небо. Плавился металл и даже камень, пожарные не успели, а живущие в поселке даже не подумали тушить пожар. Все прекрасно видели, что стихию обуздать не смогут. Прибывшая полиция даже не пыталась делать вид, что ищет причины такого происшествия. При этом дознаватель не проявил заинтересованности, он уже получил наставление, что расследовать тут нечего, ну, если дорога должность и жизнь.
        ***
        Жейдер перебрался в рюкзак, байк я припарковал у магазинчика сувениров (оказалось свободное место). Шлем убрал в кофр (не таскать же его с собой!), тот туда впритирку влезает. До встречи с девушками еще двадцать минут, а так как те в обязательном порядке опоздают, то полчаса в моем распоряжении имеется. Требуется «убить время», не шататься же вокруг фонтана! Мелькнула мысль, чтобы Стеше и Стелле купить по цветочку, знаки внимания всегда приятны. Впрочем, если приобрету по безделушке, то и они смогут заменить срезанные растения, которые наверняка через пару часов завянут, если их не поддерживать магией.
        Полутемное помещение, подсвечиваются витрины и стеллажи, несколько продавцов, а вот покупателей нет. Необычный магазинчик, никто не задает глупых вопросов, не спешит на «помощь», можно спокойно осмотреться. Самое интересное, что внутри помещение выглядит намного большим, чем можно представить находясь на улице. Впрочем, обстановка также не соответствует плохо покрашенному фасаду и скромной вывеске. Тут и толстые ковровые покрытия, красивые светильники на стенах, даже картины развешаны.
        - А сколько стоит медведь и лисица? - поинтересовался я у стоящего у стойки продавца, указав на резные фигурки на полке.
        - Хозяин леса - двадцать рублей, плутовка - пятнадцать, - посмотрел на понравившиеся мне сувениры продавец, а потом добавил: - Это новоделы, искусные копии древних артефактов. Выполнены из кости, но, сами понимаете, никакими свойствами не обладают.
        Гм, немного стыдно, но я понятия не имею о чем мне продавец говорит.
        - Посмотреть можно? - потер я подбородок, обдумывая как вручить девушкам презенты и ни одну из них не обидеть.
        Вблизи оказалось не все так хорошо, сами фигурки небольшие, медведь сантиметров восемь в высоту, а лисица поменьше. Не сказал бы, что топорная работа, но за них просят как-то слишком дорого. С другой стороны, сувениры чем-то притягивают, вполне достойны для небольшого подарка.
        - Упакуйте каждую в отдельную коробочку, - принял я решение, обдумывая мысль, неожиданно пришедшую в голову.
        Если отыскать резчика по дереву, заказать ему фигуру зверя, а потом сделать голема? Нет, не прокатит, потребуется создать много мелких деталей, в том числе не забыть про подвижность. А вот использовать для украшения и защиты - можно. Установить на своей территории такую статую и наделить ее охранными способностями, получится красиво и функционально, правда, затратно и нерационально. Ловушки принесут больше пользы. Но от идеи не стоит отказываться.
        - Вам в подарок или достаточно картонный пакетик? - поинтересовался продавец.
        - Для презентов, - пояснил я и вытащил деньги.
        Покупку разместил в боковых карманах кожанки, прошел по магазинчику. Приценился к нескольким старым книгам, поразился сколько хотят за не так давно вышедшие из печати фолианты (им всего по сотне лет!). Осмотрел драгоценности под толстым стеклом. Забавно, но приклеенная к витрине бумажка, на которой от руки кто-то коротко написал - гласит, что осмотреть то или иное изделие можно только после покупки, в том числе и проверить на магические свойства. Ха! Усмехнулся и отправил диагностический щуп, очень один браслетик меня заинтриговал. Сделан в виде змеи, зеленоватые изумруды имитируют глаза, а по так называемой чешуе мелкими буквами что-то выбито.
        - Не понял, - буркнул себе под нос, когда диагностика не смогла достичь заинтересовавшего меня предмета.
        Мало того, радиус получения информации равен чуть ли не нулю. Другими словами, тут невозможно произвести сканирование.
        - Жейдер, ты можешь отследить магические потоки? - мысленно задал вопрос своему питомцу.
        - Разумеется, - озадаченно ответил тот.
        - Меня интересует браслет-змейка, - я снял рюкзак и поднес его к витрине. - Что скажешь?
        Мордочка хорька показалась из своего убежища. Жейдер забавно пошевелил усиками, прикрыл глаза, а потом заявил:
        - Магические потоки не пропускает двойной щит, установленный впереди стекла и за ним. Продиагностировать не представляется возможным.
        - Молодой человек, вижу, вас что-то заинтересовало? - чуть склонив голову к плечу и улыбаясь, поинтересовалась продавщица, средних лет дама, вокруг которой плавно скользят магические потоки.
        - Браслет, - коротко указал я на витрину. - Сколько за него хотите? И, скажите, если он меня разочарует, то смогу его вернуть?
        - Две тысячи, - коротко ответила продавщица, а потом, под моим изумленным взглядом, открыла витрину, достала украшение и протянула мне: - Пожалуйста, смотрите и решайте. Если потом вздумаете вернуть, то порядка двадцати процентов потеряете, это если не окажется никаких дефектов и заряд не израсходуется.
        - Какой заряд, - уточнил я, принимая украшение, а потом посмотрел на женщину: - Не понял, а для чего тут предупреждение? - указал на приклеенную бумажку.
        - Чтобы любопытным не показывать вещи, которые их недостойны.
        - Кто кого недостоин? - чувствуя, как нагревается под пальцами «чешуя» браслета, поинтересовался я.
        - Друг друга! - безапелляционно заявила продавщица. - Брать будете? Браслет старой работы, его возраст неизвестен. Правда, клейма мастера нет, поэтому и стоит недорого.
        Покрутил драгоценность, если изначально сомневался в ее необходимости, то внутренний голос подсказывает, что не надо обращать внимание на «жабу».
        - Оплату картой принимаете? - поинтересовался у продавщицы.
        - Нет, только наличные, - отрицательно покачала та головой. - Банк в соседнем здании, могу браслет снять с продажи, вижу, что он вам подходит.
        Черт! Только сейчас мой защитный щит, находящийся в автономном режиме, просигнализировал о том, что производится сканирование ауры. Не так проста эта продавщица, имеет, как минимум, два ярко выраженных дара. Впрочем, на это внимание можно не обращать, а вот расставаться с браслетом жалко. Бросил взгляд на часы, до встречи осталось семь минут, не успеваю!
        - На час сможете отложить? - поинтересовался у продавщицы.
        - Хорошо, - протянула та руку за браслетом и мне пришлось отдать понравившуюся вещицу.
        В банк решил зайти после встречи с девушками, которые, к моему изумлению, почти не опоздали. Зато их внешний вид меня насторожил. Стеша в очень элегантном брючном костюме, блузка из тончайшей ткани, просвечивается и виден кружевной лифчик. Стелла и вовсе выбрала агрессивный стиль. Платье-перчатка темно-вишневого цвета, вроде и закрытое чуть ли не под горло, а так обтягивает, что виден каждый изгиб ее тела. Гм, в отличие от княжны, внучка губернатора без лифчика. Впрочем, платье к этому обязывает. На подругах туфельки на шпильках, украшений в меру, как и косметики, в руках дамские сумочки.
        - Стас, ты чего застыл?! - сдерживая улыбку, обратилась ко мне внучка губернатора.
        - Дамы, вы, как обычно, сногсшибательны! При вашем появлении у меня случился приступ! - чуть поклонился я и сразу же увидел перед губами две изящные кисти, которые следует поцеловать, что с удовольствием и сделал.
        - А какой приступ-то? - сдерживая улыбку, уточнила Стеша. - Если требуется, то могу подлечить.
        - Ох, - отмахнулся я, сделав печальное лицо, - боюсь, мне никто не поможет.
        - Что такое? Неужели наш знаменитый травник признается в какой-то проблеме? - округлила глаза Стелла.
        - Хорош издеваться, - погрозил ей пальцем. - Скажите лучше, по-какому поводу так нарядились? Только не говорите, что идем в какой-нибудь ресторан, где соблюдается дресс-код.
        - Не переживай, тебя пропустят, - кивнула куда-то за фонтан княжна.
        Проследил взглядом направление и увиденное еще больше не понравилось. Недаром площадь названа театральной. И чего сразу подвоха не заметил? На ступеньках театра приличное количество народа, а следовательно, скоро начнется какое-то представление. Девушки между собой переглядываются и на их лицах веселье.
        - Чего веселимся? - поинтересовался я. - Учтите, билеты достать не смогу, нет в кассах знакомых, да и одежду, на подобающую такому мероприятию, сменить не успею.
        - Бедненький! - всплеснула руками Стелла. - Стеш, он нас хотел пригласить на представление в оперу, но у него нет такой возможности.
        Оперу?! Чуть ли не в голос взвыл я. Да ну к черту! Мы так не договаривались!
        - Речь-то вроде шла о кафе, когда пари заключали! - намекнул подругам, а потом переключился на другую тему: - Дамы, хочу обратиться к вам с одной просьбой.
        - Какой? - подозрительно прищурилась Стеша.
        - Учти, ты гонку проиграл и обязательства должен выполнить! - предупредила внучка губернатора Хабарска.
        - Мне надо в банк зайти, а потом посетить один магазинчик. Тут все рядом, минут двадцать потребуется. Подождете? - чуть смущенно объяснил я, понимая, что мою просьбу можно истолковать по-разному, поэтому добавил: - Хочу одну вещичку приобрести, а принимают только наличные.
        - Тебе много не хватает? - уточнила Стеша, зачем-то свою сумочку открывая.
        - Можем скинуться, а потом отдашь, - поддержала ее подруга, посмотрев на свои изящные золотые часики. - До представления сорок минут, не хочется опаздывать.
        Вот с чего они вдруг решили в оперу сходить, да еще и меня потащили? Нет, к искусству отношусь с уважением, однако, у каждого свои взгляды, в том числе и на театральные представления. Можно же как-то иначе культурно отдохнуть! Например погонять на трассе, а потом поджарить мясо на мангале, взять пива с чипсами, поставить классическую музыку… так, нет, последнее уже перебор.
        - Думаю успею, если сейчас в банк пойду, - не принял я предложение подруг.
        - Мы с тобой, - вздохнула княжна и пояснила: - Как ни крути, а если с нами не будет молодого человека, то желающих познакомиться окажется много. Лень всех отшивать, а охрану к этому делу привлекать не хочется.
        Ну, в ее словах есть определенный резон. Хотел буркнуть, что не следовало так наряжаться, но в последний момент промолчал. В банке, увидев, что к ним пожаловала княжна (узнали ее сразу), к нам отнеслись со всем вниманием. Нужную сумму я со своего счета снял, после чего мы дружной компанией (охрана позади отсвечивает) зашли в магазин сувениров.
        - Эх, продешевила я! - покачала головой продавщица, выдав мне покупку, предварительно пересчитав деньги.
        - Думаете нашелся бы еще покупатель, готовый отдать столько денег за непонятную вещь? - прищурившись, уточнила Стелла.
        В голосе внучки губернатора прослеживается осуждение. Она не понимает, почему я потратил такую сумму непонятно на что. А вот княжна задумчива и свое мнение не высказывает.
        - Этот браслет продается давно, его почему-то все обходят стороной. Если кто и заинтересуется, то после того как возьмет в руки сразу отказывается. Когда стала тут работать, он уже лежал на витрине, а это случилось… - женщина печально усмехнулась и провела ладонью по своим волосам. - Надеюсь, змейка достойно послужит своему новому владельцу.
        - Не нравится мне эта вещь, - неожиданно прокомментировал хорек. - Хозяин, подари ее кому-нибудь, например Громову, пусть с ней страж разбирается.
        - С чего бы мне такой дорогой подарок делать Роману Омаровичу? - изумился я. - Жейдер, на тебя не похоже, ты же как хомяк какой-то все норовишь в дом притащить!
        Мой питомец замолчал, явно остался при своем мнении. Я же одел браслет на руку и мы с девушками поспешили на изощренную «пытку» оперой. Билеты не потребовались, есть княжеская ложа, куда нас проводила старушка-распорядитель. Обитая бархатом, удобные кресла, есть бар, стационарные телефоны и даже журнальный столик с газетами. Странная, если честно, обстановка. Хотя, если Огнев не сильный поклонник такого искусства, а присутствовать необходимо по какой-то причине, то тогда все понятно.
        - А можно я у стеночки, на диванчике посижу? - задал вопрос подругам и поспешил объясниться: - В своей одежде вызову повышенный интерес со стороны присутствующих и могу вас скомпрометировать.
        - Нас никто не увидит, - отмахнулась Стелла.
        - А вот про антракт мы не подумали, - заметила княжна. - Пожалуй, нам не стоит отсюда выходить пока идет представление. Стас, ты тут совершенно ни при чем, - махнула девушка в мою сторону рукой, - в ложах рядом послы из соседних стран, а в зале много высокопоставленных чинов. Стелка, это твоя не лучшая идея, - посмотрела она на подругу.
        Внучка губернатора взяла монокль со столика и стала осматривать зал, в котором спешно рассаживались припозднившиеся зрители. Ха, чувствую, не желает признавать ошибку брюнеточка!
        - Дамы, а может свалим? - с надеждой предложил я.
        - Нет! - одновременно выпалили девушки.
        Н-да, придется скучать несколько часов и как бы не уснуть, а то как бы мои спутницы не обиделись. Впрочем, могу и полезными вещами заняться, пока подруги думают, что приобщают меня к высокому искусству. Например спокойно исследовать браслет-змейку. Он на руке незаметен, словно его и нет. Чувствую - магическая вещичка, старый артефакт, но с непонятными свойствами, иначе бы за него заломили и вовсе космическую цену. Диагностический щуп отскочил от поверхности недавней покупки. Что за черт? Направляю очередной посыл, но уже для выяснения структуры браслета и есть ли у него защита. Какой-то непонятный ответ получил, как бы доступ к змейке есть, но осуществить его не получится.
        - Жейдер! - мысленно позвал хорька.
        - Я тут, - заторможенно ответил тот.
        Заинтересовавшись поведением своего питомца, переключился с магического зрения на реальное. В ложе полумрак, Стеша и Стелла не сводят глаз с происходящего на сцене, где стройная девица, заламывая руки поет о какой-то несправедливости, а рядом с ней стоит несчастный юноша и время от времени глубоким басом пытается ее вразумить. Ну, может эта сценка и не так выглядит, но, как говорится, опера не мой конек.
        Хорек держит в своей пасти кончик хвоста, глаз со сцены не сводит, а сам застыл на коленях у Стеллы.
        - И чем занят? - поинтересовался я у голема. - Никак проверяешь эмоции брюнеточки! Кстати, а почему выбрал ее, а не княжну?
        - А? Хозяин, очень интересно и проникновенно! Прямо мысли разбегаются и эмоции зашкаливают! - ответил хорек.
        - Эмоции? - удивленно переспросил я. - Интересно. И что же ты чувствуешь?
        - Не могу объяснить, - подумав, ответил Жейдер.
        - Ладно, если нравится, то смотри, не буду отвлекать, - усмехнувшись, покачал я в недоумении головой.
        Ради интереса просканировал девушек и своего питомца. Они действительно сопереживают происходящему на сцене. Нет, если смотреть и слушать, погружаясь в представление, то, не исключаю, что и сам проникнусь… но это не точно. Так, ладно, что там с браслетом? Температура металла равна моей. Провел пальцем по звеньям, точнее, по чешуйкам артефакта, никакого эффекта. И все же, чем-то меня змейка заинтриговала и заставила выложить большую сумму. А ведь деньги считать умею и на них имел другие виды. Из-за спонтанной покупки придется пересматривать траты, которые в ближайшее время предстоят. Вибрация сотового заставила прервать размышления. Хорошо хоть, что звонок выключил, а то бы опозорился! Вообще-то, перед началом оперы попросили зрителей отключить сотовые, а если кого-то заметят говорящим, то проводят на выход и обратно не пустят. Вытащил из кармана телефон и удивился никак не ожидая звонка от нее. Сделав извиняющийся жест Стеше и Стелле, которые с осуждением посмотрели в мою сторону, встал и отошел вглубь ложи, почти к двери, где и ответил на вызов:
        - Привет, - шепотом проговорил и уточнил: - Что хотела?
        - Стас, я не справляюсь! - в панике произнесла Валена. - Прошу, если можешь - помоги!
        - Что случилось? - нахмурился я, уловив в голосе байкерши истеричные нотки.
        - Мы влипли! Святогор без сознания, боюсь меня хватит только чтобы остановить кровь, энергии в источнике нет! Шестерню зажало в тачке, вытащить его не могу! - проговорила девушка срывающимся голосом.
        - Остальная команда как? Почему стражам не позвонила? - немного растерянно спросил я, а потом уточнил: - Вы где находитесь?
        - Это не так важно! Если согласишься, я за тобой приду порталом!
        - Вряд ли, - хмыкнул я, меток на мне нет.
        - Если твой байк рядом, - прозрачно намекнула моя собеседница.
        «Яймаху» неоднократно проверял на жучки, маячки, как механические, так и имеющие магическую структуру. В том числе и сканирующее заклинание установил в автономном режиме, оно сразу сообщит, если за мной кто-то решит проследить таким образом. И тут такой поворот! Впрочем, Мех мог установить какую-нибудь спящую закладку, активирующуюся дистанционно. Теоретически это сделать можно.
        - Мотоцикл перед одним магазинчиком в столице, - взвешивая за и против, ответил я. - До него доберусь минут за пять, если бегом.
        - Отлично! Так я строю круг перемещения? - уточнила Валена.
        - Да, помогу, чем смогу, - согласился я и разорвал соединение.
        Моя беседа не осталась без внимания. Стеша и Стелла вопросительно смотрят и пришлось в двух словах просить прощения и говорить, что возникло неотложное дело.
        - Простите, в следующий раз с вами оперу послушаю, - покаянно сказал подругам. - Срочно попросили прибыть в одно место.
        Я уже собрался выйти из ложи, но княжна остановила:
        - Стас, я с тобой, интуиция подсказывает так необходимо поступить, хотя и хочется посмотреть представление.
        - Да-да, все вместе пойдем! - поднялась из кресла Стелла.
        Попытался их урезонить, но на споры нет времени. Если уж Валена на грани истерики, то ситуация крайне сложная.
        - Хорошо, но ждать вас не стану, - предупредил подруг и обратился к хорьку, который продолжает сидеть и смотреть на сцену, ничего вокруг не замечая: - Жейдер! Ты идешь или остаешься?
        Голем, постоянно оглядываясь, спрыгнул с подлокотника кресла, на котором восседал и подошел ко мне.
        - Хозяин, а мы точно еще раз сюда придем? Очень досмотреть хочется, - удивил меня голем.
        В последний момент сдержался, не стал говорить, что только через мой труп тут окажусь. Зарекаться нельзя, а от Стелки станется, узнает мое отношение и начнет с княжной меня таскать по различным представлениям. Утвердительно кивнул головой и спешно покинул ложу. Двое стражей, выполняющих роль охраны подруг, забеспокоились тем, что мы спешим, как на пожар.
        - Господа, у нас срочное дело, - быстро шагая, пояснил я одному из телохранителей.
        - Господин Жергов, мужики в буфете решили подкрепиться, давайте их подождем, - попросил молоденький страж.
        Честно говоря, от такой наглости чуть с шага не сбился. Мало того, что кто-то покинул пост и пошел желудок набивать, так еще его сослуживец просит пренебречь собственными делами и ждать охрану!
        - У нас нет времени, - вмешалась Стеша, с трудом поспевая за мной на своих шпильках.
        Ха! Немного ускорюсь на площади и подруги отстанут на приличное расстояние. Если Валена уже дожидается, то уйдем с ней вдвоем, честно предупредил, что ждать ни княжну, ни внучку губернатора не собираюсь.
        Кстати, один из телохранителей что-то своему расстроенному напарнику шепнул, взгляд парней остановился на туфельках девушек. Похоже они пришли к определенным выводам. Собственно, так дальше все и случилось. Мы с Жейдером находились в десятке шагов от байка, а подруги еще до фонтана не добежали! Кто может осудить дам, которые очень стараются не отстать, не оступиться на площади мощеной камнем, но их одеяния не рассчитаны на бег. Главное чтобы не додумались сбросить туфли! Впрочем, Стелле это не сильно поможет, в ее-то платье, а княжна не решится подругу бросить и выставить себя в таком свете. Не дай бог, окажется тут какой-нибудь репортеришка, так потом ей придется оправдываться по какой-такой причине босой бежала. Признаю, мысли в голове дурные мелькнули, но ведь забавно!
        Внешний вид Валены меня поразил. Девушка стоит и покачивается, джинсы в грязи и крови, на кожаной куртке рваные дыры и бурые пятна. Лицо у байкерши перемазано землей, в волосах песок и сухие травинки. Прохожие с подозрением на нее смотрят и стараются ускорить шаг.
        - Валена, что случилось-то? - подбежал я к девушке.
        - Стас, спасибо, что не отказал, - криво улыбнулась та. - Нужна помощь, Святогор ранен, Шестерня может умереть. Активирую переход?
        - Конечно! - кивнул я и схватил байкершу за руку.
        Девушку повело в сторону, в ее источнике почти не осталось энергии. Как она сможет построить переход? Но оказалось не все так плохо, портал уже открыт, он просто скрыт щитом невидимости, да и то если присмотреться, то его можно разглядеть.
        - Пойдем, - кивнула Валена в сторону пульсирующего красным цветом круга, который находится рядом с «Яймахой».
        Помог байкерше, которая еще и прихрамывает, дойти до нужной точки, после чего мы через десяток секунд оказались далеко от столицы.
        Горная дорога, жара такая, что сразу пот пробил. Это на какое же расстояние мы прыгнули? И, главное, куда?
        - Валена! Мы где? - оглядываясь, спросил я.
        - Далеко, - прошептала та и обмякнув стала оседать на гравий.
        Упасть ей не дал, опустил девушку на дорогу и провел диагностическое сканирование. Многочисленные ушибы, несколько порезов, сильнейшее истощение и усталость. Это в какую передрягу они с парнями попали? И почему меня вызвонила, а не обратилась к непосредственному начальству?
        - Хозяин, за поворотом что-то неладное, - предупредил Жейдер. - Недавно там состоялся бой, не только с применением магии, но и стрелкового оружия. Есть мертвые существа.
        - Черт! - ругнулся я, а потом посмотрел на своего питомца: - Разведай осторожно! Кстати, можешь сказать где мы оказались?
        - Если координаты опередил правильно и сопоставил их с картами, то мы на границе с Афганистаном, а может и на его территории, - ответил голем и шустро побежал в сторону поворота.
        - Вот же дьявол! - покачал я головой, продолжая вливать в Валену жизненную силу и пополнять энергию в ее источнике.
        ***
        Подруги видели, как Стас с кем-то разговаривал. Он даже пару раз смотрел в их сторону, но расстояние большое и кричать они не стали. Спешили как могли, но поравнявшись с фонтаном остановились. Перед магазином, в котором травник приобрел себе браслет, стоит одинокий байк. Ни парня, ни его собеседника нет.
        - Ушли порталом! Нас не дождались! - выдохнула Стелла.
        - Поспешим! Остаточный след можно проследить! - воскликнула княжна и сразу же вскрикнула: - Ой! Черт бы побрал эти туфли!
        Стеша не удержалась на ногах, хотя какое-то время пыталась сохранить равновесие. Упала, но успела сгруппироваться, правда, в сумочке что-то разбилось, а длинный каблук отлетел в сторону.
        - Говорила я тебе, что на шпильках идти не стоит! - сидя на брусчатке, выпалила княжна.
        - Согласна, - махнула рукой Стелла и стащила с ног туфельку. - Чего расселась? Скидывай обувку и ходу! Может еще успеешь отследить переход.
        Надежда на то, что портал построен на короткое расстояние, если больше километра, то погрешность окажется большой. Однако все оказалось еще хуже, магический след размазан, энергетические потоки находятся в возмущении. Понятно, что переход случился на большое расстояние, но даже непонятно направление.
        Княжна задумчиво ходит вокруг байка травника. Мазнула пальцем по сиденью, прищурившись посмотрела на свернувшееся, но еще не засохшее пятнышко крови.
        - Это та особа, о которой нам известно? - задала вопрос брюнетка.
        - Да, - коротко ответила княжна и вытащила из сумочки сотовый. - Вот черт! Что за непруха? Второй смартфон за месяц на помойку!
        - Первый ты сама угробила, - напомнила ей подруга. - Говорила, что врет производитель и в кипящей воде он не выдержит. Ты же сама решила проверить!
        - Зато рекламу с телевидения убрали. Зачем простых людей в заблуждение вводить? - отмахнулась Стеша, подумала и заявила: - Звони Громову, байкерша в страже служит, но это между нами!
        - То же мне секрет, - фыркнула Стелла и достала свой смартфон, вздохнула и протянула его подруге: - Может тебе с ним переговорить? Роман Омарович ко мне не очень хорошо относится.
        - Он просто не любит, когда мы лезем не в свои дела, - поморщилась Стеша, но трубку взяла и нажала на вызов начальника стражи.
        Громов ответил почти сразу:
        - Стелла Викентьевна! Очень неожиданно. Что-то случилось?
        - Роман Омарович, здравствуйте. Это Стефания Олеговна вас беспокоит, - сказала княжна.
        - Добрый вечер, - запоздало поздоровался страж. - Надеюсь у вас все в порядке.
        - У нас да, а вот ваша работница пришла за помощью к Стасу… Станиславу Викторовичу. Она с ним связалась по телефону, перешла к его байку, а после того как они встретились, то ушли порталом. Физическая форма у Валены плохая, она явно побывала в какой-то переделке. Не подскажите, где бы ее отыскать?
        - Сейчас приду! - озабоченно ответил страж и отключился.
        Не прошло и минуты, как на площади открылось сразу несколько порталов и из ближайшего к девушкам направился Громов, в боевом обмундировании.
        Глава 2. В горах травнику тяжко
        Сканирование местности запустил, но расстояние ограничено из-за хаотичных магических потоков. Что-то тут недавно произошло, какое-то сильное возмущение. Впрочем, не сложно догадаться о случившемся боестолкновении, на него намекала Валена, да и хорек подтвердил.
        - Хозяин! Тут разбитый грузовик, какой-то одаренный борется за жизнь. Несколько трупов, в том числе и разорванные части хорошо знакомых нам муравьев-големов! - сообщил мой питомец.
        - Иду, - коротко ответил ему и поднял байкершу на ноги, а потом взвалил ее на свое плечо и скорым шагом направился в сторону поворота, за которым разыгралось сражение.
        Старый тентованный Камаз с пробитыми покрышками врезался в большой валун. Кабина почти всмятку, удар случился очень большой силы. Стрелянные гильзы под ногами, оплавленный щебень, какие-то обрывки материи, несколько трупов в чалмах и валяющееся оружие. Фрагменты от големов-муравьев, две небольшие воронки, гарь в воздухе и тишина.
        - Кто-то задействовал мощнейшее заклинание или установил артефакт, приводящий к смешению магических потоков, - прокомментировал Жейдер, находящийся рядом со Святогором.
        Брат Валены без сознания, из груди торчит обломок конечности от вражеского голема. Множественные огнестрельные ранения, весь в крови, но каким-то чудом еще дышит. Осторожно опускаю девушку с плеча и приваливаю ее к спущенной покрышке грузовика. За байкершу можно не беспокоиться, а вот помочь ее брату сложно, не могу дать прогноз, да еще и диагностика как-то фигово работает, постоянные сбои в доставке информации.
        - Жейдер, следи за периметром, если появится кто-либо сразу сообщай, - велел своему питомцу и подошел к Святогору.
        Черт! Он балансирует на грани! А тут один камень вокруг, почти нет растительности и подпитать его жизненной энергией смогу только из собственного источника. Но еще надо провести лечение, вливать магию при таких ранениях нет никакого смысла. Необходим круг силы и желательно рядом с большими и старыми деревьями. Почему Валена не перенесла брата в столицу? Пусть даже на оживленную улицу, там бы ему оказали лекарскую помощь. Сейчас нет времени на разглагольствования и домыслы. Разгрузку у него расстегнул, краем глаза отметив, что боеприпасами он затарился основательно. Пот по спине струится, мне жарко, но кожаную куртку снимать нет времени. Лапа голема-муравья мешает, отстегиваю свой нож от щиколотки (там его продолжаю носить). Короткий удар и конечность вражеского голема почти у груди срезана, оставил небольшую часть для захвата, если потребуется ее вытащить.
        - Ты на войну что ли собирался? - задаю вопрос, на который Святогор не в состоянии ответить.
        Под разгрузкой оказался легкий броник, не уберегший своего владельца ни от пуль, ни от удара лапой. Кстати, валяющиеся рядом три автомата с подствольными гранатометами явно принадлежат парню. Задал он жару нападавшим!
        - Хозяин, в кабине грузовика еще один человек живой, - напомнил Жейдер и добавил: - Он очень плох.
        - Можешь оценить его состояние? - начиная вливать энергию в брата Валены, так и не пришедшую в сознание, уточняю у своего питомца.
        - Крайне тяжелое, - коротко отвечает тот. - Его еще и искореженным металлом чуть ли не на несколько частей разрезало. Большая кровопотеря, многочисленные повреждения мягких тканей, разрывы кожи…
        - Чего ты перечисляешь мелочевку? - прервал я Жейлера, положив ладонь на грудь Святогора и начиная процесс исцеления.
        Первым делом затягиваю порезы, через которые продолжает идти кровь. Пули не достаю, не до этого. Больше всего волнует конечность муравья-голема. Она плотно засела в груди между ребрами и до сердца не добралась каких-то пару миллиметров. Одно неверное движение и… Судя по-всему Святогору очень повезло, когда его сюда Валена оттащила.
        - Что прикажешь? - поинтересовался хорек.
        - Достать Шестерню из кабины сможешь?
        - По частям? - задумчиво уточнил голем.
        - Издеваешься? - рыкнул я.
        - Нет, - коротко ответил тот. - Если освобожу пострадавшего от металлических обломков и стекол, то он окажется разрезанным, а еще быстрее из него кровь вытечет.
        - Черт! - смахнул я пот со лба, прикидывая, как помочь Святогору.
        Соединить кожные покровы с конечностью муравья-голема? Это временное решение, потом придется резать. Выдернуть же посторонний предмет не принадлежащий организму парня грозит тяжелыми последствиями. С другой стороны, на помощь рассчитывать сложно. Если бы такая возможность существовала, то Валена ей бы озаботилась. Правда, не совсем понимаю, почему она никого не поставила в известность. Ладно, очнется - скажет.
        - Хозяин, два транспортных средства лежат на дне ущелья. У меня только сейчас отклик пришел от разведывательного посыла. Бой тут случился серьезный, с применением артефактов и обычного оружия, - поставил меня в известность Жейдер и не успел я задать ему уточняющие вопросы, как он продолжил: - Тут дорога петляет, за следующим поворотом находятся несколько машин, но живого рядом никого нет. Проверить на месте?
        - Валяй, - согласился я, приняв решение временно заморозить ранение Святогора.
        По прикидкам, выиграю час, а если повезет, то два или три, что в такой ситуации очень поможет. Тяжко в горах травнику, не опереться на привычную среду, не потянуть магическую энергию. Нет, можно попытаться захватить потоки, которые тут бушуют, но, подозреваю, преобразуя их потрачу сопоставимое количество сил. Не стоит овчинка выделки!
        - Ты пока отдохни, - коснулся костяшками пальцев плеча Святогора, - у меня есть другие задачи, но потом обязательно вернусь.
        - Как он, мы успели? - слабо прозвучал вопрос от Валены.
        - Очнулась? - спросил я, поднимаясь с корточек и ощущая, как сильно затекли ноги.
        Пришлось даже с носка на пятку пару раз качнуться, чтобы кровь разогнать.
        - Я сознание потеряла? - уточнила девушка и попыталась подняться.
        - Будь добра, сделай одолжение, - выставил я в ее сторону руку, - посиди и отдохни. Поверь! Тобой нет времени заниматься.
        - Святогор как? - вновь задала вопрос Валена, в ее голосе прозвучали начинающиеся панические нотки.
        - Пока жив, - не стал ее обнадеживать. - Прогнозировать исход не могу, очень тяжелые повреждения, когда его нашел, то в источнике не увидел ни капли энергии.
        Она еще что-то хотела спросить, но я прошел к кабине Камаза, точнее, груде смятого металла. Как ни удивительно, но Шестерня жив, чего не скажешь о находившемся рядом с ним бородатом мужике. Судя по паколю (традиционный головной убор), бороде и остальной одежде, погибший местный житель. Ему уже ничего и никто не поможет, умер мгновенно, а может очередь из автомата добила, хотя, если судить по открытым переломам, в том числе и вмятой грудной клетке, то могли патроны не тратить.
        - Получается, вы находились в кузове, - посмотрел я на Валену, которая ослушалась и держась за борт грузовика доковыляла до меня.
        - Да, на засаду нарвались, - кивнула она.
        - Из вашей команды втроем тут находились? - уточнил я, раздумывая как помочь Шестерне.
        У него не такие опасные ранения, как у Святогора. Гонщику, можно сказать, повезло, если такое изречение уместно. Однако, Жейдер прав, извлечь Шестерню не так-то просто, если нет специальных инструментов. Источник гонщика успел отреагировать на повреждения, похоже, магия уже не раз так действовала. Два ребра даже успели срастись, но черепно-мозговая травма серьезная, кусок металла рассек лоб, а искореженная дверь ударила в висок. Проблема в руле, который вдавил парня в кресло.
        - Блин, у него еще и ноги зажаты, - ругнулся я.
        Про то, что голени сломаны озвучивать вслух не стал.
        - Стас! Чего ты стоишь? Делай что-нибудь! - нервно воскликнула Валена и в бессилии стукнула кулачком по колесу.
        - Например? - хмуро поинтересовался я. - Ты почему не связалась с Громовым? Он же вашу группу курирует! Возможностей у стража побольше моих!
        - Не все так просто, - вздохнула байкерша. - Роман Омарович запретил выходить на связь, чтобы ни случилось. Да и не помог бы он! Или думаешь так просто собрать группу реагирования, включить в нее целителей и отправить на чужую территорию, где случился бой? Да он нам головы за такую самодеятельность оторвет!
        - Или наградит, - хмыкнул я. - Что в кузове?
        - Тебе лучше не знать, - поджала губы Валена.
        Ничего не стал ей говорить, достал свой сотовый и собрался Громова набрать. Вот только сигнал отсутствует.
        - Через спутник тебе звонила, с имитацией входящего номера, - заметив мое удивление, пояснила байкерша.
        Ничего не стал уточнять, поспешил к Жейдеру, тот предложил кабину Камаза сдвинуть с помощью другой машины. Старенький пикап, с установленным на турели пулеметом завелся не сразу. Пару раз машина чихнула, но движок запустился. Воспользовался лебедкой, оттащил грузовик назад, а потом Валена села за руль пикапа и включила заднюю скорость.
        - Медленнее! - крикнул ей, наблюдая как крюк оттягивает искореженный металл. - Хорош! - махнул рукой, призывая байкершу остановиться.
        Жейдеру пришлось трансформироваться, чему Валена не сильно удивилась. Если бы не мой питомец, то Шестерню ни за чтобы не вытащили. Когти у голема оказались способны резать и рвать металл, честно говоря, он бы и без пикапа справился, но я не захотел опустошать резерв питомца. Часа полтора колупались, но парня извлекли и оказал ему первую помощь. К этому времени уже разжились парой медицинских аптечек, но там кроме бинтов и йода ничего почти нет.
        - Грузим их в пикап и продолжаем путь, - заявила Валена.
        - С чего бы такое решение? - поразился я. - Открывай портал и валим!
        - Пару ящиков еще следует забрать, - словно не слыша меня, продолжила девушка подходя к борту Камаза. - Парней бы еще похоронить, но времени нет. Нам фантастически везет, что никто сюда не сунулся.
        - Загадками не говори, - покачал я головой и наконец-то заглянул в кузов.
        Н-да, теперь многое встает на свои места. Груз, состоящий из десятка ящиков, трое погибших бойцов, два пулемета и рассыпавшийся артефакт (фонит от него мертвой энергией) с треснувшим камнем-накопителем. Переносной спутниковый телефон, у которого разбит корпус. Пара рюкзаков и два тюфяка.
        Осторожно перебрался в кузов и убедился, что военным помочь не могу. Их источники словно изнутри взорвались. Такого никогда еще не видел и слышать не приходилось. Впрочем, у военных с их артефактами много секретов. Я и про артефакт-пирамидку ничего сказать и даже предположить не могу. Ну, если не считать, что та уже не подлежит восстановлению.
        - Что же тут за бойня случилась? - задаю вопрос, рассматривая разрушенную пирамидку и перевожу взгляд на байкершу.
        - Магический бой с применением огнестрельного оружия, - вздохнула та и устало провела ладонью по лицу. - Засада, ударили каменными заклинаниями и палили из автоматов, - она указала направление на гору. - Меня Святогор из машины за секунду до атаки умудрился выкинуть, выпрыгнул сам и собой прикрыл. От выстрелов и взрывов оглохла. Все произошло стремительно. Едем и уже валяюсь на земле, а рядом хрипит брат. Вот как-то так. Я к одному, ко второму - убиты, а тут еще подбирается ко мне голем и жалом щелкает. Разрядила в него подствольник из автомата, а потом весь боезапас одной очередью. Ничего, ему хватило! Пометалась туда-сюда, тебе позвонила, - она задумалась. - А! Совсем забыла, тут магические потоки взбесились, портальный переход пришлось строить за поворотом. Сейчас уже приходит все в норму, но нам надо валить.
        - С последним утверждением я полностью согласен, - покивал девушке. - Но пока не понимаю, - подошел к спутниковому телефону и взял трубку, понажимал на кнопки, - почему ко мне обратилась.
        - Уже говорила, что больше не к кому! Стас! Там Святогору плохо, Шестерня на грани, а ты тут экскурсию проводишь! Давай потом обо всем переговорим и на твои вопросы отвечу, - тряхнула головой Валена.
        Хм, девушка восстанавливается на удивление быстро.
        - А ты-то чего ими не занимаешься? - хмыкнул я. - Целительский дар у тебя присутствует, сил маловато, но так перебинтовать и остановить кровь много ума не надо!
        - Как я Шестерню могла бинтовать?! Брата с трудом оттащила, пыталась его порталом отправить, да не открылся тут переход. Немного запаниковала, засуетилась! Про тебя вспомнила и связь сработала, после чего к тебе переместилась! - зло проговорила девушка, почему-то нервно кусая нижнюю губу.
        - Ладно, сейчас не до разборок, - отмахнулся я. - Святогору толком не могу помочь, боюсь не хватит запаса сил. Подпитаться тут негде, лес отсутствует. Надо срочно уходить и, желательно, порталом.
        - Ты можешь создать переход? - поинтересовалась Валена.
        - Нет, - коротко ответил ей и спрыгнул из кузова на дорогу.
        Сторожевая диагностика просигнализировала, что Святогору стало хуже. Гм, ошибка вышла, но тут как посмотреть. Силы парня резко стали расходоваться, он в себя пришел и пытается что-то сказать. Губы пересохли, лежит-то в тени, но воздух раскалился прилично.
        - Его надо напоить, - обернулся я к байкерше, почувствовав, что и сам готов пару литров ключевой воды испить.
        - Сейчас поищу, - метнулась та в сторону кабины, споткнулась, изменила движение и полезла в кузов Камаза, но потом из него спрыгнула и побежала к пикапу.
        Святогор что-то шепчет, не сразу, но смог уловить:
        - Дай мне автомат, гранат и пистолет, уходите, прикрою.
        - Прости, но боец из тебя не ахти, - отмахнулся я. - Создай щуп и лови магическую энергию. Тебе необходимо поддерживать источник в рабочем состоянии, я не могу его подпитывать.
        - Вот, вода! - протянула литровую пластиковую бутылку Валена.
        Свернул крышку и понюхал, прежде чем смочить губы Святогору, в емкости именно то, что написано на этикетке. Возможно и перестраховываюсь, но уже не знаю чего опасаться. Напоил парня и послал в него немного энергии с посылом сна. Он нам не поможет, зато это своего рода обезболивающее.
        - Так, давай теперь объясни нормально, почему мы не можем дождаться помощи, - посмотрел я на девушку. - Громов может вычислить наше местонахождение?
        - Нет, у нас нет никаких меток и привязок. Надо добраться до Таджикско-Афганской границы, там нас встретят, - заявила девушка, а потом уточнила: - За переход оплачено, пароль знаю.
        В этот момент я сильно пожалел, что все метки с себя снимал. Когда-никогда, а сотовая связь появится, можно будет со стражем связаться. Но толку-то? Он не сможет прийти и забрать нас, не определит место.
        - Грузим в пикап парней и ящики, - кивнула Валена на кузов Камаза. - Каждая секунда на счету.
        Молча подхватил под мышки Святогора и потащил его к пикапу. Ранение у парня очень опасное, заморозка пока действует, но в пути может растрясти и тогда… Не хочу думать о последствиях, других вариантов нет. Валена притащила один из тюфяков, на которых и устроили парней. Шестерня в отключке, активность мозга минимальна, но источник работает на полную и пытается проводить исцеление. Точнее, он поддерживает стабильно-тяжелое состояние, без хирурга-целителя шансов нет, я вряд ли смогу его на ноги поставить. Уж в горах точно, да и не факт, что получится в лесу или поле, где…
        - Стас, а если нам на опиумную делянку наведаться, там сможешь создать свой круг силы и поставить на ноги парней? - прервала мои размышления Валена.
        - Где ты ее тут найдешь? - скептически поинтересовался я. - Вокруг одни горы.
        - Ты ответь, а потом решим! - заявила девушка и вытащила из кармана лист бумаги, на котором от руки, карандашом кто-то начертил что-то похожее на схему маршрута.
        Есть кое-какие обозначения, в том числе и перекрестки прорисованы.
        - Смотри! - ткнула пальцем байкерша в одну из жирных линий. - Мы здесь, где-то через километр будет развилка, если свернем в сторону, то приедем к небольшому плато, на котором мак выращивают.
        - И его там сейчас собирают, - хмыкнул я. - Представляешь, как нам обрадуются?
        - У тебя есть другие варианты? - хмуро поинтересовалась девушка.
        Хм, признаю, пока нет плана действий, а ругать себя за неосмотрительность и что сунулся сюда не разобравшись в ситуации как-то глупо. Да и какой в этом смысл? Возврата назад нет, никто еще не сумел изобрести перемещение во времени. А так, да, знай что тут произошло, то Громова в известность поставил. Тем не менее, как бы страж ни отреагировал, но я сделал бы все от себя зависящее, чтобы парням помочь.
        - Садись за руль и правь к маковому полю, - махнул я байкерше, но потом ее остановил: - Давай оружие в кузов накидаем, черт его знает с чем столкнемся.
        - Одна здравая мысль, - буркнула себе под нос Валена, но я услышал.
        Ничего не стал отвечать, а занялся сбором автоматов и магазинов к ним. Разжился парой пистолетов и десятком гранат, в том числе и разгрузку Святогора на себя нацепил, а свою куртку бросил в кузов. Минут через двадцать тронулись. Пикап рессорный, трясет сильно и за раненых переживаю. Как бы осторожно Валена не вела машину, но у Шестерни открылось внутреннее кровотечение.
        - Черт! Я же ему мало чем помогу! - оценив свой запас энергии, расстроился я.
        - Хозяин, могу тебе передать свои силы, - предложил Жейдер.
        - И сам их лишишься, - отрицательно покачал я головой.
        Недосмотрел, у гонщика в животе что-то застряло и пробило селезенку. Почему не заметил сразу? Ведь диагностировал повреждения! Скорее всего из-за источника парня, который самостоятельно наложил исцеление на опасную рану. Естественно, пока инородный предмет находится в животе, то можно только временно приостановить последствия.
        - Вот же гадство! - разорвал я на парне рубаху пропитанную от крови.
        Ранка на животе небольшая, с пятикопеечную монету, но из нее торчит кусок пластика. Кабина военного Камаза почти не отделана, но тем не менее, откуда-то этот осколок отлетел. Чтобы извлечь инородное тело, когда пикап подпрыгивает на ухабах, не может идти и речи. Наложить заморозку не получится, может орган из строя выйти. Производить подпитку источника Шестерни, чтобы тот распределял энергию по своему усмотрению? Плохой вариант, очень ненадежный, но другого нет. Валена должна на маковое поле свернуть, там сумею подпитаться и восстановиться.
        Направляю в источник парня свою энергию с определенной установкой, чтобы создался защитный контур вокруг поврежденного органа. Если говорить про процентное соотношение, то много уходит в никуда. Точнее, у гонщика слишком много мест, которые требует скорейшего лечения.
        - Хозяин! Вижу маковое поле! - доложил Жейдер.
        Краем глаза заметил полянку, на поле она не тянет, хотя, если по местным меркам, то может и считается большой плантацией. Я привык оперировать просторами Сомовки, вот там поля так поля!
        - Стас! Как парни? - обратилась ко мне Валена.
        Пикап она остановила на границе поля, прибежала и обеспокоено на меня смотрит.
        - Мне их не вытащить, - честно признался я. - Не хватит сил, тебе придется идти за помощью.
        - У меня нет энергии! - отрицательно покачала головой девушка. - Не смогу вас всех порталом провести.
        - Я не про это говорю! - отмахнулся и спрыгнул на полусухую траву.
        Н-да, магической энергии тут немного, ожидал большего. Ладонь кладу на землю и еще больше расстраиваюсь, корни растений мало что могут отдать, они вложили все соки в стебли и цветки. Но размышлять некогда, необходимо довольствоваться тем, что имею. Дулом автомата очерчиваю круг, перетаскиваем в него Святогора и Шестерню, велю и байкерше находиться в нем:
        - Слушай и запоминай! Если тебе дороги эти люди, - киваю на находящихся без сознания парней, - то ты сейчас возьмешь столько энергии, чтобы ее хватило на построение портала. Переходишь в столицу, там связываешься с Громовым и, надеюсь, он перейдет сюда и вытащит меня с ранеными.
        - Стас! Но у нас задание! - попыталась возразить байкерша.
        - Ты дура? - устало спросил я ее. - Оно уже провалено, вас поджидали и границу мы точно не перейдем. Парней не спасем и сами погибнем! Или ты боишься вопросов от Романа Омаровича? Все, вопрос закрыт, активирую круг и энергию направлю в твой источник, оставшуюся поделю между парнями и собой.
        - Прости, ты наверняка прав, - смотря куда-то поверх моей головы, ответила девушка.
        - Валена, что ты там увидела? - насторожился я, обернулся и попытался проследить ее взгляд.
        - Возможно мне показалось, вроде бы блеснуло что-то, - передернула она плечами.
        В нашей ситуации от всего следует вздрагивать. Если на нас кто-то смотрит в бинокль или по серпантину движутся автомобили, то это плохое известие. Мысленно дал приказ своему голему, чтобы тот установил ловушки при подъезде к нашей стоянке.
        - Жейдер, ты только слишком-то не переусердствуй, запас сил оставь, на случай драчки, - напутствовал я своего питомца, когда тот поспешил выполнить задание.
        - Хозяин, сделаю все в лучшем виде, - заверил меня питомец и скрылся за камнями.
        Активирую круг силы, в него сразу же устремляются магические потоки. Тут нет завихрений, жизненная стихия не буйствует. Эх, обладай я полноценным даром земли и в частности если бы мог оперировать работой с камнями, то проблем не возникло. Увы и ах, собрать энергию из скал и гор не смогу, а если попытаюсь, то последствия не предсказуемые окажутся.
        - Стас, уже смогу построить переход! - заявила Валена и из круга поспешно вышла.
        - Привязку к этому месту сделать не забудь, - напомнил я, перераспределяя потоки.
        На раненых половину направил, сделав так, чтобы они вливались медленно, остальное стал сам собирать, пополняя израсходованное. Краем глаза наблюдаю за действиями девушки. Строит переход она медленно и осторожно, чувствуется неуверенность в действиях. Черт! Ведь недавно обрела эту способность. Вопрос от кого? Если из этой переделки вместе выберемся, то, надеюсь, она мне расскажет и научит.
        - Переход сейчас откроется! Пожалуйста, продержись до моего возвращения, обязательно вернусь с подмогой, - сказала байкерша и рядом с ней возник круг перехода.
        Гм, не очень-то портал стабилен, как бы ее не забросило куда-нибудь не туда. Ну, остается надеяться, что все сложится хорошо. Правда, почему-то такой уверенности нет. Кстати, совершенно незаметно, но жара стремительно уходит, как и начинает темнеть. А вот Шестерне становится хуже, у него пошел резкий отток из источника и вся энергия направляется на восстановление селезенки.
        - Парень, ты это чего удумал? - нахмурился я, подходя к гонщику.
        Под ногами вялая трава, превратившаяся в сухостой. Все жизненные силы из нее забрал круг силы и теперь плантация мака напоминает выжженную солнцем землю. Свободной магической энергии практически не осталось, крохи в воздухе. Радует, что Святогор в стабильном состоянии. А гонщика надо спасать. Придется доставать осколок пластика и одновременно залечивать разрыв в селезенке. Блин, не представляю сколько на это потребуется сил.
        - Н-да, первый день занятий в универе я точно пропущу! - неожиданно проговорил и сам же рассмеявшись, добавил: - Да и второй прогуляю! Если выберусь, то отключу, к едреней фене, реакцию источника на алкоголь и напьюсь!
        Подумал и добавил:
        - Но это не точно и слово давать сам себе не стану.
        Снял с себя разгрузку с боеприпасами, кинул ее рядом с автоматом и вытащил нож. Выдохнул и сделал крестообразный надрез на животе Шестерни, чтобы ухватиться за осколок. Пальцы скользнули и вытащить застывший кусок пластика с первой попытки я не сумел. Ухватился вновь и резко дернул, одновременно направляя в рану заживляющий посыл с остатками своей энергии. Немного поддался осколок, если бы не перемазанные в крови пальцы или имей я хоть какой-то подходящий инструмент, хотя бы стандартные пассатижи, то легко вытащил, а так только с третьей попытки удалось. Да и то не так как хотелось. Дергать не стал, медленно тяну, чувствую как на лбу появляются капли пота. Но не только от этой неподготовленной операции в полевых условиях, где шанс на удачный исход оцениваю один к ста. Дело в том, что по делянке уже мелькает свет от фар. Какие-то машины приближаются и, думается, это не помощь идет.
        ***
        Роман Омарович молча выслушал девушек и задал пару вопросов их охранникам. Никаких сомнений, за травником пришла Валена, находящаяся сейчас с разведывательной группой в другом государстве. Им поставлена задача отыскать пути поставки в княжество големов, с помощью которых совершена попытка переворота. По оперативной информации, окончательная сборка муравьев-големов происходила на территории Афганистана, а вот активация уже в самом княжестве. Группа Святогора действует с официальной благотворительной миссией, в боестолкновения им ввязываться запрещено. Но явно что-то пошло не так, связи нет уже сутки.
        - Мех, где твои приятели? - спросил страж, набрав номер одного бойца из команды байкеров.
        - На прогулке, - после небольшой заминки, ответил тот, а потом пояснил: - Пару дней не общались, пришлось разделиться и мы с Щербатым осмотрев достопримечательности дожидаемся своих у друзей. Они вскоре должны появиться.
        - Проблемы? - коротко спросил Громов.
        - Плов жирный и зеленый чай уже надоел, пива хочется, - условной фразой ответил Мех.
        Страж не прощаясь прервал звонок. Успокоил княжну и внучку губернатора, заявив, что Стас вскоре появится и он заставит его извиниться. Девушки ему не поверили, в том числе и из-за того, что телефон травника находится вне сети, а куда он отправился совершенно непонятно. Но и спорить с Романом Омаровичем нет смысла, тот все равно ничего не скажет. Да и торопится страж, наскоро попрощавшись, Громов ушел порталом в неизвестном направлении.
        Роман Омарович отправился на доклад к брату князя. Ситуация явно вышла из-под контроля.
        - Считаешь, что группа попала в переплет? - уточнил генерал стражи.
        - Михаил Александрович, других вариантов нет, - поморщился Громов. - Они что-то разузнали или нашли. В горах разговор короткий, у кого больше силы, тот и прав.
        - Почему не можешь отследить их местоположение? Из-за аномалий в той местности или есть еще какое-то объяснение? - уточнил брат князя.
        Громов только руками развел, нет у него ответа, а предположения к делу не пришьешь. Однако, Михаил Александрович дал добро на быстрое реагирование и, если понадобится, то отправку нескольких тревожных групп. Честно говоря, вид облаченного Романа Омаровича в боевое обмундирование и так за себя говорил, что он и в одиночку пойдет на помощь своим людям.
        После короткого совещания, Громов отправился в расположение специальной части стражей, где находится его оперативный штаб и куда стекается вся информация. Он не успел ознакомиться с оперативными сводками, как ему позвонили с неизвестного номера.
        - Слушаю, - коротко ответил он.
        - Это Валена, я на театральной площади, - прозвучало в трубке. - Резерва нет, осуществить переход не в состоянии. Код «красный»!
        - Жди, - рыкнул Громов, дал отбой и крикнул своему помощнику: - Готовность ноль! Группу по моему следу, метку оставляю!
        Страж махнул рукой и вошел в открывшийся переход. Он на всякий случай оставлял метку у байка Стаса. Надеясь, что травник к нему в скором времени вернется и тогда можно получить ответы, что происходит.
        Громов увидел Валену со спины. Девушка, вокруг которой собираются зеваки, сидит у мотоцикла и одной рукой опирается об бордюрный камень, во второй держит телефон, а на коленках лежит полуавтоматический пистолет-пулемет. Оружие не находится на вооружении в княжестве и кроме как трофеем быть ничем другим не может. Диагностика мгновенно выявила многочисленные травмы у байкерши и что в источнике почти нет энергии.
        - Разошлись! Тут не представление! - крикнул Громов зевакам.
        - Спасибо, возьмите ваш телефон, - протянула Валена руку пожилому господину.
        - Рад помочь, - ответил тот и осторожно забрал свой сотовый у девушки.
        Громов присел перед Валеной на корточки, посмотрел ей в глаза и покачав головой достал из кармана браслет из камней очень напоминающий четки.
        - Одень и забери из накопителей энергию, - велел страж.
        - Мы попали в засаду, Святогор и Шестерня ранены, остальные убиты. Удалось перехватить груз големов-муравьев. Надеялись уйти, но не вышло. Через спутник успела связаться со Стасом, договорилась о лечении и перевела его туда, - накрыв ладонью четки, медленно рассказывает девушка.
        - Почему со мной не связалась? - уточнил Громов, отслеживая состояние Валены.
        - Боялась за брата, тот при смерти находился, а помочь ему не могла, - пояснила та.
        - Сейчас как обстоит дело?
        - Рассчитывала накопить энергию и вернуться за подмогой или прорваться к своим. Стас сказал, что необходимо парней доставить в целительский центр, сам он может не справиться, - произнесла Валена и нахмурившись спросила: - Роман Омарович, вы для чего на меня успокаивающие заклинания накладываете?
        - Чтобы не истерила и говорила по делу, - хмыкнул Громов.
        В этот момент рядом с ними открылось сразу семь переходов, из которых вышли с оружием в руках стражи. Это именно та группа быстрого реагирования, которая может освободить заложников или уничтожить ту или иную вражескую цель.
        - Нам надо торопиться, - поднялась на ноги Валена. - Боюсь, Стасу приходится тяжело и его могли обнаружить.
        - Ты сколько шла через портал? - напрягся Гормов.
        - Минут десять, - устало ответила девушка, а потом добавила: - Но может и больше, потом еще минут пять телефон добывала, чтобы с вами связаться.
        - Десять минут? - покачал головой страж. - Ты сильно рисковала! Это же какие ресурсы организма задействовала, чтобы здесь оказаться? Ничего, потерпи девочка, - он придержал пошатнувшуюся Валену, у которой коленки подгибаются, - восстановишься. Постарайся открыть портал как можно ближе к тому месту, где со Стасом рассталась.
        Валена сосредоточилась, на ее лице, на котором грязь смешалась с кровью, появился пот. Портал она открыла, круг нестабилен, но Громов его стал подпитывать. Короткий приказ и стражи, сняв с предохранителей оружие, друг за другом перешли в другое место. За ними и Громов с Валеной отправились. Роман Омарович попытался не брать с собой девушку, но та без слов его поняла и сказала:
        - На той стороне всего можно ожидать, в позиционировании перехода я не уверена. Без меня не найдете ни Стаса, ни парней, ни груза.
        Она словно предвидела, точка перехода сбилась, но они оказались на развилке дороги, там где совсем недавно байкерша свернула в сторону маковой плантации.
        - Нам туда! До места где-то километр! - указала направление Валена.
        В этот момент, словно подтверждая ее слова, заработал крупнокалиберный пулемет, а в ответ зазвучали автоматные выстрелы.
        - Это там травник? - прищурился Громов и не дожидаясь ответа от Валены скомандовал: - Борзых, Сергеев, на вас дама! Беречь как родное дитя! Остальные, бегом и запустить сканирование местности. Приготовить артефакты, огнестрел пускать в работу только в крайнем случае!
        Спецназовцы активировали щиты и трусцой направились в сторону несмолкаемой стрельбы. Там уже раздалась пара взрывов, пулемет стал огрызаться короткими очередями. Неожиданно воцарилась тишина, от которой резко побледнела Валена и воскликнула:
        - В засаде так же произошло! Какой-то купол тишины поставили, а потом появилось несколько големов-муравьев! С ними не так-то просто справиться.
        Глава 3. Всесильных нет
        Где-то в отдалении раздался грохот и прозвучал взрыв. Несколько выстрелов заставили на секунду замереть, но потом я продолжил извлекать кусок пластика из раненого. Осознаю, что Шестерне требуется срочная и сложная операция, возможно с заменой поврежденного органа. Нет, можно справиться и магией, если влить огромное количество энергии и предусмотреть побочные явления. Дело в том, что источник парня вряд ли выдержит, как и другие жизненно-важные органы. Впрочем, проверить это вряд ли удастся, нет тут больших магических потоков.
        - Хозяин, ловушки сработали, - проинформировал Жейдер. - Камнями дорогу завалило, машины не проедут, но человек десять в нашу сторону спешат. У них оружие и они тащат два ящика, очень похожих на те, что в пикапе.
        - Одаренные среди них есть? - уточнил я, откинув в сторону вытащенный из Шестерни обломок пластика и положив на его живот ладонь.
        - Есть, в том числе и активны какие-то артефакты, - ответил голем и уточнил: - Мои действия? Нападать или установить защиту?
        Черт! Не могу залечить рану, даже кровь и та не останавливается, происходит отторжение источником парня моих посылов, он их начал воспринимать, как опасные. Это очень плохо! Следует заблокировать магию гонщика и произвести точечное лечение.
        - Хозяин! Стас! Нас берут на прицел! - воскликнул хорек.
        - Ставь щит, но чтобы мы могли ответить ударом на удар, - выдохнул я и предпринял еще одну попытку подчинить источник парня.
        Не удалось, энергию он принял, а вот посыл проигнорировал. Большая часть магии направилась в мозг парня, словно у него не гибнет орган в животе. Прозвучало несколько выстрелов, пули заблокировал щит. Мой питомец предупредил, что бесконечно он не сможет сдерживать удары. У меня к этому времени магической энергии почти не осталось. Подхватил автомат и переместился за турель в пикап. Благо пулемет простой, патронов в ленте много. Пару секунд разбирался с конструкцией, снял предохранитель и повел стволом, выискивая цель. Нажал на спусковой крючок, первая пуля полетела в нужном направлении, а вот оставшиеся ушли в небо. Из-за отдачи задрался ствол и десяток выстрелов я смазал. Зато нападавшие, которые мелькали среди скал, затаились.
        - Ага! Боитесь! - воскликнул я.
        Радовался недолго, в выставленный Жейдером щит ударило несколько молний. Кто-то из одаренных решил проверить магическую защиту. Следом прозвучало несколько автоматных очередей и вновь замелькали фигуры врагов. Ну, отсиживаться не стал, огрызаюсь огнем и экономлю патроны. Боевики вроде и не атакуют, больше делают вид. Произвели несколько выстрелов из гранатометов, но и они нам с хорьком вреда не причинили.
        - Хозяин! Активирован какой-то артефакт! - воскликнул хорек. - Еще один!
        Да я уже и сам увидел наших старых знакомых. Муравьи-големы, сверкая броней спешат к нам и, подозреваю, не для разговоров. Длинная очередь и пули рвут защиту одного из созданных магических существ. В него еще и молнию Жейдер кинул.
        - Первый уничтожен! - докладывает хорек и мрачно предупреждает: - Щит удержу минут пять, не больше. Атаковать не могу, трансформация невозможна.
        - Если погибну, то ты должен уйти и добраться до Гербера и ему все рассказать, - сделал наставление своему питомцу, стреляя короткими очередями по приближающемуся вражескому голему.
        У того хорошая защита, пули вязнут перед ним и меняют направление. Тем не менее, я продолжаю жечь патроны, надеясь, что запас энергии у муравья иссякнет. Пулемет замолкает, нет в нем больше зарядов. Подхватив автомат я выпрыгиваю из кузова и припав на колено выцеливаю врага. Выстрелить не успеваю, несколько ледяных копий пронзают вражеского голема. В горах звучат одиночные выстрелы, защита вокруг меня исчезает, а Жейдер докладывает:
        - Угроза ликвидирована, у меня два процента энергии, к нам подмога пришла. Валена их привела.
        - Вот и славно, - шепчу я и приваливаюсь к колесу джипа.
        Оружие положил на колени, но из рук не выпустил. Наблюдаю, как ко мне спешит Громов и байкерша, которых сопровождают несколько военных, водящих в разные стороны стволами автоматов.
        Настроение ниже плинтуса, нет радости от удачного исхода боя. Шестерню не вернуть, парень умер, его источник перераспределил все жизненные силы на восстановление повреждения головы и не обращал внимания на другие раны. Что это за сбой? Как так получилось и не моя ли в этом вина? Селезенку-то поместил в кокон, который мог ввести в заблуждение магию парня. Но с другой стороны у меня не имелось выбора.
        - Стас! Не стреляй! Свои! - проорал Громов.
        Я отбросил от себя автомат, а потом еще и ногой его отшвырнул, после чего встал. Святогор пока держится, но и он на грани.
        - Быстрее! - вяло махнул рукой.
        Роман Омарович подошел ко мне держа девушку за локоть, двое стражей раскрыли ранцы и что-то делают Святогору.
        - Когда ты прекратишь совать нос не в свои дела? - вместо приветствия, заявил Громов.
        - Это вместо спасибо? - криво улыбнулся я.
        - Ладно девушка, перенесла стресс, растерялась, бросилась к тебе за помощью, - продолжил Громов, - ей простительно! Но ты-то мог понять, что в таких делах необходимо сообщать руководству!
        - Так я же вам не подчиняюсь, - покачал я головой. - Знать не мог, что тут происходит и пошел помочь раненым. Вопрос в другом, как это вы до такого допустили?
        - Не перекладывай с больной головы на здоровую, - отмахнулся Роман Омарович. - Тебе еще перед брошенными девушками оправдываться. Учти, если они объединят усилия, то тебе не позавидуешь. Кстати, за кое-какие моменты им уже можешь спасибо сказать.
        - Господин Громов, ранение тяжелое, необходимо отправить в целительский центр восстановления, - подошел к нам один из тех, кто диагностировал Святогора.
        - Действуйте, - коротко приказал страж.
        - Стас, что с Шестерней? - испуганно посмотрела в сторону выжженного круга на сухой плантации, Валена.
        - Ничего не смог сделать, - тяжело вздохнул я, - раны оказались смертельными.
        - Ой, - зажала рот ладошкой девушка и у нее из глаз хлынули слезы.
        Запоздалая истерика на происходящее, она понимала и я ей говорил, что гонщику помочь может только чудо. Его, к сожалению, не случилось.
        - Семенов! - Громов подозвал одного из бойцов.
        - Слушаю, - подошел тот.
        - Даму переправишь на нашу базу, в Терновку, - Роман Омарович на миг задумался, а потом кивнул в мою сторону: - Его тоже забирай и пусть устроят в качестве гостя. Восстановят и покормят, надеюсь, долго тут не задержусь.
        - Пройдемте, - указал мне рукой Семенов направление, - сейчас построю переход и мы покинем это место.
        Валена как-то сама мне за локоть уцепилась, продолжает рыдать и что-то сквозь слезы бормотать. Во мне же проснулось любопытство, из-за чего собственно весь сыр-бор. Что это за такой груз в ящиках?
        - Думаю, мне надо остаться и показать место, где группа угодила в засаду. Слишком много улик, которые указывают на причастность княжества к боевому столкновению на чужой территории, - медленно, взвешивая каждое слово, произнес я.
        - Направление нам известно, - отмахнулся Роман Омарович, - сами справимся и следы подчистим, ну, если первыми доберемся. Станислав Викторович, ты меня извини за те резкие слова, что сказал, всё на нервах. Если бы ты не помог и не откликнулся на просьбу Валены, то неизвестно чем бы все закончилось.
        Страж протянул мне ладонь, я молча пожал ее и кивнул, мол принимаю его слова, но отвечать ничего не стал. Следует все обдумать и… поторговаться, когда он придет просить, чтобы подписал бумагу о неразглашении.
        - Господин Громов! - справившись со слезами, посмотрела на стража байкерша. - Отправьте меня со Святогором. Я же вся изведусь от неизвестности.
        - Нет, ты ничем не поможешь, - отрицательно покачал головой Роман Омарович, а потом добавил: - Переход с тяжелораненым не так-то прост. Помешаешь, - он кивнул бойцу и тот создал портальный круг.
        Я немного подтолкнул Валену и через десяток секунд мы оказались перед прямоугольным двухэтажным зданием. Сразу видно, что территория принадлежит служивым. Есть плац, он разлинован белой краской для построения, заметил и полосу препятствий, а из дверей здания к нам уже спешат двое часовых.
        - Ждите, - коротко приказал нам Семенов и поспешил навстречу охране.
        Подчиненный Громова обменялся какими-то фразами с сослуживцами и один из них заспешил обратно, а второй подошел к нам и представился:
        - Лейтенант Журков, прошу следовать за мной.
        Гм, это больше напоминает на мягкий арест, но спорить не собираюсь. Взял под локоть свою спутницу и направился за сопровождающим. Семенов, не прощаясь, ушел через портал, как не сложно догадаться, к своему непосредственному начальству. Вообще-то, странно, что Громов привлек для операции на территории другого государства так мало народа. Какими бы они спецами не были, но их легко задавить численным превосходством и теми же големами-муравьями. Мой смартфон начал беззвучно вибрировать, догадываюсь кто разыскивает. Н-да, не очень удобно получилось, бросил Стеллу и Стешу, сорвал им вечер…
        - Прости, не мог поступить иначе и ты бы также действовала! - ответил на звонок, сразу покаявшись перед внучкой губернатора.
        - Стас, ты… ты… - возмущенно выдохнула Стелла не найдя нужные слова.
        - Все знаю, все понимаю, за мной должок и извинения, - спокойно проговорил я.
        Моя собеседница помолчала, а потом уточнила где нахожусь и когда смогу выполнить обещание. Хотел честно признаться, что понятия не имею, но в последний момент передумал и сказал:
        - Стелла, сил не осталось, еще с Громовым предстоит разговор, а завтра первый день в универе, не хочу занятия пропускать. Давай, ближе к вечеру обо всем договоримся?
        - Минуту, Стешка у меня трубку просит, - ответила брюнеточка.
        - Стас, ты в порядке? - прозвучал взволнованный голос княжны. - Не ранен? Цел?
        - Все хорошо, - чуть улыбнулся я, обрадовавшись, что Стеша не злится и даже волнуется.
        - Не врешь? - уточнила княжна.
        - Зачем мне тебя обманывать? Со мной все отлично, устал, энергии много потратил, но это не проблема, - сказал и покосился на Валену, погруженную в какие-то мрачные мысли.
        - А у твоей знакомой большие проблемы? - осторожно уточнила княжна.
        Хм, а ведь подруги уже что-то знают. Внучка губернатора не отреагировала на мое упоминание о предстоящей беседе с Романом Омаровичем.
        - У нее брат ранен, он байкер, Валена приходила, чтобы Святогора подлечил. Вот и выложился, - попытался запутать я княжну.
        Врать не стал, но и всей правды не сказал. Стеша посочувствовала, пожелала удачного первого дня в университете, а потом попрощалась.
        - Хозяин, она тебе не поверила, - сообщил Жейдер, слышащий разговор. - Будет выяснять, а Стелла ей в этом поможет.
        - Не сомневаюсь, - буркнул я и посмотрел на средних лет даму, вышедшую нам навстречу из здания.
        Женщина представилась распорядительницей местной базы:
        - Любовь Ивановна Песцова, к вашим услугам!
        Она уточнила наше состояние и посетовала, что без приказа не сможет допустить до восстановления энергии. При этом обращается ко мне по имени отчеству, а Валену как бы игнорирует. Инструкции ей выдали и, похоже, она не понимает, какую модель поведения выбрать для разговора с байкершой. Думаю, тут дело в том, что моя спутница работает на Громова, но группа, в которой она находилась, допустила непростительные ошибки.
        - Станислав Викторович, не беспокойтесь ни о чем, примем вас по высшему разряду, как гостей, но до артефактов не допущу, - развела она руками.
        - Мы не очень-то и просим, - усмехнулся я, косясь на небольшой парк.
        Всего-то и надо, чтобы на десять минут остался без присмотра, тогда напитаю себя жизненной магией и в своего питомца энергетические потоки направлю. Нет, наши с хорьком источники работают исправно, накапливают силы, но им потребуется много времени на восстановление.
        - Хочется принять душ и перекусить, - прозрачно намекнула Валена.
        - Все организуем, одежду выдадим, - кивнула в сторону здания госпожа Песцова: - следуйте за мной.
        Странное место, с виду казарма-казармой, а внутри настоящие хоромы! Ничего не понимаю! Озадачена и Валена, но мы увиденное не комментируем. В том числе кожаную мебель в холле, большой аквариум, сверкающий мраморный пол, большую хрустальную люстру…
        - Это гостиница? - не удержалась от вопроса Валена.
        - В какой-то мере, - чуть кивнула наша сопровождающая. - Размещу вас на втором этаже, из номеров попрошу не выходить, - Любовь Ивановна на меня посмотрела, перевела взгляд на байкершу и уточнила: - если только друг к другу.
        - Гм, а перекусить? - напомнил я.
        - Бар есть в апартаментах, напитки на любой вкус присутствуют, - ответила распорядительница, а потом пояснила: - Заказ сделаете по телефону, в меню выберете и позвоните по указанному на папке номеру. Кухня работает круглосуточно, если пожелаете что-то сверх того, что у нас имеется, то это за отдельную плату.
        Не совсем понял ее намек, но уточнять не стал. Да и к этому моменту мы уже поднялись на второй этаж. Номера нам выделили в конце коридора, Валену поселили в двести двадцать шестом номере, а меня в двести двадцать восьмом. Любовь Ивановна предупредила, что если пожелаем, то нашу одежду могут выстирать и починить. Для этого ее предложено свалить у двери и вызвать горничную.
        - Номера телефонов обслуживающего персонала на первой странице в папке, где меню, - указала она рукой на журнальный столик, стоящий в прихожей номера Валены. - Вопросы?
        - Могу позвонить своим знакомым? - поинтересовалась байкерша. - Мой телефон разряжен и, боюсь, может не заработать, - она продемонстрировала сотовый, дисплей которого в трещинах.
        - Универсальное зарядное устройство найдете на прикроватной тумбочке, - ответила распорядительница. - Если номера абонентов помните, то звонить можете. Запрета на это не выдавалось.
        Ну, точно! Громов нас не просто так решил изолировать, он желает провести беседу или допросить, а потом решать, что делать. Я-то мало что видел, хотя законов много нарушил. Интересно, кто-нибудь упрекнет, что пересек государственную границу? Вот вроде и глупо, но просто так перейти из одного государства в другое нельзя. Правда, если у человека имеется личная недвижимость или в собственности предприятия и он уже получал разрешение на въезд, то ему дается право для свободного передвижения. Имеются оговорки, в том числе про преступления и состояние войны между странами, мол тогда нельзя. С одной стороны одаренный (только он способен портал создать) может наплевать на все правила, но последствия окажутся печальными. Очень большой штраф, конфискация собственности и даже предусмотрен тюремный срок. У меня на территории Афганистана ничего нет, даже каких-то деловых интересов, так что не сильно беспокоюсь. Ладно, послушаем Громова, когда тот соизволит явиться.
        Просторный номер, хорошо обставлен, есть телевизор и даже стационарный компьютер с выходом в информ. Порадовался, что имеется ванная комната. После беглого осмотра так называемых апартаментов, я ознакомился с меню и сделал заказ. Сполоснуться решил позже, очень кушать хочется, а то на улице уже ночь. Если же верить часам, то половина десятого вечера.
        - Быть такого не может! - высказался вслух и потряс рукой, внимательно следя за минутной и часовой стрелками.
        Те не шелохнулись, механизм тикает и похоже исправен.
        - Жейдер! - мысленно обратился к хорьку, который улизнул осмотреть территорию и поискать магические потоки.
        - Слушаю, - довольным голосом отозвался тот.
        - Ты чему радуешься? - подозрительно спросил я своего питомца.
        - Нахожусь в энергетическом потоке, бьющим как фонтан! Уже на четверть восстановил резерв! Еще пару часов и наберу энергии под завязку.
        - Место запомни, возможно получится туда наведаться, - дал ему указание, но питомец разочаровал:
        - Не-а, тут тебе на осинку не залезть!
        - Не очень-то и хотелось, - хмыкнул я. - Скажи, как долго мы находились в горах?
        - Около двух часов, - незамедлительно ответил тот.
        А ведь казалось, что прошло намного больше времени. Включенный телевизор косвенно подтвердил слова Жейдера и в том числе опроверг мои подозрения, что часы вышли из строя. Впрочем, это не так все важно. Потыкал по нужным кнопкам на стационарном телефоне и сделал заказ еды. Ополоснулся под душем, а когда из ванной комнаты вышел, то застал стоящую у стола горничную.
        - Добрый вечер, я ваша служанка. Обращайтесь ко мне Марина, если потребуюсь, то достаточно набрать номер двести двадцать восемь и вызов, - произнесла работница этой непонятной базы.
        - Очень приятно, - оценил я девушку и сервис. - Меня зовут Станислав Викторович, можно просто Стас и на ты.
        - Простите, с гостями положено соблюдать этикет, - склонила голову Марина.
        У нее форменная одежда стандартная для гостиницы, немного юбка коротковата и не скрывает стройные ножки, но блузка застегнута под горло и не просвечивает. Молодая девушка, в глазах бесята и любопытство.
        - Понимаю, - кивнул я и посмотрел на расставленный блюда.
        Интересно, как повар успел за такой небольшой срок нарубить салат, пожарить утку, сделать подливу к картошке? Или у них тут трудятся несколько человек на кухне? А, мне без разницы! Все выглядит очень аппетитно и уверен, что на вкус окажется не хуже. Горничную отпустил и принялся работать ножом и вилкой. Наелся, широко зевнул, а потом посмотрел на кровать, можно и поспать! Вот только светящийся экран сотового телефона заставил подняться и ответить на входящий звонок.
        - Гербер, прости, не предупредил, что ночевать буду не в резиденции, - покаялся я перед старым слугой.
        - Станислав Викторович, простите великодушно, но завтра у вас первый день в университете. Одежда готова, куда прикажете ее переправить?
        Мой управляющий, когда отвечал чуть замешкался. Явно заготовил несколько фраз, в зависимости от моих слов. Правда, проблема-то в любом случае имеется! Мало того, что в своей одежде идти знакомиться с одногруппниками и преподавателями неправильно, так еще могу и вовсе прогулять!
        - Ничего и никуда отправлять не нужно, - мрачно ответил я. - При первой возможности сам приду.
        - Как прикажите, - ответил Гербер.
        На этом мы с ним распрощались и почти сразу же сотовый зазвонил вновь. На этот раз профессору Майнину что-то потребовалось.
        - Слушаю вас, Петр Борисович, - принял я вызов.
        - Станислав Викторович, доброго вам вечера! - чему-то радуясь, сказал Майнин.
        - И вам здравствуйте, - ответил на приветствие.
        - Собственно звоню, чтобы поставить в известность о небезызвестном вам господине, которого не так давно врачевали, - произнес профессор.
        - Про Святогора говорите? - уточнил я.
        - А был кто-то еще? Ох, простите, вы же двоих пытались с того света забрать. Честно говоря, опять меня удивили. С такими повреждениями, как получил парень, далеко не каждый целитель справится. Допускаю, что у самого бы возникли затруднения, не имей под руками оборудования. Ладно, это все лирика. Святогору ничего не угрожает, через пару дней уже и не вспомнит о своих ранах. Все это благодаря вашему мастерству, не поделитесь со стариком, какие использовали посылы и как распределяли лечебные заклинания?
        - Петр Борисович, обязательно все расскажу, - вздохнул я, - но давайте не сегодня. Устал немного и сил почти не осталось.
        - Насколько понимаю, наш общий знакомый отправил вас отдохнуть. Так вот, там имеется бар и в нем один замечательный напиток. Бутылочка на сто грамм, красного цвета и с невзрачной этикеткой. Вы испейте и сможете легче впитывать свободную энергию. Да, еще один момент, - голос профессора стал серьезным. - Станислав, не корите себя, что второй пациент остался за гранью. Ему бы никто не мог помочь, обширные повреждения мозга, необратимое угасание источника. Понимаете, о чем говорю?
        - Диагностика не показывала больших проблем ни с головой, ни с магией у Шестерни, - задумчиво ответил я, но потом добавил: - Странно перераспределилась энергия в организме парня, с одной стороны совершенно не логично, но если имелись серьезные повреждения в голове, то это многое объясняет.
        - Вот-вот, - не совсем понятно сказал Майнин. - Ладно, насколько знаю, там рядом с вами сестра Святогора. Передайте ей, что с братом все хорошо, но навестить его она сможет не раньше понедельника. Трое суток он проспит под моим и целительским наблюдением, для полного восстановления.
        - Хорошо, я скажу Валене, - заверил профессора и на этом мы с ним разговор завершили.
        Майнин ничего нового для меня не сказал, за жизнь Святогора я не очень-то волновался, когда к нам подмога подоспела. Нет, останься в горах, то ничем хорошим это бы не закончилось. Гонщика жаль, как и всех тех, кто погиб в какой-то непонятной авантюре из-за странного груза. Что в тех ящиках? Валена должна знать, но вряд ли скажет. Да и стоит ли нос в это дело совать?
        - Про какую же бутылочку говорил профессор? - задумчиво произнес я, открыв бар и рассматривая ряды всевозможных напитков.
        Присутствует даже безалкогольное пиво! Вот уж чего никогда не понимал, так это имитацию вкуса алкоголя, но с нулевой крепостью. Ладно, думается вариантов тут не так много. Искомый пузырек отыскал, он больше напоминает склянку, запечатанную обычной пробкой залитой воском. Этикетка мало что прояснила, кроме как указаний, что напиток имеет крепость и разработан целительским сообществом. Пробку вытащил и осторожно понюхал, пахнет травами на спирту. Капнул в ложку и лизнул - бодрящее средство, что-то похожее и сам варил. Налил в фужер и сделал пару глотков, запустив диагностику и прислушался к собственным ощущениям. Вроде бы ничего необычного, да и вряд ли профессор посоветует плохое. Опять-таки, какая-никакая а форма выпуска промышленная, это не самопал неизвестного умельца. Допил зелье. Ну, действительно, источник стал поглощать разлитую в пространстве энергию более активно. Только собрался отправиться к Валене, как в дверь номера постучали.
        - Открыто, входите! - сказал я.
        Вид байкерши поразил, девушка преобразилась до неузнаваемости. Валена одета в форму стража, правда, на несколько размеров больше. Она вся какая-то беззащитная и испуганная.
        - Стас, что теперь делать? - проходя в номер, спросила Валена.
        - Ты о чем? - не понял я ее.
        - Как жить? Не прощу себе, если с братом что-то плохое случится, - зябко поежилась та и обхватила себя руками.
        - Святогор идет на поправку, мне только что звонил профессор, - поспешил ее успокоить.
        - Врешь? - с недоверием и одновременно надеждой, спросила девушка.
        - Нет, такими вещами не шутят, - отрицательно ответил я.
        Резкий поток слез, истерика, которым ничего не предвещало, заставили меня предпринять непопулярные меры. Байкерша никак не могла справиться с эмоциями, пришлось ее отвести (буквально оттащить) в ванную комнату и поставить под душ. Не миндальничал, прямо в одежде Валену запихнул в душевую кабину и стал чередовать теплую и ледяную воду. Сам вымок, но уже через пару минут Валена успокоилась и попросила:
        - Выпусти меня! Мог бы и другой метод воздействия применить!
        - Ты в порядке? - уточнил я.
        - Нормально, - расстегивая китель, ответила девушка.
        Прямо в душевой кабине, благо она не такая маленькая, Валена спокойно, не стесняясь, стащила с себя еще и футболку, а потом на меня посмотрела:
        - Ты собираешься пялиться? Нет, понимаю, стесняться нечего, после того что у нас было, но мог бы и сам раздеться. Или в номер пойдешь мокрым?
        Молча из кабинки выбрался, благо ванная комната вся в кафеле и можно не беспокоиться, что вода повредит паркету.
        - Стас! Дай полотенце! - попросила девушка.
        Номер предназначен для одного, туалетных принадлежностей из этого же расчета. Банное полотенце оставил себе, а лицевое отдал байкерше.
        - Имей совесть, - возмутилась та, указывая на полотенцесушитель, - подай мне то!
        - Не-а! - отрицательно покачал я головой, не отказывая в удовольствии в любовании стройным телом моей бывшей любовницы. - Ты мне в таком виде больше нравишься!
        - Хам, - беззлобно покачала та головой. - Могу простыть после такого душа!
        - Это вряд ли, - улыбнулся ей, наблюдая, как девушка водит полотенцем по своему телу.
        Хорошо, что штаны не успел снять, мелькнула мысль. А Валена уже прошлепала в номер, откуда спросила:
        - Я в одеяло завернусь, ты не против?
        - Без вопросов, - крикнул ей и скинул с себя остатки одежды.
        Наскоро вытерся, а потом на минуту задумался, как себя с Валеной вести. Адреналина сегодня хватил сверх меры, напряжение требует выхода. Да и с женщиной уже не упомню точной даты когда простыни мял. Если она не уйдет, то вариантов два. Напиться, а там куда кривая выведет или сразу заняться сексом. Гм, на последний вариант как-то болезненно реагирую. Но между нами уже ничего серьезного не получится и оба это знаем.
        - И почему не озаботились халатами? - буркнул себе под нос и обмотал вокруг бедер полотенце, благо оно длинное и широкое.
        Мой питомец доложил, что уже закачал в свой источник почти половину энергии, потоки магии уменьшились, но он собирается до победного восстановиться к моменту, когда я его призову к себе.
        - Стас, так что сказал профессор? - поинтересовалась Валена, сидящая за столом закутавшись в одеяло и уплетая картошку с жареной уткой.
        - В понедельник сможешь навестить, - подошел я к бару. - Выпьем? Помянуть погибших парней надо. Шестерню жаль, по словам Майнина ему никто не смог бы помочь. Травмы оказались смертельными.
        - Наливай, - опустила глаза Валена. - Напиться и в самом деле необходимо.
        Пить решили водку, та быстрее действует и как ни крути, а является традиционным напитком русского человека при горестях или радостях. Нет, разумеется есть и другие алкогольные напитки. Но как можно пить на поминках джин или виски? Короткий посыл для ослабления контроля источника за своим состоянием, а потом и Валене такое же заклинание отправил. Девушке, разумеется, предложил и объяснил, что если не отключить ее дар целителя, то выпить придется много, прежде, чем крепость напитка достигнет нервных окончаний.
        - За парней, не чокаясь, - поднял я свою стопку.
        Мы молча выпили, каждый думал о своем, тягостное напряжение не отпускало, а вот источник начал закачивать энергию интенсивнее. Как такое возможно? Или подействовал выпитый напиток, который профессор посоветовал?
        - Что у тебя за странный браслет? - поинтересовалась байкерша. - Он к себе манит и отталкивает одновременно. Чувствую, что вещь опасная, но понять ничего не могу.
        - Понятия не имею, - честно признался я. - Приобрел недавно, не смог мимо пройти. Ладно, давай за Святогора, пусть быстрей поправляется, - разлил я водку по стопкам.
        Следующие два тоста произнесла Валена. Потом немного всплакнула, покаялась, что ее ко мне Громов приставил, точнее, команду, в которой она состоит.
        - Стас, ты же меня никогда не простишь, - махнула она рукой, плеснув из рюмки немного водки.
        - У каждого своя жизнь, - икнув, ответил я, а потом пояснил: - Зла на держу, все понимаю, но чего-то большего не получится. Знаешь, есть такая поговорка: «Прошла любовь, завяли помидоры!»
        - А бывает ли эта самая любовь? - криво усмехнулась байкерша. - Сиюминутные увлечения, ну, возможно и недельные! Стас, вот мы с тобой вдвоем, полураздеты, пьем, как думаешь, чем все закончится? Не надо иметь дара провидца, чтобы понять, трахнем друг друга, а потом разбежимся, - девушка пьяно захихикала, но потом попыталась взять себя в руки. - Прости, похоже перебрала.
        Тем не менее, Валена рюмку выпила, закусила ломтиком сыра и… попросила включить музыку. Ей срочно захотелось потанцевать, желательно медленный танец. Хотел ее уложить баинькать, но не смог справиться. Когда дамы выпивают, то ожидать от них можно всего чего угодно. Застенчивая и скромная может превратиться в оторву и наоборот. Впрочем, если исходить из статистики, то сговорчивее становится почти большинство дам. Даже если и не очень-то хотят близости, то в какой-то момент ломаться перестают и горячо отвечают на ласки, поэтому-то парни и стараются своих пассий подпоить. Верно ли такое утверждение? Можно с ним поспорить, в жизни случаются разные ситуации. Например в данный момент Валена пытается танцевать стриптиз и эротично, на ее взгляд, снимать с себя одеяло. Ну, классно двигается, особенно когда на кровать залезла и, не попадая в такт музыке, вскидывает свои точеные ножки.
        - Стас, не будь букой! Налей выпить себе и мне! Давай на брудершафт и длинным поцелуем закрепим примирение! - проговорила байкерша, подумала, а потом добавила: - Знаешь, давай не терять напрасно времени.
        Она скользнула ко мне и осторожно поцеловала в щеку. Границы старается не переходить, если не считать, что голой грудью ко мне прижимается и в глазах страсть. Разливаю по рюмкам остатки водки из бутылки и говорю:
        - Валена, ты ужасно притягательная молодая женщина. Мы с тобой уже точку в отношениях поставили, так на фига все сначала заводить, а потом вдвоем будем раскаиваться.
        - Это тебе алкоголь мозг мутит, - шепчет девушка, пытаясь стащить с меня полотенце. - Отношений нет и не будет, ты меня не простишь и мне это известно. Просто возьмем в эту ночь от жизни, что она нам выдала авансом. Случись в построении портала сбой, его строила третий раз в жизни, и нам бы хана. А опоздай Громов и оплакивала бы брата и тебя.
        Ничего ей не ответил, да и не нужно слов, к этому моменту завелся так, что чуть ли пар из ушей не идет. Девушка-то своими шаловливыми ручками под полотенце проникла и ощущает мой настрой.
        Закономерное завершение нашей пьянки, откуда только у обоих силы взялись. Кувыркались на кровати, полу, принимали совместно ванну и когда уже стало светать, обессиленные завалились спать. Утром же, если полдень таковым можно считать, ни я, ни Валена не испытали угрызений совести. Мало того, пару раз повторили ночные упражнения, после чего привели себя в порядок.
        Удивительно, но мой источник оказался полным, а вот питомец набрал энергии восемьдесят процентов. Очень интересную настойку мне профессор присоветовал, в том числе она и бодрости дала. Бутылочку в карман положил, на досуге с составом разберусь и возможно запас сварю.
        - Стас, спасибо тебе еще раз, - Валена провела ладонью по моей груди. - Надеюсь, останемся друзьями и, если возникнет обоюдное желание, повторим события прошедшего вечера и ночи.
        - Утро уже не в счет? - усмехнулся я. - Ладно, не смущайся, - притянул ее к себе и поцеловал в носик. - Интересно, а чего это про нас забыли? Пора бы накормить и на волю отпустить. И так первый день в универе прогулял!
        Только проговорил, как сотовый зазвонил. Роман Омарович поинтересовался, когда я сподоблюсь освободиться и с ним переговорить. У меня даже на мгновение закралось подозрение, что в номере оборудовано скрытое наблюдение. Но диагностика вновь показала, что ни электронных, ни магических штучек такого назначения тут нет. Со стражем договорился, что через десять минут смогу его принять. Выпроводил Валену, которая свои мокрые вещи в охапке понесла, а сам наскоро привел в порядок апартаменты, чтобы не так сильно бросались в глаза следы ночного возлияния. Подумал и сделал на кухне заказ, набрав сразу десяток блюд, уж очень проголодался. Интересно, ограничится ли Громов бумагой о неразглашении или какие-то еще условия выставит? В любом случае, разговор предстоит непростой, всего можно ожидать.
        Глава 4. Незаменимое умение
        Стража пришлось ждать, уже успел перекусить и даже обсудить с големом назначение этой базы. Мой питомец подробно доложил о том, что имеется на территории, оказавшейся намного больше, чем кажется на первый взгляд. Есть стадион для проведения спортивных мероприятий, площадка для гольфа (игра в княжестве не пользуется популярностью), несколько ангаров с военной техникой, про полосы препятствий не говорю. Больше всего меня заинтересовало несколько полигонов накрытых защитными куполами и два производства. Жейдер смог только в общих чертах узнать, что там происходит, но от этого интерес только возрос.
        - Хозяин, один полигон имитирует пустыню, на втором очень низкая температура и есть снег, третий и вовсе находится на глубоководном озере. Что выпускают на двух заводах можно судить лишь косвенно, основываясь на складах с сырьем, - доложил голем, наконец-то прекративший подпитывать свой источник и негласно проинспектировав большую часть территории.
        - Тебя никто не видел? - озаботился я, понимая, что такая информация не для лишних глаз.
        - На базе хорошая система безопасности, но большей частью настроена на большие объекты и упор сделан на защиту с воздуха, - неопределенно ответил хорек.
        - Не можешь гарантировать? - уточнил я.
        - Но и обвинить нас не в чем, - заявил голем. - Хозяин, пробираться к тебе в номер опасно, могут возникнуть вопросы, если заметят. Может стоит дождаться тебя на улице?
        - Ни в коем случае! Что если портал откроют прямо из здания? Как тебя потом забирать? Постарайся незаметно ко мне добраться.
        Вскоре в дверь постучали, Жейдер пришел вместе с Громовым. Страж выглядит бодрым и отдохнувшим, на нем хороший костюм. Мне же как-то неудобно, в том числе и хорек подвел, не сумел справиться с элементарным заданием. Роман Омарович «спалил» моего питомца, когда тот пытался прошмыгнуть во входную дверь, следы от лап отпечатывались на подсыхающем полу. Уборщица недавно произвела влажную уборку, а голем не придал этому факту значение. Щит вокруг себя выставил и шлепал по лестнице впереди стража, пока тот его не окликнул и не накрыл куполом. Хорошо хоть не применил боевое заклинание.
        - Станислав Викторович, вам же рекомендовали из номера не выходить, - попенял мне страж, после обмена рукопожатием.
        - Так я и не выходил, - пожал в ответ плечами. - Про хорька разговор не шел, да и подзарядить ему свой источник требовалось.
        - Ну да, ну да, - покивал Громов, - все понимаю, лишние глаза и уши никому не нужны.
        Ехидничает и намекает на то, что мы тут с Валеной немного оторвались и расслабились? Постарался сделать непроницаемым лицо и ничего отвечать не стал.
        - О чем поговорить хотели? - спросил я. - И все ли гладко прошло в горах?
        Роман Омарович подошел к окну, устало выдохнул и не глядя на меня, начал говорить:
        - Господин Жергов, рассказывать и обсуждать не следует ни с кем, о том где побывали, что видели и чем занимались после того, как ушли с оперы. Думаю, об этом догадываетесь.
        - Даже готов подписать необходимый документ о неразглашении, - понятливо покивал я.
        - Такой бумаги нет и не будет, - хмыкнул страж. - При здравом уме никто не признается о тех действиях и той местности, где все случилось и не станет их документировать. Пусть и под самым строгим и секретным грифом.
        Э-э-э, об этом я не подумал, но с другой стороны, должны же проходить расходы и отчеты о проделанной работе. Скрыть финансирование намного сложнее, впрочем, это не моя головная боль.
        - Могу дать слово, что никому ничего не расскажу, - предложил я.
        - И в этом нет необходимости, - отмахнулся Громов. - Позволю дать вам совет, Станислав Викторович, когда сами в чем-то не заинтересованы, то не стоит обещать чего-либо.
        Признаюсь, поведение стража и его слова меня озадачивают. Не могу понять куда он клонит. С другой стороны не имею никаких фактов и доказательств. Даже если вдруг решу рассказать о бое в Афганистане, что там проходила спецоперация… Блин, да это ни для кого не окажется секретом из заинтересованных лиц. Правители стран и их спецслужбы и не такое прокручивают. Знают обо всем, но дипломатично заверяют, что не имеют к тому или иному событию отношений.
        - Роман Омарович, вы меня озадачили, - развел я руками, а потом уточнил: - Нет, не своими словами, а тем, что отправили на эту базу. Не могу понять, для чего?
        - Что если хочу предложить сотрудничество?
        - Вербуете? - удивился я.
        - Нет, - поморщился Громов. - Вы не так поняли. Наша организация готова предоставить необходимые документы и материалы, а взамен хотим получить ответы на вопросы связанные с устройством големов врага. Госпожа Гарцева просила допустить вас для исследования муравьев и вот тут уже не обойтись без подписания ранее упомянутых вами документов.
        Хм, а это уже интереснее! Правда, все равно не очень-то понятно, почему нас с Валеной на эту базу отправили. В какой-то степени байкершу следовало под присмотром держать, все же она пережила сильный стресс. А вот насчет меня вопрос остался открытым. Когда встретились со стражем, то до этого он вряд ли говорил с госпожой деканом. Получается, с кем-то обсуждал мою судьбу или просто на какое-то время решил изолировать. Хм, да, скорее всего, так же бы на его месте поступил. Участников событий, особенно тех, кто тебе не подчиняется, взял бы под присмотр и сделал так, чтобы они не путались под ногами. Уверен, господин Громов с княжной и внучкой губернатора Хабарска провел беседу.
        - Знаете, все понимаю, - медленно произнес я, - кроме одного.
        - Например? - поинтересовался страж.
        - Почему у меня не изъяли сотовый или не заблокировали связь?
        Роман Омарович поморщился, а потом признался:
        - Будешь смеяться, но банально забыли! Семенов не получил четких инструкций, торопился вернуться, а сам он не додумался проинструктировать управляющую базой. Но и своей вины не снимаю. Вроде бы и понятно, как подчиненные должны поступить, но те решили перестраховаться, так как ваш статус гостей оказался неопределенным.
        - Ага, - покивал я, - тогда все встает на свои места.
        - Общался с кем-нибудь? - напряженным голосом спросил страж, перейдя на ты.
        - Господин Майнин звонил, с княжной и Стеллой парой фраз перекинулся, своему управляющему инструкции выдал, - перечислил я, но потом успокоил стража: - Куда с Валеной ходил и чем там занимался не говорил. Понимаю, что такая информация им не нужна.
        - Это правильно, - сел Громов на стул и сдержав зевок, поинтересовался: - Так как насчет моего предложения? Будем сотрудничать?
        - Если правильно понял, то оплату вы не предлагаете, предлагаете вкалывать на голом энтузиазме, - медленно проговорил я. - Пожалуй, вынужден отказаться.
        - Станислав Викторович, но ведь если узнаете или столкнитесь с чем-то, что нанесет вред или наоборот, поможет княжеству, то сообщите? - задал вопрос Громов, ни грамма не расстроившись моим отказом.
        - Непременно, если только пойму с чем имею дело, - обтекаемо ответил я.
        Роман Омарович на меня смотрит и явно прикидывает, как бы еще надавить. Готов поспорить, что Стеша со Стеллой путают планы начальника стражей. Возможно есть еще какие-то неизвестные мне факторы, но Громов не стал их озвучивать, предложил:
        - Готов вас переправить куда скажите, - поднялся мой собеседник со стула, - в разумных, разумеется, пределах. И, да, завтра навестите в университете Елизавету Матвеевну, с ней договорился, чтобы не обращали внимание на студента, прогулявшего первый же день и не явившегося на второй!
        - У меня байк так и стоит перед магазином, на Театральной площади? - задал я вопрос Громову.
        - Насколько мне известно, то мотоцикл никто не забирал, - подтвердил тот.
        - Если можно, то откройте переход к моей «Яймахе» - попросил я.
        - Хорошо, - покладисто сказал страж и сделал мягкий пасс рукой, мгновенно активируя появившийся на ковре круг перемещения.
        Вот как он это сделал?! Я даже диагностику возмущения магических потоков не успел отследить! Мало того! Громов отказался идти со мной, сославшись на то, что ему еще надо переговорить с Валеной. Так что я перешел к своему байку в гордом одиночестве, если не считать своего питомца, который устроился на плече.
        Народа, на удивление, приличное количество. Время подбирается к вечеру, а если вспомнить, что сегодня пятница, то это многое объясняет. Вот только получается, что я уже прогулял два дня занятий в универе, как-то не задалось обучение. Интересно, что завтра мне декан скажет? Гм, еще неизвестно ко скольки мне в «Артефакторику» следует явиться и где Гарцеву искать. Позвонить? Даже смартфон достал, но не стал. Зачем Елизавету Матвеевну отвлекать? Приеду с утра, а там видно будет, если что в библиотеке посижу, интересную книгу найти не сложно. С этими мыслями я завел байк, достал из кофра шлем, а хорек занял его место, после чего направился в сторону своей резиденции. Погода хорошая, но пробки на дорогах не страшны, в этом несомненное преимущество байка. Правда, временное, скоро придется решать эту проблему и желательно научиться создавать порталы. Даже как-то себя неполноценно ощущаю, когда Валена и та может переход осуществить.
        - Черт! - ругнулся я.
        Хотел же с байкершей этот вопрос обсудить и расспросить у нее, где научилась! Нет, предались утехам, стресс снимали, как-то все на второй план отошло! Ругая себя прибавил газу, хочется приехать домой засветло.
        ***
        Громов задумчиво прошелся по номеру, из которого отправил молодого главу клана. Роман Омарович никак не может определить своего отношения к Жергову. Парень ему симпатичен, располагает к себе, не раз выручал и действует по совести. И в то же время интуиция подсказывает, что он не так прост и возможно даже опасен. Вот последнее-то определение и настораживает. Как в таком возрасте он может представлять угрозу? Подноготную Станислава Викторовича начальник отделения стражей выяснил, проследил почти весь его жизненный путь. Знает о том, как тот поступил с врагами, отомстил за гибель родных и наставницы. Делу не стал давать ход, сам бы на его места так себя повел. Да и следует признать, Стас чисто сработал и улик не оставил, а косвенные факты и доказательства к делу не пришьешь. Недавние события в горах и те говорят в пользу главы клана парфюмеров. Страж поморщился, еще предстоит разбор «полетов» и доклад князю.
        Громов еще раз осмотрел номер, а потом вышел и коротко стукнув в соседнюю дверь, не дожидаясь разрешения, зашел.
        - Добрый день, Роман Омарович, - встретила стража Валена.
        Девушка заметно нервничает, но пытается это скрыть.
        - Здравствуй, - кивнул ей страж. - Рассказывай, с самого начала, вдумчиво и ничего не скрывая. Учти, все равно узнаю подробности, Святогор не станет ни о чем умалчивать, даже если эта информация и обернется против него.
        - Я знаю, - печально вздохнула байкерша. - Может хотите чай или кофе? Могу заказать, - предложила она.
        - Потом выпьем, - отказался страж.
        Он прошел в помещение, взял стул и сел рядом с окном, так, чтобы солнце светило ему в спину. Известный прием, когда собеседник начинает нервничать и допускать промахи в разговоре, не видя реакцию собеседника.
        - Как скажете, - кивнула Валена и осмотрелась, словно не в предоставленных ей апартаментах находится.
        - Присаживайся, - указал Громов байкерше на стул, стоящий у стола и находящийся напротив него.
        Девушка молча выполнила приказ-просьбу и в помещении на какой-то миг воцарилась тишина. Страж молчит, а Валена собирается с мыслями. Наконец, она стала говорить:
        - Как вам известно, мы выполняли определенную миссию, на территории…
        - Названия не важны и не следует их лишний раз озвучивать, - перебил ее Громов. - Опасаться, что нас кто-то услышит не стоит, но если потребуется я детали уточню.
        - Поняла, - поспешно заверила его собеседница. - Для всех наша миссия носила благотворительный характер. О разведывательном задании знал ограниченный круг лиц…
        - Ты разве имела допуск? - прищурился страж.
        - До определенного времени не знала о цели, - ответила девушка. - Святогор, капитан Сергеев и радист имели допуск, а так же, если правильно поняла, несколько осведомителей из местных. Каким образом группа получила данные о складе с боевыми големами, которых переправляют в нашу страну контрабандным путем, мне не известно. Мы прибыли в один из небольших городов, где после пары часов ничем не примечательной работы под прикрытием, нас всех собрал Святогор и капитан. Один из местных военных, выходец из Таджикистана, рассказал что готовится что-то нехорошее в княжестве и он имеет доступ в один из ангаров, где готовят к перевозке секретный груз. По кое-каким признакам капитан Сергеев сделал вывод, что это именно то, чем занята группа и появился шанс завладеть не активированными големами.
        - Бред какой-то, - буркнул Громов. - Все слишко легко и просто.
        - Святогор сказал, что информацию подтвердил один из агентов, занимающий высокий чин, - пожала плечами девушка. - Роман Омарович, мне далеко не все известно, что там и как было, вопрос решали другой. Стоит ли рискнуть и перехватить партию груза или хотя бы его малую часть, а потом рвануть к границе? Пытались оценить риски и сумеем ли уйти. Не уверена, что приняли бы такое решение, - она криво усмехнулась, - все закрутилось когда связист заявил, что спутниковая связь блокирована.
        - Это как так? - озадачился страж.
        - Инструктора из одной державы проводили поиски засланных групп, кто-то им слил информацию, - пояснила Валена. - Не стали дожидаться, когда за нами придут, ударили первыми. Склад взяли штурмом, но шума удалось избежать. Сработали чисто, не прозвучало ни единого выстрела. Один из ящиков вскрыли и убедились, что там големы, путь которых следовало выяснить. Несколько образцов забрали и рванули к границе. Выбрались из города без проблем, отъехали далеко и уже надеялись добраться до границы с Таджикистаном, где задолго до этого согласовали переход и проплатили старейшинам одного племени, но, - девушка развела руками, - попали в засаду. Как они успели нас перехватить - не представляю.
        - Это-то как раз понятно, - вздохнул страж и пояснил: - В горах есть короткие пути, если мы правильно разобрались, то часть боевиков успела подготовиться к столкновению прийдя из города, другие двинулись навстречу от своей базы. Повезло, если так можно выразиться, что их оказалось немного.
        - И встретились в определенной точке? - недоверчиво спросила байкерша.
        - Вас ждали именно на этом повороте, - коротко ответил Громов. - Дальше рассказывай.
        - Скоротечный бой, толком ничего не запомнила, странно, но не получила даже ранения. Признаюсь, запаниковала, действовала на эмоциях. Поняла, что Святогору необходим целитель, а сама не могла его вылечить и даже не понимала чем помочь. Позвонила Стасу, спутниковый телефон, к моей радости, смог совершить один вызов, а потом отключился. Где произошел бой магические потоки словно с ума сошли, не поняла из-за чего. Отбежала за поворот, перешла в столицу, когда травник появился, то с ним переговорила и сумела обратно вернуться вместе с ним. Стас стал первому помощь оказывать Святогору, потом Шестерню из кабины грузовика освободили. Жергов сразу объявил, что ему тут помочь не сможет, да и брат на грани.
        - Почему так Стас сказал, чего ему не хватало? Энергии? - заинтересованно уточнил страж, а потом пояснил: - Магические потоки на том месте буйствовали даже когда я пришел.
        - Он не мог ими воспользоваться, как и его питомец. Захватить энергию не получалось и у меня, она какая-то не живая, как Стас выразился, - пояснила девушка.
        - Дальше, - попросил Роман Омарович.
        - Погрузили в пикап раненых, перетаскали груз, оружие и направились к границе. Травник переживал за раненых, сомневался, что сможем их довезти, да и боялся еще одной засады. В итоге свернули к маковой плантации, там выращивают мак…
        - Уже не смогут, - криво усмехнулся Громов. - Он тебя отправил за мной или сама так решила?
        - Стас настоял, - коротко ответила байкерша. - Дальше вам все известно.
        Начальник стражей за одаренными молчит. Что-то примерное он и предполагал, понимает, Валена никогда не скажет все подробности. Есть ли в ее действиях промахи? Как ни печально признавать, но она выбрала оптимальный вариант. Если бы стала ему докладывать, то неизвестно чем бы все закончилось. Нет, тревожная группа находилась в ожидании, в ее составе есть целители, но не такого уровня, как травник, с этим не поспоришь. Святогору же требовалось оказать помощь на месте, про Шестерню речь не идет, мозг у парня уже умирал, так заявил Майнин. На войне, а сейчас идет необъявленная схватка с врагом княжества, потери есть всегда, как это не прискорбно. Страж научился мириться и с поражениями в различных операциях. Но сейчас все закончилось не так однозначно. Жаль парней, искренне жаль, он с каждым имел знакомство и хорошие отношения. Теперь их надо с почестями похоронить, обеспечить семьи, чтобы ни в чем не нуждались, а потом… напиться вусмерть. Хотя, последнее действо все время откладывается, возникают то одни, то другие проблемы.
        - Ладно, - встал Громов со своего места, - отдыхай, в общем и целом, ты молодец. Честно говоря, не ожидал, - страж улыбнулся. - Ты не под замком, по базе можешь передвигаться в рамках дозволенного, если захочешь уйти, то оставайся на связи.
        - Могу домой отправиться? - уточнила Валена.
        - Да, - коротко ответил страж. - Ты свободна, деньги за работу переведут на счет в ближайшее время. Думаю, там и премиальные уже будут.
        - Спасибо, - безразлично ответила байкерша.
        Громов кивнул, а потом вздохнул и отправился на поиски управляющей базой. Ей следует выдать инструкции насчет гостьи, чтобы за ней присматривали, не очень-то ее эмоциональный фон стражу понравился. А потом предстоит доклад князю… Тот ценит человеческие жизни больше какого-то там сомнительно груза. Придется убеждать, что операция принесла княжеству большую пользу и смерти оказались не напрасны.
        ***
        Нет, что ни говори, а дома хорошо! Особенно, когда ждет вкусный и сытный ужин, после которого можно сесть перед камином в кресле и почитать интересную книгу. Правда, очень хочется спуститься в лабораторию и заняться исследованием элексира, выпитого на базе. Можно и поэкспериментировать с браслетом-змейкой, но предварительно озаботившись защитой. Нет, лень сегодня изыскания проводить, поищу книжку, вдруг попадется что-нибудь про создание переходов.
        - Станислав Викторович, разрешите уточнить? - вежливо поинтересовался Гербер.
        - Спрашивай, - кивнул я, отложил вилку и взял фужер к красным вином.
        Мой управляющий почему-то постоянно сервирует стол по всем правилам. Напитки и те отдельно к каждому блюду подает. А вот компоты, морсы и газированную воду не жалует. Говорит, что под них и меню-то толком не придумано! Нет, если прошу перекусить или подать лимонад или колу, то управляющий распоряжение выполняет, но сам никогда на стол не выставит такие напитки. Интересно, а если организую прием и придут детишки, чем Гербер поить станет. Хотя, с него станется, может и молоко подать. Один Василь такому подходу рад, что утром его парным молоком потчуют.
        - Как поступать, когда ваш питомец и местный кот наносят ущерб резиденции? Не далее, как десять минут назад опрокинули поднос с десертом, а потом умудрились разбить висящий в холле светильник, - пожаловался управляющий.
        - Что-то можешь предложить? - заинтересовался я. - С удовольствием послушаю и сам прохвостов накажу! - повысил голос, заметив, как из-за гардины выглядывает кончик хвоста кота.
        Нервничает Василь, не может контролировать биение своей пушистой конечности. Интересно, а где Жейдер притаился? Похоже, звери знали, что Гербер на них «настучит». Как бы управляющему отомстить не решили.
        - Гербер, если вдруг эти мелкие засранцы решат на тебе отыграться, то ты их «сдай» магии дома, - я посмотрел на управляющего и сказал первое, что пришло на ум: - Пусть та, за каждое их прегрешение по хвостам лупит, несильными электрическими разрядами!
        Управляющий удивился, но я чуть заметно кивнул в сторону гардин, где притаился кот с хорьком. Старый слуга все правильно понял, он чуть улыбнулся и сказал:
        - Непременно так и сделаю, но как быть сейчас? Очень они распоясались!
        - Простим на этот раз, у меня настроение хорошее, а лампа в холле все равно не нравилась, - отмахнулся я.
        Вряд ли подслушанное остановит противостояние Василя и Жейдера. Да и не дерутся они, просто играют и часто переходят грань дозволенного. Мне, если честно, не жалко, пусть носятся друг за другом, но только бы не будили ранищу и не мешали, когда в лаборатории опыты провожу или мастерю чего-нибудь.
        После ужина, как и планировал, отправился в библиотеку, выбрал пару фолиантов и вернулся в зал с камином. Уселся в кресло и принялся перелистывать древние страницы. Каюсь, первая книга оказалась нудной и неинтересной. В ней описывалось построение крепостей, выбор местности для стен, рвов, домов и даже отхожих мест. Меня интересовали места связанные с магией. Им уделялось много времени и описывалось в мельчайших подробностях. Как-никак, а оборона замка или дома всегда актуальна. Правда, ловушки стандартные, хотя и намного мощнее, чем в ходу сейчас. Почему? Думаю тут дело в численности атакующих врагов. В старину вели осаду городов и замков большим количеством войск. Сейчас этого себе никто позволить не может. Очень заинтересовало строительство стационарного портала, но принцип его работы почему-то упоминался поверхностно, без деталей. Где-то часа через два я отложил том, прошелся по залу, глянул в темноту за окном и… отправился на поиски чего-нибудь перекусить. Гербера давно отпустил отдыхать, на кухне никого - все в своих комнатах. Разжился парой пирожков и бутылкой так нелюбимого Гербером
лимонада, после чего вернулся в зал с камином и взял следующую книгу.
        - Не понял? - почти сразу же озадачился.
        На полях страниц очередного фолианта кто-то карандашом оставил скупые заметки. Почерк похож на женский, а сама книга про какую-то сироту, помещенную в обитель для обедневших детей из знатных кланов.
        - Любовный роман и сноски с размышлениями? - оторопело спросил сам себя.
        Заглянул в самый конец книги, что не привык делать, где прочел, что эта история описана с реальных героев и нет ни одной вымышленной детали, если не считать названия местности и имен действующих лиц. Неизвестный читатель заострял свое внимание на многих моментах. Одежде, этикете, но большей частью останавливался на описании артефактов и их свойствах. Вскользь упоминались и различные эликсиры с мазями, духи…
        - Уж не отсюда ли взяты забытые рецепты ароматов? - хмыкнул себе под нос, прочтя на полях, сделанные две пометки.
        Первая гласила, что данную смесь ингредиентов обязательно следует повторить. Даже подчеркнули дважды. Вторая же пометка короткая, всего несколько слов: «Отлично! Этот аромат основной!» Получается, что кто-то использовал древнюю книгу в коммерческих целях! Странно, что она стоит на полке в библиотеке, а не спрятана в какое-нибудь хранилище. Гм, а я ведь еще так и не добрался до казны своего клана. Пока не представляю, где она может находиться. Магия дома не помогла, а спрятать ценности могли где угодно. В том числе и в стены замуровать или обустроить бункер без окон и дверей, путь в который можно отыскать только через переход. Сам бы именно так поступил! Для этого потребовалось бы много затрат и усилий.
        - Что-то я отвлекся, - неожиданно зевнув, проговорил вслух и решил, что фолиант прочту позже, но все же пару страниц пролистнул и так и впился в глазами в текст карандаша:
        «Согласна! Переход по такому принципу легче, быстрее и менее расходует энергию. Обучить всю родню и передавать по-наследству! Г.к. парф. Имелия»
        После такой записи следует витиеватая роспись и небольшой оттиск от печатки, которым иногда заверяли документы. Разумеется, сон как рукой сняло. Подавил в себе желание начать чтение прямо напротив того места, где пометка карандашом. Перелистнул пару страниц назад, на начало главы. Немного поразмыслил, а не лучше ли все прочесть сначала. Прикинул, что где-то одну треть книги придется изучить, чтобы добраться до самого интересного. Есть и еще один момент, остановивший от такого действия. Уверен, в книге очень много интересной и нужной информации, в том числе ее захочу подробно изучить и понять.
        - Не, этак до разъяснения с построением переходов я доберусь не скоро, - сам себе заявил, стараясь убедить в правильности не слишком верного решения.
        Никогда не читал книг с середины, не заглядывал в конец, пытаясь понять кто злодей и чем дело закончится. И вот нарушил свои же принципы. Повествование велось от первого лица, молодая девушка по имени Алвалия, описывает свои мучения по изучению магического вызова круга перемещения. Ее наставница (престарелая и требовательная), тут, думается, эпитеты другие подразумеваются, пригрозила посадить на хлеб и воду воспитанницу, если та не научится переходить из одного места в другое. Мол для удачной партии не приемлют ущербных и не способных к элементарным вещам.
        - Гм, по древним меркам я именно таковым являюсь, - прокомментировал текст и головой покачал. - Похоже, в древности магию использовали больше и одаренные были сильнее живущих сейчас, - подумал и неожиданно для себя, добавил: - Или кто-то проводит определенную политику.
        Если проанализировать, то все, кто вхож в сильные кланы, легко и непринужденно ставят круги переходов. Большинство же одаренных, не имеющих за спиной поддержки, не умеют пользоваться своими силами. Что из этого следует? Передача знаний из поколения в поколение! Со временем информация и умения забываются и исчезают. Глупо? С одной стороны да, но никто не желает делать своего конкурента сильнее и могущественнее. А как же Валена? Ее-то кто обучил? Руки так и потянулись к сотовому, захотел немедленно набрать номер байкерши и задать ей этот вопрос. Сдержался. Не телефонный разговор, да и соврать она может.
        - Что-то я отвлекся, - покачал головой и принялся за чтение.
        Наставница предлагала Алвалии несколькими посылами в свой источник создать клубок завихрения для магического перехода. Как бы сплести внутри собственного дара шар из силовых щупов, вытянуть и протянуть нить к установленной заранее метке и закрутить туда всю собранную энергию, не забыв про свой источник и собственное тело.
        - Сложно, много препятствий и непредвиденных факторов, - подумав и представив себе такую процедуру, прокомментировал я.
        Как ни странно, но героиня повествования придерживалась точно такого же взгляда. Алвалия же добилась того, что смогла перемещаться на несколько сот метров, но не дальше.
        - Так, страдание и нытье, что она никому не нужна и мужа не найдет - пропускаем! - быстро просматривая текст, сказал я. - Ага! Вот уже конкретика.
        В обители имелась библиотека, куда послушницам ходить не возбранялось. Там-то и отыскала Алвалия какой-то старый свиток с короткими и лаконичными заклинаниями. Документ описан во всех подробностях, на пожелтевшем от времени пергаменте, свернутым и перевязанным шелковой тесемкой, выведены каллиграфическим почерком с завитушками несколько широко известных магических посылов. Вроде бы ничего нового, но все намного проще и менее затратно по энергии, чем принято на тот момент времени. А вот сам текст, к моему огромному сожалению, отсутствует. Впрочем, фолиант не научный, а больше развлекательный, насколько понял, он предназначен для молодых людей. В нем легким и доходчивым языком объясняются основы и в то же время интересно следить за судьбой героини. Готов поспорить, что найдется похожая книга, где описываются похождения молодого человека, чтобы уже читали молодые люди принадлежащие к мужскому полу. Интересный способ передачи информации и обучения! Это вам не сухой язык и не научные трактаты! Представляю, как подростки, читая эту книгу, решали повторить за героиней ее действия. Впрочем, если вспомнить
про заметки карандашом, то и взрослые этот воистину восхитительный учебник прочли и сделали для себя определенные выводы.
        - Неужели так просто? - озадаченно сказал я, когда прочел, как героиня решила вопрос с кругом перемещения.
        В том месте, куда желает переместиться одаренный и где оставлена метка, протягивается связующая нить, по которой это место насыщается энергией. Обратно протягивается информационный жгут, с его помощью осуществляется перевязка с нитью, которая находится рядом с магом. Круг перемещения устанавливается не далее пяти метров от того, кто делает переход и связан со своими посылами. Оказавшись в месте перехода требуется зеркально приказать магии изменить положение. Вуаля! Перемещение состоялось. Раз пять перечитывал, пытался понять подводные камни и нюансы. Нет, ничего такого не обнаружил.
        - Н-да, не верится, что так легко, - потер подбородок, но потом пожал плечами и усмехнулся: - Почему бы и не попробовать?
        Специально дошел до библиотеки, создал метку, а потом вернулся в зал. Для эксперимента выбрал подушку, сам решил поосторожничать. Кстати, Алвалия тоже не сразу в круг сунулась, сначала переместила брошь, а потом поймала мышку. Грызуна девушка отправила сразу в клетку, чтобы та не убежала и не смазала результат. Ну, у меня в резиденции мышей нет… наверное. Зато имеются два друга-врага, ничего о моих коварных планах не подозревающие.
        Выдохнул, представил место куда строю портал, а потом сделал все как говорилось в книге. Последним штрихом кинул в круг подушку, а потом разорвал жгут и нить. Энергии потратил сущую мелочь, в источнике это никак не отразилось. Подушку отыскал там, куда ее направил. После чего подозвал к себе своего питомца.
        - Слушаю тебя хозяин, - сказал Жейдер, переминаясь с лапы на лапу и поглядывая на демонстративно умывающегося в дверях Василя.
        - Потом побеситесь, - усмехнулся я. - Надо поучаствовать в эксперименте. Кто желает?
        Хорек применил запрещенный прием, он выставил перед котом воздушный щит и стал к себе притягивать заоравшего дурниной Василя.
        - Мой друг готов выполнить твой любой приказ! - доложил голем.
        - Не жаль его? - сдерживая улыбку, спросил я.
        - Хозяин не даст нас в обиду, - осторожно ответил Жейдер.
        - Только с тобой и никак иначе! - прозвучал мявк кота, который прыгнул к хорьку и вцепился когтями в его шкурку.
        - Мы так не договаривались! - возопил Жейдер.
        Чтобы они мне не мешали и не вздумали сбежать, накрыл их куполом, а сам построил портал, после чего обоих отправил в круг перемещения. Упирались, грозились оцарапать, умоляли этого не делать, но я их за холку обоих взял и осторожно в магический круг поставил. Все и на этот раз прошло гладко. Неужели я теперь могу спокойно отправляться на дальние расстояния? Сам тоже переместился из зала в библиотеку и данный эксперимент признал удавшимся. Правда, за окном уже сереет, до утра осталось пару часов и следует немного подремать, день, чувствую, выдастся непростой. С госпожой Гарцевой общий язык еще не найден и от нее всего можно ожидать, даже несмотря на то, что Громов обещал замолвить словечко.
        Глава 5. Поиск ответов
        Утро началось с беготни, указания в какое время меня разбудить я управляющему не дал, будильник на телефон не поставил. Жейдер же вздумал показать, что он обиделся. На скорую руку перекусил и рванул в сторону столицы. Субботнее утро, пробки на дорогах большие, но не в попутном направлении, все из Москвы рванули на природу, пока еще не испортилась погода. Только припарковал байк, как декан позвонила и уточнила где ее студент. Язвительно так спросила:
        - Господин Жергов, вы собираетесь учиться или решили не ходить в университет? Не посмотрю на ваших защитников - отчислю!
        - Елизавета Матвеевна, уже бегу! Мотоцикл на стоянке универа поставил, - ответил я и поинтересовался: - Только скажите куда, ко скольки должен был явиться.
        - Вам еще два дня назад следовало прийти к первой паре, - не осталась та в долгу. - Жду в своем кабинете.
        Трубку положила и ничего больше не стала говорить.
        - Хозяин, она к тебе относится с опаской, - неожиданно прокомментировал хорек. - От нее следует держаться подальше.
        - Этот вопрос с тобой уже обсуждали, - направляясь в сторону «Артефакторики» ответил я.
        - В ее присутствии следует наготове держать щиты, - не успокоился мой питомец. - Точно тебе говорю, хлебнем с ней проблем!
        Не стал вступать в дискуссию с Жейдером, он может оказаться прав, но и от ошибки не застрахован.
        Госпожа Гарцева меня вновь поразила своим внешним видом, на этот раз она предстала в образе светской дамы. Строгое платье, украшения, идеальная прическа, гордая осанка и снисходительный взгляд. Она изменила и внешность, волосы средней длины, черные с каким-то фиолетовым отливом, нос удлинился, скулы заострились.
        - Разрешите? - после небольшой заминки, уточнил я.
        - Станислав Викторович, если не дождались ответа, когда постучали в дверь и все же вошли, то задавать такой вопрос неуместно, - осуждающе покачала головой декан и направилась к своему письменному столу, держа в руках тощую папку.
        - Так мне уйти? - подавил в себе усмешку.
        - Проходите и присаживайтесь, - указала Гарцева мне на стул.
        Ее требование выполнил, пререкаться не стал, хотя и хотелось.
        - Роман Омарович мне говорил, что вы вновь столкнулись с муравьями-големами. Это так? - сев в кресло и открыв перед собой папку, поинтересовалась декан.
        - Да, верно, - подтвердил я и добавил: - Из-за этого и не мог вовремя прийти на занятия.
        - Ничего страшного, наверстаете, - задумчиво обронила Елизавета Матвеевна, - ваши одногруппники соберутся сегодня в пять вечера в кафе возле университета, рекомендую с ними познакомиться.
        - Обязательно так сделаю, - незамедлительно согласился с ней и не удержался от вопроса: - Простите, а откуда вам это известно?
        - Традиция, - задумчиво ответила Гарцева. - Станислав Викторович, вы ничего странного в поведении големов врага не заметили?
        - Вроде бы нет, - подумав, ответил я. - А что конкретно вас интересует?
        - Как ими управляли, кто-то же приказал атаковать и указал цель.
        Хм, действительно, госпожа декан отыскала один из главных вопросов. Я бы присовокупил еще и определение свой-чужой. Голем обязан разбираться в бойцах противника и не ударить по своим. Вряд ли у тех, с кем я вел сражение, имелись отличительные знаки, по которым муравьи на них не нападали. Какой вывод? Нет ответа.
        - Вполне возможно, когда происходила активация големов, то тот кто это делал устанавливал цель и представлял союзников, - задумчиво произнес я.
        - Еще бы знать как вывести из спящего режима эти существа, - вздохнула Гарцева.
        - Вы не смогли этого сделать? - не сдержал я удивления.
        - Гм, пока не пытались, - призналась моя собеседница, понемногу теряя образ светской дамы. - Необходимо голема не просто вывести из режима сна, но и переподчинить, а это не так легко. К сожалению, не поврежденных образцов досталось всего две штуки.
        Да, я видел, что в ящиках, в которых, как понимаю, находились захваченные группой Святогора големы, имеются пулевые отметины. Сомневаюсь, что стандартные пули могли нанести серьезный вред магическим созданиям, но утверждать этого не могу.
        - Хозяин! У твоей собеседницы на какое-то время слетает защитная маска, - азартно проговорил голем по мыслесвязи. - Происходит это в момент, когда ты заставляешь ее глубоко задуматься. Выдай какую-нибудь заковыристую фразу, чтобы она вогнала мымру в ступор!
        - Не оскорбляй декана, - попросил я своего питомца, а потом пояснил: - Мы не все ее возможности знаем. Что если перехватит твои мысли?
        - Это вряд ли, - неуверенно ответил хорек. - Постоянно сканирую ментальные поля, диагностирую работу артефактов и ни одной попытки не заметил, чтобы тебя или меня прощупали.
        - Не находишь это странным? - мысленно хмыкнул я. - Всегда следует допускать, что тебя могут переиграть и побить твою карту.
        - Ладно, все понял, - вздохнул Жейдер. - Хозяин, но ты все же озадачь нашу собеседницу, очень уж хочется под ее личину заглянуть!
        Интересно, а как это провернуть? Елизавета Матвеевна хмурит брови и перебирает бумаги.
        - Мог бы попытаться взять под контроль голема-муравья, - медленно сказал я, взвесив все за и против. - Если получить доступ к его источнику, то вполне вероятно удастся заложить или заменить те правила, которым он подчиняется.
        - Так-так, - декан постучала ногтем указательного пальца по столешнице, - давайте с этого места обстоятельно. Желательно на примерах и действуя по шагам.
        Гарцева прищурилась, став похожей на хищницу загоняющую дичь. А не специально ли она выводила на этот разговор? Нет, это вряд ли. Опять-таки, уверен - Громов ей рекомендовал привлечь меня к этому вопросу.
        - Не совсем понимаю, про что вы говорите, - пожал плечами. - Отыскать у вражеского голема источник, направить в него диагностический щуп и подсадить свой посыл. Как сделать последнее - зависит от установленных блоков. Есть ли они? Сколько? Какие заложили при создании установки? На эти вопросы невозможно ответить.
        - Гм, а вы, когда своего питомца создавали, от внешнего воздействия на разум хорька подстраховывались? - озадаченно посмотрела на меня Гарцева.
        - Разумеется, - кивнул я и добавил: - А как же иначе? При столкновении с врагом следует иметь уверенность, что не прилетит в спину от своего же.
        - Не поспоришь… - задумчиво проговорила декан. - Станислав Викторович, обычно, подчеркиваю, - она подняла вверх указательный палец, - обычно, когда мастер делает артефакт, то он его запечатывает, но это касается только тех, которые не могут самостоятельно мыслить и учиться. С разумно-магическими существами все намного сложнее. Их источники нельзя подвергать блокировкам. Или вы не так действовали со своим големом?
        - Другими словами, с большей долей вероятности, у муравьев нет никаких ограничений для насаждения других посылов? - очень сильно удивился я.
        - Конечно нет, - пожала плечами Гарцева, - за одним исключением, только создатель может что-то добавить в структуру своего питомца.
        Хотел рассмеяться и поспорить, но пока не стал этого делать. Моя собеседница намного опытнее, всю жизнь посвятила артефактам и не мне ее учить. Однако, она забыла об одном существенном моменте. Големов-муравьев много, а следовательно их выращивали и создавали не одним одаренным. Дело поставлено на поток! И есть надежда, что закладывались в их источники стандартные условия, а о защите «мозгов» никто не позаботился. Кстати, это еще связано с определенными трудностями, так как создателю не требуется, чтобы именно ему големы подчинялись. Как сделать полную блокировку и оставить лазейку для подчинения тому, кто проведет активацию? Понятия не имею!
        - Станислав Викторович, не желаете отработать пропущенные занятия? - прервала мои размышления Гарцева.
        - Готов выслушать условия, в том числе и понять, что грозит за прогулы, - осторожно ответил я.
        - С преподавателями вопрос решу и они закроют глаза на ваше отсутствие. При лояльном отношении к руководству «Артефакторики» вы сможете извлечь выгоду в сдаче зачетов и экзаменов. Учить все равно придется, но, согласитесь, благосклонность стоит дорогого.
        - Вы меня вербуете? Господин Громов мог бы позавидовать! - покачал я головой, сдерживая улыбку. - Знания собираюсь получить, без них не обойтись и не выжить. Так что намерен к экзаменам готовиться на общих основаниях, - в глазах Елизаветы Матвеевны увидел, как она потешается, поэтому запнулся.
        - Что же вы замолчали? Продолжайте! - декан сделала приглашающий жест. - Что же молчите? Господин Жергов, вы наверное ошиблись, тут не военный объект и никто никого на службу не агитирует. Некоторые моменты могут встретиться, из-за которых попросят подписать бумагу о неразглашении, но не более того!
        Н-да, чуть-чуть перестарался. Впрочем, Елизавета Матвеевна немного лукавит, но поймать ее на вранье не могу.
        - А что вы хотели предложить, когда намекали на отработку? - немного запоздало уточнил я.
        Честно говоря, этот вопрос следовало задать, а не рассуждать о какой-то вербовке. Гарцева меня удивила еще больше, когда предложила ей ассистировать при изучении одного экземпляра муравья-голема.
        - Только попрошу без экспериментов, - предупредила декан, когда получила согласие. - Если возникнет идея, то озвучивайте, если примем решение, то ее воплотим. Все понятно?
        - Разумеется, - вздохнув, согласился я.
        - Да, еще один момент, - потерла она свой висок внимательно смотря на хорька устроившегося на моих коленках. - Своего питомца оставите в коридоре, ничего плохого ему никто не сделает.
        Жейдер возмущенно пискнул, подскочил и сделал умильную мордочку. Он пытается разжалобить госпожу Гарцеву? Эту строгую даму, держащую в строгости безалаберных студентов! Не замечал за хорьком таких глупых поступков, обычно он спокоен и уравновешен, умеет делать правильные выво…ды. Так, похоже я в психологии ничего не смыслю! Елизавета Матвеевна улыбнулась, встала со своего места, обогнула стол и погладила моего питомца по голове, а потом заявила:
        - Хорошо, Станислав Викторович, под вашу ответственность разрешу вам взять с собой голема. Он может пригодиться, как-никак, а магическая составляющая у них с муравьем-големом общая, возможно и другие сходства найдутся.
        - Ты как это сделал? - мысленно обратился я к хорьку. - Только не говори, что пробил ее щит и использовал ментальную удар!
        - Она прячет за своей маской добрую и мягкую натуру, - огорошил меня питомец.
        Я даже от его слов закашлялся подавившись воздухом. Это он про кого? Гарцеву? Может все с точностью до наоборот и госпожа декан включала обаяние? Диагностический щит не среагировал, магические посылы в мою сторону никто не слал. Но за големом не следил, у того свои методы обнаружения угроз. Предупредив Жейдера, продиагностировал его, но ничего не выявил.
        Тем временем, мы покинули кабинет и направились в зал перемещений для преподавательского состава, так объяснила Елизавета Матвеевна. Хотел уточнить, почему она лично портал не построила, но не стал. Возможно нескоро смогу увидеть стационарный круг для преподов.
        - Лаборатории нашего университета делятся на разные категории, в том числе они имеют и определенный уровень защиты, - пояснила декан, когда мы вошли в ничем не примечательные двери, за которыми расположился портальный круг.
        Опять ничего необычного, даже охраны нет, а то что происходит сканирование входящих и Гарцева в дверной замок направила небольшой посыл - не удивило. Готов поспорить, что если попытается войти кто-то посторонний, то доступ окажется закрыт. А если будет попытка взлома, то сработает сигнализация и две ловушки.
        - Три, - поправил меня Жейдер, а потом добавил: - Это в дверях, в самом зале еще не менее пяти артефактов активировано. Они не относятся к управлению портала.
        Уверен, тут есть и еще не активные ловушки, дело в том, что попасть в некоторые лаборатории универа можно только из этого места. Так объяснила декан.
        - Замкнутое пространство, - поделился очевидным хорек, когда мы очутились в небольшом помещении.
        - А как мы обратно перейдем? - не удержался я от вопроса. - И почему тут нет стационарного портала?! Никогда не слышал, что переход может закончиться не в специально построенном круге!
        - Безопасность, - отмахнулась Гарцева, уверенно подходя к стене и нажимая на определенные места.
        Скрежет механизма и монолитная плита сдвигается, открывая длинный коридор.
        - Идите за мной, - посмотрела в мою сторону декан.
        Шли недолго, встретили какого-то профессора с кипящим чайником в одной руке, бутербродом в другой и толстой книгой подмышкой. Гарцева сказала ему пару нелицеприятных слов, что тот вынес фолиант за охранный периметр. Семен Федорович, так декан к профессору обращалась, в ответ и глазом не моргнул, демонстративно в мою сторону уставился. Елизавета Матвеевна вздохнула и поспешила дальше. Мы миновали пару помещений с оборудованием, в одном из них декан велела надеть халат, после чего мы вошли в комнату, где на столе лежит недвижимый голем-муравей.
        ***
        Госпожа Хельга изучала донесения, а ее помощница расположилась в кресле перед камином и потягивала из высокого бокала красное вино. Телохранительница расслаблена, ее хозяйка довольна своей помощницей и даже разрешила отвлечься.
        - Шайзе! - выругалась Хельга. - Какие же дебилы у нас служат!
        - Что-то случилась? - поинтересовалась Жалиана и поправила на себе просвечивающийся пеньюар.
        Совсем недавно она ублажала свою хозяйку в спальне, делала ей массаж и доводила до оргазма. Хельга не часто позволяла себе интимные отношения с подчиненной. Иногда ее тянуло на девочек, но и стройными и накаченными парнями эта могущественная дама не брезговала. Правда, последнее время, все больше довольствуется гибким и жилистым телом своей личной телохранительницы и помощницы. С ней не обязательно себя контролировать. Сегодня хозяйка большого особняка на окраине Берлина осталась удовлетворена. После такого помощница на какое-то время становится близким человеком, но длится это пару часов. Впрочем, обязанности не снимаются с Жалианы, у которой под рукой постоянно находится различное оружие и артефакты.
        - Под угрозой срыва атаки на Огнева! - хлопнула ладонью по столу Хельга. - Мы отправляемся в Афганистан. Живо одевайся и предупреди охрану.
        - Слушаюсь! - подскочила Жалиана, от расслабленности ни осталось и следа.
        Телохранительница собрана и опасна, она скинула с себя пеньюар и поспешила в свои комнаты. Быстрым шагом прошла мимо двух бойцов в полной военной экипировке стоящих у дверей перед входом в комнату. Она не подумала стесняться своей наготы. Хельга подошла к камину, посмотрела на огонь и поморщилась. Последнее время все операции происходят с пробуксовкой, на ровном месте возникают проблемы. Ей отлично известен противник, в том числе и его люди, работающие против большой и мощной организации. Но, черт возьми, дело упирается в мелочи и исполнителей! Сейчас под вопросом не только канал поставки ударной силы, но и сам план свержения власти. Если русское княжество получило в свое распоряжение не поврежденных големов, дожидающихся активации, то…
        - Дьявол! Это очень плохо! - Хельга вернулась к столу и достала кнопочный сотовый, без доступа в информ и с небольшим магическим камнем, чтобы никто не смог перехватить разговор.
        Владелица особняка задумчиво смотрит на узкую полоску экрана и не решается побеспокоить того, от кого зависит ее жизнь и карьера. Хельга понимает, что найдутся недруги, которые готовы сплясать на ее костях, а уж ошибки и промахи преподнести в выгодном для себя свете. Приняв решение, она быстро набрала номер, намертво въевшийся в память.
        - Чего хотела? - через пару гудков, раздался в динамике телефона низкий с хрипотцой голос.
        - Князь мог получить нашу разработку. Его люди напали на склад и могли вывезти несколько образцов, - доложила Хельга.
        Некоторое время, показавшееся владелице особняка вечностью, ее собеседник хранил молчание, но потом сказал:
        - Дурная весть, прими меры, чтобы этого не повторилось. С виновными разберись, найди канал транспортировки и ускорь завершения операции.
        - Все сделаю! Уже в дорогу собираюсь, - заверила своего собеседника женщина, мышцы лица которой немного расслабились.
        Короткие гудки отбоя, громкий выдох Хельги и сброшенный к ногам шелковый халат, который на спине стал мокрым от напряжения. Женщина на своей территории чуть ли не всемогуща, решает судьбы многих, одним движением головы или руки отдает страшные приказы. И вот теперь над самой нависла угроза.
        - Нет, я слишком ценна, чтобы меня за пару промахов убрали с доски, - сама себе сказала Хельга.
        Подошла к журнальному столику, на котором стоит откупоренная бутылка вина и прямо из нее, не удосужившись налить в бокал, сделала несколько больших глотков. Как ни пытается себя успокоить, но нервы напряжены.
        Через двадцать минут Хельга с Жалианой и пятью боевиками переправились в Афганистан. Они вышли из круга личного портала одного из руководителей страны. Их с поклонами встретили слуги, но чиновник оказался в отъезде. Тем не менее, на склад, где хранились неактивированные големы, они попали. Увиденное не потрясло и не расстроило, случалось наблюдать и не такое.
        Молодой афганец, с длинной бородой перебирая четки и придерживая за спиной автомат, дал пояснения важной гостье:
        - Тех, кто напал, перехватили в горах. Случился бой, мои люди погибли, но унесли жизни неверных, которым вскоре пришла подмога. Что тебя интересует? Предателей мы нашли и по своим законам с ними разобрались.
        - Шад, не дерзи, - предупредила Жалиана.
        - Ты хороший боец, - улыбнулась афганскому боевику Хельга. - У твоих людей имелся доступ к големам. Вы могли их использовать для защиты и нападения.
        - С ними неверные справились, - спокойно ответил Шад. - Убить можно всех, нет бессмертных.
        - Мне необходимо знать, сумели ли переправить в княжество неактивированных големов, которых похитили со склада. Желательно точное количество, - послав импульс подчинения к Шаду, проговорила Хельга.
        Боевик ее удивил, сделал короткий пасс рукой и развеял заклинание. Молодой воин зло сверкнул глазами, положил ладонь на кобуру с пистолетом и произнес:
        - Гостей встречать и привечать полагается, но только до той поры, пока они не переходят грань!
        - Прости, - без раскаяния в голосе, проговорила Хельга. - Мы с тобой сработаемся, а притирка необходима.
        - Так пойдем, - неопределенно кивнул боевик в сторону, - притремся и посмотрим, кто окажется сверху!
        Жалиана не выдержала, сделала несколько быстрых шагов и заслонила свою хозяйку, направив на невозмутимого афганца черный клинок ножа.
        - Мальчик решил поиграть, - криво усмехнулась Хельга. - Не убивай его, он способный и мне нравится объезжать строптивых жеребцов, - лениво проговорила госпожа и тронула свою помощницу за плечо.
        Шад не успел ничего понять, под его ногами возник портальный круг, важная гостья оказалась непосредственно рядом, схватила его за бороду, а потом они оказались в большой комнате. Афганец не успел осмотреться, а его руки и ноги стянули магические жгуты. Подошел какой-то слуга и коротким ударом ребром ладони по горлу на мгновение отключил сознание Шада. Очнулся афганец от того, что ему в рот заливают какую-то настойку. Хельга стоит и улыбается, рядом с ней сосредоточенная помощница.
        - Несколько часов он не сможет воспользоваться ни одним своим даром, - прокомментировал пожилой мужчина и продемонстрировал пустую склянку.
        - Ганс, ты свободен, - махнула рукой госпожа и подошла к пленнику. - Ты не понял кому пытался дерзить. У меня очень плохое настроение и тебе предстоит его поднять.
        Шад попытался ответить, но из горла не вылетело ни звука.
        - Жалиана, объясни нашему пленнику что и как. Не калечь, хочу с ним поиграться, - усмехнулась Хельга, нахмурилась и спросила: - Так что заполучили русские?
        На этот вопрос афганский боевик смог ответить. Правда, сначала он извергнул проклятие в адрес госпожи, которая с интересом его выслушала. Почти мгновенно, воля и разум Шада оказались под воздействием неизвестного эликсира и подчиняясь магическому посылу, пленник стал обстоятельно отвечать на вопросы. Знал он не так много, но этого с лихвой хватило, чтобы настроение Хельги еще больше испортить. Пятеро образцов пропало со склада. Есть вероятность, что в бою их повредили, чего очень бы хотелось. Тем не менее, необходимо поднять резидентов и пусть те узнают что и как. Своих шпионов и доверенных лиц при княжеском дворе не так много, рисковать ими не хочется, но выбор не велик. Госпожа дала инструкции помощнице в отношении пленника, а сама направилась в свой кабинет. Предстоит решить, как поступить в сложившейся ситуации. Действовать надо быстро, жестко и решительно. Но изначально необходима информация, ее-то она и собирается получить сколько бы она ни стоила.
        Шад с ужасом наблюдает, как черный клинок срезает с него одежду. Пленник с ужасом вслушивается в слова Жалианы, которая рассказывает об уготовленной ему участи.
        - Тебе предстоит сильно постараться, тогда на какое-то время сохранишь свою никчемную жизнь, - лезвие ножа замерло на детородном органе боевика. - Малейшая провинность и части твоего тела пойдут на корм собакам или свиньям. Ты все уяснил? - Жалиана провела острым длинным ногтем по лбу пленника.
        ***
        Лапы похожи на стальные трубки на шарнирах, небольшие усики-антенны на голове. Глаза прикрыты стальными пластинами, хитиновая броня чередуется со стальной. Цвет муравья темно-красно-грязный. В общем и целом, ничего нового не увидел, когда обошел вражеского голема. Нет, некоторые детали озадачили, вижу, что совместили тельце насекомого с искусственными материалами. Но как этого добились? Получается, что муравья вырастили до гигантского размера, а потом оборвали ему лапы, заменили усики и… Очень много всего! Ни одно живое существо не выживет, если над ним так издеваться.
        - Станислав Викторович, что вы молчите? - спросила меня Гарцева, дав время на осмотр.
        - А что говорить? - буркнул я. - Уверен, что вы уже изучали останки подобных этому существ.
        - Но каково ваше предварительное заключение? - продолжила расспрашивать декан.
        - Части тела: голова, грудная клетка, брюшко - очень похожи на настоящие. Изначально закралось сомнение, что кто-то взял и в сотни раз увеличил муравья, а потом с ним поработал.
        - А разве это не так? - прищурилась Елизавета Матвеевна.
        Она меня проверяет или сама не видит очевидное? Или же хочет понять ход моих мыслей?
        - Не могу представить, как смогли вырастить части муравья и вмонтировали в него несовместимые вещи, заставив их работать, - сказал я, не став отвечать на прямой вопрос.
        - Что с магической точки зрения? - чуть кивнула Гарцева, принимая такой ответ.
        - Понятия не имею, - пожал плечами и пояснил: - Запускать диагностический щуп не стал, есть вероятность произвести невольную активацию или задеть какую-нибудь сигнальную метку, что приведет к аналогичному результату.
        - Молодец, - одобрительно сказала Елизавета Матвеевна. - Тут ограничено использование магии. Мог бы заметить, что нет движения энергетических потоков.
        - Это обеспечивают три артефакта установленные в приточно-вытяжной системе, - неожиданно подсказал мне Жейдер. - Наша спутница не совсем права. Пассивные щиты и диагностика спокойно себе функционируют, если их подпитывать. А вот запас энергии не пополнить, если только не воспользоваться камнями-накопителями, лежащими в кармане Гарцевой.
        - Она не заметила твоих манипуляций? - удивленно спросил у хорька.
        - Не-а, - довольно хмыкнул тот, - действую очень осторожно, как сапер на минном поле! На самом деле, что-то такое предвидел и повесил на нашу спутницу несколько ловушек. Одна из которых транслирует в ее источник необходимое мне.
        - Потом этот момент обсудим, - мрачно сказал Жейдеру.
        Не очень хорошо, что такие решения мой питомец принимает самостоятельно, не посоветовавшись.
        Елизавета Матвеевна прошла к железному шкафу стоящему в углу, приложила к створке руку и после небольшой паузы отворила дверцу. Толстая, пару сантиметров толщиной, дверца внушает уважение, как и ее магический замковый механизм основанный на длинных штырях. Это что же там такое спрятано?
        - Держи, - декан протянула мне общую тетрадь и ручку. - Будешь записывать процедуру исследования муравья-голема. Какой первый пункт?
        - Дату поставить, - предположил я.
        - Верно, укажи еще кто и в какое время собирается проводить изыскания, - доставая медицинские инструменты, дала указания Гарцева. - Учти, ты составляешь документ. Его потом оба подпишем и приложим к другим бумагам по этому, - кивнула на лежащего муравья, - экземпляру. Да, запиши, что исследуемый имеет инвентарный номер, он у него равен двум.
        - А первый где? - поинтересовался я, в произвольной форме оформляя непонятный документ, но стараясь, чтобы он выглядел правдоподобно.
        - В лабораториях у стражи, - задумчиво ответила декан. - Так, покажи, что ты там написал, - протянула руку к тетради Гарцева. - Станислав Викторович, а где число? - спросила декан, когда ознакомилась с записями.
        - Так даты ставятся рядом с подписями, - пожал я плечами, - в самом конце!
        - На «шапке» тоже необходимо указать, допишите. В остальном все заполнено верно, но посередине пишется не «Исследование», а «Изыскание», так принято, - указала на очередную неточность декан. - Так, ладно, укажите, что начинаем сканировать объект в магическом фоне.
        - Это вы делаете или совместно? - поинтересовался я.
        - Ты страхуешь, если что-то пойдет не так, то действуешь по-обстоятельствам.
        Что-то это напоминает русское «авось»! Какого-то четкого плана у Гарцевой нет, разбираться с големом собирается интуитивно. Могу ли ее осуждать, когда так сам поступаю? Ну, у меня-то нет таких возможностей, как у декана университета. Был уверен, что тут соберется толпа профессоров, исследователей. Начнутся научные споры, выработаются этапы исследования, методика… Нет, ничего такого и в помине!
        Декан вытянула вперед ладонь и в помещении возникло магическое возмущение, но сразу же прошло.
        - Перевела режим ловушек в другое состояние, - прокомментировал Жейдер.
        - Установила разрешающий допуск для магических посылов, - сказала Гарцева и пояснила: - Можем спокойно работать, но если возникнет угроза применения силы, то сработает противомагическая система. Она чем-то сродни пожаротушению, но с несколькими волнами. Поглощение энергии из помещения, успокаивающий газ и, на крайний случай, замедление живых существ с передачей сигнала опасности в диспетчерскую.
        - Имеются какие-то специальные люди, контролирующие происходящее? - уточнил я.
        - Нет, немного не так, - покачала головой Елизавета Матвеевна. - Весь этот уровень, где проводятся магические опыты, под контролем дежурных преподавателей. Если возникнет нештатная ситуация, то они придут на помощь и сообщат в стражу.
        - Понял, - кивнул я, сделав для себя пометку, что соваться сюда без допуска не следует, враз заметят и неприятностей огребу.
        Впрочем, хоть и поставил пару меток, но помню, что сюда переход возможен только через стационарный портал. Но мне-то известно, где он находится, наверняка смогу разобраться. Если правильно понимаю, то при активации перемещения используется какой-то код-пароль или что-то похожее. Например, в тот круг заведена силовая нить, перетягивающая того, кто собрался сюда. Вариантов много, но не вижу ни одной причины, по-которой возникнут большие сложности, для проникновения на этот уровень. В портальную комнату попасть можно, отыскать путь перехода или взломать портал теоретически возможно. Но лучше всего иметь четкое представление что и как, да еще и паролем обзавестись.
        - Записывай, - обратилась ко мне Гарцева. - Магический фон голема нейтрален, источник небольшой и на раздражители не реагирует.
        - Вы попытались получить какую-то реакцию от разума муравья? - уточнил я.
        - Боюсь, что у него есть инстинкты и определенный набор функций, - задумчиво ответила декан, обходя по кругу стол с големом.
        - Зачатки разума все равно должны присутствовать, - возразил ей и привел свои мысли: - Он обязан кому-то подчиняться, выполнить приказания и для этого решить, какой избрать путь. Если…
        - Это понятно, - перебила меня Елизавета Матвеевна. - В текущем состоянии он овощ.
        - Так вы говорите о его состоянии до активации! - догадался я.
        - Разумеется, - пожала плечами декан. - Сейчас не мешай, поищу доступ к его накопителям и определю источник, чтобы понять, как проходит активация и привязка к хозяину.
        Жейдер скучает и продолжает осторожно исследовать окружающую обстановку, но к муравью не суется. Хорек получил несколько строгих приказов, чтобы не дать повод для размышления Гарцевой. Совершенно ей не зачем знать об умениях моего питомца, и так большинство способностей он продемонстрировал. Мне, честно говоря, тоже скучно. Не вижу никакого смысла в своем присутствии, когда кто-то другой занят работой, а мне и заняться нечем.
        - Черт! Не понимаю, - пробубнила Елизавета Матвеевна. - Станислав Викторович, не желаете взглянуть и высказать свое мнение?
        Активирую магическое зрение, нахожу диагностический щуп уходящий от декана к муравью. Источник находится в грудной клетке голема, от него идут нити управления к конечностям, голове и глазам. По-большому счету ничего необычного, хорька построил примерно по такой же схеме.
        - И что вас так заинтриговало, Елизавета Матвеевна? - спрашиваю декана.
        - Обратите внимание на диагностический щуп! Его захватило какое-то поле или ловушка защищающая источник голема! - немного нервно сказала Гарцева, а потом добавила: - Ощущаю как получаю какие-то информационные импульсы! Не могу ничего разобрать, какой-то бред из геометрических фигур крутится в голове.
        - А вам не предлагается ли выставить их в определенной последовательности? Это не своеобразный шифр? - больше предположил, нежели спросил у декана.
        - Не получается, - покачала та головой. - Голем каким-то образом выпустил свой щуп внутри моего и не могу разорвать связь. Наблюдаю отток энергии из собственного источника.
        В голосе госпожи декана нет ни грамма паники, она озвучивает вслух, что происходит. А вот я начинаю беспокоиться. Источник муравья начинает пульсировать красным цветом, что вызывает озабоченность. Это очень похоже на сработавшую сигнализацию! Пульсация становится чаще и ярче, начинается увеличиваться радиус, с грудной клетки наползает на голову и брюшко муравья. Что произойдет, когда голем весь окажется под воздействием тревоги? Да-да, это явно сработала какая-то метка и через определенное время, если не ввести код подчинения, то… Тут пока нет ответа, возможно все, начиная от самоуничтожения и команды «убей всех». Какую последовательность действий вложил создавший муравья, мы, как подозреваю, узнаем через несколько мгновений.
        - Оборвите свой щуп, - предложил я Гарцевой. - Боюсь, из-за него произойдет активация с определенным алгоритмом.
        - Не получается! - удивленно сказала декан. - Он не поддается, словно вокруг защитная оболочка. Я не управляю своим же посылом! Придется произвести отторжение.
        - Это уже не ее магический щуп, - неожиданно подсказал мне Жейдер. - Муравей захватил его под свой контроль. Никакой защиты Гарцева не предусмотрела. Хозяин, ты осторожно действуй, не так прост этот голем. Подозреваю, что он в любой момент активируется и пошлет по связующей нити удар огнем, попытается выжечь того, кто на него покусился.
        А вот это совсем хреново! Хорек прав, сейчас источники декана и вражеского голема связаны между собой. Энергию муравей откачивает и ему ничего не помешает запустить любой процесс в организм Елизаветы Матвеевны. Необходимо погасить сработавшую сигнализацию или не дать ей распространиться по всему телу муравья-голема, а потом решить вопрос с диагностическим щупом Гарцевой. Последняя предпринимает какие-то попытки и их озвучивает, но я ее не слушаю. Выпускаю десяток силовых жгутов, даю посыл на блокировку пульсирующей сигнализации. Не нашел ничего лучшего, как заключить источник вражеского голема в кокон и заморозить его деятельность. По идее, должно сработать.
        Глава 6. Неудачная активация
        - Хозяин! Что-то идет не по плану! - верещит хорек.
        - Ты мистер Очевидность, - пробормотал я, охлаждая источник муравья, от которого исходит жар словно от раскаленной печи.
        Гарцева без сил сидит у стены, из нее всю энергию голем вытянул.
        - Пора звать на помощь, - прокомментировала создавшееся положение Елизавета Матвеевна.
        - С чего бы? - буркнул я. - Есть пара идей, надо бы их проверить. С вами ничего не случится - гарантирую!
        - Долго? - коротко уточнила декан.
        - Пять минут, - ответил ей и не дожидаясь разрешения, отправил посыл в источник муравья.
        Приказ очевиден, один из союзников нуждается в энергетической подпитке и необходимо отдать часть накопленной силы по управляющему жгуту. Ничего не произошло от слова совсем, магический приказ отскочил от источника вражеского голема.
        - Его необходимо подчинить или уничтожить, - прокомментировал Жейдер. - Взять под контроль не представляется возможным, следовательно нужно убить.
        - Какой ты кровожадный, - криво усмехнулся я. - Поделись с госпожой Гарцевой энергией, она почти сознание потеряла.
        - Десять процентов отдам, не больше, - недовольно ответил хорек и протянул к Елизавете Матвеевне информационный жгут. - А вот хрен ты угадал, муравей поганый! - усмехнулся мой питомец.
        - Ты о чем? - лихорадочно перебирая варианты действий, поинтересовался я.
        - Энергию отправляю с заложенным в нее посылом, что та предназначена для определенного источника и действия, чтобы поддержать жизнедеятельность госпожи Гарцевой.
        - Обратную связь запретил? - забеспокоился я и посмотрел на сидящего возле женщины хорька. - Она не сможет считать твою память?
        - Блок выставил, - заявил хорек.
        Гм, судя по его возгласу, он не подумал о таком варианте, но исправился. Ладно, будем считать, что пока за него и декана могу не беспокоиться. Но что делать с муравьем, который захватил магический жгут Гарцевой. Перерезать или повременить? Елизавета Матвеевна установила плохую защиту на свою магию, но все равно направила ее на подчинение вражеской. Или у муравья настолько предусмотрительный создатель, что просчитывал варианты захвата своего питомца. А что если Святогора и его команду специально навели на тот склад? Нет, тогда бы не стали устраивать засаду и уничтожать все. Даже если предположить, что преследование не планировалось, а произошедшее случайность, то уже бы ко мне точно никто не сунулся. Наоборот, охраняли бы до границы и дали уйти.
        - Думай! - потер я виски.
        Гарцева говорила о геометрических значках, при коммуникации с муравьем, когда пыталась установить связь. Очень напоминает пароль! Да, это бы многое объяснило. Биометрию будущего владельца знать невозможно, когда создается голем. Ключевая фраза опасна, ее можно не так интерпретировать, произнести с акцентом… Хм, впрочем, не о том думаю! Любой блок, замок и пароль можно взломать, вопрос времени и умения. Мне необходимо собрать инфу и придумать, как обмануть защиту.
        - Хозяин! Он пошевелил конечностями! Обретает способность двигаться и, подозреваю, вскоре самостоятельно активируется! - предупредил Жейдер.
        Направляю в муравья информационный поток, в котором заложен приказ подчинения. Тонкая нить пробивает защитный контур источника муравья. Я подстраховался, в мой посыл невозможно встроить обратный щуп. Как и в случае с Гарцевой в первое мгновение ничего не произошло, если не считать, что нить натянулась и зазвенела от напряжения. В магическом зрении я вижу не камень-накопитель муравья, а темную область, в ней белое окно и вокруг мельтешат круги, треугольники, квадраты и прямоугольники. Судя по ширине, куда как предполагаю, необходимо перетащить фигуры и из них составить шифр из семи знаков. Беда в другом, осталось всего две попытки, судя по горящим вверху темной области цифрам. Пять раз Гарцева какие-то комбинации выставляла и они все оказались неправильными.
        - Немудрено, когда столько вариантов, - задумчиво сказал я себе, понимая, что тут гадать нет смысла.
        Захотел разорвать связь, но вверху пятерка изменилась на шестерку и замерцала. Мол точно решил выйти? Тогда минус еще одна попытка. Останется последний шанс и кто-нибудь обязательно попытается, я в том числе, если возможность представится. И что последует, когда неправильно введу пароль? Заблокируется голем? Это самый оптимальный вариант! Но проверять, если честно, нет желания. Наряду с этим он может войти в боевой режим и уничтожать всех находящихся рядом. Не удивлюсь, если самоликвидируется или другими словами - взорвется. Стены тут толстые, дверь солидная, чтобы причинить зданию вред надо взорвать мощную бомбу, вряд ли на такое муравей способен. У него основная специализация - огонь, но и пожар тут не так страшен. Это если забыть о том, что я, Гарцева и Жейдер находимся рядом с врагом.
        - Надо обманывать защиту или взламывать систему, - озвучил я очевидное, уже прикидывая как осуществить передачу муравью новых правил и условия его существования. Мне следует решить какой алгоритм запустить.
        Ну, в этот раз магический посыл чем-то напомнит вредоносную программу из моего мира. Выставил несколько противоречивых друг другу условий, подвел к тому, что необходимо признать хозяином того, кто сделает определенные действия. Мол это такой своеобразный запасной аварийный вариант для идентификации свой-чужой. Сильно сомневаюсь, что создатель боевого голема настолько перестраховался. Надеюсь, смогу муравья взять под контроль.
        - А инфу пошлю по рецепторам, которые идут в источник из глаз, - решил я и направил свой щуп в переплетение нитей, связывающих органы чувств муравья.
        Проследить где что находится в организме неподвижно лежащего голема дело пары секунд. Чуть больше потребовалось времени, чтобы найти информационный канал, а не управляющий зрением. Осторожно направил щуп и стал сгружать наспех созданный алгоритм. Все, передачу осуществил и можно считать, что вредоносную программу загрузил успешно. Принял ли ее источник или уничтожил - нет возможности узнать, как и полностью ли посыл дошел, а не потерял часть данных. Все больше и больше опираюсь на знания моего мира. Почему-то тут слабо развита компьютерная грамотность и никто не пытается оперировать ей при работе с магией. Впрочем, говорить за всех как-то неправильно, возможно многие так поступают, но не афишируют.
        Геометрические фигуры замельтешили и стали наслаиваясь друг на друга вставать в окно ввода пароля. Часть моего кода сработала! Теперь вражеский голем сам выберет нужную комбинацию и…
        - Хозяин! Источник муравья стал резко нагреваться! - предупредил Жейдер.
        - Вижу, - процедил я, направляя охлаждающее заклинание.
        Из голема, лежащего на столе, повалил пар. Сработала вытяжная система, но она не справляется. Все связывающие щупы и нити оборвались, в том числе освободилась и Гарцева. А вот полетевшие в мою сторону искры от приподнимающего на столе голема, сильно не понравились. Мой питомец выставил щит льда, не только блокируя удары, но и в том числе решив охладить резко поднявшуюся температуру в помещении.
        - Надо уходить, - хрипло произнесла декан и сделала движение в сторону двери.
        - Жейдер, сможешь заключить нашего врага в ледяной кокон? - мысленно спросил у хорька.
        - Нет, - коротко ответил тот, но потом пояснил: - Очень большая температура, кроме пара и воды ничего не выйдет, у меня нет столько энергии.
        - Станислав, надо уходить, - сумела подняться на ноги Гарцева и сделала пару шагов к выходу.
        - А с этим что? - кивнул я в сторону стола, с которого спрыгнул муравей.
        Картина словно из фантастического фильма ужасов. На трех лапах вражеского голема появились шары огня, из ярко-красного превращаясь в белые. Муравей произвел странный рык и из его пасти вылетел столб огня, ударив в выставленный щит хорька. Вновь шипение и пар, удары об ледяную преграду шарами огня. Лед начинает источаться, но потом нарастает вновь. Мой питомец выпускает струю холода, температура понижается и становится невыносимо холодно. Нас тут поджарят или заморозят, а может и сварят в кипятке и паре!
        - Уходим! - я подхватил за локоть Елизавету Матвеевну, так и не дождавшись от нее ответа.
        Вывалились за дверь, Жейдер покинул помещение последним, если не считать оставшегося там врага. Декан приложила к боковой стене ладонь и нахмурилась. Я чуть ли не физически ощутил, как от Гарцевой прошел какой-то резкий магический посыл, она облегченно выдохнула:
        - Все, опасный объект ликвидирован. Не спрашивайте как, такая информация не подлежит разглашению!
        - У каждого свои тайны, - хмыкнул я и протянул ладонь: - Пойдемте, нам тут, как понимаю, делать больше нечего.
        - Да, это точно, зато отчетов и объяснительных писать предстоит много, - устало улыбнулась Гарцева. - Немного восстановлю свой резерв и переместимся в кабинет, следует оформить кое-какие бумаги.
        Мою ладонь декан проигнорировала, по коридору направилась медленным шагом, пришлось приноравливаться к ее семенящим шажкам. Надеюсь, долго она меня не задержит. Как ни крути, а вымотались жутко, хочется все обдумать и осмыслить в спокойной обстановке. Почему не сработал мой алгоритм? Точнее, я видел, что программа действовала и все шло как задумал, но итог оказался неутешительным.
        - Жейдер, а ты чего ждешь? - оглянулся я на своего питомца, оставшегося стоять напротив двери.
        - Хозяин, уточни у госпожи декана, а не использовался ли огонь при подавлении угрозы, - мысленно ответил тот.
        Его слова переадресовал Гарцевой, та резко развернулась и выставила перед собой ладонь по направлению к железной двери, которая отрезала нас от помещения с врагом. Пока Елизавета Матвеевна что-то уточняла с помощью диагностики я пообщался со своим питомцем. Тому сильно не понравилось, что температура на дверной ручке начинает расти и уже увеличилась на несколько десятых.
        - Вот дьявол! - ругнулась наша спутница.
        - Что-то случилось? - поинтересовался я, наблюдая как вокруг замка начинает пузыриться краска.
        - Он вобрал в себя энергию удара, - задумчиво ответила Гарцева.
        Пояснять, кто это сделал нет необходимости, муравей выжил, а вот что произойдет, если он начнет разгуливать по коридору подземного уровня, где проводятся различные исследования - не хочу думать. С другой стороны, я-то всего неопытный ассистент и студент первокурсник. Какой с меня спрос? Но помочь декану очень хотелось бы, глядишь, тогда и учеба пойдет легче. Однако, тут при всем желании мало что могу, нет не только растений, но и дерево не используется. Один металл, пластик и стекло, а с ними у меня не складывается. Да и не ясно, как голема-муравья одолеть. Насколько сумел рассмотреть и оценить, то этот экземпляр намного превосходит своих собратьев, с которыми дрались на полигоне. Впрочем, там не такое уж и численное превосходство за муравьями имелось, враг в чем-то просчитался.
        - Порталом уйти не сможем? - поинтересовался я у Гарцевой.
        - Нет, - коротко ответила та. - Станислав Викторович, рассуждать нет времени, мне необходима вся ваша с питомцем энергия. Не сомневайтесь, муравья размажу!
        - Не верь ей! Она как боевик из себя мало чего представляет! Вспомни, как дрались на полигоне! Ты ей сто очков вперед дашь, а про меня и говорить нечего. Хозяин-Стас! Дозволь мне произвести трансформацию, встречу вражину ледяным шквалом и погашу его огненную стихию. Все подсчитал, энергии должно хватить, даже не смотря на то, что муравейка задарма подзарядился, - эмоционально проговорил Жейдер и застыл передо мной.
        - Точно справишься? - уточнил я, прикинув, что своему питомцу больше доверяю, чем опытной одаренной.
        Да, Гарцева декан «Артефакторики», нас с хорьком экзаменовала и ее опыт никак нельзя сбрасывать со счета. Но есть одно «но», которое учел даже Жейдер. У Елизаветы Матвеевны нет артефактов, на которые она привыкла опираться.
        - Абсолютно! Порву муравья, как Тузик грелку! - ответил мой питомец.
        - И где ты такого нахватался? - покачал я головой, отправляя Жейдеру магический жгут и начиная перекачивать энергию из своего источника.
        Елизавете Матвеевне в двух словах объяснил, что драться будет хорек, уже начавший трансформироваться. Гарцева усомнилась в правильности моего решения и заявила, что необходима помощь. Попыталась нас увести, но к этому моменту муравей справился с замком. Из помещения вырвался дым и жар, дверь распахнулась и коридор огласил рык вражеского голема. Муравей стал огненным, по его защите пробегают всполохи огня, из пасти капает что-то напоминающее лаву. Или это такая слюна? Честно говоря, мощь такого бойца впечатляет.
        - Боже ты мой, - прошептала Гарцева.
        - Прикольный голем, - спокойно констатировал я, почему-то думая о том, что заведи парочку таких в своем поместье и на охране можно прилично сэкономить.
        Семен постоянно просит увеличить штат. Уже получил солидную сумму, а если честно, то неприлично большие деньги на всяческие охранные штучки. Мой начальник охраны выражает сильное недовольство и озабоченность тем, что поместье плохо, по его словам, защищено. Двое охранников не в счет, а на магические ловушки он и вовсе рукой махнул. Мол, если кто-то из одаренных решит устроить атаку, то они легко преодолеют защиту. Я бы с таким утверждением поспорил, но если кто-то всерьез решится на штурм и применит артефакты, то результат и в самом деле может оказаться печальным.
        - Хозяин, усиль передачу энергии! - попросил Жейдер, выставляя зеркальный щит из льда.
        Муравей как раз произвел атаку, из его пасти вылетел столб огня, столкнулся с защитой хорька и вернулся обратно.
        - Жаль, что не сгорел в своей же магии, - пробубнил я, рассматривая как вражеский голем впитывает в себя бушующее пламя.
        - Готов к удару! - пробасил мой питомец. - Жду команды!
        - Подожди, давай посмотрим, что он еще предпримет! - азартно выкрикнула Гарцева и меня за рукав дернула.
        - Хозяин? - повернул ко мне свою морду Жейдер.
        - Если поймешь, что защита готова разрушиться, то бей и не спрашивай, - заявил я.
        Муравей ударил своими лапами по щиту, по зеркальной поверхности пошли трещины и одновременно раздалось шипение от прикосновения огня к холоду. Странно, но пара нет. Защита стала осыпаться и вот тогда меня хорек удивил. Мой питомец выплеснул из пасти множество острейших льдинок. Они пронзили не только тело муравья, дробя и отрывая от него конечности, выбивая глаза и оставляя сквозные отверстия, но и впиваясь в стену, круша бетон. В коридоре вновь стало холодно и у меня застучали зубы. У декана волосы в измороси, губы побелели, а лицо посинело. Завыла сирена, замигал с равными интервалами свет аварийной сигнализации, искрят замурованные в стену провода. От вражеского голема остались куски тела и даже камни-накопители повреждены, в том числе и главный источник. Н-да, теперь ни о каких исследованиях не может идти и речи.
        - Холодно, - передернула плечами Елизавета Матвеевна.
        - Это лучше, чем недавняя жара, - заметил я и мысленно обратился к своему питомцу: - Ты не собираешься принять свой нормальный облик? Хватит уже тратить впустую энергию.
        - Как прикажите, - ответил тот и вернулся в свои привычные габариты.
        По коридору к нам осторожно выдвинулось две фигуры, держа перед собой небольшие круглые щиты, похожие на старинные, но с установленными камнями в центре. Диагностика показала, что в руках приближающихся сосредоточена огромная сила.
        - Все уже позади! - крикнула декан. - Вызывайте мастера-электрика и уборщиков!
        Ей не то что не поверили, нет, один из дежурных охранников с кем-то стал говорить по рации, но второй приблизился и не снимая шлема все осмотрел. Гарцева нетерпеливо переминалась с ноги на ногу. Впрочем, я и сам «пританцовывал», холод зверский! Только моего питомца мало что беспокоит, он углубился в какие-то подсчеты.
        - Хозяин, ты отдал из источника примерно пятьдесят процентов. Часть резерва я задействовал своего, но, исходя из силы удара, подпитку щита и трансформацию, то ничего не понимаю, - заявил мне хорек.
        - Что тебя смущает? - я не сразу понял его мысль.
        - Хозяин, у тебя источник стал мощнее, - констатировал тот, а потом и вовсе огорошил: - Пока не смог понять, но энергию ты умудряешься собирать там, где ее нет.
        Неужели сработал один из алгоритмов? Когда-то, еще учась у наставницы, я сильно переживал из-за стремительного опустошения своих резервов. Ульяна посмеиваясь говорила, что став мудрым и опытным научусь тратить ровно столько магии, сколько необходимо. Этот вариант не сильно устраивал, после схватки на полигоне озаботился увеличением скорости пополнения своего источника. Создал несколько алгоритмов и щупов, действующих как бы автономно. Но это не объясняет того откуда в этом месте мог взять энергию. По словам Гарцевой, тут нет магических потоков, что собственно и сам наблюдаю. Тогда откуда у меня образовалась энергия? Жейдер-то, мелкий засранец, тянул из меня магию без оглядки!
        Тем временем, Гарцева переговорила с дежурной охраной, а потом предложила мне вернуться в ее кабинет. Отказываться, разумеется, не стал. В том числе и документы подписал о неразглашении. Правда, пара бумаг заинтересовала:
        - Тут говорится, что мне дается допуск на секретный уровень, но только с кем-то из сопровождающих. Что это значит? - взял еще одну бумагу и зачитал: - «Копировать, делать что-либо на основе полученных знаний можно только под непосредственным контролем. Изделия выносить с уровня запрещается, даже если они предназначены для личных нужд». А в собственной мастерской, в своем поместье, могу над чем-то аналогичным работать?
        - Отвечу по-порядку, - внимательно меня изучая, сказала декан, постучала ногтем по столешнице и продолжила: - В процессе обучения будете проводить со мной или другими наставниками различные исследования, связанные с артефактами и, - она усмехнулась, - големами, обладающими большой силой и поэтому засекреченными.
        Это куда меня втягивают? Так и до государственной службы рукой подать! Понимаю, что оказана большая честь, уверен, не обошлось без Громова. Страж, скорее всего, этаким завуалированным образом благодарит за помощь в операции на территории другой страны. Вот только возрастает и ответственность, а я не привык от кого-то зависеть.
        - Второй вопрос уже сложнее, - моя собеседница взяла паузу. - Видите ли, давно заведено, что если предмет создается на рабочем месте, но права на него не столь явные. Если делать однозначные клоны артефактов, наделив их теми же или схожими целями и задачами, то, - она развела руками, - тут вы правы, принадлежность таких предметов останется за университетом.
        Почему-то именно такого ответа и ожидал. Неприятно, но выхода нет, впрочем, если разобраться, то у меня своих планов и наработок непочатый край. И вот даже не хочу спрашивать, что бы произошло, если после встречи на этом секретном уровне с муравьем-големом я создал Жейдера. На него бы лапу декан наложила и Громову спокойно передала. Впрочем, не удивлюсь, что Роману Омаровичу ничего бы не досталось. Очень уж Елизавета Матвеевна «скользкая и изворотливая» дама.
        - Для меня такое предложение - большая честь, но необходимо обдумать и все взвесить, - отодвинул я от себя документы.
        - Обоснуй, - попросила декан.
        - Зная те или иные секреты, с меня и спрос окажется выше. Сделаю какой-нибудь артефакт, а «Артефакторика» на него права заберет и засекретит, заявив, что это ответвление от того, с чем мог столкнуться на подземном уровне, - медленно проговорил я, взвешивая каждое слово. - Этак не смогу даже новый аромат для свое клана создать.
        Получилось не очень убедительно, но Гарцева мою мысль прекрасно поняла. Настроение стало портиться, когда сам же напомнил про парфюмерию. Как ни крути, а требуется соответствовать названию клана и его деятельности. Где-то с неделю назад пришло письмо из лицензионного отдела за деятельностью кланов. Какой-то чиновник выражал удивление, что «Парфюмеры» не зарегистрировали и не выпустили на рынок ни одной единицы продукции, отвечающей заявленной деятельности. Пришлось изучать уставы и правила. Увы, необходимо следовать заявленному направлению. Правило древнее, но его никто не отменял и даже существует надзорное ведомство. Время от времени поднимается вопрос об упразднении этих условностей, но не находит поддержки у большинства в думской палате. Мало того, сам князь пару раз высказался в том ключе, что формальности легко соблюсти, а законы писались кровью. Почему-то Огнев не захотел будоражить общественность и отменять нелепое, с моей точки зрения, условие. Правда, в письме, которое получил, оговаривалось, что клану «Парфюмеров» дается отсрочка до конца года, так как глава клана недавно отыскался.
Вообще-то, документ составляли по шаблонам, надергав фраз с каких-то параграфов. Противоречивых моментов в нем много, но, боюсь, правды не найду. Не в суд же обращаться! Да и не выиграть мне тяжбу, закон в данном случае окажется не на моей стороне, если автограф поставлю.
        - В чем-то вы безусловно правы, - задумчиво ответила Гарцева. - Прецедентов, честно говоря, не упомню. Тем не менее, знания требуют каких-то жертв. Станислав Викторович, подумайте и все взвесьте, далеко не все так очевидно, как кажется.
        - Я могу идти? - спросил декана, не став ничего отвечать.
        - Да, разумеется, - покивала та и посмотрела на часы. - Кстати, еще успеваете в библиотеку за учебниками и, напомню, ваши одногруппники празднуют сегодня в кафе.
        - Спасибо, помню, - ответил ей и вежливо распрощавшись, направился на поиски универовской библиотеки.
        Выдав десяток учебников и методичек, библиотекарша (бодрая старушка) пожелала удачи и предупредила:
        - Вижу, вы молодой человек, не имеете покровителей, не наживайте врагов и учитесь хорошо.
        - Почему к такому выводу пришли? - не удержался я от вопроса.
        Библиотекаша поправила брошь на блузке, улыбнулась и только рукой махнула, не став ничего объяснять. А вот у меня возникли определенные сложности. Необходимо что-то решать с местом пребывания и обустраиваться. Каждый день отправляться на обучение из своего поместья не вариант. Два раза в день тратить кучу энергии на переходы могу не потянуть. Под ворчание своего питомца, что его бедного лишают комфортного передвижения, сложил полученные книги в рюкзак и направился на стоянку, но к байку не дошел. Завернул в сторону киоска и купил газету с частными объявлениями. Сразу же став изучать предложения по аренде квартир.
        - Можно еще ручку? - обратился к киоскеру.
        - Выбирайте, - выложил тот несколько писчих принадлежностей.
        Взял первую попавшуюся, рассчитался и стал обводить приглянувшиеся объявления. Некоторые указывают требования к жильцам, в том числе и стоимость за проживание. Нет, я не жадный, но платить за квартиру десять тысяч и даже пять, как-то не готов. Рядом же с университетом ничего приемлемого нет. Может одногруппники чего-нибудь подскажут? Наверняка же есть приезжие. С этими мыслями и отправился в кафе, решив перекусить, поразмышлять (есть о чем!) и дождаться тех, с кем придется учиться бок о бок.
        ***
        Громов находился на секретном полигоне стражи, где произошла неудачная активация одного из захваченных трофеев. Голем-муравей повредил две БМП, разрушил пару строений, после чего его расстреляли из крупнокалиберных пулеметов. Не слишком приятные новости, специальное подразделение с трудом ликвидировало угрозу. Нет, мощные артефакты не применялись, Роман Омарович захотел посмотреть, как устранить врага, если вражеские големы атакуют тот или иной объект.
        - Господин начальник стражи одаренных, разрешите доложить?! - обратился к Громову один из офицеров.
        - Докладывайте, майор, - кивнул Роман Омарович и чуть слышно буркнул: - Тут и так все очевидно.
        - Жертв среди личного состава нет! Объект уничтожен, но наши потери…
        - Сам вижу, - перебил его Громов. - Что спецы говорят? Почему не смогли справиться с помощью магии? Позовите мне командира группы!
        - Будет сделано! - четко отрапартовал майор и бегом бросился в сторону группы в камуфляжной форме.
        Громов же медленно направился к останкам голема. В этот момент его сотовый зазвонил. Мельком глянул на имя входящего абонента, Роман Омарович поспешно ответил:
        - Что там у тебя? Почему не сообщала о ходе исследований?!
        - Ты не мог бы ко мне прийти? - не захотела ничего объяснять Гарцева.
        - Ты в университете? - уточнил страж, показав рукой подходящему капитану, чтобы тот немного подождал.
        - Да, - коротко ответила Елизавета Матвеевна, но потом добавила: - Экземпляр исследования вышел из строя, его только под списание, - она чуть помедлила и хмыкнув, уточнила: - утилизацию!
        - Даже так? - поморщился Громов.
        - Угу, еще и затраты на ремонт потребуются. С кого средства требовать? Твоя организация нам передала на изучение объект и все затраты должны возместить!
        - Не переживай, счет оплатим, - успокоил декана Роман Омарович. - Серьезные последствия? Вмешательство и помощь не требуется?
        - Все хорошо, - ответила Гарцева. - Жду тебя.
        - Минут через двадцать подойду, - ответил страж и разорвал связь.
        «Н-да, что-то и в «Артефакторике» пошло не так. Хотя, догадаться об этом уже несложно, есть от чего отталкиваться. Странно, что Елизавета Матвеевна так спокойна и уже готова выставить счет. Правда, она любит перестраховываться, а так как все исследования проводятся в специальном отсеке, где мощнейшая защита и ловушки, то речь наверняка о затратах энергии. Ну, возможно вышел какой-нибудь артефакт из строя. Ничего, компенсируем, делов-то!» Примерно такие мысли мелькнули у стража, после чего он подозвал к себе капитана:
        - Доложи, почему так долго возились и не сразу уничтожили угрозу, - посмотрел Громов на перепачканное в саже лицо спеца.
        - Господин… - начал капитан, но страж его перебил:
        - Без формальностей, мы друг с другом не первый год знакомы. Давай, Змей, опиши свои впечатления от столкновения и озвучь мысли.
        - Это совершенно другой тип големов, похож на тот, с кем сталкивались на полигоне, но он усовершенствован. Стал неповоротливее, мощнее, не пробивается из подручных артефактов. Но, самое поганое не это, - капитан вздохнул. - Он преобразовал энергию ловушек и направил ее в собственный источник. Никогда такого не видел!
        - Это как? - уточнил Громов.
        Он наблюдал за происходящими событиями в финальной части эксперимента. Как только ему сообщили о нештатной ситуации, он извинился перед Огневым и поспешил на место схватки. Князю он докладывал о действиях группы в Афганистане. Начал с того, что операция завершилась провалом. Подробностей не успел рассказать, но теперь предстоит еще и за неудавшиеся эксперименты отчет держать. Хорошо, что тут без потерь. Техника не в счет, Огнев ей в последнюю очередь поинтересуется, как и какими-то там расходами на ремонт!
        - Муравей блокировал и поглощал магические удары, - ответил спец с позывным Змей. - В какой-то момент решили использовать броню, - кивнул в сторону дымящихся БМП. - Этот гад их спалил четырьмя огненными волнами, защиту пробил, но экипажи успели уйти. На местности голем не понимал что делать, атаковал, но передвигался в обозначенном квадрате. От ударов не уклонялся, щиты использовал огненные. Ими и парировал все наши выпады. Когда же его стали расстреливать из стандартного оружия, без магических возможностей, то быстро пробили защиту. Вот, как-то так, - развел руками капитан.
        - От себя есть что добавить? - внимательно посмотрел на него Громов.
        - Надо подумать и проанализировать, - ответил Змей. - Какие-то детали мог упустить. Разрешите изложить в письменном виде?
        - Не вопрос, - отмахнулся страж и добавил: - Все равно же сам читать свою докладную станешь, твои каракули даже шифровальщики не смогли разобрать, когда ты передал весточку из одной южной страны.
        - С парнями переговорим, все в деталях вспомним и поминутно распишем что и как, - Змей кивнул в сторону отдыхающих спецов из своей группы.
        - Хорошо, спасибо за службу, - пожал Громов руку капитану. - Отдыхайте.
        - Будет сделано! - широко улыбнулся Змей и, понимая, что официальная часть завершена, спросил: - Роман Омарович, может вы с нами? Поляну накроем, дам пригласим. Гитару найдем, вспомним старые времена.
        - Предлагаешь тряхнуть стариной? - хмыкнул страж. - Я бы и рад, да дел выше крыши! Ладно, как будешь готов к обстоятельному докладу - сообщи, а сейчас - свободен. За приглашение отдельное спасибо, если смогу, то вырвусь.
        Распрощавшись с капитаном, Громов все же дошел до мелких фрагментов, оставшихся от муравья-голема. Скоро тут начнут работать маги-эксперты, но интуиция подсказывает, что выводов они не сделают. Постарался Змей с парнями, не пожалел патронов. Так, тут все понятно, теперь следует поспешить к Елизавете, а потом отправиться на «ковер». Какая-то полоса неудач пошла, никак ситуацию под контроль взять не получается. Привычный пасс рукой и Роман Омарович входит в круг перехода.
        Здание университета рядом, Громов спешным шагом идет к зданию, но сбивается с шага, заметив стоящего у газетного киоска Жергова. Молодой глава что-то обводит в газете, его питомца не видно, но страж уверен, что тот где-то поблизости. Секунду поразмыслив страж продолжил путь, с парнем он успеет пообщаться, если возникнет необходимость. Одно плохо, на него не ставятся метки, а через окружение не подобраться. Мало того, что доверенные люди главы парфюмеров не идут на контакт, так они еще и в курсе действий своего босса. Пожалуй, следует попенять, что так не принято, глядишь и информаторы появится.
        - Так что произошло? - поинтересовался страж, когда без стука зашел в кабинет Гарцевой.
        Елизавета Матвеевна с кем-то разговаривала по стационарному телефону и одновременно записывала на листок цифры.
        - Ко мне пришли, потом перезвоню, - заявила декан своему собеседнику и положив трубку встала из-за стола и подошла к стражу: - Роман Омарович, вы прекрасно выглядите.
        - Настолько провинился, что перешли на «вы»? - подобрался Громов.
        - Сперва согласуем финансирование для восстановления тех разрушений, которые причинил объект, переданный вами на исследования!
        - Лиза, только не говори, что он разрушил подземный уровень, - прищурился страж.
        - Нет, что ты, - отмахнулась декан, вернулась к столу и взяла в руки бумагу, на которой недавно выписывала цифры в столбик. - По предварительным подсчетом потребуется порядка двадцати тысяч рублей. Перечисления сделаешь?
        - Если документы оформишь, то никаких проблем, - заверил ее страж, мысленно прикинув разговор с братом князя.
        Михаил Александрович с пониманием относится к расходам, но тут предстоит убедить, что по счетам платить именно им. Сумма, не огромная, но подотчетная.
        - Смета может увеличиться, - предупредила Гарцева, но ее слова на Громова впечатления не произвели.
        Страж прошелся по кабинету и остановился у окна, ожидая, что Елизавета Матвеевна сейчас приступит к делу. Но та его вновь огорошила:
        - Роман Омарович, ты не разольешь коньяк, стресс надо снять, а одной пить не хочется.
        Громов обернулся, на столе стоят два бокала и запечатанная бутылка с дорогим алкоголем. Закуски нет и на Гарцеву это совершенно не похоже, явно случилось что-то из ряда вон выходящее. После двух бокалов, декан наконец-то приступила к рассказу. Страж слушал внимательно, а потом сделал вывод, что им в очередной раз повезло. С одной стороны наделали ошибок, но смогли из непростой ситуации выбраться. А вот вражеские големы - большая проблема. Их переправляют в княжество и не сложно догадаться, для чего хотят использовать. Нет пока никакой конкретики, но информацию необходимо добыть и как можно скорее.
        Глава 7. Вопрос жилья
        Торчать у газетного ларька и выискивать понравившиеся объявления мне быстро надоело. Решил переместиться в кафе и совместить сразу несколько дел. Пора перекусить, в комфорте изучить предложения о аренде квартир и дождаться одногруппников. Думаю без труда смогу их узнать и, надеюсь, найти общие точки соприкосновения.
        Пообедал, подходящего жилья не отыскал, зато переговорил с Гербером, а потом и со своим начальником охраны. Захотел узнать у бывшего спецназовца в каких командировках тот бывал. Напрямую не спрашивал, но дал понять, что есть кое-какие вопросы. Семен не удивился, заявил, что скрывать ничего не собирается, если он не давал подписку. Уже один этот намек показал, что бывший капитан участвовал в каких-то операциях, о которых не следует говорить вслух. Ну, меня-то это не особо интересует, сам пока не понял для чего завел с ним этот разговор. Что-то подспудно в мыслях крутится, а сообразить не могу.
        - Хозяин, мы столкновение с муравьем обсудим? - поинтересовался хорек, сидящий на соседнем стуле.
        - Разумеется, - рассеяно кивнул я, осознав, что вражеского голема следовало не так исследовать.
        Почему не сработал алгоритм взлома и подмены пароля? Посыл создавал спешно, но постарался учесть всевозможные варианты. В том числе и проверку от чужеродного вмешательства заложил. В источник муравья все загрузилось, это следует из замельтешивших геометрических фигур в поле ввода!
        - Модификация странная, - тем временем сказал Жейдер. - Голем стал сильнее, успешно оперирует с потоками, в том числе и забирает отовсюду энергию, даже из направленного против него удара. Кстати, хозяин, знаешь как удалось его победить?
        - Ты его заморозил и льдом нашинковал, в том числе и насквозь, - усмехнулся я.
        - Это так внешне выглядело, - спокойно заявил хорек, заставив меня внимательно прислушаться к тому, что он говорит.
        - Объясни.
        - Вместе с ледяным ударом, с которым муравей на первых порах успешно справлялся и забирал энергию в свой источник, я направил связывающий посыл. Именно он обездвижил муравья и блокировал все его рецепторы, в том числе и крохотные мыслительные процессы. Насколько понял, создатель вложил минимальную программу. Если происходит активация по всем правилам, то голем исполняет приказы, в противном случае у него только одна цель - убить всех кто рядом.
        - А проверка на активацию установлена независимая, - дополнил я, начиная немного понимать, что к чему.
        У муравья оказались задействованы несвязанные друг с другом блоки управления, если так можно выразиться. Если одна часть приняла мой алгоритм, то другая ее отторгла и стала действовать по записанному ранее сценарию, сводившемуся к уничтожению всех и вся. Можно ли это обойти? Теоретически не вижу никаких препятствий, за исключением того, что рядом нет еще одного голема, с которым могу беспроблемно провести изыскания. Громов получил не один и даже не два образца, но он вряд ли меня подпустит близко. Гарцева пожалуется, что ее не слушал и проявил инициативу.
        - Хотел бы я посмотреть, как она сама из той ситуации выбралась, - буркнул себе под нос.
        А вот преобразование магических ударов в энергию меня заинтересовало. Кто-то придумал интересную штуку, но каким образом - непонятно. Ведь одновременно происходит сразу несколько действий! Подвинул к себе газету и стал на ней рисовать блок-схему. Остановить магический удар или замедлить, разложить на составляющие и отвести из него энергию в свой источник, а потом выплеснуть огнем. Странно, получилось очень коротко, но это только так кажется! Щит против выпада магии можно поставить, отвести в сторону, но взять и разложить тот же удар льда на составляющие, откачать и преобразовать энергию… Черт возьми! Это нереально сделать за короткий отрезок времени. И, тем не менее, так действовал муравей.
        - Или я чего-то не понимаю, - криво усмехнулся и перечеркнул свой рисунок на газете.
        В кафе начали собираться молодые люди. Некоторые из них тут завсегдатаи, с порога приветствуют своих приятелей и заказывают выпивку. Кстати, пользуется спросом два вида напитков - пиво и вино, а вот коньяк или еще какой-нибудь сильноалкогольный коктейль не заказывают.
        - Ты один или ждешь кого? - прозвучал рядом голос.
        - Первый курс, куратор Гарцева, - ответил я парню, который явно уже в «Артефакторике» не первый год, вроде с ним даже сталкивался.
        - Постой, а ты не тот, кто шороху наделал на недавних соревнованиях и организовал оборону на полигоне? - внимательно рассматривая мою персону, поинтересовался незнакомец.
        Кстати, он уже принял на грудь пару кружек пива, специфический запашок ощущаю, но смотрит трезвым и оценивающим взглядом. Отвечать на его вопрос не стал, неопределенно пожал плечами и заметил входящих в кафе своих бывших помощников. Леонид галантно ведет под ручку Машку и что-то ей на ушко шепчет, от чего девушка смущенно хихикает. Готов поставить рубль за сто, что они теперь вместе. Ага, вот и меня заметили.
        - Привет! - хором сказали подойдя к столику и бесцеремонно оттерев моего собеседника.
        - Рад видеть, - широко улыбнулся я.
        - Ну, точняк, это тот самый персонаж и голем его здесь, - пробубнил любитель пива. - И как я сразу не просек?
        - Артём, тебя друзья ждут, - обратилась к парню Маша и посмотрела на меня: - Можем с тобой посидеть или ждешь кого?
        - Присаживайтесь, - указал на свободные стулья, - хотел с одногруппниками познакомиться, но пока их, вроде бы, нет.
        - Это ты зря, - махнул рукой Леонид, отодвигая перед своей спутницей стул и помогая ей усесться.
        - Почему? - полюбопытствовал я.
        - Стас, как бы тебе объяснить, - пригладил мой бывший помощник волосы и задумался.
        Ему на помощь пришла Мария:
        - Мы же не так давно на первом курсе учились. Все такие важные, со связями, гордые и независимые. Круче нас только горные пики. Пока не притерлись, не пообтесались, то ни о какой дружбе и взаимопомощи речи не шло.
        - Зато сейчас мы уже другие люди! - усмехнулся Леонид.
        Гм, понимаю о чем они толкуют. Так часто случается, в том числе и в моем родном мире не раз сталкивался с «золотой» молодежью, коим все дозволено. А уж недавние школьники, поступившие на первый курс престижного университета и вовсе могут зазнаться. Правда, хочется верить, что та же Гарцева пристроит кого-нибудь по-знакомству, а не за заслуги. Н-да, зная реалии, в последнем следует усомниться. Вопрос в положения кланов, возможности их глав и… много чего еще.
        - И что собираетесь делать после окончания? - посмотрел я на Леонида.
        - Точно не определились, - уклончиво ответил тот.
        - Стас, а ты себе жилье уже нашел? - неожиданно спросила девушка.
        - Мария, а тебе есть что предложить? - заинтересовался я.
        - Мы с Леней собрались съехаться, подыскали себе уютное гнездышко, вот на его квартирку и ищем желающего, - пояснила девушка.
        - Готов вариант рассмотреть! - обрадовался я. - Сколько платить и как далеко от универа?
        - Пятьсот пятьдесят рубликов плюс оплата за коммуналку, - мгновенно ответила подруга парня.
        - Маш, побойся бога! - покачал головой Леня. - С чего бы со Стаса брать дороже?
        - Но ты же оставишь телик, диван и кресла, - пожала та плечиками.
        В их дискуссию не влезал, но уяснил, что пара состоялась и у них имеются определенные планы на будущее. Насчет семьи речи пока не идет, но… Ругаются и спорят как муж с женой. В итоге они сошлись, что за аренду квартирки, если та понравится, плачу пятьсот рублей, а за вещи переданные в безвозмездное пользование Леонидом еще двадцать пять. Машка даже на газете предоставила расчеты, что за пять лет обучения я выплачу только половину от стоимости техники, которую мне оставляет Леонид. Вот только моего мнения они почему-то не спрашивали.
        - Все понимаю, но ведь могу же сразу выплатить за телик, диван и еще чего-то там? - поинтересовался я, после того, как мне озвучили финальное предложение. - Кстати, прошу заметить, само жилье не видел и принципиального согласия не давал!
        - Ой, а куда ты денешься! - отмахнулась Машка. - От таких предложений не отказываются.
        - А почему очереди из желающих нет? - скептически спросил ее.
        - Э-э-э, так мы только вчера все решили с новым местом жительства, - усмехнулся Леонид и погладил свою подругу по руке. - Маша долго упиралась.
        - А кто на пару недель затянул с предложением съехаться? Или я тебе плохо намекала?! - возразила та.
        - Вот вы сейчас разругаетесь и оставите меня без крыши над головой! - я прервал их начинающуюся ссору, вернее, перепалку.
        - Едем смотреть? - поинтересовался у меня Леонид и уточнил: - Ты все на своем мотоцикле раскатываешь или уже четыре колеса приобрел?
        - На байке, - ответил я. - Нормальные тачки дороги, а брать ведро на колесах и постоянно ремонтом заниматься как-то не хочется.
        - Смотри, зима скоро, на мотике далеко не уедешь, - встал из-за столика Леонид. - Ну, едем?
        Прикинув, что могу в кафе вскоре вернуться, я встал вслед за парнем. Машка же решила остаться, сославшись на то, что заметила своих скучающих подруг. Две девушки, приятной внешности, что-то между собой обсуждали и потягивали из трубочек коктейли. К ним и присоединилась подруга Леонида, который такому не стал противиться, а только усмехнулся.
        - Хвастаться станет! - пояснил он свое отношение, когда мы усаживались в его машину.
        Тачка не пижонская, чуть выше среднего класса, свежего года выпуска. К моему удивлению, Леонид очень аккуратно поехал, соблюдая все правила дорожного движения и внимательно смотря на дорогу.
        - Недавно права получил? - поинтересовался я.
        - Нет, - коротко ответил тот, а потом пояснил: - Если разобью машину, то придется поднапрячься, чтобы ее отремонтировать. Знаешь, добиваясь Машки поиздержался, да и сейчас траты продолжаются.
        - Мне показалась, что она умеет считать деньги, - задумчиво ответил я, вспоминая, как девушка отстаивала арендную плату.
        - Но жить с прижимистым она вряд ли станет, - хмыкнул мой собеседник и объявил: - Вот, почти приехали!
        Дом старый, но недавно отремонтированный, арка во внутренний двор узкая. После нее установлена будка охраны и шлагбаум. Леня, показал пожилому сторожу какую-то бумажку, но тот ее даже не стал рассматривать, просто приветливо рукой махнул и проехать разрешил. Фонари все горят, чисто и асфальт без ям и даже с разметкой. Есть детская площадка, стоянка для личного транспорта.
        - Леня, а какой тут счет за коммуналку, - обвел рукой территорию, когда мы машину припарковали на стоянке и вышли из салона. - Что-то мне подсказывает - дорого-богато!
        - Зато универ рядом, квартира большая, ремонт делать нет нужды, технику тебе оставляю, - заюлил тот. - Сам посуди! За байк волноваться не будешь, воров тут нет, в каждом подъезде консьерж. Если что-то случится с электричеством или, скажем, труба забьется, то достаточно одного звонка и слесарь через десять минут прибежит в любое время дня и ночи.
        Понятно, где «собака» зарыта! Поэтому-то они с Машкой и не смогли избавиться от хаты. Готов поспорить на что угодно, девушка настояла о жилье скромнее.
        - Так сколько платить за такие условия? - еще раз осмотрелся я и заметил несколько старых лип и один дуб.
        И это практически в центре столицы? Деревья полны сил и мощи, даже на расстоянии в пару сотен метров чувствую магические потоки. Тут же можно круглосуточно подпитываться энергией, а если еще круг силы сделать, то и вовсе цены не будет! Только нельзя показывать своей заинтересованности, а то парень почувствует себя благодетелем, за мои деньги.
        - Пятьсот, - коротко сказал парень.
        - Это уже понял, - отмахнулся я и осекся, а потом уточнил: - Подожди, ты хочешь сказать, что еще пятьсот? Откуда такие расценки?!
        - Ты хату не видел, - вздохнул Леонид. - Пойдем, глянешь, а потом уже решишь. Кстати, аренда подразумевается до лета, договор я заключил на пять лет и цену зафиксировал.
        Это многое объясняет, но, черт возьми, тысячу платить за съем жилья? Это очень дорого и непонятно, как глава клана виноделов на такое согласился. Или отец Леонида очень любит свое чадо или баснословно богат. Судя по машине парня это не соответствует действительности, но возможно я чего-то не понимаю. Тем не менее, мы направились в квартиру. Консьержка, миловидная дама средних лет, немного толстовата, с короткой прической и усталым взглядом, нас предупредила:
        - Не шуметь после одиннадцати, стражей вызову.
        Сказала будничным тоном, для проформы, но потом внимательно осмотрела мои байкерские шмотки и недовольно губы поджала.
        - Глафира Викентьевна, не переживайте, никто шуметь не собирается, - сказал Леня и кивнул мне в сторону лестницы: - Можем по ней подняться или на лифте прокатиться.
        - Ты говорил про второй этаж, - усмехнулся я, - лифт ждать дольше, быстрее пешком.
        На лестнице ковровая дорожка, ни одной соринки, живут тут очень обеспеченные люди и возникает закономерный вопрос. Как, черт возьми, хату могут сдать не пойми кому? Озвучил его своему сопровождающему, на что тот невозмутимо ответил:
        - Так я сын главы клана. А ты, насколько знаю, и вовсе стоишь по иерархии выше. Мало того, если бы из нас двоих выбирал тот, кто квартиру сдавал, то мне она не досталась. Статус, ничего не попишешь, - он развел руками.
        Ну, можно его утверждение оспорить, зависит еще и от могущества клана, его связей и дохода. С последним же есть определенные трудности, а если учесть постоянно растущие потребности, влекущие за собой расходы, то и вовсе есть вопросы, как дальше жить. Налаживаю то одно, то другое дело, та же торговля через информ идет и развивается. Марианна не забывает делать отчисления и суммы радуют, из Сомовки так же денежка капает.
        - Пришли, - прокомментировал Леонид, остановившись перед дверью под номером одиннадцать.
        - Почему такие цифры? - указал я на табличку. - На первом же этаже квартир нет.
        - Подъездов много, целых семь, дом большой, за нашей консьержкой закреплен второй номер, - объяснил парень и достал связку ключей.
        Замок мягко щелкнул, ловушек и сигнальных меток почему-то нет. На всякий случай я проверил. Вряд ли ошибся, хорек такую же манипуляцию провел и обескуражено об этом доложил:
        - Хозяин, все чисто, опасаться нечего.
        - У меня немного не убрано, - в противоречие Жейдеру, сказал Леонид. - Съехал два дня назад и уборку не оплатил. Если договоримся, то сделаю скидку на клининговую компанию или сам уборку закажу.
        - Посмотрим, - уклончиво ответил я, проходя в широкий холл и осматриваясь.
        Дубовый паркет, мебель из массива красного дерева, свободной энергии много и подпитывать источник можно без проблем, что совершенно неожиданно. Впрочем, это наверняка из-за деревьев, находящихся во дворе. Три комнаты имелись в распоряжении сына главы виноделов. В спальне стоит широченная кровать, как ее обозвал парень - траходром.
        - Наверняка еще из-за этой мебели Машка здесь жить отказывалась, - хмыкнул я.
        - Еще джакузи и душевая кабина, - усмехнулся парень. - Я же не евнух и обеты не давал, девок водил и моей подруге об этом отлично известно. Она не девочка, имеет представление, что с дамами мы не занимались шитьем крестиком.
        Кухня укомплектована всевозможными приборами, просторная ванная комната, есть еще отдельностоящий туалет, пара кладовых, лоджия, комната для гостей и общая гостиная с огромным телевизором.
        - Хотел телик забрать, прошлый год его купил, но в новое жилье он не вписывается, там не такая просторная комната. Да и толку-то от него! - парень махнул рукой. - Найду чем заняться.
        Все вроде отлично и нравится, но чего-то не хватает. Понимаю, что сейчас тут никто не живет и нет мелочей, напоминающих о хозяевах. Задумчиво прошелся по комнатам, мысленно уже созрел и простился с суммой за это жилье.
        - А где ты готовился к занятиям и домашку делал? - наконец-то понял я, что меня цепляло. - Тут нет книжных шкафов, кабинета и даже письменного стола!
        - Домашку? - переспросил мой бывший помощник. - Как таковую ее не задают, тут уже не школа, - мечтательно улыбнулся Леонид. - Но самостоятельно приходится готовиться, иначе не сдать ни зачетов, ни экзаменов. Да и курсовые задают. Большей частью, делал все в универе или кафе, если же «подгорало» то на кухонном столе. Книги, - он указал на диван, - там лежали, не все, - парень хмыкнул, - еще на полу и по всей хате, иногда приходилось искать. В итоге, пришел к тому, что на каждый учебник поставил маячок, очень удобно. Подумай над этим, опытный товарищ опытом делится!
        - Что-то мне подсказывает, уборку вы тут с Марией собственными силами проводили, - улыбнулся я. - Берлога холостяка не может остаться такой, после того, как хозяин из нее выбрался.
        - Угадал! - рассмеялся Леня. - Четыре большущих мешка мусора нагребли, немного хату в порядок привели, но пока не нашли того, кто сможет тут жить и не делали генеральную уборку.
        Я торговаться не стал, да и не собирался, прекрасно понимаю - все стоит своих денег и условия выставляет не Леонид. Ударил с ним по рукам и подписали договор о передаче мне жилья исходя из условий первой аренды. Забавный если честно документ! Некто Борис Абрамович, глава клана «Недвижимость-Бест» сдал в аренду квартиру сроком на пять лет, с фиксированной платой каждый месяц и без возможности расторжения договора. Ну не бред ли? Нет, разорвать соглашение можно, но там неустойка превышает десятикратный размер от оставшейся арендной платы. Есть единственное послабление, Леонид Георгиевич Гардинов (таким оказалось полное имя моего приятеля) может найти взамен себя арендатора, но не ниже по статусу и облучающемуся в «Артефакторике».
        - Вы согласились на такие кабальные условия? - удивился я, когда перечитал договор.
        - Лучшего варианта не нашли, - неопределенно пожал плечами парень. - Опять-таки, маман сыграла не последнюю роль. Она увидела, что тут все чисто, чинно и благородно. Решила, что в этом месте не окажусь подвержен каким-то соблазнам и развращению. Немаловажную роль сыграл уютный дворик, охрана… - Леонид помолчал, а потом добавил: - Ну, примерно понимаешь про что толкую. Так вот, отец в те дни находился в опале, его моя мать на чем-то горячем спалила. Точно не знаю, но если верить сплетням, распространявшимися между слугами, то речь шла о какой-то знойной красотке, отеле и красивых серьгах. Это семейные дела, но из-за них я и оказался в этих хоромах. Мало того, еще и каждый месяц получал приличные деньги для поддержания статуса винодела и продвижения нашей продукции.
        - Что-то не верится, - покачал я головой. - Мы же с тобой познакомились, когда ты находился на грани банкротства и вещал, что если бы не сдал экзамен…
        - Стас, ты все верно говоришь, - перебил меня мой собеседник, - но не учитываешь временной фактор! За четыре года обучения случалось разное, в том числе и родители сюда приезжали без предупреждения, заставая шумные компании.
        - В итоге тебя почти лишили всяческой поддержки, но за хату, - обвел помещение гостиной рукой, - исправно платили.
        - А куда деваться? Неустойка-то ого-го-го! - довольно воскликнул Леонид, наблюдая, как я проставляю подписи на бумагах. - Отлично! Идем к консьержке, отдаем ей бумаги и приглашаем на передачу имущества.
        - Это еще для чего?
        - А чтобы ты спокойно спал и не думал, будто я разбил какие-нибудь ценные вазы или еще чего-нибудь. Не переживай, все пройдет быстро, - заверил меня парень.
        Ну, минут сорок еще пришлось потратить. Глафира Викентьевна оказалась дамой дотошной, изначально проверяла мои документы, потом заполняла акты о передаче жилья. Делала сверку имущества и заносила нанесенные повреждения уже бывшим жильцом. Насчитала двести рублей, их предстоит оплатить Леониду, а мне сразу выставила счет на тысячу рублей.
        - Подождите! Но за сентябрь я уже внес оплату! - возмутился мой приятель.
        - Ну так и живите, - пожала плечами консьержка. - Оплата производится вперед на месяц, расторжение не предусмотрено, - она неожиданно тяжело вздохнула и сказала: - Я-то все понимаю, но вам следовало договор изучать, когда его подписывали. Там такие условия выставлены, что оторопь берет. Ладно бы еще к баснословно богатым такие требования предъявлялись, так нет же, на студентах наживаются. Вот вы, - она на меня посмотрела, - изначально произвели негативное впечатление. Да еще оказались главой клана, но поговорив, вижу, что культурный молодой студент, не особо и денежный. Сто раз подумайте, а потянете ли такое дорогое жилье.
        - Год однозначно выдержу, а дальше видно будет, - улыбнулся я.
        - Ну, - дама заглянула в анкету, - Станислав Викторович, вам тут жить, если оплату внесете и примете квартиру.
        Деньги отдал, бумаги подписал, ключи и временный пропуск получил.
        - Сегодня внесу вас в реестр, завтра зарегистрирую аренду и тогда уже можете пользоваться стоянкой и всеми удобствами нашего дома, - убирая документы и деньги в папку, заявила консьержка. - Да, чуть не забыла! По всем вопросам сразу ко мне. Начиная от жалоб на соседей и подтекающим краном или перегоревшей лампочкой.
        - Последнюю и самому поменять несложно, - пожал я плечами.
        - А это кому как, - хмыкнула женщина. - Некоторые и не представляют, каким образом это делается.
        Наверняка утрирует, уж такое-то нехитрое дело любой сделает. Впрочем, приходилось слышать об индивидуумах, чуть что сразу обращающихся к специалистам и предпочитающие заплатить, чтобы ту же омывайку в машину за них залили.
        - Так как решим начет уборки? - поинтересовался Леонид, когда мы вышли из дома и сели в его тачку. - Делаю за свой счет или ты сам с этим разберешься? Учти, тогда заселиться сможешь завтра к вечеру.
        Понятно, парень не горит желанием брать на себя обязанность по наведению чистоты в квартире от которой только избавился. По-большому счету она в нормальном состоянии, но и самому лень возиться.
        - Других вариантов нет? Готов понести расходы поровну, но процесс ускорить. Там за пару часов порядок можно навести. Может обратимся к Глафире Викентьевне? Наверняка что-нибудь посоветует, - озвучил я свои мысли.
        - Сходи, переговори, - как-то кисло ответил Леонид. - Если честно, то она ко мне предвзято относится. Удивлен еще, что сдержалась и громко не радовалось, что съехал.
        - Боится не оставил ли ты после себя похлеще жильца, - рассмеялся я. - Ладно, пойду переговорю, подожди.
        Консьержка пила с пирожком чай, смотрела телевизор и морщась терла ногу. От моего появления вздрогнула и даже поперхнулась.
        - Станислав Викторович! Вот зачем так подкрались незаметно, этак до инфаркта бедную старушку доведете!
        - Ой, да вы еще не старая, - даже не думая делать комплимента, ответил ей, но диагностику запустил.
        Хрен его знает, вдруг и в самом деле инсульт или инфаркт от испуга заработала. Разумеется в это не верю, шанс мизерный, но лучше его исключить, чем потом себя корить. Результат сканирования консьержки не выявил ничего подозрительного, даже давление у полноватой дамы в пределах нормы.
        - Так для чего вернулись? - поинтересовалась женщина. - Есть какой-то вопрос?
        - Да, - подтвердил я. - Нет ли у вас кого-нибудь на примете, кто за пару часов приведет квартиру в порядок? Ну, пропылесосит, полы вымоет и все остальное в том же ключе.
        - Протрет пыль, поменяет постельные принадлежности, отдраит сантехнику, натрет зеркала и оконные стекла, - принялась перечислять Глафира Викентьевна, а сама в ящике стола что-то стала искать.
        - Досконально ничего очищать нет необходимости, - возразил я. - Постельного белья в квартире нет, стекла в удовлетворительном состоянии. Пара человек за два-три часа легко справится с задачей.
        - Пятьдесят рублей, - нашла консьержка блокнот и озвучила сумму, - лично прослежу.
        - Договорились, - кивнул ей и выдал нужную сумму. - Ключи…
        - У меня есть запасной комплект, - недослушав меня, сказала та и достала из кармана сотовый телефон: - Сейчас вызову людей и, - она взглянула на свои часики, - через три с половиной часа можете заезжать. Гарантирую!
        - Это получится в половине десятого, - подвел я итог переговоров, мысленно отметив, что время-то летит незаметно и мы с Леонидом задержались.
        Наверняка уже одногруппники собрались в кафе, а Машка ждет своего парня и переживает, куда тот запропастился. Стоп! А чего тогда Алкеева не позвонит и не поинтересуется, где это ее ненаглядный Леонид? Впрочем, это не мое дело, пусть сами разбираются. Довольный, что так легко договорился с уборкой и могу даже заночевать на новом месте, я вернулся к машине, где парень как раз общался по телефону со своей девушкой.
        - Маш, да успокойся ты! Передать квартиру оказалось не так-то быстро. Все, уже едем, Стас подошел, - он разорвал связь и облегченно выдохнув на меня посмотрел: - Прикинь, приревновала, что мы отправились обмывать сделку и искать себе приключений!
        - А чего ты такой довольный? - хмыкнул я, не понимая из-за чего неспокойно на душе.
        - Сам не знаю! - расплылся тот в улыбке.
        Подъехав к арке и дождавшись когда стрела шлагбаума поднимется я остановил Леонида:
        - Подожди, что-то цепляет, но не могу понять.
        - Ты о чем? - нахмурился парень, наблюдая за охранником, делающим знаки рукой, мол проезжай.
        - Тут до кафе рукой подать, пешочком дойду, - ответил ему и открыл дверь.
        - Странный ты какой-то, - неопределенно пожал плечами Леонид.
        Смотрю, как уезжает тачка и пытаюсь разобраться из-за чего я остался. Даже к своему питомцу обратился:
        - Жейдер, у тебя нет чувства тревоги и чего-то неправильного?
        - Хозяин, сканирую окружение постоянно, все спокойно, если можно дать такое определение к городу, - ответил тот.
        И все же что-то не так! Перебрал шаг за шагом свои действия, стараясь понять, когда возникло беспокойство. Получилось, что до заказа уборки все шло нормально, а вот вернулся к машине уже обеспокоенным. Вряд ли это из-за того, что кто-то начнет мыть полы. Когда общался с консьержкой, то мимо прошло несколько жильцов. Двое приветливо поздоровались, один прошествовал с гордым видом и не стал обращать на нас внимания. Супружеская пара чуть ли не волоком своего отпрыска волокли и им не до чего в этот момент было. Один из охранников во дворе с кем-то общался по сотовому, но зорко по сторонам следил. Нет, все не то! Саму Глафиру я продиагностировал, той ничего не угрожает… Стоп! А не ошибся ли я? Диагностический щуп предоставил предварительные данные, я его не оборвал и он продолжал работать автономно. Какие данные собрал?
        - Вот черт! - ругнулся я и поспешил к консьержке.
        ***
        - Что-то мне подсказывает, - проговорила Стеша, сделав из бокала несколько глотков, - твоя идея плохая.
        - С чего бы? - пожала плечами Стелла. - Мы с тобой тусим в студенческом кафе, тут гуляет первый курс почти в полном составе, но есть и те, кто скоро универ покинет с дипломом.
        - Но мы же не из-за этого здесь, - чуть улыбнулась княжна.
        Охрана скучает на улице, подруги сидят за отдельным столиком и мило беседуют. Когда внучка губернатора предложила подруге посетить кафе и развеяться, то оговорилась, что заведение находится рядом с «Артефакторикой» и в первую субботу учебного года там гуляют и знакомятся друг с другом первокурсники. Имени их общего приятеля не называлось, но обе прекрасно все понимали и как-то разочарованно выдохнули, не отыскав Стаса. Правда, очень похожий байк на стоянке видели и теперь жалеют, что не убедились в том, что он принадлежит травнику.
        - Но ты же собиралась передать ему кое-какие сведения, - ответила Стелла.
        - До сих пор не понимаю, почему он сам до этого не докопался и не отыскал имущество клана, - задумчиво сказала княжна.
        - Знаешь, ты представляла что и где искать, какие сводки и проводки смотреть, а вот Стас о таких тонкостях мог не знать, - возразила подруга.
        - Но он даже не спрашивал ни у кого совета!
        - Уверена? - пожала плечиками Стелла. - К нам не обращался, но мог пообщаться с тем же Громовым или… - внучка губернатора Хабарска осеклась, а потом кивнула подруге: - Нет, если с кем-то и советовался то… - она взяла многозначительную паузу, а потом вместе со Стешей произнесла: - Гербером! Старым слугой и управляющим поместьем!
        - Вряд ли ему известно о таких подробностях, - Стеша похлопала ладонью по сумочке висящей на спинке стула.
        - Спрятать такие сокровища не так-то просто, особенно на длительное время, чтобы их не отыскали, - вернулась Стелла к недавнему разговору с подругой, когда та принесла распечатки с аукционов, вложений в ценные бумаги и движение средств клана парфюмеров на момент гибели предыдущего главы клана.
        Увы, время безжалостно, а в то время еще не получили распространения компьютеры, но базы по важным сделкам и дорогостоящим артефактам оцифровали. Стеша и решила отыскать деятельность клана парфюмеров. Княжне, имеющей доступ к различной информации, удалось кое-что систематизировать. По скромным прикидкам, где-то дожидается своего владельца, неплохое состояние. Да, большая часть артефактов, сделанных в то время - обесценилась, но вот древние, в том числе накопители и оружие только в цене выросло. Печально, но большая часть денег пропала, судя же по банковским операциям, имеются какие-то займы и облигации, возможна и валюта. По телефону не хотелось Стасу обо всем рассказывать, легче выложить бумаги и заострить внимание на некоторых деталях. А вот где находятся все эти ценности ни княжна, ни внучка губернатора даже представить не могут, как и то, а не прибрал ли их кто-нибудь к рукам.
        - Дамы, а почему вы чураетесь общества и ни с кем не желаете знакомиться? - подошел к их столику молодой человек с вьющимися волосами, демонстрируя на среднем пальце массивный перстень.
        - Нам хватает общества друг друга, - хмыкнула Стелла, чуть подумала и добавила: - Ждем одного своего знакомого.
        - Так я могу скрасить ожидание, - нагло улыбнулся тот и без разрешения плюхнулся на стул между девушками. - Если желаете - поедем кататься, сегодня гуляем и кутим! Хотите в ресторан или казино, стриптиз-клуб не предлагаю, но в моем шикарном номере большая кровать и смотреться вы на белоснежной простыне будете великолепно.
        - Молодой человек, вы пьяны! - прищурилась княжна и поджала губы.
        - Не, он бравирует, но внутри трясется от страха, - рассмеялась Стелла. - Скажите, вы ведь на спор к нам подошли? А если согласимся на предложение, то как выкрутитесь?
        - Думаю, он сейчас извинится и уберется отсюда, - мрачно заявил тот, кого подруги ждали, но проглядели появление.
        Стас хмурит брови, желваки на скулах «гуляют», а сам еле на ногах стоит. Княжна и внучка губернатора переглянулись, хором гаркнули на вальяжно сидящего и ничего непонимающего наглеца:
        - Вон! Иди отсюда, пока цел!
        Питомец травника проворно на стол вскарабкался и выпустил пару льдинок в сторону незваного гостя, подскочившего со стула и собирающегося ретироваться. Вальяжность парень всю растерял, ему еще и придали льдинки ускорение, обидно попав чуть ниже спины.
        - Стас, что с тобой?! - обеспокоено воскликнула Стелла.
        - Все нормально, - отмахнулся травник. - Как обычно, немного не рассчитал силы, но скоро восстановлюсь. Лучше расскажите какими судьбами здесь? Неужели меня разыскивали и хотели увидеться? - молодой глава клана вымученно улыбнулся, сел на стул и к нему на колени сразу же переместился хорек.
        Озадаченные девушки в недоумении переглянулись и Стелла сказала:
        - Давай-ка ты сперва нам поведаешь, что случилось!
        Глава 8. Консьержка и племянница
        Устало посмотрел на девушек, размышляя о том стоит ли им рассказывать о возникших из ниоткуда проблемах. Самому следует разобраться, а как - не понимаю! Когда Леонид уехал, я поспешил к консьержке из-за того, что диагностика выявила у нее множество тромбов и пять из них готовы оторваться в любой момент. Для себя же отметил один интересный факт. Магическому диагностическому посылу ставилась задача насчет инфаркта и инсульта, он первым делом собрал эти сведения и предоставил мне. Так как аннулирования приказа не сделал, то сканирование Глафиры Викентьевны продолжилось в автономном режиме, с минимальной подпиткой из моего источника. Но и это еще не все, собрав данные диагностика их сохранила, но предоставила только тогда, когда я к этой информации обратился. В итоге получается, что можно как бы в «фоне» у больных собирать анамнез. С одной стороны интересно, но такой подход недостаточно правильный. Впрочем, в конкретном случае он пошел на пользу.
        - Вы опять вернулись? - удивилась Глафира Викентьевна.
        - Да, - подтвердил я, подходя к консьержке и вновь запуская диагностику, но уже с другим посылом. - Заметил, что у вас болят ноги, а так как являюсь травником, то мог бы дать какой-нибудь совет.
        - Станислав Викторович, я же тут днями напролет сижу, бывает бегаю по этажам, как ногам-то не болеть? - отмахнулась та и поморщилась, но потом продолжила: - Лет пять уже жалуюсь, но никак лишний вес скинуть не могу.
        - А тромбоз лечить не пытались? - поинтересовался я, получив подтверждение первоначальному диагнозу.
        - Нет, с чего вы решили, что это у меня? - удивилась женщина.
        - Вам следует немедленно к целителю обратиться, - стараясь не напугать консьержку, сказал я и кивнул на лежащий перед ней сотовый: - Вызывайте скорую помощь и пожалуйтесь на сильную, поднимающуюся вверх боль в ноге.
        - Так особо и не больно, - недоверчиво нахмурилась Глафира Викентьевна.
        - Да? - удивился я и почти мгновенно понял причину такого состояния: - Обезболивающее. Приняли какое-то лекарство, но не для лечения, а снятия симптомов. Очень зря, так и не заметите, когда наступит кризисное состояние. Вызывайте, целители помогут.
        - Смеетесь? - неожиданно сердито ответила Глафира Викентьевна и покачала головой, но потом пояснила: - Сейчас вечер, суббота, неотложка отвезет в больницу, дежурный врач осмотрит и в лучшем случае определит в палату, ждать лечащего врача, а он появится в понедельник. На целительские центры, работающие круглосуточно, уж простите, таких денег не имею!
        Бред! Она чуть ли не на грани, а делать ничего не хочет. Или не может? Понимает реальность и фатально настроена? Внешне не скажешь. Сам вмешиваться не планирую, устал, в кафе хочется быстрее попасть. С одной стороны совесть у меня чиста, честно ее предупредил и диагноз сообщил. Но она же не поверила, что в принципе, понятно. Какой-то парень в байкерской одежде, снимает дорогую квартиру, по документам является главой клана не имеющим отношения к лекарскому делу и вдруг вещает о ее болезни.
        - Привет тетя Глаша! - раздался веселый девичий голосок.
        - Ой, Настенька! - всплеснула руками консьержка. - Как ты быстро! Сейчас господин уйдет, тогда и расскажу что и как, - Глафира Викентьевна на меня внимательно посмотрела, мол вали мил человек, мы тут делом заняты.
        Ну, такие взгляды на меня давно не действуют. А родственница консьержки в рабочей одежде: комбинезон, короткие резиновые сапожки, волосы убраны под косынку, а из кармана торчат резиновые перчатки. В руках держит швабру с ведром, на дне которого находятся банки и флаконы с чистящим средством. Все бы ничего, но девчонке на вид не более тринадцати лет. Глаза озорные, косметикой не пользуется, руки натруженные.
        - Тебе уроки делать, а не квартиры драить, - буркнул я.
        - Вам результат нежен или работницы в мини-юбках? - прищурилась Настя. - Если правильно поняла, то ведь квартиру предстоит драить, в которой проживаете вы! Учтите, компания с вас возьмет раза в три дороже, может вещи испортить или технику поломать. А я своей репутацией дорожу!
        - Ты чего завелась? - удивленно посмотрела на девочку консьержка, а потом перевела взгляд на меня: - Вы ее слова близко к сердцу не принимайте. Моя племянница остра на язычок и возраст переходный. Работает шустро и качественно - отвечаю!
        - Это ведь неофициально, - задумчиво уточнил я.
        - А вам чек или накладная нужны? Не вопрос, нарисуем! - ответила уборщица.
        Гм, и как она находит общий язык с клиентами? Дерзость мало кто терпеть станет. С чего это она так себя ведет?
        - Наська!! - грозно шикнула на нее консьержка. - Ты чего это себе позволяешь?! Ну-ка, быстро извинись перед Станиславом Викторовичем!
        - Простите, - потупила глаза девочка, а потом склонила голову к плечу, рассматривая моего питомца.
        Жейдер сидит прикрыв глаза, а кончик хвоста дергается.
        - Хозяин, у ребенка заканчивается энергия в неактивированном источнике. Какая у нее способность к дару установить не удалось, - мысленно заявил хорек.
        Секунду помедлил, прежде чем еще один диагностический посыл создать. Понимаю, что ввязываюсь не в свое дело, но поступить иначе не могу. Жейдер прав, девочке необходимо помочь, как и ее тетке. Мало того, времени ни у одной из них нет. Ну, сколько отпущено не могу сказать. Возможно пару дней ничего не случиться, возможно и месяц, что вряд ли, но рисковать никак нельзя. Если же учесть, что с деньгами у них не все хорошо, то… Н-да, а ведь не поверят.
        - Вы можете позвать кого-нибудь на подмену? - поинтересовался я у Глафиры Викентьевны.
        - Для чего? - немного нервно спросила та и непроизвольно погладила ладонью свою ногу.
        - Разговор есть, - ответил ей, а потом уточнил: - С вами двумя хочу побеседовать.
        До завершения смены консьержки осталось два часа, подменить ее некому, но она может покинуть свой наблюдательный пункт на некоторое время. Если что, то ее легко разыщут по сотовому, который всегда при ней. Так заявила Глафира Викентьевна, но подниматься в квартиру отказалась:
        - Мы и здесь можем переговорить. Зачем ноги бить? Вы, как вижу, спешите, а у нас с Анастасией тоже дел много.
        - Твоя тетя серьезно больна, - посмотрел я на подростка. - Ей угрожает опасность, в любой момент могут оторваться тромбы и наступят необратимые последствия.
        - Это правда? - нахмурилась девочка, посмотрев на свою родственницу.
        - Ты же знаешь, - она махнула рукой, - ноги давно болят, но, думаю, господин сильно сгущает краски.
        - Как и то, что у Насти не активирован источник и энергия в нем заканчивается, - криво усмехнулся я. - Да, замечу, вас обеих вижу первый раз в жизни.
        Поразмыслив десяток секунд, консьержка сказала:
        - Допустим, все так как вы говорите, но делать-то что? У Насти, надеюсь, источник сам собой затухнет, без последствий. Кстати, она никаких способностей одаренной за собой не замечает. Если говорить про меня, то послушаюсь и в ближайший выходной дойду до больницы, проконсультируюсь.
        Постоянно запущенная диагностика стала передавать тревожные сигналы, они все напрямую связаны с Глафирой Викентьевной. Кстати, ее голос стал меняться, на женщину накатывает слабость. Черт! Так и есть, один из тромбов пришел в движение. Времени оказалось намного меньше, чем я думал. Похоже, деваться некуда, не смогу уйти и оставить консьержку умирать.
        - Настя, бросай свою швабру и ведро! - сказал я девочке и подошел к тяжело задышавшей женщине.
        - Тете на самом деле плохо? - испуганно спросила Анастасия, отшвырнув в сторону свои орудия труда.
        Звон от упавшего на кафельную плитку железного ведра как-то резко ударил по ушам. У меня оказались нервы напряжены и предыдущий разговор вымотал.
        - Позови охранника, нам надо ее на свежий воздух вывести, - дал указание подростку, а сам поддерживаю обмякшую женщину, пытающуюся слабо протестовать.
        Девочка ослушалась, обхватила тетю с другой стороны и сказала:
        - Я жилистая, справлюсь, а охраннику долго объяснять что и как.
        - Глафира Викентьевна, надо добраться до одного их деревьев, - чуть тряхнул безвольное тело консьержки.
        Та что-то невнятно пробормотала и глаза прикрыла. Умирать собралась? На моих руках? Ну уж нет, не хватало еще со стражей объясняться. Посыл за посылом отправляю в женщину, необходимо купировать тромбы и приостановить их негативное воздействие. Пара следящих заклинаний за работой сердца и мозга, по минимум снижаю перекачку крови в Глафире. Сама та идти не в состоянии, чуть ли не волоком ее тащим, а до ближайшей липы еще далеко.
        - Хозяин, могу трансформироваться и больную перенести, - предлагает мой питомец.
        - Ты тут в дверь можешь не пройти, - хмыкнул я. - Местных жильцов своим видом распугаешь.
        - Зато ты быстрее к лечению приступишь, - парировал Жейдер.
        - Черт с тобой, меняй облик, - согласился я.
        Анастасия тонко взвизгнула, когда хорек стремительно увеличившись в размерах осторожно взял зубами ее тетю за воротник.
        - Не ори, - махнул девочке и поспешил за своим големом. - Если боишься, то в холле посиди.
        Племянница консьержки послушалась, кричать перестала, но увязалась за мной. Бежит следом, чуть ли в затылок дышит. Хм, странно, что не отстала, откуда только у нее силы взялись?
        Липа мощная, старая, но есть болезни, хотя энергии у дерево очень много. Мало того, магические потоки плавно перетекают от одного дерева к другому, как бы постоянно циркулируют и друг друга подпитывают.
        - Ничего, полечу и подправлю ваши жизненные силы, но не сегодня, - обратился я сразу ко всем деревьям.
        Ответа не получил, да и не ждал его. Установить связь с такими возрастными деревьями не так-то просто, они могут находиться в полудреме и отрешившись ото всего, как бы борясь с окружающей действительностью. Ни одному живому существу не нравится, когда вокруг него противно воняет, постоянно кто-то пинает и толкается, а из-за шума в голове поселился «дятел». Привычным движением создаю временный круг силы, в центре которого старая липа. Указываю голему, чтобы тот осторожно опустил Глафиру у ствола дерева. Жейдер в точности исполняет мою команду.
        - А теперь свали из круга, - киваю своему питомцу и склоняюсь над консьержкой.
        Диагностический посыл беспрестанно сигнализирует об опасности для женщины, а как провести лечение - понятие не имею! С одной стороны следует рассосать сгустки крови, превратившиеся в тромбы, но боюсь, что вред причиню еще больший. Источник магии у Глафиры не действующий, что радует и печалит одновременно. Да, вариантов нет, кроме как взять под контроль всю кровь и ее циркуляцию. Черт, это очень сложно, потребуется колоссальная концентрация, чтобы никто не отвлекал. А этого добиться трудно, да еще вечером у липы чуть ли не в центре города. Кто-нибудь вмешается и пиши-пропало.
        - Жейдер, охраняешь периметр и никого ко мне не подпускай! - приказал питомцу, а сам, не обращая на испуганный вскрик Насти, вытащил свой кинжал.
        Осторожно надрезал кожу на руке Глафиры, сразу же показалась кровь, но потом втянулась внутрь. Алгоритм задействовал, пока только для очищения руки и плеча. Гм, если следовать задуманному плану, то пускать кровь предстоит на ногах, второй руке, животе и спине. Но с другой стороны, если возьму под контроль все сгустки, то легко их направлю в определенные места, где потом их выведу наружу. Неправильно заниматься экспериментированием, когда больная почти при смерти, но выхода не вижу. Небольшой сгусток у запястья Глафиры под воздействием магического посыла двинулся к порезу, а потом и благополучно просочился наружу.
        - Отлично, все получилось! - воскликнул я и приступил к дальнейшему лечению.
        Энергии требуется много, она проходит через меня и устремляется в жгуты, которые сгоняют кровяные сгустки в определенные места. Надрезы еще пришлось сделать на правом плече и бедрах ног. Платье испорчено, зато угроза жизни миновала, а тонкие шрамики - небольшая цена за жизнь. Кстати, со временем и они могут исчезнуть.
        - Так, пора ее выводить из спячки! - выдохнул я, проанализировав состояние женщины.
        Дыхание у консьержки стало глубоким, сердечный ритм увеличился. Женщина открыла глаза и непонимающе на меня уставилась, а потом заорала. Жейдер среагировал и выставил защитный купол, а я направил волну умиротворения. Помогло, но в глазах у Глафиры ужас и испуг.
        - Вы чего орете как резаная? - поинтересовался я.
        - Гм, простите, но у вас в руке нож, - осторожно сказала за моей спиной Настя.
        - Да? - обернулся я к девочке, мысленно ругаясь. - Действительно, молодец, что подсказала.
        Древний кинжал я спрятал и в двух словах объяснил Глафире Викентьевне, что пришлось ее подлечить, вследствие чего платье испорчено безвозвратно, но жизни ничего не угрожает.
        - Признайтесь, вы маньяк? - дрожащим голосом спросила консьержка.
        - Что за бред?! - возмутился я. - Вы к своим ощущения прислушайтесь! Болит ли где-нибудь и вспомните, что происходило не так давно!
        - Тетя, Станислав Викторович не обманывает, я за тебя сильно испугалась, но теперь спокойна, - пришла на помощь девочка.
        - Спасибо, - мрачно посмотрел я на ребенка. - Ты чего из круга не вышла? Жейдер, ты-то куда смотрел? - глянул на хорька, принявшего свои обычные размеры и теперь впитывающего свободную магическую энергию.
        - Откуда мне знать про какой вы круг говорили? - возразил ребенок, а у самой глазки блестят, словно деликатес съела.
        - Хозяин, ты не давал конкретных указаний, - напомнил мой питомец.
        Проблему создал на ровном месте! Через девочку прошла активная энергия и, черт бы всех побрал, затронула ее угасающий источник. Мало того, Настю распирает от магии, хотя об этом она не догадывается. Как так получилось гадать нет желания, но теперь необходимо и с ней что-то решать.
        - Так вы меня не обманывали? - прищурилась Глафира Викентьевна и оперлась спиной о ствол липы. - Действительно, боль из ног ушла и спина не болит. Учтите, она нахмурилась, у меня нет денег за лечение!
        - Пирожками рассчитаетесь, - отмахнулся я. - Они у вас очень аппетитные, явно не покупные. Сами печете?
        Несу какую-то пургу, лихорадочно обдумываю сложившуюся ситуацию, оцениваю свои силы и состояние Насти. Про консьержку уже забыл, та в полном порядке. Проблема еще в том, что не могу определить дар у девочки, нет ни малейшего намека, а в ее источнике полно энергии.
        - Настя, скажи, а у тебя какие-нибудь определенные наклонности есть? - обратился я к девочке.
        - Это вы о чем? - резко спросила та. - Наркоту не употребляю, спиртное не пью и парней держу на расстоянии.
        - Гм, ты не поняла, - покачал я головой, прикинув, что смогу через себя пропустить необходимое количество энергии, для активации ее источника, - спрашивал про тягу к магии. Может замечала за собой какие-нибудь странные желания?
        Щеки девочки полыхнули, взгляд она отвела. Опять я не не сумел подобрать необходимые слова и Настя подумала невесть что! Ладно, сейчас не тот момент, чтобы выяснять что и кто подразумевал. Жизненной энергии в воздухе очень много, липа продолжает ее отдавать и так можно непоправимый вред старому дереву принести.
        - Нет у меня странных желаний! - все же ответила Анастасия.
        - Прости, - успокаивающе сказал я, - не те слова подобрал. Сейчас настал тот момент, чтобы твой источник или заблокировать навсегда или активировать. Тебе следует принять решение. Из-за того, что оказалась в круге силы, который установил для лечения твоей тети, энергия спровоцировала и подтолкнула магию внутри тебя.
        - Нет времени на раздумье? - уточнила Глафира Викентьевна, внимательно прислушавшаяся к моим словам.
        - Верно, решать надо здесь и сейчас, - покачал я головой.
        - Наська, - прижала ладонь к губам консьержка.
        Что она хотела сказать? Порадоваться за племянницу или огорчиться? Женщина растеряна, я бы даже сказал шокирована и совета дать не в состоянии. Ну, это понятно, только что в себя пришла.
        - Это больно? - поинтересовалась девочка.
        Нет у меня ответа на ее вопрос. Она сейчас находится на перекрестке жизненного пути и от того какой сделает выбор зависит очень и очень многое. Как ни крути, а минимальному контролю над собственными силами ей предстоит научиться или все закончится печально. Это в том случае, если выберет владение магией. Очень многие готовы отдать последнее, лишь бы получить статус одаренного и владение даром. Но дело в том, что и ответственность становится большей, но далеко не факт, что активный источник принесет владельцу пользу. Как человек распорядится своими способностями? Но тут-то еще беда в том, что я не могу определить дар у Насти.
        - Нет, но может оказаться не очень приятно, - честно ответил я, но потом добавил: - Последствия при активации или блокировке могут вызвать нехорошие чувства, - подумал и уточнил: - Гарантировать, что все пройдет безболезненно тоже не стану, но тут вариантов нет, в любом случае надо на что-то решаться, а с последствиями разбираться.
        - Можно посоветоваться с тетей? - робко спросила Анастасия и с надеждой посмотрела на Глафиру.
        - Разумеется, - кивнул я и чтобы не терять время решил подлечить липу.
        Никаких запросов отправлять дереву не стал, хотя то могло бы много интересного сообщить. Как оно смогло выжить в столице? Уму непостижимо! Если же вспомнить, что тут рядом растут ее примерные одногодки, то и вовсе странно. Наверняка кто-то в древности наложил охранное заклинание, да такое мощное, что оно действует до сих пор. Косвенный признак еще и в том, что древняя липа почти не имеет болезней и вредителей. Механические повреждения, в том числе вырезанные на стволе сердечки и начертанные Маша + Саша не в счет. Корневая система мощная и тоже не вызывает вопросов. Нет, явно происходят какие-то процессы самоизлечения. С таким еще не сталкивался, очень интересно стало и поэтому задумал «копнуть» и разобраться в потоках, решив, что дело в них.
        - Хозяин, обрати внимание, как потоки движутся, они проходят по кронам и корням деревьев! - подсказал мой питомец, догадавшись чем занимаюсь.
        Да, все верно он заметил, а еще интересно деревья посажены. Липы образуют равносторонний треугольник, в центре которого растет дуб. Явно кто-то вымерил расстояния и что-то замышлял, но это происходило очень давно. Вряд ли теперь можно понять мысли того, кто это сделал. Тем не менее, одно из стандартных целебных заклинаний для поддержания растений я обнаружил. Самое интересное, нашлась и витиеватая защита деревьев от людей. Срубить липу и дуб желающих точно не найдется, да и не нашлось за многие десятилетия, а то и сотни лет. Если найду время, то обязательно тут проведу исследования, очень интересное место. Оно таит в себе какую-то тайну.
        - Станислав Викторович! - окликнула меня консьержка.
        - Слушаю вас, Глафира Викентьевна, - посмотрел я на смущенную женщину.
        Та перебирает пальцами материю своего платья на животе, глаза не поднимает и чем-то смущена.
        - Знаете, неправильно себя повела, простите. Знаю, что нельзя никого мерить по одежке, но первое впечатление от нашего знакомства оказалось ошибочным, - она выдохнула, словно собираясь с силами. - Простите. Мы с племянницей готовы отдать последние сбережения за ваше участие в моей и ее судьбе. Много не накопили, есть пятьсот рублей. Если устроит такая сумма, то не могли бы вы провести активацию источника и стать ее наставником?
        - Кем стать?! - я даже поперхнулся от такого предложения.
        Или наглость - второе счастье? Мне еще не хватало за девочку отвечать и ее обучать! Самому бы впору за делами уследить, с проблемами и задумками разобраться.
        - Нет, - покачал головой и перед собой выставил ладонь, - так дело не пойдет. Наставником никак не могу стать. Я же студент, только на первый курс поступил. Опять-таки, ученичество требует прилежания и оплаты. Насте еще в школе учиться. Нет! Даже не просите и не уговаривайте! - покачал головой. - За активацию источника ничего не возьму, есть и моя вина, что она в круге силы оказалась.
        Правильное ли решение приняли родственники или нет - не знаю. Глафира Викентьевна еще раз с племянницей пообщалась и согласились на мои условия. Есть ли риск в проведении активации? Предусмотреть все никогда невозможно. Но уж тут-то никакого подвоха не ожидал. Круг силы есть, энергия спокойно и неспешно курсирует в воздухе.
        - Встань к липе, - попросил Анастасию, а консьержке указал за свою спину: - А вы пройдите к лавочке на детской площадке и на скамейке подождите.
        Создаю короткий посыл, на всякий случай контролирую процесс лечебным щупом. Дар у девочки не выявил, решил чуточку подстраховаться и вложить небольшой алгоритм, что если случится критическое накопление энергии, то та отводится в любой предмет, не причинив ему вреда. Другими словами, что-то типа автономного накопителя из источника Насти задумал создать. В том числе и для подпитки владелицы, восстановления ее физических сил и минимального воздействия на раны (порезы, синяки, ссадины и переломы). Первая ошибка заключалось в том, что связывающую нить не сразу оборвал. Источник девочки мгновенно наполнился и пошел откат. Кто к ней ближе всех? Правильно, я собственной персоной, с полупустым резервом. Даже покачнулся, а потом и на землю опустился. Поток магии, словно лавина на меня обрушился, а потом резко ушел обратно. Чем-то напомнило десятибалльный шторм с огромными волнами. Накатывает магия и стремительно отливает, чуть ли не опустошив все мои резервы. Накатывает - отливает… Ничего не могу поделать, ни рукой, ни ногой пошевелить. Настя продолжает стоять в круге силы и с удивлением на меня смотрит. Я
же уже за свои волосы опасаюсь, те так наэлектризовались, что вот вот искрить начнут.
        - Жейдер, возьми на себя часть энергии, - хрипло проговорил я, лихорадочно готовя щупы, чтобы с их помощью прервать установившийся обмен с источником девочки.
        Черт, сам же алгоритм такой запустил и он работает! Это радует, но с последствиями справился с трудом. Хорек оттянул на себя часть магии, получился этакий треугольник. На какой-то момент сила энергии ослабла, как и предполагал. Тогда-то и вступили в действие мои щупы представ в виде магических ножниц. Связывающую нить перерезал, к скамейке, на которой сидела Глафира, отлетел.
        - Станислав Викторович, что-то не так пошло? - задала очевидный вопрос консьержка.
        - Нет-нет, все так и задумывал, - попытался сыронизировать, но Глафира Викентьевна приняла ответ за чистую монету и согласно покивала.
        А вот Насте хоть бы хны! Девочка так и стоит у липы и ресничками хлопает. Прихрамывая к ней подошел и спросил:
        - Ты как? Что чувствуешь?
        Буйства стихий не наблюдается, никакого выброса энергии и бурлящих потоков, в метнальном поле тоже все тихо и спокойно. Что же это было-то?!
        - Немного в животе тепло, - чуть улыбнулась девочка, задумалась и добавила: - Ощущаю легкость, прилив сил и радость от того, что обрела важное, - Настя чуть запнулась. - Странно, но не понимаю из-за чего такое чувство.
        - Никаких наклонностей не появилось? - поинтересовался я, проводя очередную диагностику.
        - Нет, - чуть пожала та плечами.
        - Гм, ну, дар себя проявит, - осторожно заметил я. - Ты обращай внимание на любые странности. Если чего-нибудь поймешь, то немедленно рассказывай учителям в школе или тете.
        - А вас надо найти и поставить в известность?
        - Нет, не обязательно, - устало ответил я, но все же добавил: - Интересно конечно, что у тебя за дар появится.
        - Значит могу рассказать? - не отстала девочка.
        - Можешь-можешь, - отмахнулся я и погасил круг силы. - Все, иди отдыхай, день тяжкий для нас всех оказался.
        - Мне еще убираться в вашей квартире.
        - Не сегодня, - покачал я головой. - Переночую на диване, а не на простынях, ничего со мной не случится. Завтра приберешься.
        Глафире примерно в таком же ключе высказал и посоветовал пару дней отлежаться. Если же она сомневается в лечении, то пусть сходит в больницу и проверится. На сегодня ей ничего по здоровью не угрожает, но следует вести более активный образ жизни, а не сидеть днями на стуле и пирожки жевать. Скорее всего таких бы слов не смог себе позволить, не вымотайся так сильно. Внутри какая-то дрожь, собственный источник вызывает беспокойство. Сложно представить сколько через него прошло энергии и какое количество раз он опустошался до нуля за короткий срок.
        Провожать консьержку с племянницей не стал, сразу отправился в кафе. Правда, уже нет уверенности, что нужно с одногруппниками сегодня знакомиться. Сейчас бы прилечь на диван, укутаться пледом и пару часиков подремать. Надо бы еще проанализировать случившееся, в том числе понять из-за чего такие магические волны случились, но за пределы двора не вышли. Если честно, очень доволен, что именно в этом месте квартиру в аренду снял. Все же иметь под боком халявную энергию жизни дорогого стоит. В кафе, к своему удивлению, увидел Стешу и Стеллу. Девушки мило беседовали с каким-то вальяжно развалившимся на стуле хмырем. Признаюсь, неприятно стало, что княжне и внучке губернатора уделяет внимание незнакомый парень. Правда, тот быстренько сбежал, когда девушки его об этом попросили, Жейдер плюнул льдинками, а мой хмурый вид не предвещал приятного знакомства.
        - Так что произошло-то? - повторила вопрос Стеша за подругой.
        - Да ничего такого, - решил я выдать дозированную информацию, - снял квартиру, чтобы не мотаться после обучения в поместье. Познакомился с консьержкой и немного ей помог по здоровью. Пока документы оформляли, хату принимал - устал.
        - Да? - недоверчиво покачала головой Стелла и погладила хорька по голове, продолжающего лежать на моих коленях. - А чего Жейдер так вымотан?
        - И при этом энергии у них достаточно, - заключила Стеша. - Стас, я что-то не заметила твоей защиты. Обычно ты диагностировать себя не позволяешь. Кстати, маячок легко прикрепила!
        Упс! Слетели алгоритмы блокировок и защита слежения, которые должны работать в автономном режиме. Нет, посылы остались, условия все есть, но не активны. Из-за чего такое произошло - догадаться не сложно. Когда энергетическая «волна», можно так это назвать, опустошала из моего источника энергию, то установленные заклинания перестали функционировать. Почему они остались и не исчезли? Не знаю ответа, но сейчас наскоро все восстановил и широко улыбнулся Стеше, которая чуть улыбнулась и облегченно выдохнув, сказала:
        - Узнаю прежнего травника! Нет чтобы поделиться и рассказать о проблемах! Ты же предпочитаешь действовать самостоятельно и советов не просишь, - она деланно вздохнула и продолжила: - Мы тебя искали, чтобы передать кое-какую информацию, связанную с кланом «Парфюмер». Интересует?
        - Спрашиваешь! - широко улыбнулся я, почувствовав, как происходит прилив сил и бодрости.
        Алгоритмы начали работать и идет восстановление ударными темпами. Кстати, это еще что-то новенькое, раньше такого не замечал. Если вымотался, то будь любезен терпи и принимай энергию. Или это из-за того, что источник не на нуле? Обычно-то я все силы тратил, когда сталкивался со сложной проблемой. Стоп! А как дела у моего питомца? Диагностика сразу выявила аналогичную проблему, заклинания установленные для различных нужд голема не работают.
        - Жейдер, - мысленно обратился к своему питомцу, - ты чего нас без защиты оставил?
        - Хозяин, ты про что говоришь? - уточнил тот. - Карта местности активна, на опасности сканирование продолжается.
        - А ты уточни местоположение, - хмыкнул я. - Получилось так, что информация не изменяется, она как бы замерла или, что точнее, зависла.
        - Круг силы рядом с липой, дворик, где ты снял квартиру, - обескуражено сказал тот и даже пискнул от возмущения, но потом добавил: - Все! Заработало, заклинания активировал! Хозяин-Стас, как такое могло случиться? Мы теперь собственным посылам не сможем доверять или за ними постоянно потребуется следить?
        - Пока будем считать, что произошел единичный сбой, - успокоил я Жейдера. - Подумаю, как от такого подстраховаться.
        Если честно, то решение уже есть. Достаточно обучить источник, чтобы тот, после полного истощения энергии и при накоплении нескольких процентов перезапускал алгоритмы и посылы активные до критической потери магии. Есть тут и подводный камень, обойти который пока не понял как. Во дворике у липы у нас с питомцем источники несколько раз кряду разряжались и переполнялись, так что может возникнуть неправильная трактовка, от какого момента источнику магии отталкиваться. Ладно, одновременная потеря и переполнение происходит впервые и вряд ли произойдет в обычной жизни.
        - Так что вы хотели передать? - уточнил я у Стеши и непроизвольно сглотнул слюну.
        Мимо столика проходили два парня и девушка, неся в руках наполненные тарелки с картошкой-фри и жареными отбивными.
        - А давайте сперва поужинаем, - предложила княжна.
        - Точно, мы же ничего не ели, - поддакнула ей Стелла. - Поговорить успеем!
        Они сговорились или друг друга начали понимать с полуслова? Сидят, улыбаются, чем-то довольны и настроение у подруг хорошее. Впрочем, я совершенно не возражаю против такого предложения. Правда, пришлось «поработать официантом», делать заказ на троих и притаскивать тарелки и бокалы с коктейлями. Мои спутницы и не подумали помочь, правда, Жейдер мысленное сообщение прислал, что те между собой мое поведение обсуждают и от него несчастного щиты ставят, чтобы не подслушивал. Иногда удается хорьку пробиться, но полную картину составить не может. Посоветовал ему не лезть, Стеша пожурит, а Стелла может и ударить по любознательному хорьку. Нет, потом-то внучка губернатора обязательно Жейдера приласкает, но только тогда, когда у нее будет гарантия, что тот урок усвоил.
        После сытного ужина меня неожиданно в сон потянуло, а Стеше и Стелле приспичило танцевать. Ну, градус веселья в кафе уже приличный, у стойки много обнявшихся парочек двигающихся под медленную музыку. А вот с одногруппниками я так и не познакомился. Леонида с Машкой и тех не видно, похоже они решили проблему и теперь уединились на своей новой хате. Да и чего им тут делать? Не с первокурсниками же общаться? В большинстве своем тут собрались молодые парни и девушки, недавно закончившие школы. Под «молодыми» подразумеваю не только возраст, но и поведение. Большинство пытается показать себя взрослыми и крутыми, но время от времени нервно дергаются и озираются. Наблюдать за такими без улыбки никак нельзя. Стеша мне передала занимательный список, в который включила артефакты якобы принадлежащие моему клану. Да, казной необходимо заняться, деньги, как ни банально, требуются каждодневно, а траты имеют свойство увеличиваться.
        - Стас, так ты собираешься пригласить нас потанцевать? - задала прямой вопрос Стелла, когда девушки устали делать намеки.
        - Легко, - улыбнулся я и посмотрел на Стешу: - Княжна, не окажете честь?
        - Вывернулся! - рассмеялась внучка губернатора.
        Подруги веселятся, пытались поставить меня в неловкое положение, чтобы продемонстрировал к кому испытываю симпатию. Мне они обе ужасно нравятся, но то ли это чувство, когда можно построить семейную жизнь до конца дней? Мало того, что дамы намного выше меня по положению, так если на их свободу и честь покушусь, то Огнев или Разрядов быстро объяснят, что так делать нельзя. Ну, не особо и боюсь, вот только выбор… Не могу разобраться к кому меня больше тянет. К блондинке или брюнетке? Танцуют обе девушки очень хорошо, так бы и хотелось оказаться с одной из них где-нибудь в уединенном месте. Чтобы тихо играла музыка, на столе стояли два бокала с вином, а в вазе длинная роза. Горел камин, под ногами шкура белого медведя и губы подруги поддавались и отвечали на поцелуй. Это куда меня в мыслях занесло?! Телефонный вызов развеял видение. Номер незнакомый, поколебался пару секунд, но все же ответил:
        - Слушаю.
        - Станислав Викторович, это Глафира Викентьевна! Племяннице плохо стало!
        Уточнил где они в данный момент находятся, попытался извиниться перед Стешей и Стеллой, что вынужден их срочно покинуть, в двух словах рассказав, что ребенку плохо.
        - Мы, если ты заметил, не на шпильках! - указала Стелла на свою точеную ножку. - Сегодня от нас не убежишь. Мы идем вместе.
        - Это точно! - поддержала подругу Стеша. - Стас, с тобой невозможно иметь дело. Даже если и приглашаешь на свидание, то надо быть готовой ко всему!
        Гм, не стал княжне говорить, что на эту встречу они пришли без предупреждения. Сейчас не до этого, необходимо понять, что пошло не так и почему Насте плохо.
        Глава 9. Дар отрицания
        Князь с интересом рассматривает фотографии предоставленные начальником стражей одаренных. Громов сидит в кресле и держит на коленях папку с документами. Роман Омарович словно провинившийся школьник ждет головомойки. Нет, он не собирается оправдываться. Последнии операции в тылу нейтрального государства, где имеются различные базы врага, лучше не вспоминать. Кстати, Афганистан сложная страна, в некоторых ее частях спокойно делают свои дела как раз уже русские. Вроде бы и единый орган власти в Кабуле, есть президент, кабинет министров, армия и полиция, но… чуть ли не в каждом городе свои законы. А если говорить о племенах в целом, то и вовсе непонятно кто правит. И в тоже время нельзя сказать, что как таковой страны и государства не существует. Очень сложное политическое устройство и управление, оно построено на сдерживании и противовесах, личных договоренностях и многом другом. Нюансов очень много и необходимо учитывать их все, когда работаешь на той территории. Правда, если хорошо платишь, то тебя до поры до времени радостно принимают и другом зовут.
        - Значит новая модификация, - разложил фотографии на столе Огнев.
        - Да, внешне отличий почти незаметно. Из недостатков заторможенность и тупость, но все компенсирует защита и мощные удары, - пояснил Громов.
        - Ром, скажи, а если бы я со своей стихией огня с одним из муравьев схлестнулся, то как бы оценил шансы? - задал неожиданный вопрос князь.
        Начальник стражей за одаренными ответил не сразу, он не ожидал такого вопроса и теперь взвешивал возможности Огнева и голема-муравья.
        - Думаю, один на один и я бы справился, но все зависит от места и внезапности. Атакуй муравей из засады, да еще и не в одиночку, то, - страж развел руками, - сложно сказать. Олег Александрович, вы банально перехитрите голема, так и я бы попытался поступить. Если надо, то тактически и отступить можно, устроить ловушку, а вот он, - Роман Омарович вытянул руку в сторону фотографий, - полезет напролом. Вопрос в другом, что если произойдет нападение похожее на то, которое случилось на полигоне при проведении конкурса? Если численное преимущество окажется на стороне врага, то придется тяжко.
        - Это и так понятно, - согласился князь. - Какие варианты по нейтрализации угрозы?
        - Мои спецы изрешетили пулями муравья, патронов не пожалели, но две боевые машины пехоты, скорее всего, придется списать. В «Артефакторике», на их подземном уровне, где проводятся различные испытания с секретными артефактами, муравью противостоял другой голем. Поток стужи, льда и холода нанесли повреждения не совместимые с существованием, - ответил Громов, постаравшись избежать конкретики во втором случае.
        Нет, Роман Омарович не питает иллюзий, князь начнет задавать уточняющие вопросы и вновь всплывет имя молодого главы клана. Так и произошло, Огнев, осмысливая информацию, медленно прохаживается по кабинету. О чем думает князь - загадка.
        - Значит говоришь стужа, холод и лед, - остановился перед креслом, в котором расположился Громов, князь. - Тебе это ничего не напоминает?
        - Стихия против стихии, чистая магия и вопрос силы, - ответил страж.
        - Хорошо, зайдем с другого бока, - сложил руки на груди князь. - Добавлю пожалуй еще одно слово - «травник»!
        Страж молчит, не улавливая ход мыслей Огнева.
        - Ну, Роман Омарович, подключи свою сыщицкую интуицию! Это же на поверхности и так просто! - развеселился Олег Александрович.
        Страж наморщил лоб, но пазл не складывается, не понимает он своего старого друга. Впрочем, княжеский трон Огнев занимает по праву сильнейшего, с этим и враги не спорят, но желают видеть слабого и немощного князя. До недавнего времени именно такие правили и княжество стремительно беднело и нищало. Да, нынешний правитель многим, встал словно кость, поперек горла.
        - Чего молчишь? - поинтересовался князь, подошел к столу и налил себе в стакан воду из графина.
        - Теряюсь в догадках, - признался страж. - Вы, мой княже, загадками говорите и неча мне холопу с вами умом соревноваться.
        - Шутишь? Это хорошо! - хмыкнул Огнев, медленными глотками стал пить воду, краем глаза поглядывая, как заерзал в кресле Громов.
        Страж чувствует, что пропустил важный момент и начинает нервничать. Можно над ним немного поиздеваться и потомить, а когда изведется… Огнев причмокнул языком, понимая, что этого делать не станет. Каждая минута на счету, необходимо проверить различные варианты, не факт, что пришедшая в голову мысль окажется правильной.
        - Копье, - коротко сказал князь.
        - Вот же черт! - хлопнул себя ладонью по лбу Громов и резко поднялся на ноги. - Разрешите идти? Немедленно этим займусь!
        - Разумеется, - махнул рукой Огнев. - Только держи меня в курсе, сразу сообщи о результатах.
        - Обязательно, - направляясь к двери, ответил страж.
        Громов механически отвечая на приветствия знакомых быстро идет по коридору и пытается дозвониться Гарцевой. Наконец-то та ответила:
        - Слушаю. Что-то еще произошло?
        - Тьфу на тебя! - буркнул Роман Омарович. - Елизавета Матвеевна, скажи пожалуйста, ты чего так долго трубку не брала? - вкрадчиво начал страж.
        - Занималась кое-какими делами, - хмыкнула декан. - Роман Омарович, не ходи вокруг да около, говори чего хотел!
        - Ты у себя?
        - А где же еще? Работаю, дел-то много навалилось. Сижу, сметы ремонта изучаю, а могла бы заниматься в лаборатории, - сказала Гарцева.
        - Скоро к тебе приду, - не стал комментировать ее слова страж. - Ты мне, будь добра, справочку по копью пока подготовь, - елейным голосом попросил Громов, уверенный, что про непонятное оружие декан забыла.
        - Непременно, - задумчиво произнесла декан и уточнила: - Это все?
        - Да, - коротко ответил Громов и нажал отбой.
        Неужели он ошибся и копье-льда, так его назвали, уже исследовали? Нет, сомнительно, никаких бумаг в его ведомство не поступало. Или до него не добралось заключение? Это он узнает в ближайшее время, но скорее всего вероятен первый вариант. Елизавета Матвеевна пытается сделать вид, что работа велась и она ничего-то не забыла.
        ***
        Быстрым шагом, минут за десять, добрались до моей новой квартиры. Телохранители княжны следовали за нами по пятам. У стражей четкие инструкции не выпускать Стешу из поля видимости. Интересно, охрана и в квартиру за нами проследует? Подозреваю, что остановить их никто не сможет. Консьержки на месте не оказалось, пришлось звонить Глафире Викентьевне и уточнять, где они с девочкой находятся.
        - Станислав Викторович, так мы решили вашу квартиру прибрать. Насте тут плохо и стало, - пояснила женщина.
        - Сейчас поднимемся, дверь откройте, - буркнул я, подавив в себе желание возмутиться, что не послушались и взялись за работу.
        Честно говоря, сильно сомневаюсь, что физический труд мог вызвать какие-то проблемы с источником Анастасии. Если уж совсем честно, то подозреваю из-за чего ребенку стало плохо. Мало того, в этом есть толика, а может и большая часть, моей вины.
        - А чего не на лифте? - поинтересовалась Стелла, идя рядом со мной.
        - Нам на второй этаж, - коротко ответил я ей.
        - Мы должны осмотреть помещение, прежде, чем вы туда пройдете, - встал перед Стешей один из телохранителей, преграждая княжне дорогу.
        - Меня-то пропусти, - буркнул я, обходя стража в штатском.
        Тот немного посторонился, а двое его напарников поспешили следом за мной. Глафира Викентьевна встретила меня в прихожей. Консьержка, по-всей видимости услышала, что кто-то вошел и поспешила проверить.
        - Станислав Викторович, слава богу! Настенька в большой комнате, я ее на диван перетащила! Племянница прямо в коридоре упала, когда полы мыла! - скороговоркой стала та говорить, но заметив телохранителей Стеши, резко замолчала.
        Парни проводят осмотр территории по всем правилам. Один прикрывает напарника, у обоих активированы боевые артефакты, а в руках пистолеты. Тут кто хочешь испугается, особенно если упомянуть про шкафообразные габариты бойцов и их недобрые улыбки.
        - Ведите и не обращайте внимания на моих спутников, - успокаивающе улыбнулся я Глафире Викентьевне.
        Но та уже взяла себя в руки и что-то сердитое пробубнила, почему-то недобро глядя в пол. Гм, на обувку намекает? Не собираюсь ее снимать, как ни крути, а квартира моя, пусть и на определенное время.
        - Так я и говорю - на диване Настя! Пойдемте! - проворно развернулась консьержка и направилась в сторону двойных дверей, ведущих в гостиную.
        Девочка свернулась калачиком и чуть слышно стонет.
        - И чего ты расхворалась? - сделал я беспечное лицо и погрозил пальцем: - Ты это дело брось и поправляйся живее. Знаешь, много энергии на тебя потратил, своего голема задействовал, а ты от какой-то ерунды страдаешь. Съела, наверное, чего-нибудь несвежего! - несу всякую чушь, отвлекаю Настю от проблемы, если так можно выразиться.
        - Смеетесь? - поинтересовался ребенок, безжизненно-хриплым голосом. - Понимаю, что источник пошел в разнос. Слышала о таком и знаю, что никто и ничего не поможет.
        Позади меня явственно всхлипнула тетка больной. Спасибо, что в голос не завыла. Диагностический посыл уже отправлен, но почему-то обратной связи с ним нет, точнее, не получаю никаких данных, словно нет никакой проблемы.
        - Хозяин, странное движение магии, - озадаченно предупредил хорек. - Посмотри сам, ничего не понимаю.
        Магическое зрение давно активировал, но следил за своим щупом, ушедшим в сторону источника Насти.
        - Сейчас гляну, - ответил Жейдеру.
        Прежде, чем разобраться с тем, что заинтересовало моего питомца, я отозвал диагностический посыл. Никаких проблем с щупом не выявилось, тот легко подчиняется моим приказам. Передал информацию о функционировании внутренних органов девочки, а вот про источник ни единого упоминания. Повторно отправлять его не стал, сосредоточился на окружающих потоках. Завихрения энергии порождают какие-то разряды, сбивающие восприятие и не позволяющие забрать из пространства даже толику магии. Мало того, несколько воронок находятся над Настей и, если не ошибаюсь, идет выплеск из ее источника.
        - Она настолько сильна? - мысленно удивился я. - Жейдер, что скажешь?
        - Понятия не имею, - ответил тот. - Никогда о таком не слышал.
        Загадка! Если ее не разгадать, то все окончится для девочки печально. Вряд ли проблема рассосется сама собой. Придется устанавливать связующую нить и забирать информацию напрямую. Процедура опасная и болезненная, но другого варианта разобраться в происходящем я не вижу.
        Обдумывая дальнейшие шаги взял стоящий у окна стул и поставил его рядом с диваном. Сел, расслабился и мысленно стал намечать последовательность действий. Через связующую нить проникну в ее источник. Действовать предстоит медленно, внимательно анализируя протекающие процессы. Но в первую очередь следует позаботиться о внутренних органах ребенка, в том числе и о мозге. Как бы я не старался, а может случиться болевой шок.
        - Стас, что тут происходит? - отвлекла меня от размышлений Стеша.
        - Девочке плохо, я ей сегодня активировал источник, результат перед нами, - ответил я.
        - Потоки бесятся и вступили в резонанс с выбрасываемой энергией твоей пациентки, - заметила княжна.
        Ничего Стеше не ответил, это уже понял.
        - Это не из-за активированного источника, - совершенно неожиданно, заявила Стелла. - Точнее, не он виновник произошедшего, что вырабатываемая им энергия вступила в резонанс с потоками. Мне о таком одна из целительниц рассказывала, подозревая у меня дар отрицания. Случается, что одаренные получают умение переворачивающее с ног на голову все, что они задумают сделать.
        - Проклятье отрицания? - неуверенно спросила Стеша.
        - Да, точно! Именно так этот дар называется, но он поддается обучению, - подтвердила внучка губернатора.
        Где-то и я о таком читал, правда, там речь шла о даре, который переворачивает все в отрицательную сторону. Например: если маг желает залечить себе ранку и направляет лечебный посыл или пожелание в собственный источник, призванный следить и охранять здоровье своего хозяина, то происходит совершенно обратное. Полученная, допустим, царапина не затягивается, а прогрессирует. Кожа расходится, начинает идти кровь и через небольшой промежуток времени одаренный уже страдает от ужасной раны. Чаще всего такие люди погибали очень быстро, после активации источника. Когда прочел о таком даре-проклятье, то сравнил его с несвертываемостью крови. Правда, у девочек и женщины такое заболевание встречается очень редко, чаще протекает в легкой форме, но носителем они являются. В моем мире гемофилией страдала английская королева Виктория, не обошла болезнь стороной и царскую семью Николая второго. Даже строились предположения, что болезнь поражает только венценосных особ, но на самом деле она передается по наследству, через днк.
        - И как дар можно обучить, чтобы он не наносил вред своей хозяйке? - поинтересовался я.
        - Э-э-э… - Стелла пожала плечами и нахмурилась, посмотрела на Стешу, но княжна промолчала.
        - Дамы, еще немного и у девочки случится болевой шок, - предупредил я. - Насколько помню, вы обучаетесь на целительниц, там-то должны об этом проклятом отрицании рассказывать!
        - Практической работы еще не было, - развела руками Стелла. - Да и теорию еще далеко не всю прошли.
        Так, они не помощницы! А вот устанавливать связующую нить никак нельзя, результат окажется непредсказуем. Настю следует погрузить в сон, чтобы не испытывала такой боли. Уже протянул ладонь, чтобы коснуться Настиного лба, на котором испарина, но в последний момент замер. Посыл умиротворения и сна так и не направил в ребенка. Заменил на нервозность и бодрствование. Результат обнадежил, в том числе подтвердил и предварительный диагноз. Девочка расслабилась, прикрыла глаза и спокойно засопела.
        - Ты что сделал? Как так сумел? - поинтересовалась княжна. - На таких людей не работают никакие посылы!
        - Отрицание, - пожал я плечами и задумался.
        Ситуация непростая и есть опасность, чего-нибудь не учесть. С такой болячкой, даже чем-то ее отдаленно напоминающую, сталкиваться не приходилось. Строить лечение с учетом отрицания и переворачивания с ног на голову посылов и алгоритмов? Ну, может и справлюсь, но уверенности нет. А если сомнения возникают, да еще когда на чаше весов жизнь ребенка, то вступает в действие главное правило - не навреди. Взвешиваю риск и прихожу к неутешительному выводу. В источник, управляющий таким специфическим даром, не полезу. Мало того, никаких дополнительных магических посылов на Настю насылать не стану. Можно сказать, что уже несколько раз девочка вытащила счастливый билет и продолжать рисковать ее жизнью я не имею права. Да чего уж там! Нет у меня уверенности, что выйду победителем.
        - Пойду на кухню, водички попью, - встал я со стула и попросил: - Следите за девочкой, если начнет просыпаться, то сразу зовите.
        Жейдера отдельно попросил следить за магическим полем, в нем тоже могут появиться негативные изменения. Правда, в чем окажется это проявление и будет ли - понятия не имею.
        Глафира Викентьевна заняла мое место возле племянницы, а вот Стеша и Стелла за мной пошли. У меня и в самом деле в горле пересохло. Налил себе в большую чашку холодной воды из-под крана и залпом выпил.
        - Ты только за этим сюда пришел? - удивилась Стелла.
        - Нет, - покачал я головой. - Не хотел при консьержке общаться. Что скажите? - кивнул в направлении гостиной.
        Расшифровывать намек не потребовалось. Стеша подошла к окну, а Стелла пожала плечами и развела руки в сторону:
        - Дар может войти в спящую форму, время от времени выплескивать энергию и доставлять носителю сильные неудобства. Блокировка не поможет, только усугубит положение. Лечение, вроде бы, существует, но таких специалистов мало и стоят их услуги дорого.
        - Мы можем скинуться или я единолично поучаствую в финансировании, - спокойно произнесла княжна. - Раз жизнь нас с девочкой свела, то в какой-то степени за ее судьбу несу ответственность.
        - Не бери на себя все на свете, - покачала головой Стелла.
        - Как бы мы не хотели помочь всем и каждому, но не всегда это получается, - заметил я, - но делаем все от себя зависящее, чтобы проблему решить.
        - И как ты из этой ситуации выберешься? - обернулась ко мне Стеша. - Стас, тут ни травами, ни заклинаниями помочь не получится.
        Это я уже понял, очень неприятный дар и отрицание практически невозможно обмануть. Точнее, я так и не составил ни одного алгоритма, все упирается в финальную часть, когда минус переворачивается плюсом. Мысленно представил различные блок-схемы, но везде имеется конфликт и он в итоге ведет к сбою посыла. Нет, заклинание запустит реакцию, но что получится предсказать невозможно. Достал из кармана сотовый телефон и в его записной книжке нашел одного абонента. Ни секунды не колеблясь набрал номер.
        - Слушаю, - раздался рассеянный голос.
        - Петр Борисович, здравствуйте. Вам удобно разговаривать? Это Жергов беспокоит, глава клана парфюмеров, - вежливо сказал я профессору.
        Майнин не раз говорил, что в случае необходимости могу с ним проконсультироваться, он обещал помощь в знак признательности за лечение некоторых пациентов. Опять-таки, мы даже вместе работали и не так давно он звонил. Возможно, поэтому-то и набрал номер профессора, тот не только целитель, но и очень хороший человек.
        - Станислав Викторович, рад слышать! Честно говоря, не ожидал вашего звонка. Сейчас чай пью и готов ответить на вопросы. Вы же решились меня побеспокоить не просто так, - ответил мой собеседник.
        - Гм, вы правильно угадали, - я не стал отнекиваться. - Так получилось, что пришлось активировать источник магии у подростка, девочке лет тринадцати-пятнадцати. Ни один дар себя не проявлял, источник у ребенка угасал, но она оказалась рядом с бушующими магическими потоками и впитала в себя много энергии.
        - Самопроизвольная активация с возможным летальным исходом, - подсказал профессор.
        - Да, опасность такая существовала, но все закончилось благополучно. Однако, где-то через час или около того, Насте стало плохо, ее скрутила невыносимая боль. При осмотре, предположительно, оказалось, что у девочки пробудился дар отрицания, - коротко обрисовал я ситуацию.
        - Как давно поставили диагноз и что сейчас с больной? - резко спросил Майнин.
        Мне показалось, что голос профессора встревожен.
        - Порядка десяти минут назад мы решили, что у Насти именно такой дар-проклятие, - ответил я профессору, а потом продолжил: - Ребенка смог усыпить, чтобы не мучилась от боли. Поставил маячки для отслеживания работы жизненно-важных органов.
        - Гм, я не ослышался? Вы сумели снять боль и наслать на девочку сон? - задумчиво спросил Петр Борисович.
        - Да, совершенно верно, а вот что делать дальше - понятия не имею, - честно признался я.
        - Очень интересно, - рассеянно пробормотал Майнин. - Понимаю, что это ваша пациентка, но готов помочь в лечении. Заранее предупреждаю, что за свои услуги ничего не возьму, долг платежом красен. Что скажите?
        - Был бы очень признателен, - с облегчением ответил я.
        - Хорошо, постараюсь прийти как можно быстрее, говорите адрес, записываю, - произнес профессор.
        Мне пришлось просить прощения у профессора и чтобы тот подождал, пока я уточню адрес. В договоре он точно присутствовал, но кроме номера квартиры не отложился в памяти. Скорее всего из-за того, что тут странная нумерация, так и не понял почему такой отсчет, но решил принять это как факт и не забивать себе голову. Поспешил в гостиную и тихо уточнил у консьержки улицу, заодно и на Настю глянул. Вообще-то, диагностика постоянно отслеживает ее состояние, Жейдер рядом находится, но лучше самому увидеть и держать ситуацию под контролем.
        - Петр Борисович, вы еще ждете? - уточнил я у своего собеседника.
        - Да-да, одеваюсь и собираю необходимые препараты, - ответил тот.
        - Адрес запишите.
        В динамике телефона послышалось шуршание, а потом Майнин сказал:
        - Так, диктуйте.
        - Артефакторный проезд, дом тридцать один, квартира одиннадцатая, - четко произнес я, а потом поспешил добавить: - Второй подъезд и второй этаж.
        - Хорошо, за одним исключением, - хмыкнул профессор.
        - Что не так?
        - Станислав Викторович, вы забыли указать город, сами понимаете, что Артефакторных проездов великое множество, название распространенное!
        - Простите, не подумал, - сокрушенно покачал головой, хотя Петр Борисович не может видеть это жеста, - в столице нахожусь.
        - Ага! Тогда прибуду через пять-десять минут, в крайнем случае чуть задержусь. Нахожусь не так далеко и даже переход строить не придется, все окажется зависимо от такси.
        - Ждем, - ответил я и разорвал связь.
        ***
        Громов, когда вошел в кабинет декана, внимательно посмотрел на Гарцеву. Женщина выглядит измотанной и обессиленной, это после того, как пополнила свой резерв. Страж не раз видел таких людей, да и сам неоднократно вычерпывал свой источник. Последствия знает не понаслышке. Откат всегда проходит болезненно, но Елизавета Матвеевна старается держаться и не подавать вида.
        - Смотрю ты славно поразвлеклась, - целуя ручку, заявил Роман Омарович.
        - Не все же тебе одному в боевках участвовать, - сдержано ответила та.
        - Решила вспомнить молодость, как мы с тобой из передряг выпутывались? - продолжил Громов, не выпуская ладонь женщины и проводя диагностику резерва.
        Как он и предполагал, источник заполнен на восемьдесят процентов чистой энергией, бурлящей и не успокаивавшейся. Такое происходит при резком наполнении, словно пустую бочку заполнили одним залповым сбросом, вот волны и не могут улечься. Сравнение так себе, но страж привык его использовать.
        - Стояла большей частью статистом, - отмахнулась декан и выставила блок на сканирование своего состояния.
        - Я чем-нибудь мог помочь, - покачал головой Громов и выпустил ладонь женщины, которую та настойчиво, но безуспешно выдергивала.
        - Дай денег на ремонт! - кивнула та в сторону стола, на котором лежат документы. - Смета уже подготовлена!
        - Подай официальное прошение и я бумаги подпишу. Деньги же, сама знаешь, из казны выбить не так просто, побегаешь по чиновникам.
        - Знаю, - поморщилась Гарцева. - Ладно, этим меня не испугаешь. Наоборот, уже в казначействе при моем появлении все пытаются спрятаться. За последних два года ни разу без денег не возвращалась из этого финансового учреждения!
        - Бахвалишься? - хмыкнул страж. - Молодец, у меня так не получается, но вопросы решаю.
        - Ром, сдаюсь! - усмехнулась Гарцева и даже подняла руки вверх. - Нет сил с тобой дискутировать. Ты же пришел не просто так. Говори, чего хочешь!
        - Пригласить тебя на ужин, со всеми вытекающими обстоятельствами, - заявил страж, еще секунду назад не собираясь этого произносить.
        Елизавета Матвеевна поправила прическу и тяжело вздохнула. С Громовым у них странные отношения, они могут себе позволить заснуть в одной постели, а потом неделями не напоминать о себе. Но сейчас что-то Гарцеву насторожило, как-то торжественно ее в ресторан Роман Омарович приглашает. Или он про домашний ужин намекнул? Нет-нет, она стража слишком хорошо знает. Готова поспорить, что заявился он по другой причине, но пока ее почему-то не озвучил.
        - Молчание знак согласия? - поинтересовался страж, присев на край ее письменного стола.
        Гарцева задумчиво посмотрела на Громова и пришла к выводу, что тот издевается! Знает же, что она злится, когда он нарушает этикет.
        - Так ты пришел, чтобы меня соблазнить? - уточнила декан, обошла своего друга и уселась на свое место сразу став похожей на строгую учительницу.
        Елизавета Матвеевна умеет мгновенно менять образы, студенты ее побаиваются, правда, далеко не все.
        - Не только, - признал начальник отделения стражей за одаренными. - Что там насчет копья, которое неожиданно для всех собрал Жергов?
        - Оно и в самом деле очень древнее и мощное. Использует стихию холода и воды. Энергию впитывает из окружающего пространства, по мере заполнения накопителя постепенно снижая интенсивность забора магии, - ответила Гарцева, внутренне приготовившись к неудобным вопросам.
        - А я об этом почему только сейчас узнаю? - поморщился Громов. - О проведении исследований кому-нибудь сообщалось?
        - Данные не полные, окончательного результата нет даже о мощности, - попыталась оправдаться декан. - И, нет, не беспокойся, никому ничего не предоставляли.
        - Точно? Даже князю или его брату?
        - Официально - нет, если только у генерала есть свой человек в группе, изучающей копье, - осторожно заметила декан.
        Громов некоторое время молча смотрел в глаза Гарцевой. Та не отвела взгляд и ни один мускул на дрогнул на ее лице.
        - Мощь удара определили? Хотя бы теоретическими выкладками? - уточнил Громов.
        - А почему тебя так это копье заинтересовало? Стихия льда не пользуется популярностью, с ней не так-то просто работать, как, впрочем, и с огненной… - Гарцева осеклась, прикрыла глаза и молча хлопнула себя ладонью по лбу.
        Страж с улыбкой наблюдает за женщиной, понимая, что та смогла только сейчас сопоставить происшествие на подземном уровне и копье.
        - Мы сможем сделать реплики? - задал один из главных вопросов Роман Омарович. - Желательно рассчитать мощность для уничтожения големов врага и не перебарщивать с мощностью. Если же и компактный размер получится, то я выбью у князя отдельный бюджет для оборудования на лабораторию.
        - Я тебя услышала, - открыла глаза декан и потянулась к стационарному телефону.
        - Подожди! - остановил ее Громов, понимая, что если та погрузится в работу, то на личных планах можно сразу поставить крест. - Что насчет ужина?
        - И кофе в постель, - хмыкнула Гарцева, а потом сняла трубку и нажала пару кнопок на корпусе телефона и сказала: - Бергерцева пригласите. Вахтанг Гурамович, простите, не узнала, сейчас к вам подойду, есть очень важное задание.
        Громов мысленно ругнулся, отдых накрылся медным тазом. Хотя, если честно, то он на него и не рассчитывал, но попытаться стоило.
        - Когда первые результаты предоставишь? - спросил страж.
        - Роман Омарович, ты же не отстанешь, - хмыкнула Елизавета Матвеевна. - Как только - так сразу! К утру что-нибудь прояснится.
        На этом они распрощались, Громов поспешил на базу, чтобы принять участие в совещании по выработке действий на случай атаки муравьев-големов. Елизавета Матвеевна опять проделала знакомый маршрут и оказалась на все том же подземном уровне, где недавно, стыдно признать, со стороны наблюдала, как питомец Жергова уничтожает голема врага, переданного ей на исследование.
        Бергерцев обнаружился в своей лаборатории. В белоснежном халате, на котором несколько прожженных дыр, то ли от огня, то ли от реактивов, Вахтанг Гурамович что-то внимательно рассматривал под мощным микроскопом, постоянно делая пассы рукой. Гарцева остановилась на пороге, чтобы не мешать господину доценту, которому уже под пятьдесят, но защищаться он не собирается. Вообще-то, господин Бергерцев очень занимательная личность, отец у него грузин, мать русская, преподавала в «Артефакторике» курс выживания. Вахтанг высок, красив, нос тонкий и немного длинноват, с горбинкой, волосы черные с сединой. Одевается на работу как на праздник, а вот когда погружается в научную проблему становится совершенно другим человеком. Елизавета Матвеевна не раз себя спрашивала, каким он ей больше симпатичен? Весельчаком, душой компании и обольстителем или деловым, въедливым в проблему, целеустремленным и ничего вокруг не замечающим? Бергерцев может дневать и ночевать в лаборатории, когда проблема его зацепила за живое. Но как только с ней разберется, то выдыхает и отправляется развлекаться с какой-нибудь случайной
знакомой. Нет, как ученый он ей больше симпатичен.
        - Бинго! - воскликнул Вахтанг Гурамович и победно вскинул руку вверх.
        Ученый оторвался от двойного окуляра и радостно улыбнулся.
        - Можно поздравить? - поинтересовалась Гарцева.
        - Это как посмотреть, - немного смущенно ответил Бергерцев и ладонью пригладил волосы, - небольшие опыты провожу, но до завершения эксперимента еще далеко.
        Елизавета Матвеевна не стала расспрашивать над чем он работает, сам расскажет когда сочтет нужным. Да и то в том случае, если добьется результата.
        - Что там с копьем, которое создал один из участников конкурса? - поинтересовалась Гарцева.
        - Оружие, - поморщился доцент и тяжело вздохнул. - Составной артефакт неизвестного мага. Поражает врага ледяной стихией, дополнительные свойства не установлены. Радиус поражения, сила удара, дальность полета - невозможно определить без испытаний, но гарантировать сохранность копья не могу, - он наморщил лоб, - Так, что еще? Где-то у меня записи про первоначальный осмотр и количество энергии, которое артефакт может в себя принять. Правда, делать предположение о чем-то никак нельзя.
        - Вахтанг, интересует несколько моментов, - декан взмахом руки остановила двинувшегося в направлении стеллажей с папками, - один из них: может ли удар копья противостоять огненной стихии.
        - Однозначно - да! Но не более, чем заложенная в него мощность! - развел руками Бергерцев.
        Гарцева поморщилась, ее собеседник прав, а вопрос прозвучал глупо. Что такое та или иная стихия? Вызванный искусственно снег или град, небольшой огонек на фитиле свечи они все имеют магические корни от стихий.
        - Необходимы исследования, - тихо проговорила декан. - Начинаем с малого и двигаемся в сторону большего. Если копью тут окажется «тесно», то выйдем в «поле», но ответы необходимо получить.
        - А это уже совершенно другой подход! - потер ладони Вахтанг Гурамович и радостно улыбнулся. - Ох, чувствую работенка будет интересной!
        ***
        Нет ничего худшего, чем кого-то ждать, а особенно когда сделать толком ничего не можешь. Маячки слежения за внутренними органами ребенка начали сообщать о нарастающем напряжении, словно начинается противостояние и выиграть в этой борьбе сложно. Помочь стонущей во сне Насте очень хочется, но не представляю как это сделать. Стеша со Стеллой сидят на кухне, не смогли находиться рядом с больной. Глафира Викентьевна бледная, руки дрожат, сердечный ритм неровный, уже пару раз в ее сторону отправлял лечебные посылы, а то бы тут свалилась с инфарктом или инсультом. А Майнина все нет!
        - Черт! Где же профессор путается? - пробормотал я и подошел к окну.
        Уф, можно выдохнуть! У подъезда остановилось такси и Петр Борисович выбрался из салона машины с небольшим саквояжем.
        - Так-с, рассказывайте, что тут у нас! - через пару минут, входя в гостиную, заявил профессор.
        Ну, не вижу смысла повторяться, да еще когда Майнин запустил сканирующее заклинание.
        - Станислав Викторович! Опять снимаю перед вами «шляпу» - неожиданно объявил профессор.
        - Что не так? - насторожился я.
        - Источник девочки переполнен энергией. Дар отрицания бушует, но причинить сильного вреда так и не смог. Если бы, - Петр Борисович запнулся и уточнил: - Как ребенка зовут?
        - Анастасия, - выдавила консьержка и зачем-то добавила: - племянницей мне приходится.
        - Так вот, - мало обратил на нее внимание господин Майнин, - Настенька сейчас спит, что совершенно невозможно! Но дело в другом! При такой большой концентрации дара и энергии, если бы она бодрствовала, то от боли наступил анафилактический шок с печальными последствиями. Господин Жергов, пообещайте, что объясните, какими методами этого добились.
        - Непременно, даю слово, Петр Борисович, что все подробно разъясню, - заверил я профессора.
        - Хорошо, договорились, - кивнул тот и стал вытаскивать из саквояжа обычные медицинские инструменты. - Не переживайте, они дезинфицированы, в том числе и с помощью магии, - буркнул Майнин перехватив мой взгляд.
        Хм, он неверно истолковал мое удивление. Я не ожидал, что увижу обычные шприцы и капельницу. Последнюю подвесили на торшер, после чего Петр Борисович спросил у меня:
        - Коллега, вам давно не доводилось вводить препараты в вены больным?
        - Обхожусь без иголок, - отрицательно помотал я головой.
        - Зря, надо практиковаться, - укоризненно ответил тот и остановил взгляд на пришедших с кухни княжне и ее подруге: - Так, второкурсницы, кто решится попрактиковаться? Я-то староват для такой работенки, кхе-кхе, - кашлянул он в кулак. - Да, еще предстоит поставить два укола в мышцу. Распределитесь между собой и вперед, у нас мало времени!
        Глава 10. Неожиданное предложение
        Пока княжна что-то попыталась возразить профессору, Стелла схитрила, первой подошла к Майнину и взяв в руки один из шприцов, сказала:
        - Моя пациентка женского пола, попрошу мужчин выйти!
        - Не правильный подход, - огорченно вздохнул Петр Борисович. - В первую очередь мы тут все целители, в той или иной степени, - он кашлянул в кулак и посмотрел на консьержку: - Родственников в расчет не берем, как и искусственно созданное существо. Обычно, когда ставят уколы, то интеллигентные люди отворачиваются и не наблюдают за процессом. Так что выполняйте свою работу и повторите материал «о оказании первой медицинской помощи».
        - Хорошо, - не стала спорить внучка губернатора и на пару секунд прикрыла глаза.
        Хм, применила какое-то слабое заклинание очистки. Для чего? Блин! Да она же дезинфицировала руки и шприц. Когда подошла к девочке и повернула ту на бок, я отвернулся к окну. Небольшое возмущение от следящего маячка - укол сделан, а следом еще один.
        - Готово! - произнесла Стелла. - Стефания Олеговна, ваш выход.
        - Благодарю вас, Стелла Викентьевна, - ответила в тон подруге княжна.
        Стеша спокойно выполнила свою часть работы, вену на руке нашла быстро, иглу ввела с одной попытки.
        - А вот этого делать не стоило, - прокомментировал профессор. - Честно говоря, я подстраховался, поставил блок на заклинание обезболивания. Но, Стефания, вы же слышали о диагнозе, а никакого воздействия, кроме применения капельницы, я не назначал. Ай-ай-ай, следует в точности исполнять предписание.
        - Простите, я автоматически посыл сделала, - прошептала и склонила голову княжна, словно нашкодивший котенок.
        - Ой, а я забыла про снятие боли от укола, - заявила Стелла и добавила: - А так бы точно попыталась облегчить страдание девочки.
        Петр Борисович не стал комментировать слова брюнетки, он сосредоточился на происходящих процессах внутри Насти. У девочки стал замедляться сердечный ритм, активность мозга не дает всплесков, а энергия в источнике начинает тускнеть и распадаться. Никогда такого не видел! Это что за хрень вколол и продолжает вводить профессор? Ну, то что он не своими руками эту процедуру проделал ничего не меняет. Подруги выступили в качестве инструмента и их обвинить в содеянном никак нельзя. Да и не знает Стеша со Стеллой, что за лекарство вводили.
        - Профессор, а что вы собираетесь делать дальше? - обратился я к Майнину. - Скоро не останется энергии в источнике девочки.
        - Попытаюсь перепрофилировать дар, - объяснил Петр Борисович и посмотрел на консьержку: - Вы говорили, что родственница ребенка.
        - Да, все так, - закивала Глафира.
        - Отлично, - потер ладони Майнин. - Скажите, к чему Настя стремилась, что у нее получалось? Может быть какое-нибудь увлечение или хобби имелось?
        Консьержка задумалась, неопределенно пожала плечами и сказала:
        - Да вроде ничего такого за ней не замечала. Она у меня очень хорошая девочка, работящая, учится хорошо…
        - Понятно, - покачал головой профессор и ко мне обернулся: - Коллега, ваши предложения?
        Майнин упорно обращается ко мне как к равному. При том, что я-то не соотношу себя с целителем и уж тем тем паче не может идти речь про «коллегу». Нет, как травник много умею, в том числе и болячки лечу, но целителем назваться не могу. На крайний случай - лекарем. Да и подходы к лечению у нас с профессором разнятся. Имей идеи, как Насте помочь, то опять бы ее в круг силы поместил. Впрочем, если бы не цейтнот, то чего-нибудь придумал с этим чертовым даром отрицания.
        - Петр Борисович, отыскать в источнике связывающие нити и проследить их путь к импульсам и преобразованию из положительных посылов в отрицательные не составит труда. Но вот как все это перенаправить, да еще создать другой дар на месте отрицания - не понимаю, - ответил я и попросил: - В двух словах, объясните, пожалуйста.
        - Мы застали момент, когда дар еще не окреп и, - профессор чуть улыбнулся, - его можно подчинить, если он до сего момента никак себя не проявлял. Честно говоря, такое случается крайне редко. В студенческие годы, когда проходил обучение, однажды с таким столкнулся. У мужчины, уже в возрасте, лет под сорок ему было, если не ошибаюсь, активировался источник. Можно сказать, нонсенс. Наставник потом объяснил, что тот дотянул до такого возраста с нестабильным источником, который то затихал, то пытался заработать, только из-за дара отрицания. Не окажись рядом понимающего целителя, то для больного все бы закончилось быстро и плачевно.
        - Но как дар можно изменить? - не выдержал я.
        - Именно таким образом проводится лечение, - улыбнулся Майнин. - Но тут следует угадать предрасположенность человека, только тогда источник перестроится.
        - Если правильно понимаю, то у нас есть еще двое суток, - вставила Стеша.
        - Верно, - кивнул Петр Борисович. - После первоначального проявления таких, с позволения сказать, способностей в кавычках, корректировка возможна в первые трое суток.
        - Только «отрицание» можно изменить или сразу же настраивать нужный дар, когда проводится активация источника? - задумчиво уточнил.
        - Гм, вообще-то, такие действия запрещены и караются тюремным заключением. Послабление сделано только в нескольких случаях и у нас как раз такой вариант, - объяснил профессор.
        Ха, он не стал прямо отвечать на поставленный вопрос, следовательно что-то такое возможно. Впрочем, догадаться несложно, почему это под запретом. Этак любой попытается выбрать дар, с которым окажется легче в жизни.
        - Петр Борисович забыл упомянуть, что во всех остальных случаях велика возможность негативных последствий. Как то: смерть; неуправляемые процессы в источнике; душевное расстройство; амнезия; парализация (частичная и полная); отказ внутренних органов, - перечислила Стелла и уточнила у Майнина: - Петр Борисович, я ничего не забыла?
        - В общем и целом, все правильно, - подтвердил тот. - Станислав Викторович, давайте наметим план действий.
        - Гм, рассчитывал понаблюдать, как работает известный целитель и у него перенять опыт, - честно признался я.
        - Да? Интересная позиция, особенно после того, как вытащили с края Михаила Гурнамана. И кто у кого там учился? - ехидно спросил Майнин.
        - Так вы не успели прийти, - хмыкнул я.
        - А давайте все же наметим четкий план! Спешить в этом деле нельзя, - профессор посмотрел на девочку, продолжающую немного всхлипывать во сне. - Ребенку сейчас ничего не угрожает. Капельница еще не прокапана, а действие уколов рассчитано на двое суток.
        А ведь профессор не знает как подступиться к проблеме! Скорее всего у него есть теоретические знания, но они расходятся с реальностью. Что-то же его остановило! Мы все, кроме консьержки и Жейдера, проследовали на кухню. Там осмотрели шкафчики в поисках кофе или чая. Нет даже сахара, Леонид с Машкой постарались не оставлять ничего после себя. Княжна велела одному из охранников сходить в магазин и купить продуктов. Телохранитель от такого задания оказался не в восторге, но протестовать не стал, его еще и Петр Борисович попросил.
        Хорошо что нашлась писчая бумага в квартире. Майнин решил расписать шаги и даже сделал несколько зарисовок, чтобы мы все понимали о чем речь. Профессор сам вспоминает теорию, освежая таким образом память. Правда, к главному он пока не подобрался. Зато у меня есть понимание из-за чего можно перепрофилировать дар. Это очень похоже на работу с созданием источника для моего питомца. Нет, тут нет специального каменного элексира, но дар еще не закреплен, как и сама магия податлива у человека сразу после активации.
        - Куда же вы столько накупили? - покачал я головой, принимая тяжелые пакеты у телохранителя княжны. - Кстати, вино-то зачем?
        - Стефания Олеговна распорядилась, - хмыкнул страж. - Вам в любом случае стресс снимать придется. Удачное ли окажется лечение или нет.
        - Идите, отдыхайте, - отмахнулся я, а потом спохватился: - Себе-то перекусить взяли?
        - Да, не забыл, - успокоил тот меня, что делиться с парнями продуктами не придется.
        Охрану разместил в одной из комнат, там есть телевизор, кресла и кровать.
        - Кто что будет пить? - поинтересовался я, проходя на кухню.
        - Чай, - чуть ли не хором ответили девушки.
        - Кофе, без сахара, - продолжая что-то рисовать и занося в таблицу одному ему понятные цифры, пробубнил профессор.
        Освоиться с бытовой техникой не составило труда. Девушки почему-то не взяли готовку на себя, пришлось самому наскоро бутерброды делать. На кухне воцарилось молчание, каждый размышляет о чем-то своем. Я же решил сосредоточиться на том, как создавал Жейдера и провести параллели с сегодняшним случаем. Если верить словам профессора, а ему в этом вопросе доверяю, то получается, что сразу после активации источника есть возможность внести существенные корректировки вплоть до полного изменения дара. Майнин, правда, оговорился, что это не всегда возможно и необходимо следовать предрасположенности человека. Разумеется, если нет способности и стремления, то вряд ли можно искусственно обучить творчеству. Если «медведь на ухо наступил», то певцом такому человеку не стать. Гм, а что если… Мелькнувшая идея очень понравилась. Настя может вырасти в симпатичную девушку, личико у нее хорошенькое, фигура, правда, еще изменится, но если захочет, то будет поддерживать себя в форме. Опять-таки, в моем мире шоу-бизнес приносит большие прибыли. Почему бы не попробовать?
        - Сейчас приду, - задумчиво буркнул я и попросил Стеллу: - Последи за чайником и кофе.
        - Хорошо, - поднялась внучка губернатора со стула.
        - Я ей помогу, - вызвалась Стеша, поспешив к подруге.
        Разберутся, могли бы и похозяйничать на кухне, а не на меня сваливать приготовление перекуса. У Глафиры Викентьевны уточнил несколько вопросов. Можно сказать опять угадал. Девочка пыталась писать стихи и даже перекладывала их на песни. Это не так удивительно, многие подростки в таком возрасте пытаются пробовать себя на этом поприще.
        - И как на ваш взгляд ее успехи? - поинтересовался я у консьержки.
        - Ой, да откуда мне знать? - пожала та плечами. - Настя в этом вопросе скромная, ничего не показывает, - она призадумалась, а потом уточнила: - Хотя, часто слышала, как она неизвестные песенки напевает, а потом меняет в них пару слов и уже получается другая история.
        - Значит задатки творческой личности у нее присутствуют, - резюмировал я, чувствуя, что взял верное направление.
        - Верно, она еще и лепит неплохо, в детстве такие фигурки из глины и пластилина делала, что издали от живого не отличить, - подтвердила женщина.
        Скульптор, поэтесса, кто еще из творческих личностей? Актер, писатель, музыкант, гимнаст, точнее, танцор. Перечислять профессии нет смысла, у девочки выбор ограничен и, склоняюсь, к певице, там как раз и артистизм с музыкой присутствуют. Кстати, если не добьется успеха на сцене, то может пытаться петь для своих близких. Блин! Да о чем тут говорить! Главная проблема уйдет, останется магический источник, а это уже многое значит. Отлично, с этим определился. Теперь одно из основных, как объяснить дару, что от него требуется? Гм, пожалуй только образами, но местных популярных групп и певиц знаю не особенно хорошо. Если просить Петра Борисовича, то тот заведомо не то Настиному источнику покажет. А у меня есть кое-какое преимущество в знаниях, ведь уже пытался проводить параллели с временными рамками и пришел к выводу, что мода отстает от моего времени. Следовательно и тренды, которые вскоре окажутся на сцене, в том числе и хиты со шлягерами мы можем угадать.
        - Станислав Викторович, а чего господин профессор не у племянницы, а на кухне? - задала вопрос, Глафира Викентьевна.
        - Продумывает план лечения, - ответил я, оценивая паркет и магические потоки в гостиной.
        Подошел к окну, до лип не так и далеко. Если установить тут круг силы, то он окажется не таким мощным, но энергии на задуманное должно хватить. Запас сил у меня присутствует, у девочки источник полон, да и Жейдер может поделиться. Опять-таки, в квартире есть еще Майнин, княжна и внучка губернатора. Неужели они не подстрахуют, если что-то пойдет не так?
        - Простите, но не могли бы вы Настенькой заняться? - смущенно обратилась ко мне консьержка, а потом зачастила: - Все понимаю, вы в праве отказать, да и денег у нас нет. Но ведь меня-то спасли, девочке первую помощь оказали. Кто если не вы? Доктор мужчина солидный и обстоятельный, если правильно поняла, то он никого с таким заболеванием не лечил. А к вам он обращается очень уважительно, коллегой называет.
        - Он очень известный целитель, преподаватель в университете, а большинство его регалий я не знаю, - с интересом посмотрел на женщину.
        Та упрямо поджала губы и лоб морщит, о чем-то сосредоточенно думает. Наконец, заговорила:
        - Должна повиниться, а это со мной редко случается. Первый раз ошиблась, когда увидела вас впервые, мысленно решила всеми правдами и неправдами подвести к тому, чтобы съехали. Вторая ошибка, когда предупредили о заболевании, в тот момент и вовсе рассмеялась, хотя уже не до шуток было. Потом у липы, прощалась с жизнью. Следующий раз, когда племяннице стало плохо… Ох, да не о том речь! Простите и, если можно, помогите в очередной раз, но лично. Хотите на колени встану?! - резко подалась она ко мне и бухнулась на паркет.
        - Немедленно вставайте! Вам нельзя перенапрягаться! - рыкнул я на консьержку.
        - Пообещайте, что Настю полечите, а взамен мы с ней до гробовой доски в ваших должницах ходить станем! - заявила упрямая Глафира, не спеша подниматься с колен.
        - Хозяин, ты чего время тратишь? - возмутился Жейдер. - Вижу же, что все решил! Приступай к лечению, быстрее начнешь, девочке легче окажется.
        - Хорошо, вставайте, - махнул я консьержке, но погрозил пальцем: - Учтите, всяческие мысли о «гробовой доске» и чего-то похожего - выкиньте из головы!
        - А вы не обманите? - подозрительно посмотрела на меня женщина.
        - Еще чего не хватало, - буркнул я, а потом добавил: - Своим словом дорожу.
        Немного в раздраженном состоянии отправился на кухню, сообщить о принятом решении. Стеша и Стелла медленно пьют чай, Петр Борисович сидит с прикрытыми глазами и что-то себе под нос бормочет. Перед профессором сразу две чашки, одна с чаем, вторая с кофе, но они почти полные, а вот лист бумаги весь исчеркан. Какие-то цифры и подсчеты зачеркнуты, потом их обводили в кружок и вновь перечеркивали.
        - Дамы, профессор, хочу вас попросить, что если потребуется, то прийти на помощь, - объявил я.
        - Стас, ты о чем? - внимательно посмотрела на меня княжна.
        - Хочешь сказать, что сам собираешься девочку исцелять? - догадалась Стелла, но вопрос задала.
        - У меня нет решения этой проблемы, - вздохнул Майнин. - Ребенка надо госпитализировать и подключить к различной медицинской аппаратуре, собрать консилиум и, может быть, найдется тот, кто такие операции проводил. Как уже говорил, такой случай очень и очень редок. На моей памяти ни в одном из крупных городов нашего княжества в ближайшие года таких операций никто не проводил. Выкладки же, - Петр Борисович постучал пальцем по своим записям, - не внушают оптимизма.
        - И тем не менее, у меня есть кое-какой план, - ответил я.
        - Станислав Викторович, вы подвергаете риску не только ребенка, но и свою карьеру, - предостерег меня профессор. - Впрочем, вам не привыкать, постоянно так делаете. Учтите, если ошибетесь, то можете заплатить высокую цену, вплоть до тюремного заключения. Лицензий у вас нет, а…
        - Я буду действовать не от имени целителя, - перебил я профессора. - Не забывайте, у травника другой подход и методы сильно отличаются от целительских.
        - Не забудьте взять письменное согласие родственницы и укажите, что велики риски неудачи, - поморщился Майнин. - Когда вы позвонили, то я прямо загорелся этим случаем. Собрал необходимые лекарства и настроился на работу. Однако, очень быстро зашел в тупик и не вижу, как из него выбраться. Переделать дар отрицания очень сложно, тот разрушит почти все посылы или перевернет их с ног на голову, что приведет к ужасным последствиям. Подумайте сто раз, прежде чем сделать такой отчаянный шаг.
        Из гостиной выставил всех, но позволил за своими действиями наблюдать из коридора, благо тот широкий. Очень этому мой питомец возмущался, даже требовал оставить его и клялся, что без моих указаний ничего не предпримет.
        - Нет, можешь помешать, - отрицательно заявил я хорьку. - Мысленный приказ и так услышишь, а если мне или Насте понадобится помощь, то позову.
        - Хозяин, твой план содержит множество допусков и не учитывает риски. Необходимо иметь возможность в любой момент выставить щит или что-то другое сделать, но ты окажешься не в состоянии из-за занятости с больным ребенком, - продолжил настаивать мой питомец.
        Его доводы не прошли, в круге силы должен находиться один на один с пациенткой. Паркет, дерево сохранилось отменно, круг силы получился очень хороший, а отрицательную энергию, если таковая случится, направлю в вытяжку. Создал парочку подстраховочных алгоритмов, а потом непосредственно выпустил два щупа и направил их к магическому источнику ребенка. Диагностика работает исправно, активность Настиных внутренних органов снижена в несколько раз, это действие лекарства профессора. Связывающие нити с даром девочки обнаружил быстро. Мелькнула идея перерезать их все и оставить дар отрицания без подпитки, но последствия и вовсе непредсказуемы. Поэтому, придерживаюсь плана. Запускаю алгоритмы дружбы, подчинения, вражды и убеждения, что готов причинить вред девочке. Да, именно такие противоречивые, но с временными рамками на час, по истечении которого эти посылы без следа исчезнут.
        - Вроде все продумал, - мысленно сказал сам себе и начал передачу информации в источник девочки своих воспоминаний.
        Разумеется, основной алгоритм рассчитан на изменение дара. Моя теория и наблюдение за источниками дает надежду, что действую правильно. Перепрофилирование и признание, что дар отрицания лишь разновидность творческой профессии. В последний момент возникла идея, что образ перевоплощения подошел бы лучше. Однако, менять уже что-либо поздно. Источник же как ребенок, податлив и впитывает информацию с огромной скоростью. Его внутренняя структура наполняется, оборванные и запутанные связи и нити управления восстанавливаются. Сам дар отрицания никак не реагирует на мое вмешательство. Почему? Наверное из-за того, что алгоритмы спрятаны в информации о чем-то новом и неизведанном, прямой угрозы нет, расчет строится еще и на том, чтобы новая специализация подошла дару.
        - Ноги затекли, - буркнул себе под нос, после длительного нахождения в позе лотоса.
        Буйства стихий и энергии не случилось, все прошло буднично и спокойно. Честно говоря, даже нет уверенности, что получилось. Девочка так же спит, но уже не стонет. Ее сердечко медленно бьется, давление низкое, как мозговая активность. Странно, но в моем источнике энергии стало больше. Почему не произошло расхода?
        С кряхтением поднялся на ноги, буднично убрал круг силы и подошел к девочке. Вроде все хорошо, стандартный посыл лечения сработал и остатки боли у ребенка снял.
        - Станислав Викторович, нам можно зайти? - поинтересовался Майнин.
        - Да, я закончил, - ответил и потер висок, на котором запульсировала вена.
        Усталость накатывает волнообразно, оказывается силы все же растратил.
        - Хозяин, ты опять через себя пропустил уйму энергии, - попенял мне питомец. - Прости, но за магическими потоками наблюдение вел, как и сканирование на момент возможной атаки. В самом начале, произошел небольшой всплеск отрицательной энергии, но он втянулся в ребенка и больше не появлялся.
        - Больше ничего необычного не заметил? - уточнил я хорька.
        - Нет, - коротко ответил тот.
        Глафира Викентьевна робко встала позади Стеши и Стеллы. А вот профессор уже у дивана, внимательно осматривает Настю и что-то негодующе бормочет себе под нос. Не пойму, ругается или радуется?
        - Капельницу можно снять, - посмотрел Петр Борисович на Стеллу.
        - Поняла, - кивнула та, отклеила лейкопластырь, осторожно вытащила из вены иглу и хотела приложить к ранке бинт, но даже капли крови не показалось, а прокол мгновенно затянулся.
        Сработало мое заклинание или источник ребенка постарался? Точного ответа нет, но даже мышцы у Насти не затекли, хотя девочка долго находилась в одном положении.
        - Ее следует разбудить и задать пару вопросов, - задумчиво произнес Майнин, но ничего не предпринял.
        - Настеньку излечили? - с надеждой в голосе спросила консьержка.
        - Надеюсь, - ответил я ей и запустил процесс пробуждения.
        Это оказалось не так-то просто сделать. Введенные лекарственные препараты блокируют не только физические процессы, но и оказывают воздействие на головной мозг. После нескольких неуспешных попыток расщепить вещество в организме ребенка я обратился к профессору:
        - Петр Борисович, не могу лекарственные препараты нейтрализовать. Вы не сможете помочь?
        Уверен, у Майнина есть способ быстро и безболезненно решить этот вопрос. Но тот отрицательно покачал головой и заявил:
        - Двое суток она будет в таком состоянии. Может чуть меньше, ее источник работает хорошо и как только посчитает, что хозяйке пора вставать, то от лекарств избавится.
        - И нет никакого противоядия? - удивился я.
        - С собой не взял, - развел тот руками и добавил: - Да и есть ли смысл рисковать? Зачем давать такую большую нагрузку? Пусть Настя отдыхает.
        На этом и сошлись, Майнин попросил моего разрешения приходить к девочке и контролировать ее выздоровление. Ребенок-то пока остается в снятой мной квартире, транспортировать спящую беспробудным сном девочку не стали. Да еще и оказалось, что Глафира со своей племянницей живут на окраине столицы.
        - Сразу сообщайте, когда девочка начнет пробуждаться, - предупредил я консьержку. - Звоните мне и господину Майнину, в любое время. Учтите, это очень важный момент.
        - Все выполню, не сомневайтесь, - с каким-то непонятным обожанием, неотрывно глядя на меня, ответила женщина.
        Поспешно ретировался из своей недавно снятой квартиры, за мной последовала и вся наша компания. Время уже позднее, следует отдохнуть, но Петр Борисович вцепился словно клещ и заявил, что не отпустит, пока в деталях не расскажу как и почему именно так поступил. Стеша печально вздохнула:
        - Продолжения вечера, как понимаю, уже не последует.
        - Стефания Олеговна, ну какой еще вечер, - отмахнулся профессор, - нам со Станиславом Викторовичем обсуждать и обсуждать!
        Княжна правильно все поняла, вежливо распрощалась, взяла за руку возмущающуюся Стеллу, которая не желает верить, что встреча так закончится. Круг перехода и подруги с охраной исчезают. Профессор на выбор предлагает: отправиться в ресторан; его лабораторию; прогуляться пешочком на свежем воздухе.
        - Станислав Викторович, вы в очередной раз меня заинтриговали, - говорит Петр Борисович, пока мы неспешно прогуливаемся во дворе дома.
        Идем огибая импровизированный сад, где растут липы и дуб. От деревьев «заряжаюсь» положительными эмоциями, но энергию не тяну, своей достаточно.
        - Промежуточный результат нас устраивает. Девочка не подвергается боли, работа источника удовлетворительная, дар не агрессивен. Произошла ли переделка на заложенные мной способности, мы скоро узнаем, - спокойно ответил я.
        - Но как вы смогли победить отрицание? Ведь что ни посыл, то дар все переворачивал с ног на голову!
        - Информацию о произошедшем событии переиначить можно, но это ничего не даст и не на что не повлияет. Источник девочки получал мои знания о певицах и артистах, когда те выступали с противоположными номерами и публика их принимала на «ура». Разумеется, в саму, так называемую, картинку вставлял определенные посылы для изменения дара. Первым под контроль взял источник, следом уже и в дар отправлял необходимые данные, - попытался объяснить я.
        Этими разъяснениями Майнин остался недоволен. Профессор поморщился и попросил рассказать все пошагово. Я скрывать почти ничего не хотел, но так получается, что рассказал не больше половины, а может и меньше. В том числе и вопрос, как к такой идеи пришел? Промямлил что-то невнятное. Все мои выкладки, алгоритмы и умозаключения построены исходя из своего родного мира, но с учетом реалий этого.
        - Ждем результата и надеемся, - подвел я черту под разговором. - Петр Борисович, мы оба устали, предлагаю разойтись, а если у вас возникнут еще вопросы, то постараюсь дать на них ответы, но не сегодня.
        - Согласен, следует обдумать произошедшее в тишине и покое, - покивал профессор. - Ой, а где же ночевать будете? В квартиру, как понимаю, возвращаться не хотите, - он указал рукой на окна второго этажа.
        - К себе в резиденцию отправлюсь, - заявил я и взял на руки хорька.
        - На мотоцикле? - стал смотреть по сторонам профессор, намекая на байк.
        - Нет, через переход, - не стал скрывать я, что приобрел такую способность.
        - А, ну тогда ладно, - спокойно ответил Майнин.
        Мы с ним обменялись еще несколькими малозначащими фразами, после чего распрощались. Метку решил поставить рядом с липой, для этого и будущих переходов. Короткий посыл, перед глазами на миг все поплыло, делаю шаг вперед и оказываюсь перед крыльцом своего дома.
        - Классно! - хмыкаю я.
        - Руки в гору! Стреляю и бью магией на поражение, если сделаешь хоть одно движение! - раздался грозный окрик за спиной.
        - И что тут позабыл? - спокойно хмыкнул я.
        - Босс? - недоверчиво уточнил мой начальник охраны.
        - А ты решил, что поймал грабителя?
        - Станислав Викторович, простите, - подошел ко мне Семен. - Пару секунд назад тут проходил и никого не видел. Оглянулся, а кто-то рассматривает вход в дом. Что мог подумать? Освещение-то тут не ахти.
        - Ладно, - отмахнулся я. - Но ты не ответил. Зачем приехал? Проблемы на предприятии?
        На самом деле, у нас имеется договоренность, если случится что-то плохое, то он не кидается на мои поиски, а сообщает все по телефону. И только в крайнем случае ищет встречи, но после нескольких условных фраз по сотовому. Возможно и перестраховался, но ожидать можно всего. Лучше перебдеть, чем недобдеть.
        - Нет, слава богу, нет вопросов, которые не могу решить, - улыбнулся в хищной улыбке мой собеседник.
        - Семен Павлович, ты только заказчиков не распугай, - погрозил ему пальцем.
        - Кто честно дела ведет, то мы к ним со всем уважением, - развел руки в стороны мой начальник охраны. - А кто шульмует и пытается на нас поживиться, то с теми, - он с силой ударил кулаком о ладонь, - поговорим и объясним, что так нельзя.
        - Идем в кабинет или дело подождет? - уточнил я, понимая, что у Семена есть какие-то вопросы.
        - Доложить кое-какие соображения надо, - кивнул мой начальник охраны.
        - Хорошо, пойдем, - указал я на дом.
        Мой управляющий отворил входную дверь до того, как я поднялся по ступеням крыльца. Гербер явно узнал от какой-то сигнализации, что владелец появился. А сидящий в стороне кот Василь и намывающий свою мордочку, ждет приятеля, но делает вид, что тот ему не интересен. Опять ночью и все утро будут носиться друг за другом. При том, что хорек ни разу в кота магией не пульнул, ну, при мне.
        - Рад приветствовать вас в доме, господин, - склонил голову Гербер.
        - Спасибо, все в порядке? - уточнил я, проходя в холл.
        - Проблем нет, пресса и корреспонденция ждут вас в кабинете, - ответил управляющий.
        - Мы как раз туда с Семеном направляемся, принесете крепкий кофе и пару булочек, - попросил я и посмотрел на бывшего капитана: - Перекусить не желаешь?
        - Господин, когда и где прикажите подать ужин? - уточнил Гербер.
        - Уже полночь, достаточно простого перекуса, - задумался я, представив, что согласись я на предложение управляющего, то придется дегустировать десяток блюд.
        - Как прикажите, - «не дрогнул лицом» и не стал спорить старый слуга.
        Не находись рядом Семен, то сейчас бы выслушивал его ворчание, что и одаренные могут испортить желудок, а молодым людям моего возраста просто необходимо питаться, да не абы как. Мол не останется сил на дам и в нужный момент произойдут осечки. А детского смеха в резиденции он давно не слышал. Очень боится, что не увидит следующего наследника или наследницу. Этак и вовсе клан может сгинуть. Одна надежда, что Стеша и Стелла вразумят его господина. И ведь Гербер, хитрец, делает вид, что его бормотание никак не могу слышать, а следовательно и возмутиться. Один раз я прямо в лоб его спросил, а не забывается ли он? Но Гербер сделал «круглые» глаза и заверил, что ничего не говорил и мне послышалось.
        В кабинете, первым делом, убрал переданные княжной бумаги. Их обязательно следует изучить, но путь к казне они вряд ли укажут. Теперь, когда освоил переход, то следует плотно заняться поисками схрона и понять, как там могу оказаться, если никогда не бывал и, соответственно, маячка не ставил. Кое-какие невнятные наметки имеются, но пока не очень осмысленные.
        - Присаживайся, - кивнул Семену на кресло, перед низеньким столиком. - Гербер сейчас принесет кофе, тогда и поговорим. А пока его ждем, расскажи что там на производстве и есть ли какие-нибудь проблемы.
        - Все буднично, - пожал плечами мой начальник охраны. - Случаются поставки некачественного сырья, задержки по оплате от тех, кто выкупает продукцию напрямую, минуя «Фармклан».
        - Госпожа Белькеева не сильно ворчит, что отгружаем не только ей? - поинтересовался я. - Мне она претензий не предъявляла, но сомневаюсь, что довольна.
        - Да, Марго Савельевна лично приезжала и вела переговоры со мной и директором площадки. Договор мы не нарушаем, партии отгружаем вовремя, а ценник для нее ниже, чем мы торгуем мелкими партиями, - хмыкнул бывший капитан.
        Понятно, Марго или поднимать цену выкупа или помалкивать.
        - Разрешите? - появился в дверях Гербер, за спиной которого сверкает любопытными глазами молодая женщина, в наряде служанки.
        - Проходи, - кивнул я.
        - Станислав Викторович, позвольте представить вам новую помощницу по дому - Катерину, - указал на свою спутницу управляющий.
        - Добрый вечер, - робко улыбнулась служанка.
        - Приятно познакомиться, - рассматривая женщину, ответил я, а потом спросил: - Тебя все устраивает? Есть пожелания?
        - Нет-нет, все хорошо, у вас очень здорово! - ответила Катерина, а по лицу Гербера мелькнула тень.
        Ну, он ей задаст! На этикете старый слуга помешан и чтобы так прилюдно ответить господину от только что нанятой на работу… гм, готов поспорить на сто рублей, завтра она пол глазами сверлить станет и на все вопросы отвечать односложно. Судя по широкой улыбке Семена, тот примерно так же решил.
        - Сервируй стол, - шикнул на женщину Гербер и виновато посмотрел на меня: - Господин, Катерина не имеет опыта работы в таких домах, как ваш. Не серчайте, она исправится.
        - Нормально все, - хмыкнул я, а у Катерины руки дрожат, чашки о блюдца издают звон.
        Вскоре мы с Семеном стали пить кофе и тот приступил к рассказу:
        - Поступило одно интересное предложение, по телефону не стал говорить, не доверяю я связи, в которой задействованы еще люди.
        - Прослушки опасаешься?
        - Такие вещи практикуются, но узнать ведется ли прослушка вашего или моего телефона, в конкретный момент не представляется возможным, - хладнокровно ответил тот.
        - Это да, согласен. Зато при личной беседе от этого защищены.
        - Не обязательно, но рисков меньше, - рассудительно ответил Семен.
        - Давай к делу, - попросил я.
        - Один делец, находящийся на грани банкротства и хватающийся за любую работенку, в основном перепродажей занимается, предложил големом рассчитаться за партию товара.
        - И что в этом такого?
        - Он показал небольшое видео, на нем запечатлен ящик в котором хранится муравей, очень похожий по описания на тех, что устроили нападение на полигоне, - пояснил Семен. - Мази он желает получить ровно одну фуру и еще сверху пять тысяч. Голем ему достался случайно, якобы контрабандой завезено большое количество и кто-то обсчитался. Он у него «вылежался» полтора месяца и никто не хватился. Решил обратиться к нам, зная на сто процентов, что вы не имеете отношения к приобретению муравьев.
        - Вот это номер… - задумался я, взвешивая «за» и «против» такого неожиданного предложения.
        Глава 11. Догадки
        Может ли это оказаться подставой? Что если кто-то решил свалить на меня атаки на князя? Такой вариант следует иметь в виду и от него подстраховаться, если соглашусь на сделку. Но так ли мне необходим муравей? Совсем недавно с ним столкнулся, и Жейдер с трудом смог ликвидировать угрозу. Ну, кое-что знаю о способностях вражеского голема, то повторно не наступлю на старые грабли. Впрочем, недавняя неудача не моя вина, за подготовку к исследованиям отвечала Гарцева. Она неплохо подстраховалась, но не могла предположить, что активированный голем так себя поведет. Да и сейчас невозможно все предугадать. В первую очередь следует иметь оружие, способное остановить врага и только потом решаться на опасные изыскания.
        - Семен, а почему ты решил, что это меня заинтересует? - задумчиво спросил я.
        - Вы создали голема, поступили в «Артефакторику», чтобы продолжить изучение и создание магических штучек. Цена за такой объект, считаю, не слишком высока и можно извлечь из этого прибыль, - озвучил свои мысли бывший капитан.
        - Прибыль? - переспросил я. - Это каким же образом? Перепродать вражеского голема вряд ли кому-нибудь сможем. Или ты на князя намекаешь? Так тот отдаст приказ и у нас его просто конфискуют, в лучшем случае компенсируют затраты, в чем сильно сомневаюсь.
        Сразу представил Громова, как страж потирает руки и получает еще один объект для исследования в своих лабораториях. Предварительно вымотает всю душу допрашивая, где это на меня муравей свалился и не заныкал ли я ящичек в горах, а потом за ним вернулся. Кстати, а это неплохая идея! Если Святогор с группой смогли захватить склад, то ведь и мы можем пройти их маршрутом. Готов поспорить, что нового нападения никто не ждет. Да, защиту наверняка усилили, надавали по шапке виновным, а то и прибили сгоряча.
        - Технологии, - пояснил свои слова мой начальник охраны, - вы, уверен, сможете разобраться, каким образом создан муравей и на его основе что-то свое сделаете. Недаром же вас называют мастером големов! Об этом и продавец обмолвился.
        - Так вот почему он такое предложение сделал, - задумался я.
        Не так давно размышлял о том, чтобы усилить защиту резиденции именно кем-то похожим. И почему теперь сомневаюсь? Ведь само в руки идет. Деньги? Из-за того, что слишком дешево? Да, складывается впечатление, что это ловушка.
        - Продавца пробил, насколько это возможно, - задумчиво произнес Семен. - У него действительно финансовое положение аховое. Хватается за любую работенку, даже полукриминальную.
        - Если провести параллель с тем, что происходило на полигоне, когда совершалось покушение на князя, то это попахивает изменой, - хмыкнул я, окончательно приняв решение. - В этой авантюре, от которой дурно попахивает, участвовать не стану. Если только не передать информацию страже, пусть у той голова болит.
        - Можно и по такому пути пойти, - спокойно отреагировал Семен.
        - Тогда так и сделаем, - решил я. - Все материалы передай… - оборвал себя на полуслове, понимая, что как ни крути, а придется общаться с Романом Омаровичем.
        Тяжело выдохнул и вытащил из кармана сотовый, отыскал в телефонной книге номер стража, секунду помедлил, прежде чем тапнуть по его фамилии, а потом нажал на вызов.
        - Слушаю, - через пару длинных гудков, раздался голос Громова.
        - Добрый вечер, - поприветствовал я своего собеседника. - Не отвлекаю?
        - Станислав Викторович, доброй ночи. Чего вам не спится? Раз уж позвонили, то говорите, - недовольно произнес страж.
        А вот на заднем фоне кто-то поинтересовался: «Рома, шампанское уже открыл?» Я, честно говоря, не поверил своим ушам! Конечно, телефонная связь искажает звучание, да и женщина произнесла эту фразу не рядом со стражем, но… Да-да! Это госпожа Гарцева и она расслаблена, опять-таки про шампанское разговор. Понятно, что своим звонком я им помешал. Зато получил информацию и кое-какие моменты встали на свои места.
        - Роман Омарович, простите все же за бестактность, но у меня есть интересная информация, которая вас обязательно заинтересует, - сдерживая улыбку, сказал я.
        - До завтра не подождет? - уточнил Громов.
        - Через моего начальника охраны поступило одно заманчивое предложение о приобретении опасной вещички, - подбирая слова, произнес я.
        - Ну, а я-то тут при чем? - недовольно спросил страж. - Вам решать покупать или нет.
        Черт, никак не могу придумать, как в телефонном разговоре сказать про огненного муравья.
        - Да все бы ничего, но обжечься могу, как сегодня, - взглянул на часы, - точнее, такое уже вчера чуть не случилось.
        - Господин Жергов, на ожог всегда можно подуть, наложить заклинание исцеления. Совета вам дать не могу, моя сфера деятельность далека от финансов, - заявил Громов, явно не поняв моего намека.
        - Хорошо, буду думать и решать, благо сейчас в своей резиденции и до утра никуда не собираюсь, - сдерживая улыбку сказал я.
        Опять услышал голос Елизаветы Матвеевны и декан высказывает недовольство, что страж трындит по телефону, а не уделяет ей должного внимания.
        - Доброй ночи, - пожелал Роман Омарович и не дожидаясь моего ответа разорвал связь.
        - Не договорились? - уточнил Семен.
        - Подождем, - хмыкнул я. - Максимум через час начальник отделения стражей почтит нас своим визитом. Пока же есть время, скажи, в Афгане приходилось работать?
        - Случалось, - коротко ответил бывший капитан и помассировал правое плечо. Перехватив мой вопросительный взгляд, поясни: - Там чуть что, за ножи хватаются или сразу стреляют. Шальная пуля попала, вроде и следа не осталось, но к перемене погоды ноет.
        - У тебя там, - неопределенно кивнул головой, - знакомые остались?
        - Станислав Викторович, обрисуйте задачу, а я скажу, возможно ее выполнить или нет, - попросил мой начальник охраны.
        Говорить, что недавно побывал в Афгане и что там случилось я не стал. Как и выдумывать какую-то легенду. Семен не дурак, понимает о чем можно знать и говорить, а что не озвучивать.
        - Есть достоверные сведения, что, как минимум, один контрабандный путь по доставке големов-муравьев, происходит с территории Афганистана. Кто-то организовал базы, на которых накапливается груз, а потом его переправляют в княжество. Думаю, не сложно разобраться для какой цели это делается?
        - Никак не угомонятся и готовят свержение князя, - задумчиво проговорил Семен.
        - Так вот, нам бы узнать об этих точках или в пути перехватить караван.
        - Вы подразумеваете действовать самостоятельно, без привлечения официальных структур? - уточнил мой начальник охраны, правильно ухвативший мысль.
        - Верно, - широко улыбнулся я. - Если сумеем такое дело провернуть, то, будь уверен, отблагодарю в пределах разумного, - немного поразмыслил и счел правильным уточнить: - Честно говоря, не представляю, какой бюджет на это потребуется. Заранее обсудим и если потяну, то можем попытаться.
        - Мне надо три дня, - потер подбородок Семен. - Да, еще момент. Необходимо пару тысяч, информация стоит дорого, а в каких бы отношениях я не находился с местными и приезжими в Афгане, но им хочется кушать и за бесплатно они ничего не скажут.
        - Не вопрос, - хмыкнул я.
        - Станислав Викторович, только поймите, даже деньги не дадут гарантий, что смогу узнать о нужном вам грузе.
        - Ой, да знаю про риски, - заверил я своего собеседника. - Действуй, а результат, каким бы он ни был интересен.
        - Три дня, - напомнил Семен и когда я кивнул, он достал из внутреннего кармана смартфон и принялся что-то быстро писать. - Сейчас отправлю пару смс-ок с просьбой о встрече, дам задание и когда получу информацию, то и сделаем окончательные выводы. Может и раньше необходимые сведения добыть получится.
        - Договорились, - кивнул я.
        Вызвал Гербера и приказал приготовить для Семена одну из комнат. Вообще-то, давно пора моему начальнику охраны иметь в резиденции постоянное место для проживания. На производстве дела наладил, пора и за другие приниматься. Опять-таки, мне с ним проще связаться, когда возникнет та или иная необходимость. Как ни крути, а часть вопросов предстоит передать доверенным людям. Уверен ли я в бывшем капитане? Пост ему дал большой, но пока больше номинальный. Посмотрим, Семен себя в деле должен показать и заслужить доверие. Немного поработал, записал как боролся с даром отрицания. Постарался не упустить ни одной детали, пока свежо в памяти. Разбирать свои действия не стал, сперва хочу поискать информацию о людях с такими проблемами, как у Насти и чем все закончилось.
        - Странно, - вслух сказал сам себе, когда часовая стрелка стала подбираться к двум часам, - неужели Громов настолько занят, что не смог сложить два и два? Ну, сделал все от себя зависящее, а теперь можно и отдохнуть.
        Принял душ, разделся и только положил голову на подушку и прикрыл глаза, как смартфон зазвонил. Несложно догадаться - страж нарисовался.
        - Станислав Викторович, если позволите, хотел бы нанести вам визит, - заявил Громов.
        - Роман Омарович, - широко зевнул я, - уже два часа ночи, ждал вас намного раньше.
        - Лучше поздно, чем никогда, - мрачно буркнул тот. - Делаю переход? Вы меня примите?
        - А куда деваться, - встал я с кровати. - Через десять минут подойду к воротам.
        - Понял, до встречи, - ответил Громов и дал отбой.
        Пришлось вставать, одеваться и переться к воротам, чтобы стража пустить. Невольно задумаешься о дистанционном пропуске, чтобы магия дома по приказу пропускала посетителей, да и Герберу бегать по каждому звонку не придется.
        Ночная прохлада и сырость начинают снимать сонное состояние. Боюсь только, что вернувшись в тепло и усевшись в мягкое кресло сразу могу уснуть. Хотя, нет, не получится. Громов рядом будет, а с ним всегда приходится держать себя в тонусе и следить за языком.
        - Наконец-то, - буркнул я и зябко передернул плечами, когда в темноте перед воротами появилась фигура стража.
        - Я на минуту раньше пришел, не понимаю вашего недовольства, - немного раздраженным голосом сказал Роман Омарович.
        - У вас тоже имелись определенные планы на эту ночь? - хмуро поинтересовался у недовольного Громова. - Уж простите, сами изъявили желание побеседовать.
        - Станислав Викторович, что-то вы не в духе, - рассмеялся страж. - Прогуляемся? - указал он рукой в сторону моего же дома!
        И как на это реагировать? Впрочем, не похоже, что визитер проявляет наглость и желает показать себя этаким хозяином. Опять-таки, в этой ситуации не мне от него что-то потребовалось!
        - Роман Омарович, предлагаю все же в кабинете переговорить. Если информация заинтересует, то подключу к беседе своего начальника охраны, от которого и поступили сведения, - сказал я Громову.
        - Неужели все так серьезно? - с улыбкой уточнил страж.
        - Да как вам сказать? - хмыкнул я. - Думаю, князь не очень-то доволен работой стражи, когда она оплошала на полигоне и довела до боестолкновения с големами-муравьями. Там же все на тонкого происходило и качнуться могло не в нашу сторону. Гибель группы в Афганистане тоже не принесла плюсов страже. А про контрабанду, с целью, как понимаю, передать кому-то другому трон и говорить не стоит. В итоге, ваша вотчина допустила множество промахов!
        - Думаешь макнул меня мордой в грязь? - усмехнулся Громов, переходя на «ты». - Огневу все известно и не только перечисленное. Приоткрою одну из тайн, давно ставшую всем очевидностью. На полигоне мы готовили ловушку. Да, не все предугадали и подстраховались. Враг наделал промахов, но князю и его окружению, поверь, ничего не угрожало. Знаешь, Станислав Викторович, чувствую, что ты сильно переутомился, правда, не понимаю почему, но этот момент обязательно выясню. Очень откровенные вещи сказал!
        Гм, да, согласен, это у меня мозги хреново работают, сказывается усталость. Впрочем, могу и повторить все сказанное, ибо именно так считаю. Стража, в последнее время, допускает непростительные ошибки.
        - Если правильно тебя понял, то есть информация о муравье-големе. Это так? - продолжил страж.
        - Роман Омарович, извините, если обидел, - поморщился я мысленно себя обругав. Чего на Громова наехал? Ему лучше моего свои ошибки и промахи известны. - Да, мне предложили приобрести голема-муравья. По словам Семена, это мой начальник охраны…
        - Семен Павлович Куршинов, бывший капитан спецподразделения, специализирующийся на выполнении боевых задач в тылу врага, - перебил меня Громов. - У него есть один недостаток, поэтому и на службе не задержался.
        - Можно полюбопытствовать - какой? - не удержался я от вопроса.
        - Прямолинеен и честен, но предан и своих не предаст и не бросит, - вздохнув пояснил мой собеседник. - Признаюсь, таких офицеров пытаюсь переманить в стражу. Но не за всеми удается наблюдать. Куршинова держали на примете, но прозевали. Вам повезло, смогли рассмотреть в нем потенциал.
        Ха, это обрадовало, Громову поверил, тем более, его слова совпадают с моим мнением и наблюдениями. Насчет же прямолинейности Семена мог бы поспорить. Он не так прост, но раскрываться не спешит, прикрываясь определенной маской. Боевые товарищи за ним пошли, подчиняются и выполняют приказы, а это дорогого стоит.
        - Если о нем вам известно, то тогда легче разговор пойдет, - не стал я комментировать слова Романа Омаровича. - Так вот, поступило предложение приобрести голема-муравья. Якобы при разгрузке-погрузке, когда перевозилась контрабанда, один ящик затерялся, а приобретатель товара перевозчику так претензий и не предъявил.
        - Он совсем дурак, этот перевозчик? Да за одну только информацию убивают! А тут недостача, да еще чего! - недоверчиво покрутил Громов головой. - На такой риск пойдет только больной на голову или отчаявшийся. Или этому господину забыли заплатить? Но, в любом случае, за такие дела происходит расчет и чаще всего пулей в голову или ножом под ребра.
        - Таких подробностей не знаю, - развел я руками.
        - Станислав Викторович, - остановившись вкрадчиво произнес Громов, стараясь в ночном сумраке и при слабом освещении проследить за моими эмоциями, - а почему решили поделиться и себе не заграбастали муравья? Уверен, смогли бы найти ему применение.
        Этот вопрос ожидаем, на него заготовил несколько вариантов ответов, но в последний момент решил не лукавить:
        - Судя по времени, то предложили устаревшую модель. С ней нет смысла проводить изыскания. Это одна из причин. Вторая - не хотел ссориться с вами. Как ни крути, а сделка незаконная и произойдет в княжестве. До вашей организации когда-нибудь да слухи дойдут. А оно мне надо?
        - И все же вы не обо всем рассказываете, - деланно вздохнул страж.
        - Так ведь врага таким поступком нажить могу не только в вашем лице, но и у тех, чей груз, - привел я еще один аргумент.
        - Хорошо, пойдемте в ваш кабинет, побеседуем более детально, - сказал Громов.
        Я так и не понял, остался удовлетворен моими ответами Роман Омарович или нет. Услугу, если разобраться, оказываю не только ему, но и князю. Надеюсь, клубок размотается и всплывут все заговорщики.
        Как только подошли к входной двери, как ту открыл Гербер и поприветствовал гостя. Хотел ему попенять, что тот нарушил свой распорядок дня и не лег отдыхать, но не стал. Очень уж старый слуга выглядит довольным и явно гордится тем, что выполняет свою работу.
        - А Семена куда поселил? - поинтересовался я у своего управляющего.
        - Одна из комнат для прислуги, самая последняя дверь, - с небольшой заминкой, ответил тот и уточнил: - Господин велит его позвать?
        - Сам растолкаю, дрыхнет небось капитан и спросонья может кулаком заехать. Предварительно щит поставлю, - ответил я и посмотрел на Громова: - Вы не подождете меня в гостиной?
        - Хорошо, - согласился тот и прикрыл рот ладонью. - Черт, совсем глаза закрываются. Если можно, то двойной черный кофе, без сахара.
        - Пройдемте, - указал Громову направление управляющий и добавил: - Кофе надо сварить, какое-то время придется подождать.
        - Разумеется, - вновь зевнул страж и направился за слугой.
        Что-то меня в этой короткой сценке заставило встрепенуться, но голова соображает не очень хорошо. Не понял из-за чего насторожился.
        - Хозяин, он слишком равнодушен и уверенно отправился за Гербером, - прокомментировал Жейдер, незаметно подкравшийся.
        - Думаешь ему известно, где у нас что находится? - уточнил я, направившись на побудку Семена.
        - Скорее всего, - мрачно подтвердил мой питомец.
        - Где Василя-то потерял? - поинтересовался я у хорька.
        Когда нахожусь в резиденции, то эти два существа всячески пытаются отравить друг другу жизнь, но действуют осторожно, не причиняя телесных повреждений. Впрочем, с трудом могу представить, как кот может нанести урон голему.
        - Сбежал и куда-то спрятался, - мрачно ответил Жейдер. - Наверняка сидит и трясется забившись в угол, ждет расплаты. Ничего, повыдергаю ему хвост, когда поймаю.
        - С чего столько агрессии? - поинтересовался я, занося руку для удара по двери, за которой находятся выделенные покои моему начальнику охраны.
        - Он у меня с кончика хвоста шерсть выдернул, - заявил голем, но потом исправился: - Точнее, когтем срезал почти сантиметр! Пришлось задействовать резервы и восстанавливать облик, запустив ускоренную регенерацию.
        - Из-за одного сантиметра, с самого кончика хвоста? - не поверил я.
        - Ну, может быть три четыре сантиметра, и не с кончика, а вдоль, - задумчиво ответил тот и поспешил добавить: - Не больше, я выскользнул и всеми четырьмя лапами пнул, да так, что тот метров сто летел!
        - Это где же вы столько пространства нашли? - сдерживая улыбку, уточнил у своего питомца.
        Заметил за ним одну особенность, как только дело касается его друга, то приврать он может на раз.
        - Неважно, - не стал отвечать хорек и поспешил перевести тему разговора: - Хозяин, ты не стучи, дверь открыта, там какая-то борьба идет. На Семена кто-то напал! Пошли скорее, ему помочь надо!
        Потянул дверь на себя, предварительно включив магическое зрение и активируя свои способности полученные от Марианны. Как мой начальник охраны так быстро сошелся с Катериной? Именно с ней на постели барахтается, да так, что аж завидки берут. Нет, они ничего неизвестного не демонстрируют, позы из известного трактата стандартные, но зато страсть такая, что пробирает. Прикрыл дверь, так и не войдя в комнату. Перед глазами молоденькая служанка, оседлавшая Семена словно наездница скачущая на скакуне. Тело гибкое, молодое, грудки острые… Вот чертовка! Потряс головой, отгоняя стоящую перед глазами картину. Вытащил сотовый и отойдя от двери, выждав пару минут, набрал номер Семена. Понимаю, что за это время они не управились и не успели друг другом удовлетвориться. Но не ждать же их до утра? Что Грому сказать? Прости, там мой начальник охраны занимается любовью и его в этот момент не хочу беспокоить?
        - Станислав Викторович, слушаю вас, - придушенным голосом, ответил начальник охраны.
        - У тебя все в порядке?
        - Да! - чуть ли не выкрикнул тот.
        - Семен, тебе точно помощь не нужна? - сдерживаю улыбку, уточнил я.
        - Нет, сам справляюсь, - чуть устало, заявил тот.
        - Ты мне поведаешь, чем же таким занимался? - продолжил я допытываться, гадая, как он себя поведет.
        Будет отнекиваться и врать или честно все расскажет? Нет, подробностей знать не желаю, хватит и того, что мельком увидел!
        - При личной встрече и без деталей, - немного подумав, предложил тот.
        - Заметано, - чуть кивнул я своим мыслям. - Ладно, давай теперь к делу. Господин Громов пришел, ждем тебя в кабинете. Сколько времени нужно?
        - Семь минут! - отчеканил тот.
        - Засекаю, - усмехнулся я и разорвал связь.
        Надо же какие страсти у меня под носом творятся. И куда же смотрит управляющий и магия дома? Хотя, ничего предосудительного ни Семен, ни Катерина не делали. Стоп! Это как это не делали?! Еще как делали! Мой начальник охраны не поинтересовался у своего босса его отношением к новой служанке. А если бы я на нее «запал»? Сама Катерина тоже хороша! Явно же оробела, когда меня увидела. Так нет же, в объятия другого упала, изменщица! Я даже рассмеялся от обвинительно составленных в шутку речей. Разумеется, ни о каких постельных утехах с молодой служанкой и не думал.
        - Пойдемте в кабинет, - предложил стражу, потягивающему ароматный кофе.
        - Хороший напиток, бодрит, - поднялся со своего места Громов и посмотрел на стоящего в стороне Гербера: - Если можно и хозяин дома дозволит, не могли бы еще чашечку кофейку сделать?
        - И мне принеси, - подтвердил я просьбу Романа Омаровича.
        - На Семена Павловича тоже сделаю, - чуть слышно произнес Гербер и удалился на кухню.
        Через десять минут мы с Громовым и присоединившимся к нам Куршиновым, молча пили кофе. Страж выбрал выжидательную тактику, но я ему уже все рассказал и начинать снова не имел ни малейшего желания. Семен, разумеется, помалкивал, с Романом Омаровичем он лично знаком до этого момента не был, но о страже в княжестве не слышал разве только глухой.
        - Так и какое ваше предложение? - поинтересовался страж.
        - Мы передаем вам всю известную информацию и на этом разбегаемся, - развел я руки в стороны, намереваясь так и поступить.
        - Не получится, - хмыкнул Громов. - Нет, можем попытаться продавца застращать, он как миленький сдаст всех и вся, если слаб. Но если в таких делах участвовал, то понимал, что ходит по острию. Пойдет в отказ и ничего-то мы ему не предъявим. Нет, тут потребуются неопровержимые доказательства. Как считаете, господин Куршинов, я прав?
        - Если не по такому, предложенному Станиславом Викторовичем пути идти, то под ударом окажется наш клан, - посмотрел на меня Семен.
        Ха, хорошо он Громову ответил! Сразу понял, что тот собрался меня задействовать в роли ловли на живца. Ну, я бы такой же вариант избрал, на месте стража, а вот на своем… Оно мне надо? Рисковать просто так надоело, значит надо поторговаться. И ведь страж пошел на уступки! Думаю, успела его госпожа Гарцева вымотать! Чтобы Громов, пусть и завуалированно, согласился закрыть глаза и даже помочь в каком-нибудь не слишком законном деле, при условии, что оно не навредит княжеству? Да этого никогда бы не случилось, веди мы переговоры в нормальной обстановке. Правда, я тоже хотел быстрее закруглиться, не стал настаивать на мелких поблажках.
        - Тогда договорились, - подвел итог страж. - Завтра же постараемся провести операцию по изъятию голема-муравья и поимки его продавца. Торопиться необходимо, Станиславу Викторовичу в понедельник на занятия.
        На этой ноте мы и распрощались. Семен проводил стража и отправился к себе, где его поджидает Катерина. Я же еще посидел в кресле, обдумывая сложившуюся ситуацию. И чем больше размышлял, тем все хуже виделась картина на ближайшее время.
        Черт! Мысленно простонал я, как не вовремя эта учеба! И фиг отмажешься, Елизавета Матвеевна захочет разобрать детально случившееся при активации исследуемого объекта. Там же работы ни на одну неделю. Почему Жейдер так поступил, а не иначе? Точно ли его щит сдержал атаку? Какие еще имелись варианты и не следовало ли вражеского голема попытаться усыпить? А ведь в университете не только она одна преподает, там еще заданий накидают и личные дела придется отодвигать. Впрочем, даже на завтра имелись определенные виды. Проверить как там Настя (консьержка, слава богу, не звонит), попытаться отыскать какие-нибудь намеки от деда. Не поверю, что предыдущий глава клана так и не оставил никакой зацепки, где находится казна, а она-то мне необходима! Пора уже и с Питерскими землями вопросы решать. Чего они там бесхозные стоят! Еще ведь надо и наладить где-то выпуск духов, чтобы подтвердить статус клана. Хоть разорвись, но это требуется сделать! Может в аренду какой-нибудь заводик взять или хотя бы разливочную линию? Вряд ли кто на это пойдет или ценник заломит космический. Эх, буду думать, как всюду успеть. Хоть
раздвоись! Гм, а что если озаботиться двойником? Заплатить какому-нибудь парню и отправить его вместо себя грызть гранит науки? Б-р-р, бред! Совсем уже голова не варит, пора отдохнуть. Посмотрел в окно, за которым сереет рассвет.
        - Воспользоваться бодрящим зельем? - сам себя спросил. - Нет, пока есть возможность, то без настоек обойдусь. Спать, иди спать господин Жергов, - приказал себе и поплелся в спальню, где кое-как стащил одежду и, кажется уснул, не успев прикоснуться головой к подушке.
        ***
        Хельга работала за компьютером, одновременно сверялась с записями, время от времени совершала короткие звонки и пила очередную чашку кофе, которую по ее требованию приносила Жалиана. Полураздетый Шад находился тоже же в кабинете своей госпожи. Бывший гордый и независимый боевик застыл у двери и преданным взглядом пожирал свою властительницу. Да, запретная магия любого переделает и подчинит, если отыщет слабину в человеке и тот вовремя не примет противоядие или не развеет наваждение. Афганец этого не сумел и не захотел делать, а пороков у него оказалось достаточно, на них-то и сыграла Хельга.
        - Отключись! - щелкнула пальцами хозяйка кабинета посмотрев на своего преданного боевика.
        Шад покорно выпрямился и его взгляд стал неосмысленным. Он перестал присутствовать в этом месте, слышать и думать. Хозяйка так повелела и кто он такой, чтобы ослушаться ее воли?
        - Жалиана, подойди, - поманила пальцем свою правую руку Хельга.
        Телохранительница подскочила к своей хозяйке, но сделала это как всегда плавно, грациозно и бесшумно.
        - Слушаю, - коротко сказала та и посмотрела на протянутый документ. - Госпожа, что это?
        - Досье на находящихся в ближайшем окружении князя. Если не удается свалить Огнева, то у него необходимо выбить опору. Тут трое одаренных, они опасны и хитры. Первым идет брат князя, генерал стражи, его следует опорочить. Второй - Министр внешней и внутренней политики Сазонов Виталий Дмитриевич - 60 лет, одаренный, виртуозно владеет даром убеждения, прозорливости и проницательности. Высокий, худощавый, не без пороков, любит развлекаться с молодыми женщинами, но семье и князю предан безоговорочно. Третий - Громов Роман Омарович, начальник отделения стражи за одаренными, бывший позывной - Гром. Номинально подчиняется брату Огнева, но фактически действует самостоятельно или с прямого приказа князя. Имеет много дарований, в том числе сыщицкий дар. Очень опасный противник, - Хельга замолчала.
        - Госпожа, брата князя - опорочить. А с остальными двумя? Их следует убить? - уточнила Жалиана.
        - На твое усмотрение, - неопределенно пожала плечами ее хозяйка. - Ты отправишься в княжество. На месте осмотришься и решишь как действовать. Заодно и проверишь, как там живется тем, на кого мы делаем ставку. Что-то активность не проявляют, надо их подстегнуть. Запомни, ты моя правая рука, карать и наказывать дозволяю. Главное, сделать дело. Докладывай ежедневно, в экстренном случае сразу связывайся и постарайся уцелеть.
        - Все исполню, - склонила голову Жалиана, постаравшись скрыть радостный блеск в глазах.
        Она давно мечтала проявить себя и, хотя предана хозяйке, укрепить свое положение. Сейчас на нее мало кто внимания обращает, считает бездушной куклой, только и способной выполнять Хельгины прихоти. Что хозяйка велит, то ее помощница и исполнит. А тут полноценное задание! Правда, ей не понравился один момент. Хельга остается с Шадом. Уж не готовит ли она замену своей верной помощнице?
        - Сегодня у тебя самолет, вылетаешь через несколько часов. Вот, - она протянула несколько листов, - ознакомься и запомни.
        Жалиана бегло просмотрела несколько имен и фамилий, с адресами и телефонами. Прикрыла глаза и вложила себе эту информацию в мозг, на память она никогда не жаловалась, один из даров у нее такой. Захочешь забыть - не получится, иногда это плохо сказывается на сне. На всякий случай проверила себя, перечитав напечатанное, а потом протянула лист Хельге, но та не взяла бумагу, спросила:
        - Запомнила?
        - Да, - коротко ответила помощница.
        - Сожги, - Хельга указала в сторону камина.
        Хозяйка не признает никаких уничтожителей документов кроме огня. При желании можно даже крохотные обрывки собрать в одно целое. Жалиана выполнила указание и перемешала пепел, после чего вновь подошла к столу, за которым продолжает сидеть ее госпожа.
        - Ступай и удачи: - Хельга указала своей помощнице в сторону двери.
        Жалиана вышла из кабинета, осторожно прикрыла за собой дверь, к которой прислонилась. Ей не понравился тон и напутствие, а про холодное прощание и говорить не приходится. Да и как можно отправить ту, на которую опираешься и кто тебя охраняет, выполняя малейшую прихоть? Да и никогда ничего похожего не случалось. Как она и предполагала, госпожа выставила щит тишины, но помощница давно нашла в нем несколько изъянов и поэтому смогла услышать, как ее хозяйка хлопнула в ладоши и сказала:
        - Шад, мальчик мой, отомри и иди сюда, ублажи меня!
        Телохранительница и помощница, похоже на то, что уже бывшая, поморщилась и покачав головой медленно пошла по коридору. Ей предстоит многое решить, чтобы удержаться на плаву и выжить. Необходимо затевать собственную игру. Готова ли она? Выхода нет, хозяйка ее списала и теперь предстоит побороться за собственную жизнь. Жалиана мысленно усмехнулась, ей повезло, что Хельга недооценила ее умственные способности, а так бы уже где-нибудь корчилась от боли, а может и таращилась в небо безжизненным взором.
        В своей комнате, пока хозяйка не изменила решение, пока еще действующая помощница, наскоро собралась. Одевалась в спешке, артефакты покидала в сумку, куда свалила пачки денег и документы. Билет на самолет она нашла в досье на людей князя. Оглядев свою богато обставленную комнату, понимая, что вряд ли уже тут когда-нибудь окажется, без сожаления вышла и скорым шагом спустилась в гараж. Хельга не говорила как ей добираться до аэропорта. Можно построить переход, но Жалиана решила взять одну из спортивных машин. На большой скорости ей думается лучше, что не свойственно большинству.
        Желтая приземистая машина на высокой скорости выехала из ворот особняка. Хельга в это время взяла перерыв в работе и блаженствовала в объятиях Шада. Бывший полевой командир оказался знатоком женского тела и умело доставлял удовольствие. Стал ли он полностью ручным? Ей это безразлично, она его контролирует и в любой момент может обездвижить. От помощницы, которая стала проявлять излишнее любопытство и пару раз попыталась дать советы, она почти избавилась. Пусть разберется с проблемой и потом уже исчезнет навсегда. Как поступить с Жалианой она окончательно не решила, но склоняется к тому, что мертвые не умеют говорить. Даже если лишить разума, то есть опасность, что его кто-то может вернуть. А секретов ее бывшая помощница знает много. Кстати, Шад в постели даст ей сто очков вперед, он более страстен и искренен. Да, точно! Именно этот момент ее все время настораживал, чувствовалось, что Жалиана в ласках чуть зажата, чего не скажешь в других моментах. Она же спокойно, по неуловимому движению, могла ударить в противника смертельным заклинанием или всадить нож под ребра.
        - Что ж, девочку списала, но пусть выполнит последний приказ, - прошептала Хельга и запустила руки в волосы Шада, прижала его лица к своему животу.
        Жалиана не стала закрывать машину на парковке перед аэропортом, ключи из замка зажигания бросила на сиденье. Наверняка на тачку кто-нибудь позарится, мелочь, но приятная. А в полете предстоит решить и наметить план, как выжить.
        Глава 12. У каждого свой интерес
        Воскресное утро, можно поваляться в постели, прогуляться по своему небольшому осеннему саду. Или завалиться на диване, или расположиться в кресле перед камином с интересной книгой. Н-да, последних в библиотеке читать - не перечитать, что радует и печалит одновременно. Эх, наверное мечтам никогда не сбыться. Мало того, что с раннего утра разбудила Марианна и попросила подтвердить получение отчета о работе интернет-магазина, так еще и переслала проект развития. Нет, она молодец, не спорю. Развитие вещь правильная и необходимая, но, черт возьми, цифры-то мне проверять и разрешение давать на трату части прибыли. Словно сговорившись, по примерно такому же вопросу отзвонилась и директриса площадки в Дыково. Госпожа Игнатова задала резонный вопрос:
        - Станислав Викторович, когда нам приступать к постройке и закупке оборудования новой линии. Сейчас сложилась оптимальная ситуация, цены на стройматериалы, станки и оборудование просели из-за скорого наступления зимы. Спрос же на продукцию таков, что на рынке чуть ли не дефицит. Глава фармклана постоянно просит увеличить поставки, но мы этого сделать не в состоянии и теряем деньги.
        - Ваше предложение? Элла Федоровна, у клана непростая ситуация со свободными денежными средствами, - вежливо ответил, мысленно вспомнив счет в банке и понимая, что стройку не потянуть.
        - Часть прибыли перенаправлять и вкладывать в строительство, заключать длительные договора с отсрочкой платежа. Можно подумать и о кредите. Та же Марго готова ссудить сотню-другую рублей, так она заявила.
        - Ага, счаз! - специально исковеркал я слово. - Фиг ей, а не доля в производстве! Хорошо ее знаю, договор составит только на таких кабальных условиях и если не рассчитаемся в срок, то она станет совладелицей. Смета затрат есть?
        - Да, необходимый порядок цифр подсчитан, - ответила Элла Федоровна, но голос у директрисы стал расстроенным.
        - Сколько?
        - Семьсот тысяч, - со вздохом призналась моя собеседница и поспешила добавить: - Окупаемость через пять лет, это при пессимистическом прогнозе.
        - Пессимистический прогноз, - повторил ее последние слова, - должен заключаться в одном слове - банкротство!
        - Это отражено в негативном прогнозе, при определенных, почти нереальных, обстоятельствах. В том числе из-за не перестающих стихийных бедствий.
        - Присылайте, посмотрю, - мрачно заверил я.
        Вот и приходится заниматься тем, к чему не лежит душа. И ведь ни на кого не спихнуть! Это финансы и благополучие клана! Одно немного радует, с проектом Марианны разобрался быстро, управился за пару часов и выдал свое согласие, но с кое-какими оговорками. Правда, они направлены на улучшение работы. В том числе и круглосуточная поддержка клиентов. А вот госпожа Игнатова к делу подошла основательно. В почтовом ящике обнаружилось всего одно письмо, но с прикрепленными пятью файлами от двадцати до сорока страниц. Там оказались расчеты, несколько проектов, перечень необходимого оборудования, варианты смет, пояснительные записки… Когда я эти документы пролистал, то загрустил. Над ними сидеть ни одну неделю и не факт, что разберусь.
        - Следовало не в «Артефакторику» поступать, а в какой-нибудь экономический университет, - изрек я и набрал номер Эллы Федоровны.
        - Слушаю вас, Станислав Викторович! - почти мгновенно ответила та на вызов.
        - Здравствуйте, - прокручивая какое-то экономическое обоснование, ответил ей и поинтересовался: - Скажите пожалуйста, за какое время вы подготовили пересланные мне документы? Да, уточните, сколько человек работало над проектами.
        - Ой! Не волнуйтесь! Мы с вами договаривались часть средств выделять на развитие, вот с них и заплатили. Наняли сразу три проектных организации, чтобы они независимо друг от друга все подсчитали. Сколько человек работало над каждым проектом я не могу сказать, но думаю не менее трех-четырех.
        - А как долго? - уточнил я.
        - За месяц управились. Правда, что они молодцы?!
        - Возможно, - хмыкнул я. - Зато вы теперь решили, что смогу лично все проверить и за пару дней решить, как поступить? Скажите, а сами полностью все представленные документы изучили?
        - Э-э-э, да, все прочла, - уже не так уверенно ответила госпожа Игнатова.
        - Отлично! Просто превосходно! - разозлился я. - Значит делаете следующее: выявите лучший предложенный вариант. С теми людьми, кто его предоставил, заключаете договор с оговоркой, что если их расчеты окажутся ошибкой, то взыщем неустойку на сумму контракта. Если же затраты окажутся меньше, то контора получит премию в размере двадцати процентов. Все понятно?
        - Но так еще никто не делал, - растерялась директриса площадки.
        - Будем первыми, - хмыкнул я и предупредил: - Когда все подготовите, то кратко изложите, в том числе и с цифрами. Только не сколько требуется заплатить за тонны бетона и вывоз мусора, а конечные суммы. Тогда и посмотрим.
        - Хорошо, все сделаем, - задумчиво ответила Элла Федоровна. - Через неделю-две результат предоставлю.
        - Договорились, - улыбнулся я и пожелал: - Хорошего выходного дня!
        - И вам приятно провести день, - сказала Игнатова.
        Дал отбой и рассмеялся. Она попросила пару недель! А рассчитывала, что дам ответ за несколько дней! Ладно, пусть работает, но в проектах мне не понравилось только одно - финальные суммы. Такими деньгами, на текущий момент, клан не располагает и в ближайшей перспективе поступлений не ожидается.
        - Если только не отыщется казна клана, в которой окажутся драгоценные камни, золото и наличка, - сам себе заявил я и достал переданные Стешей документы.
        Внимательно ознакомился с тем, что княжна выписала. Напротив некоторых пунктов стоят знаки вопроса и пометки, что стопроцентной уверенности нет о приобретении этой позиции кланом парфюмеров. Но уже предварительный расчет сколько мой клан вложил в артефакты - впечатляет. Мало того, дед оказался и филантропом, строил за свой (клана) счет больницы, детские сады и даже две школы. Это княжна отдельно выписала и приписала: «Денег на строительство таких объектов затрачено много. Не думаю, что Андрей Васильевич расходовал последние!»
        - А я в этом не сомневаюсь, - задумчиво кивнул и рассеяно осмотрел кабинет. - Дед, ты где-то оставил подсказку. Уверен, она на видном месте. Но, черт возьми, в упор не замечаю!
        До обеда осматривал каждый миллиметр, даже паркет простучал - ничего. Привлек к поискам Жейдера, а тот напряг Василя. Еще раз переговорил с Гербером, пообщался с магией дома. Все впустую! Информации нет, но она точно где-то под носом.
        - Станислав Викторович, когда прикажете подавать обед? - появился на пороге управляющий.
        - Можешь накрывать стол, - задумчиво ответил я.
        Как бы я рассуждал окажись на месте своего деда? Внук у знакомой целительницы, больше никого из родни, клан хотят уничтожить. Нести казну в банк - глупость несусветная. Там для отвода глаз и так есть счета. Основные средства следует спрятать так, чтобы через какое-то время их мог отыскать наследник. Куда бы я их дел? Это не главенствующий вопрос. Главное, как передать весточку своему приемнику, если его живым не увижу. Это основной дом и если он окажется разрушен, то клан окончательно разгромлен и сломлен. Благодаря Герберу и магии дома оставалась надежда на возрождение, чем сейчас и занят. Итак, следовательно или на территории резиденции или в самом доме есть необходимая мне информация. Осталось найти то, чего не знаешь!
        ***
        Жалиана весь полет сосредоточенно размышляла, предварительно отшив пузатого соседа летевшего рядом. Крупный бизнесмен обливался потом и нервничал, ужасно чего-то боялся, но захотел продолжить более тесное знакомство со своей соседкой. Даже намекнул, что готов презентовать дорогой подарок, если та благосклонно встретит его ухаживания. Начиналось все буднично и стандартно, пассажиры заняли свои места в авиалайнере. В нем с важным господином молодая женщина и познакомилась. Тот летит в Москву, чтобы вложить средства в одно из перспективных производств. Чувствуется, что не беден, но больше ничего из себя не представляет. Обычный бизнесменешка средней руки, Хельга таких даже не замечала.
        - Милая Жали, - в самом начале полета вещал, Жорж, - готов тебя взять под свое крыло. Снимем квартиру, куплю тебе шмоток, познакомлю с важными господами. Со мной не пропадешь. Но, понимаешь ли, детка, за это отнесись ко мне ласково, ублажи.
        - Не поняла, вы про что говорите? - прикинулась дурочкой Жалиана, выбрав для перелета образ этакой простушки из небогатой семьи.
        В аэропорту пришлось пробежаться по магазинам, накупить различных мелочей, теплой одежды, на разные случаи жизни. Конечно, всего не предусмотришь, в том числе и московские лютые стужи скоро, но шубу и валенки - традиционные русские одежды, Жалиана покупать не стала. Молодая женщина планирует вскоре уехать из княжества и не сталкиваться с медведями на улицах города. Да, это стереотипы, Хельга дала своей помощнице неплохое образование, но это же забавно, как год из года произносят о русских одни и те же небылицы. Жалиана не только знает историю княжества, но и в совершенстве владеет языком, одаренным выучить его не так сложно, если есть время, желание и деньги.
        - Деточка, ты с дядей Жоржем будешь как за каменной стеной, - толстяк положил потную ладонь на худенькую коленку скрытую под материей недорогих джинсов.
        - Руку убрал, - процедила Жалиана, к этому моменту прочитав своего спутника, как открытую книгу и выбрав тактику поведения.
        - Деточка, не хами! - провел рукой но бедру ее собеседник. - Не отказывайся от своего счастья.
        Два коротких удара по мягкому пузу, тело Жоржа, как жиле всколыхнулось, а сам он открыл рот и наверняка бы пронзительно заверещал, но не успел. Черный клинок уперся подмышку, Жалиана еще наложила онемение и подчинение. Служба у Хельги не прошла бесследно, как ни крути, а она многому научилась.
        Самолет благополучно приземлился, Жорж услужливо тащил багаж стройной молодой женщины. Со стороны могли решить, что это идет отец с дочерью или папик с любовницей. На таможне вопросов не последовало, Жалиану ждал на выходе водитель с табличкой в руках. К нему она и направилась.
        - Десять-десять, я прилетела, - сказала молодая женщина условленную фразу, по которой ее должен узнать встречающий.
        - Вы не одна? - уточнил водитель сворачивая лист бумаги, на котором написано имя женщины.
        - Он поможет донести мои вещи и уйдет, - отмахнулась Жалиана и уточнила у встречающего: - Как к тебе обращаться и куда повезешь?
        - Простите, меня зовут Василий Крикунов, передан в ваше распоряжение. Могу доставить к своему боссу или в одну из гостиниц. Николай Семенович сказал, что вы вряд ли согласитесь пожить в его резиденции, но такой вариант обязал предложить.
        Жалиана улыбнулась краешком губ. Стоящий перед ней не так прост, обладает несколькими дарами, спортивен, умен… И простой водитель? Ха-ха-ха! Неоднократно сталкивалась с тем, когда люди старались выглядеть глупее, чем есть на самом деле. Но чем думал владелец и глава клана, с которым предстоит плотно поработать, посылая на встречу этого Василия под легендой водителя? Начинать знакомство с вранья, мягко скажем, идея так себе.
        - В гостиницу, - коротко ответила молодая женщина. - Показывай свое транспортное средство.
        Машина представительского класса припаркована чуть ли не перед входом, нарушая правила дорожного движения и не обращая внимания на полицейских и развешенные знаки. Пока Жорж, обливаясь потом, загружал багаж своей несостоявшейся любовницы, к Василию подошли двое полицейских и указали что остановка и стоянка в этом месте запрещены. «Водитель» предъявил им какие-то корочки и вежливо пояснил, что тачка заглохла, но он ее сейчас починит, номера протрет и уедет. Говорил с издевкой, спокойно и с наглым выражением лица, чувствуя свое превосходство. Как ни странно для Жалианы, но полицейские не стали спорить и посоветовали включать аварийную сигнализацию, когда тачка ломается.
        - Можешь идти, - дотронулась Жалиана до плеча Жоржа. - Твои данные знаю, понадобишься - найду.
        - Как прикажете, госпожа, - склонил тот голову.
        Нет, Хельгин эликсир, которым она поила Шада и недавно опробовал этот толстяк, удивительная вещь. Подчиняет на раз! Василий уточнил какое место в салоне собирается занять его пассажирка:
        - Вам комфортнее на заднем сиденье расположиться или желаете глянуть на столицу? Если да, то рекомендую устроиться рядом со мной.
        Жалиану резануло такое предложение. И так понятно, что это никакой не слуга и не персональный водитель. По интонации и построению фразы ясно, что ее встречающий из силовых структур. Хельга сдала? Слишком сложно и опасно. Получается, с ней начал игру кто-то высокопоставленный. Брат князя или Гром? Ответив что-то невнятное, глубоко задумавшись, молодая женщина разместилась на заднем сиденье авто. Ей не до окружающих красот, намеченный совсем недавно план полетел к чертям собачьим. Она остро ощутила опасность, в том числе и с десяток работающих в машине артефактов. Ее чуть не обыграли как ребенка. Это все из-за того, что операция готовилась спешно, не продумана и не просчитана. Госпожа себе такого никогда не позволяла. Нет, при необходимости они не раз импровизировали, но не до такой степени. У Жалианы от пота промокла на на спине рубаха. Несколько смертоносных ловушек рядом, которые готовы активироваться и спеленают пассажирку.
        - Сегодня уже скоро вечер, перелет вымотал, еще и приставучий попутчик достал, - мило улыбнувшись и специально изобразив глубокий зевок, произнесла Жалиана, - с твоим боссом встречусь завтра, так ему и передай. Никаких звонков и записок, через тебя укажу, где его собираюсь ожидать и во сколько. Понял?
        - Да, - ответил Василий и уточнил: - Сегодня решили развлечься?
        - Нет, сегодня отдых и только он, сугубо в одиночестве, если не считать подушку и одеяло, - усмехнулась пассажирка, пытаясь прикинуть, как и куда ей от такого навязчивого сервиса сбежать.
        Словно подтверждая ее мысли, Василий с улыбкой заявил:
        - Если что-то потребуется, в любой сфере, то я в вашем распоряжении. Готов служить честно и со всем прилежанием, выполнять малейшие капризы, за малую толику гонорара.
        - Я тебя услышала, - растянула губы в улыбке Жалиана. - Свои люди нужны, не сомневайся, не обижу.
        Они меня за идиотку держат? Первый встречный, если не считать озабоченного Жоржа, предлагает стать доверенным лицом и чуть ли не любовником. Очень топорная работа! Явно не профессионал старается. Хотя речь заранее заготовлена. Как бы плохо не относилась к страже, но та вряд ли себе такое позволит. Если только не подослали кабинетного работника, а тот проявил собственную инициативу. Может его попросить багаж в номер донести, а потом на кровати разложить и вдумчиво по-расспрашивать? Болевой порог у Василия вряд ли большой, а допросы в полевых условиях проводить ее Хельга научила.
        Жалиана смотрела в боковое окно автомобиля и в очередной раз пыталась осмыслить все произошедшее сегодня. За несколько часов ее жизнь резко изменилась, теперь нет госпожи и она ей служить не собирается. Пора позаботиться о себе. В какой-то степени она благодарна Хельге, в том числе и за последний урок и то, что дала шанс. Смогла бы она так же поступить? Нет ответа, на сегодня она Хельге не противник, если та пожелает, то раздавит ее даже не поморщившись.
        - Приехали, одна из лучших гостиниц, почти пятизвездочный отель! - провозгласил Василий. - Вам помочь?
        - А багаж мне самой вытаскивать? - хмыкнула молодая женщина и вышла из машины.
        Уверенно направившись в сторону отеля, не отреагировала на кислое выражение лица у швейцара, нехотя отворившего перед ней дверь. А вот хамство портье она не стерпела. Тот ее встретил словами:
        - Женщина, вы ошиблись, тут номера стоят минимум от тысячи рублей за сутки.
        Жалиана, что с ней случалось очень редко, не сразу нашлась с ответом. Она одета просто, нет дорогих украшений, волосы спутаны, но так с ней давно не говорили.
        - Слышь, мальчик, старшего позови, - прищурилась девушка, стараясь себя взять в руки.
        - Для чего? - надменно уточнил портье и высокомерно на нее посмотрел.
        Молниеносной удар, треск хрящей носа, кровь во все стороны, наглый и горделивый портье еще ничего не понял, а странная посетительница схватила его за волосы и с размаху приложила о стойку. Жалиана отшвырнула в сторону безмозглого работника и выставила ладонь по направлению бегущего к ней охранника:
        - Стоять! Управляющего этой ночлежки сюда!
        И столько стали в ее голосе, командных ноток, что ослушаться никто не подумал. Правда, управляющий уже сам спешил, надеясь урегулировать конфликт.
        ***
        Вот где казна? В очередной раз обходя дом, я задался этим вопросом. Уверен, она хранится в защищенном месте. Вряд ли туда можно зайти открыв дверь, пусть и потайную, пройдя десяток ловушек. Нет, все должно оказаться проще и сложнее одновременно.
        - А что если ответ крылся в обрывочных заклинаниях магии дома? - сам себя спросил я и на миг испугался.
        Оптимизацию давно провел, ресурсы высвободил, Сверчок стал работать намного быстрее и у него появилось больше возможностей. Правда, я пока его и на треть не загрузил. Не очень понимаю, какие обязанности еще прикрутить. Он осуществляет охрану периметра, может открывать и закрывать двери. Даже мог бы впустить Громова, когда тот недавно приходил, но я предпочел лично встретить стража, чтобы у того не возникло ненужных вопросов. Имеются замыслы использовать Сверчка при моих лабораторных изысканиях, но это в перспективе.
        Зал где обитает Сверчок чист, потоки магии спокойны, шар магии неспешно крутится в центре. Прохожу и устраиваюсь на троне. Осматриваюсь и мысленно ухмыляюсь. На стенах что-то похожее на рисунки, но сделаны из рук вон плохо.
        - Это у кого лапы не из того места растут? - интересуюсь у Сверчка.
        - Главе клана это известно, - приходит мгновенный ответ.
        - Но почему здесь и как ты это позволил? - тру подбородок, чтобы сдержать смех.
        Это ведь Жейдер постарался! Но непонятно каким образом он смог в цвете изобразить глупого кота Василя, а победителя в их схватке назначить себя любимого. Это не краска, как таковая, а какое-то напыление. Художественный замысел отличный, а исполнение, честно говоря, оставляет желать лучшего.
        - Это магические потоки, их твой голем взял, повелел преобразоваться в определенный цвет и штрихами стал наносить на поверхность. В самом доме побоялся рисовать, чтобы не вызвать твое негодование, а тут смог меня убедить, что хуже не будет и в любой момент могу стереть.
        - А почему, когда я появился в зале, ты не стал маскировать художество моего питомца? - поинтересовался я, не понимая, когда Жейдер это успел сделать.
        Хорек постоянно рядом со мной или гоняется за котом. Впрочем, дурное дело не хитрое. Мне и Василю приходится отдыхать, а хорьку заняться нечем, вот он и балуется.
        - Зачем прятать то, что потом может вызвать еще больший гнев? - ответил Сверчок.
        Дискутировать с ним не стал, попытался пройтись по действующим заклинаниям магии дома, чтобы понять, нет ли там нужного мне. Почти сразу понял, что подход перебором никуда не приведет. Потребуется отследить все связи и нити управления, а их бессчетное количество! Что если дед не в зале оставил магическую закладку, а в том же кабинете или на участке? Нет, очень сложно, все равно как в моем родном мире пытаться отыскать в интернете понравившуюся книгу по нескольким фразам, при этом не помня ни имени автора, ни названия. Количество ссылок зашкалит, даже не могу представить, сколько их выдаст. Но, вдруг произойдет чудо, как выигрыш в лотерею, когда выпадает счастливый билет из многомиллионного тиража. Наугад ткнул в какую-нибудь ссылку и она оказалась нужной. Может такое случиться? Если только чисто-теоретически!
        - Скрой все известные мне заклинания, - попросил я.
        Магия дома выполнила приказ, но легче от этого не стало. Остались нити управления ловушками, хитросплетение связей, в том числе и установленные правила существования Сверчка.
        - Не вариант, - покачал я головой.
        - Глава клана что-то ищет? - поинтересовалась магия дома.
        - Верно, - задумчиво потер переносицу, прикидывая как создать поисковый алгоритм. - Сейчас запущу расширенную программу, ты ее проанализируй и уточни ключевые моменты.
        В первую очередь мне необходимо узнать нет ли скрытых областей у Сверчка. Допускаю, что дед мог перестраховаться, казна клана очень желанная добыча. Уже прикинув алгоритм и собрав его в поисковый запрос, передумал и решил пойти простым путем.
        - Сверчок, мой дед, Жергов Андрей Васильевич, бывший глава клана парфюмеров, должен был оставить мне напутственное слово. Он это сделал? - задал я прямой вопрос.
        - Не корректно, необходимо уточнить несколько моментов, - прозвучал немедленный ответ.
        - Каких?
        - Получить доступ к прямым приказам или тайным сведениям бывших глав клана возможно, но требуется слияние со мной, - ответил Сверчок.
        - Что-то такого пункта правил не помню, - озадачился я.
        - Оно не вошло в перечень тех, которые конфликтуют друг с другом и могут неоднозначно трактоваться, - заявила магия дома и уточнила: - На прямые вопросы мне следует давать четкие ответы. Если кто-то из моих создателей захотел скрыть свои пожелания и требования, то их не озвучу, пока не получу запрос.
        - Очень интересно, - покачал я головой и вернулся на не слишком удобный трон.
        Совсем недавно посчитал, что посвящен во все тайны Сверчка, но на поверку выходит не так. Похоже, с магией дома предстоит разбираться долго, да и то не факт, что до конца ее пойму и просчитаю. Как ни крути, а это странное живое существо, со своей логикой и обязанностями. Не очень-то это радует, когда твой приказ вдруг не выполнится, если он окажется в противоречии с чем-то неизвестным. Но, нет, Сверчок пояснил, что в приоритете именно мои указания и не исполнить их он не в силах, если только они не касаются прошлого, на которое установлено табу или есть защита с блокировкой.
        - И много у тебя от меня секретов? - хмуро уточнил я.
        - Подсчет не велся, по причине его невозможности. На прямой запрос будет ответ, как отрицательный по допуску к информации, так и положительный. Это если речь идет о скрытых знаниях. Иногда требуется ответить условленной фразой или сказать определенный набор цифр.
        Понятно, мог бы и не уточнять. Похоже, Сверчок не только управляет магией, но и имеет обширную базу знаний, скрытую ото всех и в том числе от меня. В корне с этим не согласен! Глава клана имеет право знать секреты и скелеты в шкафах своих предшественников, пусть они и окажутся неприятными и горькими. Надо подумать, как обойти эти условности, чтобы не навредить магии дома и самому получить доступ. Но на сегодня меня интересует вполне определенная цель.
        - Одно из самых главных - пропавшая казна. Где она? - я обозначил свой интерес прямым вопросом, на который уже получал отрицательный ответ.
        - Эта информация неизвестна.
        - Хорошо, - покивал я, прикидывая план допроса. - У моего клана имелись немалые средства и артефакты. Ими распоряжался мой предшественник, являвшийся мне родным дедом. В права наследства вступил давно, но, как выяснилось, не во все. Что мне оставил бывший глава клана?
        - Только личную информацию, доступ к ней закрыт даже от меня. Для ее получения необходимо слияние для индентификации личности. Такова воля Жергова Андрея Васильевича.
        Попытался зайти с разных сторон, приводил «убийственные» аргументы, пытался надавить, все безрезультатно. У Сверчка, если говорить компьютерным языком, нет прав доступа пока не соблюдены определенные условия. Если разобраться, то их можно создать подменой образов и несколькими алгоритмами с вредоносным кодом. Но сколько на это потребуется времени и завершится ли успешно - не готов предположить. Слияния же бояться нечего, во мне настоящая кровь наследника и даже есть определенная память прошлого. Дед наверняка учел, что могу многое не помнить из своей жизни, как никак, а благодаря Ульяне выжил.
        - Хорошо, давай делать слияние, - сдался я. - Мне необходимо встать в центр зала или могу остаться на троне?
        Ответа не очень-то и ждал, встал и пошел к тому месту, где парит магическое переплетение потоков и обитает магия дома. Ее структура не совсем понятна. Как древний маг мог над природным источником создать такое сложное магическое существо? В том числе и ограничив его правилами и запретами? Не факт, что когда-нибудь смогу разобраться.
        Меня опутывают щупы, установленные блоки и защита слетает, как шелуха от семечек. Тело становится неподконтрольным, но возникает твердая уверенность, что реши я прервать слияние и все сразу рассеется.
        Что-то изменилось! Еще не понимаю, но ощущаю нереальность происходящего и присутствие рядом еще одного человека. Стоп! А человек ли это? Напротив меня собирается полупрозрачное облако и начинает на глазах уплотняться, а потом по нему идет рябь, все быстрее и быстрее. Вдруг во все стороны разлетаются брызги, заставив меня зажмуриться. Когда я открыл глаза, то увидел стоящего передо мной деда.
        - Внучок, рад, что ты смог до меня добраться, - раздался усталый голос. - Нет, не отвечай ничего, все равно не услышу. Свое обращение записал предчувствуя скорую гибель. Я уже не молод, могу и от естественных причин помереть. Впрочем, это не так важно, - дед махнул рукой и сделал несколько шагов в сторону, потом резко обернулся и посмотрел на меня.
        Черт! Ведь понимаю, что это своего рода голограмма, слепок прошлого, но как-то не по себе от его пронзительного взгляда. Или тут вступила в дело магия и ее условности?
        - Рад, очень доволен, что ты оказался стоящим человеком, - губы бывшего главы клана дрогнули в улыбке. - Признаюсь, надеялся, что разговор продолжу. Если ты меня видишь и слышишь, а это не подлежит сомнению, то сдал экзамен на человечность. Сверчок оценил твои поступки, положительные перевесили. Эх, печально, что не могу тебе помочь, порадоваться победам и утешить от поражений. Ладно, магическое время дорого, точнее, энергия не бесконечна, да и дел у тебя еще много. Ты наверняка ищешь казну, - дед помолчал, а потом продолжил: - Сверчок активирует переход, как только ты произнесешь условную фразу: «Деньги, злато, камни и артефакты являются способом для продвижения и существования клана парфюмеров, не целью». Запомни и повтори!
        Промолчать не получилось, хотя фраза врезалась в мозг словно раскаленная игла. Дед успокоился только после того, как я три раза вслух произнес предложение-пароль. Подозреваю, если перепутаю что-то или переставлю слова местами, то портал не откроется. Надеюсь, что и ловушкой это не является. Андрей Васильевич меня признал своим внуком и наследником, но мог ли он схитрить? А если догадался о том, что в его родственника вселился другой человек? Сверчок откроет портал, но отправлюсь не к казне, а жерло вулкана или куда-нибудь еще, откуда нет возврата, каким бы сильным одаренным не являлся.
        - Вот и молодец! Очень хочу верить, что ты своего добьешься, - голограмма деда стала таять.
        Там, где он стоял, возникло серое облако из которого донеслись слова-напутствия:
        - Что-бы то ни было, оставайся верен себе! Удачи и… прости…
        Черт! Прямо до мурашек! А ведь я не такой и сентиментальный, если разобраться. Да и Андрея Васильевича толком даже не запомнил. И, тем не менее, уважаю его и не могу не считать дедом, как и свою принадлежность к клану парфюмеров. Так сложилось, что моя жизнь переплетена со всем этим.
        Магические щупы от меня отошли, тело обрело подвижность и я протер лоб.
        - Станислав Викторович, скажите, все хорошо и вы узнали, что хотели? - вежливо и обращаясь на «вы», спросила магия дома.
        Похоже последнее испытание на приемника только что прошел, а считал эту задачу давно решенной.
        - Да, все замечательно, - обдумывая сложившуюся ситуацию, ответил я магии дома.
        Подавил в себе желание сразу же использовать фразу-пароль. Следует подготовиться, при себе кроме старого клинка и перстня и нет ничего. Конечно, артефакты мощные, но лучше взять с собой хотя бы воды, пару склянок с настойками и немного по-мелочи. А, еще хорька пригласить в путешествие. С этими мыслями и покинул зал. Дед ни словом не намекнул, где хранится казна клана. Вполне возможно, что до нее рукой подать, но что-то подсказывает - портал уведет далеко. Почему? Нет ответа, просто интуиция. В любом случае, необходимо предупредить управляющего, чтобы в ближайшие пару часов не волновался из-за моего отсутствия.
        Только вышел из подвала, как затрезвонил сотовый. Объявился мой начальник охраны, если верить определителю номера.
        - Слушаю, - ответил я, направляясь в сторону кабинета.
        - Станислав Викторович, договоренности о месте и времени сделки я достиг, - довольным голосом заявил Семен.
        - Отлично! - обрадовался я, рассчитывая передать информацию Громову и что теперь это ляжет на его плечи.
        - Сегодня, в шестнадцать ноль-ноль, на заправочной станции груз передадут лично вам, - огорошил меня бывший капитан.
        - Не понял, - я даже остановился от неожиданности, - ты его сам получить не можешь?
        - Такое условие, продавец встречается с вами, подписывает договор на приобретение мази, получает две тысячи наличными и после этого отдает ящик, - доложил мой начальник службы безопасности.
        - Так, через сколько ко мне сможешь прибыть? - входя в кабинет и усаживаясь за письменный стол, уточнил у Семена.
        - Через час, не раньше, - ответил тот.
        - Жду! - коротко сказал я и дал отбой, после чего, немного поразмыслив, набрал Романа Омаровича.
        Тот совершенно не удивился, что сделка состоится при таких условиях.
        - Господин Жергов, а вы ожидали что-то другого? Все хотят иметь гарантии! Поэтому действуем следующим образом: приходите, подписываете бумаги, платите, получаете груз, а потом в дело вступаю я со своими людьми.
        По-большому счету, примерно такого развития событий и ожидал, но лелеял себя надеждой, что смогу отвертеться. Не получилось, даже денег Громов на операцию не выделил, заявив, что наличку за такое короткое время ему собрать-то реально, но передать не сможет. Опасается, как бы за мной не проследили. Сумма-то сделки приличная, риск со стороны продавца высок, любой на его месте захочет подстраховаться.
        В условленную точку мы с Семеном приехали на машине охраны. Около заправочной станции большая парковка, на которой и остановились. Осмотрелись и поняли, что Грибов, такая фамилия у продавца, не случайно выбрал это место. Рядом стоянка дальнобоев, там десяток фур, на заправку постоянно кто-то заезжает и уезжает. Интересно, сделку сумеем провернуть или она сорвется? Внутренний голос посылает какие-то тревожные сигналы, но никакой опасности не наблюдаю.
        - Хозяин, в магической сети зафиксировал несколько импульсов от активации сильных артефактов. Но это не муравьи, - доложил Жейдер.
        - Посмотрим, как и что, - неопределенно ответил я и поправил наплечную кобуру под кожаной курткой.
        В своих силах не сомневаюсь, парочку заклинаний наготове держу, а мой питомец готов в любой момент выставит пару купольных щитов и шарахнуть стужей. Почему-то Жейдеру нравится оперировать холодом. Думаю, к этому его подтолкнуло сражение на полигоне. Противостояние огня и льда никогда не закончится.
        - Это он! - Семен указал рукой в сторону медленно приближающего к нам автомобиля.
        Глава 13. Ожидание и реальность
        Большой, новый черный фургон, за рулем сидит молодой мужик, радостно улыбается и машет нам рукой.
        - Что-то не так, - не осознавая причины, бормочу я и приказываю хорьку: - Жейдер, ставь щиты!
        - Станислав Викторович, что случилось? - напрягся Семен и положил руку на рукоять переключения коробки передач.
        Интересно, а сам начальник охраны не может сопоставить, что на новом фургоне иностранного производства, без пяти минут банкроты, не ездят? Машину недавно презентовали, с помпой и шумихой, агрессивной рекламной компанией. Вот только ценник заломили космический, аналоги можно взять чуть ли не в три-четыре раза дешевле. Отвечать не стал, пистолет из кобуры вытащил, надеясь, что чего-то недопонимаю. Продавец из фургона неспешно выбрался, продолжая призывно рукой махать и изображать, что рад встрече.
        - Заднюю передачу включи, - говорю Семену, но события начинают стремительно разворачиваться.
        Две фуры, медленно передвигающиеся по стоянке, резко набираю скорость и блокируют выезды. Доносится визг тормозов, в нашу сторону направляются несколько человек с оружием в руках. Это не люди Громова, те должны появиться в момент предъявления заветного ящика, в существовании которого уже начинаю немного сомневаться. У бизнесмена-банкрота пропадает улыбка, он вскидывает руку с пистолет-пулеметом и дает длинную очередь по нашей машине.
        - Гони! - ору я.
        Семен на секунду раньше нажал на газ и крутанул рулем. Машина развернулась, но выезды перекрыты, маневрировать сложно, если только рвануть в сторону колонок, но там риск того, что пули спровоцируют большой «бум».
        - Вот же Грибов! Сука! Я ведь его проверял! - матерится Семен, бросая машину из стороны в сторону.
        - Пули начинают пробивать мои щиты! - рычит мой питомец. - Динамика передвижения ослабевает защиту, а нападающие используют магические заряды.
        - Тормози! - приказываю я и как только тачка останавливается вываливаюсь из салона, ухожу перекатом в сторону и делаю несколько выстрелов в сторону Грибова.
        Автоматная очередь заставляет распластаться на асфальте. Защита Жейдера не справляется, что очень странно. Лопаются стекла, с шипением выходит воздух из пробитых покрышек, движок захлебывается и глохнет. Слева раздаются короткие очереди, в воздухе резко похолодало. Почему-то нет доступа к магическим потокам, еще и асфальт блокирует связь с любой растительностью. Нет, дотянуться до тех же деревьев смогу, не вопрос, но на это потребуется затратить много сил и пройдет не меньше минуты. Продолжаю стрелять, целясь по приближающимся перебежками фигурам. В отдалении прогремело два взрыва.
        - Это что еще такое? - проговорил я, наблюдая за клубами черного дыма.
        - Хозяин! Разреши действовать! - просит Жейдер.
        Мой питомец трансформировался, из его пасти вылетают льдинки.
        - Постарайся никого не убить, пленные нужны, - дал я разрешение своему питомцу на активные действия.
        Жейдер взревел, выпустил пару ледяных копий и метнулся вперед. Можно пару минут подождать, бой, как таковой уже завершен, даже если противник об этом не догадывается. Рядом со мной открывается переход, из которого выскакивают двое бойцов в полном снаряжении. Как по ним не ударил магией? В последний момент руку с непонятно как оказавшимся зажатым в ладони древним кинжалом успел сдержать от выпада. Скорее всего отвлекся на странное поведение своего браслета змеи, про который благополучно забыл. Обхватив мое запястье тонким металлическим кольцом, браслет распрямился став похожим на рапиру, но вместо острия у него раскрыта змеиная пасть.
        - Станислав Викторович, мы на подмогу! - не шевелясь, заявил один из вышедших из портала.
        Ну, я бы тоже столбом застыл, когда в миллиметрах от шеи два змеиных клыка. Но как этот странный артефакт деактивировать? Стальное змеиное тело превратившееся в смертоносное оружие растворяется в воздухе, браслет вновь на моей руке. А боец, на спецодежде которого крупными буквами написано «Страж» отсалютовал мне рукой и шагнул в сторону.
        - Господин Жергов, вы не очень-то приветливы! - выходя из круга перемещения и сворачивая его, сказал Громов.
        - Так оказалось, что меня тут ждали не чай пить, - хмыкнул я.
        - Питомца своего не отзовете? - попросил Роман Омарович. - Мы блокировали выходы, сейчас хотим зачистку сделать, а голем агрессивно себя ведет и может никого в живых не оставить.
        - Я дал ему указание постараться никого не убивать, - буркнул в ответ и мысленно обратился к Жейдеру: - Доложи, что там у тебя. Если нет угрозы, то возвращайся ко мне и прими свой обычный вид.
        - Выполняю, - ответил хорек не слишком довольным тоном.
        Обойдя машину и перезаряжая пистолет-автомат к нам подошел Семен. Начальник моей охраны смотрит под ноги, лицо хмурое.
        - Нас развели, никакого муравья не было? - поинтересовался я у Громова, напевающего себе под нос какой-то мотив.
        - Почему так считаете? - поинтересовался страж, а потом продолжил: - Рыбак ловит рубу на приманку, если та вызовет подозрение, то поклёвки не последует. Обстоятельно ваши враги подготовились, ничего не скажешь. Даже предусмотрительно заблокировали дорогу, на случай если к вам подмога подойдет. Но просчитались, захотели в плен захватить. Только не спрашивайте почему и как! - выставил Громов ладонь. - Пока нет ответа.
        К нам подбежал лейтенант из спецназа и доложил, что угроза ликвидирована. Громов попросил меня, Семена и Жейдера никуда не уходить и оставаться у машины. Специально заострил внимание, чтобы трое оставались на месте. Понимает, могу поручить хорьку разузнать что и как. Сам же Роман Омарович неспешно направился в сторону покореженного недавно блестящего новенького фургона. Точнее, к тому что от него осталось. Жейдер постарался, ударил стужей и льдинами, машина стоит в луже, стекла у нее, как и у нашей, разбиты, колеса спущены.
        - Кто-то активировал искажение звуковой волны, - вздохнув, мысленно сказал Жейдер. - Подслушать нет никакой возможности.
        - А ты бы смог? - озадачился я, не помня, чтобы у него имелась такая возможность.
        - В этом ничего сложного, магические потоки тут плотные, к ним легко подключиться и собирать информацию. Господин Громов предусмотрителен! - коротко пояснил мой питомец.
        Хм, а как до такого элементарного приема раньше не додумался?! С энергией работаю, ее через себя пропускаю, источник пополняю, создаю на ее основе заклинания. А тут можно все проще и изящнее решить, чтобы не подключаться к каким-то насекомым или зверям! Достаточно вспомнить, как осматривал местность глазами птицы, немерено времени и сил потратил. Правда, чувство полета - незабываемо, но и магические потоки в воздухе парят и могут двигаться с быстрой скоростью, меняя направления.
        - Станислав Викторович, вы теперь меня разжалуете? - как-то грустно поинтересовался Семен.
        - С чего такие мысли? - удивился я.
        - Простите, не справился со своими обязанностями, не разобрался, подставил вас под удар. Плохой из меня начальник охраны, - медленно говорит бывший капитан, избегая смотреть в глаза. - Дайте пару дней, найду достойного кандидата и…
        - Хорош! - прервал я его. - У тебя есть задание и его никто не отменял. Если подумать, то переиграли не только нас, но и Громова. Заметь, это с его-то интуицией!
        - Он вполне мог знать, что готовится засада, - не согласился Семен.
        - Вряд ли, не так много спецов с собой привел. Не факт, что смог помочь, если бы не Жейдер и то что мы оперативно среагировали, - возразил я. - Что по Афгану? Есть подвижки?
        - Пока обратной информации не получил, дело нескольких дней, - сделав большой выдох, ответил мой начальник охраны.
        Немного с ним переговорили, а потом подошел и страж, рассказавший очень занимательную историю. По словам Громова, одна влиятельная особа, играющая против князя и поставляющая големов-муравьев для его свержения, сильно опечалилась инцидентом в горах.
        - Станислав Викторович, догадываетесь, о чем толкую? - посмотрел на меня Роман Омарович и чуть заметно качнул головой в сторону Семена.
        - Вы про Афганистан? - уточнил я, показывая, что бывшему капитану доверяю. - Моя роль свелась к минимуму и если это месть, то сильно удивлен.
        - Хельга Краузе - влиятельная дама в негласных теневых мировых структурах. Умна, упорна, сильна магически, не останавливается ни перед чем, любит проживать в Германии. Есть подозрение, что оттуда родом. Изменить внешность и документы - плевое дело, располагает обширными связями, как в криминальном мире, так и в правительствах разных стран. Именно она со своей помощницей посетила склады после рейда моих людей. К Грибову применили экспресс-допрос, тот заявил, что ему поручили осуществить план по вашему захвату и переправке к Хельге, - задумчиво выдал Громов и попросил: - Станислав Викторович, могу ли я поставить на вас пару меток? Обещаю воспользоваться ими только если почувствую или узнаю о грозящей вам опасности.
        - Неожиданно, - потер я подбородок.
        - А муравей-голем-то на самом деле у Грибова есть или он его отдал? - поинтересовался Семен.
        - Да, в фургоне ящик и в нем интересующий нас объект. Его взяли на случай, если что-то пойдет не так и не исключали возможность, что пожертвуют, только активировать не успели, - о чем-то размышляя, сказал страж.
        Громову известно, что не терплю, когда за мной пытаются следить и от маячков давно научился избавляться. Конечно, иметь подстраховку заманчиво, но у меня есть дела и планы, о которых никто не должен знать. В первую очередь это касается казны. Насчет же «прогулки» в Афган уже в курсе Семен, а вот пойдем с ним вдвоем или еще кого-нибудь с собой прихватим - не решил.
        - Роман Омарович, признателен вам за заботу, но маячки ставить не дам разрешения, ни на себя, ни на своих людей, ни на Жейдера, - ответил я на просьбу стража отказом.
        Тот спокойно к моим словам отнесся. Думаю, заранее знал ответ.
        - Хорошо, не смею вас задерживать, - протянул руку Громов. - Уйдете, как понимаю, порталом. Вашу машину распоряжусь отвезти в утиль, восстановлению она не подлежит.
        - Гм, Роман Омарович, простите, - вступил в разговор Семен, - но, насколько мне известно, когда стража проводит спецоперации и оказывается, что вред нанесен имуществу граждан княжества, то стоимость подлежит возмещению. Мы можем на это рассчитывать?
        - Семен Павлович, вы же сами участвовали в перестрелке, - вяло засопротивлялся Громов.
        - Станислав Викторович предупредил, что если охрана тачку угробит, то будем ходить пешком, - привел спорный довод Семен, но потом добавил: - В законе, насколько знаю, нет оговорок, кроме частной собственности и княжеской. За одним исключением, когда ущерб наносится преступникам.
        - Возместит стража и вам стоимость, - поморщился Роман Омарович. - Смету подготовьте и заявку. Документы подпишу и с ними отправитесь в казначейство.
        - Спасибо! - обрадовался мой начальник охраны.
        Я открыл портал и мы с Семеном перешли к воротам поместья. Магия дома скорректировала переход, изначально намеченный к крыльцу. Если бы воспользовался порталом лично или с хорьком, то проблем не возникло. А Семен, он хоть и начальник охраны и числится в клане, но магия дома не может выдать ему дозволения на перемещение на охраняемую территорию, даже в моем присутствии. Странная логика и ее следует подправить, внеся уточнения.
        - Вряд ли нам светит компенсация, - хмыкнул я, когда мы прошли в калитку и направились к дому.
        - Почему? Громов же сказал, что все подпишет, - немного растерялся Семен.
        - И отправит нас в казначейство, - покивал я. - Там начнут гонять по кабинетам, требуя различные справки и не желая отдавать деньги. Нет, если задаться целью и идти до конца, в том числе и судом грозить, а может и устроить процесс, то есть вероятность получения средств, лет этак через пять.
        Мой начальник охраны нахмурился, но согласно кивнул, а потом со вздохом сказал:
        - Да, вы правы, такой вариант возможен.
        - Да хрен с ней с машиной, - махнул я рукой, - на самих ни царапинки, а это главное. Железка, пусть самая дорогая, никогда не сравнится с человеческой жизнью. Все, эту тему забыли, машина ушла в утиль не из-за безалаберности, а погибла в бою. Какое-то время походите пешочком, сейчас свободных денег нет, но как только появятся, то выделю. Теперь слушай внимательно. Надо пробить все о той женщине, тебе ее имя и фамилия ничего не говорят?
        - Хельга Краузе? - медленно покачал головой Семен. - Никогда не слышал. Гром же сказал, что она в тени старается находиться, но очень влиятельна.
        - И тем не менее, есть же кто-то и над ней, - уверенно заявил я. - Она же исполнитель, допускаю, что отличный, но не более того.
        - Попытаюсь поспрашивать, знакомые есть во многих странах, с кем-то по-разную сторону баррикад стояли, но информацией делились, - задумчиво произнес бывший капитан.
        Н-да, не прост Семен, он явно не ходил в лобовые атаки, если только вынужденные.
        - Если узнаешь что-нибудь - сразу сообщай, - предупредил я его, когда мы вошли в холл.
        Семен подтвердил, что понял, а я попросил Гербера организовать перекусить. После задумал продолжить поиски казны парфюмеров, но предварительно обдумать произошедшее. Уверен, Гром не просто так про неизвестную Хельгу обмолвился. Не любит страж ходить в должниках и рассчитывал сразу этот вопрос закрыть. Начни я уточнять, то он бы подвел к тому, что за инфу спишет долг. Как ни крути, а муравья-голема он получил. Не представляю, что с ним будет делать, но у меня нет желания еще раз участвовать в экспериментах по его изучению. Как-то не хочется нарушить правила универа и использовать знания с секретного уровня в личных целях. Толку-то от таких изысканий?! И так, примерно, понимаю, какие ответы получу.
        ***
        Жалиана нежится в джакузи, наполнив ту до краев горячей водой и взболтав пену. Потягивая ледяное шампанское, молодая женщина никак не может заставить себя расслабиться. Тренированное тело напряжено, в любой момент женщина готова выскочить из ванны и начать драться.
        - Чертовщина какая-то! - покачала Жалиана головой и прикрыла глаза.
        Ничего не сходится, ни встречающий водитель с непонятными полномочиями и корочками, ни то как ее приняли в одном из лучших отелей столицы.
        - Или это знаменитый русский менталитет? А я зря паникую? - задалась она очередным вопросом.
        Управляющий гостиницы «Центральная» очень долго извинялся, предлагал немедленно понизить в должности нерадивого портье. Интересно, он его в уборщики решил перевести? Или пока взбаламошная дама гостит, то убрать его с глаз долой? Сошлись на шампанском за счет заведения. Вопрос не в деньгах, а чувство злости уже к тому времени улеглось, да и портье надолго запомнит преподнесенный ему урок. Нос-то, похоже, все же сломан.
        - Очень похоже на заранее подготовленную встречу, сильно смахивает на провокацию, - произнесла вслух молодая женщина, поставив бокал на передвижной столик, на котором находится ведерко со льдом и открытой бутылкой шампанского.
        От Хельги не поступило никаких инструкций, ее бывшая хозяйка даже не ответила на письмо через информ. Жалиана решила не пытаться еще раз связаться с госпожой Краузе. Все это бесполезно, ее отправили в «автономное» плавание, поддержки ждать не стоит. И непонятно, стоит ли рвать жилы и решать поставленную задачу? С одной стороны приказ ясен и понятен, точнее, его треть. Как ей опорочить брата князя? А что делать с министром внутренней и внешней политики? Про господина Громова и вовсе нет четких указаний. Выйти в свет ей не составит труда, пару недель повращается в высшем обществе, запутает всех кто ее туда привел, а там и до указанных персонажей легко дотянуться. Сазонова лучше всего отравить или опорочить взяткой, на Громова устроить покушение, а вот брат князя… Что устроит Хельгу и тех, кто за ней стоит? Чтобы генерал стражи исчез с политической карты игроков? Так он там почти и не заметен, не пытается затмевать князя.
        - Или меня приносят в жертву, отвлекая внимание от основного удара? - неожиданно пришла в голову Жалианы идея лежащая на поверхности. - Если так, то ставка высока.
        Женщина провела ладонью по шее, а потом резко встала расплескав воду. Выбравшись из ванны, Жалиана принялась разбирать вещи. Решение она приняла, пока плывет по течению и готовит пути отступления. За ней сто процентов установлено наблюдение и о каждом шаге сообщается бывшей госпоже. В этом она уверена, а вот участвует ли в слежке стража - вопрос? Зазвонивший сотовый телефон отвлек ее от выбора нижнего белья. Подойдя к зеркальному шкафу-купе, разглядывая себя в отражении, так ничего и не надев, молодая женщина приняла звонок со скрытого номера.
        - Слушаю, - произнесла Жалиана и провела ладонью по своей небольшой груди.
        - Нам надо встретиться, - приятным баритоном, проговорил неизвестный.
        - Кто это? - нахмурилась женщина, чувствуя в голосе звонящего силу очарования.
        Если он даже по телефону так своим голосом управляет, что у нее затвердели соски, появилось желание сразу все бросить и бежать по указанному адресу, то что же происходит при личном общении? Дамы ложатся и покорно раздвигают ножки? А потом боготворят своего господина и готовы ему пятки лизать? Ну уж нет! Жалиана прикрыла глаза и приказала источнику блокировать очарование.
        - Ваш друг и слуга, - прошелестело в трубке.
        Черт! Наваждение ослабло, но полностью не спало. С силой ущипнув себя, да так что чуть не вскрикнув, Жалиана наконец-то вышла из-под влияния голоса звонившего. Женщина поспешила к лежащему на кровати черному клинку, который имеет еще и защитные свойства. С ножом она не расстается, если только в экстренных случаях и ненадолго. Завладев своим же оружием и ощущая уверенность в своих силах, женщина постаралась сделать зомбированный голос и ответила:
        - Назови время и место, немедленно приеду.
        - Ты выполнишь все мои инструкции, - утвердительно произнес баритон.
        - Конечно-конечно, назови же скорее место встречи! - протараторила Жалиана поигрывая ножом и зло прищурившись.
        Того, кто попытался взять ее под контроль она не пощадит, но сперва узнает, кто ее заказал и почему.
        - Ты одеваешься, если не одета, покидаешь номер и через кухню ресторана выходишь на улицу. У служебного входа будет стоять джип с номерным знаком двести двадцать два, садишься в машину и мы встретимся очень быстро.
        - Уже одеваюсь и бегу! - воскликнула Жалиана, пытаясь не переиграть и не спугнуть добычу.
        В трубке короткие гудки отбоя. Женщина откидывает телефон в сторону и усмехается. Выбор одежды предрешен, чувствуется скорая драка и тут не до красоты, главное иметь свободу передвижения. А в платье или юбке, особенно короткой или обтягивающей, не так-то просто ногами махать и от ударов уклоняться. Да, она одаренная, боевик с даром силы, умом природа тоже не обделила, как и фигурой. С характером немного не повезло, но и тут вопрос спорный. Облегающие джинсы, свободная футболка, куртка полурастегнута, походные кроссовки - готова! Разумеется и про артефакты не забыла. Защитные и боевые взяла, небольшую склянку с зельем для восстановления. Любимый нож в кармане и темный клинок чуть ли не излучает тепло, понимая, что хозяйка скоро его напитает кровью врага.
        - Ну, посмотрим, кто такой хитропопый! - зло усмехнулась женщина, взяв в руку сотовой, нацепив на лицо маску дурочки и выходя из гостиничного номера.
        ***
        Предупредив Гербера, что собираюсь отлучиться и подозревая, что сотовая связь в месте, куда отправляюсь, действовать вряд ли будет, отдал ему свой смартфон.
        - Отвечай на звонки, если знаешь тех, кто звонит, - дал ему указание. - Говори, что я занят и как только освобожусь, то перезвоню.
        - А если дело важное и не терпит отлагательств? - уточнил управляющий.
        - Без вариантов, - развел руками, но добавил: - Долго не собираюсь задерживаться.
        Я взял с собой своего питомца, кое-какие эликсиры, двухлитровую бутылку с водой и спустился в тронный зал. Произнося условленную фразу, намертво въевшуюся в память, поймал себя на мысли, что готов к любому повороту событий. Запоздало подумал, что следовало еще еды с собой прихватить. Жейдер ничего не комментирует, если не считать его сетований, что энергии у него не сто процентов.
        Рядом с троном открылся круг перехода, метки возвращения не забыл поставить. Допускаю, что оттуда, где хранится казна можно перейти только в этот подвал и никуда больше. Своего рода одна из защит, про которую читал. С одной стороны она не слишком удобна, но зато никто случайно не сможет оказаться на скрытой территории.
        - Хозяин, чего медлишь? - удивленно спросил хорек.
        - Идем, - коротко ответил я и шагнул в круг.
        Мгновенного переноса не случилось, секунд пять находились в сером мареве тумана.
        - Неужели сокровищница парфюмеров находится настолько далеко от резиденции? Или маршрут построен длинный с какой-то неизвестной целью? - озадаченно произнес я.
        - Вполне возможно, что требовалось насыщать энергией переход и восстанавливать связующие нити, - предположил Жейдер. - Нам бы из круга перехода выйти и портал закрыть, в него продолжает вливаться энергия и, думаю, она тянет силу из Сверчка.
        Не стал с ним спорить, хотя и не согласился. Переход строил для меня дед, он в него и энергию закачивал, а потом передал управление магии дома. В любом случае, разбираться с этой проблемой не время, да и не факт, что получится.
        Мы оказались в каком-то просторном помещении, без окон, но с тремя дверями. Свет идет из люстры, но освещает не очень хорошо. Магическое сканирование показало, что из накопителей разрешено отбирать только то количество энергии, чтобы поддерживать автономность и защиту.
        - Понятно, что ничего не ясно, - хмыкнул я.
        Пыли почти нет, тонкий слой не в счет. Большой стол и несколько стульев вокруг, стеллажи с папками, на полу толстый ковер. У дальней стены находится диван и два кресла. Постельные принадлежности аккуратно сложены в стопку.
        - Тут еще и ночевали? - задаю вопрос вслух.
        Вроде и сказал вполголоса, а акустика в помещении хорошая, чуть ли эхо не прозвучало.
        - Активного источника не обнаружил, как и спящего или мертвого, - доложил Жейдер.
        - Место, где находимся, смог определить? - пытаясь заставить пробиться через стены свой диагностический посыл, спросил я.
        - Нет, подозреваю мы оказались в горной породе или глубоко под землей, - задумчиво заявил мой питомец. - Сканирующую сеть не пускает на поверхность несколько антимагических заклинаний, в том числе есть ловушки, меняющие поисковым запросам направление.
        - Это уже и сам заметил, - покивал я, отслеживая свой щуп, который сбивается с прямого пути, начинает хаотично метаться, возвращается ко мне, а потом опять уходит в стену.
        - Живых и разумных существ тут нет, - уверенно заявил Жейдер.
        И опять он на мгновение опоздал, я уже и сам проверил. Снимаю запрет из накопителей на расход энергии. Это сделать очень легко, достаточно отдать мысленный приказ камню, улавливающему пожелание владельца. В комнате стало светло, на стенах зажглись светильники. Но, если честно, ничего примечательного в гостиной, так помещение про себя назвал, тут нет. Открыл первую дверь и оказался в ванной комнате, такой же пыльной. Не удержался и открыл кран смесителя, пару раз булькнуло, фыркнуло, но вода пошла. Правда, запах не слишком приятный, скорее всего где-то в накопителе застоялась. Странно, но ни бритвенных принадлежностей, ни мыла с шампунем нет. За второй дверью обнаружил небольшую комнатку, похожую на кладовку. В стену вмонтированы пять камней-накопителей, с кулак размером. Они заключены в единую разветвленную цепь, в которой есть еще десяток мелких кристаллов. Именно эта конструкция осуществляет работоспособность оборудования и контролирует все в помещении. Кстати, накопители имеют запас энергии от пятидесяти до семидесяти процентов энергии. При этом их подпитывали черт знает когда! Сбоку стоит стол
и на нем несколько толстых папок, на одной из которых написано: «Система управления автономным схроном». Мои предположения подтвердились, только непонятно для чего столько документации на незатейливую в общем-то схему. Или тут все намного сложнее, чем кажется на первый взгляд.
        - Очень интересно! - осторожно перелистнул пару страниц. - Хм, документация не истлела со временем. Ее обязательно следует на досуге изучить.
        - Заметил, что тут ни грамма пыли? - подсказал Жейдер, стоящий напротив самого большого накопителя. - Хозяин, а что если ты мой накопитель махнешь на этот? Я же сразу стану сильнее!
        - И мы погибнем под завалами, - хмыкнул я. - Кстати, если тебе установить такой мощный камень, то ты все равно не сможешь им воспользоваться. Избыток магической энергии приведет к ее неподконтрольному выбросу. Другими словами, боюсь, тебя просто разорвет. Не стоит жадничать.
        - Обидно, - расстроился хорек. - Точно ничего нельзя сделать?
        - Можно, - усмехнулся я, а потом резко добавил: - Забыть! Знаешь, ты отлично со всем справляешься и выполняешь возложенные функции.
        Жейдер ничего не ответил, но моими словами остался доволен. Ради интереса я полистал документацию и, если честно, приуныл. Камни-накопители не главные в этой на вид простой конструкции. Они просто поставляют энергию, а вот небольшой кристалл белого цвета и его резервный камень управляют всем освещением и осуществляют подачу тока в нужные места. Их можно перенастроить, но для этого магический посыл следует сформулировать четко и понятно. Какую точку отключить, предусмотреть перегрузку, поставить блокировку на аварийное отключение и что-то там еще. А синие с красным кристаллы отвечают за подачу воды, добываемую насосами. Имеются накопительные емкости, нагревательные… очень большую кто-то неизвестный проделал работу. Зато пришло понимание. Это место полностью рукотворное, со своими коммуникациями и оборудованием, которое, как ни печально, может выйти из строя. Кухонный блок, если правильно уяснил, обесточен и находится в аварии. Вроде бы из-за перегоревшего духового шкафа, но это не точно. Разбираться с магической щитовой или операторской решил позже, пока меня интересует не это.
        Вошел в третью дверь и оказался в холле, в котором еще две двери. Вошел в ближайшую. Письменный стол, на котором стоит начатая бутыль коньяка, а под пустым фужером лист бумаги. Сел в кресло, отодвинул фужер и взял послание деда. С фотографий на стенах на меня взирает родня, которой уже нет в живых. Впрочем, кажется один младенец сидящий на руках стильно одетой и улыбающейся молодой женщины, жив. Как ни крути, а я давно себя ассоциирую с кланом парфюмеров и считаю их своей семьей.
        «Здравствуй наследник! Надеюсь, тебя зовут Станислав. Кому-либо другому попасть в это место нереально. Но жизнь и магический инструментарий не стоит на месте. Зарекаться не стану. Если ты уже видел казну, а сюда зашел чуть позже, то имеешь кое-какие вопросы. Но может так оказаться, что это письмо читаешь не зная, что тебя ждет в сокровищнице. Помни, в первую очередь ты являешься парфюмером, главой клана, производящим всевозможные ароматы! Это прибыльное и важное дело. Запахи способны дарить хорошее настроение, располагать к себе, излечивать болезни и даже убивать!»
        - Ну, отчасти соглашусь, убивает яд, но он может иметь летучую форму, - возразил я деду, который никогда не сможет подискутировать со мной на эту тему.
        «Мне осталось от силы пару недель или дней. Жизнь подходит к закату, источник еле теплится, а враги продолжают вести охоту. Пойми меня правильно, полноценно воевать не могу из-за того, чтобы не разбазарить имущество клана наработанное веками. Боевые действия требуют больших затрат, а времени у меня очень мало. Хочу тебе оставить хоть что-то, что поможет встать на ноги. Отомстить вот только не получилось, измельчали спецы, не справились».
        - Так ты все же пытался решить вопрос с химдомом, - удивился я.
        Нигде не попадалось информации, чтобы на Хурсина совершались покушения. Впрочем, это могло пройти мимо прессы. А давление можно оказывать и через официальные структуры. Вопрос только в том, кто в тот момент оказался ближе к власти и у кого связи сильнее. Если вспомнить, что в княжестве менялись князья, как перчатки, а страну разворовали, то у главы химдома имелось большое преимущество. Глава клана парфюмеров имел совершенно другие взгляды, выступал за государственность и процветание княжества. Если бы в тот момент на трон пришел Огнев, то, возможно, дед бы сейчас спокойно передавал мне дела, а наставница вдалбливала в голову ту или иную премудрость.
        - Стоп! - перечитал я предыдущие строки послания деда. - Что же за болячка такая, если сам себе отмерял такой срок?
        Угасающий источник - встречается у одаренных, но заболевание не смертельное. Даже если все пошло по печальному сценарию, то человек лишается магических способностей, но продолжает жить. Но бывает и худший вариант, медленное угасание и вытягивание жизненных сил из организма. Отказывают друг за другом органы, начиная от способности говорить и двигаться. Там и в самом деле спасти человека очень сложно. С такими пациентами не сталкивался, но говорят, что это смертельная болезнь и почему она наступает так и нет ясности. Я вернулся к тексту письма:
        «Тем не менее, постараюсь преподнести сюрприз своему смертельному врагу. Не факт, что успею. Впрочем, речь не об этом. Станислав! Запомни мой наказ. Не все измеряется деньгами и властью. Клан Парфюмеров славился своей честностью и открытостью, но и хитростью не пренебрегали. На тебя надежда, не дай оборваться роду. Хотелось бы, чтобы и наша продукция завоевывала признание. Для этого сделал все возможное, в том числе и скрупулезно систематизировал записи и рецепты. Ладно, разберешься, если захочешь. Удачи тебе! Глава клана, Жергов Василий Андреевич». Внизу постскриптум: «Помяни нас внучок и не поминай лихом». Размашистая подпись, но числа нет.
        Прикасаться к трагическому прошлому и вспоминать печальные события всегда непросто. А тут даже мурашки по спине пробежали. Такое ощущение - дед только что письмо написал и сейчас в дверь войдет. Потянулся за бутылкой с коньяком, откупорил плотно закрытую пробку, нацедил в бокал грамм тридцать и махом выпил. Понимаю, так древний напиток не употребляют, его смаковать требуется, но тут другие обстоятельства.
        - Хозяин, так мы идем смотреть казну? - поинтересовался Жейдер.
        - Разумеется! - пружинисто поднялся я с кресла.
        Сокровищница… Ну, не так я ее в своем воображении рисовал. Нет сундуков с каменьями, отсутствуют груды золота и серебра. Все расставлено на стеллажах, в основном небольшие ящички, коробочки и корзинки. Имеется полупустой стеллаж, на котором расставлены произведения искусства. Шкаф с оружием, в том числе магическим. Отыскал четыре шкатулки с камнями-накопителями. А вот основной упор сделан на колбочках и склянках с концентратом ароматов. Под каждой заботливо лежит рецептурный лист и пошаговая инструкция. При наличии оборудования и сырья, запустить в производство духи - раз плюнуть.
        - Хозяин, тут нет денег, - разочарованно сказал хорек.
        - Это намного ценнее, но использовать сложнее, - задумчиво ответил я ему, взяв в руки искусно сделанный дамский арбалет.
        Стреляет золотыми дротиками, пробивает среднюю магическую защиту. Умеет предупреждать владельца, когда в него целятся или применяют магию. Первоначальная аукционная стоимость - десять тысяч, был приобретен за сорок три тысячи рублей. Если продавать сегодня, то можно выручить шестьдесят-семьдесят тысяч. Это следует из справки, которую дала Стеша. Но ведь не смогу ничего продать из представленного здесь, меня жаба задушит!
        - Так я не понял, ты радуешься или нет? - уточнил Жейдер.
        Отвечать ему не стал, прошелся по сокровищнице, понимая, что следует составить перечень всего что тут находится. Возможно, найдется что-нибудь совсем ненужное, но дорогое, от которого можно избавиться. Эх! И чего себя обманываю? Любой вещи смогу найти применение. Бывшие главы клана собирали казну, а кто я такой, что ее транжирить? Нет, надо преумножать! А вот драгоценные камни смогу использовать для своих опытов и изысканий. Можно подумать и над предложением Жейдера, чтобы его усилить. Из сокровищницы ничего не взял, только метки наставил, чтобы сюда мог в любой момент прийти. Вернул расход энергии на минимальные значения, свет потускнел, а я построил переход и отправился в тронный зал. Поднялся на первый этаж и сразу увидел спешащего ко мне Гербера.
        - Станислав Викторович, наконец-то! Вам постоянные звонки поступают и мне не верят, что не можете ответить. Грозятся лично прийти!
        - Успокойся, что случилось-то? Кто грозит? - уточнил я, беря из рук управляющего мой зазвонивший смартфон.
        Глава 14. Жизненные ситуации
        Оказалось, что княжна проявила инициативу и навестила Настю, все еще находящуюся в арендованной мной квартире. Но Стешу не этот момент вывел из себя, девочка убиралась.
        - Стас! Ты используешь труд ребенка! Так нельзя! - с раздражением, выговорила мне княжна по телефону.
        - Стеш, ты ничего не спутала? - устало спросил я. - С консьержкой заключил договор, что та нанимает уборщиц. Кого она припашет знать не мог.
        - Но вчера-то ты понял кто наводит порядок!
        - И что? - хмыкнул я. - Настя еще подросток, но ей нужны деньги. Она занимается подработкой и ничего дурного в этом не вижу.
        - А то что она еще не восстановилась, а травник не соизволил до сего момента ее состояние проверить?
        Гм, уела, ничего не скажешь. Честно говоря, сутки прошли быстро, не успел оглянуться. Да, собирался Настю навестить и провести диагностику ее источника и дара. Глафиру просил, что если ее племяннице станет хуже или начнутся боли, то немедленно со мной связаться. Интересно, а она не звонила?
        - Сейчас подойду и на месте все обсудим, - вздохнул я и устало провел ладонью по лбу.
        - Ждем тебя, - спокойно ответила княжна и дала отбой.
        Проверил, насколько источник наполнен энергией. Не так чтобы много, но сделать портал в столицу и обратно сил хватит и еще немного останется. Впрочем, если возникнет необходимость, то подпитаюсь от своего питомца.
        - Кто еще со мной переговорить желал? - спросил я у управляющего, пролистывая входящие звонки.
        Пару раз звонила госпожа Игнатова, что-то хотела Лера, есть пропущенный от Марианны, начальник службы охраны трижды меня набирал. Пара неизвестных номеров. Ну и звонки от Стеши. Странно, что Стелла молчит. Или она вместе с княжной?
        - Господин Михаил Леонидович Гурнаман желал попасть к вам на аудиенцию, - ответил Гербер и добавил: - Только он один выразил такое желание, остальные желали вас слышать и ничего не передавали.
        - Михаил Гурнаман? Из Питера? - удивился я, вспомнив гонщика с которым изначально вышло недоразумение. В итоге мы его уладили, а потом еще и «собирать» парня пришлось, используя возможности травника.
        - Он не говорил из какого города. Только просил напомнить, что является гонщиком и владельцем автомастерских, - чуть пожал плечами управляющий.
        - Хорошо, я его наберу. Какой у него номер? - протянул Герберу сотовый.
        - Последние четыре цифры: одиннадцать шестьдесят два.
        Сохранил в память указанный номер и записал его как: Гурнаман Михаил, после чего позвал Жейдера и предупредив Гербера, что отлучусь в столицу, направился к выходу из дома. Управляющий попытался вежливо протестовать, чем вызвал у меня улыбку. Понимаю, что перекусить необходимо, но заставлять ждать Стешу… нет, не в этот раз. Да и не понимаю, чего это княжна так нервничала вначале разговора?
        Портальный круг создаю даже не задумываясь. Шаг и уже в столице, но все же есть сожаление, что не попытался забросить с собой байк. Правда, резерв уменьшился процентов на пятнадцать, если так и дальше начну туда-сюда перемещаться, то придется постоянно пополнять источник. В поместье энергию в себя впитаю, там достаточно спуститься в тронный зал. Где снимаю квартиру тоже нет никаких проблем, магические потоки мощные. Казалось бы все прекрасно и хорошо, но опустошать источник раз в день приведет к истощению организма. Нет, его можно легко восстанавливать, если правильно питаться полезной и не вкусной пищей, отдыхать, но тогда жизнь станет не интересной. Ничего «вредного» употребить нельзя, в том числе и завести какую-нибудь интрижку.
        - Слушаю, - ответил на звонок сотового, выбираясь с газона на асфальтированную дорогу.
        - Станислав Викторович? - уточнил знакомый голос.
        - Михаил Леонидович? - в свою очередь спросил я у господина Гурнамана, а потом поспешил уточнить: - Да, моя фамилия Жергов.
        - Наконец-то! - обрадовался Михаил. - Мы уже в столицу въезжаем! А точного адреса не знаем. Подскажи, пожалуйста, где тебя отыскать.
        - Прошу прощения? - остановился я, почему-то почуяв неладное. - Что за проблема?
        - Не беспокойся, все отлично! Хочу отблагодарить своего спасителя. Ты извини, никак не получилось вырваться на твое состязание с големами или что-то с ними связанное.
        - Бывает, - пожал я плечами, припоминая давний разговор, когда гонщик собирался со мной встретиться.
        - Ох меня и крутили-вертели целители всех мастей! Цокали языками, талдычили, что такое невозможно. Отец с матерью, как только очухался после аварии, меня сразу на курорт загнали. Официально для восстановления, а по факту - обследование. Ладно бы еще в княжестве, так нет! За границу утащили! Недавно вернулся. Так как тебя отыскать?
        - Здоровье-то как? Ничего не беспокоит? - уточнил я, почему-то вспомнив княжну, недавно выговорившую, что пациентов следует навещать и после лечения.
        Нет, где-то Стеша права, не спорю, особенно в случае с Анастасией. Подростку вряд ли целители станут помогать, если не считать Майнина. Но профессору хоть и интересен мой подход и чем дело закончится, но он слишком занят. И так нам удача улыбнулась, что вчера откликнулся, а не лечил кого-нибудь.
        - Все супер! Спасибо тебе! - радостно воскликнул Михаил. - Так как тебя отыскать?
        - Сложный вопрос, - потер я подбородок, возобновляя движение к дому. - В ближайший час точно буду по адресу: Артефакторный проезд дом 31.
        - Отлично! Постараюсь успеть, главное не встрять в пробке. Все, до встречи! - Михаил даже не дождался моего ответа, разорвал связь.
        Вот ведь! Теперь его придется ждать. И чего ему от меня потребовалось? Знает же, что денег не возьму, его отцу об этом говорил.
        - Добрый вечер. А вы к кому? - перегородил мне дорогу пожилой мужик с обвисшими седыми усами.
        - Здравствуйте, - вежливо поздоровался я. - Вообще-то, к себе иду. Вчера тут квартиру снял.
        - Так вы глава клана парфюмеров? Жергов, если не ошибаюсь, - задумчиво меня осматривая, проговорил мужик.
        - Верно, - кивнул я. - Могу теперь пройти?
        - Разумеется, - важно разрешил тот, а потом представился: - Консьерж я, Никифорычем кличут. Глафирин сменщик. Эх, как Настьке-то повезло, что вы ее с того света сумели вместе с теткой выцарапать. И как такое возможно, когда обе полчаса как представились?
        - Не понял? - сбился я с шага.
        - Так говорят, что Глафире-то поплохело, Наська попыталась ее удержать, да чего-то у нее лопнуло. Обе и умерли в один момент, а вы их спасли. Или брешут?
        - Уточни эту информацию непосредственно у пострадавших, - хмыкнул я и направился к лестнице, вновь избегая лифта.
        Не то чтобы не боюсь подниматься в кабинке, дело в другом. По лестнице можно через ступеньку прыгать и быстрее поднимусь. Мальчишество? Вполне возможно, не спорю.
        - Так ить соврут же! - расстроенно проговорил мне в спину консьерж.
        По идее, он сейчас должен сплюнуть! Я даже оглянулся, но консьерж раздосадовано рукой махнул. Интересный типаж и служит в таком доме, где жильцы богаты и разборчивы. Нет, боже упаси, я-то ничего против Никифорыча не имею, нормальный он дед, простецкий!
        - Стас! Вот где ты пропадал?! - со вздохом облегчения, радости и одновременно гнева, выпалила княжна, когда я вошел в квартиру.
        - Стеша, рад тебя видеть, - улыбнулся девушке и мысленно ругнулся, что цветов, хотя бы с клумбы, не принес.
        - На вопрос не желаешь ответить? - упрямо поджала губу девушка.
        - Хозяин, а чего-то она на тебя взъелась? - недоуменно спросил Жейдер. - Давай я ее задобрю?
        - Попробуй, - разрешил я хорьку, а сам приложил ладонь к сердцу и, обращаясь к Стеше, заявил: - Прости-прости, забыл совсем сообщить, как выполнял рутинную работу и над документами корпел. Отчеты и балансы, проводки и заявки, договора и акты - все требует сосредоточенности и тишины.
        - Паясничаешь? - покачала головой княжна.
        - Ой, а чего вы ругаетесь? - выглянула из комнаты Анастасия.
        Жейдер выбрал беспроигрышную тактику, переняв ее у своего противника, кота Василя. Тот, когда ему чего-нибудь надо, трется об ноги и жалобно так мяучит. Хорек тыкается носом в ноги княжны и громко сопит.
        - Ты чего? Испугался? - спросила княжна моего питомца.
        Жейдер выдавил из себя какой-то полустон и активно мордой закивал.
        - На ручки хочешь? - подхватила его Стеша и погладила по голове.
        Мой питомец - прохиндей, даже глазки закатил, а мысленно мне сообщил:
        - Вот видишь, как надо с девушками обращаться! Сразу приголубят и все простят!
        Ха-ха! Как бы ему объяснить, что он сильно заблуждается? Как-нибудь на досуге переговорю, а сейчас следует и в самом деле с Настей поработать. Сканирующая диагностика выявила несколько проблем и это мне не понравилось.
        - Настя, пойдем в комнату и ты мне расскажешь о своем самочувствии, - я указал направление и уточнил: - Профессор не приходил?
        - Заходил, но никого в твоей квартире не застал. Вынужденно уехал и сообщил мне, что обеспокоен таким положением дел, - ответила Стеша.
        - А Стелла где? - не удержался я от вопроса.
        - Ее дед, господин губернатор Хабарска, затеял празднование дня города, - улыбнулась княжна, а потом шепнула: - Там так скучно, что я обрадовалась, когда нашла повод сбежать! Петр Борисович очень вовремя позвонил. Ты бы видел, как Стелка мне завидовала. Но она исполняет роль радушной хозяйки и не может отлучиться! Официальная-то часть почти до ночи продлится, это уже потом пойдет гуляние и веселье!
        - И тебе удалось просто так уйти? - удивился я.
        - Неофициально присутствовала, - пожала та плечами. - Кстати, тебя пытались несколько раз приглашать, но не нашли.
        Гм, вполне такое допускаю, Герберу давно приказал по пустякам не беспокоить и не сообщать различную чепуху, в том числе и о приглашениях на сомнительные мероприятия. Уверен, если бы Стелла лично с управляющим переговорила, то он обязательно рассказал или есть еще какая-то неизвестная мне причина.
        - Пришлось без связи с внешним миром поработать, - уклончиво ответил я и поспешил за девочкой, которой велел сесть на диван.
        Настя напряжена, руки на коленках, спину держит ровно, голову склонила и глаз не поднимает. Источник ребенка работает на пределе, энергии в нем почти не осталось. Наскоро вливаю немного сил, чтобы девочка в обморок не свалилась. Самое интересное, никаких негативных проявлений! Организм слаженно работает, но находится в диком стрессе и напряжении.
        - И как это понимать? Ты чего на нервах-то? - спросил я девочку, не понимая проблемы.
        - Вы обмолвились, что сделаете из меня певицу, - тихим голосом произнесла Анастасия.
        - Если твой дар раскроется, то почему бы и нет, - пожал я плечами. - Шоу-бизнес сложен, но разве есть что-то легкое? Например работа консьержки или учителя. Думаешь они не устают?
        Произвожу наблюдение и замечаю, что настроение у ребенка еще больше падает.
        - Стас, ты не с того бока заходишь, - вмешивается Стеша. - Настю угнетает страх, боязнь, но не будущего, а настоящего. Неужели не видишь?
        Понятия не имею, как княжна такие подробности разглядела. Наверняка использует какой-то целительский посыл, моя же диагностика на такие подробности не способна. Да и до недавнего времени не видел в этом необходимости.
        - И в чем причина? - потер я переносицу.
        Девочка поджала губы и говорить не желает. Мы со Стешей переглянулись и я чуть заметно качнул головой в сторону строптивой пациентки, заявил:
        - Пойду кофе сварю, а вы пока побеседуйте.
        Молча вышел на кухню и плотно за собой дверь прикрыл. Жейдера не стал оставлять и велел не подслушивать. У Насти дар странный, его пока невозможно точно идентифицировать, но если все получилось, то у девочки интуиция сильная.
        Кофе в турке в очередной раз стал закипать и я разлил его по чашкам, после чего громко крикнул:
        - Дамы, прошу к столу!
        На стол выставил нехитрые закуски, найденные в холодильнике.
        Стеша пришла веселая, а девочка смущенная и заплаканная. Княжна увидев мои приготовления хлопнула в ладоши и рассмеявшись, одобрительно сказала:
        - Классно! Стас, ты умеешь создать уют. Конечно, это не ресторан, но ценен подход и участие!
        - Стеша, ты о чем толкуешь? Мы, насколько успел заметить, все голодны, тут не до красот и деликатесов, - опроверг я ее слова. - Смотрю, с проблемой почти разобрались.
        Подросток еще немного напряжен, но у девочки появилась какая-то надежда и облегчение. Магический источник перестал работать с перегрузкой и энергия не высасывает из Насти остатки сил.
        - Станислав Викторович, скажите, это правда, что не хотели записывать меня в должницы и требовать возмещения всеми возможными способами? - закусив губу, не смотря на меня, уточнил подросток.
        - Чего? - опешил я, а потом рассмеялся. - Настя, тебе следует заняться финансовой грамотой! Наверняка же в школе преподают схожий предмет. Мы с тобой никаких соглашений и договоров не заключали, следовательно и ничего друг другу не должны.
        - Правда? - недоверчиво произнесла девочка. - Вы точно расчет натурой не потребуете?
        - Чего? - уставился я на подростка, мысленно отметив, что чашку с кофе только на стол поставил, а так бы поперхнулся!
        - Ну, вы же говорили, что хотите из меня сделать певицу, а они же почти все или выходцы из творческих кланов или, простите, пробивают себе путь в жизни, через постель!
        - Гм, ты решила, что таким образом надумал тобой воспользоваться? - помрачнел я.
        - Простите, - прошептал подросток.
        Как-то неприятно стало и настроение стремительно испортилось. Захотелось выставить несостоявшуюся звезду эстрады за дверь, но вмешалась Стеша:
        - Стас, она вращается со своими сверстниками, в обычной школе, грязь и чернуху знает не понаслышке. Вот ей глупые мысли и пришли в голову, - княжна усмехнулась и отсалютовала чашкой с кофе: - Тост! Давайте выпьем, чтобы всегда понимать устремления других людей и не делать выводов на пустом месте!
        Вот не хотел поднимать свою чашку, но княжна меня ножкой по щиколотке ударила и осуждающе головой покачала, указав глазами на ребенка. Анастасия сидит красная, как вареный рак, но руку с чашкой вытянула. Недопонимание сняли, а насчет дальнейшей жизни подростка предложили ей самой решать и, если захочет и проявится талант, то пусть обращается. Это ее тетки нет, та куда-то по делам отлучилась, довольная, что племянница поправилась. Уверен, Глафира девочке все объяснит и они захотят изменить свою жизнь. Только допили кофе, как у меня и Стеши одновременно сотовые «ожили».
        - Стас! Я приехал, даже охране объяснил их неправоту! - радостно сообщил Михаил.
        - Ты никого не покалечил? - забеспокоился я.
        - Не-а! Со мной Геннадий Петрович, тот без драки кого угодно убедит, - рассмеялся в трубку Михаил. - Как тебя найти или ты во двор выйдешь? Только не говори, что уже куда-то ушел!
        - Иду уже, через пять минут спущусь, - вздохнул я и посмотрел на Настю: - Никакой уборки! Отдыхай и набирайся сил, потом переговорим.
        - Хорошо, - покладисто кивнула девочка.
        Что-то мне подсказывает, не послушается этот настырный ребенок, стоит уйти и возьмется за тряпку и швабру. Не могу осуждать, она привыкла полагаться на себя и тетку, чтобы выжить в этом мире. Н-да, не откачай я Глафиру и даже не могу предположить, что с Настей стало бы. А вот Стеша оправдывается, лопочет что-то невразумительное в трубку. Похоже, отец ей за что-то выговаривает или Громов. Охраны княжны в квартире нет, а значит она опять от них убежала! Это совсем на девушку непохоже, она говорила, что больше не станет отца подставлять и играть на нервах людям, которые о ней заботятся.
        - Хорошо, приходи, - со вздохом закончила Стеша разговор.
        - Прости, - покаялся я, смотря на княжну, - случайно услышал твои последние слова. Кто-то сюда сейчас придет? Это из-за твоей охраны, которая, как догадываюсь, осталась в Хабарске?
        - Нет, стражи на улице, со мной поднялись, а потом я их выставила, не захотела, чтобы они Настю смущали, - объяснила Стеша. - Пойдем, пока спускаемся все объясню.
        Княжна не стала вызывать лифт, уверенно прошла к лестнице, на ходу рассказав, что ей Стелка звонила. Внучка губернатора оказалась недовольна поведением своей подруги, бросившей «несчастную» на скучном официальном торжестве.
        - Ага, вот вы где! - резюмировала брюнетка, спеша к нам навстречу в холле дома. - И как только не стыдно! - покачала она головой, глядя на княжну.
        - Стелл, ну ты тоже сбегала, когда отец принимал послов, - напомнила ей княжна. - Считай - мы квиты!
        - Но уходила-то я к себе, а не на свидание! - шикнула та.
        - Настю пошла проведать, мне Петр Борисович позвонил и сказал, что беспокоится. Девочку нашла убирающейся, всю бледную, ее аж качало, поэтому и Стаса вызвала, - продолжила оправдываться княжна, но спокойным и уверенным голосом.
        - Да? - немного поубавила агрессию Стелла. - И что ребенок?
        - С ней все в порядке, - отмахнулся я. - Она очень впечатлительная особа, вбила себе в голову невесть что и накручивала. Хотя… - взял небольшую паузу и оглядел своих спутниц, - она очень в этом плане на вас похожа!
        - Ах ты! - замахнулась на меня Стеша. - Стелл, ты чего лыбишься, он же нас назвал выдумщицами.
        - Господин Жергов, объяснитесь, - прищурилась внучка губернатора, еще внутренне кипя, но внешне демонстрируя самообладание.
        - Хозяин, нам следует делать ноги, - мысленно сообщил мне хорек. - Драться с сам… ой, девушками ты не станешь, следовательно и выиграть не сможешь. Только бежать.
        Примерно так и поступил, заявив, что меня на улице давно заждался один приятель. Мол с ним давно не виделся и он приготовил какой-то сюрприз. Ударение сделал на последнее слово, оно часто производит на дам магическое действо. Сработало и на этот раз. Подруги, чей гнев переместился на меня, переглянулись и Стеша одобрительно проговорила:
        - Заставлять друзей ждать нельзя. Идем!
        Возражать ей не стал, ссоры между девушками уже нет, как и на меня они не обижаются, за двусмысленное высказывание.
        На улице осмотрелся, но Михаила нигде не заметил. Пришлось достать сотовый и набрать номер гонщика.
        - Стас! Вижу тебя! - ответил мне радостный парень. - Я в кабине фуры, иди к ней.
        Действительно, из стоящего в отдалении грузовика, непонятно какими судьбами приехавшего почти в центр столицы, выбрался господин Гурнаман-младший.
        - Дамы, прошу простить, но вам еще не представлен, - склонил голову в полупоклоне Михаил, когда мы встретились с ним не дойдя до грузовика метров пятьдесят.
        - Господин Жергов это недоразумение сейчас исправит, - произнесла Стелла, внимательно разглядывая веселого парня.
        - Стефания Олеговна, - указал я на княжну, а потом на Внучку губернатора, - Стелла Викентьевна, прошу любить… гм, нет, просто жаловать моего хорошего питерского знакомого Михаила Леонидовича. Он гонщик и без пяти минут муж одной хорошенькой девушки. Или не прав?!
        - Стас! Ну зачем так-то? - сделал вид, что расстроился мой приятель. - Мог бы и не всю информацию выдавать.
        - Ну, я же не говорю, как меня кто-то побить пытался из-за… - начал я, но Михаил меня перебил:
        - Господин травник! Попрошу забыть это недоразумение, а извинения уже принесены и выпиты!
        - Вы очень смешной, - не сдержала улыбку Стеша.
        - Да, нам приятно с вами познакомиться, - поддержала подругу Стелла, а потом полюбопытствовала: - Стас сказал, что вы сюрприз подготовили. Нам уже не терпится его увидеть!
        - Пошли! - махнул рукой Михаил в сторону тягача, у которого спокойно стоит начальник охраны его отца.
        Когда мы всей компанией к нему подошли и поздоровались, то Геннадий Петрович пригладил свои седые волосы, почему-то в растерянности на Стешу смотря. Замешательство длилось недолго, он даже попытался урезонить Михаила, который принялся рассказывать еще один анекдот на грани фола.
        - Ты чего? Сам же ржал в дороге? - удивился гонщик.
        - Тут же дамы, - покачал головой Геннадий Петрович, почему-то спокойно и расслабленно наблюдая, как к нам приблизилось двое стражей в штатском.
        - С нами красивые и обаятельные девушки! - возразил ему подопечный и велел: - Давай лучше помоги кузов открыть!
        Начальник охраны клана «Водные пути» только головой покачал и осуждающе посмотрел на сына главы клана. Геннадий Петрович явно признал дочь князя, но понятия не имеет, как себя вести. Готов поспорить, что только Михаил отвлечется, так его охранник отзвонится Леониду Степановичу и обрисует сложившуюся ситуацию. Разумеется, глава клана поспешит набрать номер телефона своего сына и предупредить, чтобы тот действовал осторожно и смотрел за своим языком, не помышлял распускать рук и делать непристойных намеков. А что сам гонщик? У него был роман с Жанной, но пока он о ней и словом не обмолвился.
        Сюрприз привез на тягаче? Лично на фуре приехал из Питера в Москву? Действительно, удивил меня приятель и отказаться-то никак не могу от такого подарка. Фактически он презентовал мне мой же автомобиль, но уже в другом виде.
        Темно-синяя спортивная тачка, блестит свеже-отполированной краской. Салон полностью переделан, рыжая толстая кожа на сиденьях, ею обтянуты карты дверей и панель приборов. Насколько помню, когда первый раз машину увидел, то все выглядело несколько иначе, допотопнее и печальнее. Сейчас же ощущение такое, что спортивная машина только с завода вышла.
        - И как ты ее получил? - обходя выгруженную тачку, спросил я. - Угнал или Жанка с Иваном Семеновичем тебе ее передали?
        Михаил на мой вопрос отвечать не стал. Да и чего там говорить-то? И так понятно, как он доступ к моему имуществу получил. Интересно другое, почему я не в курсе? Наказать своего питерского управляющего с внучкой или сделать вид, что ничего не случилось? Нет, обязательно поговорю и предупрежу, чтобы такого больше никогда не повторилось. Жанна, если она все же выйдет замуж за Гурнамана, на мои претензии может внимания не обратить. Против просьбы будущего мужа устоять трудно.
        - Стас, от всей души, - приложил парень руку к груди. - Это меньшее, чем мог отблагодарить, за свое спасение. Часть работы лично выполнял. Кстати, движок, уж прости, поставили новый. Восстановить старый мотор не удалось. Обкатать не желаешь? Эта ласточка еще и километра не проехала!
        - Обкатать? - переспросил я, рассматривая широкую резину на хромированных дисках. - Боюсь, не справлюсь с ней, тут поди лошадей под пятьсот.
        - Почти угадал, - расплылся в улыбке Михаил. - Мотор объемом пять и восемь литра, в-образная восьмерка, заявленная мощность семьсот семьдесят лошадиных сил.
        - Прилично! - воскликнула Стелла.
        - Это совсем неприлично, - покачала головой Стеша. - На нем же только на треке гонять, по городу не проедешь.
        - Дамы, вы не правы, есть несколько режимов движения и если выбрать спокойный, то машина поведет себя предсказуемо, - возразил Михаил, подумал и добавил: - Относительно предсказуемо, у нее все равно окажется мало конкурентов на дороге.
        От души поблагодарил парня, тот старался мене угодить и выбрал наиболее правильное решение. Не принять такой подарок я не могу, тачка-то вроде как мне принадлежит и в тоже время она абсолютно новая. В ней остался только кузов, который взяли за основу. Перекрасили, а все детали установили новые и модернизированные. Имеются даже встроенные артефакты «последней надежды», они срабатывают не только на водителя, но и перенесут пассажиров при смертельной угрозе. Подушек безопасности в тачке аж десять штук, по словам Михаила, они являются первостепенной защитой, но если электроника и защитный артефакт почувствует серьезную угрозу, то в дело вступят амулеты. Мультимедийная система - новейшая разработка с большим экраном и внушительными колонками.
        - Кстати, а где твой байк? - оглядываясь, спросил Михаил, передав мне от тачки ключи.
        - Его здесь нет, в резиденции стоит, - ответил я и не удержавшись, уселся за руль и провел ладонью по его ободу. - Предлагаю всем прокатиться, а потом где-нибудь отметить это дело!
        Девушки согласились, на задних сиденьях разместились, а Михаил что-то коротко сказав Геннадию Петровичу и не пожелав услышать какие-то наставления (руками на него замахал), уселся рядом со мной и скомандовал:
        - Погнали! Только, Стас, ты переведи управление «в город», но с педалью акселератора обращайся, как с невинной девицей.
        - Это как так?! - хором произнесли девушки, а Михаил обернулся к ним, широко улыбнулся и заявил:
        - Дамы, простите мой гоночный сленг!
        - Что-то таких слов мы за своими инструкторами не замечали, - пробурчала Стелла, с подозрением смотря в мою сторону.
        Блин! Вот о чем они там со Стешей думают? А может это проявление ревности? Почему-то последнее предположение мне понравилось. Еще бы понять от кого из дам хочу проявления таких чувств. Как и рекомендовал Михаил, я, «глажу» ногой педаль газа и ощущая всю мощь двигателя, очень осторожно выехал из двора.
        ***
        Жалиана с улыбкой открыла водительскую дверь джипа, предварительно убедившись, что в машине с номером двести двадцать два только один человек.
        - Лапонька, не спеши, - посмотрел на нее невзрачный мужичок, лысоватый, с заметным брюшком.
        Молодая женщина мысленно хмыкнула, но оценила дорогую одежду, перстни на толстых и мясистых пальцах. Не упустила и то, с каким превосходством в голосе пытается к ней обращаться одаренный используя дар убеждения и подчинения. Если он знает на кого пасть раззявил, то обязан подстраховаться.
        - Милый, я вся горю, - прошептала Жалиана, поменяв план.
        Изначально она собиралась разобраться на месте, но теперь ее заинтересовали боевые артефакты, находящиеся в машине.
        - Садись на соседнее сиденье, - брезгливо поморщился неизвестный, продолжая посылать волны подчинения.
        Запретная магия мощная, но помощница Хельги давно получила иммунитет и десяток выставленных блоков. Ясно только одно, ее бывшая госпожа тут не при делах или ее не так поняли. Увы, с исполнителями всегда существовали определенные проблемы. Уж как ни объясняй, а те все равно пытаются отсебятину сделать. Поэтому-то и движутся дела с пробуксовкой. Чем громаднее организация, тем больше сбоев на том или ином этапе. Взять тех же боевиков в Афганистане. Задача простейшая - охранять груз и переправить на другую территорию. Что из этого вышло? Жалиана обошла джип и уселась рядом с водителем, пожирая того взглядом и шумно дыша. Неизвестный нахмурился, по его лицу промелькнула тень сомнения. Перестаралась! Пронеслась мысль в голове молодой женщины, а нож в ее руке уже уткнулся в бок неудачника.
        - Поговорим? - резким и жестким голосом предложила пассажирка, преобразившись в хищницу, сбросив с себя личину покорности и преданности.
        На нее устремилась волна обожания и подчинения. Жалиана чуть-чуть надавила на рукоять ножа и острие черного клинка проткнуло кожу. На рубашке появилось маленькое красное пятнышко, а энергия из источника незнакомца стремительно стала переходить в нож. Молодая женщина немного пожалела, что не получится дармовой силой воспользоваться, ее-то источник мгновенно заполнился.
        - Не упрямься, - чуть качнула головой бывшая помощница Хельги, которой приходилось повидать всякого.
        Она сражалась на аренах, ликвидировала несговорчивых людей, считавших себя чуть ли не всесильными, прошла такую жизненную школу, которая далеко не каждому спецназовцу по зубам.
        - Ты кто? - выдавил водитель, у которого заметно задрожали пальцы и задергалось правое веко, он осознал, что столкнулся с той, которая его сильнее
        - Неправильный вопрос, - хмыкнула Жалиана и послала импульс боли на кончик лезвия, предварительно опутав фигуру неизвестного сетью неподвижности. Хриплый стон из горла горе-водителя, капли пота на лбу, расширенные зрачки - удар достиг цели. - Ты кто и зачем пытался меня подчинить?
        - Арсений Яковлевич Ивеев, теневой клан «Проблемных долгов», - проговорил водитель и дернулся, пытаясь вырваться из плена заклинаний молодой женщины.
        Острие клинка еще на несколько миллиметров углубилось в правый бок, произошел электрический разряд, в машине запахло горелым мясом.
        - Не дергайся, если честно во всем признаешься, то останешься жить, - произнесла женщина, разумеется, не собирающаяся делать такую глупость.
        Мимо машины прошла какая-то женщина с авоськами, проехал подросток на велосипеде.
        - Так, давай-ка уедем отсюда, - прищурилась Жалиана. - Нам требуется уединенное место, где спокойно побеседуем и прийдем к консенсусу.
        Арсений Яковлевич скрипнул зубами, он ничего не может поделать, нашлась та, об кого он обломал зубы. Необходимо договариваться, если он хочет остаться жить. Говорить всей правды нельзя, иначе за свою жизнь не даст и пятака. Но как что-то скрыть, когда лезвие ножа нацелено в печень, а из источника происходит стремительный отток энергии. А сам-то по себе он не боевик, привык подчинять себе людей и тех же дам, с которыми решил развлечься. Пытаясь все же бороться за свое сознание, он, тем не менее, выполнил указания своей пассажирки и приехал на заброшенную стройку. Рубашка на спине промокла от пота, руки продолжают дрожать, а язык помимо воли, к его ужасу, произносит запретную информацию.
        - Значит велено подчинить, охмурить, трахнуть в извращенной форме, а потом подвести к князю, чтобы совершила покушение, а после самоубийство, - задумчиво подвела итог Жалиана. - Так кто же такое задание дал? Ты не назвал имени.
        - Клянусь! Понятия не имею! Давно уже попал на крючок и выполняю все требования неизвестного абонента или шифрованной фразы через информ! - шумно сглотнул Ивеев.
        - Во сколько оценили эту работу? - поинтересовалась Жалиана, не сомневаясь, что у Хельги поменялись планы.
        Да и для чего ей напрягаться? Пожертвовала своей дикой кошкой, как она ее часто называла, для достижения цели. Выданное досье на ближайшее окружение князя ни что иное как отвлечение ее внимания. Главная цель давно известна. Если у Жалианы еще имелись какие-то сомнения, то теперь они отпали. Правда, Арсений очень топорную предпринял попытку. Но это объяснимо, он один из козырей ее бывшей госпожи, представлялся этаким спецом по особо важным делам и использовался крайне редко. Ни разу не провалил задания, иначе бы рядом не сидел.
        - Решила смахнуть меня с доски, как пешку, - покачала головой Жалиана, словно обращаясь к своей госпоже. - А ведь одна из самых слабых фигур может превратиться в ферзя. Но надо ли мне это?
        Размышляя и медленно давя на рукоять своего ножа, который постепенно погружается в плоть сидящего рядом Ивеева, не способного и слова вымолвить без приказа. Оставлять врага в живых молодая женщина и не собиралась. Устраивать вдумчивый допрос с пристрастием не посчитала необходимостью. Она не знает, что еще спросить, а главное уже узнала. Теперь предстоит решить, как действовать дальше. У нее имеется несколько телефонных номеров, но цена ошибки - ее голова. Впрочем, молодая женщина догадывается с кем ее госпожа имела натянутые отношения и кто так же желает сменить князя.
        - Да, предстоит себя дорого продать, - кивнула она сама себе и вогнав по рукоять свой нож в тело Ивеева и провернув в ране клинок, выпуская разрушительный удар по источнику уже умершего человека. - Точно, пора поработать с заокеанскими партнерами. Они более щедры, но так же не ценят кадры. Необходим капитал, а потом можно и на покой, чтобы достойно встретить старость.
        Жалиана рассмеялась и выпрыгнула из машины, после чего потянулась за своим ножом, резким движением выдернула его из тела мертвеца, чтобы не перепачкаться еще не в остывшей крови, хлынувшей из раны.
        Почти новый и дорогой джип взлетел на воздух через несколько минут, а удаляющаяся женщина и не подумала оглянуться. Дошла до дороги и стала голосовать, не обращая внимания на поднимающиеся черные клубы дыма.
        - Вах, какой красотка! - остановилась возле нее потрепанная машинка. - Покатаемся или куда-то конкретно надо?
        - В центр рули, - села на заднее сиденье Жалиана и улыбнулась южанину. - Не бойся не обижу.
        Водитель хотел пошутить, но встретив холодный и жесткий взгляд, прикусил себе язык. Со скрежетом переключил передачу и плавно тронул автомобиль. Бомбила с разными пассажирами сталкивался, интуиция у него развита отлично. С молодой женщиной, которую согласился подвезти, шутить никак нельзя, это он прекрасно понял и обрадуется, если поездка закончится благополучно.
        Глава 15. У каждого своя жизнь и взгляды
        К машине необходимо привыкнуть и понять ее норов. Да-да, мой спорткар слишком мощен, Михаил постарался на славу, но возникла одна проблема, о которой не собираюсь говорить вслух. Тачка - огонь, но она мне, как выясняется, не сильно-то нужна. Добираться до универа долго, легче и быстрее пешочком дотопать. Конечно, можно с относительным комфортом домчать до резиденции, но ведь и на байке это сделать еще проще, а когда заторы на дороге, то и в разы получится быстрее. Правда, с порталом не сравнится ни мотоцикл, ни автомобиль, ни даже персональный вертолет. Однако, все это лирика, главный вопрос остался открыт. На чем, черт побери, зимой передвигаться?!
        - Стас, ну как тебе тачка? - поинтересовался Михаил.
        - Огонь, - ответил я, не покривив душой.
        - Тебе бы несколько уроков по экстремальному вождению взять, - прокомментировал приятель мой стиль езды. - Много перестраховываешься.
        - Еще не понимаю, на что машина способна, - похлопал по рулю.
        - Здесь всяко лучше, чем в кофре подпрыгивать, когда ты по кочкам или брусчатке байк ведешь, - мысленно заявил хорек.
        Мой питомец развалился на коленках княжны и жмурит глазки, балдеет, а девушка ему то животик, то спинку гладит. И чего она с ним так обращается? Нет бы ко мне проявляла интерес, а то, что одна, что вторая, держат на расстоянии вытянутой руки и даже наедине стараются не оставаться. Или сам не хочу форсировать события? Есть какие-то внутренние барьеры и все время занят.
        - Дамы, как начет отужинать? - обернулся Михаил к девушкам. - Предлагаю заехать в какой-нибудь ресторанчик и отметить знакомство.
        - Я за рулем, - мрачно напомнил Михаилу, делая резкое ускорение и вклиниваясь между двумя потоками. - Понимаю, что фужер шампанского выпить могу. Алкоголь легко нейтрализует источник, на реакции не скажется, но, - пожал плечами, пытаясь подобрать правильные слова, - считай это одним из пунктиков, что выпившим за руль не сажусь. Даже если случится авария не по моей вине, то все равно себя стану осуждать.
        - Знакомая позиция, - покивал Михаил. - Мне отец не раз что-то похожее заявлял и рекомендовал передавать управление машиной охране или уходить из кабака порталом. Так ведь и тут так можно сделать. Насколько успел заметить, у наших прекрасных спутниц имеются телохранители. Неужели им нельзя поручить такое пустячное дело, как перегон машины? Опять-таки, тачку и на стоянке можно оставить.
        Ха! Вот казалось, что он ничего вокруг не видит и не замечает, ведет себя этаким простаком и рубахой-парнем. Далеко не прост мой приятель и зря Геннадий Петрович переживал. А Михаил тем временем продолжил, вновь обернувшись к подругам, сидевшим на заднем сиденье:
        - Милые дамы, сознавайтесь! Есть у вас охрана или нет? Если да, то с кем же я имею честь оказаться знаком? Кстати, сам из Питера, но это вы уже поняли. Сын главы клана «Водные пути». Правда, больше уважаю скорость и гонки, - широко улыбнулся парень, но интонация голоса серьезная.
        - Стелла Викентьевна Разрядова, - представилась брюнетка своим полным именем. - Студентка, внучка губернатора Хабарска.
        - Встречался с вашим дедом, у отца с ним имеются какие-то деловые отношения. Очень он серьезный и влиятельный господин. Теперь понятно, почему нас сопровождают, - задумчиво сказал Михаил.
        - А это не моя охрана, а ее! - рассмеялась Стелла и легонько ткнула локтем Стешу.
        - Вас где-то приходилось видеть, - озадачился гонщик, внимательно разглядывая в полутьме салона, княжну. - Но, убейте меня, не припомню где!
        - А если подскажу, то ты готов выполнить одно наше желание?! - мгновенно отреагировала внучка губернатора.
        - Не ведись! Они на байках меня умудрились обогнать! - предупредил я Михаила.
        - Да ладно? - удивился парень. - Тебя, на мотоциклах? Эти воздушные создания? Ты гонишь!
        - Спорим?! - азартно протянула ладошку Стелла. - Или испугался проиграть, как ты выразился, «воздушным созданиям»?
        Я как раз припарковал машину перед каким-то рестораном и с интересом наблюдал за развитием событий. Михаил подставился, в этом никаких сомнений. Мало того, попытаются и меня втянуть в это пари. Отыграться бы следовало, а то девушки зазнались! Но эти чертовки наверняка придумают какой-нибудь хитрый план. Например: команда «мальчиков» против «девочек». Стеллу слишком хорошо знаю!
        - Да я бы рад, но предпочитаю спорткары, байк - не основной транспорт, - с улыбкой ответил на предложение внучки губернатора Михаил и сразу же предложил: - Пошли в ресторан, но только после того, как вторая прекрасная дама расскажет о себе хоть что-то!
        - Дочка князя, - усмехнулась Стеша и открыла дверь. - Ну, ты чего в ступор-то впал? Идем!
        Жейдер не выдержал и мысленно захихикал, после того как Стелла рассмеялась. Ну, выражение ошарашенности на лице Михаила надо видеть. Парень в состоянии шока, открывает и закрывает рот, но ни звука не произносит.
        - Пошли! - хлопнул я приятеля по плечу и поспешил вслед за княжной и подругой, которые что-то вполголоса обсуждают.
        Михаил из тачки выбрался, ко мне подбежал и прошептал:
        - Блин, Стас, ну ты бы хоть предупредил, что с такими высокопоставленными особами знакомства имеешь и так запросто с ними общаешься!
        - Так и ты не так прост, - пожал я плечами. - Геннадия Петровича ведь не стал слушать, а начальник охраны явно догадался о статусе Стефании Олеговны.
        - Точно! Стефания! - хлопнул себя ладонью по лбу Михаил. - Это ее простое имя меня с толку сбило! Ох, хорошо, что от пари отвертелся! Там же нельзя ни выиграть, ни проиграть.
        - Это еще почему? - удивился я.
        - Прости? Ты о чем? - посмотрел на меня парень.
        - С чего бы у них не выиграть? - кивнул в сторону подруг, продолжающих шушукаться.
        - А разве можно? Они же обидятся, - развел он руками.
        Ничего не стал ему отвечать, да и к девушкам мы уже подошли. Стелла вновь попыталась завести речь про гонку на байках, но ее никто не поддержал.
        В ресторане свободных столиков не оказалось, но нам администратор выделил резервный. Служащий так старался, что княжна не выдержала:
        - Пожалуйста, относитесь ко мне как к обычной гостье.
        - А вы-то тут при чем? Наше заведение радо видеть одного из лучших гонщиков княжества. Михаил Леонидович, простите, а автограф не дадите? - посмотрел администратор по имени Саша на моего приятеля.
        Стеша в растерянности взглянула на Стеллу, а потом обе рассмеялись. Михаилу стало и вовсе неловко, он неожиданно встретил одного из своих фанатов. Автограф, разумеется, дал, даже ответил на пару вопросов, очень довольного администратора. Н-да, будь Сашина воля, то он бы пылинки сдувал со своего кумира.
        Мы все же выпили шампанского за знакомство, разговор стал непринужденнее. С меня потребовали подробности знакомства с гонщиком и как его сумел спасти. Отыскались и общие знакомые, хорошо известные личности - профессор и страж. Эх, хорошо так сидели, если бы завтра не на занятия в универе, то можно и до утра потусить. Музыканты неплохие, но исполняют шаблонно, без изюминки и без стиля. Я поймал себя на мысли, что держу в уме Настю и ее дар, который то ли пробудился, то ли еще нет.
        - И никто-то не пригласит нас с тобой подруга потанцевать, - деланно опечалилась Стелла. - Наверное следует благосклонно кивнуть господам курсантам, время от времени бросающим в наши стороны раздевающие взгляды.
        - Они на любую готовы кинуться, - прокомментировал хорек, который предпочитает сегодня отмалчиваться. - У них жуткая тяга к женским особям, но чего-то стесняются.
        - Стелла, готов пригласить вас на танец! - встал Михаил и склонил голову.
        - Наконец-то! - протянула ему руку внучка губернатора и демонстративно на меня посмотрела.
        Повторил маневр своего приятеля и через пару секунд танцевал с княжной. Потом мы еще раз шампанского выпили, Михаил позвонил своей невесте. Так и объявил, что будущей жене хочет рассказать с кем познакомился. Стелла и Стеша с любопытством прислушивались, как парень рассказывает о своих впечатлениях от столицы. А когда он упомянул, что у его спасителя есть две классные подруги, то и вовсе восхитились геройством Миши, как объявила потом Стеша. Но все когда-то заканчивается, подруги отправились домой. Мы их проводили на улицу, где посмотрели, как они ушли через портал, а за ними проследовала охрана.
        - Классно отдохнули! - подвел итог встречи Михаил. - Надо почаще в Москву наведываться, если ты не против.
        - Не вопрос, но только лучше заранее договариваться, дел много, еще и учеба, - немного взгрустнул я.
        - Как насчет следующих выходных? Хочу с Жанкой прийти. Ты не против?
        - Давай созвонимся в пятницу утром, уточним детали, - предложил я.
        - Договорились! - пожал он мне руку. - Ладно, пойду. Жанкиному деду ничего не надо на словах передать?
        - Нет, - отмахнулся я.
        Насчет «питерской» земли у меня есть планы, но пока не позволяют развернуться финансы. Там требуется основательный подход и большие вложения. На сегодня, одно из основного, следует где-то наладить выпуск хотя бы одной продукции парфюмерии, чтобы подтвердить статус клана. Надо кому-то дать задание, но такого человека на примете нет.
        - Хозяин, мы в резиденцию или в квартиру? - поинтересовался мой питомец.
        - Завтра в универ, - уныло произнес я. - А столько бы можно было дел сделать, эх!
        Честно говоря, к обучению не готов, даже не знаю расписания пар или что там планируется! Возвращаться домой вроде бы и нет никакого смысла. Переночевать могу в квартире, а оттуда пешочком добраться до универа. Машина… посмотрел в сторону парковки. Выпил немного, скорее для настроения и нет желания снимать с себя легкость и чуточку веселья, давно так не расслаблялся.
        - Молодой человек! Вы мне не поможете? - неожиданно прозвучал вежливый и очень приятный женский голос.
        Оглядываюсь, вижу черноволосую девушку, красивую и манящую. А сторожевая сеть взрывается сиреной, уши закладывает и перед глазами красные всполохи.
        - Щиты! - мысленно орет Жейдер.
        - Упс! И этот одаренный, да еще обладает не малой силой! - разводит руки в стороны молодая женщина. - Простите! Обозналась.
        - Используете запрещенные посылы? - прищурившись рассматриваю незнакомку. - Не боитесь загреметь в стражу?
        - Хозяин, у нее несколько боевых артефактов, по силам примерно равные твоим! - докладывает хорек.
        - А себя ты посчитал? - уточнил я у него, сомневаясь, что дама так сильна.
        Диагностика и в самом деле показала, что женщина непроста, источник у нее мощный, полный и имеет сложную структуру блокировок. В фонящих артефактах не стал разбираться, сейчас не до этого. Но, если честно, то угрозы от собеседницы не ощущаю, хотя она и попыталась как-то на меня воздействовать.
        - Ой! Не-а, оценил только твои и ее шансы, если взять в расчет мои умения, то она нам не страшна, - обрадовал меня Жейдер.
        Девице на вид лет двадцать-двадцать пять, но назвать ее девушкой не поворачивается язык. Есть какие-то неуловимые черты на лице, подчеркивающие не по годам прожитую жизнь. Да, опасный противник, если с ней в драке кто-нибудь схлестнется.
        - С чего бы мне бояться стражей? - спокойно поинтересовалась моя собеседница. - Отдыхала в ресторане, вышла, решила поинтересоваться, как добраться до гостиницы «Центральной». А если вам что-то показалось, так это действие шампанского, не иначе.
        Нет, доказать применение запрещенного заклинания в теории можно. Но кто этим займется, если нет пострадавшего? Наряд стражи? И что они поставят в вину даме, у которой найдется еще куча отговорок. Опять-таки, я еще не узнал, что ее интересует. Вряд ли она собралась меня грабануть.
        - А могу ли узнать, что хотели? - не стал я отвечать, как и она, на вопрос. - Чем-то могу помочь?
        - Одолжить твои деньги, свободу и тачку? - потерла она указательным пальцем нижнюю губу.
        - Шутите или пытаетесь таким образом выскочить замуж? Я даже имени вашего не знаю! Впрочем, кто ищет, тот всегда найдет, мне вот золотая клетка даром не нужна, - ответил ей с интересом ожидая реакции.
        Не понимаю, из-за чего стою и пикируюсь с незнакомкой. Интуиция подсказывает, что с ней ухо следует держать востро. Противник жесткий, диагностические щупы мало что смогли разузнать, всюду блоки выставлены! Однако, посыл определения здоровья и коэффициента мышц принес неожиданный результат. Судя по всему, она в драке на кулаках не уступит среднему спецназовцу, за счет своей гибкости и натренированности. Если же со мной схлестнется, то в драке без правил ее одолею, а вот по правилам уже не уверен. Хотя, нет, шансы расценю пятьдесят на пятьдесят. В магической дуэли победителя опять не назову, но при наличии Жейдера на моей стороне, у девицы ни единого шанса.
        - А ты парень не промах, - усмехнулась незнакомка, - умеешь ответить. Мне на самом деле в гостиницу надо, но денег на такси нет. Вот и хотела упросить подвезти. Не подумайте чего, рассчитаюсь честно, только в номер поднимусь за деньгами.
        Жалиана, а это была именно она. Уже не раз себя ругала, что решила запутать следы и велела бомбиле-южанину высадить ее именно здесь. Те, небольшие деньги, что оказались в кармане джинсов, потратила на ужин, никак не ожидая, что счет окажется таким большим. Она даже с меню сверилась, в ресторане стоимость обычных блюд дороже, чем в самом знаменитом заведении Франции. Ей впритык хватило рублей, осталась мелочь. Местные же таксисты от нее шарахаются и не верят, что произведет расчет по приезду. Как только слышат, что поднимется в номер, а потом спустится с деньгами, то морщатся и уезжают. Нет, несколько человек предложили услуги, но потребовали предоплату, благо тут есть темные переулки, где можно натурой рассчитаться. Жалиана, с дуру, не иначе, таких двух озабоченных послала куда не видно, а потом и вовсе на ее вытянутую руку водилы тачек перестали реагировать. Похоже сообщили о странной девице по рациям. Вот она и попыталась одного из посетителей ресторана магией принудить сделать то, что ей требуется. С таксистами такое не прокатит, у тех стоят определители воздействия и напрямую передают
тревожный сигнал на пульт диспетчера. Не будь такого, то большинство пассажиров за поездку не платили ни рубля и этот бизнес очень скоро бы исчез. Да и с кланом перевозок не стоит связываться, он во все времена влиятелен и силен, был и будет.
        - Позвольте представиться, - задумчиво сказал я, не понимая из-за чего так интуиция сигнализирует об опасности и в тоже время не понимая, что меня в незнакомке смущает, - Жергов Станислав Викторович, клан «Парфюмеров».
        Как только сказал про клан, то понял из-за чего берет оторопь при разговоре с девицей. Она говорит, что не может попасть в гостиницу, в которой у нее деньги. А из самой магия так и прет! У нее есть артефакты, готов поспорить, что может легко открыть портал. Так почему не прыгнет домой или к кому-нибудь из подруг или знакомых? В ее поведении есть не только уверенность, но и… страх загоняемого зверя. Не так давно, когда мотался по стране и уходил от погони, не имея друзей, от самого такие эмоции исходили. Вот что меня в ней привлекло! Все просто, а для девицы печально. Или она преступница? Вряд ли, тогда точно были бы подельники.
        - Жалиана, - после небольшой паузы, ответила молодая женщина.
        - Прости, подвезти не могу, - щелкнул пальцем по горлу. - За руль не сажусь после спиртного, а избавляться от него не собираюсь. Почему-то хочется верить в твою историю. Могу оплатить такси, а при случае долг отдашь.
        - Так мы можем никогда больше не встретиться, - удивилась моя собеседница.
        - Знаешь, мир не без добрых людей, сделай хорошее и оно обязательно вернется, - попытался объяснить я, но в глазах Жалианы прочел недоумение и непонимание.
        Отмахнулся, ничего больше не стал говорить и подошел к краю тротуара, стал голосовать. Такси подъехало через минуту.
        - Шеф, до гостиницы «Центральной» надо даму довезти. Плачу я, возьмешься?
        Пожилой таксист спокойно на меня глянул и обозначил тариф. Действительно, сумма оказалась приличной. Даже уточнил почему так дорого, на что получил спокойный ответ:
        - Ночь, общественный транспорт ходит редко, выходной день, а вот если завтра захочешь отсюда доехать на окраину столицы, то примерно столько же запрошу. Ну, устраивает или поеду других клиентов искать?
        - Да, - коротко ответил и отсчитал необходимую сумму.
        От меня не убудет, а девице, вполне возможно, такая помощь окажется как нельзя на руку. Очень уж она недоверчивая.
        - Жалиана, - обернулся к новой знакомой и распахнул заднюю пассажирскую дверь, - садись, транспорт к твоим услугам, проезд оплачен.
        Что-то хотела девушка спросить, но в последний момент сдержалась. Неуверенно подошла к такси, нахмурилась, чуть кивнула и выдавив улыбку, сказала:
        - Ты странный, спасибо.
        Такси уехало, а Жейдер прокомментировал:
        - Загадочная особа, очень опасная, постоянно держала наготове несколько боевых ударов.
        - У каждого своя жизнь, - пожал я плечами.
        На самом деле мой питомец в чем-то прав. Когда Жалиана уехала, появилось чувство облегчения, напряжение исчезло, а интуиция успокоилась. Влезать в проблемы молодой женщины я не захотел, насчет же денег… Не так и велика сумма, захочет - отдаст. Моих контактов у нее нет, но при желании это не такая большая проблема.
        - Слушаю, - вытащил из кармана зазвонивший сотовый.
        - Станислав Викторович, есть информация, - произнес в трубку мой начальник службы охраны.
        - Семен, ты про то задание, на которое просил несколько дней? - уточнил я, не собираясь обсуждать детали по сотовой связи.
        Допускаю, что сильно перестраховываюсь и никто меня не собирается подслушивать. Бывший капитан согласился с моими доводами, что на расстоянии, когда не видишь с кем общаешься и кто там находится рядом, ни в коем случае нельзя раскрывать никаких секретов. Опять-таки, следует учитывать прогресс и развитие. В недалеком будущем могут искать компромат, выведывать финансовые секреты. Поэтому-то и решил - важные вопросы ни в коем случае не доверять средствам связи.
        - Да, - коротко ответил тот.
        - Ты сейчас где?
        - Подъезжаю к вашей резиденции. Заодно внепланово проверю, как охрана осуществляется, - чуть запнувшись, сказал Семен.
        Ага! Знаю я кого он собрался инспектировать! Катерина при появлении моего начальника службы охраны сразу смущается и от девушки распространяются недвусмысленные эмоции. Не может горничная совладать с притяжением к брутальному бывшему капитану.
        - Хорошо, сейчас подойду, - объявил я, завершив разговор.
        - Хозяин, возвращаемся в резиденцию? - сделал правильные выводы Жейдер.
        - Да, - подтвердил я.
        Прохожих нет и поэтому создал портал там, где стоял. Зачастую, информация «дорога к обеду», если вовремя не среагировать, то потом уже ничего не сделаешь. Как ни парадоксально, но это касается всего, начиная от финансов и заканчивая действиями врагов.
        ***
        Таксист не мешал размышлениям Жалианы. А та находилась в озадаченном состоянии. Она попыталась подчинить себе молодого человека, чтобы добиться нужной цели, как поступала всегда, не задумываясь и считая, что сильнейший прав. Этот же эпизод подверг сомнению ее взгляды. Или парень сумасшедший? Не скажешь, он уверен в себе, силой источника и даром не обижен. Как-то сумел блокировать ее выпад, хотя и не подозревал об атаке.
        - Но я-то и не всю мощь на него обрушила, - мысленно возразила сама себе молодая женщина.
        Да, подойди расстояние удара и коснись кожи парня своим черным клинком, то Жергов никуда бы не делся. Как миленький выполнил все ее желания. Правда, она ничего не хотела, кроме как добраться до гостиницы и отдохнуть. Сильно вымоталась и больше всего в эмоциональном плане. Как ни крути, а тяжело узнать о предательстве той, кому служила не один год верой и правдой, выполняя грязную работу. Если честно, то Жалиана не смогла бы отдать свою жизнь за Хельгу. Та о таком прекрасно знала, хотя и пыталась сделать из своей помощницы бездумного слугу. Скорее всего это и стало решающей каплей, когда все получилось с Шадом. Или полевой командир настолько хитер, что притворяется послушной куклой? Жалиана передернула плечами от отвращения. Уж как ее бывшая госпожа над бедолагой не издевалась, но тот стоически все терпел и с обожанием смотрел на Хельгу. Нет, такого по отношению к себе помощница никогда бы не стерпела, лучше умереть, чем такое вытворять.
        - Приехали, - обернулся к ней таксист, прервав размышления.
        - Спасибо, - сухо ответила Жалиана и покинула салон авто.
        Швейцар ее узнал, широко распахнул дверь и склонился в поклоне. А вот за стойкой стоит уже другой портье, при виде молодой женщины нахмурился и собирался что-то сказать.
        - Нос у твоего сменщика уже зажил? - криво усмехнувшись, спросила молодая женщина, направляясь в сторону лифта.
        - Простите, хотел у вас уточнить насчет ключа от номера, - спокойным голосом ответил портье.
        Черт! Мысленно ругнулась Жалиана, допустившая за сегодняшний день много промахов.
        - Дело в том, что вы когда уходили, то не закрыли дверь, - продолжил портье и протянул молодой женщине ключ. - Возьмите и приятного отдыха.
        - Спасибо, - буркнула Жалиана.
        Бегло осмотрела свои вещи и пришла к выводу, что обыск никто не проводил, а это немного странно. Или решили, что с ней можно не считаться? Позвонить Хельге и задать прямой вопрос? Нет, это еще не улеглись эмоции и злость, на свою бывшую госпожу, следует придерживаться первоначального плана. Или повременить?
        - С чего такие мысли? - скинув с себя одежду и проходя в ванную комнату, задалась вопросом Жалиана. - Из-за парня, который с легкостью отразил нападение, а потом еще и денег на такси дал? Странный он какой-то, неправильный!
        Включив воду и смотря, как та набирается молодая женщина хмурится, мысленно разбирая эпизод перед рестораном. Фамилию своей несостоявшийся жертвы она запомнила, как и из какого он клана. Следует собрать о нем информацию и подумать, как поступить. С одной стороны, этот Жергов проявил широкий жест, а в должниках Жалиана не любит ходить. Но вот чем ответить на доброту? Забыть или…?
        - Ресепшен? - вернувшись в комнату и набрав на стационарном телефоне номер для обслуги, спросила молодая женщина.
        - Да, что-то хотели? - ответил услужливый портье.
        - Принеси мне ноутбук, - приказным тоном заявила Жалиана и ехидно уточнила: - Надеюсь тут есть информ?
        - Да, разумеется, - подтвердил портье. - Сейчас прикажу и…
        - Ты не понял, - усмехнулась молодая женщина, - сам приходи и захвати шампанского, хочу расслабиться.
        - Простите, но…
        - Дверь открыта, - перебила Жалиана и повесила трубку.
        Она прекрасно почувствовала, что портье ее захотел. Первым желанием было наказать наглеца за дерзкие мысли, но вслух он их не высказал и не сделал даже намека. Сейчас же ей самой потребовалось расслабиться.
        Вытянувшись в ванне и прикрыв глаза, Жалиана чуть улыбаясь прислушивается к осторожным шажкам портье, застывшего перед дверью. Вот он робко постучал и объявил:
        - Мадам, ваш заказ. Оставить его на столике?
        - Зайди, - велела молодая женщина, включив в посыл малую толику подчинения.
        Это заклинание не из разряда запрещенных, но на тонкой грани, определить, что его использовали невозможно.
        - И почему ты в одежде и не перевязал себя ленточкой? - посмотрела на мужчину, держащего в одной руке ноутбук, а в другой ведерко со льдом, из которого проглядывает горлышко шампанского.
        - Простите? - сглотнув слюну и не в силах отвести взгляда от прозрачной воды, сказал портье.
        Жалиана провела рукой по своей груди, приоткрыла губы и с выдохнула:
        - Раздевайся и залезай ко мне. Уверена, ты не разочаруешь.
        Сергея, так звали молодого парня, она измочалила, вливала в него заклинания для бодрости и пользовала, как какую-то куклу. Сняв нервное напряжение, молодя женщина отпустила уставшего портье, а сама, полная сил и энергии, села за ноутбук и держа в руке бокал с холодным шампанским, вбила запрос в поисковик. Результата не ожидала, однако, к ее удивлению, информу комбинация из фамилии и имени с отчеством оказалась известна. Ссылок не так много, но они есть и бегло по ним пробежавшись, молодая женщина в недоумении посмотрела на наполненный до краев фужер, стоящий перед ней.
        - Значит ты у нас глава клана, - задумчиво сказала молодая женщина. - Очень интересно, особенно одна из твоих спутниц. Над этим стоит поразмыслить.
        Связываться с Анжелой Джонсон и предлагать свои услуги она решила чуть позже. Уверена, той предложение понравится, но его еще следует подготовить и сделать главу клана ручным. Это сложная задача, но решаемая. Жалиана сыто потянулась, в ее глазах мелькнули искорки азарта. Так делает кошка, когда видит ничего не подозревающую мышь, которой предначертано стать игрушкой.
        ***
        Семен меня уже дожидался в резиденции, но в дом не заходил. Прогуливался перед крыльцом и что-то объяснял одному из охранников.
        - Свободен! - отпустил своего подопечного мой начальник службы охраны, когда я к ним подошел.
        - Иван, он тебе за что нагоняй устроил? - поинтересовался я у парня, недавно устроившегося к нам в охрану.
        - Виноват, - смутился тот, - прозевал появления Семена Павловича.
        - Задремал он, - осуждающе покачал головой бывший капитан. - Понадеялся на сигнализацию! А если бы магию противник нейтрализовал? Лежал бы сейчас с перерезанным горлом или мычал связанный по рукам и ногам с кляпом во рту!
        - Исправлюсь! - вытянулся Иван.
        - Иди, - отмахнулся от него Семен.
        Охранник спешно удалился, а я покачал головой и спросил:
        - Ты же применял посылы, чтобы незамеченным к нему подобраться!
        Сторожевая сеть определила остаточные заклинания бывшего капитана, магические посылы Семен даже не попытался замаскировать, там есть и сонное воздействие. Ничего не стал говорить, в любом случае, охранник провинился и не справился. Но один вопрос все же задал:
        - Скажи, а почему магия дома не сработала?
        - Перед тем, как за ворота переступить, я попросил ловушки на меня не реагировать и не сообщать своим людям о том, что появился на территории. Они же тут расслабились, ничего не делают, следует их чаще менять и на другие места служить отправлять, - ответил мой начальник охраны.
        - Тебе виднее, - не стал с ним спорить, мысленно соглашаясь. - Так ты с какими новостями?
        - Э-э-э, Станислав Викторович, - Семен оглянулся, - понимаю, что нас никто подслушать не в состоянии, но может лучше в каком-нибудь закрытом помещении переговорим?
        - Пойдем в кабинет, - согласился я.
        Гербер, как обычно, стоило подойти к входной двери, как он ее отворил. Сразу же уточнил не желаю ли чего.
        - Спасибо, можешь отдыхать, - взглянул я на часы. - Время уже позднее.
        - Как прикажите, - склонил голову слуга. - Если понадоблюсь, то вызывайте, порадуйте старика своими распоряжениями.
        - Хорошо, - кивнул я и заметил мелькнувшее платье горничной.
        Катерина тоже не ложилась, хотя, она наверняка проснулась и уже ожидает к себе Семена. Тот же пообещал проинспектировать охрану резиденции, а горничная должна уметь среагировать на появление угрозы, хотя бы криком. Скорее всего, через какое-то время они начнут репетировать. Черт, даже немного завидно.
        - Станислав Викторович, из Афгана, от одного старейшины племени, задолжавшего мне пару жизней…
        - Это как? - перебил я Семена. - Не уточнишь?
        - Жизнь за жизнь, - пожал плечами бывший капитан. - Спас его с женой и двумя внуками, вот тот и объявил долг.
        - И ты его принял?
        - А от такого невозможно отказаться, да и не нужно, - хмыкнул мой начальник службы охраны. - Никто от его обещаний ни выиграет и не проиграет, а пригодиться он мог. Удивительно другое, - Семен пригладил свои коротко стриженные волосы, - Земара искать не пришлось, он словно знал, что его помощь потребуется.
        - И что он сказал? - поинтересовался я.
        - Недавно случилось несколько странных событий. Шурави взяли штурмом склад, вывезли какой-то груз, за ними отправились в погоню. В горах состоялся бой, через какое-то время еще один. Но там и вовсе произошло что-то необычное. Горные духи заявили, что первая группа оказалась нейтрализована, кроме одного слабого бойца. Он-то и привел с собой сильного одаренного, сумевшего противостоять атаке. Правда, и ему кто-то на помощь пришел. После этого на склад приходила госпожа, сильно гневалась, забрала с собой одного из полевых командиров. Все велено перебросить в город Бадашад, туда груз прибудет сегодня и его завтра-послезавтра должны переправить в другое место, под усиленной охраной.
        - Данные точные? - озадачился я.
        - Станислав Викторович, в горах может случиться все что угодно. Земару верю, но он может сам чего-то не знать, - ответил мой начальник охраны.
        У Семена коротко пискнул телефон. Пришла смс-ка с текстом: «приехало двадцать пирожков». Это ему Земар отправил, но откуда у него информация мой начальник службы охраны понятия не имеет.
        - В Афгане свои собственные законы, слухи распространяются мгновенно. Можно ли им верить? Только если убедиться лично, - так он охарактеризовал точность поступивших сведений.
        Зато передо мной встал насущный вопрос. Очень я хотел покопаться внутри огненного муравья и посмотреть, как там у него все устроено. Мало того, даже вынашивал план о переделке и поставку их себе на службу.
        - Гм, Семен, скажи, а пару «пирожков», - намекнул на недавно полученную смс-ку, - твой должник не сумеет для нас умыкнуть? Вопрос оплаты решим, если ценник окажется не баснословен.
        - Станислав Викторович, не пойдет на это Земар, может показать пути проникновения на склад, подкупить кого-нибудь, но воровать груз не станет. Рано или поздно, кто-нибудь из его людей проговорится или по каким-то другим факторам вычислят. Он отвечает за свое племя и его не подставит, - ответил Семен, подумал и добавил: - А если и согласится рискнуть, то нам не потянуть с ним расчет.
        - Хорошо, - покивал я, встал и прошелся по кабинету. - Мне хотелось бы заполучить часть груза. Остальной, наверное, стоит уничтожить. Как считаешь, с этой задачей сможем справиться?
        - Если только командой, - без паузы ответил Семен. - На всякий случай, я приказал собираться в вылазку. Оружие имеется, навыки никуда не делись. Отдайте приказ и группу возглавлю. Земар со мной на связи, как только окажусь на территории Афгана, то он пришлет своих людей или сам придет. Все зависит от удаленности от нужной точки.
        - Это неплохо, что есть помощники, - задумчиво произнес я, а потом отрицательно покачал головой: - Пойдем втроем. Ты, я и Жейдер. Действовать следует быстро, на сборы времени нет. Хорошо?
        - Конечно, - спокойно ответил Семен. - Можем прямо сейчас и отправляться.
        - Оружие и взрывчатка, - напомнил я ему.
        - Зайдем в оружейку при производстве, там все необходимое есть, - хладнокровно ответил мой начальник охраны. - Но можем и на месте затариться. В горах этого добра чуть ли не под каждым камнем. Ну, если знать где и что искать.
        Есть только один момент, который заставляет призадуматься. Громов ничего знать не должен, а завтра мне необходимо прибыть на занятия в универ. Вряд ли мы успеем с Семеном обернуться за пару часов. Точнее, однозначно, что так быстро не получится. Необходимо придумать причину, по которой я прогуляю еще один день. Или отложить этот вопрос? Скажу, что проспал и все! Такую инструкцию выдал Герберу, которого пришлось вызвать.
        - Я сейчас уйду и, возможно, вернусь к вечеру. Кто бы ни искал, отвечай, что глава клана пришел поздно ночью, сильно уставший и приказал не беспокоить, ни с кем не соединять и никого не принимать. Все понял? - посмотрел на управляющего.
        - Что-нибудь в дорогу собрать? - поинтересовался Гербер.
        - Нет, у нас будет сухпаек, - ответил за меня Семен.
        Из резиденции ушли порталом на производство в Дыково. Там быстро экипировались, в том числе и огнестрельное оружие прихватили. Откуда у моего начальника службы охраны такой арсенал я решил узнать после нашей вылазки. Авантюра? Возможно, но только отчасти, примерный план давно разработан и в нем основная роль отводится моему питомцу.
        Глава 16. Никто не хочет проигрывать
        Переход в горы открывать пришлось самому. Благо оставил метку, где пришел на помощь Громов со своими людьми. Опасение того, что на опиумной делянке нас встретят местные и расстроенные жители, слава богу, не подтвердилось. Жейдер, как только мы вышли из круга перехода, сразу доложил:
        - Хозяин, поблизости никого из разумных существ сторожевая сеть не зафиксировала!
        Передал эти слова Семену, держащему руки на укороченном автомате. Вообще, мой начальник охраны изменился до неузнаваемости. Нет, он не поменял внешность или что-то в таком роде. Но глядя как бывший капитан передвигается, мгновенно направляет оружие в сторону малейшего шороха приходит понимание того, что он на самом деле спец.
        - Станислав Викторович, простите, но в горах невозможно точно зафиксировать противника с помощью магии. Нет, если враг рядом или в прямой видимости - другое дело. Специфическое движение энергетических потоков часто выдают ложную картину, - пояснил Семен и указал направление: - Нам в ту сторону, насколько понимаю, там дорога.
        - Верно, - подтвердил я.
        Честно говоря, несложно догадаться следы от автомобильных покрышек четко прослеживаются. А на делянке побывало никак не меньше пяти транспортных средств, после того как отсюда ушел. Мой спутник вытащил карту и нашел наше местонахождение, покивал каким-то своим мыслям и заявил:
        - До нужной точки порядка семидесяти километров. Это если по прямой, тропами получится больше, у нас нет выбора, необходим транспорт.
        - Действуй, - кивнул я.
        Семен вытащил из внутреннего кармана старый сотовый телефон, по памяти набрал номер и принялся ждать ответа. Мы двигаемся в сторону дороги, Семен, используя русскую речь вперемешку с неизвестным мне языком, что-то втолковывает своему собеседнику. Нет, смысл переговоров понятен, обозначается место, откуда нас заберут.
        - Земар сам приедет, - закончив разговор, пояснил мне Семен. - Он не так далеко, у каких-то своих родственников, на свадьбе в качестве гостя. Придется подождать.
        - Долго? - поинтересовался я.
        - Минут сорок, а может и пару часов, - пожал плечами мой спутник. - Станислав Викторович, тут свои обычаи и порядки. Логику местных жителей понять не так-то просто, зачастую они тебе улыбаются, а стоит отвернуться, то могут попытаться убить.
        Нет ничего хуже, чем ждать непонятно чего. Семен в своем знакомом уверен, но автомат держит на коленях, сам выставил вокруг тревожную сеть и несколько защитных блоков. Мой питомец облазил окрестности, убедился, что нам ничего не грозит и пытается подчинить энергетические потоки. Забавно, но от нечего делать я решил поэкспериментировать с небольшим кустиком, росшим чуть ли не из скалы. Круг силы создавать не стал, тратить резерв не следует, но договориться с горным растением почему-то не так легко.
        - Ты почему не отвечаешь? - используя посыл травника и держа двумя пальцами тонкую ветку, спросил у растения.
        Никаких эмоций кустарника, но толика магии в нем присутствует. Насытить энергией? Посмотреть, на что он способен? Усилить рост и то не получается, скала блокирует или, правильнее, экранирует мое воздействие.
        - Едут, - не отрывая глаз, произнес Семен, как раз в тот момент, когда получил от растения образ склоненного к земле дерева, означающего сон и безмятежность. - Две машины, одна на солярке, вторая бензин.
        - Откуда известно? - поинтересовался я, сканируя окрестности через информационную сеть и не вижу в ней никого кроме нас.
        - Двигатели так работают, это не тяжелая техника, что-то типа пикапов, - пояснил мой начальник службы охраны и принял входящий вызов на свой кнопочный сотовый.
        Земар прибыл с охраной - пикапом, в кузове которого установлен пулемет. Сам же вождь одного из племен передвигается на бронированном лимузине, правда, немного потрепанном.
        Машины остановились на дороге, примерно в двадцати метрах от нашего укрытия.
        - Это мой должник, - шепнул Семен, когда дверь бронированного лимузина открылась и вышел невысокий мужик в чалме и свободном халате. - Подстрахуй, - шепнул мой начальник службы безопасности и неслышно двинулся вдоль скалы.
        Как можно бесшумно передвигаться по мелким камням? Впрочем, городские жители удивляют своей неуклюжестью в лесу, что ни шаг - треск на весь лес.
        - Земар! - чуть повысил голос и выставил перед собой руки Семен, когда вышел на дорогу.
        - Семен! - обернулся к нему афганец и что-то коротко приказал своим людям, повернувшим оружие в сторону моего спутника. - Рад тебя видеть!
        Афганец говорит без акцента, речь спокойна, но вокруг машин установлена магическая защита.
        - Лимузин генерирует купол безопасности, - прислал мысленное сообщение мой питомец.
        - Что он из себя представляет? - поинтересовался я, пытаясь вспомнить о таком свойстве техники. - Источник в машине?
        - Прости, неправильно выразился, - покаялся Жейдер. - Артефакт установлен в двигатель, усиливает броню и на пару метров в диаметре создает особое поле, непробиваемое для обычных пуль. Если мотор заглушить, то защита снимается. Устройство стоит больших денег, не так давно вышло на рынок.
        - Понял, - ответил я, наблюдая, как Земар спокойно вышел из защитного периметра и трясет руку моего начальника службы охраны в приветствии.
        Не прост этот полевой командир и вождь какого-то племени. Несколько активных артефактов с собой носит, блоки отличные выставил. Не могу считать его дар и даже мощь источника! Нет, если выпустить усиленные диагностические щупы, то информацию получу, но Семен предупреждал, что знакомство не следует начинать с недоверия.
        - Господин Жергов! - чуть повысил голос Семен и посмотрел в сторону моего укрытия. - Все по плану, это друзья.
        Условная фраза произнесена, можно не волноваться и Земар не представляет угрозы. Ну, в текущий момент, но он может играть в собственную игру.
        - Уважаемый Земар, это Станислав, глава одного из кланов, ему служу, - представил меня бывший капитан, когда я подошел к ним.
        - Друг моего друга - мой друг, - протянул мне руку афганец.
        Печатка с зеленым камнем на среднем пальце, кольцо с рубином на указательном, в глазах задумчивость, старый шрам на щеке, но видимый даже из-под седых волос бороды. Глаза умные и внимательные, каким-то посылом пытается прощупать меня. Хм, жму руку нового знакомого. Мой древний перстень сверкнул в лучах восходящего солнца, браслет-змейка сползла к кисти.
        - Приятно познакомиться и, надеюсь, обрести друга и партнера, - ответил я Земару.
        - Ты сильный воин, - заметил вождь племени. - Не стану кривить душой и говорить, что счастлив от встречи, мы еще не настолько знакомы.
        Неожиданно, пытается вывести из равновесия.
        - Земар, я начальник охраны у господина Жергова, - медленно произнес Семен, почувствовав напряжение.
        - Ты уже говорил, - посмотрел на него афганец. - Ты просил разузнать о грузе, где он и что с ним планируется сделать. Информацию предоставил. Готов дать людей в помощь, чтобы склад ликвидировать. Учти, помощь негласная, открыто выступить против племени Шадов не смогу и не хочу.
        - Кто такие Шады? - поинтересовался я, но Земар на вопрос не отреагировал.
        Афганец о чем-то сосредоточенно думает, а если точнее, то он активно сканирует местность.
        - Вы пришли вдвоем? - удивленно посмотрел вождь племени на Семена. - Рядом никого не ощущаю!
        - Тебя что-то удивляет? - вопросом на вопрос, ответил мой начальник службы охраны.
        - Я рад, что ты мне доверился, - Земар широко улыбнулся Семену, а потом на меня посмотрел и объяснил: - Шады - сильное и уважаемое племя, у них есть деньги и связи с внешним миром. Мы с ними не враждуем, но не откажемся доставить неприятности, разумеется, если они о том не узнают.
        Мудрит что-то приятель Семена, ходит вокруг да около. Как-то не так я себе представлял должника, готового отдать жизнь за своего спасителя.
        - Хозяин, нашу защиту постоянно атакуют, но ненавязчиво, пытаются выкачать энергию и незаметно произвести считывание, - дал о себе знать Жейдер, устроившийся у меня за пазухой.
        - Земар, давай начистоту, - обратился я к афганцу.
        - Слушаю тебя, Станислав, - внимательно посмотрел тот на меня.
        - Семен сказал, что ты нам поможешь. Если есть сомнения или возникли какие-то трудности, то мы уйдем, только скажи, - подбирая слова, стараясь не обидеть своего восточного собеседника, медленно произнес я. - Ты не подумай, обиды не затаим. Так ведь Семен? - повернулся к своему начальнику охраны.
        - Все верно, - покивал тот.
        - Дело в том, что надоело отбивать чьи-то атаки на ментальном уровне. Трачу свою энергию впустую, - вновь перевел взгляд на вождя племени.
        Бывший капитан нахмурился, ладонь в кулак сжалась, но больше он никак внешне не отреагировал.
        - Случается, что враги принимают личину друзей. Вы те, за кого себя выдаете и простите за подозрительность, - широко улыбнулся Земар, демонстрируя идеальные зубы. - Предлагаю в дороге обсудить план действий. Он очень прост, подъезжаем, обезвреживаем охрану, забираете нужное и отходим. Все верно или последуют уточнения и пожелания?
        - Так мы едем или продолжим тут беседовать? - указал я в сторону лимузина.
        - Семен, ты не желаешь сесть за руль? - предложил афганец и пояснил: - Из меня водитель так себе. А лишним ушам не следует раньше времени знать о наших планах.
        Странно, Земар не доверяет даже своему водителю и телохранителю? С чего бы это? Тем не менее, мы так и поступили, бородатый парень, управляющий лимузином, безропотно перешел в кабину пикапа. Семен тронул лимузин, и мы двинулись в нужную сторону. Афганец устроился на переднем сиденье и большую часть дороги с кем-то вел переговоры, доставая из бардачка авто то один, то другой сотовый телефон.
        - Сейчас свернешь на второстепенную дорогу, там есть укромное место, для стоянки, - предупредил моего начальника охраны афганец и по рации что-то приказал следовавшему за нами пикапу с боевиками.
        - Ты уверен, что нам следует помогать? - уточнил у него Семен. - Земар, мы давно друг друга знаем, прекрасно понимаю, что находимся не на твоей земле. Тебя так или иначе вычислят и возникнут проблемы.
        - Не все можно измерить деньгами и силой, - хладнокровно ответил тот. - Пятерых с вами пошлю, здесь их подождем.
        Так, как все складывается мне все больше и больше не нравится. Когда машины остановились, я отозвал бывшего капитана на пару слов.
        - Станислав Викторович, честно говоря, сам в растерянности, - опередил меня Семен. - Такого приема не ожидал, но, думаю, Земару не по силам задача и он это осознает. Даже если сейчас все получится, то ему несдобровать.
        - Предложения? - коротко спросил я.
        - Пешком нам не добраться, - криво хмыкнул мой начальник службы охраны. - Земар легко расстанется с пикапом, взамен того, чтобы выделять нам в сопровождение людей. Въезжаем в город, сразу едем на склад и с наскока его атакуем.
        - Вдвоем? - оторопело посмотрел я на него.
        - Не забывайте про своего питомца, - широко улыбнулся Семен. - Под магическим прикрытием можно много дел наворотить. А я с собой парочку артефактов взял. Главное-то внутрь склада попасть, захватить нужное количество груза, а потом оттуда сделать ноги. Уходить-то будем порталом, правильно?
        - Да, - коротко подтвердил я. - Только не одним, попрыгаем по территории Афганистана, насколько у меня хватит запаса энергии.
        На этом и остановились, правда, Земар вяло посопротивлялся. Мол пикап недавно захватили его люди в качестве трофея, машина почти новая. Но это еще один плюс в нашу пользу, провести параллели с нашим помощником окажется немного сложнее. Нет, на него обязательно выйдут те, у кого мы собираемся позаимствовать големов. Вот только вождю племени и по совместительству полевому командиру не так-то просто угрожать, особенно если тот на своей земле окажется.
        - У нас в запасе не больше часа. Зухр нам поможет, - прокомментировал бывший капитан, когда мы покинули Земара и его людей.
        - Думаешь полуденная молитва настолько сильно отвлечет всех, что на нас не обратят внимания? - скептически хмыкнул я.
        - Склад на окраине, охраняется не очень хорошо, - пожал плечами Семен. - Авось, прорвемся.
        Черт! Я даже поежился, очень точное слово мой начальник охраны подобрал - «авось», чисто по-русски!
        ***
        Жалиане не составило никакого труда выяснить, где обосновалась ее будущая «жертва». Очень плохо, что не в столице, за город придется добираться и не факт, что глава парфюмеров окажется в резиденции. Главное, чтобы он ночевал дома! В том, что он ее примет молодая женщина ни капли не сомневалась.
        - Пора обзаводиться собственным транспортом, - озадаченно буркнула себе под нос Жалиана, когда очередной водитель такси отказался уезжать из столицы.
        - Даже двойной счетчик не интересует, - хмыкнул пожилой таксист. - Обратно порожняком же поеду, клиентов потеряю. Вы на рейсовом автобусе быстрее до провинции доберетесь, до вокзала могу довезти.
        - Не утруждай себя, - хлопнула дверью машины Жалиана и медленно пошла по тротуару, обдумывая сложившуюся ситуацию.
        План выйти через Стаса на княжну, а потом подобраться к князю, уже не кажется таким легким и простым. Очень много неясного и зависит от случайностей, а делать ставку на такое развитие событий молодая женщина не готова.
        - Черт! А ведь Хельга над моими мозгами славно потрудилась! - пробормотала себе под нос Жалиана.
        - Простите? - остановился рядом с ней среднего возраста мужчина в засаленном костюме: - У вас проблемы с головой? Давление? Тут рядом принимает молодая целительница, очень хорошая девочка, хотите дам ее телефон?
        - Нет, - коротко ответила Жалиана и добавила: - Спасибо за беспокойство, но у меня все хорошо.
        Глупо выполнять задание своей бывшей госпожи, которая ее уже списала со счета. Дивидендов рвение не принесет, как и финансового благополучия. Деньги на счету для выполнения задания еще не заблокированы. Есть и личные накопления, но они смехотворны по отношению к тому образу жизни, к которому привыкла.
        Салон сотовой связи встретил тишиной и зевающим молодым продавцом. Парень, с превеликим удовольствием продал сотовый телефон и сим-карту обаятельной незнакомке, которая, вот горе-то, потеряла свой смартфон и паспорт. Работник салона вошел в положение и даже на себя оформил покупку, всего-то за обещанное вечернее свидание и ужин при свечах. Само-собой, Жалина и в мыслях не собиралась выполнять обещанное, да еще с использованием дара убеждения. Впрочем, продавец догадается, что на него воздействовали чарами, но никуда заявлять не станет. Ничего не пропало, деньги незнакомка заплатила, а симку можно заблокировать, но это произойдет вечером, не раньше. А для пары звонков Жалиане хватит времени. Откладывать она не стала, зашла в какой-то уютный дворик, где мамаши со своими карапузами возятся в песочнице, кто-то выгуливает собаку, бабки на лавочках обсуждают какую-то передачу. По памяти набрала номер, пару раз глубоко выдохнула и нажала на пиктограмму вызова абонента. Дождалась двух гудков, сбросила, сразу же повторила процедуру со звонком, а потом еще два раза и только на четвертый раз принялась
дожидаться, когда абонент ответит.
        - Слушаю, - почти без акцента, произнес женский голос.
        - Я бывшая помощница Хельги, она меня списала. Готова оказать одну или несколько услуг, - скороговоркой проговорила Жалиана.
        - Вы, скорее всего, ошиблись номером, - задумчиво произнесла собеседница, но звонок не сбросила и не поинтересовалась, какой набран номер.
        - Меня зовут Жалиана, нахожусь в Москве, - продолжила разговор молодая женщина. - Имею определенное задание, но пока не вижу смысла, чтобы его попытаться выполнить.
        - Даже так? - хмыкнул женский голос. - Что вы от меня хотите?
        - Думаю уже ничего, - немного разочарованно ответила бывшая помощница Хельги и собралась дать отбой.
        - Подожди, - словно угадав ее мысли, произнесла женщина. - Не спрашиваю откуда тебе известен мой прямой экстренный номер для связи и как по нему звонить. Допускаю, что ты можешь оказаться полезной. Но где гарантии, что это не игра?
        - Смысл? - пожала плечами Жалиана. - Мне требуется работа, за которую платят хорошие деньги. Информацией поделюсь, а использовать меня, можно не вовлекая во внутренние дела.
        Разговор наконец-то начался, как и планировалось. Понятно недоверие одной из высокопоставленных особ, желающих завладеть богатствами княжества и насадить свою политику. С госпожой Хельгой, вице-президент АСШ Анжела Джонсон только временные союзники, да и то больше конкуренты. Когда к тебе перебегает доверенное лицо, то это вызывает большие вопросы и недоверие. Доверять такому человеку все равно никто не станет, но какое-то время могут использовать и честно заплатить. Речь же пойдет о суммах больших, которых хватит надолго.
        - Весенний переулок, дом семь, квартира восемь, через два часа, - произнесла Джонсон. - Тебе повезло, что я еще в Москве. Предупреждаю заранее, со мной не стоит играть, иначе пожалеешь, а проверить твои слова я смогу, не сомневайся.
        - Такой подход правильный и к нему готова, - мысленно выдохнув, но сохраняя нейтральную интонацию, ответила Жалиана.
        - Жду, - коротко сказала вице-президент и дала отбой.
        Бывшая помощница Хельги злорадно улыбнулась. Все прошло идеально, первый, самый трудный шаг, сделан. Осталось еще немного, пережить боль при жестком допросе, договориться о гонораре, выполнить, если потребуется работу и тогда она станет свободной! Первый же таксист с удовольствием доставил Жалиану по указанному адресу. Разумеется, там не оказалось ее собеседницы. Трое стихийников скрутили «гостью», сделали несколько инъекций, раздели догола, проверили сканером на скрытые артефакты. Для острастки пару раз ударили под ребра и отвесили пощечин. Жалиана восприняла все как должное, она сама так действовала в схожих ситуациях.
        - Твой источник временно блокирован, язык тебе не подчиняется и контролировать ответы не сможешь, - с садисткой улыбкой, поигрывая битой, заявил главный в этой тройке. - Сопротивляться даже не думай, руки и ноги переломаем, а потом пальцы на руках отрежем.
        - Уши, соски и глаз, - усмехнулась Жалиана, чувствуя во рту солоноватый привкус крови.
        - Ты о чем? - нахмурился ее оппонент.
        - Забыл сказать, чего еще меня лишишь, - пояснила молодая женщина и добавила: - После того, как надругаетесь в извращенной форме.
        - Ну, насчет последнего ты не дождешься, - хмыкнул главный и неожиданно протянул ей ладонь: - Грег, приятно познакомиться коллега.
        Жалиана недоверчиво, ожидая удара, пожала руку своему пленителю.
        - Ты не серчай, но дознание проведу, такой порядок, - кинул ей джинсы и рубашку Грег.
        - Трусики и лифчик забыл дать, - совершенно не стесняясь своей наготы и не торопясь одеваться, указала добровольная пленница на детали своей одежды, валяющиеся на полу.
        - Перетопчешься, - хмыкнул боевик. - Надевай что дают и поговорим.
        Разговор не занял много времени, Грег узнал ключевые моменты, а выведывать секретную информацию ему команды не поступало. Жалиана ощущает сильную слабость, мысли с трудом ворочаются, речь замедлена, реакции и вовсе нет, работа источника перекрыта. Молодая женщина, решившаяся послужить конкурентке своей бывшей хозяйки, прекрасно знала на что шла. Разумеется, кое-какие блоки на свои мысли выставила, в том числе и спрятала в укромном месте артефакты, прежде чем явиться на встречу. Ее не смогут заподозрить в попытке навредить Джонсон, секретов не выведывает и с высокой долей вероятности оценивает свои шансы выйти из квартиры живой. Вице-президент прибыла собственной персоной через пару часов. Честно говоря, Жалиана не верила, что ее предложение так сильно заинтересует.
        - Один из основных вопросов, оставшийся невыясненным, - держа двумя пальчиками миниатюрную чашку с крепким кофе, произнесла Анжела Джонс, стоя спиной к окну, - почему Хельга решила от тебя избавиться? Но сделала это так неумело, ей такой подход к делу несвойственен.
        - Я размышляла об этом, - медленно проговорила Жалиана. - Когда разграбили склад в Афгане, то моя бывшая госпожа решила наказать одного из полевых командиров, ответственных за груз.
        - Правильно, - согласно кивнула Джонс, - я бы так же поступала.
        - На Шада, так зовут боевика, оказали психологическое давление, в том числе, - слабо кивнула в сторону стола, где еще стоит несколько склянок с зельем, которое вливали в перебежчицу, - использовали психотропные препараты и магию. Хельга решила сделать из Шада не только своего цепного пса, но развлекаться с ним в постели. После нескольких соитий меня из постели выгнали, госпожа стала получать удовлетворение только от боевика. Не уверена, но есть вероятность, что афганец переиграл госпожу и крутит ей как хочет, в прямом и переносном смыслах.
        - Вот это номер! - выдохнула Джонс. - Моя соперница повелась на какого-то боевика и поставила под удар все достижения из-за возможности получить оргазм?! Вот дура! Я о ней была лучшего мнения! - эмоционально высказалась вице-президент.
        - Или этот полевой командир ее переиграл, - пожала плечами Жалиана.
        Джонс отмахнулась и скривила губы в презрительной улыбке, в такую историю она никогда и ни за что не поверит. А вот Жалиане вспомнились кое-какие смутные подозрения насчет Шада, то у него дернется мускул, то эмоциональный фон изменится, то еще что-то. Очень резко Хельга повела себя не так расчетливо, что ей совсем несвойственно. Даже отправляя свою помощницу в княжество, изначально она придерживалась озвученного плана, но вскоре его изменила. Не происки ли это боевика? Как ни крути, а именно Жалиана истязала его больше всего. Почему не кровная месть, а попытка решить вопрос чужими руками? На афганца это не похоже, особенно если вспомнить то, чем он занимался.
        - Так, хорошо, - поставила чашку на подоконник Джонс, - историю твою услышала, дальнейшие рассуждения понимаю. Все секреты своей начальницы изложишь в письменном виде, после принесения присяги. Готова?
        - Присягать лично вам или стране? - задала вопрос Жалиана.
        На первый взгляд, обыватель не поймет большой разницы между личной присягой, присягой стране, вступлением в клан или становление вассалом господина. Последнее редко практикуется, такие отношения считаются пережитком прошлого. С кланом все более-менее понятно, туда стараются принимать нужных одаренных, не считая тех, у кого есть права по праву рождения. Становиться подданной другого государства ни для кого не проблема, спрос минимален, если чтишь законы и правила. Личная же присяга зависит от условий, но ничего хорошего не сулит. В том числе и привязка осуществляется на магическом уровне, когда невозможно предать или навредить. Хельга такую клятву с Жалианы брала, но со временем магические условия изменились, а потом и вовсе распались. Когда это произошло? Примерно год назад прозвучал первый звоночек, когда госпожа направила свою помощницу для выяснения отношений и требование долга к одному криминальному клану, занимающемуся теневой поставкой наркоты. Шанс выжить был ничтожен, Хельга это прекрасно осознавала и не выполнила пункт клятвы, что будет заботиться о своей помощнице. Случалось и множество
других похожих случаев, из-за чего исчезло магическое влияние и подчинение. Жалиана этого не показывала, молча исполняла все прихоти и, скорее всего, ее госпожа так и пребывает в абсолютной уверенности, что помощница всецело ей подчинена.
        - Разумеется речь о личной клятве, - широко улыбнулась Джонс и добавила: - С частичным подчинением в ближайшие полгода. Можешь считать это испытательным сроком, без поползновений на чувства, если только по согласию. Но, предупреждаю, сама вряд ли тобой заинтересуюсь, мне нравятся брутальные парни, а если и разбавлять их, то блондинками. Перекрашиваться же не станешь и играть роль послушной и слабой?
        Жалиана немного растерялась, скорее всего не из-за слов вице-президента, что-то в таком стиле она и ожидала, нет, думала о худшем.
        - Я согласна, - произнесла бывшая помощница Хельги, еще не решив, будет ли мстить бывшей госпоже или позлорадствует при случае, если у той дела пойдут плохо.
        Уже через несколько часов по улице уверенной походкой идет красивая молодая женщина и чему-то улыбается. Она сделала ставку, от которой зависит ее жизнь. Жалиана уже получила первое задание и оно, если честно, ей понравилось. Следует втереться в окружение князя, легенду ей придумают и документами снабдят в самое ближайшее время. О распоряжениях Хельги приказано забыть, а если кто-то о ней напомнит, то ссылаться на новую госпожу. Правда, если возникнут какие-то серьезные проблемы, то в первые полгода, когда проходит проверка, на серьезную помощь рассчитывать не следует. Однако, уже выдана банковская карта с необходимой суммой, чтобы приодеться и не выглядеть в глазах окружающих нищенкой.
        - Пару дней отдохни, приведи себя в порядок, хорошенько все обдумай, а потом приступай, - напутствовала ее Джонс, стараясь скрыть свою радость, что ей досталась такая опытная помощница.
        Зачем разбрасываться такими людьми непонятно, похоже у Хельги настала черная полоса.
        А в это время Шад делал массаж властной женщине, считавшей себя жесткой и умной. Бывший полевой командир сосредоточенно разминал кожу на спине и ягодицах, пощипывал и похлопывал. Только при очень внимательном изучении его лица можно заметить чуть презрительную улыбку. А если сканировать ментальное поле, то увидеть, как с кончиков пальцев боевика время от времени уходят внутрь Хельги магические посылы. Ипульсы очень короткие, перехватить и расшифровать, что задумал Шад никто не сможет. Когда-то, еще в детстве, он получил пророчество от старца, что добьется больших вершин, главное не оступиться.
        - Прочь, - вяло повела рукой Хельга и потянулась за зазвонившим сотовым.
        Шад промедлил несколько секунд, он мысленно не присутствовал в спальне. Госпожа не обратила внимание на неподчинение, допустив еще одну ошибку. Бывший полевой командир отошел к дверям и оценил посылы, опутывающие источник женщины. Еще пару дней и она полностью окажется под его контролем. Тогда он припомнит, как над ним издевались.
        ***
        Н-да, чем ближе приближаемся к городку, тем все больше начинаю волноваться. Сидя за письменным столом в своем кабинете и рассуждая о том, как бы захватить склад с големами, все казалось элементарно. Допускаю, что нам следовало взять с собой ту команду, которую Семен привел ко мне работать и за кого поручился. Вот только подготовка к вылазке заняла бы длительное время.
        - Станислав Викторович, - посмотрел на меня начальник службы охраны, - простите, могу вас называть коротким именем, когда начнутся боевые действия. Желательно ведь и вовсе не упоминать своих данных.
        - Земар-то в курсе, кто с ним общался, - возразил я. - Через него узнают, но вряд ли захотят предъявить претензии.
        На этом и строится расчет. Те, кто в княжество переправляет големов-муравьев нарушают множество законов, в том числе и Афганистана. Разумеется, местные власти в курсе и получили заслуженный откат. Однако, во всеуслышанье никто не объявил о недавних событиях. Замяли этот вопрос, как и короткие стычки в горах. На самом деле, локальные перестрелки между племенами, по сути являющимися кланами, случаются по несколько раз в день. Разумеется, все это происходит на нейтральной территории.
        - Но, ты прав, - продолжил я, - обращаться к друг другу надо коротко. Предлагай.
        - Босс? - посмотрел на меня Семен.
        - Пойдет, - согласился с ним. - А тебя как называть?
        - Позывной, используемый ранее в армии не следует упоминать. Посвященные легко вычислят, тот же Гром, к примеру, - потер подбородок мой начальник службы охраны.
        - Вол? - предложил я и пояснил: - Ты же на меня работаешь, пашешь как вол!
        - Скажите тоже, - чему-то довольно улыбнулся Семен и добавил: - Меня так Катерина назвала, еще и буйвол добавляла.
        - Этих подробностей знать не хочу, - рассмеялся я. - Уверен, она тебя так нарекла за какие-то умения и старания.
        - Хозяин! А как же я? - возмутился Жейдер. - Сами себе позывные выбрали, а про меня забыли!
        - Мы с тобой общаемся мысленно, - урезонил я своего питомца. - А вот попадаться на глаза тебе никому нельзя, нас еще быстрее отыщут.
        В городские ворота въехали под пристальными взглядами охранников. Нас не тормознули, что довольно-таки странно. Заготовленные деньги на взятку так и остались в моем кармане.
        - Почему не устроили досмотр и не проверили документы? - спросил я у Семена.
        - Нас двое, за пулеметом никто не стоит, наверняка решили, что чего-нибудь купить приехали, - ответил бывший капитан, медленно ведя пикап, сверяясь с лежащей на коленях картой.
        Склад на окраине городка, двое вооруженных афганцев медленно прохаживаются перед воротами ангара.
        - Точно это то место? - скептически поинтересовался я.
        Местность просканировал и результаты сверил с данными хорька. Есть несколько ловушек и какой-то слабенький артефакт. Магический фон в складском помещении сильный, от големов-муравьев он исходит или нет, понять не представляется возможным. Еще установлен слабенький защитный купол от непогоды.
        - Осведомители вряд ли ошиблись, - осторожно ответил Семен и погладил ствол пистолета-пулемета. - На засаду смахивает, словно кто-то кричит: «Приходите, забирайте, что плохо лежит!»
        - Так почему бы и не взять? - неожиданно усмехнулся я и выйдя из машины, сделав презрительное лицо, направился в сторону охранников.
        Жейдер создал силовой щит и усилил его посылом отвода пуль. Охранники на меня смотрят, у автоматов затворы передернули, но пока не пытаются остановить. Не доходя до них пару метров, я рыкнул:
        - Почему ворота еще закрыты? Мы же на погрузку приехали! Ну-ка, быстро! - махнул рукой, выпуская алгоритм подчинения и веры.
        Такое заклинание не подпадает под запрещенные, долго его придумывал, чтобы никто не смог обвинения предъявить. Остаточный след и вовсе короткий, а отыскать посыл в магическом поле очень затруднительно. Магию использовал не агрессивную, но она сработала как нельзя лучше. Ловушки нейтрализовал мой питомец, а действующий артефакт оказался не чем иным, как записывающим события в ментале. Этакая камера наблюдения, но только за энергией.
        - Одну минуту! - подпрыгнул на месте один из охранников и бросился бежать в сторону ворот, на ходу вытаскивая связку ключей.
        - Передадите своему командиру, - вытащил я пачку денег и протянул второму бойцу.
        Тот как только увидел заветные американские купюры, то и вовсе поплыл, автомат себе за спину закинул, взял деньги и широко улыбнулся. У меня с собой еще и рублей приличная сумма, но их давать нет смысла.
        Хозяйским шагом прошел в ангар и увидев знакомые ящики обрадовался. Забрать сможем не больше двух, да и то при создании порталов придется выложиться. Прыгать-то собрался в несколько точек.
        - Вол! - проорал Семену и замахал рукой, - Задом сюда сдавай!
        Мой начальник охраны осторожно подогнал пикап, чуть не зацепив створку ворот.
        - К габаритам никак не привыкну, - пояснил он, осматривая царапину на зеркале заднего вида.
        Охранники о чем-то между собой шепчутся, я им указал на два приглянувшихся ящика, которые наиболее сильно фонят магией. Когда же груз оказался в кузове пикапа, Семен подошел к боевикам и хладнокровно, сначала в одного, а потом и во второго, выпустил из пистолета с глушителем пару пуль. Подобрал в карман стрелянные гильзы, удивленно на меня посмотрел и спросил:
        - Босс, ты же не собирался их в живых оставить?
        Ответить я не успел, взвыла сирена сигнализации и прозвучало несколько выстрелов.
        Глава 17. Высший пилотаж
        В руках моего начальника службы охраны пистолет-пулемет выдает короткие очереди в сторону двух остановившихся машин напротив ангара. Я же сделал пару шагов внутрь склада и огляделся в поисках запасного выхода. Нет, бежать не собираюсь, следует подстраховаться от атаки с тыла.
        - Босс! Уходи, я прикрою! - проорал Семен, меняя магазин в пистолете.
        - Интересно, куда он меня посылает? - хмыкнул я.
        - Хозяин, не переживай, защита сдержит пули еще несколько часов, - прокомментировал мой питомец.
        Действительно, магическое зрение показывает, что через купол не пролетает ни одна пуля. Ну, это до поры до времени, пока не подключились к атаке одаренные. Судя по-всему, помощь к боевикам скоро подоспеет, мы оказались в своеобразной ловушке. Магический фон в ангаре нестабилен и строить тут круг перехода крайне нежелательно. Закинет к черту на рога, а то и вовсе схлопнется при переходе. Но, чувствую, придется рисковать, другого пути не вижу.
        - Семен! Тьфу! Вол! Хорош уже патроны тратить! Иди сюда! - проорал я.
        - Босс! Их нельзя близко подпускать! Снимут защиту и ударят какими-нибудь артефактами, мы тут поджаримся на раз! - ответил Семен, продолжая стрельбу, но уже одиночными выстрелами.
        - У тебя полно мертвых зон, - лихорадочно ища выход, махнул ему, подзывая к себе.
        Сколько весит ящик с големом-муравьем? Килограмм тридцать, не меньше! Следует учесть при построении портала, чтобы хватило энергии. Впрочем, допускаю, что груз придется где-то спрятать или бросить. Сейчас самим бы ноги унести.
        - Жейдер! Выстави усиленные щиты, надо бы еще полчаса продержаться, - попросил я своего питомца.
        - Хозяин, сделаю! - ответил тот.
        В этот момент прогремел взрыв, наш пикап красиво полыхнул, во все стороны полетели обломки, повалил черный дым, запахло жженным пластиком и горелой резиной. Этак мы тут задохнемся, если не прибегнем к личной магии. Но энергию тратить никак нельзя! Цейтнот, следует торопиться.
        - Два ящика в центр подтащи! - указал Семену, а сам принялся строить переход.
        Обычно достаточно одного посыла и уже бы отсюда ушли, но все дело в грузе. Бросать его жаба не позволяет. Получится, что рисковали просто так! Нет, у меня на вражеских големов есть определенные планы.
        - Вокруг ангара блокируют магические потоки! - озадаченно предупредил Жейдер и добавил: - Используется какой-то мощный артефакт, с каждой секундой распространяя свое влияние на большую часть территории.
        - Чем это грозит? - мысленно просматривая алгоритм перехода и добавляя в него расход энергии, уточнил я.
        - Перекроет все и вся, в том числе заблокирует портал, но это не точно, не знаю насколько он мощный, - ответил хорек.
        - Эти нам подойдут? - притащил ящики Семен.
        - Да, - кивнул я. - Минируй склад и поставь отсчет времени на пять минут. Как сделаешь - докладывай и мы отсюда валим!
        Мину мой начальник охраны установил, склонился над ней и произвел активацию. А внутри уже почти нечем дышать, мой питомец выставил фильтр очистки воздуха перед моим лицом, но он мало спасает.
        - Ты скоро? - проорал я бывшему капитану, который закашлялся.
        - Все, готово, - пошатываясь и тяжело дыша, ответил тот и подошел к ящикам.
        Портал сработал, вытянул из меня прорву энергии, примерно половину запаса, но мы перешли на делянку, где я совсем недавно палил из пулемета во врага, а рядом лежал Святогор.
        - Берем ящики и оттаскиваем их на десять метров! - приказал я Семену.
        Следующая запланированная точка перехода совсем рядом, там ждали встречи с Земаром. Допускаю, что такое запутывание следов для сыщиков, которые пойдут по следу, всего лишь вопрос времени. Но в запасе есть кое-какой козырь. Прыжок на горную дорогу прошел легко, это и понятно, расстояние небольшое.
        - Жейдер, поделись со мной энергией, - попросил я, запуская десяток посылов для вызова отложенного буйства стихии.
        Когда энергетические потоки магии придут в хаотичное мельтешение, то они, надеюсь, сотрут остаточный след портала.
        - Хозяин, возьми щуп от моего источника, - сказал хорек, помогающий мне устроить магическую бурю.
        - Спасибо, - поблагодарил я своего питомца, создавая очередной переход.
        На этот раз мы оказались в городском парке Ружева, там есть моя метка. Ни в Сомовку, ни в резиденцию и тем более на производство или столицу не стал портал открывать.
        - Берем ящики и направляемся на портальный вокзал, - кивнул я Семену.
        - Станислав Викторович, нам бы себя в порядок привести, - заметил бывший капитан. - Своим внешним видом вызовем много вопросов.
        - Черт! Ты совершенно прав! - осмотрел свою запыленную и закопченную одежду, да и у Семена вид не лучше.
        К тому же пистолеты-пулеметы за спинами не те вещи, с которыми принято разгуливать по городу. А если еще присовокупить большие ящики, то на нас точно начнут указывать пальцем. Но есть еще одна проблема - запас энергии, ее почти не осталось ни у меня, ни у Жейдера. Позаимствовать у Семена? Так у него резерв небольшой, вряд ли хватит на переход. Построить круг силы и подпитаться от деревьев, что растут в парке? Если наш путь до этого места проследят, то могут отыскать как энергию забирал и легко сделают вывод о моих способностях. Думаю, сложить что к чему не так сложно. Если же Громов займется расследованием, то он мой номер прямо с этого места наберет и предъявит претензию.
        - Могу бывшему сослуживцу звякнуть, он нас заберет и отвезет по указанному адресу, - предложил мой начальник службы безопасности. - Он занимается перевозкой мебели, помогает людям переезжать.
        - Звони, - согласился я и предупредил: - Нам надо в лес, но изначально попетлять по городу.
        - Не вопрос! - покивал бывший капитан, не став задавать уточняющие вопросы.
        Нам повезло, Геннадий Иванович, так звали бывшего подчиненного Семена, как раз разгрузился и возвращался в гараж. Где-то через час мы уже выгрузились в бору, где жизненной энергии хоть отбавляй. Водитель ничему не удивился, вопросов не задал, только напоследок, пожав руки, спросил:
        - Надрали задницы врагам?
        - Да, как в старые добрые времена! - хлопнул его по плечу Семен.
        - Командир, звони если что, рад помочь, - улыбнулся ему Геннадий.
        - Но ты нас не видел, так оно для всех спокойнее, - предупредил его мой начальник службы охраны.
        - Разумеется, мне своя шкура дорога, - кивнул водила и забравшись в кабину, помигал нам фарами, после чего уехал.
        - Дождь следы от протекторов скроет, - буркнул Семен.
        Ну, бывший капитан не совсем прав. Остаточная аура долго продержится, если ее не развеять. Во время перехода возмущение энергии играло на руку, да и о магическом шторме я озаботился. Здесь же и вовсе все просто. Ладонь положил на мох, посыл корешкам и следы от шин прочесть никто не сможет. Еще одна просьба к нескольким деревцам и от ауры водителя ничего не осталось. Прежде, чем построить круг силы, все же задал вопрос Семену:
        - Скажи, почему охрану на складе убил? Мы вроде бы не обговаривали этот момент и могли их скрутить. Для чего лишние жертвы?
        - Э-э-э, - как-то растерялся от такого вопроса Семен, - так они же враги. Могли нас опознать или составить портреты, а следовательно, и быстро вычислить. Станислав Викторович, пожалеешь такого, а он тебе пулю в спину или магическим ударом запулит. Нет, в таких ситуациях действовать необходимо твердо и быстро.
        - Мы и так сильно наследили, - поморщился я. - Земар в курсе, а он нам пикап давал. По машине на твоего должника выйдут, а там и до нас доберутся.
        - Тачку никто не опознает, - отмахнулся Семен, - а о том, что нам помогали не станут говорить, прекрасно понимают, чем все закончится. Кстати, не удивлюсь, что мой должник воспользуется ситуацией в свою пользу, афганцы не так просты, как кажутся.
        Не сильно-то поспоришь, во многом прав бывший капитан. Он в Афганистане бывал, как и еще во многих странах с различными миссиями. Кстати, так толком ничего и не рассказал, но я и не выспрашивал. Информация, скорее всего, засекречена или не подлежит огласке.
        - Ладно, сейчас надо домой попасть, - я не стал спорить с Семеном, частично признавая его правоту.
        Круг силы сделал у старой ели, вобрал в свой источник энергии, чтобы построить переход и заодно подлечил дерево. Перемещаться предстоит к крыльцу, а вездесущий Гербер наверняка заметит наше появление. Впрочем, управляющий не станет распространяться о нашем с начальником охраны внешнем виде, как и ящики не заметит. А вот прислуга может проболтаться, в той же Катерине нет уверенности. Поэтому, прежде чем активировать переход, я позвонил Герберу.
        - Станислав Викторович, слушаю вас, - немного чопорно ответил на вызов управляющий.
        - У нас гостей нет? - поинтересовался я.
        - Как можно? Вы дали четкие инструкции, - ответил старый слуга. - Вас искали, но до обеда, никто не приходил.
        - Отлично! - обрадовался я. - Сейчас ты соберешь всех слуг на кухне, под каким-нибудь предлогом и никого из них не выпустишь, пока не разрешу.
        - А какую причину указать для собрания? - задумчиво поинтересовался Гербер.
        - Придумай что-нибудь, - пожал я плечами, словно он меня может видеть. - Например, объяви о прибавке к жалованию.
        - Гм, простите, но оплата и так более, чем достойна, - возразил управляющий. - Не волнуйтесь, мне есть что сказать вверенному мне коллективу.
        - Через сколько всех соберешь? Пяти минут хватит? - уточнил я.
        - Простите, если с гарантией, то понадобится не менее десяти минут, - подумав, ответил Гербер.
        Он прав, у меня не войсковая часть, поэтому выделил ему пятнадцать минут, чтобы уж точно всех людей собрал. Переход осуществился, мы с Семеном оттащили ящики в подвал, где Жейдера оставил для их охраны. Оружие отдал своему начальнику охраны, чтобы тот о нем позаботился. Нас может скомпрометировать только пистолет с глушителем, подлежащий утилизации. Бывший капитан сам об этом заявил, а я подтвердил, что лучше от него избавиться. Семен отправился в Дыково, а я в душ, хочется помыться и переодеться, уже из ванной комнаты связался с Гербером и разрешил ему заканчивать отвлекать слуг. Смыл с себя копоть и грязь, надел чистую одежду и вернулся в подвал. Предстоит затащить ящики в лабораторию, заранее подготовленную для исследований големов-муравьев.
        - Тяжелые! - покачал я головой, разместив груз на столе.
        - Хозяин, а чего ты магией не воспользовался? - поинтересовался Жейдер.
        - Перестраховываюсь, - честно признался и открыл бутылку с газированной водой. Сделал пару глотков, а потом пояснил: - Что, если произойдет спонтанная активация муравья? Он же тут многое повредить сможет, пока его нейтрализуем.
        - Так магия дома уже заготовила ледяной туман, имитирующий стужу, - задумчиво сказал хорек. - Если сравнивать с моими способностями, то Сверчок обладает мощью в сотню раз превышающей мою и муравья. Чего опасаться?
        - Ты льстишь магии дома, - покачал я головой. - В резиденции Сверчок намного тебя сильнее, с этим не поспоришь, но он не может выйти за определенную территорию. Впрочем, разговор не об этом. Далеко не всегда голой силой можно одержать победу над врагом. Если тут задействовать твои способности на полную катушку, то останутся одни развалины, а мне надо совершенно другое.
        Жейдер ничего не ответил, задумался над моими словами. Я же решил отложить изыскания в структуре голема-муравья и даже не вскрыл ящик. Усталость берет свое, сил мало и хочется кушать, а еще следует с Гербером переговорить, и узнать, что происходило в мое отсутствие. Покинул лабораторию и поднялся с хорьком в гостиную, предварительно посетив тронный зал, чтобы подпитать свой источник, а то энергии почти не осталось. Мой питомец тоже такой возможностью воспользовался.
        - Гербер, так кто меня спрашивал? - уточнил я у управляющего.
        - Госпожа декан звонила; господин Гурнаман младший; глава клана Сомовки; интересовались из лицензионного отдела за деятельностью кланов; несколько неизвестных желали с вами встретиться; Стефания Олеговна и Стелла Викентьевна по два раза звонили, - перечислил Гербер, а потом поспешил добавить: - Про рекламные звонки и приглашения на обеды и ужины - не говорю.
        - Понятно, - кивнул я и попросил накрывать ужин.
        Пока управляющий раздавал слугам указания, я позвонил княжне и извинился за молчание, сославшись, что занимался изысканиями в лаборатории. Мол возникло несколько интересных идей и даже пришлось пропустить занятия в универе.
        - Это ты зря, - попеняла мне Стеша, - сам себе проблему создаешь, хвосты сдавать намного сложнее.
        - Так получилось, но теперь за учебу возьмусь, - ответил ей, но в душе понимая, что выдаю желаемое за действительное.
        - Мы с Михаилом Леонидовичем и Стеллой хотели сходить на театральное представление. Ты с нами или пас? - спросила княжна, но потом предупредила: - Представление начнется через час, но господам следует прибыть в смогингах или военной форме, если они служат.
        Может и смогу за такое короткое время смокингом разжиться, но он окажется не по мерке сшитым, и все сразу заметят. Правила приличия не нарушу, но в глазах окружающих стану выглядеть чуть ли не нищим. С учетом того, что являюсь главой клана, то этого допустить никак нельзя. Кстати, недавно приобретенные костюмы мне уже стали тесноваты, опять предстоит тратиться на гардероб.
        - Ой, знаешь, сегодня развлекитесь без меня, - проговорил я в трубку, наблюдая, как сервируют стол.
        Хотел было всю компанию пригласить на ужин, но не стал им планы сбивать. Договорился, что в выходные обязательно встретимся и развлечемся. Гарцевой звонить не стал, заранее знаю, что декан мне кроме претензий ничего сказать не сможет. А вот Леру набрал, давно с ней не общался, даже какая-то ностальгия есть.
        - Стас! Ты где пропал! - запыхавшимся голосом, сказала глава клана Сомовки.
        - Ты меня искала, что-то случилось? - спросил я, прислушиваясь к каким-то странным звукам, доносящимся из динамика смартфона.
        - Нет-нет, все хорошо! - заверила меня Лера, с томной интонацией в голосе.
        - Ты там случайно не со своим мужем? - хмыкнул я.
        - Нет, - коротко ответила та и шорохи смолкли. - Стас, хочу еще один цех построить, мне тут один старый рецепт принесли, мазь получится отличная и в производстве несложная. Ты как, не против?
        - Сама решай, - спокойно ответил Лере и пояснил: - Это твой клан и твое дело, развивайся, стройся, но просчитывай все наперед. Чем смогу - помогу.
        - Спасибо! - воскликнула женщина.
        Мы с ней еще пару минут поговорили, узнал, как там Вика со своими питомцами, передал привет Мурзеву и на этом разговор завершил. После ужина принялся разбирать почту, в основном реклама и приглашения на различные мероприятия. Несколько писем из налогового департамента, деловые предложения о партнерстве и, неприятное напоминание о подходящем к окончанию сроку, когда следует представить моему клану подтверждение, что он носит верное название.
        - Как же не вовремя! - поморщился я.
        В схроне, оставленным дедом, есть рецепты духов, с этим нет проблем. С флаконом тоже можно не сильно заморачиваться, как и с упаковкой, но и на их производство потребуется время.
        - Элла Федоровна, добрый вечер, - набрал я номер госпожи Игнатовой.
        - Станислав Викторович, очень рада вас слышать, - вежливо поприветствовала та, но досаду в голосе скрыть не смогла.
        - Много времени не отниму. Всего один вопрос. Мы можем оперативно запустить линию для производства парфюмерии? Требуется выпускать хотя бы один аромат, в одной таре и не менее пяти сотен штук в месяц, - выдал я техническое задание.
        - Какой срок отведен для монтажа, пуско-наладки? - поинтересовалась директор площадки.
        - Месяц, - мрачно ответил я и уточнил: - Через тридцать дней должны получить готовый продукт, с учетом того, что есть только рецептура. Ни оборудования, ни проекта у нас нет. Срок нереален?
        - Абсолютно! - твердо заявила Игнатова, подумала и уточнила: - Если только где-нибудь не купить линию и не перевезти ее к нам. Да и то времени в обрез, очень жесткие сроки вы указали.
        - Хорошо, я вас понял. Если на примете есть такое оборудование или производственная линия, за не очень большие деньги, то вы со мной свяжитесь, - попросил на прощанье.
        - Договорились, - как-то устало и без инициативно сказала Элла Федоровна.
        Пару минут еще с ней переговорил, но уже о делах производственных и какие возникают сложности. Распрощался и призадумался. Чертовы духи необходимо начать производить, иначе получу кучу проблем. Поиск в информе ничего не дал, засел за рекламные газеты, благо их в резиденцию доставляют с завидной регулярностью. Но и тут ничего толкового не нашлось. В большинстве своем частные объявления, а производственные линии, заводы или фабрики в такой прессе никто не публикует.
        - Гербер, - обратился к управляющему, отыскав того инспектировавшего уборку кухонной утвари, - на пару слов.
        - Что прикажите? - поставил тот на плиту отдраенную кастрюлю.
        - Где происходят публикации о продаже производств? - спросил я.
        - В «Промышленнике», - мгновенно ответил тот.
        - Это журнал или газета? У нас он есть?
        - Журнал, выходит два раза в месяц, не считая экстренных выпусков. Последних давно не было, никто не желает продавать крупные производства, - ответил Гербер.
        Не совсем его понял, но уточнять не стал. Обрадовался, что последние пять номеров хранятся в библиотеке и направился их изучить. Для прессы имеется отдельный стеллаж, на полки складывается все напечатанные издания, начиная от обзора техники и заканчивая модой. Кстати, пара журналов очень откровенны, даже есть реклама специфических салонов, где можно получить любого вида массаж и приятно провести время. Что-то это напомнило о моем родном мире, там такие плохо прикрытые объявления чуть ли не на каждом шагу.
        «Промышленник» солидное издание, мелованная бумага, много картинок, в том числе и объявления о сдаче в аренду цехов и специальной техники. Меня же интересует конкретика, а производство парфюмерии, как на грех, никто не продает! Но, кто ищет, тот всегда найдет! В четвертом номере журнала, на предпоследней странице, мелким шрифтом, среди пары десятков объявлений, глаз зацепился за следующий текст: «Продажа или сдача в аренду производства. Делаем флаконы, печатаем этикетки, разливаем туалетную воду». Естественно, указан телефон и контактное лицо. Позвонил, чтобы уточнить детали и узнать об актуальности объявления.
        - Внимательно слушаю, - важно ответил мне баритоном какой-то господин.
        - Здравствуйте, звоню по объявлению. Скажите, производство еще продается?
        - А вы хотите купить патронный завод или трикотажную фабрику? - любезно уточнил мой собеседник.
        - Нет, интересует производство туалетной воды, изготовление флаконов и этикеток. Рекламу вычитал в предыдущем номере «Промышленника».
        - Ах это, - пренебрежительно ответил баритон, - я уже с хозяином производства не работаю. Пусть старик себе другого маклера ищет! У него не хватило денег даже на продление рекламы!
        - Вы его контакты не дадите?
        - С чего бы мне их помнить? Нет! Понятия…
        - Простите, что перебиваю, - хмыкнул я, - а вы случаем не обнаглели? Нарушаете правила такого уважаемого издания. На вас же повесят большой штраф и запретят любые публикации, за заведомо ложные объявления. Поверьте, так этого не оставлю! Заявления в стражу и хозяину «Промышленника» мои адвокаты направят.
        - Зачем так горячиться? Вы неправильно меня услышали! Сейчас посмотрю свои записи и адрес с телефоном господина Ванулина Сергея Сидоровича продиктую. Одну минутку! - вальяжности в голосе уже нет, а вот испуг прослеживается.
        Ну, на таком пустячном деле нажить себе неприятностей вряд ли кто-нибудь захочет. В итоге мне озвучили адрес на окраине столицы и сотовый номер, но маклер ехидно предупредил:
        - Дозвониться вряд ли сумеете, наверняка за неуплату отключили.
        Благодарить маклера не стал, а вот Сергей Сидорович отвечать на звонок не желает, хотя гудки идут. Отложить на завтра? Смогу только после универа этот вопрос попытаться решить, но не факт, что окажется время свободное. Гарцева может за пропуск обязать отработку, а у самого руки чешутся, чтобы в лабораторию засесть. Может черт с ним с производством? Как-нибудь выкручусь? Нет, надеяться могу только на себя. На байке быстро обернусь, а могу и машину забрать и на ней потом в резиденцию вернуться. Нет, спорткар следует оставить в городе, перегоню его завтра на стоянку, где квартиру снял.
        - Жейдер! Ты со мной или Василя гонять будешь? - мысленно позвал своего питомца.
        - Хозяин, если нужно, то только скажи, - отозвался тот и прошипел: - Наверняка этот усатый спрятался в кладовке!
        - Вы в прятки играете? - поразился я.
        - Что-то типа того, - невнятно ответил хорек.
        - Ладно, не буду отвлекать, - отмахнулся я и взял шлем.
        Почти ночь, дороги полупустые, от света фары тени на асфальте мельтешат. Как ни странно, но нужный дом искать не пришлось. Вывеску с улицей увидел издали, благо подключил усиленное зрение, все же передвигаться на байке в темноте требует повышенного внимания. Стандартная пятиэтажка, во дворе припарковано несколько недорогих тачек. Ни бабушек на лавочке, ни шпаны с гитарой. Или для последних еще рано, а для первых по телевизору идут интересные передачи? Нужная квартира на втором этаже. Держа подмышкой журнал, в одной руке шлем, а во второй бумажку с адресом, я быстро поднялся по лестнице, удивившись, что в подъезде чисто и стены не расписаны. Звонок выдал замысловатую трель и через несколько секунд в замке провернулся ключ, дверь открылась и на меня внимательно посмотрел высокий старик.
        Черт! Дед смертельно болен, источник практически распался и сжирает его изнутри.
        - Здравствуйте, - произнес я, отзывая диагностический щуп.
        - Привет, - скривил дед в улыбке губы. - Денег нет, вещей не имею, квартиру арендую. Можешь кредиторам так и передать.
        - А производство? - поинтересовался я.
        - Так на нем долги, - хмыкнул мой собеседник, маскируя внутреннюю боль. - Могу переписать, не вопрос.
        - Большие? - насторожился я.
        - Долги-то? - переспросил дед, прикрыл глаза, а потом ответил: - Тыщ двести наберется, это без учета налоговых задолженностей.
        - Многовато, - поморщился я. - А как же тогда «Промышленник» объявление о продаже напечатал?
        - Так, ты не от кредиторов, - сделал вывод дед и кивнул внутрь квартиры, - проходи!
        Сергей Сидорович меня сильно удивил! Честное слово, ну никак не ожидал такого поворота. Как только дверь захлопнулась за моей спиной, то сразу почувствовал изменение в магическом поле, но не понял, что к чему. Правда, щиты активировал, приготовился к отражению атаки. Дед же, усмехнувшись, проводил меня в свой кабинет. Не сказать, что обстановка поражает роскошью, но обшарпанная мебель в прихожей не гармонирует с толстым ковром на полу, письменным столом из мореного дуба, большим телевизором, ноутбуком, диваном и креслами из натуральной кожи высшего качества.
        - За знакомство? - предложил Сергей Сидорович, открывая бар и доставая пузатую бутылку дорогого коньяка и пару бокалов. - Кстати, вы так и не представились. Согласитесь, это не совсем правильно.
        - Жергов Станислав Викторович, глава клана «Парфюмеров», - ответил я и опустился в предложенное кресло.
        - «Парфюмеров»? - переспросил дед, но подтверждения дожидаться не стал, а вытащил пробку из бутылки и сказал: - Ванулин Сергей Сидорович, глава клана «Чистый воздух». Специализировались по уборке в домах и квартирах, имели производства по изготовлению орудий труда, для, разумеется, собственного профиля.
        Поставив бокал передо мной на низенький столик, господин Ванулин щедро плеснул в него коньяка. Моя диагностическая сеть мгновенно взвыла предупреждением. Напиток непростой, с примесями магического зелья. Диагностика показала, что посыл направлен на сговорчивость, откровение и доброжелательность по отношению к составителю напитка. Ну, явно возникают вопросы к хозяину квартиры.
        - А вы хитрец, - взял я бокал и поболтал в нем коньяк, смотря как тот медленно сползает по стенкам, - хорошее зелье сделали, на грани запретного, но предъявить ничего нельзя. Скажите, а как смогли свой источник замаскировать, чтобы он транслировал о вашей скорой смерти?
        Горлышко бутылки звякнуло о край бокала, в который для себя Сергей Сидорович коньяк наливал.
        - Так не трудно догадаться, - мой собеседник обвел кабинет рукой, а потом добавил: - Насчет зелья не правы, это элитный коньяк, он на участников застолья действует одинаково.
        Неужели ошибся? Быть того не может! Понюхал напиток и прикрыл глаза, а потом разложил компоненты на составляющие. Признаю, купажист являлся высшим мастером своего дела. С таким напитком я не сталкивался.
        - Простите, и в самом деле ошибся, - улыбнулся я и спросил: - А напиток-то какого года?
        - Понятия не имею, - хмыкнул дед. - Вы слишком подозрительны и выкрутили свою восприимчивость на максимум. Щиты продолжаете держать, готовы в любой момент ударить. Согласитесь, так на переговоры не ходят. Но вам простительно, обо мне ничего не знаете, а мне о вас приходилось слышать. Только не спрашивайте откуда, - прищурился господин Ванулин. - Насколько понимаю, готовы выкупить производство туалетной воды, чтобы выпускать духи и подтвердить статус клана. Верно?
        - Вопрос в стоимости, условиях и возможностях вашего производства, - не стал я спорить, понимая, что первый раунд переговоров проигран полностью.
        - Долги у меня есть, но они искусственно созданы врагами и судебным тяжбам не видно конца. Обременений на производстве нет, успел переписать на дальнего родственника, - задумчиво произнес дед. - В аренду взять не желаете? Или участвовать в долевом производстве? Хотя, нет, последнее вас не устроит, к моему сожалению.
        - Вы еще не озвучили даже примерную стоимость, - напомнил я.
        - Договоримся, - отсалютовал мне бокалом дед. - За знакомство!
        Мы чокнулись и оба пригубили коньяк. Диагностика успокоилась, опасности никакой нет. А вот дальше господин Ванулин стал показывать планы производства, перечень оборудования, количество задействованных работников, бизнес-планы, отчеты… очень большое количество документации.
        - Оценили вложения? - с улыбкой спросил этот хитрый дед.
        - Сколько хотите? - кисло уточнил я, понимая, что выкупить такое в ближайшее время не смогу.
        - Пятьсот тысяч, это небольшая сумма, вложил больше, - объявил стоимость Сергей Сидорович.
        Попытаться взять кредит? Не факт, что дадут. А продавать ничего не собираюсь.
        - Гм, такую сумму не потяну, - развел я руками в стороны, - прошу простить, что побеспокоил.
        - Ничего страшного, - улыбнулся Сергей Сидорович, сидящий в кресле напротив, - почему бы с хорошим человеком не пообщаться.
        Еще час у него просидел и поговорили о том, о сем. А напоследок, когда я уходил уже, Ванулин мне протянул лист бумаги с адресом, где помогут моей проблеме.
        - Возьмут недорого, заказ сделают быстро и качественно, окупить вряд ли получится. Но в данный момент вам не это не требуется. Верно? - спокойно пояснил этот хитрый глава клана.
        Да, размещать производство у одного из прямых конкурентов, я, если честно, не додумался. Клан «Запах», несколько крупных заводов в княжестве, производят поставки зарубеж. Производственные мощности работают не в полную загрузку из-за отсутствия сильного спроса. Не откладывая дело в долгий ящик, я созвонился с техническим директором, так тот представился. Обговорил детали и тот пообещал выслать договор на электронную почту. Потребуется проставить желаемые цифры, предоставить рецептуру, дизайн флакона и упаковки, ну и перечислить требуемую сумму на счет. Через пару недель заказ можно забрать. Довольный от того, что поездка получилась такой продуктивной, вернулся в резиденцию, поужинал и со спокойной совестью завалился спать. Имелось желание посетить лабораторию и поработать над «грузом», но тогда бы и на следующий день на занятия не пошел. А еще и договор надо дооформить. Можно все сделать через технического директора, но хочу получить подпись главы клана «Запах». Есть кое-какие подозрения!
        Не выспавшийся, держа пару тетрадок в руках, я перешел порталом к старой липе, стоящей перед окнами моей арендованной квартиры.
        - Не забыть перегнать тачку! Нечего ей у ресторана болтаться! - напомнил сам себе, направляясь в сторону универа.
        Мне сказочно повезло! Госпожа Гарцева по каким-то делам не пришла на занятия и не вела ни лекций, ни практических занятий. С одногуппниками толком даже не успел познакомиться, на первую пару пришло примерно половина студентов, а потом мы разошлись. Хотя, кое-какие выводы уже можно сделать. Предстоит учиться с одаренными из разных кланов и это радует. Не все парни и девушки из столицы и пока не кичатся богатством своих родителей. Из присутствующих никто нос не воротит, общаются скромно, но на вопрос почему нас немного пришло, одна из девушек усмехнулась и заметила:
        - Остальные учатся вечерами и ночами, в ресторанах и клубах. Что им тут делать? Если только из интереса и скуки зайдут.
        - Милена, ты не спеши с выводами, - покачала головой ее подружка. - Станислав, - кивнула в мою сторону, - вчера не приходил на занятия, но не зазнается и парень без закидонов!
        - Посмотрим, - неопределенно ответила одногруппница и как-то пренебрежительно дернула плечиком.
        На этом и закончилось короткое знакомство, зато смог пораньше отправиться в офис клана «Запах». И совсем не удивился застав там недавнего знакомого. Господин Ванулин меня принял и сразу же перешел к делу:
        - Станислав Викторович, не удивляйтесь, клан «Чистый воздух» растворился в «Воздухе»! - он рассмеялся, а потом продолжил: - Слияние произошло не совсем ровно, у первого клана остались долги, выплачивать их нецелесообразно. Впрочем, финансовыми вопросами не стану забивать вам голову. Готов подписать контракт на выпуск по вашей рецептуре эксклюзивного аромата и поставлять его в нужном вам объеме. За один флакон духов возьму порядка десяти рублей, с упаковкой и транспортировкой в радиусе пятидесяти километров от производства.
        - Надеюсь сборочная линия находится рядом со столицей? - озадаченно поинтересовался я, догадываясь, что если этот хитрый глава клана решил меня обмануть, то сделает это виртуозно.
        - На окраине города, - улыбнулся Сергей Сидорович. - Возьмите, ознакомьтесь, - он протянул мне пачку бумаг. Тут контракты, договора, соглашения и правила взаимодействия.
        - Мне потребуется время, - оценил я толщину бумаг.
        - Мой кабинет в вашем распоряжении! - указал дед на письменный стол. - Работайте спокойно, а мне как раз потребовалось отъехать по делам.
        - Дома все изучу и внесу правки, если потребуется, - отрицательно покачал я головой.
        - Без проблем! - потер ладони странный глава клана.
        До вечера перечитывал документы, в каждой фразе искал двойной смысл. В итоге позвонил господину Гурнаману и попросил его помочь в таком, как оказалось, сложном деле. Отец Михаила с радостью выделил своего адвоката, который лично ко мне пришел через портал и… к документам не возникло никаких претензий. Все чисто и прозрачно. И, тем не менее, как-то все странно. Неужели Сергей Сидорович настолько виртуозно ведет дела, что и придраться не к чему? Честно говоря, готов признать, что это высший пилотаж. Или все же обман и какая-то западня? Интуиция, правда, молчит. Подписал документы, приложил рецептуру выбранного аромата и позвонил господину Ванулину.
        - Адрес знаете, приезжайте, - спокойно ответил Сергей Сидорович.
        На этот раз я уже отправился на своем спорткаре, благо успел его со стоянки забрать, а на улице начался противный осенний дождь. На байке не погоняешь, погода испортилась. Ничего, зато большая часть проблем вроде бы решена.
        Эпилог
        В камине потрескивают дрова, задумчиво сижу и смотрю на огонь. За окном резиденции мрачный вид, несмотря на обеденное время. Листья облетели, деревья готовятся к зимней спячке. Того и гляди пойдет первый снег. Травнику зимой нелегко приходится, но у меня есть Сверчок. Магия дома всегда готова поделиться энергией. Проблемы постепенно решаются, но постоянно возникают новые. Мой клан медленно, но уверенно разрастается, однако, до его былого могущества ох как далеко. Иногда даже задаюсь вопросом: «А надо ли?» Увы, других вариантов нет, если дать слабину, то с удовольствием сожрут конкуренты и воспользуется всеми достижениями. Та же Марго не прочь завладеть производством в Дыкове или выкупить наше совместное с Лерой предприятие. Про других и вовсе лучше промолчать. Радует, что расходы не превышают доходов, но на что-то грандиозное замахиваться нет средств. Простаивает в Питере земля, так и не раскрыл, как древние маги делали и из чего добывали камни-накопители. Да чего там говорить! С големами-муравьями, находящимися в моей мастерской так и не на все вопросы получил ответы. Структуру понял, большинство
посылов разгадал, готов к снятию блоков и перепрограммированию, но ошибиться нельзя, поэтому и не спешу. С княжной и внучкой губернатора видимся время от времени, большей частью в выходные, так как еще и в универе все больше и больше накапливается хвостов. Этак и первую сессию могу завалить. Интересно, что Гарцева и Громов о себе не напоминают, чем-то заняты и часто госпожа декан отсутствует на рабочем месте. Усталость? Меланхолия? Пожалуй, следует встряхнуться и привести в исполнение один план.
        ***
        Громов обстоятельно доложил князю о проведенном расследовании, как големы-муравьи попадали в княжество. Кто был задействован в цепочке контрабанды. Для каких, предположительно, целей завозились магические существа.
        - Получается, что наши враги приостановили использование этого канала, - задумчиво произнес князь. - Хорошо, но, Роман, ты не ответил на один из главных вопросов. У кого эти муравьи и как их собираются применять? Догадываюсь, что нити обрублены, но жить на пороховой бочке желания нет.
        - Олег Александрович, делаю все возможное, чтобы выйти на след, - вздохнул страж. - Привлек к работе многих специалистов, но результата пока не достиг. Определенные наметки есть, но не более того.
        - Почему они тянут? - прищурился князь.
        - Насколько стало известно, - задумчиво произнес Громов, - они сами проводят расследования по произошедшему на перевалочном складе. Против нас задействовано много влиятельных кланов из Европы и САШ. На руководителей никак не можем выйти, но они не возглавляют свои государства, остаются в тени, хотя и посадили на ключевые места нужных людей. У них сейчас идет какая-то внутренняя грызня.
        - Гром, ты же докладывал, что инспекция в Афгане, после того как мы захватили несколько экземпляров магических существ, врагом осуществлялась и виновные понесли наказания, - припомнил стражу князь. - Или что-то еще случилось?
        - Еще один склад подвергся атаке, - произнес Громов. - Об этом узнал две недели назад. Состоялся бой, готовый к транспортировке груз уничтожен, но не факт, что весь. На след нападавших выйти не удалось. Подозревают, что причастны к этому свои.
        - Свои? - переспросил Огнев и прошелся по кабинету. - Хм, такие «свои» нам друзья и тебе на них необходимо выйти и прикрыть, если потребуется.
        - Этим и занимаюсь, - подтвердил Громов.
        - Как только появится какая-нибудь информация - докладывай в любое время дня или ночи.
        ***
        Шад вальяжно развалился на кровати и сквозь прикрытые веки наблюдал, за метаниями своей бывшей госпожи, ставшей его служанкой. Правда, Хельга о таком и не догадывается. Терпеливо сносит оскорбления и даже побои, готова лизать ботинки своего несносного и такого горячего боевика.
        - Что ты нервничаешь? Не мельтеши, а иди и разомни мне плечи, - процедил Шад.
        Женщина беспрекословно прыгнула на кровать, села поперек боевика и стала выполнять привычную работу.
        - Пятки помассируй, - приказал Шад, отправив очередной посыл подчинения на свою жертву. - А проблемы следует решить кардинально. Главное, узнай, кто против нас играет.
        - В том-то и дело, что непонятно! - поглаживая ноги своего ненаглядного, ответила Хельга. - Моя бывшая помощница исчезла, но у нее не было таких возможностей.
        - Жалиана? - прищурился Шад. - Она опасна и своенравна. Тебе следовало от нее избавиться.
        Боевик мысленно поморщился, это он внушил Хельге отослать свою доверенную телохранительницу, а чужими руками ее ликвидировать. На тот момент другого выхода не видел, боялся, что не сможет взять под контроль сразу двух одаренных.
        - Похоже не получилось, - вздохнула Хельга.
        ***
        Да, встряхнуться необходимо. Поэтому и позвонил Михаилу, с которым обговаривал план действий. Гонщик подтвердил, что готов участвовать и на завтра у него нет важных дел. Трек у него личный, тренируется, правда, на автомобилях, но четыре байка приготовлены, как и спортивная экипировка. Я набрал номер княжны и когда та ответила, радостным голосом сказал:
        - Привет! Это Стас!
        - Привет, - тепло отозвалось девушка. - Что-то ты запропастился, два дня с тобой не разговаривала.
        Гм, со Стешей и Стеллой периодически созваниваемся, если находим свободное время, то пересекаемся и не далее, как в среду втроем обедали в кафе. Вот тянет меня к ним, но, черт возьми, они разные и в тоже время близкие и родные. Гербер брюзжит, что в доме давно детского смеха не слышал, боится, что помрет, а так и не поухаживает за наследниками клана. Это он зря, его здоровье под контролем, в том числе и в обязанность Сверчку вменил следить за своими людьми.
        - Мы как-то разговаривали о заезде-реванше. Предлагаю его организовать, - произнес я в трубку.
        - Повтори! - попросила Стеша и предупредила: - Стелка рядом, сейчас громкую связь включу!
        Черт! Вдвоем они могут сообразить, что действительно собираюсь отыграться. Они-то сыграли не совсем честно, вот и собрался отплатить той же монетой.
        - Стас, решил проиграть еще несколько желаний? - радостно донесся возглас Стеллы. - Учти, на этот раз мы ставки повысим.
        - Так я готов, - сказал и вспомнил, как мы с Михаилом наматывали круги на треке.
        Не сказать, что добились каких-то выдающихся результатов, но в грязь лицом ударить не должны. Немного надо отвлечься от дел и повеселиться, а то так и закисну в лаборатории! Если есть возможность, то надо развлекаться и радоваться жизни. А дела… дела немного подождут, все переделать сложно, как и различные курсовые написать, успею еще! Настроение поднялось, надо готовиться к реваншу и задумать какие-то желания, чтобы соперницы их выполнили. Гм, почему-то в голову дурные мысли полезли. Это все из-за Семена! Он опять навещает Катерину и эмоциональный фон в доме на подъеме. И чего жилье мой начальник охраны не снимет или рядом дом не построит? Не хочет доводить дело до официальных отношений. Ха, моя горничная не совсем и простушка, раз бывшего капитана смогла к себе приворожить.
        - Хозяин! Помоги! - получил мысленный посыл от хорька.
        - Что случилось? - подскочил я с кресла.
        - Василь меня в ловушку поймал! Накрыл корытом и сверху чем-то придавил! Сверчок отказывается прийти на помощь, на тебя вся надежда!
        Да, противостояние моего питомца и кота продолжается с переменным успехом. Недавно Василь жалился, что Жейдер ему два уса заморозил и переломил, вот и пришла расплата.
        - Иду, только объясни, где тебя найти, - сдерживая смех, ответил своему питомцу и направился на выход из гостиной, отметив про себя, что осенняя погода за окном уже не такая и плохая…
        Послесловие
        
        Травник. ИзыскательТравник. Изыскатель(159843)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к