Сохранить .
Лекарь Константин Назимов
        Травник #2
        Стас, оказавшийся в другом мире, пытается совместить невозможное. Он травник и умеет находить общий язык с природой и людьми. Кому-то поможет, с другими сцепится не на жизнь, а насмерть. Не чурается женского общества и ценит дружбу. Уверенно, невзирая ни на что, идет к поставленной цели. И ни сном, ни духом не подозревает, что вокруг него плетутся интриги. Клановые войны в княжестве продолжаются….
        НАЗИМОВ КОНСТАНТИН
        ТРАВНИК. ЛЕКАРЬ
        ПРОЛОГ
        Дорогу окончательно развезло, затяжные дожди идут уже неделю, а сегодня первое сентября и начинать с опоздания на школьные занятия не с руки. Как на грех еще и шквалистый ветер поднялся, поэтому и решил отправиться в поселение на квадрике, который доставили пару дней назад.
        - Как бы мне не заляпать школьную форму, - бормочу себе под нос и плотнее закутываюсь в плащ-накидку, перед особо впечатляющей лужей, когда остановился и стал прикидывать, где проехать это мутное «море-разливанное».
        Форсировал, но ноги замочил и вновь про себя чертыхнулся. Лера оказалась права, стоило ехать в сапогах (лучше болотных!), а уже в Маховке переодеться. Может ее бы и послушал, да время поджимало и следовало ответить на несколько писем с заказами. Да, дела идут неплохо, хотя и не так как планировал. Пока по сети покупатели не спешат выстраиваться в очередь, если пару человек в день отваживается заказать что-то из моего ассортимента - удачно. Но, честно говоря, пока не до торговли и на раскрутку сайта времени не хватает.
        На утро, после того как мы с Викой прибыли из Ружева, с хозяйкой дома вышел непростой разговор. Понимаю женщину, которая могла потерять дочь, не представляю как бы сам на ее месте поступил. И ведь оба знаем, что других вариантов не имелось, оказались в безвыходном положении. Другой бы на моем месте уже давно в бега ударился и местным посоветовал соглашаться на предложения бандитов, оказавшихся у власти. Нет, не смог, да и в бегах находиться все время невозможно. Следует где-то осесть и идти к определенным целям. Их себе давно обозначил, вот только список стал пополняться. Да и планы у меня на эту деревню появились. Не только из-за непоняток, что тут в прошлом творилось. Правда, есть опасение, что и в дальнейшем от Сомовки не отстанут. Но это потом, а сейчас другие заботы, в том числе и развернувшееся строительство. Оно не грандиозное, но внимания и вложений требует постоянных.
        За пару недель возвели небольшой цех, закупил различного оборудования и скоро пойдет пуска-наладка господами специалистами, которым предстоит заплатить в валюте. Н-да, деньги тают как утренний туман, от тех, что прихватил из сейфа, когда разобрался с мэром, осталось не так много. Опять-таки, следовало подумать о транспорте, поразмыслив, приобрел два квадроцикла, снегоход и моторную лодку (за катер запросили каких-то немыслимых денег!). Это все кажется обыденным на словах, а на деле… С тем же строительством пришлось помучиться и помотаться по лесопилкам и строительным базам. Цех, если со стороны, больше напоминает коровник, тридцать метров длинной и десять в ширину. Сложили из бревен, прорезали окна в указанных мной местах, а теперь дело за крышей, перегородками внутри и проводкой. Бригада строителей - поселковая, если не проконтролируешь, то материал растворяется словно умеет телепортироваться. Пришлось подключить местных жителей, точнее, стариков с бабками, которые в Лерином клане числятся. Двадцать килограмм гвоздей, десять рулонов рубероида и кое-что еще из мелочевки отыскалось сразу. Тем не
менее, к моей затее относятся скептически.
        - Стас, различных кремов, мазей и настоек - завались! В том же поселковом магазине несколько полок на любой вкус и цвет! - доказывала мне Лера.
        - И? - пожимал я плечами. - Следует жить тем, как нравится, работу искать по душе и призванию, не забывая про свои возможности и интерес!
        - Но вложения вряд ли окупятся, - не отступала глава клана. - Кстати, вряд ли мне поверят, что отыскались у стариков такие сбережения и они решили их пожертвовать клану на развитие. А ведь цех придется регистрировать и получать разрешения на его деятельность!
        А еще взять лицензию на торговлю, организовать пару магазинов, наладить поставку каким-нибудь торговым сетям и аптекам мысленно продолжил я. При этом везде придется отстегивать, точнее, отслюнявливать определенную деньгу. Лера же боится того, что нас могут связать с гибелью мэра и его людей. Ну, она-то тут не при делах, а я в ее клан не вхожу. Впрочем, могут подтянуть к ответу, как подельницу. Как ни крути, а она, «признав» меня родственником, взяла на себя ответственность за мою персону, пусть и не оформив должным образом бумаги. Следует озаботиться и охраной, но это чуть позже.
        Квадрик уверенно пробирается вперед, к началу торжественной линейки успеваю впритык. Если бы не документы, то в школу и не подумал идти. Впрочем, рассматривал вариант чтобы объявиться в столице и заявить о своих правах на наследство. Увы, но этот вариант не выдерживает критики. Доверенных людей нет, зато имеются могущественные враги, о которых пока толком ничего неизвестно. В сети информации не так много о гибели моих родных, точнее, того парня, место которого занял. Понимаю одно - на земли и производства стоит большая очередь из желающих и я, как настоящий наследник, формально числюсь на первом месте. Однако, стоит появиться и во всеуслышание о себе заявить, как мои «акции» стремительно упадут. Вообще, с кланами складывается интересная ситуация, дающая большую пищу для размышлений. В общих чертах структура понятна - пауки в банке! Нет, есть те, кто собственным трудом и потом добиваются чего-то в жизни, но на их достижения находятся халявщики. В итоге: идут войны за обладание ресурсами и производствами. Чем больше у тебя в подчинении земель, тем клан богаче. Тот же мэр Ружева имел много чего и
свои интересы распространял на разные области, но еще и занимался обычным бандитизмом и рэкетом. Неужели ему не хватало бабла? Или хотелось больше власти? Хотя, есть интересная поговорка: «аппетит приходит во время еды». После уничтожения Сергеева и его неадеквата сыночка клан не загнулся, как я предполагал. Один из родственников стал исполняющим обязанности мэра. Сумеет он удержаться или уже кто-то готовиться проглотить этот кусочек пирога? Посмотрим, но главное - на меня не вышли и, надеюсь, не отыщут. Если по горячим следам никто не проявил интерес к моей персоне, не стал задавать неудобных вопросов, то с каждым днем шансы на это все меньше. Впрочем, свои действия в ту ночь не раз анализировал и промахов не нашел, если не считать мелочей. Слабое место - администрация, где действовал нагло и открыто, но там нет камер с высоким разрешением, а охрана и вахтер… ну, не смог их убить, но первые ничего не видели, а сторож вряд ли опознает. Я старался держаться в тени, кепка с большим козырьком скрывала лицо, но, на всякий случай, в лесу лежит пара сумок с одеждой и некоторой суммой наличных…
        - Стас! Здорово! Ты где пропал?! - подошел ко мне Василий Чернов и протянул руку, рассматривая квадрик. - Техника твоя?
        - Привет, - ответил я на рукопожатие и осторожно стянул с себя плащ. - Ну и погодка!
        - Ага, - покивал парень и посмотрел на небо, - Сейчас опять зарядит.
        Дождь пару минут назад прекратился, но низкие тучи затянули весь горизонт.
        - Пойдем, послушаем, как директор речь толкнет, - усмехнулся парень и пояснил: - Наш рыбак…
        - Ты о ком? - уточнил я.
        - Гм, Семена Павловича так между собой кличем, - пояснил Василий. - Он из года в год говорит одно и тоже, но не любит, когда его не слушают. Так квадрик твой? Или угнал у кого? - парень похлопал ладонью по сиденью и стал рассматривать скудные приборы управления.
        - Техника принадлежит клану, - кивнул в сторону озера, за которым находилась Сомовка.
        - Понятно… - неопределенно сказал Василий, а потом хлопнул себя по лбу: - Блин! Ну у меня и голова дырявая! Тут о тебе расспрашивали, какой-то столичный перец. С виду олень-оленем, но мужик явно жесткий и серьезный. Ты это, поосторожней.
        - И чего хотел этот, как ты его назвал, перец? - напрягся я.
        - А пес его знает, - отмахнулся Василий. - Прокатиться дашь?
        - Не вопрос, - задумчиво кивнул я, рассматривая невысокого мужика, в строгом деловом костюме и с папочкой в руках, который направился к нам. - Этот? - сделал движение головой и наклонился, якобы завязывая шнурок.
        - Ага, он, - мельком посмотрев на мужика, подтвердил одноклассник и взглянул на часы. - Стас, до линейки еще десять минут, успею по поселку прокатиться! Ключи дашь?
        - Лови, - бросил ему ключ, - только не обрызгай никого!
        Василий завел квадрик и резко стартанул, а я приветливо махнул появившейся из-за угла школы девушке и крикнул:
        - Лен! Привет! Меня подожди!
        Та в ответ махнула рукой, и я поспешил к ней, надеясь выиграть время и оттянуть разговор с неизвестным.
        - Извини, Стас Иванов? - сухо осведомился мужик, пойдя мне наперерез.
        - Допустим, - прищурился я, смотря в лицо незнакомцу и гадая, какие от него ждать проблемы.
        Скрытая угроза от незнакомца исходит, уверенность и… любопытство, все это успел уловить, а тот стоит и молча меня разглядывает.
        ***
        Просторный кабинет, дорогие картины на стенах, массивный письменный стол, за которым сидит старик и просматривает принесенные документы. Жесткие черты лица, сурово насупленные брови, мрачный вид, но от него исходят волны недовольства. Возраст определить сложно, ему можно дать семьдесят и с таким же успехом сто лет. И, тем не менее, он крепок и силен.
        Второй господин, вальяжно сидит в кресле и потягивает из стакана томатный сок, мысленно чертыхаясь, что отец не терпит, когда он в его присутствии пьет виски. С одного взгляда видно, что он является родственником сидящему за столом. Лет сорока, брюнет, без единого седого волоса, в хорошей физической форме и с таким же презрительным взглядом в глазах.
        - Эти отписки мне начинают надоедать, - поморщился хозяин кабинета и посмотрел на своего сына. - Анатолий, ты чего мне притащил? Или без этих писулек не знаю, что требуется предъявить доказательство смерти наследника парфюмеров, а лучше его добрую волю, о том, что он уступает нам право распоряжаться землями и имуществом? Для чего мне изучать указы нашего князя, который сидит на качающимся троне? Где действия? Отчеты о присоединении земель и фабрик?
        - Наследник ускользнул, - коротко ответил сын главы клана. - Князь закручивает гайки и начинает совать нос не в свои дела. Договора на поставки товара под угрозой срыва, не хватает мощностей.
        - А я тебя предупреждал, прежде чем взять те или иные обязательства, необходимо иметь материальную базу и резервы на непредвиденный случай! - раздраженно ответил старик. - Хрен с ним с внутренним рынком, перетопчатся! Но нас не поймут иностранные партнеры! Мы находимся в том положении, когда никто ничего предъявлять не станет - сметут нас с доски, да еще и покуражатся, в назидании другим.
        - Отец, есть предложение как все исправить, - Анатолий достал из папки, лежащей перед ним на столике один документ, после чего встал и протянул главе клана.
        Старик пробежал глазами докладную записку одного из аналитиков. Предложений несколько и одно хуже и жестче другого. Следует отдать должное, некоторые идеи даже не пришли в голову главе могущественного клана, занимающегося различными химическими средствами. Да-да, казалось бы, как клан, насчитывающий всего сотню лет от своего основания, мог достичь таких-то высот и имеющий различные интересы в абсолютно разных областях, но по-прежнему официальной деятельностью считается поставка бытовой химии.
        - Последний пункт, - подсказал Анатолий и подошел к окну. - Сразу решим несколько задач.
        - Не рано ли нам на такое замахиваться? - отодвинул от себя документ старик и пожевал губами.
        - Вариантов нет, - пожал плечами сын главы клана. - Стражи одаренных, рано или поздно, заинтересуются нашей неофициальной деятельностью. Лучше уж ими распоряжаться, чем в пыточной показания давать.
        - Требуется тщательная подготовка, - постучал старик костяшками пальцев по столешнице.
        - На которую необходимо направить немалые средства, - в тон ему ответил Анатолий. - Без твоего ведома такими суммами не могу распоряжаться.
        - Считай - получил согласие, - медленно кивнул глава клана. - Но про остальные дела забывать не стоит.
        - Разумеется, - облегченно выдохнул его собеседник, на секунду раскрывшись и показав, что спокойствие далось не так-то легко.
        - Иди и работай, каждый шаг, - глава клана похлопал ладонью по предоставленной аналитической записке, - согласовывай со мной. На кону слишком многое и не имеем права на ошибку.
        - Это да, в том числе и никого пока в известность не будем ставить. Наш клан займет выжидательную позицию, чтобы никто не смог предъявить претензий, - сын осторожно вытащил из-под пальцев старика лист бумаги, достал из кармана зажигалку и поджег документ, после чего покрутив его в пальцах положил в пепельницу.
        Если подумать и внимательно посмотреть на главу клана, то можно заметить, что тот доволен от состоявшегося разговора. Мало того! Если копнуть глубже, то каждое решение старика вело именно к такому развитию событий.
        ***
        Стелла сидела в кафе и улыбаясь своим мыслям, смотрела в окно, не замечая, как мимо проходят люди, по дороге движутся автомобили. Через час им со Стешей предстоит стать полноправными студентками одного из столичных университетов, обучающих одаренных. Сколько трудов стоило уговорить деда, чтобы он отпустил от себя внучку! Разрядов, уступил только князю, который лично замолвил за нее словечко. Правда, этому предшествовала чуть ли не военная операция, чтобы Олег Александрович убедил деда, что внучке необходимо обучение в столице. Хабарск, при всем уважении к преподавателям, не дотягивает до требований столичного учебного заведения. Гм, это, разумеется, официальная позиция подруг, но оспаривать ее в присутствии князя дед не стал, впрочем, это и так очевидно. А еще тут есть… много чего, в том числе и можно жить собственным умом.
        - О чем мечтаешь?! - села напротив появившаяся Стеша и попросила подошедшего официанта: - Капучино и булочку с джемом.
        - Как прикажите, госпожа, - учтиво сказал парень в форменной одежде и поклонившись поспешил исполнить заказ высокопоставленной посетительницы, чем вызвал легкое недовольство на лице дочери князя.
        - От охраны не удалось избавиться? - сдерживая улыбку, спросила Стелла и сделала небольшой глоток из своей чашки с кофе.
        - Трое меня пасут, - пожалилась Стеша. - Но дело еще в другом! Отец настоял, чтобы передвигалась по городу в бронированной машине! Сама понимаешь, как только тачка подъезжает куда-нибудь, то всем сразу ясно - пожаловал кто-то из княжеской семьи! - девушка поморщилась.
        - Потерпи, в универе вздохнешь свободнее, - попыталась успокоить подругу девушка.
        - Сама-то в это веришь? - хмыкнула дочь князя. - Нет, не жалуюсь, понимаю, что на отца могут влияние оказывать, но иногда хочется побыть одной и пройтись по магазинам без сопровождения.
        - Какие проблемы? Мы же с тобой так и делаем… - начала Стелла, но заметив, как подруга погрозила пальцем и прижала его к своим губам, попыталась исправиться: - а на охрану, что следует по пятам уже внимания не обращаем.
        Вышло корявенько, если их подслушивают, то могут сопоставить кое-какие моменты, когда девушки, вроде бы находились в лаборатории, а потом у них появлялись те или иные обновки.
        - Ладно, проехали, - вздохнула Стеша и перевела разговор на интересующую их тему: - Твоего спасителя вычислить не получается, даже стражи и те не смогли на след встать. Затерялся он в столице!
        После того, как этот неизвестный травник озадачил дочь князя, та решила во чтобы-то ни стало его разыскать и задать пару вопросов, на лекарскую тему. В том числе и наорать на парня, что он ее подругу чуть не угробил. Да-да, девушки стали не разлей вода, хотя и характеры у них далеко не схожи. Стелла - боевая, в какой-то степени наглая и безбашенная, а Стеша, целительница в первую очередь, тихая и скромная. Как они могут ужиться? И тем не менее, стали подругами…
        Дочь князя пыталась применять свой сыщицкий дар, которым владеет. Он не так сильно развит, но она старалась и даже проследила путь Стаса, после того как тот ее подругу оставил в лесу. Девушки тогда переместились в Хабарск, князь, исходя из каких-то своих соображений не стал препятствовать их «дури», как заявил один из стражей.
        Времени прошло прилично, но сыщицкий дар не подвел. Сумела найти водителя грузовика, который подвез парня. Познакомились и с Зинаидой и ее сынишкой, который молчал, проигнорировав полкило конфет, шоколадку и газировку. Они тогда прикатили к дому владелицы придорожного кафе на двух джипах, и Стеша сразу определила, что Саша недавно прошел лечение. Парень же ушел в «глухую» оборону и ничего им не рассказал.
        - Зинаида, пойми, Стасу благодарна и хочу ему помочь, - пыталась убедить мать мальчика Стелла. - Сама видишь, что за нами сила, - указала на джип с охраной.
        - А мне нечего рассказать, - пожала та в ответ плечами. - Действительно, привез Петр травника, молодой парень, а оказался знающий и даже денег за лечение не взял, - осторожно ответила Зина, внимательно следя за ладонями Стеши, которая водит над головой сына. - Спешил очень и быстро ушел, а куда - понятия не имею!
        - Ты абсолютно здоров, - опустила руки Стеша и подмигнула пареньку. - Стас тебя на ноги поставил!
        - Он хороший, - коротко резюмировал пацан и замолчал.
        Тем не менее, дочь князя прошла путь, по которому необычный и загадочный парень убегал. Заинтересовала ее странная березка, почему-то не вовремя зацветшая. Но что случилось на лесной дороге, они так и не поняли, а вот их охрана найденным джипом очень заинтересовалась. Дальнейший путь Стаса отслеживать не стали, он им более-менее известен со слов Мальника, который у деда Стеллы служит начальником охраны. Виктор Викторович поведал, каким путем травник попал в столицу, в том числе и дал прочесть показания соседей по купе. И все же, Стеша на столичном вокзале побывала, людской поток давным-давно затер все следы.
        - Тут ловить нечего, - сделала она вывод, стоя на перроне и смотря на спешащих людей. - Подозреваю, что уже десяток минут ни один сыщик след не возьмет, каким бы даром он не обладал.
        Вернулись они тогда в резиденцию князя, но от своих поисков остались довольны. А парень, его ищут профессионалы. Очень с ним почему-то князь решил познакомиться, да и губернатор Хабарска при внучке буркнул, что на него виды имеет. Правда, заставил Стеллу покраснеть, очень он на нее демонстративно взглянул, а через пять минут посетовал при подруге, что хотел бы понянчиться с правнуками. Они тогда обедали с семьей Огневых, ох и неудобно девушка себя почувствовала!
        - Получается, что найти его не сумеем? - нахмурилась Стелла и посмотрела на подругу, решив, что та признала поражение.
        - Я такого не говорила! - хмыкнула Стеша в ответ. - Наоборот, появилась одна идея, но там предстоит перелопатить горы документов. Ты как, готова?
        - И есть вероятность, что сумеем его отыскать? - недоверчиво нахмурилась девушка.
        Она немного разбирается в настроении дочери князя, та явно придумала какой-то нестандартный ход, поэтому такая таинственная и загадочная.
        - Он травник, - пожала та в ответ плечами. - Есть кое-какие вещи, которые его выдадут и преподнесут на блюдечке, остается только все правильно понять…
        Глава 1. МЕТКИ
        Интуиция подсказывает, что от незнакомца следует бежать без оглядки. Тем не менее держу себя в руках и спокойно стою, пытаясь понять, каким даром тот обладает и какие у него возможности. Легкое сканирование, так называю частичку из своего источника, которую выпускаю для диагностики, возвращается ни с чем, наткнувшись на какую-то непробиваемую стену вокруг господина. Это не силовая защита, что-то другое, с чем еще не сталкивался. Защита от ментала? Так я на другом уровне пытаюсь получить информацию. Мысленно формирую другой посыл и… результат тот же. Интересно, а если этого человека в круг силы поставить и попытаться броню и блок взломать? Сомневаюсь, что согласится на эксперимент. Тем не менее, за пару секунд понял, что передо мной опасный противник.
        - Стас, хочу задать тебе пару вопросов, - бесстрастно рассматривая меня, заявил господин.
        - Прости, но мы не знакомы, - чуть пожал плечами. - Как-то неправильно отвечать тому, кого не знаешь. Да и опаздывать не хочу, - кивнул в сторону школы, где за ее зданием находится стадион и куда подтягиваются учащиеся.
        Кто-то идет с цветами, родителями, волнуясь и нервничая - начальная школа. Ребята постарше на свой внешний вид внимания не обращают и неспешно топают, громко переговариваясь.
        - Громов Роман Омарович, - представился мужик, продолжая с интересом меня разглядывать. - Кстати, силу зря не трать, прекрати пытаться меня сканировать.
        Упс! Как он это определил? От моего собеседника не исходил даже мелкий энергетический посыл!
        - И чего вы от меня хотите? - задаю вопрос и мысленно радуясь, что Василий вернулся и припарковав квадрик направился в нашу сторону.
        - Классный аппарат! - поделился впечатлениями от покатушки мой одноклассник и протянул ключи. - Стас, так ты идешь?
        На мужика он совершенно внимания не обращает, словно того тут и нет.
        - Да, сейчас переговорю и подойду, - ответил Чернову и предупредил Громова: - Давайте быстрее, времени нет. Что хотели узнать? Учтите, скидку на мази или настойки при первой покупке не даю, - последнею фразу сказал, чтобы понять, в курсе Роман Омарович о том, чем занимаюсь или нет.
        Мужик никак не отреагировал и предложил прогуляться до его машины, чтобы в салоне тихо и спокойно получить ответы на его вопросы. Отсыл к линейке и директору не прокатил. С Семеном Павловичем, как и с моим классным руководителем он уже договорился, что ученик Стас Иванов может из-за него задержать.
        - С чего бы это к вам такое отношение? - недоверчиво спросил я, прикидывая, что потребуется не менее тридцати секунд, чтобы добежать до квадрика, завести его и дать по газам.
        Нет, таким образом свалить не удастся, а пробить защиту господина Громова не факт, что смогу, даже используя дар травника. В рукопашную перейти и громко заорать, что «наших бьют»? Парни из школы и работяги, что детишек в школу привели этим обязательно заинтересуются и на подмогу придут. Но… передо мной если и бандит, то косящий под интеллигента, найдет нужные слова, а то и оружие пустит в ход. Оно мне надо, чтобы тут стрельба случилась? После такой заварушки получить аттестат точно не получится и придется начинать все сначала!
        - Начальник отделения стражей, - предъявил Громов удостоверение, бесстрастно наблюдая за моей реакцией.
        Пытаюсь сохранить лицо и контролировать движения. Чего-то подобного ожидал пару дней после того, как мэра завалил. Но дни летели, никто по мою душу не приходил, и я уже было успокоился. Похоже - зря. Следовало Вику матери передать и валить на все четыре стороны. Благо деньгами разжился, а с ними получить документы уже легче. Почему не рванул? Ответ кроется в собственном любопытстве. Пока не разобрался, что же в Сомовке происходило в древние времена и почему вдруг резко понадобилась земля в месте, где деревня стоит. Да и Леру бросать как-то неправильно. Женщину заставил поверить, что сумеет нормально жить, дочку воспитать, чтобы та ни в чем не нуждалась. Лед недоверия растопил и назад пятками пятиться никак не мог.
        - Ну что Стас Иванов, - Громов сделал ударение на фамилии и кивнул куда-то в сторону: - пойдем, побеседуем.
        - Не вопрос, - ответил я и сделал вид, что с интересом посмотрел на своего собеседника: - Никогда живого стража не видел! А вы еще и начальник, - уважительно головой покачал, а сам надеюсь, что у него машина стоит рядом с каким-нибудь деревом.
        Непонятно еще, один он тут или где-то рядом другие стражи? Так, наверное, не происходит арест преступников, к коим меня можно отнести. Как ни крути, а убил многих и не абы кого. Впрочем, атаковать его ни в коем случае нельзя, если только как-то сделать так, чтобы задержать, а самому смыться. И дело не в том, что он ничего плохого пока не сделал, чувствую, что с этим господином справиться не так-то просто. С другой стороны, у него нет каких-то доказательств, не так бы он действовал имея на руках против меня улики. Хм, а ведь я абсолютно спокоен, мозг прокручивает различные варианты, а сердце биться быстрее не стало, пальцы не дрожат.
        Неожиданно мы сели в неприметную и полуржавую тачку княжеского производства. Начальник отделения предпочитает не светиться и не привлекать к себе внимания. Машина стандартная, такую могут себе позволить многие, в том числе и жители поселения. Громов расположился за рулем, я, соответственно, на пассажирском сиденье.
        - Итак, стоит передо мной неоднозначная дилемма, - потер переносицу Роман Омарович. - Получил приказ отыскать травника, который спас одну высокопоставленную особу и ему желают воздать почести. Как выяснилось, этот человек не так прост и является наследником когда-то одного из сильнейших кланов. Увы, но в борьбе за могущество и деньги, дамы и господа из парфюмеров проиграли битву. Если бы на этом дело закончилось - полбеды, но на господина наследника открыли охоту, чтобы завладеть оставшимися активами. И тут бы еще казалось не все так плохо, но молодой человек действует нестандартно. Вступает в противостояние с несправедливостью и… - страж нахмурился и замолчал, глядя перед собой. - Вот нет однозначного понимания, чего он добивается. Не подскажешь? - резко повернул голову и уставился мне в лицо.
        Н-да, все мои потуги, чтобы скрыться и остаться незамеченным, не увенчались успехом. Но, черт возьми, как этот господин сумел докопаться до всего?! А то, что он знает про «базу отдыха», посещение администрации Ружева, после которого освободилась должность мэра - уверен! Или блефует?
        - Откуда же мне знать про какого-то там наследника, его мысли и действия? - хмыкнул я.
        - И фамилия Жергов тебе ничего не говорит, - чуть дернулись краешки губ господина Громова, а глаза остались холодными и жесткими.
        - Гм, Иванов я, Станислав Иванович, - развел руками.
        - Стас, у тебя есть дар и если дело доходит до каких-то подозрений и обвинений, то не полиция с тобой разбирается, а отдел стражей за одаренными. Это-то тебе известно? - неожиданно отступил Роман Омарович от основного разговора.
        - Разумеется, - кивнул я.
        - Как считаешь, какие методы допроса разрешены, если имеющие дар могут воздействовать силой своего источника на окружающих?
        - Понятия не имею, - задумчиво ответил, понимая, что собеседник меня «прощупывает», пытается найти слабые места и надавить.
        В данный момент он собирается использовать угрозу, но вскоре приступит к «пряникам». Так и оказалось!
        - Конкретных улик и доказательств у меня нет, да и симпатии на стороне того, кто наводит порядок. Опять-таки, княжеская политика идет в таком же ключе. Тем не менее, задание передо мной поставлено и выполнить его необходимо, - страж достал леденец и развернув фантик отправил конфету в рот. - Пытаюсь бросить курить, - пояснил свои действия. - Ну, что скажешь?
        - Понятия не имею, о чем вы, - ответил я.
        - Жаль, - печально сказал тот и сделал какой-то непонятный жест рукой.
        Блин! Как он добился легким посылом, чтобы мои руки оказались стянуты невидимыми путами?! Хотел запротестовать и понял, что из горла не вырывается ни единого звука. Вот же попал! Теперь-то догадался, что все эти разговоры для отвлечения внимания. Громов меня прощупывал, пытался разговорить, ментальную атаку и посыл к симпатии я блокировал неосознанно, только сейчас поняв. Но они не прошли бесследно, в машину-то к нему сел, а этого не стал бы раньше делать ни при каких условиях.
        - Допрос травника следует проводить в каменном помещении или в местности, где превалирует вода или нет растений, - прокомментировал свои действия страж, заводя машину. - Думаю, нам следует пообщаться на одном из местных пляжей, песок тебе не поможет.
        Угрюмо молчу и ищу выход из создавшегося положения. Сканирую своим даром путы, в том числе и звуковой барьер, установленный перед губами. Нет, разрушить эти заклинания не смогу, но вытянуть из них энергию и преобразовать - легко! Точнее, этого до меня никто не делал, от источника стража идут силовые нити к наложенной на меня блокировке. Если начну в себя заклинание тянуть, то это может привести черте каким последствиям. Громов сосредоточенно рулит в одному ему известную точку, на школьную линейку я, разумеется, уже не попаду и вовсе рискую больше в школе не показываться. Пока нет никакого плана, в том числе и сопротивляться решил повременить, хочу посмотреть, что последует дальше. Так и не понял, почему меня не арестовали и не отправили порталом в одну из тюрем. Уж что-что, а это сделать начальнику отделения стражей - раз плюнуть.
        - Выходи, - велел Громов, остановив машину перед песчаным пляжем у озера и распахнув дверцу с моей стороны.
        Сейчас тут ни одной живой души, что неудивительно, погода не для купания, а рыбаки, если они и есть, то в других местах сидят. Да и никто не решится сунуться к непонятным личностям, которые решили устроить какие-то разборки.
        Молча (а как бы я запротестовал с блокировкой звуков?) выпрыгнул на землю и подавил искушения броситься под защиту кустарников. Пока добегу, отправлю посыл (не факт, что получится), то меня десять раз Громов остановит и отпинает. Впрочем, у стража есть еще козыри в рукаве, в этом уверен. Плохо, что у меня так и нет никаких мыслей, кроме одного сомнительного решения. К этому моменту уже сформировал в своем источнике посыл к удерживающим мои руки путам, а вот блок перед губами распался, Громов убрал его.
        - Поговорим? - поинтересовался страж и медленно отправился к воде. - Хорошо тут, красиво. Скажи, Стас, почему так наследил?
        - С чего такой вывод? - поинтересовался я. - В том, что вы меня обв…
        - Не дури, - перебил он меня. - Мой сыщицкий дар уже сопоставил твою ауру с тем, кто лечил Стеллу и маленького мальчика по имени Саша. Вероятность того, что ты имеешь отношение к убийствам мэра, его сына и их приближенных - велика, хотя там и нет однозначных улик. Однако, если вдумчиво поискать и задать правильные вопросы… - он хмыкнул, но так и не обернулся. - Например поинтересуется кто-нибудь: откуда у только что организованного клана из глухой деревеньки, нашлись денежные средства, чтобы закупить оборудование и начать строительство? Это я еще не говорю про технику, которая приобрелась за короткое время. Опять-таки, камеральная проверка ничего не выявила, а советница третьего ранга не наложила даже минимальный штраф. Сумеешь объяснить?
        - Да все просто! Вы заблуждаетесь, - ответил я, решив стоять до последнего. - Деньги дали жители деревни, которые решили войти в клан. Они их по копейкам откладывали на свои похороны и решили, что…
        - Ага-ага, вытащить из кубышек и тебе с главой клана отдать, - вновь меня перебил Громов, а потом резко обернулся: - А ничего, что у них таких сбережений быть не может? Знаешь, мне надоедает твое упрямство. Пожалуй, отправлю тебя к князю, а он пусть решает, как поступить.
        - И на меня потратит время сам князь? - удивился я.
        - Но предварительно, посидишь пару суток в стражницкой, допросят тебя с пристрастием и запоешь ты соловьем. Поверь, специалисты есть, сумеют информацию получить.
        - Что вы хотите? Могу на себя все взять, в том числе заявить, что сто лет назад убил старика и старуху за медный грош! Намеревался занять место князя и готовил его свержение с престола! Или может нужно сказать, что засланный шпион? Отправили меня собирать секретную информацию и передавать, где и какие удои молока!
        - Огрызаешься, - хмыкнул Роман Омарович.
        В этот момент я его ударил. Нет, не подошел и не пнул ногой, посыл из моего источника на мгновение усилил энергию на путах, которые Громов наложил, а потом рванул по связывающей нити к дару стража. Обратка пришла мгновенно, меня тряхнуло электрическим зарядом, и я свалился на песок. Все мышцы свело судорогой, в глаза попал песок, появился звон в ушах, а в воздухе затрещали электрические разряды.
        - Отзови силовой жгут, - хрипло сказал страж. - Не дури! Если я его порву, то по тебе ударит пара молний!
        Судя по голосу, Громов не пострадал, чего не скажешь обо мне. Разумеется, ничего другого не оставалось, как его послушаться.
        Пять минут промывал глаза и приводил себя в порядок. Н-да, погорячился, следовало лучше подготовиться и мог бы догадаться, что у стража есть чем ответить. Но, блин, кто бы мог подумать, что жгут Громова имеет защиту? Да еще какую! Нехило меня так тряхнуло. А песок-то мокрый, теперь вещи стирать придется, если из этой ситуации выбраться смогу. Что там грозит за убийства одаренных и в том числе важного чиновника? Не стоит еще забывать, что я грохнул главу клана, люди которого захотят мне отомстить. Ну, если узнают, что и как. Надеяться же на передел сфер влияния и грызни за высокое кресло, мол не до моей персоны всем будет, глупо. Наоборот, тот кто покарает - окажется фаворитом, ну, наверное.
        - Хорошая попытка, - сказал вернувшийся из машины страж, закуривая.
        - Вы же бросаете, - заметил я.
        - С такой работой хрен бросишь! - хмыкнул тот и загасил сигарету в песке. - Что ж с тобой делать?
        - Отпустить, простить и забыть? - предложил я.
        - Смеешься? - удивленно посмотрел на меня страж и вытащил мобильный телефон. - У меня есть несколько заказов, от разных дам и господ, на поиск травника, который вылечил Стеллу Разрядову. Пожелание князя отыскать того, кто грохнул губернатора. Как подозреваю, всему ты виной. Только не очень понимаю, из-за чего так волнуешься? Конечно, за преступление ответить придется, но, даже если чистосердечно раскаешься, то хороший адвокат отмажет. Если не найдутся свидетели или какие-нибудь убийственные доказательства. В последнем сильно сомневаюсь, их нарыть не смог.
        - А зачем вы мы об этом говорите? - удивился я, озадаченно посмотрев на Громова. - У сыскаря или сыщика, не знаю, как правильно, не может быть к подозреваемому симпатий!
        - Согласен, - достал тот очередную сигарету и стал ее разминать пальцами. - Если не официально и без протокола, то можешь подтвердить, что Разрядову лечил и на тебя совершали покушение? Учти, могу девушку попросить, и она тебя опознает.
        Молча кивнул, понимая, что он всюду прав и отказываться от очевидного факта глупо. Следует признать, спрятался я плохо, в том числе и ввязавшись в драку сразу себя выдал. Так стоило ли бегать чуть ли не через все княжество? Сразу вспомнилась Вика и сам себе мысленно ответил, что все сделал правильно. Повторись такая ситуация, то менять ничего бы не стал.
        - Хорошо, - сделал несколько шагов по песку Громов. - Договоримся так: ты живешь обычной жизнью, работаешь, учишься и не пытаешься скрыться. Поверь, это тебе уже не удастся, а проблем заработаешь много. Сейчас уйду, но, думаю, через какое-то время вернусь. Да, вот еще что, подумай, согласишься ли помочь и послужить княжеству, если понадобится.
        - Признаюсь, вы меня шокировали, - удивленно пробормотал я.
        - Уже узнал, что хотел, - усмехнулся Роман Омарович. - Кое-какие мысли насчет твоей персоны у меня имеются, доложу кому надо, - он ткнул пальцем в сторону неба, - какое решение примут, то от него и спляшем. Тебя до школы подвезти?
        - Если можно, - не придя в себя от такого поворота событий, согласился я.
        Даже вежливо поблагодарил Громова, когда тот у квадрика остановился. Задумчиво смотрел, как удаляется его «полуживая» машина, скрипя на ухабах, после чего побрел на… линейку! Времени-то прошло, как мы поехали «прокатиться» пятнадцать минут и опаздываю не так и сильно. Вот только пребываю в прострации. Так и хочется спросить: что, мать его за ногу, сейчас произошло-то?!
        Подошел к своим одноклассникам, которые с постными лицами внимают директору школы. Прислушался, Семен Павлович говорит шаблонные вещи, что после окончания школы перед учащимися открываются широкие возможности, а чтобы их использовать, следует проявить прилежание, старание и все в таком духе. Ну, с одной стороны, не поспоришь, однако, не вспомнил ни одного, кто закончил местную школу и добился успехов.
        - Ты где пропадал? - шепнул приблизившийся Василий. - Кстати, что-то у тебя одежда грязновата. Дрался?
        - С чего бы? - шепнул в ответ, наблюдая как внимательно слушают Мурзева первоклашки. - Забыл откуда я приехал и какие дороги?
        - Чего ты к человеку пристал? - толкнула Ваську в бок Ленка. - Не хочет говорить - его право!
        Да, нет у меня такого желания, она права, но подтверждать ее догадки не стал. Из головы не выходит разговор с Громовым, в том числе и упоминание про нанимателей, которые меня решили разыскать. Если говорить про Стеллу, то ее желание понятно. К тому же, дед у нее занимает высокий чин и может иметь свой интерес. Допустим, это их подразумевал страж. Кто еще? Роман Омарович расследовал гибель мэра Ружева, следовательно, отправить его мог кто-то высокопоставленный и Разрядов к этому отношения не имеет. Плевать дед Стеллы хотел на какой-то уездный городок и его руководителя. Сам-то он в Хабарском крае заправляет. Получается… Стоп! А что в корочке было написано, которую предъявил страж при нашем знакомстве? Прикрыл глаза и постарался воспроизвести в памяти картинку и надписи. На память не жалуюсь, да и видел удостоверение около получаса назад. Гербы, печати, голограммы, размашистая подпись… Гм, если дословно, то прищурился и перед глазами всплыла картинка. На верхней строчке надпись «Управление собственной безопасности при княжьем дворе». Чуть ниже и меньшим шрифтом: «Начальник отделения стражи». Третья
строчка: «Господин, Громов Роман Омарович». На пятой: «Подпись выдавшего удостоверение: князь Огнев О.А.» и размашистый росчерк с завитушками. Заключительная строка: «Подпись владельца удостоверения» и лаконично, почти печатными буквами написано от руки - «Гром».
        Ё-моё, ксиву страж получил от князя и это именно он один из заказчиков, решивший отыскать наглеца, кто назначенного им мэра жизни лишил. Желание сделать ноги возросло многократно. Однако, понимаю, что Громов не просто так предупредил, чтобы не дергался, наверняка метку поставил. Ничего, в круге силы от нее избавлюсь, если сумею найти.
        - Иванов! Сколько раз тебя спрашивать? Или изволишь спать?! - визгливым голосом обратилась ко мне Марианна Степановна, учительница географии.
        - Простите, - встал я, понятия не имея, о чем она спрашивает.
        - Поведай нам Иванов, о чем таком изволил размышлять? Или готов ответить, из-за чего образовался горный хребет на Урале? - с издевкой спросила преподавательница.
        - Стечение обстоятельств и время, - обтекаемо заявил я.
        Ответ, разумеется, вряд ли имеет прямое отношение к вопросу, но и оспорить его не так-то просто.
        - А если точнее и в деталях? - скрестила руки на груди госпожа Прущева, которая, как мне сообщил перед уроком Василий имеет две кликухи: «Пруща» и «Репейник».
        - Увы, - развел руками, - сие мне неизвестно.
        - Два! И с тебя реферат по данной теме! - злорадно заявила Марианна и поспешила к учительскому столу, чтобы сделать пометку в журнале.
        Сел на место, а Василий, с которым делим парту, участливо шепнул:
        - Попал ты брат, теперь с тебя Марианна не слезет. И чего бесится?
        Отвечать ему не стал, но решил на уроке поприсутствовать, а со своими бедами разбираться позже. Кстати, учительница рассказывает прикольно, чувствуется, что свой предмет любит и такого же от учеников-оболтусов добивается. Но будущим работягам до одного места, какой климат на других материках и что там круглый год стоит жара. Кстати, сама преподавательница не такая и старая, но пытается таковой казаться. Особенно ее портит прическа и большие очки с диоптриями. Ну, одевается соответственно со своим стилем, какое-то мешковатое платье серого цвета и подол до пола достает. Ради интереса запустил диагностический щуп, когда училка мимо проходила и рассказывала о океанах и их обитателях.
        Со зрением у географички беда, но в целом никаких других болячек не выявил. А вот биологический ее возраст меня поразил. Конечно, судить по внутреннему старению органов не совсем правильно, читал, что и у столетних стариков бывали исключения и они давали фору молодым, но, думаю, тут не тот случай. Внимательно пригляделся к Марианне, и убедился, что та намного моложе, чем желает показаться.
        - Вась, а сколько ей лет? - обратился я к своему соседу.
        - Стас, тебе-то это знать на хрена? - удивился тот и добавил: - Ей в обед под сороковник стукнет!
        - А давно она преподает? - озадачился я.
        - Второй год, весь мозг выедает и заставляет зубрить, - пожалился парень и тяжело вздохнул, но потом хмыкнул и добавил: - Теперь и на собственной шкуре испытаешь, когда станешь реферат сдавать. С учебника содрать и отдать пару листов не получится, перед классом заставляет рассказывать, а потом на вопросы отвечать.
        Фанатичная учительница, которая желает детишек научить, кои уже под юбки смотрят и спиртным балуются? Поэтому и скрывает сколько ей лет? Сомневаюсь, что, придя в школу, смогла бы наладить контакт с тем же десятым классом, разница в возрасте не позволит. Впрочем, это ее дело, но со зрением надо бы помочь… при случае.
        Урок алгебры и геометрии прошел скучно, задачки легкие и знания другого мира их позволяют щелкать на раз. Не возникло затруднений с химией и биологией. А на информате и вовсе господин Зуев у меня по некоторым вопросам консультировался. Бернард Иванович даже предложил показать одноклассникам, как создается сайт и для чего сеть вообще нужна.
        В общем и целом, первый учебный день прошел нормально, если не считать утреннюю встречу со стражем. Разговор с Громовым нет-нет да и всплывает в голове, в том числе и лихорадочно ищу пути решения.
        - Стас, первый учебный день следует отметить! - заявил Василий, когда прозвенел звонок об окончании последнего урока. - Ты как, с нами?
        - Сегодня никак, - тяжело вздохнул я и сделал расстроенное лицо. - Дел - во! - провел ребром ладони по горлу. - Может перенесем на пятницу? Там и дискач в клубе будет, совместим приятное с полезным, - посмотрел на Лену, которая подошла и прислушивается к нашему разговору.
        - Ленок, а мы с тобой замутим сегодня или в пятницу? - воспользовался Васька тем, что одноклассница потеряла бдительность и обхватив ее за талию к себе притянул и сразу же согнулся и зашипел: - Ну нафига сразу коленом-то?!!
        - Чернов, доиграешься, яичницу когда-нибудь сделаю! - поморщилась та.
        - Бьет, значит любит! - воскликнул кто-то из пацанов, и одноклассники дружно заржали.
        - Могу на бис повторить! - почему-то посмотрела на меня Лена.
        - Дай хоть парню отдышаться, - хмыкнул я, понимая, что тут своеобразная такая игра идет и длится неизвестно сколько.
        - Так ты не идешь? - уточнила она.
        - К сожалению, - покачал головой.
        - До завтра, - полувопросительно сказала Лена и печально вздохнула.
        - Да, пока, - махнул ей рукой и хлопнув по плечу Василия, поспешил к квадрику.
        Солнышко припекает, парит, особенно после пары дождливых дней, а дорогу развезло и теперь она вряд ли до заморозков будет лучше. И как только Громов на своей колымаге тут проехал? Наверняка у него есть какие-то артефакты! Увы, с последними дело обстоит плохо. Нет, они существуют, если верить информу, мощные и значимые где-то находятся в сокровищницах и их характеристики держатся в строжайшем секрете. Амулетов и слабосильных артефактов - много, но их стоимость большая, а главное, они требуют подзарядки от источника одаренного. Пока на этом направлении экспериментирую, когда нахожу свободное время и кое-какие идеи с наработками есть, но на продажу выставил всего три амулета. Один корректирует внешность, второй - создает притягательную ауру противоположного пола, а третий - сторож, так его назвал, сообщает о том, сколько человек побывало в помещении, когда отсутствовал хозяин. Стоимость за амулеты установил демократичную, по девятьсот рублей, но пока ни одного не купили. В разработке же находится артефакт для пополнения жизненных сил. По задумке он придаст обладателю бодрости и защитит от вредных
воздействий. Проблема в большом оттоке энергии, заряда хватает на пару дней, это я опытным путем установил, выдав пару штук старушкам из Лериного клана. Похоже, в ближайшее время мне уже не до создания чего-либо или наоборот бросить все силы и иметь мощный артефакт, которым попробовать откупиться. Боюсь, господин страж на это не пойдет, а еще и обвинит в попытке дать взятку.
        На лесной дороге свернул в сторону заветного Лериного места у озера, но к воде не подъехал, остановился у старого дуба, который мне показывал видения. Наскоро соорудил круг силы, надеясь на помощь старого дерева.
        Искать поисковую метку, которую ставил не сам - не так-то просто. Тем не менее после того, как запустил сканирование собственного источника - обнаружил пару незначительных изменений. Этакая микроскопическая отметка на моих энергетических жгутах, похожая на треугольник.
        - Удлинить один из щупов, увеличить его объем! - отправляю посыл в свой источник и тяну из дуба энергию, чтобы по максимуму себя наполнить магической силой.
        Перед глазами мелькнули искры, поплыли круги - перестарался, но продолжил, метку стража необходимо рассмотреть и решить, как от нее избавиться. Через несколько минут, щуп увеличился, а на нем словно тавро стоит. Удалить его можно только радикально - вырезав или уничтожив эту часть и нарастить. Грозит потерей каких-то процентов силы, а расставаться даже с крохотной частичкой самого себя никто не захочет. Я не исключение. Однако, если Роман Омарович, гад такой, метку поставил, то и снять ее как-то может, без вреда. Или нет?
        - Имей оружие, убил бы! - буркнул я.
        Щуп, связанный с энергетикой дуба, неожиданно метнулся под крону и ушел глубоко в землю, где захватил что-то большое и неподъемное. Мне как бы предлагают вытянуть что-то и это посыл от старого дерева. Нет у меня привычки, отказываться, когда что-то добровольно предлагают, да еще и, как говорится, от души. Очень редко старые деревья по собственной инициативе открывают тайны. Почему же сейчас такое случилось? Из-за того, что сюда наведывался и подлечивал больные ветви? Нет, это вряд ли. Ладно, потом поразмышляю, сейчас достану дар.
        А добыча-то не так легко выходит из схрона, отток энергии чувствуется и это несмотря на то, что черпаю силу из круга! Мало того, у меня мышцы напряглись, а когда прикинул, с какой глубины вытягиваю что-то неизвестное, то и вовсе озадачился. Если правильно подсчитал, то метров с тридцати тащу!
        - А ведь это не из-за дуба! - пронеслось в голове, но, запрос древнему дереву послал, чтобы то показало картинку «подарка».
        В ответ тишина, значит я прав, не сохранилось в памяти дуба ничего. Серебристый ящик, с витиеватыми узорами и пиктограммами на корпусе - стал моей добычей. Примечательно, что на корпусе нет ни грамма грязи, земля не забила вдавленные внутрь изображения и надписи на непонятном языке.
        - Это что же такое? - озадачился я, осматривая находку, от которой исходит слабое белое свечение.
        Изначально посчитал, что бликует на металле солнце, но это не так, когда закрыл глаза и положил свой щуп на добычу, то ничего не изменилось. Н-да, земля полна тайн и загадок! Догадываюсь, что добыл какую-то древность.
        - А не из-за моих ли слов этот ящик мне достался? - пробубнил себе вопрос, вспомнив, что перед тем, как щуп рванул на глубину я произнес слова про оружие. - Если это действительно так, то открывать этот ящик большой риск!
        При этом, уже прикидывая варианты, как посмотреть, что там внутри. Первичный осмотр показал, что угрозы не ощущается. Тем не менее, не убирая круг силы, сходил и подыскал большую палку, с помощью которой попытался поднять крышку, прежде чем откинул пружинные запорные механизмы. Примечательно, никакого замка нет, в том числе и магических ловушек. Ну, последние могут иметься, но их не обнаружил. Тот, кто создал этот ящик, размером три на три метра и полметра в толщину, являлся мастером и магом. На всякий случай поставил защиту, установив два купола, в один заключил ящик, а второй вокруг себя. Броня слабая, но круг силы увеличивает ее мощь и теперь можно в ход пускать палку. Увы и ах, но ящик не поддался, попытка справиться щупом из источника так же не помогла. Прикасаться голыми руками опасаюсь, поэтому принял решение оставить его на сохранности дуба, но предварительно взял одну из тетрадок и перерисовал все пиктограммы и, как считаю, надписи.
        - Сохрани эту вещь, не отдавай никому, - направил посыл дереву.
        Корни дуба обхватили ящик и потрескивая утянули его под землю. Еще раз осмотрел метки, поставленные стражем, их оказалось три штуки и не факт, что отыскал все, очень малый размер личной печати слежения Громова. Ничего, вернусь сюда, а сейчас следует поспешить к Лере и с ней переговорить. Утаивать от приютившей меня женщины ничего не собираюсь.
        Через пятнадцать минут уже подъезжал к дому. Напряжение возросло, в деревне чужаки и заляпанный грязью джип, которого трактор притащил на буксире, тому подтверждение. По мою душу или нет?
        Глава 2. ПРОБЛЕМЫ НАЛОГОВИКА
        Во двор заезжать не стал, квадрик оставил у ворот и направился в дом, где у крыльца стоит детинушка под да метра ростом и шириной с дверь, жует жвачку и при этом в дорогом костюме.
        - Здравствуйте. Как понимаю, вас зовут Стас? - неожиданно обратился ко мне этот шкафоподобный мужик.
        - Допустим, - пожал я плечами.
        - Вас ждут, - отошел он в сторону, предварительно ощупав меня взглядом, словно тщательно досмотрев.
        Поисковый запрос показал, что амбал не имеет дара. Это немного успокоило, в том числе и то, что в доме только два человека с источником и это Лера и Вика. Трое же гостей, находящихся в гостиной угрозы не представляют. Хм, странно…
        Барсик при моем появлении громко мявкнул, Лай застучал хвостом по полу, Вика радостно подбежала, а Лера улыбнулась.
        - Дядя Стас, у нас гости! Сладостей навезли! - заявил ребенок и затараторил: - Как там в школе? Стоит туда идти или уговорить маму, чтобы не отдавала учиться? Дорога совсем плохая? Машину-то с дядями дед Прохор на своем тракторе притащил!
        - Вик! Дай Стасу отдышаться! - крикнула Лера и появилась в прихожей, посмотрела на меня и сказала: - К тебе гости.
        - Проблемные? - уточнил я.
        - Болезные, - шепнула та в ответ.
        Молча прошел в гостиную и увидел посетителей. Один пожилой мужик, в спортивном костюме, бледный и худой с испариной на высоком лбу и заостренным носом, второй брат-близнец того, кто стоит на крыльце. Третий - молодой парень, моего примерно возраста и чем-то похож на болезного.
        - Здравствуйте, - хрипло сказал больного вида мужик. - Простите, что без предварительного согласования заявились, но таковы обстоятельства. Я, Шаргин Петр Васильевич. Мы могли бы переговорить?
        - Добрый день, - ответил и взглянул на хозяйку дома, та чуть заметно кивнула. - Хорошо, слушаю вас.
        - Мне рекомендовала к вам обратиться Инесса Александровна, - пояснил Шаргин, а потом объяснил: - С ней давно знаком, по долгу, так сказать, службы, она у меня в подчинении. Зная о ее проблемах, в том числе и у ее дочери - Машки, удивился, когда они резко выздоровели без целительского вмешательства.
        - Простите, а какую занимаете должность? - озадачился я, помня, что советница третьего ранга обещала никому не распространяться о моей помощи.
        Нет, понимал, что может побахвалиться кому-нибудь, но уж про дочь вряд ли станет распространяться. Хм, или господин Шаргин имеет какое-то отношение к рождению Марии? Кое-какое сходство между ними присутствует. Следует создавать базу больных, которые проходили у меня лечение, придумать как их потом идентифицировать, в том числе и родственников. Мгновенный анализ сделать легко, труднее его сохранить. Нет, так быстро ничего в голову не приходит, да и не до этого сейчас.
        - Начальник налогового ведомства по Тернийской губернии, - подтвердил мои догадки Петр Васильевич. - Инесса просила ее простить, что поведала о вашей помощи. Честно говоря, я ей не очень-то и поверил, сюда ехать не собирался, но в столице целители поставили неутешительный диагноз и в итоге…
        - Пойдемте в мою лабораторию, - со вздохом прервал я его. - Обещать ничего не возьмусь, - развернулся и отправился на выход из дома.
        Черт! Как не вовремя-то! Сейчас другие проблемы, но и главного налоговика не пошлешь лесом, тогда у Сомовки и ее главы клана однозначно будут неприятности. Ладно, сейчас поговорим, а потом посмотрю, что и как. Сопровождающим велел ждать своего босса у дверей моей мастерской, а мы с Петром Васильевичем прошли внутрь помещения.
        Мужик не такой старый, как показалось изначально, но за пятьдесят лет уже ему стукнуло. Вижу, что идет на морально волевых, одышка, пальцы подрагивают.
        - Присаживайтесь, - указал на лавку господину Шаргину, который с любопытством осматривается в моей лаборатории. - Рассказывайте о том, что, собственно, заставило сюда добраться.
        - А вы сами не знаете? - нахмурился налоговик, с облегчением опускаясь на жесткую скамейку.
        - У вас какие-то серьезные проблемы со здоровьем, - пожал я плечами. - Диагностику не делал, да и лучше всего сначала узнать жалобы.
        - Так сделайте эту вашу диагностику, поставьте диагноз и выдайте заключение, а я его сравню с тем, что целители говорят. Если расхождений не будет, то заплачу, - предложил мой пациент.
        С удивлением на него посмотрел. На языке крутится, чтобы его послать далеко и надолго. Он меня искал, проделал трудный путь, а теперь ставит под сомнение мою профпригодность. Обидно! Мельком увидел свое отражение в небольшом зеркале на стене и мысленно расхохотался от пришедших в голову мыслей. Н-да, молодой парень, без верительных грамот и не имеющий никакого специализированного образования хочет, чтобы при первом знакомстве, пусть и по рекомендации, ему верили на слово.
        - Честно говоря, - встал напротив господина Шаргина, - не располагаю свободным временем, поэтому и не занимаюсь знахарством, как таковым, если только от случая к случаю. Если сомневаетесь, то стоит ли продолжать знакомство?
        - Прости, - устало сказал налоговик и стал с лавки приподниматься, - сам не знаю, для чего сюда отправился. За соломинку ухватился, но, думаю, судьба уже определена. Поеду, дела в порядок приведу…
        - Сидите, - вздохнув, перебил я его. - Посмотрю вас и диагностику сделаю. Если хотите проверить диагноз, то почему бы и нет, - пожал плечами, а потом добавил: - Надеюсь, если не смогу помочь, то обиды не затаите. Учтите, всесильным себя не считаю и обещать ничего не возьмусь. Тем не менее, жалобы на то, что беспокоит, будьте добры, изложите, этим сэкономим время.
        Господин Шаргин, поднявшийся к этому времени на ноги, внимательно на меня посмотрел. Закусил губу, а потом хмыкнул, опускаясь на жесткое сидение:
        - Почему бы и нет. Пару лет назад стали донимать головные боли, давление, но лекарства помогали, а врачи и целители не видели проблем. Потеря веса, одышка, потливость, головокружение, слабость - нарастали постепенно. В итоге, за последние полгода я скинул пятнадцать килограмм. Ноги еле передвигаю, стал сознание терять и забеспокоившись, отложил все дела и не перестаю по лечебницам мыкаться. Посещал и знахарок, но они ничего сделать не смогли. Буквально вчера, в столице, вынес приговор один профессор, что осталось мне…
        - Время покажет, - перебил я его и отправился за сканирующим зельем.
        Это одна из моих разработок, позволяет определить проблемные области в организме и в магическом свете, когда работает запущенная диагностика. Что-то типа контрастного раствора, но окрашивает органы в различные цвета. Если все нормально, то в зеленый. Проблемные части организма от серо-бурого до коричневого и черного.
        - Выпейте, - протянул склянку налоговику.
        Тот понюхал тягучую жидкость, что-то буркнул себе под нос и исполнил приказ.
        - Какой вкус? - поинтересовался я. - Опишите его, желательно, подробно.
        Петр Васильевич почмокал губами, нахмурился и стал расписывать вяжущую микстуру с привкусом полыни. Не слушаю его, необходимо пару минут выждать, а потом запускать диагностику. В лесном круге силы это делать сподручнее, но и тот который в лаборатории сойдет. Его нанес прямо на пол, напитав доски сваренными травами, чтобы получать дополнительный приток энергии. Есть в лаборатории и защита, открыть дверь или окно никто не сможет, если только не примется ломать. От одного удара в ответ прилетит десяток острых щеп, если же вторжение продолжится, то пойдет ядовитый пар. Само-собой разумеется, что жители деревни могут безболезненно зайти в лабораторию, даже когда тут никого нет. Правда, уйти не смогут, так и останутся тут меня дожидаться. Лера с Викой, как и кот с псом, считаются своими и на них ловушки внимания не обратят. Как и на того, кто со мной пришел.
        - Достаточно, - прервал я господина Шаргина, - дайте руку и сосредоточьтесь на боли.
        Кожа сухая и морщинистая, пульс редкий и плохо прощупывается. Частичка моего дара скользнула и растворилась в организме налоговика. Связь с ней мгновенно пропала, ничего не увидел и понять не смог. Как так-то? Отправляю еще один посыл. Результат аналогичный. Что-то мгновенно пожирает мою энергию, но это не блок и не наложенное заклинание. Честно говоря, в первый момент растерялся, никогда с таким не сталкивался, наставница тоже не рассказывала. Просканировал поле вокруг Петра Васильевича, увы, там тоже не все ладно. Какие-то негативные выбросы идут в районе головы и сердца. Медленно подвожу щуп к темной в магическом зрении кляксе. Это походит на то, что какая-то зараза внутри его организма выплескивает черноту из начальника налоговой. А облако начинает источаться, растворяясь в окружающем пространстве. Нет, не прав, это из-за круга силы, чистая энергия уничтожает кляксу, но и сама растворяется.
        - Вот же хрень, - бормочу себе под нос и строю посыл, который проникнув в организм Шаргина, должен оказаться защищенным от любого воздействия.
        Догадываюсь, что столкнулся с каким-то отрицательным потенциалом энергии, которая пьет жизненные силы этого несчастного. Интересно, почему использует внутренние резервы организма, в котором оказалась, а не тянет свою «еду» из внешнего мира. Почему-то в голове возникла идея, что столкнулся с определенным видом паразита, заселившемся в тело человека. Думаю, если бы он попал в того, у кого есть источник, то не прожил бы и минуты. Не сумел бы энергию переварить, но сколько-то жизненных сил отнял.
        - Будет чуть-чуть больно, - предупреждаю Петра Васильевича и достаю перочинный нож. - Сейчас сделаю небольшой надрез на коже, какое-то время пощиплет, но потом пройдет.
        - Хорошо, - кивает тот.
        Капелька крови, слишком густая и темная, но сейчас меня не интересует биохимический состав, диагностическая искра исчезает в надрезе, а за ней тянется тонкая связывающая нить, которая заключена в защитную оболочку. Разумеется, обычным зрением эти действия не разглядеть, впрочем, как и физически господин Шаргин ничего не почувствует. Зато я смог увидеть удручающую картину. Мозг сидящего напротив человека окрашен в темно-бурый цвет, который распространен на два полушария и оттуда протянуты щупальца через горло, уходящие в бронхи и легкие, и уже почти добравшиеся до сердца. Как быстро развивается болезнь узнать нельзя, сравнивать не с чем. Однако, прогноз на выздоровление утешительным назвать не возьмусь. Пожалуй, с целителями соглашусь, жить человеку осталось немного. А вылечить его… Понятия не имею с чем столкнулся. Тем не менее, решаюсь на эксперимент, но в последний момент сдерживаюсь, не ясны последствия.
        - Петр Васильевич, целители вам заявили, что жить осталось максимум полгода, но кончина может наступить в любой момент. Как вам помочь они не понимают. Верно? - обратился к Шаргину.
        - Да, примерно так, - подтвердил тот. - Но ты-то диагноз можешь поставить?
        - Что-то или кто-то уничтожает вашу энергетику и забирает положительно выработанную, гм, ну, допустим, ауру. Все это перерабатывается, - чуть не сказал - сжирается, - и отравляет ваши внутренности. Честно признаюсь, удивлен, что находитесь в здравом уме.
        - А конкретнее можешь?
        - Если понаблюдать, провести дополнительные обследования, то, вполне возможно, скажу, но не факт, - не стал я лукавить.
        - Смотри-ка ты, честно признаешься в собственном бессилии, - печально усмехнулся Петр Васильевич. - Ладно, раз тебе любопытно, то мне поставили: «вампиризм и поглощение внутренних резервов из-за сбоя ДНК», правда, оговорились, что возможен фактор наследственности.
        - У вас кто-то в роду подобным страдал?
        - С такими симптомами никого не знаю, но у каких-то дальних родственников находили проблемы с мышлением, кто-то страдал алкоголизмом и тягой к наркоте, одна женщина так и вовсе закончила жизнь в доме для душевнобольных, - ответил Шаргин.
        - Глупость, - поморщился я. - Впрочем, расплывчатый диагноз в чем-то верен. Слова правильные, но смысл ускользает. Какое лечение проходили и были ли медикаментозные назначения.
        - Чего только не испытал, - хмыкнул тот. - Уколы и капельницы кололи, таблетки жрал горстями, целители в транс вводили и воздействовали своим даром. Ничего не помогло.
        - Радикальные решения? - уточнил я и добавил, видя, что тот не понимает: - Хирургическая операция.
        - Так вырезать-то нечего! Ни на одном из рентгеновских снимков нет никаких отклонений.
        - Понятно, - потер я переносицу.
        Почему-то целители пренебрегают своими возможностями и воздействуют на ту или иную болячку только с помощью своей силы или приготовленного эликсира с заговоренными или зачарованными свойствами. Правда, до этой поры и я не помышлял о том, что задумал сделать.
        - И каков твой приговор? - с безнадегой в голосе, спросил Петр Васильевич.
        - Есть риск, что мое вмешательство окажет негативное влияние, - медленно произнес и посмотрел в глаза смертельно больного человека. - Тем не менее, могу попытаться, ни за какие последствия не ручаюсь.
        - И каков шанс? Один из миллиона? - спросил меня налоговик.
        - Возможно, - пожал я плечами.
        Какое-то время в лаборатории воцарилась тишина, но потом Шаргин хмыкнул, пожал плечами и сказал:
        - Делай, хуже уже не будет.
        - Перед этим хочу получить письменное согласие, - в последний момент вспомнил я, что следует подстраховаться.
        В больницах берут чуть ли не со всех пациентов роспись, что есть риск от той или иной операции и к медикам больные не имеют права предъявлять претензии, даже при летальном исходе. Блин, лично такой документ держал в руках, когда в Ружеве меня подлечивали. Какие интересно могут возникнуть претензии у умершего человека? Правда, одна из медицинских сестричек, когда я к ней с недоумением обратился, пояснила, что случается, когда фиксировалась смерть человека, но его потом откачивали. Так вместо благодарности, тот пытался с медиками судиться. Поэтому мол такую оговорку и добавили в документ об оказании медицинской помощи.
        - Адвокат на улице, готов тебе дать разрешение. Позовешь? - обескуражил меня больной.
        Пяти минут не прошло, а на заранее подготовленном бланке с перечнем всевозможных последствий от вмешательство в организм господина Шаргина, адвокат поставил печать и заверил документ своей размашистой подписью, рядом с росчерком больного. В документ вписали мои данные время и место, а так этот бланк для врачей и целителей.
        - Давайте приступим, сейчас попробую одну негативную часть удалить, которая подбирается к сердцу, - объявил я и сделал пару глубоких вдохов и выдохов собираясь с силами.
        Частичку своего дара, которую в организме больного контролирую, ее следует преобразовать и один из темных щупальцев, тянущихся к сердцу Шаргина отсечь, а потом нейтрализовать выпущенной положительной энергией. Гм, самое главное - быстрота, и чтобы темная и, если так можно назвать, светлая энергии оказались одинаковы. Короткий посыл, отсекаю пару миллиметров черноты и мгновенно выпускаю положительный заряд такого же размера. Хм, а ведь получилось! Острый кончик щупальца стал меньше, внутренняя темнота не изменилась. Примерился и отсек сразу пару сантиметров, энергию выпустил и вот тут-то увидел, как темнота резко ускорилась и попыталась поглотить мой посыл, в том числе и икру дара. Если бы пару миллисекунд, то так бы и произошло, но энергия (положительная и негативная) друг друга нейтрализовала, а мой скальпель (так его про себя стал именовать) не пострадал, он надежно замаскирован под одну из частиц Петра Васильевича. Если отсекать небольшими кусочками эту гадость, то от нее можно избавиться, но не представляю, сколько на это уйдет времени. Опять-таки, человек передо мной не прост, но я о нем
ничего не знаю, как и стоит ли помогать. Вдруг он настолько нагрешил, что саму мать-природу разгневал и та на него обиделась? Блин! Вот что за мысли?! Человек болен, ему следует помочь, а потом уже разбираться, плох он или хорош. Конечно, если бы знал точно, что относится к негодяям, то и помогать не стал.
        - Господин травник, вы будете чего-нибудь делать? - оторвал меня от размышлений господин Шаргин.
        - Уже, - потер я виски и подошел к окну. - Теоретически, подчеркиваю, теоретически, могу помочь, но на какое время затянется лечение - понятия не имею. Слишком большая область поражена. Угрозу от атаки на сердце я отвел, но остаются органы дыхания и непосредственно головной мозг.
        - Вот прям так возьмешь и излечишь? - недоверчиво уточнил Петр Васильевич.
        - Ситуация непростая, гарантий не дам, - покачал я головой. - Да, на сегодня мы с вами в любом случае закончим, мне следует отдохнуть и подумать над дальнейшими шагами, если продолжим курс лечения.
        - А уже есть и курс? - скептически хмыкнул господин Шаргин. - Позвольте полюбопытствовать, в какую же мне сумму выльется избавление от недуга?
        - Понятия не имею, - в тон ему хмыкнул я. - Готов выслушать ваши предложения, но утром мне необходимо присутствовать на занятиях в школе и сделать домашнее задание. Кстати, там еще и реферат задали, над которым корпеть пару дней. Давайте встретимся в субботу, посвободнее буду и, кстати, пойдем в лес, там у меня сил больше.
        - А до субботы я дотяну? - как-то буднично спросил Шаргин.
        - Должны, - коротко обнадежил его.
        Процент поражения легких не очень большой, где-то четверть, но насчет мозга есть сомнения. Однако, озвучивать их не стал. В любом случае, необходимо подготовиться к радикальному лечению. Растягивать надолго курс нет желания, если же выкладываться полностью и действовать аналогично сегодняшней процедуре, то нам встречаться потребуется не менее десяти раз, а то и больше. Поэтому и беру паузу, надеюсь, что-нибудь придумаю.
        - Хорошо, тогда до субботы, - поднялся Петр Васильевич со скамьи и нахмурился: - Странно, обычно от такого движения сразу кололо сердце и колотилось как сумасшедшее.
        - Угрозу от него отвел, - пояснил я. - Не ликвидировал полностью, не стоит радоваться раньше времени. Увы, но все риски пока остаются, вам не следует нервничать и злоупотреблять вредными привычками.
        - Станислав, простите, за недоверие, но я в том состоянии, когда и хочется верить в чудо и понимаешь, что оно вряд ли произойдет, - витиевато, то ли извинился, то ли попытался объяснить свое поведение начальник налоговой, после чего молча протянул руку и когда я ее пожал, вышел из моей мастерской.
        В дом идти не спешу, следует записать увиденное и первые впечатления, охватившие меня при диагностике Шаргина. Нет, забыть такое невозможно, но время убирает яркие воспоминания и мелкие детали. Да и есть кое-какие мысли, как попытаться побороться с заразой в организме налоговика. Что-то мне подсказывает - искусственно ему заразу подсадили, но не следует списывать со счета и гены. Честно говоря, не понимаю природу болячки и как-то нужно провести качественный анализ. Стал на листе бумаги линии и кружки, задумчиво наблюдая, что получается. Если отрезать кусок темной массы, а потом заключить его в ловушку и вытянуть из организма Петра Васильевича, то материал для исследования приобрету. Возможно ли так сделать? В теории - да, на практике же… Хрен его знает!
        - Допустим у меня получится забрать материл. А как его исследовать? - начинаю вести сам с собой разговор. - Хм, создать что-то типа вакуума, а точнее - стазиса, где нет энергии, вот там-то и пойму составляющую этой гадости!
        Довольный, отложил в сторону ручку. План есть, осталось его воплотить в жизнь. До субботы следует продумать ловушку и куда поместить биоматериал (так назвал черноту пожирающую энергию в организме налоговика). Так же следует еще и потренироваться в атаке на болячку. Осекать по небольшому куску можно, но не факт, что она не начнет восстанавливаться или не ударит в мозг. Нет, действовать необходимо быстро и радикально. Для этого предстоит выложиться и создать ни одну защищенную искру под управлением щупа из источника, а как минимум десяток, а лучше штук тридцать. Конечно, придется Шаргина «порезать», чтобы провести такую операцию, ну, небольшие порезы он выдюжит, зато быстрее доставлю свои «скальпели» к нужному месту. Блин! Следовало предупредить Петра Васильевича, чтобы волосы с головы сбрил. Если же ему важна своя шевелюра, то потом могу мазь для ускоренного роста волосяного покрова сделать или пусть к целителям обратится.
        - Стас, ты кушать-то не собираешься? - отвлекла меня от размышлений Лера.
        - Гости уехали? - поинтересовался я.
        - Да, дед Прохор потащил их джип трактором к трассе. Обещали заплатить двести рублей, кстати, адвокат оставил тысячу, как объяснил: Петр Васильевич распорядился. Они и гостинцев с собой привезли, Вику угостили, - немного смущенно и скомкано рассказала хозяйка дома, а потом спросила: - Ой, совсем заболталась! Пошли накормлю тебя и расскажешь про первый школьный день!
        - Точно, рассказать есть что, - мрачно сказал я, мгновенно вспомнив встречу с Громовым.
        - Что-то случилось? - уловила смену моего настроения Лера.
        - Да, - подтвердил я. - Перед занятиями меня поджидал страж за одаренными.
        - Ой! - округлила глаза хозяйка дома и приложила ладонь ко рту, сделала несколько шагов и села на край скамейки. - Стас, все плохо?
        - Непонятно, - задумчиво ответил ей, вновь вспоминая встречу с Громовым. - Стража наняли расследовать происшествие с мэром Ружева, а попутно у него имелся заказ на мой поиск. Как сказал Роман Омарович, то несколько, как понимаю, высокопоставленных особ пожелали меня найти.
        - Он раскопал про то, как ты Вику спас?
        - Но не нашел ни единой улики, - усмехнулся я. - Так он заявил. Правда, не совсем понял, как тогда сумел узнать о моей причастности к этой истории.
        - Сыщицкий дар, - тяжело вздохнула хозяйка дома. - Что думаешь делать?
        - Жить, - пожал плечами и посмотрел в глаза женщины: - Но тебе придется решить, не побоишься ли моего соседства? Цех почти достроен, пуско-наладка может и под твоим присмотром пройти, а потом наймешь пару знахарок, и они за процессом будут следить. Рецептуру десятка мазей оставлю, там ничего сложного нет, справятся. Да и в любом случае, в Сомовке не собирался оставаться на всю жизнь.
        - Да, ты говорил, что когда получишь аттестат, то переберешься отсюда, - с неподдельной грустью в голосе, сказала Лера. - Но даже не думай, что тебя предам и испугаюсь каких-то проблем. Как-то так вышло, что ты стал близок, хотя о любви, которая между парнем и девушкой - речи нет. Мы не пара и рассчитывать на что-то большее, чем есть никому нельзя.
        Молча подошел к ней и обнял, хотел поцеловать, но женщина вывернулась и сказала:
        - Стас, давай останемся друзьями, ты много для меня и Вики сделал…
        Договорить ей не дал, взял за руку и притянул к себе, погладил по голове и шепнул:
        - А разве мы с тобой не друзья? Зачем все усложнять?
        Глава клана не сопротивляется, а у нее дар силы, так что Лера и сама не прочь оставить все как есть. Что-то невнятно бубнит и пытается меня вразумить, но сама меня обнимает и прижимается. Разговор пришлось на какое-то время отложить, у обоих желание возникло и противиться ему не стали.
        - Пойдем хоть поужинаешь, - приводя себя в порядок, сказала Лера и подошла к зеркалу. - Блин, Стас! Вот когда ты успел засос поставить?! - провела она пальцем по своей шее.
        Пришлось дать ей рассасывающую мазь, против синяков и ушибов. Светящаяся голубоватая смесь имеет запах лаванды и земляники.
        - Сейчас намажу и все пройдет, - подцепил мазь на кончик пальца и стал в кожу женщины осторожно втирать.
        Лера тяжело задышала, пару раз вдохнула, задумалась, а потом спросила:
        - Ты опять соблазнением занялся? Что это за средство?
        - От ушибов, - повторил я и заставил себя отойти от нее на пару шагов.
        Чувствую, еще немного и так пообщаемся, что про ужин забудем, а то и завтрак пропустим.
        - Какое-то сильное притяжение почувствовала, а еще твоя мазь имеет приятный аромат, - о чем-то размышляя, сказала Лера, а потом предложила: - Стас, а ты не хочешь наладить выпуск каких-нибудь духов или туалетной воды? Постепенно возрождая свой клан?
        - Тебе моя история известна, - отрицательно покачал я головой. - Имеются влиятельные и могущественные враги, от которых прячусь и еще не знаю о них ничего. Вполне возможно, что о моем местонахождении им уже известно, если страж сумел выйти на след, то и другие с сыщицким даром могут повторить его действия. Тем не менее, каждый день работает на меня, если еще полгода удастся скрываться, то это окажется большой удачей.
        - Так и духи не за один миг создаются и из производства по щелчку пальца не выйдут в коробочке!
        - Лер, ты о чем разговор-то ведешь? - хмыкнул я. - Нам бы с цехом по мазям справиться! Да и все равно пока денег больше нет на какой-то большой проект.
        - Но ты все же подумай, - направилась к двери женщина и на пороге на меня оглянулась: - Пошли кушать, и, насколько понимаю, кому-то еще уроки учить.
        Чуть в голос не застонал, совсем о домашнем задании забыл. И ведь тут нет ответов в сети, придется и в самом деле корпеть над учебниками.
        Третья чашка крепкого кофе вместе с эликсиром придания сил и скоро рассвет. Все сделал по школьной программе, в том числе и реферат. А вот рисунки на ящике, который обнаружил, расшифровке не поддались. С метками слежения, которые страж поставил, так и не определился как поступить. Правда, уничтожить их могу и сообщить они ничего Громову не успеют. Но тут есть одна загвоздка. Страж будет знать место, где я находился, когда его «маячки» перестали работать. Перейти порталом он вряд ли сможет (местность окажется незнакомая, стационарных кругов переноса тут поблизости нет или про них мне ничего неизвестно), но поблизости может оказаться. Как работает сыщицкий дар толком не знаю, вдруг его поведет интуиция или что-то еще? Затеряться тут негде. Не в лесу же отсиживаться! Да и, боюсь, он сумеет и там меня отыскать.
        - Придется придумывать какое-нибудь средство против сыщиков, - устало потер я глаза.
        Кстати, оставленные метки следует удалять одновременно, для этого придется создать множество искр внутри собственного источника. Если их убирать один за другим, то толку от этого никакого. Впрочем, пока я не собираюсь ударяться в бега, посмотрю, как ситуация будет развиваться. Но подготовиться к бегству, если пойдет по плохому сценарию, необходимо.
        Проблему господина Шаргина еще следует решить. В информе ничего негативного в отношении чиновника не отыскал. Правда, в сети все как-то грустно, принцип свободного доступа к информации есть, но данные отсутствуют. Или плохо работают поисковики? Сложно сказать, думаю это из-за того, что компьютерная техника плохо развита и стоит приличных денег. Кстати, почти нет игр, а именно они в свое время подвигли молодежь к приобретению компа, ну, это в моем мире так происходило. Хотя и имелись любознательные, кто перся от написания прог или взломов софта и в том числе игр. Опять-таки, в интернете развернулись информационные войны, вбросы компромата, наглое рекламное вранье… всего и не перечислить, но в княжестве ничего такого нет. Интересно, а как дело обстоит в других государствах? Переключил клавиатуру на латиницу, и задумался, какой бы запрос вбить, чтобы посерфить сайты других стран.
        - Если Петру Васильевичу дать блокиратор внутренней энергии, одновременно выпустив в его организм капсулы искр с управляющими от моего источника щупами и у которых есть ловушки для черноты, - бурчу себе под нос, отталкиваю клавиатуру и на листе начинаю чертить схему, в том числе и дописывая, какие следует заложить посылы.
        Перечень большой, работа предстоит кропотливая, но зато могу за один раз решить его проблему. Есть риск, что мозг налоговика уже претерпел изменения и его некоторые функции утрачены. Восстановить вряд ли смогу, но целители должны справиться… наверное.
        - Стас, ты офигел? Спать не ложился?! - заглянула ко мне в комнату Лера.
        - Ты решила меня проведать? - широко улыбнулся я, довольный проделанной работой.
        Нет, решение проблемы господина Шаргина еще предстоит «отшлифовать», пару раз перепроверить, нет ли каких-либо уязвимых мест в моем плане. Мелко исписанный лист а-четыре, где перечислено зачаровывание искр, которые превратятся в виртуальные скальпели, ловушки для поглощения и отвода негативной энергии из организма Шаргина. Следует просчитать последствия для налоговика, но, возможно, проблемы предстоит решать в момент лечения.
        - Завтракать позвать зашла! - покачала головой Лера и напомнила: - Тебе пора в школу собираться, а то опоздаешь!
        - Вот черт! - поморщился я.
        Вчера совсем забыл присмотреть место для создания круга перемещения, который хочу установить недалеко от школы, а второй и где-нибудь рядом с мастерской. Честно говоря, пока переместиться получается в пределах видимости, даже на подготовленный круг в лесу, находящийся всего в километре и то перейти не получается. Информацию, как строят такие личные порталы нашел, там много завязано на источник и взаимодействие с энергиями. Что-то пока из виду упускаю или у меня не хватает магической силы.
        Наскоро перекусил и сегодня решил отправиться через озеро, благо ветер улегся, волн почти нет, как и прекратился дождь. Нет, все же по воде намного быстрее, может пока с кругами перемещения не забивать голову? На озере такие волны как вчера - редкость, а до первых заморозков еще время в запасе.
        - Стас, ты чего так долго?! - обратилась ко мне Ленка, даже не поздоровавшись. - Заждалась уже тебя!
        - С чего решила, что приеду на катере, а не на квадрике? - поинтересовался я и повесил на цепь замок, чтобы лодку не взяли покататься.
        Угнать - не угонят, с этим в поселке спокойно, но взять без спроса, чтобы порыбачить или развлечься - могут.
        - Кстати, - посмотрел на девушку, - привет и я чуть не забыл сказать, что ты прекрасно выглядишь!
        - Привет, - без улыбки ответила та и, вздохнув, сказала: - Стас, хочу к тебе обратиться с просьбой и предостеречь от кое-чего.
        - Вот как? - удивился я. - Хм, интересно, давай рассказывай, время до начала первого урока у нас еще есть.
        Глава 3. РАССЧИТАТЬ СИЛУ
        Одноклассница поведала, что к ней приехала двоюродная сестра, погостить и проведать родню. Навезла гостинцев, вчера, как принято, встречу отметили, в том числе и знакомые Светки пришли. Сама Ленка, со встречи превращающейся в гульку с песнями и танцами, свалила под шумок. Решила сделать уроки, да и не захотела дрянную водку пить. Опять-таки, кавалеры Светкины - наглые мужики и уже в подпитии, могли и в каком-нибудь углу ее прихватить и потискать.
        - Так ты бы коленом, - предложил я, вспомнив, как одноклассница обходилась с Черновым.
        - Не прокатит, - покачала та головой. - Это Васька глазами хлопает и удар пропускает. Да если бы и врезала, то последствия не предскажу. Кстати, вполне возможно, что Светка так и поступила. Я за нее просить пришла. Знаю, ты травник и многим делал настойки и мази, даже, говорят, вывел десяток мужиков из запоя и теперь они ни грамма в рот не берут.
        - Брешут, не было такого, - выставил я перед собой ладонь.
        - Ой, да не надо! - поморщилась Ленка. - Но мне, в общем-то плевать, суть в том, что сестрица валяется вся избитая и еле дышит. Медичка ее смотрела, ссадины обработала, но, - одноклассница тяжело вздохнула, - предложила вызвать скорую, чтобы в город везти.
        В общих чертах понятно. Что-то на вечеринке произошло и сестрицу одноклассницы жестко избили, раз даже в медицинский пункт обратились.
        - До окончания уроков дотерпит? - поинтересовался я. - Как-то нет желания прогуливать во второй день.
        - Я тебя у Бернарда Ивановича отпросила, у нас же два урока информа первые, - мило улыбнулась одноклассница.
        Пару секунд поразмышлял, а потом решил посмотреть, что там с Ленкиной сестрицей. Слухи и домыслы сродни стихийному бедствию, думаю, Сомовку, меня, Леру и всех жителей уже не раз и не два обсудили, перемыли косточки, попытались выведать окольными путями, что мы затеяли. Разговоры улягутся не скоро, тут ничего не поделать.
        - Мои предки на работе, Светка в сарае, не захотела на глаза показываться или дойти не смогла, - пояснила Ленка, указывая на хозяйственную постройку, в простонародье - овин.
        Массивная створка воротины с противным скрипом отворилась, в нос ударил приятный аромат свежего сена. Запасаются родичи одноклассницы для живности, чтобы те зиму спокойно пережили. А вот состояние лежащей и жестко избитой девушки мне не понравилось. Лицо опухло, в запекшейся крови, которую кто-то оттирал, одежа местами порвана.
        - Покрывало с нее сними, - прошу Лену, но та стоит и не двигается.
        - Стас, тут понимаешь ли какое дело… - замялась одноклассница.
        - Ее насиловали? - коротко спрашиваю и прислушиваюсь к неровному дыханию. - Кстати, почему на наше появление не отреагировала? Спит?
        - Фиг знает, - неопределенно ответила Ленка. - Я услышала, как она в овин пробралась. Пошла следом, а Светка в отключке. И как только она сюда дошла? - девушка печально вздохнула, а потом продолжила: - Кровь кое-как смыла, пыталась разбудить, а потом за медичкой сбегала. Ну, та, что смогла - сделала, хотела участкового позвать и из города вызвать скорую, но сестра в себя пришла и попросила никому о ее состоянии не говорить.
        - И тем не менее, ты меня позвала, - констатировал я очевидное и присел на корточки перед избитой девицей.
        - Так ей лучше не стало, - пояснила Ленка. - Стас, поможешь?
        - Посмотрим, - мрачно ответил я и взял за руку пострадавшую.
        Дара у девицы нет, побои поверхностные, внутренние органы не повреждены. А вот нос сломан, большая интоксикация организма от спиртного и какой-то наркоты. Н-да, хорошо она погуляла. В том числе и сексом с кем-то занималась, но было ли это изнасилование или по доброй воле - хрен поймешь. Одежда не до такой степени порвана и на запястьях нет синяков.
        - Принеси воды, пару литров, - попросил одноклассницу, а сам дотронулся до опухшего лица ее сестрицы.
        Собрать сломанные хрящи и заставить их регенерировать - задача не такая и сложная, особенно когда травма не старая. Однако, из-за грязи в крови, все усложнилось. Расход энергии большой, а результат не очень. Необходимо очистить организм от наркоты и алкоголя, а потом уже заняться носом. Единственная хорошая новость - состояние стабильное и угрозы жизни нет.
        - Стас, принесла, - поставила рядом со мной ведро с водой одноклассница.
        - Зачем столько? - покачал я головой. - Сейчас пойдем и травки пособираем. Десяток одуванчиков, листья подорожника и конский щавель, желательно бы еще мяту, но если ее нет, то обойдемся, - встал я и направился на выход.
        - Отвар хочешь сварить? - поинтересовалась Ленка.
        - Да, что-то типа того, - подтвердил я ее догадку.
        Через двадцать минут, в кастрюле на плите забурлило варево. Еще один плюс в жизни за городом, что ингредиенты найти не проблема. Сейчас бы следовало дать зелью остыть, а потом еще вскипятить, но тогда к третьему уроку точно опоздаем.
        - Лен, после информа, что по расписанию? - уточнил я.
        - Физра, - коротко ответила та.
        - Точно! Форму бы не забыть, она у меня в квадрике, - буркнул я и решил, что второй раз кипятить отвар не стану.
        Из своего источника направил посыл в получившееся зелье, в последний момент уточнив характеристики вывода отравляющих веществ из организма и увеличив дозировку. Ничего страшного, что Светка проблюется, а потом справит нужду, да и через поры с потом какая-то часть выйдет.
        - Стас, а чего это она? - испуганно спросила Ленка, когда влил ее сестрице зелье и ту чуть ли не мгновенно стало «выворачивать наизнанку».
        - Гадость из организма выходит, - наблюдая, как появляются темные пятна пота на одежде у девицы, ответил я.
        Светлана в себя пришла, стоит на четвереньках и безостановочно блюет. Минут пять ее сотрясало, а потом она на нас посмотрела и прохрипела:
        - Это что вы со мной сотворили?
        - Пить надо меньше и наркотой не баловаться, - мрачно изрек я и обратился к Ленке: - Давай я ее закодирую?
        - Чего сделаешь? - с каким-то нервным смешком, уточнила моя одноклассница.
        - Пить алкоголь не сможет, - пояснил я, а потом рукой махнул: - Ладно, это потом обсудим, сейчас нос твоей сестрице подправлю и побежим в школу.
        - Что со мной? - осторожно дотронулась кончиками пальцев до своего лица Светка.
        - Погуляла ты вчера, - поморщившись от неприятного запаха, стоящего в сарае, с облегчением в голосе, заявила Ленка. - Увидела, как под утро приползла и в овине спряталась, побили тебя.
        - Жорик со Степаном сцепились, я первого киданула и с его приятелем миловалась, а тот нас на горячем застукал. Сперва они дрались, разнимать их, дура, пыталась, а они, сволочи, опосля на мне злость сорвали, решив, что такая им не нужна. Кстати, а голова у меня, как ни странно, не болит, во рту только неприятный вкус, - словоохотливо поведала Светка и указала на стоящую банку с водой: - Можно?
        - Пей, - разрешил я.
        Литра два она залпом выпила. Ну, если не считать, что пролила на одежду.
        - Уф! Жить стало лучше! - прокомментировала Светка. - Пойдемте отсюда, очень тут запах неприятный!
        - Убрать за собой не забудь, - хмыкнула Ленка. - Скажи, это как ты умудрилась наркоту-то принять? Всегда же яро против выступала!
        - Степан, падла, когда меня они с Жориком отмудохали, предложил накормить «сдуркой», он на гулянку пару пакетиков приобрел, но не использовал, - ответила девица и нахмурившись на меня посмотрела: - Так, не поняла, а ты-то кто?
        - Стас, травник, учусь с Ленкой в одном классе, она попросила тебя на ноги поставить и, если получится, полечить, - коротко рассказал я и сам спросил: - Сдурка - порошок синего цвета, вызывающий глюки и расслабон?
        - Понятно, - покивала Светка и уточнила: - Нос залечишь? Болеть начинает, думаю, уроды мне его сломали.
        - Залечу, - вздохнул я. - Пойдем на улицу, там видно лучше.
        Соврал, не хочется дышать помоями, этак и отравиться можно, очень уж запах резкий. Покачиваясь от слабости, Ленкина сестрица встала и направилась на выход. Платье промокло, фигурку облепило, и почти ничего не скрывает. Ноги у девицы, как говорят, от ушей, соски топорщатся, талия тонкая, а грудь размера третьего, не меньше. Волосы хоть и спутаны, но густые и доходят чуть ли не до пояса. В какой-то степени могу парней понять, что те из-за нее морды друг дружке били, но, чтобы потом помириться и перекинуться на виновницу, да еще ее накормить дурью… Стоп! А ведь похоже, что ее все же изнасиловали.
        - Лен, ты бы сестре принесла одежду, пусть переоденется, - решил я одноклассницу отослать, чтобы задать пару неприятных вопросов ее сестре.
        - Не хочешь, чтобы видела, как ее лечить станешь, - сделала та неправильный вывод и резко развернувшись, ушла.
        - С характером девочка, - усмехнулась Светка и на меня оценивающе посмотрела. - Ты парень вроде ничего, если бы на пару лет оказался постарше, то с тобой не прочь замутить.
        - Лучше скажи, тебе только нос чинить или еще и от нежелательной беременности обезопасить? - спросил я, а потом уточнил: - Заяву на своих ухажеров будешь писать? Если да, то тогда анализ потребуется.
        - Догадался, что они меня оттрахали, - покивала та. - На противозачаточных я, становиться матерью-одиночкой нет желания. А мужики… ну, пусть живут, - она прищурилась, - свое получат.
        Не знаю, что она задумала и как отомстит. Не удивлюсь, что простит и вновь через какое-то время избитой окажется. Чувствуется, что такой образ жизни ей не противен и, думаю, не первый раз уже в такой ситуации оказывается.
        Дотронулся до ее висков подушечками пальцев и выпустил сразу два посыла с лечебными искрами, подумал и добавил еще два жгута, чтобы убрать внутренние гематомы и повреждения. Хрящи носа заняли свое природой предназначенное положение, порезы и ссадины стали затягиваться. Лицо только подопухшее, да незначительные синяки остались.
        - Постарайся пару дней лицом под кулак не попадать, повторно тяжелее будет помочь. Хотя, не исключаю, что только лицевой хирург поможет и мозгоправ, - предупредил я Светку.
        - Мозгоправ-то тут при каких делах? - осторожно дотронувшись до переносицы, уточнила та.
        - Догадайся, - хмыкнул я. - Пока за ум не возьмешься, так и будешь битой.
        - Стас так, кажется, тебя зовут? - посмотрела она мне в глаза.
        - Да, чего хотела? - удивленно посмотрел на нее, отметив краем глаза, что Ленка с крыльца за нами наблюдает, а часы показывают, что второй урок закончится через пятнадцать минут.
        - У меня денег нет, а отблагодарить хочу. Может сходим в баньку? Не переживай, Ленка не растреплется, а если на тебя виды имеет, то не обидится, сеструха с понятием.
        - Н-да, к психологу бы тебе, - покачал я головой и крикнул однокласснице: - Пошли уже в школу! Больше ничем помочь не могу!
        До квадрика дошли молча, но потом Ленка не выдержала:
        - Прости, Светка хорошая, но иногда с катушек слетает, мелет всякую чепуху, это у нее защитная реакция такая. Жениха ее в стычке на границе год назад убили. Он пограничником служил, пару дней до дембеля не дотянул. Караван с наркотой через их заставу попер, много полегло, с тех пор она такая, - поведала одноклассница.
        - Бывает, - вздохнул я, мысленно перебирая варианты, как ее сестре помочь.
        Впрочем, не готов без ее согласия действовать, в том числе и, как бы это ни выглядело, на безвозмездной основе. Получать же плату натурой, на которую Светка намекала, не собираюсь. Это все равно, что проститутку вызвать. Тем не менее, от сегодняшнего лечения, легкого следует признать, остался в какой-то степени в плюсе. Решил провести эксперимент и одновременно воздействовать четырьмя посылами. Не могу сказать, что их контролировать оказалось сложно. Правда и опасности никакой ни для больной, ни для моего источника не имелось. С господином Шаргиным сложнее, там потребуется больше искр и вливания в них сил, каждую следует держать под контролем и…
        - Чего завис? - оторвала меня от размышлений Ленка. - Бери уже спортивную форму и пошли в спортзал, покажу, где раздевалка.
        - Иду! - взял я пакет с одеждой и поспешил за одноклассницей.
        Сначала мы зашли в общую раздевалку, вахтерша нас туда с ворчанием пропустила. Девушка забрала свою физкультурную форму, и мы отправились в спортзал. Там уже закончили заниматься пятиклассники и сейчас с шумом и гамом переодевались. Натянул треники и куртку, надел кроссовки, после чего вышел в коридор, уши от ора и крика даже заложило.
        - Новенький? - обратился ко мне учитель физры.
        Дядьке на вид под полтинник, невысок, лысоват, живот большой, на шее висит свисток.
        - Стас Иванов, - представился я.
        - Наслышан, - хмыкнул тот. - Мы с тобой тезки, но у меня отчество Семенович. Ты как, мои занятия прогуливать собираешься? Учти, трояк - без проблем, четверку - достаточно ходить и пытаться что-то сделать, получить отлично - попотеть предстоит. Что выбираешь?
        - Посмотрим, - уклончиво ответил я, но потом пояснил: - Нормативов-то не знаю.
        - Хитер! - хлопнул он меня по плечу и заглянул в мальчишечью раздевалку: - Вы чего тут разорались? Всю школу на уши поставите! Смотрите мне, господин Мурзев услышит и придет искать зачинщиков! Вас это тоже касается! - крикнул он в сторону девчачьей двери, но подходить к ней не стал. - Вот, до звонка теперь тихо будет. Ладно, готовься к уроку, - махнул мне физрук и отправился в свою каморку.
        Как ни странно, но учитель мне понравился, с удовольствием на его уроки буду ходить. Станислав Семенович сразу поставил рамки и на его занятия ходят все, но некоторые филонят, другие с ленцой тренируются, но тот же Василий, Петр, Глеб и Жека, как ни странно, выкладываются. Я от парней не стал отставать, но и не показал, что легко могу их обогнать. Вообще-то, у одаренных есть внутренние резервы, в том числе источник восстанавливает силы.
        Урок алгебры и геометрии прошел буднично и скучно. Задачи легкие, темы знакомые и в памяти отложились еще в моем мире. Поэтому сидел и просчитывал, сколько смогу за один раз выпустить лечебных искр и как их проконтролирую. В теории получилось большое количество, расход энергии на один посыл представляю, но в случае с налоговиком приходится держать в уме один к пяти. Посыл в защитном поле, чтобы черная энергия внутри больного не распознала вторжение - раз. Управляющий щуп с ловушкой - два и три. Преобразование в скальпель (так про себя назвал метод воздействия на темную материю) - четыре. И, наконец, ловля отсеченной части в ловушку - пять. Но не следует забывать, чтобы ни в коем случае не навредить жизненно важным органам пациента.
        Перекусил после окончания занятий в школьной столовой и отправился в сторону дома. Однако, решил, что погода позволяет наведаться к старому дубу. Поэтому пересел на квадрик и уехал в сторону леса, не заходя в дом. Следует еще решить, куда привести Петра Васильевича, почему-то это место никому не хочу показывать. Ну, кроме Леры, та и так его знает. Подавил в себе желание, чтобы вытянуть из земли найденный ящик, не до него сейчас, хотя и любопытно, что он в себе скрывает. Погружаться в историю местности и просить показать воспоминания старого дерева тоже не хочу. Со шкатулкой еще не разобрался.
        - Тренировка и только она! - сам себе в очередной раз сказал и приложил руку к коре, прося помощи и энергии.
        Развиваю свои способности и возможности, тринадцать искр с щупами могу контролировать. Больше не удается, внимание рассеивается, а отток из источника ускоряется многократно. Вот как так? Если говорить в процентном отношении, то на чертову дюжину своих посылов (щупы, искры, ловушки и все под зачаровыванием) приходится около двадцати пяти процентов моего дарования, а как только добавляется еще один посыл, то отток составляет под восемьдесят процентов. Располагать двадцатью процентами в качестве резерва, когда имеешь дело с непонятной темной энергией, против которой проводишь магическую операцию - крайне мало.
        Вымотанный морально и физически, отправился домой. Голова плохо соображает, но когда на катере шел, видел два гусеничных трактора, притащивших прицепы с оборудованием и суетящихся рабочих рядом с возводимым цехом. Следует проконтролировать, что там на стройке делается.
        - Станислав Иванович! Наконец-то! Здравствуйте, мы вас тут уже заждались, а господа Клюге и Шульц нервничают, звонят непрерывно и хотят как можно быстрее приступить к пуско-наладке! - скорым шагом подошел ко мне Константин Станиславович, главный подрядчик строительства.
        - Добрый день, - поздоровался я и окинул взглядом происходящее. - В чем проблема? У нас с вами договор, пока оборудование не установлено и клану Сомовки не сдан цех, то это все в вашем ведении. Кстати, очередной транш за работу зависит от расторопности и аккуратности. Напомню, штрафные санкции никто не отменял, в том числе и за повреждение того или иного оборудования. Да, на площадке много мусора, строительных поддонов, а их тут быть не должно и на это указывал. Когда порядок наведете?
        - Господин Иванов, вы же понимаете, что дороги очень плохие, приходится нанимать гусеничную технику. А местное население просит не увозить оставшийся упаковочный материал, говорят, что в хозяйстве пригодится, - отвел взгляд в сторону подрядчик.
        - Мне все равно кто и как уберется на площадке, - пожал я плечами. - Если жители желают забрать ненужные материалы - без проблем. Только учтите, цех в таком состоянии не приму.
        - Так Валерия Сергеевна сказала, что главная задача… - начал мой собеседник, но я его перебил:
        - Глава клана назначила меня ответственным за данное строительство, в том числе договора заключал по доверенности, оплату так же произвожу, поэтому и все вопросы решаю. Как долго будет монтаж и приведение всего в надлежащий вид?
        - Трое суток, - наморщив лоб, ответил тот.
        - Пуско-наладка?
        - Неделя, так заверяют иностранные специалисты, - успокоил меня Константин Станиславович.
        - Через десять дней значит готовы передать цех? Без каких-либо недоделок? - задал вопросы и когда тот кивнул, подвел итог: - Отлично, тогда и произведем полный расчет.
        - А можно процентов тридцать заранее? Хотел особо отличившимся выписать премии, - попросил главный подрядчик.
        Ха, знаю я его особо старательных! Вон в джипе две девицы сидят и что-то активно обсуждают.
        - Через три дня загляну и если устраните замечания, то тогда и посмотрим, - отмахнулся я и, пожав подрядчику на прощание руку, направился к своему транспортному средству. Лера наверняка заждалась, а с ней следует в очередной раз переговорить, чтобы за моей спиной никому ничего не обещала.
        Хозяйки дома не оказалось, Вика сообщила, что мама пошла по каким-то делам, а ей наказала, чтобы проследила, как я поем.
        - В школе перекусил, - отмахнулся я. - Вместе все поужинаем.
        - Ага, как же! - уперла руки в бока девочка и сдвинула брови. - Ешь иди, а то маме пожалуюсь! Знаю эту школьную еду! Небось пару булочек купил и компотом запил.
        Ну, это не ее слова, она повторяет, что Лера сказала. И где ее носит? Тем не менее, пополдничал, не стал спорить с ребенком, да и кушать, честно говоря, хотел.
        В мастерской проверил заказы на сайте. Как ни странно, но целый десяток набрался и пришлось в мастерской собирать посылки, которые следует завтра отправить. Ответил на пару писем с вопросами по товару и только после этого приступил к изучению шкатулки, до которой никак не мог добраться. Разумеется, я о ней помнил, но исследовать не спешил еще и из-за одного зелья, которое в колбе настаивалось и сегодня утром только стало готово. Очень заинтересовали камни, хранившиеся когда-то в шкатулке. Не из-за них ли развернулось сражение?
        - Надеюсь, получится восстановить хоть что-то, - пробурчал себе под нос, осторожно обмазывая деревянные части своей находки.
        Из круга силы в лаборатории начал направлять энергию в деревянные стенки и крышку. Засияла шкатулка красным цветом, я протянул руку и положил ладонь на ее крышку, после чего направил посыл:
        - Что ты в себе хранила и куда это утратила? Покажи и расскажи!
        Ладонь начинает колоть от микроскопических разрядов, вместе с ними перед глазами возникает картинка. Какой-то старый мастер любуется своим творением и передает ее пузатому купцу, одетому в бархатный пиджак бирюзового цвета. Следующая картинка - подвальное помещение с чадящими лампадками на стенах, в свете которых можно разглядеть несколько сундуков и сложенное оружие. Какие-то два господина о чем-то спорят, высокий и худощавый с реденькой бородкой, держит в руке окровавленный меч и выговаривает что-то нелицеприятное грузному человеку, который все время вытирает пот с лысины и при этом гремит ключами. Жаль, но не понимаю ни единого слова. Под моей ладонью жар, но шлю посыл, чтобы восстановились звуки и, на всякий случай, устанавливаю заклинание перевода.
        - Этими накопителями мы откупимся, господин, - возникает хриплый голос лысоватого.
        - Вряд ли, шхерны пришли за малой толикой, они хотят забрать все, - морщится его оппонент. - Наша дружина в двухстах километрах, маги не могут к нам пробиться, поэтому, повелеваю! Послать отряд с тремя одаренными и накопителями магии. Надеюсь, мы продержимся до их прихода.
        Плывет картинка, но знаю, что камни уже в шкатулке, а отряд сражается у дуба.
        - Как накопители исчезли? - спешу задать вопрос, так как ладонь держу из последних сил, словно на раскаленных углях.
        Озирающийся лысый мужик, который присутствовал в подвале, роет руками землю под дубом и достав шкатулку вытирает рясой лицо, на котором довольная улыбка. Камни он распихивает по карманам, а ларец спихивает в яму…
        - Н-да, немного узнал, - бормочу и разрываю связь со старинным артефактом. - Черт! Он же сейчас взорвется! - подскакиваю на ноги.
        Шкатулка пульсирует красным светом, языки магического пламени пылают, серебряная окантовка накалилась. Рванет или успею отвести энергию? Как же я не предусмотрел, чтобы нейтрализовать поток магии, который из-за моего заклинания стал сродни бомбе! Если рванет, то, боюсь, от лаборатории ничего не останется и не факт, что сам уцелею. Лихорадочно ищу выход и решаю впитать в себя избыток энергии. Выпускаю два щупа, по одному отвожу в свой источник «пылающий пожар», а по второму шлю волны спокойствия и умиротворенности.
        - Черт! Да какие же я силы пробудил?! - восклицаю, понимая, что не учел несколько моментов и в том числе не просчитал насколько шкатулка зачарована от разрушения.
        Прошло-то очень много времени с тех пор, когда она оказалась в земле, а ведь ни грамма не пострадала. Значит у нее имелась энергетическая подпитка и, следовательно, она сама по себе не хилый артефакт! Вроде бы огонь стал угасать, но неожиданно вспыхнул, искры во все стороны, резко пошел приток сил в мой источник. Почувствовал во рту привкус крови, в том числе и из носа она пошла. Прервал контакт, понимая, что сделать ничего не могу и осел на пол мастерской. Глаза сами-собой закрылись, перенапрягся, необходим отдых. Однако, последней мыслью стало, что шкатулка-то может все равно рвануть!
        ***
        Не любит князь торжеств и праздников, а в особенности, когда чествуют именно его. С самого утра он принимает поздравления с днем рождения, как будто нет никаких дел! Теперь еще на званном ужине предстоит послам улыбаться, чьи государства с удовольствием бы княжество порвали на части и разделили между собой. Олег Александрович спешно просматривает бумаги за столом. Сам он уже в парадной одежде, белый мундир сидит идеально, но государственные дела нельзя оставить не на минуту. Найти время для отдыха почти невозможно, только отвлекись, расслабься и враги молниеносно нанесут удар.
        - Разрешите? - раздался голос одного из его самых доверенных и преданных людей.
        - Роман Омарович, давно уже жду! Проходи! - обрадовался князь и направился к своему начальнику стражей за одаренными.
        Господин Громов, которого часто принято называть коротко - Гром, направился к Олегу Александровичу. Они обменялись рукопожатиями, после чего, начальник стражей преподнес подарок князю Огневу.
        - Это старинный кинжал, работы мастера Файра, - Громов протянул князю небольшой нож черного цвета с рубином в рукояти.
        - Занятная вещица, что-то такое об этом артефакте слышал, - рассматривая подарок, сказал князь, а потом провел по лезвию пальцем и удивленно на Романа Омаровича посмотрел: - Подожди-ка! Это не тот ли легендарный кинжал, который позволяет владельцу с даром огня увеличивать клинок и режет все к чему прикоснется? Говорят, что им вскрывали бронированные сейфы и срезали метровые колонны, когда штурмовали замок шейха в Индии!
        - Брешут! - улыбнулся Громов. - Ну или мы не смогли найти человека с таким огненным даром, чтобы у него лезвие настолько увеличилось.
        - Эксперименты проводил? Правильно, - покивал князь и направил нож в сторону раскрытого окна, прищурился и… вместо короткого черного лезвия полыхнуло сантиметров тридцати белоснежное пламя с четкими очертаниями клинка. - Действительно легендарный кинжал, не подделка, - покачал головой князь и прикрыл глаза.
        Клинок в размерах подрос, но рука князя стала подрагивать от напряжения, на лбу выступил пот.
        - Такого результата не добивались, - заметил Гром. - Тут сантиметров пятьдесят длина, - оценил он на вскидку, - это уже небольшой меч, а с учетом его скрытых возможностей, то очень опасное оружие.
        - Но пользоваться им невозможно, - возвращая артефакту форму ножа, ответил князь. - Думаю, ты прав, оптимальная длина сантиметров тридцать, не больше, тогда можно им сражаться и контролировать движения.
        Громов не стал спорить, хотя и имел немного другую точку зрения. Если развивать навыки и тренироваться, то человеческий организм способен на многое, в том числе в работе с магическим источником внутри самого себя.
        - Что в Ружеве? Почему не стал докладывать по телефону? - обратился к нему князь, спрятав подарок в карман.
        - Доверять информацию техническим устройствам, которые обслуживают разные люди не считаю правильным, когда, потратив пару минут могу доложить лично и без посторонних ушей, - в очередной раз высказал свою позицию насчет связи начальник стражей.
        - Это ты легко и быстро порталом придешь, - вздохнул Огнев. - Но в экстренных случаях, будь добр, не забывай про технические новшества.
        Нововведения встречают всегда с опаской, в том числе и приказы по телефонной линии, какая бы она защищенная ни была. Уже все вовсю пользуются сотовой связью, но Гром человек старой закалки, никому не верит и во всем ищет подвох.
        - Мэра Ружева, его сына с компанией устранили непрофессионалы. Готов поспорить, что действовал один человек. У него имелся мотив - спасал ребенка своей знакомой, которого взяли в заложники. Мои люди в городе работают и вскрывают одну за другой нелицеприятную действительность, в которой господин Сергеев отметился. Другими словами, мэр по уши погряз в криминальном мире и не брезговал ничем. Местных стражей и полицию прикормил, те под его дудку плясали, - стал докладывать страж с даром сыщика.
        - И ты не смог вычислить того, кто там отметился? - удивился князь. - Не верю!
        - Улик не нашел, - задумчиво ответил Гром. - База отдыха, где, как предполагаю, находилась заложница, выгорела дотла. Не помогли зачарованные против огня стены и пожаротушение. Там в лесу также произошла стычка нападавших с местной охраной, но, что забавно, ни одного следа нет. Даже стрелянные гильзы и те исчезли.
        - Подобрали? - предположил князь.
        - Охрана стреляла, смысл не свои гильзы собирать, - пожал плечами сыщик. - Даже если предположить, что боялись свои случайно оставить, то чтобы все собрать потребовалось бы время, которого в таких операциях нет.
        - Ладно, что с самим Сергеевым?
        - Его убили длинными и тонкими палками, которые прошили тело насквозь, - доложил сыщик и поспешил добавить: - Такое заключение дала судмедэкспертиза.
        - Вот как, - задумчиво постучал князь по столешнице. - Это все, что можешь сказать?
        - Мэр интересовался одной деревней, собирался расселить жителей и что-то там строить с иностранными инвесторами. Официально, еще одну базу отдыха, но вложения велики и нет даже проекта.
        - И что же тогда он хотел? - удивился хозяин кабинета.
        - Мои люди работают над этим вопросом, но инвесторы за границей и к ним не так-то просто подступиться, - ответил Гром.
        - Что еще? - прищурился князь. - Давай уже, не тяни! Уверен, тебе есть, что поведать! Жителей деревни расселили? Небось там одни старики и старухи.
        - В Сомовке, так эта деревенька называется, стоящая на берегу большого озера и к ней ведет несколько дорог, по которым не каждый трактор проедет, местные жители неожиданно организовали клан. Сейчас строится цех по производству мазей и еще чего-то там, - покрутил пальцем в воздухе начальник стражи. - Не так давно появился у местной женщины племянник, они приехали вместе из Ружева. У Валерии Сергеевны, имеется дар, как и у ее малолетней дочери, которая тяжело болела, но с появлением родственника чудесным образом поправилась. Молодой парень, выправил документы на Станислава Ивановича Иванова, поступил в последний класс поселковой школы, сдав экстерном экзамены за предыдущие года, так как никакой справки об обучении предоставить не мог.
        - И этот, как ты выразился, родственник, предположительно вытащил девочку, когда ту взяли в заложники, - продолжил князь.
        - Да, сыщицкий дар и интуиция на него указали.
        - Так почему ты его не арестовал? - озадачился князь.
        - Гм, у меня имеются приказ и заказы на поиски наследника клана парфюмеров. В том числе от вашей дочери, ее подруги. Опять-таки, никаких улик не нашел, слова в суде не предъявишь, а травник, если он действительно к этому причастен, вряд ли напишет чистосердечное признание. Впрочем, дед Стеллы мгновенно подгонит прожженных адвокатов и… парень вновь окажется мишенью клана «химдом».
        - Вот это поворот, - задумался князь, отбил замысловатую дробь пальцами по столешнице и сказал: - Удивил ты меня, пожалуй, не стоит афишировать обнаружение господина Жергова. Следует к нему присмотреться и понять, чем дышит и чего хочет. Да и химдомовцы большую силу набрали, того и гляди условия диктовать начнут. А у нас появилась возможность решить одним махом много вопросов. Это хороший подарок, молодец ты Роман Омарович!
        Глава 4. ВОПРОСЫ К ПРОШЛОМУ
        Очнулся от пульсирующей боли в висках. Провел ладонью по лицу, размазывая кровь и с трудом поднялся на ноги. Перед глазами все плывет, внутри бурлит от переизбытка энергии.
        - Это сколько я в себя магии принял? - пробубнил и поплелся к рукомойнику, чтобы привести себя в порядок.
        Холодная вода придала сил, но кровь из носа еще сочится. Странно, никогда не жаловался на слабые сосуды! В магическом зрении на круг силы в мастерской смотреть больно, тот всеми цветами радуги переливается. Этак могу свои мази, зелья и эликсиры перенасытить! Отводить энергию или нет? Жалко с такой силой расставаться. Но, черт возьми, что произошло? Прижимая полотенце к лицу, направился к шкатулке, которая стала как новой! Металлические пластины, которыми она обита, сверкают. Такое ощущение, что дерево только-только вышло из-под рук мастера. Очередная загадка. И, в какой-то мере, сам виноват, сунулся в магические потоки, защищающие этот артефакт от старения, но не разобрался в сути.
        - Легко отделался, - выдохнул я, прикинув, какие могли случиться последствия.
        Судя по всему, у шкатулки имеется какой-то мощный накопитель, с возможностью пополнения энергии. Про такие вещи никогда не слышал, но другое объяснение на ум не приходит. Да и ровное свечение, насыщенного белого света, вокруг шкатулки тому косвенное подтверждение. Или это мои действия спровоцировали старое заклинание и насытило энергией эту древнюю вещицу? Кстати, почему этот ларец мог открыть любой человек? Почему не установили защиту и ловушки? Уверен, это мастер обязан был предусмотреть! Хм, скорее всего из-за того, что отправили накопители магам, которые с кем-то сражались. Ну, это уже чистая догадка, что там происходило на самом деле никогда не узнаю. Зато подтверждается теория, о добыче камней-накопителей в месте, где расположена Сомовка. Знать бы еще на что они способны и как их использовать. Вряд ли в древности развернулась война из-за магических камней, способных хранить в себе энергию. Опять-таки, воспользоваться ей могут только одаренные с даром управления камнями или стихийники, а таких людей не так много.
        - И что же ты скрываешь? - погладил ларец и выпустил диагностический щуп, чтобы просканировать состав дерева.
        Моему удивлению нет предела! Стенки шкатулки полые, состоящие из тонких деревянных полосок с двух сторон, а внутри, на крышке, четырех стенках и дне, находится какой-то песок и есть установленные магические плетения сложной формы. Тем не менее, вес небольшой.
        - И что с тобой делать? - озадаченно потер лоб, отметив, что кровь из носа перестала идти, а чувствую себя бодрым и полным сил.
        Со вздохом убрал ларец на одну из полок стеллажа и решил проверить не перенасытились ли мази. На первый взгляд все нормально, состав не изменился, но насыщенность возросла. Получается, что воздействие не усилилось, но продлится дольше. Пришлось написать короткие записки покупателям, что мол в качестве бонуса у их покупки гарантия больше, средство мощнее и тому подобное. Если честно - «воду налил», хотя и подумывал, чтобы сделать новые. Но прикинул, что возиться всю ночь, а то еще и пару часов следующего дня захватить придется, а заказ обещал отправить на следующий день после оформления на сайте. Да и запасов мало, ингредиенты не все в наличии, следует в лес отправляться и трав с корешками насобирать. Жители-то деревни, а точнее, старики и старухи, входящие в Лерин клан, занимаются сбором необходимого, но оно хранится на складе (сарае!), около возводимого цеха. Можно туда наведаться и необходимое взять, но с главой клана этот момент не обсудил. Моя мастерская и сайт, хоть и формально принадлежат клану, но с прибыли процент плачу намного меньший, чем пойдут отчисления с производства. Там расходов и
хлопот больше, во все вникать не собираюсь, в том числе и из-за нехватки времени.
        - Дядя Стас! Мама зовет ужинать! - сказала Вика, неслышно появившаяся на пороге.
        - Идем, - окинул я взглядом мастерскую и направился к девочке. - Как у тебя дела? Барсик и Лай слушаются?
        - Разумеется, я же их вожак, - серьезно ответил ребенок. - Одна проблема, - она тяжело вздохнула.
        - Какая же?
        - Стоит в лес выйти погулять, так сразу ко мне то белочка, то зайчик с лисичкой норовят подойти, а Лай ревнует! Гавкает и рычит, ни на какие уговоры и приказы не поддается. Говорит, что это выше его сил, когда хищники рядом со мной. Вот глупый! Разве же зайчик или белочка могут мне что-то плохое сделать? - пожала плечами Вика.
        - А ты опять одна в лес шастаешь? - нахмурился я. - Кто-то давал обещание одной с территории дома ни ногой!
        - Так я же с Лаем! Он меня охраняет, еще всегда пара волков поблизости и мишка бродит, - возразил ребенок. - Пусть попробует меня кто-нибудь украсть, мало им не покажется!
        И чего ей возразить? Так и не придумал, решил, что пусть Лера разбирается. Если честно, то за девочку и в самом деле в лесу можно не волноваться. У нее дар за последнее время перешел на другой уровень, может животным на расстоянии, где-то с километр, приказы раздавать и те поспешат выполнить.
        - Чего так долго? - спросила хозяйка дома ставя на стол тарелки. - Ужин стынет!
        Жареная отбивная, молодая картошка с хрустящей корочкой, приправленная укропом, малосольные огурчики, помидорки, маринованные грибы и… много еще чего на столе.
        - Сегодня праздник? - поинтересовался я.
        - Нет, - отмахнулась Лера. - Честно говоря, готовила Петровна, я ее попросила, а она и расстаралась, благо продукты-то почти все свои.
        - И что же ты делала, раз соседку просила стряпней заниматься? - удивился я.
        - Так как ты и велел, - пожала плечами глава клана. - Принимала на работу персонал, устроив собеседование. Приводила в порядок документы, в том числе и расходы на строительство с оборудованием! - она красноречиво на меня посмотрела.
        - Все нормально? - уточнил я, с удовольствием отдавая должное кулинарным способностям соседки.
        - Если не считать сумм, которые вложены в цех, - покачала головой Лера. - Стас, расписки, которыми мы обменялись с жителями деревни…
        - Это твои подданные, а не жители, - перебил я ее и кивнул: - Да, знаю, что если кто-то начнет копать, то поставит под сомнение суммы, которые смогли накопить местные и выдали их на строительство. И что с того? Фактов нет, а домыслы к делу не пришьешь. Кстати, поэтому и стараюсь расплачиваться налом. Что там с работниками? Обслуживать цех, в том числе и вести бухгалтерию, заниматься продажами и продвижением, как ни печально, но старухи и деды не смогут.
        - Троих пока приняла, пообещала, как ты и велел, помощь с жильем, хорошую зарплату, - отчиталась Лера.
        - Хорошо, - улыбнулся я и уточнил: - Желающих попасть на работу много?
        - Хватает, но очередь пока небольшая. Цех-то еще не заработал и прибыли нет, - ответила хозяйка дома. - Стас, вопрос можно?
        - Конечно, спрашивай!
        - Как нам осуществлять транспортировку товара в город. На каких условиях поставлять в магазины? - перечислила она волнующие ее моменты.
        - Ты бы лучше спросила, куда станешь деньги с прибыли тратить, - хмыкнул я, стараясь показаться уверенным в том, что задумка выгорит.
        Иногда берут сомнения, а не резко ли я с места в карьер пустился? Построить цех и начать выпуск продукции - не так сложно. Проблемы и в самом деле возникнут с транспортировкой и сбытом. Когда на рынке появляется новый товар, то он не мгновенно находит своих поклонников. Ничего, прорвемся, главное не халтурить и следить за качеством.
        После ужина Лера ушла укладывать Вику, да с ней в одной кровати и уснула. А у меня ни в одном глазу! Энергия бурлит, но на дворе ночь. Полазил в сети, в очередной раз удивился, что та не пользуется популярностью. Перепроверил посылы, которые наложу при лечении Шаргина. От нечего делать засел за учебники, доделал реферат по географии. Сходил в мастерскую и еще раз продиагностировал ларец, в том числе и прощупал бархатную обивку, надеясь что-нибудь найти. Нет, к сожалению, инструкцию мастер не оставил, если только разбирать «вручную» что он там с заклинаниями навертел. Насколько понимаю, есть ловушки, какой-то замок, хотя и без традиционного ключа. Что же все-таки за камни-накопители тут добывали? И, главное, где?! Мысленно ругнулся, обозвав себя идиотом. Если они в земле, то могу попросить у растений, чтобы их вытолкали! Даже если тот же дуб не справится с задачей (камни-накопители сами по себе артефакты и тут важно, чтобы магический импульс оказался мощнее их), то точно узнаю об их существовании, увижу по расходу энергии и другим признакам.
        - А если их создавали? - сам себя спросил и припомнил какие слухи ходили еще в моем мире о философском камне.
        Доподлинно так никто не знает, не научились ли алхимики из свинца делать золото! Ну, это в моем мире большинству известно лишь это свойство магистерия, как его еще называли. Впрочем, по сути-то, это эликсир, основной задачей которого является борьба с любыми болезнями. Этот золотой напиток еще способствовал омоложению и соответственно продлял жизнь. Часть проблем снимают целители, которые могут использовать свой дар при излечении больных. Правда, цены на их услуги высоки и простому человеку на прием попасть почти невозможно. Если вспомнить Стеллу, то даже людям, имеющим дар и не стесненным в средствах, целители не всегда могут помочь и в том числе поставить правильный диагноз. Хотя, знаком я с одной целительницей, которая меня сдала врагам, она, фактически, ничего не лечит и ни в чем не желает разбираться.
        - Эк меня занесло в своих рассуждениях! - усмехнулся, обдумывая, а почему бы не отправиться на квадрике к старому дубу.
        Фара светит не слишком хорошо, ухабы приличные, но дорогу знаю на отлично. Каких-то полчаса и я в круге силы. Первым делом осмотрел в магическом зрении само дерево, не хочу из него силы тянуть, чтобы оно зачахло. Дуб крепок, такой переживет не одно поколение людей.
        Хотел сразу ящик достать и посмотреть, что же в нем скрыто, но в последний момент изменил решение. Следует не забывать о тренировке собственного дара. Раскинул поисковую сеть, на удивление ее радиус увеличился на приличное расстояние, порядка километра теперь могу отслеживать.
        - Это замечательная новость, - порадовался я и попытался границы еще больше расширить.
        Не получается, словно в какую-то вязкую стену упираюсь, расход энергии потоком из источника идет, а толку никакого. Ну, и так отлично, динамика суперская, глядишь, через пару месяцев смогу и еще больше круг расширить. Правда, в магической сети хотелось бы видеть больше, в том числе и рельеф местности, как на современных картах в моем родном мире. Для этого следует заполучить снимок местности, желательно с определенной высоты. Короче, нужны аэроснимки! А где их взять? Совсем рядом ухает филин и у меня возникает идея. Вика не раз говорила, что должен уже наладить контакт с ее питомцами, мол те меня понимают, а следовательно, и даром таким владею. Ну, пару раз пытался с Барсиком «поговорить», но ничего не вышло. Сейчас же у меня избыток энергии и еще нахожусь в круге силы, а птица сидит не так далеко и на дереве! Мысленный посыл и сосна, на которой расположился филин готова помочь. Мой щуп стремительно метнулся к филину, тот что-то почувствовал, но когти увязли в коре (та резко набухла) и взлететь не успел.
        - Не бойся, вреда не причиню, - посылаю мысль птице, через установленную нить связь.
        В ответ чувствую глухое раздражение, недовольство и панику. Крылья филина не слушаются, его мышцы заблокировал.
        - Я травник, хозяин леса и здешних земель, ты обязан мне подчиниться! - шепчу в темноту и неожиданно получаю ответную мысль:
        - Отпусти!
        - Взлети, покажи окрестности своими глазами, а потом будешь свободен, - прошу и усиливаю посыл подчинения и одновременно снимаю блок с его крыльев.
        - Хорошо!
        Филин взлетает в ночное небо, и передает картинку происходящего на земле. Накладываю ее на сторожевую сеть, птицу отпускаю. Отлично, получилось! Конечно, если бы не ночь, то картинка вышла намного лучше. Но это не главное! Могу птицам приказывать, а это открывает дополнительные возможности. Кстати, сторожевая сеть немного сузилась, мои силы зависят от количества задач, которые одновременно решаю. Если поставлю защитный контур или сделаю еще пару посылов, в том числе и начну тренировку с искрами и щупами, то и вовсе не удержу перед магическим взором сторожевую сеть. Раздваивать сознание плохо получается, и над этим так же следует работать. Разумеется, потери в качестве пойдут, от этого никуда не деться.
        - Так, что еще хотел? - вслух спросил себя и сам же перечислил: - Заняться кругами перемещения, подготовиться к встрече с налоговиком, усилить свой щит, обзавестись артефактом-оружием, закончить школу, вернуть долги врагам… Сто-стоп! Это уже далекие планы, пока следует просчитать, как вести себя со стражем!
        В том, что господин Громов в скором времени объявится - не сомневаюсь. Готов поспорить, он сейчас с кем-то консультируется, как со мной поступить. Даже если арестует, то буду стоять на своем, подозрения к делу не пришьют, если только свидетелей найдут. Но, вроде бы, есть только косвенные улики. Проследить наш с Викой путь из Ружева в ту ночь не так сложно, но это ничего не доказывает. Гм, не стоит забывать, что еще пара эпизодов и для обвинения этого хватит за глаза.
        - Так метки стража снимать или повременить? - вновь задаю сам себе вопрос, на который не могу однозначно ответить.
        Интересно, а если один маячок с себя сниму, то Громов же не забеспокоится? Недаром он столько их наставил, значит можно предположить, что эти метки могут исчезнуть, допустим из-за работы с энергией. Пожалуй, следует выбрать какую-нибудь и попытаться ее свести. Уже вытянул щупы, рассматриваю клеймо, примерился его срезать, но в последний момент передумал. Пришло более элегантное решение. Добавлю-ка я небольшое изменение, которое позволит взять под контроль передачу информации о моем нахождении! Сказано - сделано! Как ни крути, а источник-то мой и им подпитываются маячки. Хм, обнаружил интересный момент. То, что сделал страж одаренных - просто и элегантно, он связал семь своих меток, а последняя в каком-то непонятном диапазоне выдает пульсирующую волну. На какое расстояние не знаю, но теперь это уже не страшно, достаточно одного посыла и передачу заглушу, а потом и метки уберу.
        Стало светать, поэтому, с сожалением, решил вернуться домой. Прогуливать школу не хочу, особенно в первые дни занятий. Познакомлюсь с учителями, зарекомендую себя с положительной стороны, а потом можно и отпрашиваться, ссылаясь на различные причины. Да и с рефератом по географии следует решать. Зелье для восстановления зрения сделал, но, боюсь, там придется еще и через источник напрямую корректировать, ситуация, похоже, запущенная.
        Уроки пролетели быстро, без каких-либо происшествий, если не считать, что на информе помогал объяснять одноклассникам, создание сайта. Бернард Иванович и сам вопросы задавал и что-то в свой блокнот записывал. После уроков завис на пару часов в библиотеке, отыскал несколько интересных книг про лечение травами на основе магического дарования. Над некоторыми утверждения ржал в голос! Но кое-что решил проверить и даже в тетрадь переписал. Уже подходя к катеру, вспомнил, что зелье так и не отдал Марианне, так ее про себя решил называть. Решил вернуться, зелье-то свежее, но каждый день хранения будет терять свои свойства.
        В учительской застал завуча по воспитательной работе, математичку, учительницу начальных классов, химичку, физрука и трудовика, которые активно обсуждали какой-то предстоящий праздник и кто-что готовит. Так увлеклись, что не слышали, как я зашел и Эльвира Сергеевна выговаривала трудовику:
        - Пал Палыч, только без приставаний и обжиманий! А то, как ни соберемся, вечером ты наклюкаешься и начинаешь кого-нибудь спаивать!
        - Клянусь! - приложил тот руку к груди, при этом смотря на молодую учительницу первоклашек.
        - Так, Иванов! Что ты тут забыл? - заметил меня физрук.
        - Станислав Семенович, мне Марианне Степановне реферат сдать, - вытащил я бумаги из рюкзака. - Чуть домой не уехал, в последний момент вспомнил!
        - Она недавно домой пошла, хотела в магазин зайти, если поторопишься, то догонишь, - ответила мне Эльвира Сергеевна.
        - Спасибо, тогда побегу! - повернулся к двери, но потом оглянулся и спросил: - А если не догоню, то где живет не подскажите?
        - Садовая дом три, - сказала математичка.
        Поблагодарив за информацию, вышел из школы, стараясь не ржать во весь голос. Учителя тоже люди, со своими грешками и небольшими радостями. И чего так развеселился?
        В магазине географичку не застал, та, по словам продавщицы, заходила, буквально пару минут назад. Уточнив, как пройти на Садовую, отправился домой к Марианне. Нужный дом отыскал, забор аккуратный, перед домом растут в изобилии розы, что крайне удивило. Ни в Сомовке, ни в поселке, ни у кого не видел этих цветов. Нет, отдельные кусты произрастают, но в большей степени перерожденные, превратившиеся в шиповник.
        - Разрешите! - постучал в дверь, поднявшись на крыльцо.
        - Иванов, а чего ты тут делаешь? - раздался голос географички, которая вышла из-за угла дома.
        - Марианна Степановна, принес вам долг - реферат про горы в Сибири, - показал ей исписанные листы.
        - Так на уроке должен отвечать, - нахмурилась учительница.
        Она еще не успела переодеться, в руках держит корзинку, в которой пяток яиц. Проведала своих несушек, сразу после того, как в дом вошла. Готов поспорить, еще и покупки, совершенные в магазине, не разобрала.
        - Понимаете, хотел у вас пару моментов уточнить, - на ходу принялся придумывать я. - Какая-то неразбериха со временем образования скальных пород. В разных источниках совершенно диаметральные примеры и цифры.
        Это действительно так, но существует, как бы официальная позиция местной науки. Тем не менее, я ни словом не соврал.
        - Это научные предположения, а за основу ты должен был взять данные из учебника, - подумав, ответила Марианна и со вздохом подошла ко мне. - Ладно, раз уж пришел, проходи, приму у тебя реферат.
        - Спасибо, - улыбнулся я и убрал посыл обаяния.
        Да, немного пришлось помочь географичке в принятии решения. Чувствовал, что она собирается меня выставить за забор и тогда бы получилось, что потратил время впустую.
        - Чай будешь? - спросила Марианна, предложив мне устроиться за кухонным столом у окна.
        - Если можно, - кивнул я и мысленно хмыкнул, увидев, как женщина растерялась.
        Она-то ради приличия предложила, не ждала, что соглашусь!
        - Сейчас, поставлю чайник на плиту, - положила она на стол реферат и разожгла горелку.
        Обстановка на кухне небогатая, где-то на грани с бедностью. Даже чайник и тот давнишний и с несколькими вмятинами на корпусе, но отчищенный и отдраенный. В доме чистота, все на своих местах, но как-то уныло, не за что глазу зацепиться и порадоваться. И это при том, что на улице совсем другая картина.
        - Недавно тут живете? - спросил учительницу, заметив вышедшую серую кошку из-за печки.
        - Третий год, дом от бабушки достался, - немного смущенно, пояснила Марианна. - Пуся, чего не подходишь? - обратилась она к насторожено смотрящей на меня кошке. - Иди сюда, сейчас молочка налью.
        Хозяйка дома пошла к холодильнику и достала трехлитровую банку с молоком, а потом стала искать кошкину миску. Хвостатая же с меня взгляда не сводит и медленно когти выпускает. Хм, чем-то я ей не приглянулся. Попытался установить ментальную связь, но ничего не получилось, Пуся не ответила, хотя и в удивлении села на задницу и даже мяукнула, но потом встрепенулась и за печку метнулась.
        - Вот, опять убежала, - вздохнула географичка. - Никак не приучу, дикая и своенравная. Когда бабушку приехала хоронить, Пуся тут мелким комочком посреди кухни лежала. Тощая, еле живая, выходила ее, а она редко дозволяет себя погладить. Правда, замечала, что в кровать ко мне спать приходит. Но когда бы ни проснулась, ее нет, только вмятина на одеяле, да пара шерстинок.
        - Характер, - покивал я головой и предположил: - Зато, думаю, проблем с мышами нет.
        - Это да, на свою территорию она ни мышей, ни крыс не пускает, - подтвердила Марианна и сняла закипевший чайник с плиты.
        Разлила чай по стаканам в старинных подстаканниках с вычурной росписью и поставила на стол сахарницу.
        - Угощайся, а я пока реферат твой полистаю и пару вопросов задам, - сказала географичка.
        Медленно пью чай, заварка так себе, покупная, средней паршивости. А вот подстаканник меня заинтересовал. Металл напоминает тот, что на ящике, который на хранении у дуба. Кстати, выбитые символы очень схожи.
        - Интересно, а что тут написано? Никогда с таким языком не сталкивался! - провел пальцем по металлу, который ни грамма не нагрелся от горячих стенок стакана.
        - Жизни нет без воды, но и она может ее лишить, - механически ответила женщина.
        - Вы знаете перевод? - удивился я.
        - Нет, это бабушка говорила, а ей ее бабушка. Ты прав в том, что этот язык мертв и о нем почти никто не знает. Может и не права, но чего-то подобного нигде не встречала, - перелистывая страницы моей писанины, сказала Марианна.
        Постарался запомнить эту фразу и расположенные на подстаканнике символы, вполне возможно, что это ключ к дешифровке. Если только из поколения в поколение никто не переврал изначальную фразу. На ящике много чего написано, вполне можно буквы подставить и текст понять, если только сами названия слов не отличаются от русского языка. Гм, а стоит ли этим заморачиваться? Со всеми предосторожностями вскрыть ящик и посмотреть содержимое, а перевод могу неправильно интерпретировать, да и не факт, что надпись совпадет с содержимым!
        - О чем так задумался? - посмотрела на меня сквозь свои очки Марианна.
        - Скажите, вы слышали, что я травник? - задал вопрос и достал из кармана склянку, которая поможет восстановить женщине зрение.
        Гонять чаи и отвечать на вопросы по реферату нет желания, да и вечер уже скоро. Черт, время летит, а дел не переделать.
        - Эм, что-то такое кто-то говорил, - пожала Марианна плечами и указала на зелье: - Что это?
        - Настойка для восстановления зрения, - честно признался и добавил: - Сеанс одноразовый и лет на двадцать вы забудете об очках.
        - Ты очень самоуверен, - нахмурилась географичка. - Это плохо, но в твоем возрасте простительно. У меня врожденный порок с глазами, ни в детстве, ни в более взрослом возрасте ни один врач ничем не смог помочь. Даже операции и те не предлагали.
        - А целители? - немного обескураженно спросил я, мысленно ища причину, по которой могло такое произойти.
        - Однажды к кому-то меня отец приводил, лет семь тогда исполнилось, толком ничего не помню, но результат, - она усмехнулась, сняла очки и близоруко сощурилась, - на лицо.
        - А почему потом не обращались?
        - Какой смысл? - пожала плечами и водрузила очки на нос и уже сердитым голосом сказала: - Стас, ты хоть представляешь зарплату учителя и стоимость приема у целителя?
        - Так давайте я попытаюсь, - предложил ей и поспешил добавить: - Денег не возьму, ну, если получится, то попрошу отнестись к моим знаниям с пониманием и послабления делать.
        - Ну ты наглец! - покачала головой географичка.
        - Жизнь такая, - хмыкнул я, подумал и добавил: - Да, еще один момент, одежда.
        - Не поняла, - оторопело посмотрела на меня Марианна.
        - Вы одеваетесь, гм, странно, но ведь молодая и красивая, поэтому и хочу, чтобы выглядели соответственно, а не составляли конкуренцию старушкам, - сложил руки на груди.
        Учительница не нашлась с ответом, встала и прошла к плите, чем-то там грохнула, налила себя чаю и медленными глотками стала пить. Жду, понимаю, что ей необходимо собраться с мыслями.
        - Эм, Стас Иванов, твое предложение интересное, - не смотря в мою сторону, медленно проговорила Марианна, помолчала и продолжила: - Как мне одеваться, позволь решать самой. Зрение… - она вздохнула, - его тебе не исправить. Реферат засчитываю, как и попытку наладить контакт, но требований к предмету не снижу. Чай попил? Можешь идти и не тратить ни мое, ни свое время!
        Распаляет себя, начинает заводиться, значит где-то на больную «мозоль» наступил своими словами.
        - А как насчет пари? - хмыкнул я, не подумав встать и покинуть дом.
        - Какое еще пари?!
        - Обычное, если не помогу, то готов ваш предмет зубрить и на каждый урок по реферату приносить на любые темы!
        - А если выиграешь?
        - Так уже озвучивал, - широко улыбнулся я, почему-то представляя, что если собеседницу одеть в нормальную одежду, сделать макияж, то… гм, а стоит ли ее одевать? Вот в чем вопрос!
        - Ты проиграешь! - покачала она головой.
        - Так ты ничем и не рискуешь, - перейдя на ты, ответил и твердо посмотрел в ее зеленые глаза, сквозь стекла изогнутых очков.
        - Хорошо! Пари! - протянула она мне ладошку.
        Пока не передумала, я мгновенно ее пальчики пожал. Кстати, кожа шелковистая, не скажешь, что ведет домашнее хозяйство и ковыряется в земле и ухаживает за живностью.
        - Мне это надо выпить? - указала на склянку.
        - Совершенно верно, - кивнул я. - Одним большим глотком.
        - А потом?
        - Сидишь и не двигаешься, глаза может щипать, слезы идти, но это нормально, - предупредил и сам вытащил из пузырька пробку.
        Марианна чему-то улыбнулась, сняла очки и положила их на стол, провела рукой по волосам, а потом осторожно приняла из моих рук склянку и зелье выпила. Села и прикрыла глаза.
        Так, полдела сделал, теперь осталось провести диагностику и понять причину такого плохого зрения, после чего уже исправить врожденный или приобретенный порок.
        Первым делом проверка на присутствие дара в организме женщины. Увы, но она не относится к числу одаренных. Точнее, источник у нее имеется, сложно сказать какой силой он мог управлять. Увы, но энергия отсутствует, дар погублен. О таком мне наставница рассказывала, если ставить блок одаренному, а тот в свою очередь никогда не пользовался даром, не тратил энергию, а всячески его подавлял, то со временем источник погибает.
        Почему так случилось - не мое дело. Интересует другое, с чего бы зрительных нервов так мало? Исправить эту проблему не так сложно, но, скорее всего, лечение окажется временным. Через какое-то время дубли, если так можно выразиться, которые создам, так же исчезнут из организма женщины.
        - Связь зрения с потухшим источником? - бубню себе под нос, а потом обращаюсь к Марианне: - Скажи, ты же не стала видеть ни хуже, ни лучше с того возраста, когда себя помнишь?
        - Пожалуй, нет, - нахмурилась женщина и открыла глаза. - Да, действительно, если разобраться, то зрение не ухудшилось, несмотря на то что люблю читать. Хотя и работа, как тебе известно, располагает к этому.
        - Угу, понятно, - покивал я и попытался подпитать ее угасший источник.
        Не могу сказать, что это получилось, ответа не дождался, но посыл не вернулся, растворился бесследно. А что, если направить приказ через ее дар, пусть и потухший, чтобы зрение стало резкое и острое? Мой эликсир на травах придает сил и усиливает мое влияние на женский организм. Разумеется, он еще и призван бороться с близорукостью и дальнозоркостью. Да-да, как говорится все в одном флаконе, пришлось попотеть, создавая такую настойку, точнее, когда ее зачаровывал. Кстати, диагностика и попытка лечения уже продолжается где-то минут двадцать. Неужели Марианна не стала лучше видеть? Конечно, зрительных нервов не стало больше, этот момент не предусмотрел, сделал ставку на другие болячки, в том числе хрусталик и приобретенные дефекты, передавленные нервы, плохие сосуды и многое другое. Н-да, впредь будет наука, что без диагностики не стоит проводить лечение, в том числе и на основе каких-нибудь слов. Это же все равно, что через сеть пациентов принимать и диагнозы ставить. Хотя, если все признаки и симптомы явные, то… больной и сам себе болячку придумает, да еще и лекарств выпишет. Так в моем родном мире
многие поступали, боясь топать в больничку, где требовалось отстоять большие очереди, чтобы довольствоваться общими фразами и записью в карточке - ОРЗ. Интересно, что это не само заболевание, а общие сведения и симптоматика. Острое респираторное заболевание может быть вызвано чуть ли ни чем угодно и протекать в различной форме! Так, что-то я отвлекся, как женщину-то лечить? Очень не хочется ей каждый урок класть на стол реферат!
        - Не получается? - печально спросила Марианна.
        - Размышляю, как лучше решить проблему, - ответил ей и уточнил: - Так в роду у тебя имелись слабовидящие родственники?
        - Да, - подтвердила она.
        - А те, кто видел отлично и никогда не жаловался на зрение? В том числе и не знал, что такое очки?
        - И о таких слышала. Например, моя бабушка, чей дом мне достался по наследству, - привела пример моя пациентка.
        - Перечисли, если не трудно, как и у кого в роду такие проблемы имелись. Мать твоя видит хорошо? Есть ли сестры, братья? Что по отцовской линии? - перечислил вопросы.
        - Не понимаю, к чему ты клонишь, - удивилась женщина, но задумалась и про родных рассказала.
        Картина стала проясняться, задал еще один уточняющий вопрос:
        - Гм, а одаренные в роду часто рождались?
        - О таких не слышала, - пожала она плечами.
        - Понятно, - задумался я.
        Вот и ответ, если бы кто-то озадачился, почему некоторые люди из родни имеют острый взгляд, а другие плохо видят, то… Но из-за чего или по какой причине так происходит? Не должны так себя вести источники у людей! Боюсь, никто никогда не узнает, что сокрыто в прошлом. Ведь тут прослеживается закономерность! Словно наложил кто-то проклятие на род, которое работает с определенной периодичностью. А у Марианны латентный дар или что-то типа того. Проснулся источник и заработал - острое зрение до скончания дней, угас, как в случае с моей пациенткой - возникли проблемы. Хм, я сказал угас? А ведь ее по врачам таскали с малых лет! Источник не пробудился и если его расшевелить… На миг призадумался, а потом решил рискнуть, создал посыл и вместе с управляющим щупом, направил в непрозрачную, серую область источника Марианны, которая видна только магическим зрением.
        Глава 5. ЗРЕНИЕ
        Неприятные ощущения накатывают волнами, тоска, безнадежность и бессилие. Такие чувства передаются по щупу управления. Почему-то моя искра с посылом начинает затухать в источнике Марианны. Интуиция подсказывает, что следует прервать контакт и бежать без оглядки. Накатывает слабость, силы тают, но скрипнув зубами пытаюсь установить, что же с даром женщины происходит. Почему он так себя ведет? На ходу меняю посыл и вновь провожу диагностику, понимая, что первоначальный план провалился. Впрочем, это уже вторая попытка, которая не принесла результата. Сбор данных занимает меньше минуты. Магической энергии внутри моей пациентки и в самом деле нет, она исчезает в непонятном направлении, как и та, которую вливаю. Однако, странные нити плетения, окутывающие источник женщины успеваю заметить. Это как паутина, с тонкой прозрачной сеткой, похожей на рыболовный невод для мальков.
        Необходимо живое растение, желательно мощное и старое, наподобие моего любимого дуба. Но сейчас к нему не добраться, контакт с Марианной разрывать нельзя. Взять энергию у неживого материала? Деревянной мебели или самого дома, в котором нахожусь? Увы, не в этом случае, необходима энергия жизни, она сильнее. Впрочем, подойдет и обычная трава или цветы. Розы! Идеально! Они снимут негатив, а если обхватить шипы ладонью, то контакт окажется полным.
        - Нам необходимо выйти на улицу, - обращаюсь к женщине и тяну ее за руку.
        - Как скажешь, - кивает та.
        Не разрывая контакта, медленно выходим из дома, опускаюсь на колени перед клумбой с розами и обхватываю ладонью самый толстый стебель. Шипы пробивают кожу, но боли не чувствую и прошу забрать негативную энергию и отвести ее в землю. Цветы не пострадают, их как проводник использую. Правда, жизненную энергию тоже беру, но в небольшом объеме.
        Баланс сил наладил, теперь начинаю рвать сеть, опутывающую источник женщины. Минута и блокировку снял, но дар не пробудился, зрительных нервов у Марианны не прибавилось. Н-да, не думал, что простое на первый взгляд лечение, обернется такими сложностями. Необходим толчок, чтобы пробудить дар. Как это сделать? Отправляю очередной щуп с искрой, которую связал с собственным даром. Конфликт вряд ли случится, но есть опасность, что откат ударит по мне. Так и есть, в глазах на миг потемнело и закружилась голова. Установилась связь между мной и Марианной, она невидима и соединяет источники, которые обмениваются энергией. Точнее, из меня буквально высасывает все жилы и уже начинает сводить судорогой мышцы.
        - Я все очень четко вижу! - восклицает моя пациентка.
        Ничего ей не отвечаю, сильнее сжимаю ствол розы и начинаю отводить свой магический щуп из источника женщины. Тот не поддается, его не желает отпускать засиявший и пробужденный дар учительницы. Правильно или нет, но решаю щуп резко выдернуть, одновременно погасив искры с посылами. Получилось! Но не бесследно, ощутил внутренний удар, в солнечном сплетении заныло, дух перехватило и повалился на землю.
        - Стас, ты чего? - с испугом в глазах, склонилась надо мной Марианна.
        - Сейчас все пройдет, - прошептал в ответ и не удержавшись, добавил: - У тебя очень красивые глаза, прямо тысячи зеленоватых изумрудов.
        - Ой, скажешь тоже, - отмахнулась Марианна и попыталась меня приподнять.
        Мышцы не слушаются, тянут болью.
        - У тебя вся ладонь в крови! Ты же щипами кожу располосовал! Сиди, принесу бинт! - подскочила Марианна и убежала в сторону дома.
        Остановить ее не успел, ладонь на траву положил и попросил раны затянуть, да силу в свой источник принять из окружающего пространства. Кстати, пара кустов роз стоят вялые, почти опустошенные, а я ведь не хотел из них всю энергию забирать. Придется восстанавливать, что совсем не сложно, если бы не истощился в борьбе с блокировкой, стоявшей у Марианны. Н-да, печально, что никогда не узнаю, из-за чего такое с одаренной произошло. Кстати, у женщины, насколько успел разобраться, дар направлен только на зрение. При желании она сможет в деталях рассмотреть, что происходит на удалении десятка километров, ну, может и привираю, конкретные способности необходимо развивать. Но теперь ей очки не потребуются, а ночью сможет и без фонаря читать или что-то еще делать.
        - Вот, бинты и йод! - подбежала ко мне женщина.
        - Спасибо, нет необходимости, - хмыкнул я и осторожно на ноги поднялся, посмотрев на розы.
        Листья вновь нормальные, бутоны не клонятся к земле - хорошо.
        - Но твою рану необходимо перевязать! - сделала ко мне шаг женщина.
        - Все уже прошло, - показал ей ладонь. - Прости, у тебя перекусить ничего не найдется? Не ожидал, что столько сил израсходую.
        - Да-да, конечно, - как-то растерянно ответила моя, уже бывшая, пациентка.
        Через десять минут уплетаю яичницу на сале и большим ломтем хлеба. Это самое быстрое, что смогла приготовить хозяйка дома. Гостей она не ждала и ужином для себя не озаботилась заранее.
        - Чай, кофе? - предложила Марианна, когда я отодвинул от себя тарелку.
        - Кофе в зернах? - уточнил я. - Растворимый не люблю, там примесей много.
        - Молотый есть, - направилась ставить чайник женщина. - Стас, еще раз тебе огромное спасибо! Очки не могли передать красоту, которая вокруг! Даже цвета и те стали насыщеннее и ярче. До этого момента видела все каким-то блеклым.
        - Рад помочь, - ответил ей. - Кстати, как насчет пари? Пора бы выполнить хотя бы часть обещания!
        - Ты про что? - шумно сглотнула Марианна и отвела взгляд.
        Пытается сделать вид, что забыла? Ха, проиграй я пари, и она бы вряд ли оказалась снисходительной! Да и сам привык слово держать. Как вспомнил, что оказался на волоске от зубрежки географии, то чуть дурно не стало. Пришлось бы в библиотеке поселиться и заучивать названия гор и рек, как они образовались, какие, где моря и океаны… Блин, да тогда бы никаких дел и чем думал?! Хорошо, что так все закончилось! Но, черт возьми, за свои труды плату необходимо получать, пусть и на условиях спора.
        - Много требовать не собираюсь, - усмехнулся я. - Про школу и так понятно, а одежду можно уже сейчас сменить!
        - Издеваешься? - неуверенно спросила Марианна. - Мне и надеть толком нечего.
        - Извечная женская проблема, - хмыкнул я. - Отговорка не прокатывает, - указал на дверь в комнату, - иди и переоденься, косметику используй и не забудь в школу теперь в новом обличье прийти. Очень хочется глянуть, как вытянутся лица у моих одноклассников и как завистливо зашипят твои коллеги.
        - А может…
        - Мы с тобой имеем дар, - перебил я ее, - спор заключили и наши источники тому свидетели. Как они отреагируют на нарушение слова? Лично мне проверять не хочется, но последствия, если ударят, то по тебе. Не боишься, того, что может случиться?
        - А что произойдет? - задумчиво спросила хозяйка дома.
        - Понятия не имею!
        - Так мне прямо сейчас идти и переодеваться? Краситься? Косметики почти никакой, губная помада, тушь для ресниц и пара кремов, - растерянно перечислила та.
        - На первый раз этого, надеюсь, хватит, - сделал задумчивое лицо, а потом поспешил добавить: - На всякие там тени и румяна лучше раскошелиться и использовать их по назначению!
        - Так я пошла? - спросила женщина и неуверенно направилась к двери в комнату.
        - Иди, а я еще кофе выпью, - встал и направился к плите, чтобы в турке (вот откуда она у нее?) сварить себе бодрящий напиток. - Тебе тоже чашку сделаю, ты не очень-то задерживайся, мне еще к ужину в Сомовку попасть надо.
        Стою, смотрю, как начинает пузыриться пена в турке, последнюю, время от времени, снимаю с огня, и мысленно анализирую, как провел лечение Марианны. Боюсь, наставница, если бы ожила, отчихвостила меня так, что мало бы не показалось. Ошибок наделал много, и, одна из самых главных, сунулся неподготовленным, понадеявшись, что все легко и просто. Мало того, когда мог отступить и то так не сделал. Нет, речь не идет о том, что сдался бы, просто следовало взять паузу, обдумать и подстраховавшись браться за дело. Не так же сложно дойти до леса и найти хотя бы пару вековых сосен, тут они часто встречаются.
        - Мяу! - привлекла мое внимание кошка.
        Оглянулся, Пуся стоит у двери в комнату и на меня требовательно смотрит. Медленно лапой в дверь ткнулась, а потом уперлась в нее головой и приоткрыла. В глаза сразу бросилось стоящее в человеческий рост зеркало, в котором отражается владелица дома. Марианна держит перед собой какое-то платье и на ее лице большие сомнения. Отводит руки в стороны, и я вижу, что это очень узкая и короткая вещь, но не ее рассматриваю. Взгляд приковывается к зеркалу, которое отображает очень заманчивую картинку. Хозяйка дома и в самом деле молода, и стройна. Интуиция меня не подвела. На женщине нет одежды и могу по достоинству оценить ее тонкую талию, небольшие груди с маленькими ореолами. Нет ни единого грамма жира, очень спортивная фигура и длинные ноги, на которых нет ни волосинки. Хм, а она за своим телом ухаживает, интересно, для кого? Мужика в доме не чувствуется, есть кое-какие мелочи, что женщине сделать трудно. А кое-где и гвозди забиты криво! Черт, сколько же ей лет?
        - Успокойся! - обернулся к плите и пару раз глубоко вдохнул, задержал воздух и выдохнул.
        Честно говоря, не сильно помогло, перед глазами так и стоит отражение. Красива, чертовка! И чего ото всех пряталась? Сейчас бы от ухажеров отбоя не было. Из-за зрения? Так простой народ, который не может к целителям обратиться, на такой пустяк мало внимания обращает.
        - Кстати… - бубню себе под нос и прикрываю глаза, чтобы вызвать недавно увиденную картинку.
        Нет не для того, чтобы потешить свое самолюбие. Мысленно оценил расстояние до зеркала, прикинул, что оно должно бликовать, плохо освещенную комнату и сделал неожиданный вывод. С моими глазами произошли перемены! Такого острого зрения до сегодняшнего дня не имел! Хм, а может это так разыгралось воображение и…
        - У меня только одно платье, подходящее под условие пари, - раздался голос Марианны.
        Оглядываюсь и радуюсь, что джезва на плите, иначе бы ее точно уронил. Распущенные волосы падают на плечи, губы накрашены ярко-красной помадой, ресницы длинные, шейка точеная. Платье, ну, очень обтягивающее и под ним нет лифчика, да и длина его провокационная.
        - Ты чего застыл? - сделала ко мне шажок Марианна. - Или думал, не догадаюсь, что, как говорит ваше поколение, запал на меня? Да и отблагодарить должна, не люблю оставаться в должниках.
        - Красивое платье и ты в нем великолепна, - делаю комплимент.
        - А как со спины? - она крутнулась вокруг себя.
        Гм, еще раз отметил, что пропорции тела у нее идеальны, о чем честно признался.
        - Стас, а почему же ты выставил такое условие при пари? - задает вопрос Марианна и подходит к плите, где остывает кофе и осторожно водит пальцем по краю турки. - Ой! Горячий еще! - восклицает и дует на якобы пострадавшую подушечку.
        - Мог бы и не ставить условий, - пожимаю плечами, - но тогда бы ты вряд ли согласилась.
        - Вот как? Интересная позиция, - удивляется женщина и хмурится. - И больше не из-за чего? Или сумел разглядеть что-то?
        Не пойму, она решила меня соблазнить? Не могу сказать, что против такого, хотя и не ожидал. Опять-таки, Лера ждет, но с ней отношения перешли в деловую плоскость. Прекрасно понимаю, что редкая постель только из-за физиологии. Теперь же она выматывается, не до утех, да и чувствую, начинает избегать интима. Присылает Вику, что-либо передать или узнать, а не сама приходит.
        - Что-то увидел и не смог понять, - спокойно ответил ей. - Озадачился, почему такая молодая и красивая женщина себя уродует старческими нарядами и строгой прической.
        - И чего же медлишь? Почему стал вдруг таким робким? Где тот травник, что раздавал приказы? - она часто задышала, груди под платьем стали приподниматься и обозначились бугорки от возбужденных сосков.
        Похоже, переборщил я с вливанием энергии в ее источник. Гм, да и в себя лишку взял, напряжение в паху резко усилилось. А Марианна вплотную подошла и в глаза посмотрела, а потом веки прикрыла и… Ее руки уже обвивают мою шею, губы в паре сантиметрах от лица.
        - Учительница соблазняет ученика, - нашел в себе силы прошептать я.
        - Верно, - улыбнулась Марианна. - Но стоит отметить, долго сопротивлялась, а потом неожиданно поняла, что через это необходимо пройти.
        Нет, я не пуританин, возможно и отказался бы от предложения, если бы оказался чуть старше, этак лет на сто! Да и то не факт!
        Медленно притягиваю женщину к себе, давая ей шанс передумать. Марианна шумно вдыхает, уткнувшись лицом в мою грудь. Наполненные энергией, между нами, если только не проскакивают разряды электричества. Ее и мой дар требуют выплеска эмоций, подозреваю, что в большей степени из-за переполнения источников все происходит или от того, что на какой-то миг они слились в одно целое. Зрение-то у меня улучшилось! Правда, это может оказаться кратковременный эффектом. Это потом проанализирую и разберусь, что и как. Если я еще могу как-то сопротивляться влечению, то хозяйке дома сложнее. Она сама не понимает, что происходит, но не намерена отступать или не может.
        В комнату не пошли, страсть накатила резкой волной. На кухонном столе не так удобно, но тоже неплохо, да и у окна, выходящего на подворье, где растут розы, мне понравилось. Впрочем, кухню изучили всю и радует, что хозяйка дома тщательно следит, чтобы нигде пыли не было, а то бы извозились. Сколько длилось безумство? На улице стало темнеть, а мы только начали осваивать не широкую и скрипучую кровать. Наконец угомонились и лежим рядом, тяжело дышим.
        - Стас, ты просто зверь, заездил меня, - шепнула Марианна.
        - Кто бы говорил, - хмыкнул я. - На мне еще в таком темпе никто не скакал!
        - Не понимаю, что на меня нашло? Конечно случалось всякое, когда училась в городе, но близко такого не было! - чуть смущенно усмехнулась женщина.
        - Конечно дам не принято о возрасте спрашивать, но сколько тебе? Честно говоря, когда первый раз увидел, то подумал, что уже под сороковник. Потом уменьшил до тридцати лет, когда в зеркало отражение увидел, прикинул, что не больше двадцати пяти. Но сейчас думаю, что и того меньше!
        - Ты за мной подглядывал? - деланно возмутилась Марианна. - Наглец! - провела пальчиками по моей груди, а потом ответила на поставленный вопрос: - Двадцать один год недавно исполнился, так что не такая и старая!
        - Это ты во сколько лет школу окончила? Уж не в пятнадцать ли? - удивился я.
        - Мне тогда исполнилось четырнадцать с половиной, - хихикнула она и пояснила: - Учиться пошла с пяти лет, никто не захотел со мной в няньках сидеть, а в школе под присмотром, так объяснили. Наверное, мать кому-то сделала презенты, чтобы девочку в таком возрасте приняли в первый класс. После школы окончила педагогический колледж и отправилась работать учительницей. Представь, приходит такая молоденькая к старшеклассникам, разве они ее станут слушаться и уважать?
        - Это вряд ли, - согласился я.
        - Вот, поэтому и выбрала такую одежду, а образ дополнили очки. Сам, кстати говоря, видел, что на моих уроках все тихо и мирно. Эх, а теперь придется искать какие-то другие рычаги воздействия и все из-за проигранного пари, - она тяжело вздохнула. - Стас, а давай я вне школы в новом образе буду появляться?
        - Разумеется и там тоже, - хмыкнул и провел рукой по ее бедру.
        - Нет, ты не понял, - хлопнула она по моей ладони, - преподавать в соблазнительных одеждах мне не позволят. Да и как тогда ученики смогут мой предмет изучать? Девки ядом изойдут, а парни только слюни глотать будут, да мечтать совсем не о том.
        - Чего это не о том? - рассмеялся я и слегка сжал ее грудь. - Гармоны бушуют и их погасить не так просто.
        - Что, опять? - деланно изумилась Марианна. - Стас, ты хотел отправляться в Сомовку! Ночь на дворе!
        - И ты меня выгонишь в ночь, чтобы на лодке плыл по озеру и рыдал от такого коварства? Налетит сильный ветер, поднимет волну, которую из-за темноты не замечу и утону. Ты хоть пару раз всплакнешь?
        - Дурак! - припечатала та, а потом нахмурилась и сказала: - Время позднее, свет не горит, но вижу все отлично, правда, контур серый вокруг предметов.
        Гм, это полностью соответствует тому, что и сам наблюдаю. Кстати, прикольно в темноте все видеть, а если сосредоточиться, то и детально можно рассмотреть, что за окном происходит.
        Кстати, что-то мне не нравится отблеск в стекле, он явно от сотового телефона. На участке кто-то находится, но в дом не спешит!
        - Ты чего? - удивилась Марианна, когда я осторожно с кровати слез.
        Оглянулся на опершуюся на локоть женщину, которая чертовски соблазнительна. Приложил палец к губам:
        - Тсс!
        Осторожно подкрался к окну и посмотрел вбок. Черт! Принесла же его нелегкая! Мысленно ругнулся, увидев сидящего на крыльце и зевающего стража. Громов по мою душу, а я так толком и не подготовился.
        - Знаешь, - обернулся к Марианне, - ты права. Лера наверняка волнуется, пойду я.
        - Что ты там увидел или кого?
        - Меня умудрился отыскать один знакомый, но в дом он не стал заходить, - ответил я, подумал и добавил: - Поэтому и ухожу, скажу, что тебе зрение возвращал.
        - Надеюсь, о том, что произошло после лечения останется между нами?
        - Разумеется, - подошел к женщине и поцеловал ее, после чего стал одеваться. - Не волнуйся, никому ничего не скажу. И, да, в школу в своем платье, которое сегодня продемонстрировала, не ходи. Приобрети себе что-нибудь классическое, тот же строгий деловой костюм, например.
        - Хорошо, - кивнула Марианна и провокационно потянулась. - Стас, скажи, а ты еще собираешься проводить осмотр моих глаз? Обычно, после лечения, доктор не сразу забывает про своих пациентов.
        - Ну, - задумчиво посмотрел на лежащую женщину, - следует не реже пяти дней в неделю проверять зрение. Разрешая оставлять себя после уроков, для каких-нибудь заданий. Ладно, прости, но мне пора.
        Марианна встала, закуталась в халат и проводила меня до двери, которую закрыла на ключ, когда оказался на крыльце. Ни поцелуя напоследок, ни ласкового слова, ничего не прозвучало и, скорее всего, никаких «осмотров» и продолжения не предвидится. Сейчас она все обдумает, раскается в содеянном грехопадении… Эк я загнул! Тут бы понять, для чего господин Громов пожаловал!
        - Чего так долго? - буркнул Роман Омарович и направился к калитке.
        А видит-то он в темноте хорошо, зато я решил сделать вид, что не заметил ведро и пнул его. Звон пошел на всю улицу, где-то залаяли собаки, всполошились в сарае несушки и закококал петух.
        - Можно полюбопытствовать, а что, собственно, происходит? - догнав стража, поинтересовался я.
        Самое интересное, ни грамма неуверенности или страха не ощущаю. На арест не похоже, но, почему-то уверен, что Громов объявился не для этого.
        - Сходим в одно место, с вами желают побеседовать, - обтекаемо ответил страж.
        Чего-чего, а не ожидал, что он перейдет на вы.
        - Простите, а если откажусь? Лера… Валерия Сергеевна наверняка волнуется, не предупреждал, что задержусь, - говорю и замедляю шаг, осторожно осматриваясь и в том числе сканируя местность магическим зрением.
        В радиусе сотни метров нет людей, если только они не скрыты заклинаниями или артефактами. У стражей различные возможности, убедился, когда обнаружил маячки, которые Громов на меня незаметно повесил.
        - Вашу родственницу предупредил, в Сомовку зашел и сказал, чтобы тебя сегодня не ждали, - хмыкнул Громов.
        В одном предложении он употребил вы и ты. Что из этого вытекает? А черт его знает! Страж остановился на дороге, вытянул вперед руку и сделал какие-то хаотичные движения. На грунтовке проявились линии заключенные в круге, они коротко вспыхнули, страж взял меня за плечо и шагнул в портал.
        Он играючи организовал переход! Не напрягаясь, без подготовки и заняло у него это всего несколько секунд! Н-да, силен мой спутник, ничего не скажешь. По сравнению с ним, чувствую себя слепым щенком перед матерым псом. Ну, пару ударов заготовил, зря он сегодня в пищу употребил салат, в котором много зелени. Это кажется, что мелко нарезанный лук, петрушка и укроп безобидные растения. Стоит отправить нужный посыл и на какое-то время выведу из строя стража. Сумеет он парировать выпад? Не факт, но экспериментировать нет желания, так и головы можно лишиться.
        Небольшая комната, обставлена скудно, но мебель новая. Оглядываюсь, пытаясь угадать, где оказались. Роман Омарович достал телефон и кому-то позвонил, сказав, что пришел с попутчиком, после чего сразу отключился.
        - Присаживайтесь, - указал на диван, а сам прошел к письменному столу. - Станислав, нам придется немного подождать, лицо, выразившее желание с вами переговорить, немного задержится. Позвольте задать пару вопрос и дать несколько советов.
        - Не могу сказать, что в восторге от путешествия с вами, - сел я на предложенное место и закинул ногу на ногу. - Вы забыли поставить меня в известность, где мы находимся и для чего сюда явились, с кем ожидается встреча.
        Просканировать удалось только кабинет, за его пределы мой поисковой запрос не прошел, в том числе и жгуты наткнулись на непреодолимую преграду, их еще и чем-то типа электрического разряда шарахнуло. Деревянная мебель, паркет на посыл подчинения не ответили, словно передо мной пустота! Зато стоящий на подоконнике кактус легко подчинился. Иголок у него приличное количество и их в любой момент могу усилить и превратить в грозное оружие. Напитать ядом или сонным зельем? Процесс не такой сложный, растение хорошо поддается на изменение внутреннего состояния, но мгновенно ничего не получится. Если бы оно росло в поле, то там можно добавить сок других трав. Да и зачаровывать без непосредственного контакта не так-то просто. Одно дело усилить иглы и контролировать их движение и совсем другое провести полную трансформацию кактуса. Громов наверняка заметит, вон, уже с интересом на меня уставился.
        - Итак, Станислав Викторович Жергов, наследник клана парфюмеров, скрывающийся в глухой деревне и не спешащий предъявлять свои законные права, - произнес страж.
        - Вы ошибаетесь, - начал я, но Громов меня перебил:
        - Получить стопроцентные доказательства не составит труда. Сейчас же уверен в правильности своих слов. Если будете упрямиться, то готовы взять образцы крови и сканировать ауру, которая покажет родство. Мне вызвать своих людей?
        - Не обязательно, - хмуро ответил ему, понимая, что страж методично загоняет меня в угол.
        - С одной стороны вы вольны распоряжаться своей судьбой, как угодно, но страдают обычные люди, которые на фабриках и заводах вашего клана прозябают в нищете. У вас имеется план, как возродить предприятия?
        - Насколько мне известно, большая часть из имущества клана потеряна. На фабриках и в торговых сетях было введено внешнее управление, а потом часть обанкротилась, а другие проданы, чтобы рассчитаться с долгами, - спокойно ответил я, изучив этот вопрос по газетным статьям и объявлениям в информе.
        - Да? - как-то удивленно спросил Громов и потер щеку.
        Похоже он не ожидал такого ответа. Неужели не знает истинное положение дел в клане парфюмеров? Впрочем, от клана ничего не осталось, если не считать земли, на которую наложен арест и каких-то счетов в банке. Вот только, боюсь, что если вступлю в права наследства, то попытаются навесить несуществующие долги, с которыми сложно разобраться.
        Дверь комнаты отворилась и внутрь прошел князь! Взмахом руки остановил попытавшегося подняться из-за стола Громова, а потом сделал такой же жест мне. Тем не менее, оставаться сидеть на диване в присутствии главы государства я не стал. Поднялся, но по стойке смирно и не подумал встать.
        - Вот ты значит какой наследник парфюмеров, - произнес Олег Александрович. - Молод, нагл, умен, в какой-то степени циничен, но готов прийти на помощь нуждающемуся. Странное сочетание, не так ли?
        - Смотря про какую ситуацию идет речь, - уклончиво ответил я, ощущая, как от князя исходит волна подчинения.
        Харизма у Огнева мощная, в том числе чувствуется жесткость, но еще и мощь. В том числе и магической энергии у него в избытке, да такой, что мне не снилось! Если сравнивать с моим источником, то раз в десять он мощнее и то, что на подоконнике я устроил с кактусом уже кажется детской проказой. Ну, против стихийника выстоять в поединке может и смогу, но в лесу, где есть вековые деревья, но и то не факт. Правда, воевать с князем не собираюсь и уж тем более вызывать его на дуэль. Кстати, выяснения отношений между главами кланов возможны в открытой схватке, если никто из окружения до этого момента не пострадал. Если же уже случились потери, то составляется договор о прекращении противостояния и назначается место дуэли. Так прописано в кодексе одаренных, который не подвергся ни одному изменению более века. Интересный документ, читал его с удовольствием, но много пунктов устарело и в настоящее время ими никто не пользуется. Легче нанять убийц и устроить взрыв, чем рисковать собственной шкурой, а потом еще и в тюрьме оказаться. Сами по себе дуэли не запрещены, но убийство карается строго, под каким бы
видом оно не совершалось.
        - Представляться, как понимаю, нет необходимости? - спросил князь и прошел к креслу, в котором устроился.
        - Нет, уж правителя княжеской империи его подданные обязаны знать в лицо. Олег Александрович, вы простите меня, с этикетом знаком поверхностно, - произнес, подбирая слова, а потом добавил: - Простите и не судите строго, если обижу невольно. К вам обращаться надо как ваше княжеское величество?
        Огнев переглянулся с Громовым, а потом они оба в голос засмеялись. Князь хохотал так, что думаю его в доме, все слышали. Он даже пару слезинок смахнул.
        - Насмешил! Но, черт бы меня побрал, ты искренне говорил! - покачал головой князь, когда немного успокоился. - Присаживайся Станислав, поговорить с тобой хотел.
        ***
        Стеша в своей лаборатории ходит между столами, на которых стоят реактивы, какие-то склянки с порошками и жидкостями. Минуту назад большой электронный микроскоп продемонстрировал ей нечто невозможное. Девушка задумчиво покусала шариковую ручку, а потом направилась к вмонтированному в стену сейфу. Вытащила одну из пробирок, на которой приклеена бумажка с именем ее подруги. Взяла один из реактивов, капнула каплю Стеллиной крови на микропрепарат - так называемое предметное стекло для микроскопа, добавила смесь собственного приготовления для опознания дара, положила из открытой склянки миллиграмм мази, накрыла покровным стеклом и стала рассматривать эту нехитрую конструкцию в микроскоп. Отправила посыл в свой реактив, чтобы посмотреть на однородность реакции.
        - Бинго! - воскликнула Стеша и хлопнула в ладоши.
        Достала из кармана сотовый и на миг задумалась, но потом набрала подругу:
        - Ты в доме? - коротко спросила, ответившую Стеллу и выслушав ответ, попросила: - Спустись ко мне, я в лаборатории, есть интересные данные.
        Ничего не став отвечать подруге, которая протараторила несколько вопросов, дочь князя дала отбой и убрала сотовый. Честно говоря, она обрадовалась, что сыщицкий дар не подвел, но в тоже время огорчилась. Как только наткнулась в информе на сайт, где предлагались к покупке зачарованные мази, ее интуиция заставила сделать заказ. Зачем? Она на тот момент на этот вопрос не нашла ответа. Что-то ее кольнуло, какие-то параллели. Уже потом, проанализировав, поняла, что сетью не пользуются умудренные сединами знахарки и травники. Следовательно, кто-то из молодых людей предлагает свою продукцию. Может ли это оказаться тот, кого они разыскивают? Шанс невелик, но она его использовала. Правда, Громов почему-то все время отвечает, что человека, помогшего Стелле с исцелением, отыскать пока не получается.
        - Что случилось? Ты загадками говорила! - появилась на пороге Стелла.
        Стеша молча взяла склянку с мазью и протянула подруге. Та посмотрела на этикетку, напечатанную на принтере и немного кривовато приклеенную. Осторожно понюхала и в недоумении на подругу посмотрела.
        - Получила заказ через сеть. Кто-то создал сайт и пытается торговать различными мазями, с различными эффектами, - пояснила дочь князя. - Тебе запах или консистенция ничего не напоминает?
        - Не-а! - отрицательно покачала головой Стелла. - Кстати, а с чего она должна быть мне знакома?
        - Магическая составляющая того, кто сделал эту мазь и воздействовал на тебя совпадает на семьдесят процентов, - пояснила Стеша и поспешила добавить: - Погрешность есть, но с учетом того, что забор крови у тебя произвела через большое время после воздействия травника, то можно говорить о том…
        - Ты его нашла! - перебила Стелла подругу.
        - Но почему-то наш прославленный сыщик, Роман Омарович, говорит, что нужного нам человека не отыскал, - вздохнула Стеша. - Понимаешь, что за этим стоит?
        - Не совсем, - нахмурилась ее подруга.
        - Стелла, ну включи мозг! Громов расследует преступление в той же стороне, откуда пришла посылка! Я просила его разузнать о владельце сайта и не имеет ли он отношение к тому, кого разыскиваем! - дочь князя неожиданно для самой себя начала раздражаться. - И какой мне дан ответ? Нет-нет, поиски не увенчались успехом, обрадовать пока нечем, но травника ищу со всем усердием! Понимаешь, что это значит?!
        - Гм, не очень, - призналась подруга и осторожно нанесла на запястье крем из склянки.
        - В отношении твоего спасителя имеются какие-то планы, в которых нам запрещено нос совать! - припечатала Стеша.
        В лаборатории воцарись тишина, подруги с тревогой друг на друга посмотрели. Через какое-то время они отправились в кафе, чтобы обсудить что им делать дальше. Надежда на помощь главного стража не оправдалась, мало того, вполне возможно, что им начнут всячески препятствовать в поиске Стаса, чтобы не поломать какую-то игру.
        Глава 6. ХОТЬ РАЗОРВИСЬ
        Громов переместил меня в Сомовку и ушел. Вот как он так легко открывает портал? И не могу сказать, что заметил большой отток энергии. Н-да, это не круг перемещения, который еще только собираюсь построить и поэкспериментировать с ним. Правда, сейчас и вовсе не до этого. Тяжелый с князем состоялся разговор, вымотался я морально, и голова плохо соображает. Сутки выдались насыщенные, сейчас-то уже петухи орут, будят местных жителей. Выспаться бы и не ходить в школу, но вместо постели поплелся в свою лабораторию, чтобы пару бодрящих настоек выпить, кофе, какой бы крепкий не сварил, не поможет. Огнев не хило так меня прессовал, хотел понять, почему не вступаю в наследство и не занимаю по праву законное место главы клана. Чего добиваюсь и к чему стремлюсь. Беседа походила на допрос. Доводы, что как такового клана нет, а за мной ведется охота, не брались во внимание. На то, что планирую постепенно развиваться и жить, князь со стражем скептически улыбнулись.
        - Ты уже совершил столько неблаговидных поступков, что могу тебя упечь на десятки лет в заключение. Подделка документов, оказание помощи без необходимого образования, вмешательство в политические расклады, - перечислял князь.
        - Простите, но с последним утверждением не соглашусь. От политики далек! - возразил я.
        - А в Ружеве ты ничего не совершал и на базе отдыха маленькую девочку не освобождал из заложниц, - хмыкнул Огнев. - Станислав, ты же понимаешь, что улики важны только для судебного разбирательства. О тебе многое знаю и, поверь, если захочу, то… - он не договорил, с прищуром на меня посмотрел.
        Да, харизма у князя ого-ого. Любого сломать может, а если учесть, что осторожная диагностика выявила его, как минимум, десятикратное превосходство надо мной в магическом плане, то противник очень серьезный. Мало того, показалось или нет, но князь попытку сканирования засек и не стал ей препятствовать, но не факт, что я пробился через все его щиты.
        - И все же, что это за встреча такая? Почему на меня тратил время сам князь? - задал себе вопрос и стал детально вспоминать каждое слово, каждый жест и мимику собеседников.
        Хожу по лаборатории и бубню себе под нос. Н-да, в политике и в самом деле не разбираюсь, а мои собеседники преследовали определенную цель, на что-то хотели вывести. Однако, в последний момент, почему-то не стали этого делать.
        - Стас! Ты чего домой не идешь? В школу-то поедешь? - с улыбкой на лице, сказала появившаяся на пороге Лера, а потом сделала несколько быстрых шагов и обняла меня: - Черт! Если честно, перепугалась, когда домой страж заявился и предупредил, что ночевать не придешь. Чего он хотел? - она с тревогой на меня посмотрела.
        - Одному его другу потребовалась консультация, - ответил ей, не собираясь рассказывать о встрече с князем.
        - Уф! А я-то перепугалась дура, подумала не бог весть что! - Лера рассмеялась, а потом нахмурилась: - Стас, сегодня монтаж оборудования заканчивается, приезжают специалисты для его наладки. Будешь присутствовать?
        - Вряд ли, - подумав, ответил ей. - Чего там мешаться? Вот когда цех будут сдавать, тогда и во все вникну. Лер, но если у тебя свободное время найдется, то ты там понаблюдай за работой и, если что-то не понравится, пусть сразу исправляют.
        - Пару часов выделю, - ответила женщина. - Ладно, пойдем завтракать. Кстати, я не слышала лодочного мотора, ты лодку в поселке оставил?
        - Черт! - ругнулся я и посмотрел на часы. - Не мог Громов меня на пирс переместить! Как теперь до школы добираться?
        - Квадрик возьми, - пожала плечами Лера.
        - А обратно? Прости, но на двух транспортных средствах одновременно усидеть не смогу. Впрочем, - склонил голову к плечу, - у меня есть ты! Как насчет прокатиться в Маховку? Можем даже на пляж, где старый дуб растет, по пути заехать!
        Зелье подействовало, сон и усталость как рукой сняло. Лера притягательна и обаятельна в своей женственности и еще меня тронуло, что она искренне переживала. Нет, ни из-за того, что стройка может встать или производить ничего не смогут без травника. Последний пункт, честно говоря, еще не проработан. Намереваюсь обучить главу клана и Вику, как зачаровывать затвердитель для той или иной мази. Есть два пути при приготовлении продукции. На одном из последних этапов, когда в большом чане на пятьсот литров, происходит смешивание компонентов, следует воздействовать даром с определенным посылом. Или влить небольшой реактив, с заранее заготовленной смесью. На данный момент я уже сделал пару десятков таких склянок, это на случай, если не окажусь в нужном месте, когда продукт будет почти готов перед фасовкой. Понимаю, что это всего на пару недель работы цеха, но разорваться не могу.
        - Это ты на что намекаешь? - нахмурилась Лера и провела пальчиками по моей шее.
        - Гм, хочу тебя обучить делать определенные магические посылы, - перехватил ее ладонь и притянул к себе женщину.
        - Стас, ты в школу опоздаешь, и потом, Вика уже встала, может сюда прийти, - отпрянула Лера.
        Удержать ее не удалось, она применила силу своего дара, а в этом с ней посоперничать не могу. Ну, если не блокирую ее обращение к источнику. Признаюсь, такая возможность есть, в том числе и успокоить берсерка у Вики. Когда проводил очередную диагностику у Леры, то обнаружил, что частица моего дара есть у нее в источнике. Это меня озадачило, перепроверил несколько раз, в том числе и на расстоянии. Опытным путем выяснил, что воздействие возможно в пределах десяти метров. Получилось, что во время лечения, передаю больному свою малую толику. На какое-то время это обстоятельство меня озадачило и обеспокоило. Что если таким образом весь дар разбазарю и останусь ни с чем. Но, нет, источник у меня наоборот становится мощнее, сил прибавляется. Кстати, от количества вылеченных это никак не зависит. В один день помог двум дедам и трем старушкам, проблемы со здоровьем в Сомовке были почти у каждого жителя. Ну, если не считать молодых, которые медленно начинают подтягиваться для работы в цехе, и Леры с Викой.
        - Так ты квадрик-то обратно пригонишь или на катере отправишься? - уточнил я.
        - Все еще с собой хочешь взять? - хмыкнула Лера. - Стас, не знаю, где ты путался, но на шее у тебя явный засос и, не думаю, что тебе его страж поставил!
        - Ревнуешь? - удивился я и подошел к зеркалу.
        Блин, стыдно-то как! Князь наверняка эту отметину на моей шее наблюдал, да и Роман Омарович знает, в чьем доме находился. Как бы это Марианне не аукнулось! Хотя, посмотрел на сложившую руки на груди женщину, непонятно не захочет ли Лера на меня права заявить и повыдергать сопернице волосы. Впрочем, если географичка пожелает, то воспользовавшись своим острым зрением, сможет предугадывать каждый выпад главы клана Сомовки. И все же, в такой драке ставку сделал бы на последнюю. Вот что за дурные мысли? Почему-то мне представился большой ринг с чашей полной сливок, а две дамы там без одежды и друг друга мутузят, а потом вдвоем на меня накидываются. Но не для того, чтобы зацеловать, нет, высказать претензии и оторвать конечности, начиная с одного самого важного органа. Блин, а не переборщил ли я с бодрящим зельем, не галлюцинации ли пошли?
        - Стас, что с тобой? - обратилась ко мне Лера. - Ты как-то резко побледнел.
        - Нет, все нормально, - обернулся я к женщине, с облегчением отмечая, что она стоит все в той же одежде. - Представляешь, перед глазами картинка возникла, что ты меня за измену, - провел ребром ладони по горлу.
        - С ума сошел? - округлила та глаза. - Кстати, если помнишь, то мы кое о чем договаривались и обещали не удерживать друг друга силой.
        - А чего тогда, - поднес ладонь к шее, - о синяке заговорила?
        - Ой, да ладно тебе, - она подошла, поцеловала меня в щеку и продолжила: - Это из-за нервов! Ты в следующий раз предупреждай, что задерживаешься и все. Хорошо? Кстати, мог бы и позвонить!
        Гм, что-то меня все же в ее словах напрягло. Отчитывает, как члена семьи. Надеюсь, не видит во мне вторую половину.
        - Вчера пришлось принимать строительство, подписывать акты, пересчитывать оставшиеся материалы, - стала оправдываться Лера, под моим удивленным взглядом.
        Похоже, она сама поняла, что лишку сказала.
        - Ладно, пойдем перекусим и в поселок двинем. Обратно на чем добираться будешь? - направился я к выходу из лаборатории.
        - На катере, если волн нет, - подумав, ответила Лера. - Если ты вновь до ночи в поселке пробудешь, то лучше на квадрике добирайся.
        На этом и остановились, а синяк на шее я залечил, на будущее решив, что после романтических отношений следует диагностику повреждений запускать и убирать внешние следы. Зная женскую натуру, те специально о себе могут сообщать сопернице. Мне даже вспомнился анекдот, как жена с любовницей нового русского общались с помощью записок и плакались на жизнь.
        За завтраком настроение Вика подпортила, задав банальный вопрос:
        - Дядя Стас, а тебе в школе нравится учиться? Много задают?
        - А с чего такой интерес? - посмотрел я на серьезную девчушку.
        - Да хлопотно в школу ходить, думаю, как бы от нее отвертеться, - заявила Вика, вызвав у меня улыбку.
        - Иногда то, что не нравится, через какое-то время вспоминается с ностальгией, - ответил я ребенку. - А учиться обязательно, знания очень занимательная и интересная вещь.
        Особенно домашнее задание, которое я не сделал, мысленно продолжил. Ну, алгебру с геометрией быстро решу, там ничего сложного. Но, черт возьми, не получится написать сочинение по какому-то роману, неведомого мне автора, фамилию которого впервые услышал. Ну, придется «забыть дома тетрадь» - стандартная отмазка. Интересно, прокатит или два балла получу?
        На пляж к дубу не поехали, Лера запротестовала, когда хотел свернуть. Времени мол у нее нет и так на работу опаздывает из-за меня.
        - Ха, а ничего, что ты начальница? - парировал ее слова.
        - Еще напомни, что благодаря тебе, - хмыкнула та. - Сам говорил, что дело ответственное, требует внимания и контроля. Кстати, пока не понимаю, как решать вопрос с реализацией продукта.
        Нужно сказать, что в этот момент мы остановились на развилке, если так можно выразиться. Основная дорога ведет в сторону поселка, а направление между деревьями к пляжу, если поехать влево, то там есть одна хорошая полянка брусничника, на которой много ягод. Вот туда-то я направил квадрик.
        - Стас! - предостерегающе хлопнула меня по плечу Лера. - Ты дорогу не перепутал?
        - Хочу тебе кое-что показать, - ответил ей. - Тут недалеко.
        С бодрящим зельем следует разбираться, оно на меня побочный эффект имеет. Или это от близости женщины? Не могу разобраться, да и не хочу пока.
        - Странно, эту полянку не знаю, - озадаченно осматривая висящие спелые ягоды, сказала Лера. - Место запомнила, можем ехать.
        - И ты посчитала, что из-за брусники сюда свернул? - притянул я ее к себе.
        - А та, что тебе синяк на шее поставила, ничего не скажет?
        Гм, а она все же волнуется. Нет, тут дело не в ревности, не те интонации, да и спокойна она, не напряжена.
        - Нет, - коротко ответил и расстегнул молнию на ее куртке.
        Вот женщины, как их понять? С одной стороны, пытаются оттолкнуть, но одевают новое эротичное белье перед встречей. Или она так не для меня принарядилась? В офисе-то крутится приличное количество мужиков, сейчас вот должны появиться иностранцы.
        На занятия успел за пару минут до их начала, предварительно высадив Леру на пирсе у катера и посмотрев, как она лихо на нем рванула в сторону Сомовки. Внутренняя диагностика показывает, что бодрость у меня зашкаливает. Да еще одноклассницы, как на грех, в обтянутых джинсиках и полупрозрачных блузках, смеются и флиртовать со всеми пытаются. И ведь все понимают, что дразнятся и подзуживают, а как до дела дойдет, то большинству заедут коленом в пах и обматерят, чтобы не приставали. В данном случае, как никогда актуален всплывший из памяти анекдот про поручика Ржевского: «Молодой гусар спрашивает у поручика Ржевского, как это ему удается пользоваться таким успехом у женщин.
        - Очень просто, - отвечает он, - нужно подойти к женщине и сказать: «Мадам, позвольте вам вдуть!»
        - Поручик! Но ведь за такое можно и по морде!
        - Можно и по морде. Но можно и вдуть.»
        Живой пример тому мой сосед по парте. Парень любвеобильный, имеет, по его словам, немало побед и переспал со многими, в том числе и в школе. Но, как я заметил, почти каждый день мается с отбитыми причиндалами. Парни даже предлагали ему в штаны небольшую сковороду прятать, когда этот ловелас зажимает в углу очередную «жертву». Нет, о насилии он не помышляет, пытается «крепость» брать наглостью и нахрапом.
        - Стас, помоги, а? - обратился ко мне парень. - Ленку опять пытался обаять, а у нее не коленка, а бейсбольная бита. Вроде уже и боком стоял, а все равно прилетело так, что из глаз искры шибануло.
        - Отстань ты от девки, - посоветовал я. - У тебя Машка есть, да и другие варианты рассмотри, кандидатур-то много.
        - С кем-то неинтересно, кто-то уже пройденный этап. С Машкой это, сам знаешь, временно, когда ни у той, ни у меня нет ничего на примете, свободные, так сказать отношения. Блин, печет и дергает, боюсь там все распухло и на неделю из жизни выпаду! Стас, ну будь человеком, подлечи!
        Ленка, как раз в этот момент мимо проходила и последние слова парня услышала.
        - Не вздумай! - погрозила она мне пальцем. - Если бы ты знал, что он говорил, когда меня вчера вечером отловил и пытался лапать! Пусть недельку помучается, кобелина!
        - Леночка, прости ты меня, сидеть не могу, - с мольбой посмотрел на одноклассницу мой сосед по парте. - Хочешь дам честное слово, что больше к тебе приставать не стану?
        Девушка задумалась, на меня посмотрела, а потом, хихикнув, спросила:
        - Неужели твое сокровище, от вида которого я впаду в экстаз, раздвину ноги и буду умолять не останавливаться, так сильно пострадало?
        - Не то слово! Я же к тебе в тот момент резко навстречу подался, а ты ногу согнула, - поморщившись ответил Василий.
        Хоть плачь, хоть смейся, но у парня и в самом деле проблемы и сильная боль. Тут одним магическим посылом не обойдешься. Нет, если потратить всю энергию, то от травмы и следа не останется. Но сам-то я на бодрящем зелье и, боюсь, обессилю и заснуть могу.
        - Знаете, вы между собой сперва договоритесь, - решил я найти компромиссное решение. - Конечно сделаю так, чтобы до ампутации не дошло и наш друг, - хлопнул парня по плечу, отчего тот скривился и непроизвольно руки на свой пострадавший пах опустил, - мог впоследствии быть отцом. Лен, если хочешь его наказать, то могу сделать специальные примочки или мазь, за неделю все пройдет, и ты сможешь его снова пинать.
        - Примочки? - переспросила девушка и густо покраснела. - Хорошо, пусть так.
        Договорить она не успела, в классе воцарилась тишина, но звонк о начале урока еще не прозвучал.
        - Разуйте мне глаза, - прошипел Васька.
        За учительским столом молодая женщина в строгом деловом костюме, подчеркивающим фигуру, выкладывает из модного рюкзачка учебник, классный журнал и шариковую ручку. Вот она встала, поправила длинные волосы, спадающие на плечи, посмотрела на доску и отправилась к ней. Туфли на высоком каблуке, сбоку на юбке длинный разрез, но в рамках приличия. Марианна, а это именно она, что-то на доске вывела, а потом на притихших учеников посмотрела и в этот момент прозвенел звонок.
        - Класс, здравствуйте! - громко и с весельем в голосе произнесла учительница.
        Мои одноклассники встали у парт, но так никто ничего и не смог сказать. Даже мой сосед и тот про болезненные ощущения забыл и стоит в обалдении.
        - Садитесь! - командует Марианна. - Что-то вы сегодня какие-то не такие, - качает головой молодая женщина. - А ведь у вас проверочная работа по домашнему заданию. Надеюсь, все подготовились. Олеся, - посмотрела на девушку, занимающую первую парту, - будь добра, раздай всем листы с вопросами. Времени дается урок, надеюсь, все справятся! А я пока проверю, что мне там вчера написали девятиклассники.
        Прежде, чем приступить к самостоятельной, снял у Василия болевые ощущения, впрочем, на парня новый образ Марианны подействовал, как сильнейшее обезболивающее.
        - Напомни мне о микстуре, - шепнул соседу по парте. - Нет, могу и мазь сделать, но, думаю, внутрь легче употребить.
        - Побочки будут? - поинтересовался тот.
        - Трахаться ты и так не сможешь, алкоголь увеличит срок лечения. Решать тебе, - ответил я, за что поплатился.
        - Иванов, а может ты всему классу расскажешь о своей увлекательной беседе с Черновым? - громко поинтересовалась Марианна. - Если уже с самостоятельной справился, то сдавай работу!
        - Марианна Степановна, да я еще и вопросы не все прочитал! - возмутился в ответ.
        - Тогда сидим и работаем! Услышу, что кто-то болтает - минус балл! Замечу списывающих - за дверь и по всем вопросам рефераты, - пригрозила географичка.
        - Вот зверь! А так-то ничего, симпатичная оказалась, - склонив голову к парте, пробурчал Василий.
        А вот передо мной возникла дилемма. По большинству вопросов понятия не имею, что отвечать. Да и по оставшимся развернуто не смогу ответить. Н-да, признаю, знаний не хватает. Однако, помню и о пари с Марианной, хорошая оценка обеспечена и могу забить на ее предмет. Эх, придется и в самом деле «грызть гранит науки». Печалька, если честно, но от пробелов в образовании необходимо избавляться. И как на все время найти? Еще и сотовый выдает противную вибрацию. Кому это я потребовался?
        - Марианна Степановна, - поднял руку, - разрешите выйти.
        - Иди, - посмотрела на меня географичка.
        На ходу вытаскиваю сотовый и смотрю на десяток пропущенных вызовов. Два звонка от Леры, три от господина Шаргина, а остальные с неизвестного номера. Набираю номер главы клана, та на первом же гудке отвечает:
        - Стас! У нас проблемы! Иностранные специалисты нажрались с подрядчиком, а потом передрались. Сейчас лежат, блюют и стонут. Что делать?
        - Вот дебилы! - морщусь. - В моей лаборатории возьми полулитровую бутылку из-под пива, на ней написано: «Опохмелин», - это средство сделал на всякий случай, боялся, что строители в запой уйдут. Однако, наши люди не жаловались, работали нормально, хотя и не всегда в трезвом виде. Иностранцы же не смогли конкурировать с широтой русской души. - Так вот, каждому болезному дай по двадцать миллилитров, симптомы похмелья исчезнут. Травмы у них серьезные? Надеюсь ничего себе не переломали?
        - Шульц более-менее, пара синяков. А вот Клюге, - Лера вздохнула. - Мишка, который трубоукладчик, ему нос свернул.
        - За что? - поинтересовался я.
        - Стас, бутылка из зеленого или темного стекла? Не могу разобрать что ты написал! Почерк у тебя ужасный, - сказала женщина, пропустив мой вопрос мимо ушей.
        - Так ты уже в лаборатории? - удивился такой оперативности.
        - Стас, сам же говорил, что от пьянства работяг подстраховался. Значит какие-то зелья сварил, но, насколько знаю, не использовал, случай не представился, - пояснила сообразительная женщина и добавила: - Как о происшествии узнала, то сразу в твою мастерскую побежала и тебе стала названивать.
        - Ясно, - усмехнулся я. - Тебе, точнее, болезным, нужно то, что в бутылке из темного стекла, не зеленого. На сломанный нос сделайте примочку, когда появлюсь - помогу.
        - Стас, может ты сегодня с уроков отпросишься? - осторожно спросила глава клана, а потом добавила: - Если не отпустят, то прогулять один день не так страшно.
        - Подумаю, - ответил ей и нажал отбой.
        Размышлять не позволил неизвестный номер, но когда ответил, то почти сразу услышал гудки отбоя.
        - Неужели и в этом мире начинается телефонный лохотрон? - озадаченно посмотрел на темный экран мобильника. - Вроде бы не слышал, чтобы пытались названивать и скидывать, а потом ждать ответного звонка в какой-нибудь рекламный офис с платным вызовом.
        В Сомовку решил не спешить, ничего страшного с господами наладчиками не случится. Пусть помаются побитые, глядишь и работу в срок закончат, а не стаканом с водкой будут расслабляться.
        - Да, - ответил на оживший телефон, уже держась за дверную ручку в класс.
        - Станислав Иванович, - прозвучал чей-то незнакомый женский голос, - Петру Васильевичу стало резко хуже! Он задыхается, лицо очень бледное, обильный пот! Помогите!
        Черт, похоже, что болезнь у Шаргина прогрессировать стала. По моим расчетам ему пару недель ничего не грозило, но, похоже, где-то просчитался.
        - Вы где находитесь? - поинтересовался я.
        - Из Ружева едем в деревню, эту, как там ее, - скороговоркой произнесла женщина и добавила, когда ей кто-то подсказал: - В Сомовку! Скажите, вы там сейчас?
        - Я вас встречу, - ответил и разорвал связь.
        В класс заходить не стал, позвал Марианну в коридор и сделав ей пару комплиментов, пообещав на днях ее отыскать и тщательно проверить состояние глазных и не только нервов, отпросился. Ну, поставил в известность, что есть важные дела и необходимо уйти.
        - Стас, мне все понравилось, - неожиданно произнесла молодая учительница, на миг ко мне прильнула и мазнула губами по щеке. - Спасибо тебе, почувствовала вкус и краски жизни!
        - Не увлекайся, - предостерег я ее. - Так и вразнос можно незаметно пойти. Сейчас вокруг тебя начнут увиваться мужики. Да и мои одноклассники не прочь с такой женщиной замутить.
        - Я для них старовата! - рассмеялась Марианна.
        - Вот уже чего бы не сказал, - демонстративно осмотрел ее фигуру. - Ладно, потом поговорим, мне и правда бежать нужно.
        - Хорошо, иди, если что, то попытаюсь прикрыть, чтобы прогулы не ставили.
        - Да, у меня к тебе будет одна просьба, - сделал два шага от женщины, но потом остановился и ей улыбнулся. - Поможешь?
        - В чем?
        - Банально прозвучит, - хмыкнул я. - Но хочу получить знания по твоему предмету.
        - Индивидуальные занятия стоят дорого! Не рассчитаешься! - усмехнулась Марианна, но потом сказала: - Стас, разумеется, помогу.
        - Спасибо, пока, - махнул ей и поспешил на улицу.
        Географичка мне пару секунд в спину посмотрела, ощущал ее взгляд, но потом она направилась в класс. Хороша чертовка, даже не ожидал, что из такой «серой мыши» превратится в знойную красотку. И чего пряталась за непонятной личиной? Теперь мужикам будет голову дурить.
        Джип с налоговиком увидел, когда выехал из небольшого перелеска. Большая машина стоит наклонившись в канаве, вода чуть ли не по капот достает. Тут без гусеничного трактора делать нечего, а водила и охранники суетятся, тащат ветки из леса, чтобы под колеса подпихнуть. Ну-ну, глупостью занимаются, лучше бы тракториста искали и договаривались, чтобы тот джип выдернул и до твердой дороги дотащил.
        - Петр Васильевич где? - остановился возле водилы, который мрачный из-за руля вылез, попытавшись погазовать и сдвинуть тачку.
        - В салоне, - коротко ответил тот и добавил: - Совсем плох, думал не довезу.
        Не спрашивая разрешения, дернул пассажирскую дверь и увидел молоденькую блондинку в серебристом платье.
        - Мальчик, ты кто? - с вызовом, спросила девица.
        Мне хотелось ей ответить, что мол конь в пальто, но сдержался и представился:
        - Станислав, травник, что с господином Шаргиным?
        - Травник? - удивленно переспросила девица. - Я личный секретарь Петра Васильевича, меня зовут Лиззи.
        - Из тачки выйди, мне осмотреть твоего босса нужно, - указал блондинке и мысленно позлорадствовал.
        Платье-то у нее скорее для проформы, почти ничего не скрывает, даже чулки видны и край (честное слово, не специально смотрел!) трусиков. На спине большой вырез, ну и массивная грудь не в бюстгальтере. Золотистые туфли на тонкой десятисантиметровой шпильке на раз в глину уйдут, и девица даже шага не сделает, а комары такому подарку обрадуются.
        - Тут грязно и сыро, - надула губки Лиззи.
        - Эй, слышь, как там тебя, - обратился я к телохранителю, внимательно слушающему мой разговор с девицей. - Твой босс может коньки отбросить, если ему не помогу, а дама мешает.
        - Где дама? - затупил охранник (понизил я его в звании).
        - В салоне машины, - я кивнул на девицу и повысил голос: - Петр Васильевич, вы меня слышите? Хочу вам помочь, но секретарша не пускает.
        - Подумаешь, - дернула плечом Лиззи и попыталась грациозно из тачки выйти.
        Ну, в какой-то степени ей это удалось. Кузов-то перекошен и пришлось спрыгивать. Груди у нее знатно колыхнулись и приземлилась вроде удачно, на носки туфель, но сделала шаг и каблук ушел в мягкую землю, равновесие не удержала и рухнула в грязь. Материлась без огонька, но долго и с повторами. Слушать ее не стал, залез в салон и приступил к диагностике полуживого налоговика.
        Состояние и в самом деле хреновое, можно сказать на грани или даже за гранью. Сердце опутывает грязь, в легких вновь щупальца гадости. А сил и энергии у меня немного, не восстановился после вчерашних и ночных событий. Шаргина срочно в круг силы следует поместить и начать лечение. Но довезу ли я его? Что произойдет, если в дороге помрет? Тем не менее, вариантов нет.
        - Петр Васильевич, вы меня слышите? - я потряс за плечо налоговика.
        - Да, - хрипло ответил тот, приоткрыв глаза. - Успел до тебя добраться. Помоги, совсем хреново.
        - Что произошло? - спрашиваю находящегося при смерти налоговика и добавляю: - Ничего же не предвещало такого развития событий!
        - Сам не понимаю, - медленно отвечает тот. - После того, как от тебя уехал, поверил, что могу поправиться. Дышалось легко, жизнь радовала…
        - И вы пустились во все тяжкие? - кивнул в сторону Лиззи, которая размазывает по платью грязь.
        Шаргин со своего места ее видеть не может, но кивает, догадываясь о ком говорю.
        - Алкоголь, какие-нибудь лекарственные препараты употребляли? - задаю очередной вопрос, а сам машу охраннику, чтобы подошел к открытой дверце автомашины.
        - Нет, ничего такого, - отказывается Шаргин.
        - Петр Васильевич, сейчас не до шуток, - мрачно произношу. - Вспоминайте! Это очень важно!
        - Помочь? - спрашивает охранник.
        - Надо твоего босса из машины вытащить. Справишься? - смотрю на накаченного мужика и понимаю, что мой вопрос скорее риторический.
        - Без проблем, но вы помешаете, из слона выходите, а Петра Васильевича, со всем почтением перенесу куда скажите, - вежливо ответил охранник.
        - Как тебя зовут? - спросил я его.
        - Серый, гм, Сергеем, - представился тот.
        - Значит так Серый, поедем ко мне в лабораторию, я за рулем, а ты босса будешь держать. Как считаешь, на квадрике разместимся? - озвучил идею, не находя пока другого выхода.
        Мог бы и в лесу наскоро попросить энергии у какого-нибудь старого дерева. Даже круг силы сделать, сейчас он у меня за пару минут получается. Но незадача в том, что без зелья бодрости и концентрации, когда из моего источника последует отток энергии, боюсь, не справлюсь. Впрочем, даже если бы оказался отдохнувшим и полным сил, то и тогда следовало принять вышеупомянутые зачарованные настойки. Когда же смогу действовать спокойно и без спешки? Какими-то рывками все происходит, то размеренная жизнь идет, то хоть разорвись! Эх, знал бы что сегодня возникнут такие проблемы, в том числе про сломанный нос господина Клюге (вспомнился он мне в эту минуту почему-то), то ни в какую бы школу не поехал, а отлеживался дома! Гм, а как же бедолага Васька? Кто бы ему помощь оказал? Блин, как бы про него не забыть и приготовить заживляющую настойку, а то и правда парень может лишиться своего детородного органа.
        Кое-как мы устроились на квадрике, оставив водителя и перемазанную в грязи Лиззи одних. Шаргина разместили за моей спиной, а Серый его страхует, чтобы налоговик не свалился. Ехать неудобно, дорога оставляет желать лучшего, да и нагрузка внушительная, тем не менее, мощности хватает. Не зря я не стал жадничать и не поскупился, когда технику выбирал. Уже подъезжая к дому мысленно себя отругал, следовало Лере позвонить, чтобы та кое-какие приготовления сделала. Потребуется вода и пара полотенец. Впрочем, сойдут и тряпки, они в лаборатории имеются. Петр Васильевич, на такую мелочь внимания не обратит, не до того ему сейчас.
        - Сергей, - обратился к охраннику налоговика, когда остановился перед воротами, - сейчас каждая секунда смерти подобна. Твоего босса перетащим в мою мастерскую, ты его быстро раздеваешь и ждешь у входа. Никого не пропускаешь ни под каким видом, мне потребуется полная концентрация и сосредоточенность. Понял?
        - Если Петр Васильевич такое приказание отдаст, - подумав ответил охранник.
        - Выполняй, - хрипло пробормотал Шаргин.
        - Будет исполнено, не волнуйтесь, - с облегчением в голосе, ответил своему боссу Сергей.
        Дороги для квадрика по участку нет, двумя колесами пришлось проехать по картофельной делянке. Надеюсь, Лера не сильно расстроится. Пока охранник выполнял мои указания и разоблачал от одежды своего начальника, я проинспектировал эликсиры. Пока силы есть, но лучше не рисковать. Одну из склянок влил в себя и плечами передернул от резкого послевкусия - передоз, откат получится неприятный.
        - Мне у двери снаружи караулить? - уточнил Серый, оставив своего босса в одних трусах и с каким-то амулетом на шее, которого в прошлый приезд не видел.
        - Да, - коротко ответил и разочарованно выдохнул.
        Снял цепочку с каким-то божеством, у которого мастерски прорисованы рога и даже мелкие бриллианты вместо глаз. Провел сканирование и… Обычная безделушка из платины украшала грудь налоговика. Увы, это не та причина, из-за которой у него проблемы, а я-то уж было обрадовался.
        - Ладно, сейчас начнем, - произнес я и активировал круг силы.
        Опять забыл взять расписку с пациента, что в случае неудачного лечения он или его родственники ко мне не станут предъявлять никаких требований. Но, черт возьми, вижу же, что сердце у господина Шаргина в любой момент может остановиться. Тут действовать нужно, не до бумажек.
        Глава 7. ЛЕКАРЬ
        Пропускаю через себя энергию из круга силы, активирую два десятка хирургических искр с ловушками для темной субстанции больного. К каждому магическому скальпелю присоединяю жгут управления, заключаю все в скрытую оболочку. Накладываю на себя заклинание раздвоения сознания и выпиваю заранее заготовленный отвар. Голова начинает кружиться, в висках застучали «отбойные молотки», но еще следует сделать надрезы на коже Петра Васильевича. Через них в его тело войдут из моего источника заготовленные магические инструменты.
        - Ты меня собрался зарезать? - хрипло спрашивает Шаргин, когда подошел к нему с ножом и сделал несколько рассечений.
        - Не мешайте, - коротко говорю, но мысленно себя ругаю.
        Забыл дать отвар, который вводит человека «в статую» на некоторое время. Снадобье предназначено для лечения открытых травм, переломов, для операций, чтобы человек не дергался. По сути, это анестезия, пациент не засыпает, но его мышцы деревенеют.
        - Выпейте, - протянул стакан с зельем налоговику, а когда тот с трудом его выпил, сказал: - Хорошо, сейчас еще одну настойку примите и приступим.
        Мне необходимо четко видеть, где проходят границы органов, которых опутывает тьма. Без слов налил еще из одной заготовленной склянки нужное зелье. Господин Шаргин понюхал и головой покачал:
        - Я ошибся, ты решил меня отравить.
        - Пейте, времени нет на объяснения, - резко ответил ему.
        Не говорить же, что меньше, чем через минуту он ни ответить, ни даже слюну не сможет сглотнуть, его органами жизнеобеспечения будет управлять специально разработанное мной магическое зелье. Его ввел через шприц, воткнув иглу в плечо. Рискую, тороплюсь, но этапы лечения давно продумал, все необходимые посылы в голове. Пока же делаю на коже больного надрезы и еще к удалению темной субстанции в организме господина Шаргина не приступил.
        Если кто-то посмотрит со стороны, не зная всех деталей, то подумает, что тут происходит какой-то кровавый обряд, а я выступаю в роли мучителя, маньяка или сектанта, поклоняющегося темным силам. А чего, сам бы так решил! Почти голый мужик застыл столбом, в крови весь перемазан, а над ним, с окровавленным ножом в руке склоняется молодой парень.
        - Ну, приступим, - стал я касаться надрезов Петра Васильевича, выпуская в него свои щупы с искрами.
        Пять минут и я связан с налоговиком двадцатью тремя щупами. Глаза закрыл, управлять таким количеством очень сложно, сознание у меня не просто раздвоилось, оно стало с какими-то наслоениями. Тем не менее, пока все идет по плану. Активирую один из главных посылов и приступаю к уничтожению мрака.
        Искры проходят сквозь темную область, разрезая ту на куски, а ловушки затягивают в себя отрицательную энергию, после чего ее нейтрализуют и выталкивают из организма. На какой-то миг прекращаю операцию, невозможен через горло выход черной слизи, в такую субстанцию превращается гадость внутри налоговика. Петру Васильевичу перекрывается воздух и приходится экстренно менять план, при этом мои «скальпели» продолжают работу. Вывод слизи через поры кожи или другие, естественные части, организма затруднителен, слишком долго. В том числе из-за того, что придется большую часть обезвреженной заразы направлять в кишечник. Создаю еще один щуп, полый внутри, направляю его через рот налоговика и по нему начинаю откачивать слизь в заготовленный таз с водой. Недодумал этот момент, при планировании лечения, но сумел во время операции сориентироваться.
        У самого уже энергии почти не осталось, даже круг силы не помогает. Вроде бы и много магической энергии, но мой источник ее вяло принимает. А пока только отвел угрозу от легких, печени и сердца. Мозг же господина Шргина почти весь под контролем темноты, у меня есть тоже потери. Из двадцати трех магических щупов осталось пятнадцать, восемь потерял, когда темная энергия неожиданно активизировалась и сумела их поглотить и растворить. Почему произошла атака на мои действия и мог ли наступить перелом в лечении - никогда не узнаю. Однако, этот момент следует учесть, если, не дай бог, вновь с подобной заразой столкнусь. Пока так и не понял природу этого явления. С господином Шаргиным это ни коим образом не связано. Словно кто взял и поместил внутрь его организма заразу!
        - Самый ответственный момент, - шепчу я, понимая, что одно неверное движение и ничего не исправить.
        Работу мозга, с его сложнейшей структурой, легко нарушить и оставить человека на всю жизнь инвалидом. Закралась даже подлая мыслишка прервать операцию и понаблюдать, что произойдет. Вдруг темная энергия не станет разростаться (сомнительно)? Сам бы отдохнул и набрался сил, проанализировал свои действия, может и придумал бы еще какие-то ходы. Но дело в том, что вероятность распространения щупальцев заразы очень велика и если она станет агрессивной, то вряд ли смогу помочь.
        Мои искры-скальпели окружили темную область в голове налоговика. Короткий посыл и стремительно атакую. Разрывается в клочки зараза, отправляется в ловушки. И через какое-то время вижу, что ни миллиграмма черноты не осталось.
        - Удалось? - слышу свой хриплый голос.
        Осторожно отвожу щупы управления, убираю из горла Петра Васильевича магическую трубку для оттока слизи, залечиваю надрезы на его теле и даю посыл на нейтрализацию еще действующих зелий.
        - Вот же хрень собачья! - шепчет Шаргин. - Что это ты делал?
        - Лечил, - таким же тихим и уставшим голосом отвечаю ему и пытаюсь подняться с пола.
        Ноги не слушаются, в тазу какая-то вонючая черная масса, похожая на глину. Кстати, на полу, вокруг налоговика, все в темных пятнах. Сам же Петр Васильевич выглядит ужасно, его кожа стала матово-серой. Почему не почернела? Хрен его знает! Ну, я не про то, чтобы он превратился в афроамериканца, нет, это из-за выхода наружу через поры, такой эффект получился. Надеюсь отмоется.
        - Это все во мне находилось? - уточняет Шаргин и трет лоб.
        Под пальцами налоговика проступают белые полосы, следовательно, пигментации кожи не произошло.
        На его вопрос не отвечаю, ковыляю к столу, собираясь выпить бодрящего зелья. Голова от каждого движения и даже жеста готова расколоться, мышцы потряхивает. Бросил взгляд в окно - ночь на дворе! Это сколько же мы тут времени провели? Получается, что не меньше восьми часов. Пока я из школы добрался до джипа, потом сюда приехали где-то в районе полудня, то… Взглянул на часы. Быть не может! Полночь! Тот-то мне ужасно есть захотелось.
        - Травник, благодарю тебя от всей души! Ничего не болит и не ноет! Дышится легко и даже проснулся зверский аппетит. Мне можно двигаться? - все еще шепотом, но уже уверенным голосом, произнес налоговик.
        Мысленно ругнулся, что забыл разрешить Петру Васильевичу встать и затекшие мышцы размять. Из-за моего заклинания жизнеобеспечения мы оба можем более-менее нормально передвигаться, а то бы пластом лежали. Хотя, нет, вряд ли бы с операцией справился, и та благополучно бы не завершилась. Конечно, все действия происходят в магическом или как еще называю - виртуальном поле, в круге силы можно обойтись и без непосредственного контакта. Однако, физическая сила не менее важна для меня. А последней-то нет, еще и тошнить начинает, мышцы ноют и, боюсь, скоро от боли на «стену полезу».
        - Уважаемый Станислав! - торжественно начал господин Шаргин, после того как испросив разрешения, выпил полбутылки минеральной воды. - Я обязан вам жизнью, любой гонорар и на всяческую мою помощь можете всегда рассчитывать. Сделаю все возможное и невозможное, - он чуть помолчал и добавил: - Разумеется, если это окажется под силу и в моей власти.
        Ага! В нем уже чиновник заговорил.
        - Петр Васильевич, угрозу ликвидировал, но пока еще не ясна причина. Поэтому, прошу вас приехать ко мне через три дня, - сказал я, прикинув, что к этому времени восстановлюсь. - Строгую диету необходимо соблюдать, вам ее рекомендовал и, как понимаю, ей пренебрегли. Не следует тратить сил на постельные утехи. Просто отдохните, выспитесь, посмотрите телевизор, книги почитайте. Считайте, что это обязательный реабилитационный курс.
        - Вы не уверены в лечении? - озабоченно уточнил налоговик.
        - В последствиях. И не обнаружена причина, - устало объяснил я. - Одевайтесь, на дворе ночь.
        Пока господин Шаргин приводил себя в порядок, я вышел на крыльцо, стараясь унять подступающую тошноту.
        - Наконец-то! - выдохнул охранник налоговика, сидящий на лавочке.
        Сергей подошел ко мне и поинтересовался:
        - Мой босс жив?
        - Скоро выйдет, - отмахнулся я. - Никто не ломился в лабораторию, когда Петра Васильевича лечил?
        - Ага, как же не ломились! - криво усмехнулся Сергей. - Хозяйка дома, Валерия Сергеевна, раз десять приходила, ее дочка и того больше. Они хоть не пытались внутрь прорваться, а две старушки, из какой-то соседней деревни, стращали, палками стучали и даже в драку лезли. Подавай им травника и все тут! Еще пару женщин справлялись, когда вы освободитесь и не мог бы я договориться, чтобы их приняли. Обещали денег и даже интим. Не сразу поверили, что не ваш телохранитель.
        - Однако, - вяло удивился я. - И ты их всех сумел выпроводить?
        - Не, - отмахнулся мужик. - Валерия Сергеевна с собакой приходила и один раз ее дочка. Кстати, девочка прикольная, разговаривает как взрослая, а пес и кот ее беспрекословно слушаются. Очень такому удивился.
        - Чему ты удивился? - вышел из лаборатории Шаргин и глубоко вздохнул. - Как же хорошо-то! Воздух прямо-таки вкусный!
        - Петр Васильевич, как же я рад, что все обошлось! - подскочил к нему охранник.
        - Серый, не поверишь, но и я рад, что жив остался! - хмыкнул в ответ налоговик и по плечу своего охранника хлопнул. - Так, где наша тачка? Едем в Ружев, а через три дня, - он на меня посмотрел, - сюда возвращаемся. Правильно?
        - Да, - коротко подтвердил я, с трудом контролируя движение, от боли уже хочется орать, но только зубы стискиваю.
        - Джип вытащили, до него подвезет тракторист, - доложил Шаргину охранник. - Разрешите сбегаю за дедом Прохором?
        - Это кто? - поинтересовался Петр Васильевич.
        - Житель деревни, - пояснил я. - Он вас отвезет.
        Охранник скорым шагом отправился за трактористом, а мы с налоговиком неспешно пошли в сторону дома. Нужно признать, идем медленно, Петр Васильевич под меня подстраивается, но часто спотыкается и чертыхается. Я же вижу все более-менее, ни как днем, но зрение улучшилось значительно, с этим моментом следует тоже разобраться. Это пытаюсь самого себя отвлечь от раскалывающейся головы и боли в каждой клеточке организма. И, черт возьми, ни один эликсир не поможет! Даже не взять сил у травы или деревьев. Дикий перерасход энергии, перебор с зельем бодрости - причина моего состояния.
        Налоговик и его охранник уехали в телеге, в которую дед Прохор пару охапок сена кинул. Потрясет их славно, мало того, что ночь и ухабы, так еще и дождь стал накрапывать и тракторист будет торопиться, а то если польет ливень, он может и назад не проехать.
        - Стас, ты чего в дом-то не идешь? - окликнула меня с крыльца Лера.
        - Не поверишь, - усмехнулся я, - сил не осталось. Поможешь мне подняться на второй этаж.
        - Блин! Стас, я волнуюсь, а ты все о сексе!
        - Лер, ты о чем? - устало произнес я. - Мне бы до кровати доползти. Все резервы потратил, теперь пару дней отлеживаться. Да, завтра не буди и предупреди Бернарда Ивановича, что в школу не приду.
        - Ох ты черт! - подхватила она меня под локоть, когда в сторону качнулся. - Прости дуру!
        Обливаясь потом, делая остановки через каждые пять метров, с горем пополам, добрался до выделенной мне комнаты и на кровать завалился. Необходим отдых, мозг ничего почти не соображает, кроме выкручивающихся от боли мышц. Хорошо хоть тошнить меньше стало. Лера вокруг суетится, что-то говорит, но ее слова доносятся словно сквозь какую-то вязкую субстанцию, а смысл фраз ускользает. Последнее, что запомнил, как она меня раздела, чему-то поохала, а потом желудок взбунтовался, его скрутило и пошла рвота. Хозяйка дома принесла таз, убралась и погладив по голове отошла в сторону.
        ***
        Стеша предусмотрела все! Она разработала отличный план, как покинуть княжескую резиденцию, покружить по городу, чтобы сбить со следа охрану, которая, обнаружив пропажу, бросится ее разыскивать. С подругой, они договорились встретиться на выезде из столицы. Стелле следовало отправиться в библиотеку при университете, якобы за какими-то учебниками, а потом приобрести автомобиль. Насчет машины подруги даже чуть не поругались. Стелла хотела воспользоваться своей машиной или купить не менее комфортабельную.
        - И тогда нас в два счета поймают! - возражала ей княжна.
        - С чего бы? - спорила внучка губернатора. - Ладно, насчет моей тачки ты, возможно, права. Но если приобрету немного другую, на других номерах, то ее-то как с нами сопоставят?
        - Я тебя умоляю! - фыркнула Стеша. - Отец, как только узнает о том, что охрана нас потеряла, поднимает всех на ноги. Сама понимаешь, записка, которую оставлю, его не остановит.
        Нет, имелся вариант, что девушек никто долго не хватится и они к намеченной цели доберутся. Но в такое княжна не верила.
        Сейчас же, одетая в обычную одежду, джинсы, рубашку на выпуск, кепку и за плечами рюкзак, она не выделялась из молодых людей, которые куда-то по своим делам спешат. Ну, это она так считала, а удивленные взгляды игнорировала. «Скромная одежда» от известных модельеров стоит баснословно дорого, про простенькие на вид украшения, являющиеся артефактами и говорить нечего.
        - Мадам, вы обворожительны! Позвольте узнать ваш телефончик! К вашим ногам упаду и в любой ресторан приглашу, - с такими словами подошел к Стеше какой-то молодой парень с реденькой бородкой.
        - Занята, к мужу спешу, - холодно ответила княжна, надеясь отвадить от себя парня.
        - Ой, да не ври! - отмахнулся тот и внимательно княжну оглядел. - Будущий муж перед тобой, а других конкурентов не потерплю! Меня зовут Серж, а как мою невесту? - он попытался обнять Стешу.
        Девушка не выдержала и с ее простенького перстенька слетела молния, которая ударила наглеца в запястье.
        - Больше повторять не стану, - шикнула на парня княжна, - испепелю, а потом заявлю, что ты оскорблял.
        - Так и у меня дар есть, - надменно ответил Серж. - Если бы не спешил, то обязательно тебя приручил. Сейчас же мой транспорт подошел, и я не говорю прощай!
        Парень запрыгнул в вагон метро и послал Стеше воздушный поцелуй. Девушка осуждающе покачала головой и подождала второй поезд, не захотев отправляться с этим наглецом.
        Тем временем, Стелла осматривала пятилетнюю машину княжеского производства. Вид не современный, кое-где облезает краска, двигатель малосильный, по лобовому стеклу проходит большая трещина.
        - За эту тачку три тысячи? - пнула девушка по колесу и расстроенно посмотрела на часы.
        - Машина огонь, двигатель зверь! Все плохие детали заменил, теперь она лучше новой! - восхваляет продавец свой товар. - Вы не смотрите на внешние недостатки, лучшей тачки за такие деньги не найдешь!
        В этом утверждении Стелла сильно сомневалась, но поджимает время. С подругой они должны встретиться через полчаса и на поиски другого средства передвижения (тачкой то, что она осматривает, назвать никак нельзя!) времени не остается.
        - Хорошо, за две пятьсот возьму, - скрипнула зубами девушка.
        - Две девятьсот и елочка-ароматизатор в подарок! - сверкнул металлическим зубом продавец.
        - Ну, если елочка, - усмехнулась Стелла. - Ладно, беру твою колымагу, оформляй договор.
        - Деньги покажи, - подозрительно посмотрел на нее продавец.
        Внучка губернатора хотела нахамить в ответ, но вновь сдержалась и уже через десять минут выруливала со стоянки торгового центра. Машина едет, двигатель гудит, в салоне воняет выхлопными газами и настроение начинает у новой владелицы подниматься. Скоро она увидит Стаса и… Что последует дальше она не может сказать. Поцеловать или прибить наглеца? Нет, сперва надо отблагодарить, а потом… потом посмотрим.
        - Черт! Все так и норовят подрезать! Никакого уважения! - возмутилась девушка, когда резко нажала на педаль тормоза, чтобы не ударить в багажник потрепанной иномарки.
        Машина дернулась и заглохла, у Стеллы нет большой практики езды на ручной коробке передач. Сцепив зубы, она завела машину, но в отместку послала импульс в тачку обидчиков, в которой над ней ржали двое парней. Теперь их колымага полчаса не заведется, если из электроники не перегорит чего-нибудь. Показав средний палец ржущим мужикам, которые еще и неприличные жесты делают, девушка газанула и резко их объехала. Парни радостно заулыбались, но потом стали серьезными и вскоре с обреченным видом толкали машину до ближайшего автосервиса.
        - Ты чего так долго?! - возмутилась Стеша, когда Стелла подъехала в условленное место.
        - Полчаса не в счет, - отмахнулась та. - Как тебе наш транспорт?
        Стеша обошла машину по кругу, пожала плечами и одобрительно кивнула:
        - Нормально, внимания привлекать не будет.
        - Сомневаюсь, - усмехнулась Стелла. - Меня раз пять подрезали, орали в окна, что баба за рулем - беда и предлагали с ними покататься. Кстати, почему до этого никто не предлагал в лесок съездить или на дикий пляж? А тут как с цепи сорвались! И чего все такие озабоченные?
        Княжна озадаченно на подругу посмотрела, о таком развитии событий она не подумала. Если две красивые девушки едут в колымаге, а это определение Стеша признала, когда увидела тачку, то все посчитают, что денег у них нет. Пойдут предложения «подработать», а это негативно скажется на их инкогнито. Даже дорожная полиция с удовольствием их остановит и начнет придираться.
        - Эм, возможно я ошиблась, - произнесла Стеша, когда сама убедилась в словах подруги.
        Они еще не выехали из столицы, а от желающих чтобы подруги составили компанию озабоченным особям мужского пола отбоя нет. Суммы предлагались разные, от ста рублей и до тысячи. Подруги попытались закрыть окна, но кондиционер в машине отсутствует, салон мгновенно прогревается и приходится терпеть.
        - Бензина мало, нужно искать заправку, - ткнула пальцем в панель приборов Стелла и добавила: - Когда машину купила, то указатель топлива показывал полбака. Это что за такой большой расход?
        - Старая разработка, зато двигатель надежный, - неуверенно сказала Стеша, некомфортно себя ощущая в это колымаге.
        Княжна уже пожалела, что настояла на покупке такого средства передвижения. Но не признаваться же в этом! Заправились топливом и купили кофе в пластиковых стаканчиках и по паре булочек в красивой обертке.
        - Ну и гадость, - сделав глоток, поморщилась Стелла.
        - Согласна, пить эту бурду невозможно! - поддержала ее Стеша.
        Булочки тоже разочаровали, оказались невкусными и изготовленными пару дней назад. Княжна даже хотела вернуться на заправку и поскандалить, хотя за ней такого никогда не наблюдалось.
        - И тогда ты точно привлечешь к нам внимание, - усмехнулась Стелла. - Давай я все выкину, и мы дальше поедем. Кстати, если вспомнить про то, как задумывали, то отстаем от графика на несколько часов!
        - Ты права, следует поспешить, - согласилась Стеша.
        На выезде из столицы их тормознула дорожная полиция. Тщательно проверяли бумаги, интересовались куда красавицы путь держат и не надо ли им помочь. После того, как Стелла не выдержала и сделала саркастическое замечание старшему лейтенанту, понизив того в звании до младшего, у них потребовали к осмотру аптечку и огнетушитель, которых не оказалось.
        - Гражданки, нарушаете, ай-ай-ай, - злорадно покачал головой старший лейтенант и сдвинул на затылок фуражку. - Будем составлять протокол и выписывать штраф.
        - Достали! - буркнула Стеша и вытащила из сумочки удостоверение. - Читай, - протянула дорожному полицейскому, раскрыв перед ним корочку. - Ты нас не видел, протокол на себя составь, а мы поехали.
        - Простите, счастливого пути, - побледнел полицейский и суетливо стал отдавать Стелле ее документы.
        Отъехав десяток метров, девушки мрачно переглянулись, все как-то нескладно получается и следовать продуманному плану не получается. Много мелких нюансов они не учли. Тем не менее, от своей цели не отказались и вскоре выехали на трассу покинув столицу. Остановку сделали через пару десятков километров, у одного придорожного кафе с непонятным названием. Только расположились за столиком и приступили к еде, как к ним бесцеремонно подсел господин Громов и негромко заметил:
        - Чебуреки и шашлык есть не рекомендую, потом придется лечиться.
        Стеша, подавившись, закашлялась, Стелла хмуро посмотрела на начальника стражи и вытерла бумажной салфеткой губы, а потом спросила:
        - Вы за нами следите?
        - Не поверите, - хмыкнул Роман Омарович, - случайно встретились! Еду мимо и думаю, а чего бы не перекусить в этой забегаловке!
        - Тогда сделаем вид, что друг друга не видели? - обреченно предложила Стеша, заранее понимая ответ стража.
        - Можем, - подумав ответил Громов, - если вы сейчас отправитесь в резиденцию князя и забудете о своих планах.
        - Почему? - коротко спросила Стелла.
        - Хм, могу назвать с десяток причин, - пожал плечами Роман Омарович. - Одна из них, что княжне не следует подставлять отца, а ее подруге - деда! Неужели непонятно, что пора уже становиться серьезными и ответственными?
        - А почему вы не сообщили, что отыскали того, кто помог Стелле? - перешла в наступление княжна. - Кстати, позволю себе напомнить, что мы вас наняли!
        - Отчет еще не готов, - уклончиво ответил Громов.
        - А предварительные итоги? - продолжила «прессовать» его Стеша.
        - Засекречены! - ответил страж. - Поверьте, своим визитом вы можете навредить не только тому, кого ищите.
        Княжна так не считала, в какой-то степени она дочь своего отца и если ее вывести из равновесия, то девушка становится упорной и, как говориться, может «закусить удила». Вот и сейчас, она решила действовать. Магический посыл, чтобы их собеседник мгновенно уснул, она отправила в сильном раздражении и очень удивилась, что Громов только улыбнулся. Заклинание княжны не причинило стражу вреда, распалось на составляющие, а энергия улетучилась. Вторую атаку, уже осознанную, Роман Омарович играючи погасил, обездвиживание на него не подействовало. Зато девушки вымученно улыбнулись и, механически переставляя ноги, отправились к большому черному джипу. Страж улыбнулся уголками губ, смахнул выступивший пот (не так-то и просто противостоять стихийнице, пусть и не такой обученной) и отправился следом за подругами. Девушки сквозь зубы шипят ругательства, злобно сверкают глазами, но поделать ничего не могут. Подчиненные Громова уселись в их недавно купленный автомобиль и уехали в неизвестном направлении, а джип направился в сторону столицы.
        - Это похищение, - нашла в себе силы Стелла.
        - Угон автомобиля - преступление, - заявила Стеша.
        Страж не стал вступать в дискуссию и привез подруг в резиденцию, где пару нелестных слов сказал охране, а потом ушел.
        - Ничего, еще что-нибудь придумаем, - сказала Стелла, когда девушки остались одни и заклинание Громова развеялось.
        - Но сначала следует лучше разобраться в ситуации, - задумчиво ответила ей Стеша. - Гром в какой-то степени прав, нельзя так безответственно себя вести. Могли же лучше подготовиться, внешность изменить и порталом по городам попрыгать! Эх, у нас мало информации и заказы на сайте приостановлены.
        ***
        Два дня провалялся в постели! Никаких дел из-за своей безалаберности и злоупотребления допинга, как назвал бодрящую настойку. Мало того, дикие боли во всем теле не давали спокойно уснуть, а усыпить самого себя не получалось!
        - Ты как? - заглянула ко мне в комнату Лера.
        - Супер, - потянулся я и добавил: - Не выспался только.
        - Стас, ты же двое суток отлеживался! - удивилась та и прошла в комнату.
        - Ты сама все видела, - зевнул я. - Поспать удалось сегодня под утро, да и то петух, гад, разбудил. Слушай, давай его на суп пустим, достал уже!
        - Вставать будешь? Завтраком покормлю, а то ты сильно похудел, - женщина взглянула на часы. - Стас, сегодня заканчиваются пуско-наладочные работы. Господин Клюге за свой нос переживает, так и ходит с переломанным и ужасно гундосит.
        - Пока валялся никаких неприятностей не случилось? - потянулся я на кровати, оглядывая ладную фигуру женщины и надеясь, что та присядет рядышком.
        - Смотря как посмотреть, - усмехнулась Лера и подошла к окну. - Так я не поняла, ты голоден?
        - Зверски, - ответил ей и решил, что следует закрыть дверь, чтобы Вика свой любопытный носик сюда не сунула.
        Дом давно опутан моими сетями заклинаний, в том числе и при желании могу услышать, что происходит в любом помещении. Ребенок в данный момент что-то высказывает Барсику, а пес сидит рядом с ней и радостно хвостом виляет. Ага, кот в чем-то провинился и теперь с независимым видом намывается. Сучки в косяке со щелчком вошли в дверное полотно, а я подкрался к женщине и обнял ту за талию.
        - Напугал! - дернулась хозяйка дома в моих руках.
        - У нас есть пара минут, - хрипло выдохнул и в шею ее поцеловал.
        - Нет у нас времени, - вывернулась та из объятий, сделал два шага в сторону и покачала головой: - Стас, ты меня до смерти напугал, когда в беспамятстве всего два дня назад стонал. Сейчас же, охальник, даже не прикрылся и демонстрируешь свой интерес на пару минут!
        - И чего такого, ты что-то не видела у меня и не ощущала? - несу какую-то ахинею, а сам к ней подступаю.
        Глава клана на меня зыркнула, что-то поразмыслила, а потом головой покачала и вздохнув сказала:
        - Нахал ты Стас! Его люди ждут, в том числе и переживают как он там.
        - Подождут, - улыбнулся я, понимая, что Лера не против выплеснуть напряжение.
        Минут через сорок, когда плотно позавтракал, а настроение давно уже на отметке «солнечно», стал расспрашивать о происходящем в деревне. Удивился, что одноклассники навещали и справлялись о моем здоровье. Лера в школу звонила и Бернарду Ивановичу сказала, что я приболел и на этой неделе на уроки не приду. Правда, я сначала решил, что Васька один приезжал, у парня свой интерес. Но оказалось, что посетителей было больше, почти половина класса.
        - Хм, со всеми еще подружиться не успел, - удивился я.
        - Знаешь, добрые дела говорят сами за себя, а слухи сродни лесному пожару, - не очень-то понятно сказала Лера и как-то подозрительно на меня посмотрела.
        - Ты о чем? - насторожился я.
        - Учительница географии заходила с двумя женщинами. Марианна Степановна, - с каким-то странным ударением выговорила Лера имя той, с которой у меня не только ученические дела, - хотела просить тебя помочь своим знакомым и еще напомнила, что ее обещал осматривать.
        - Гм, я ей зрение подправил, - ответил я и сделал большой глоток кофе.
        - Из соседних деревень люди приходят и просятся к тебе на прием. Организовали даже очередь, - не стала комментировать мои слова хозяйка дома, хотя и хотела что-то сказать, но в последний момент сменила тему.
        - Какой прием, какая еще очередь? - поежился я.
        - Так тебя лекарем прозвали. Говорят, что даже того, кто уже черту перешел, на ноги ставишь, - развела руками женщина. - Кстати, полностью с этим утверждением согласна!
        Лекарь не дотягивает до звания целителя, точнее, такого человека ставят выше травника или знахарки. Целители имеют дипломы или подтвержденный дар именно этого направления. В прочитанных книгах встречал упоминание того, что иногда лекари признавались по силам и умениям выше целителя с их дипломами и научными званиями. Если такой слух пошел, то… Гм, не сразу соображу, на руку он мне или нет? Зачастую легче спрятаться оставаясь на виду. Враги моего клана разыскивают наследника парфюмеров, а к этой профессии или призванию меня отнести сложно, если только с натяжкой.
        - О чем задумался? - убирая тарелки со стола, спросила Лера.
        - Не знаю за что браться, - признался я. - Следует Клюге нос залечить, проверить цех, Василию помочь в его горе. Кстати, как мой одноклассник выглядел?
        - Так откуда мне знать, о ком ты, - пожала плечами Лера. - Но не заметила, что кто-то из парней чем-то страдал. А что с ним приключилось? - полюбопытствовала она.
        - На девичью коленку налетел, - хмыкнул я и добавил: - С приличными повреждениями.
        - Понятно, - улыбнулась Лера.
        - Ладно, будем решать проблемы по мере их поступления, - решил я. - Пошли, посмотрим, что там в цеху творится и несчастному иностранному специалисту помощь окажем.
        - Не такой он и несчастный, - усмехнулась женщина. - Сперва-то все сетовал, грозился судом и крупным штрафом своему обидчику, но потом передумал.
        - С чего бы?
        - Жалость у русских баб в крови. Мои новые работницы, которые в цеху будут трудиться и те, кто с бумагами будет заниматься жалеют бедолагу, а тот этим пользуется, - пояснила хозяйка дома.
        Понятно, делает из себя несчастного, а потом добивается интима.
        - И за такой короткий срок он уже успел не с одной переспать? - спросил я, наблюдая в окно, как Вика что-то Лаю втолковывает.
        - Не поверишь! С пятью он куролесит и тем все известно, но, почему-то они не в претензии. Наоборот, расстроены, что господин их скоро покинет, - женщина осуждающе покачала головой.
        Очень мне взглянуть на этого наладчика захотелось. Впрочем, скоро в цех придем, на месте и посмотрю.
        Лера настояла, чтобы мы отправились через мою мастерскую, а потом по берегу озера. Ей захотелось прогуляться, да и так ближе. Подозрительно на нее посмотрел, что-то она утаивает, но спорить не стал. Самому интересно посмотреть, что за гадость из господина Шаргина вышла и во что превратилась, когда отстоялась. Однако, в лаборатории глава клана мне не дала задержаться и поэкспериментировать с тягучей черной жидкостью похожей на деготь. А больше там и смотреть не на что, все в том же состоянии, как я оставил лабораторию, после лечения налоговика. Блин, требуется уборка и пятью минутами дело не ограничится.
        - Так чего мы такой дорогой пошли? - поинтересовался я у Леры. - Ничего сказать не хочешь? - подозреваю, дело коснется Марианны.
        - Если бы отправились не этим путем, то дошли к цеху вечером, - отмахнулась женщина, развеяв мои подозрения.
        Господин Клюге - высокий, с пышными усами, хитринкой в глазах и с повязкой на носу, мне не то, чтобы понравился, но отрицательных эмоций не вызвал. Говорил все по делу, обещал к обеду завтрашнего дня сдать производство (так выразился) и долго благодарил за излеченный нос. Правда, посетовал, что теперь его не так страстно будут любить женщины. Лечение же прошло буднично, травма оказалась несложной и одним магическим посылом все исправил, но предупредил, чтобы месяца два берег пострадавшую часть лица. Провели инспекцию в цехе, но недостатков не обнаружили, если не считать, что в одном из закутков нашли строительный мусор.
        Домой возвращались по обычной дороге и чем ближе подходили, тем мрачнее Лера становилась. Когда же стал виден забор и ворота, то я остановился и в недоумении посмотрел на спутницу.
        Глава 8. РАСПЛАТА ЗА ИЗВЕСТНОСТЬ
        Глава клана Сомовки усмехнулась и спокойно направилась к своему дому. Н-да, что-то я пропустил пока восстанавливался после лечения господина Шаргина. На дороге стоят три легковых машины (как они, черт возьми, проехали?), человек пять прохаживаются по дороге и поглядывают в сторону Лериного участка. Пара мужиков расположилась на противоположной стороне дороги, под березой и играют в домино прямо на земле. Гм, там не стукнешь по столу своей последней костяшкой с возгласом «рыба!», но этого никого не смущает.
        - Идет! - прокричал кто-то и народ заозирался, а потом устремил взгляды в нашу с Лерой сторону.
        - Блин, ты объяснишь, что тут происходит? - прошипел я.
        - Ничего особенного, с окрестных мест народ подтянулся со своими болячками, - хмыкнула та.
        - Ко мне? - мрачно поинтересовался, предчувствуя неприятности.
        - Нет, к Барсику с Лаем! - съехидничала та. - Стас, мало того, что ты помог многим, так еще и забывал назначать плату за свои услуги. Поверь, скоро тут толпа окажется и пойдут те, у кого даже прыщ на причинном месте выскочил!
        Ну, не всем помощь на халяву оказывал, но, она права, если вспомнить, то за работу ничего не просил. Той же Ленкиной сестре помог, с любителей выпить и то по мелочи дед Прохор денег просит. Хм, кстати, что-то давно его не видел, а зелья ему наделал почти десять литров.
        - Лер, а наш тракторист тебе ничего не отдавал? - поинтересовался я, догнав главу клана.
        - Нет, но говорит, что твоя настойка пользуется большим спросом, правда, мужики ее в долг приобретают и обещают с получки, если в запой не уйдут, рассчитаться. Думаю, это правильно, - ответила та и замолчала, к нам уже скорым шагом подтягиваются ожидающие.
        Мужики даже бросили игру и тоже спешат. А насчет политики деда Прохора - согласен, все верно он решил, хотя и со мной не посоветовался. Впрочем, он может и хотел меня найти и переговорить, да я в последнее время оказался занят.
        - Доброго денечка!
        - Здравствуйте!
        - А мы к вам!
        Смотря на меня, чуть ли не хором сказали ожидающие, а потом сразу стали просить излечить себя, своего брата, жену, мужа, сына, дочь, подругу… Даже голова кругом пошла! А самое главное - понять кто и что говорит почти невозможно. Люди спешат и друг друга не слушают, вываливают свои проблемы и просьбы.
        - Стоп! Тихо! - выставил я перед собой руку и когда гомон смолк, продолжил: - Значит так! К целителям не имею отношения, подтвержденного образования…
        - Ой, да нам не дипломы с бумажками важны! - перебила меня пожилая женщина и хотела еще что-то добавить, но я ей сказал:
        - Выслушайте! Несколько раз распинаться перед каждым не готов! Не понравится, что скажу, - пожал плечами, - никого не звал!
        На женщину зашикали, а средних лет мужик вышел вперед, приложил руку к груди и заявил:
        - Лекарь, прости нас, но у многих на тебя одна надежда! Говори!
        Гм, я чуть замялся. Неуютно себя почувствовал, когда с такой мольбой в глаза смотрят.
        - Эм, после одного сложного случая остался почти без сил и теперь восстанавливаюсь, - медленно говорю, мысленно ругая Леру, что та не предупредила о такой «засаде». - При этом еще учусь в школе, помогая по хозяйству и… - сбился, понимаю, что чушь несу и посмотрел на свою спутницу.
        Та чуть поморщилась, но на помощь пришла:
        - Станислав очень занят, я уже об этом говорила. В том числе и о том, что он не ведет прием и помочь всем не в состоянии.
        - Так мы же не просто так! - возразил ей мужик, который взял на себя лидерство. - С пониманием и готовы отблагодарить.
        - Это само-собой, - кивнула Лера и на меня посмотрела.
        - У меня ко всем присутствующим одна просьба. Не говорите, кто вам помог и не давайте мой адрес. Сегодня никого смотреть не стану, но завтра с утра - постараюсь, - собравшись с мыслями, сказал собравшимся.
        Кто-то стал возмущаться, другие согласно закивали, я махнул Лере, и мы скорым шагом прошли на участок. При этом хозяйка дома удивила. В калитке врезан замок, который женщина ключом открыла, а за нами заперла и развела руками:
        - Прям как в осаде! Страждущие бесцеремонны, так и норовят тебя увидеть.
        - Есть идеи? - потер я висок, не понимая как с этой проблемой разобраться.
        - Как ни печально, но следует объявить о платных услугах и установить стоимость приема, - как-то хмуро сказала Лера, а потом на меня посмотрела и криво улыбнулась: - Знаешь, когда мыкалась по врачам, не могла попасть к целителям, то проклинала их равнодушие. Представляла, что сидят этакие всемогущие одаренные, гребут деньги лопатой, а на всех и вся им плевать. Теперь же… - она вздохнула. - Черт! Если оставить все как есть, то сгоришь за пару лет, если не раньше! Жизни никто не даст, а всем помочь не реально. Жесть, вот не думала, не гадала, что в такой ситуации окажусь. Стас, а если заявить, что твой дар ограничен и ты не больше, ну, допустим, двух пациентов в неделю можешь принять?
        - Пойдем кофе пить, - направился я к дому и не стал главе клана отвечать.
        Нет у меня пока решения, как из этой ситуации выбраться. Понимаю, что больные не смогут промолчать, где они исцелились. Окольными путями у них выведают или по секрету расскажут. Пока еще не осознанно, но понял поведение наставницы, которая в глухой край сбежала. В свое время удивлялся Ульяне, что она при наличии денег и таких возможностей, не желает селиться рядом с людьми. Наставница не любила отвечать на такие вопросы, а как-то сказала, что вырастешь и сам поймешь. Думаю, это одна из причин, из-за чего она в отшельницы подалась. Черт! Но я-то по ее пути идти не желаю. Как ни крути, а вариантов немного.
        Кофе с хозяйкой дома выпили молча, каждый думал о своем, а потом Лера пошла кормить живность. А я направился в лабораторию, привести ее в порядок и изучить «деготь».
        Мазнул подушечкой пальца по стенке таза и запустил диагностическую искру. Мысленно удивился, что почти не задумываюсь о том, что делаю и даже не просчитываю магический посыл к источнику, словно тот и так поймет.
        - Интересно, - озадаченно бубню себе под нос. - Энергии ни грамма, ни отрицательной, ни положительной.
        Вещество не представляет опасности и является сгоревшим жиром господина Шаргина. Это, как если бы кто-то принимал таблетки от ожирения. Жир сгорал, но оставался внутри человека. Но ведь эта гадость имела отрицательную энергию и старалась захватить внутренние органы налоговика. Что же это такое? Произвести обратное превращение уже не представляется возможным. Есть чем гордиться, качественно уничтожил! А стоило образец для анализа оставить. Н-да, об этом не подумал. Впрочем, в тот момент не до этого было. Тем не менее, какой-то непонятный след удалось обнаружить, смесь неживых компонентов, явно химического происхождения. Почему к такому выводу пришел? Ответ прост и в тоже время сложен. В живой природе мне такого не встречалось, но остается вариант, что Петр Васильевич мог где-нибудь путешествовать и подхватить экзотическую заразу. Кстати, это наилучший из возможных вариантов. Если же кто-то специально такое создал, то даже не знаю, как реагировать. Впрочем, следует кое-кого в известность поставить, хоть и нет желания.
        Господин Громов мне предоставил свой телефонный номер. Пригрозил, что если не стану на звонки отвечать, то осерчает.
        - Ха, вот он удивится, что сам ему звоню, - пробубнил я и стал искать сотовый телефон.
        Пришлось отправляться на поиски Леры, она меня раздевала, а потом и вещи стирала. Трубки не хватился только из-за того, что ни от кого звонков не жду. Точнее, не привык, что могут позвонить, а про стража напрочь забыл, в том числе и про Шаргина.
        Смартфон обнаружился у ноутбука, заряженным и без входящих звонков. Первым делом набрал номер налоговика.
        - Слушаю, - вальяжно раздалось в динамике.
        - Петр Васильевич, это травник из Сомовки. Помните такого? - сказал я.
        - Ой, Станислав! Дорогой вы мой! Конечно-конечно! Век благодарен и не забуду никогда! - совершенно другим голосом ответил налоговик и извиняющиеся добавил: - Не обратил внимания от кого звонок, простите пожалуйста!
        - Ничего страшно, - успокоил я его. - Как себя чувствуете? Ничего не беспокоит?
        - Абсолютно ничего! Силы так и распирают! Аппетит зверский, но придерживаюсь диеты и закрываю глаза, когда та или иная девица мимо проходит. Рефлексы как-то обострились, ну, я про мужскую силу. Понимаете о чем толкую? - с какой-то надеждой в голосе произнес Шаргин и, как показалось, затаил дыхание.
        - Это замечательно, - обрадовался я и, в какой-то мере, немного огорчился.
        Если бы у него осталась гадость в организме, то она бы дала о себе знать. Да, повторять лечение нет желания, в том числе и риски для здоровья существуют. Но ведь чернота внутри не мгновенно распространилась, я мог какую-нибудь частичку пропустить или та затаилась.
        - К вам в субботу на осмотр могу подъехать? Все в силе? - уточнил налоговик.
        - Да, обязательно, - ответил я.
        - Гм, Станислав, дороги у вас там не очень, может вы в Ружев собираетесь? Могли бы встретиться, а потом банкет за мой счет, ну и, само-собой, расплачусь за лечение, - огорошил меня господин Шаргин, вновь начавший разговаривать свысока и вальяжным голосом.
        Я секунд пять молчал, сдерживался, чтобы наглеца не послать куда-подальше. Мысленно до десяти досчитал, а потом, не стесняясь, хмыкнул и ответил:
        - Нет, не собираюсь в город. А если там и буду, то ни о каком осмотре речи не идет, как и о банкете. Если нет желания ко мне ехать - ваше право, но потом уже не приму. Если решитесь, то жду вас с девяти до полдесятого утром. Всего хорошего!
        - Хорошо-хорошо! Обяз… - затараторил Петр Васильевич, но я оборвал связь, нажав на отбой.
        Походил из угла в угол в своей мастерской, чтобы немного остыть. И чего так завелся? Человека «отпустило», он радуется жизни и строит планы, если есть возможность получить консультацию и тот же осмотр в комфортабельных условиях, то использует этот шанс. А может желает показать себя выше по положению. Кстати, деньги и связи на его стороне. Не удивлюсь, если и предложение о работе на него сделает и еще грозить станет. Или перегибаю? Мне он показался адекватным и нормальным мужиком. Хотя, если дослужился до такого поста, то… да фиг его знает, за какие заслуги так взлетел. Чудеса редки, но они случаются.
        Пару раз глубоко вздохнул и выдохнул, предчувствуя непростой разговор с Громовым. Набрал номер стража и стал дожидаться, когда тот ответит. Ожидание затянулось, вскоре услышал короткие гудки, страж не ответил на звонок, но я набрал его номер повторно. На этот раз Громов вызов принял:
        - Да, у аппарата, начальник стражей империи Русского княжества!
        Он произнес фразу привычно, явно не поняв, кто звонит.
        - Здравствуйте, Роман Омарович, это…
        - Без имен! - неожиданно рявкнул страж, а потом уже спокойным голосом спросил: - Что-то случилось?
        - Если коротко, то - да, - ответил ему и добавил: - Столкнулся кое с какими непонятками и хотел… - поморщился от того, что разговор не продумал и не закончив предыдущей фразы, предложил: - Хочу сообщить о странности у одного больного.
        - И по этой причине меня решился побеспокоить? - Громов сильно удивился и не смог скрыть эмоций.
        - Думаю, вам стоит знать о моих подозрениях, - твердо ответил я.
        - Хорошо, - неожиданно согласился страж. - Буду через десять минут, никуда не уходи.
        Я чуть улыбнулся и посмотрел на телефон, который выдает короткие гудки. Удача ли это, что решился на прыжок? Честно говоря, не планировал такого и не подготовился, но упускать такую возможность глупо! Громов придет сюда по одному из маячков, которые установил на меня. Прыгнет куда-нибудь рядом с лабораторией, а тут-то могу собрать информацию о том, как он строит портал. Да и уйдет той же «дорогой»!
        Активирую круг силы, проверяю в нем запас энергии. Странно, но за три дня он не полностью восстановился, где-то на четверть, а ведь во время лечения потоки так и бурлили! Тем не менее, шлю один посыл за другим, необходимо понять принцип перемещения, чтобы самому научиться строит порталы. Нет, методом проб и ошибок, я смогу с этой задачей справиться, но если есть возможность лучше разобраться, то почему бы ей не воспользоваться!
        Громов пришел через шесть с половиной минут. В магическом поле произошло возмущение, а потом появился страж. Анализировать буду позже, да и стоит дождаться его прыжка отсюда, тогда-то и посмотрю, что и как. Не факт, что из этого что-то подчерпну или разберусь, но попытка - не пытка. А потраченную энергию из круга силы возмещу за счет чего-нибудь другого.
        - Здравствуйте, - открыл дверь, когда к ней приблизился Роман Омарович.
        - Здравствуй, - кивнул тот, настороженно на меня посмотрев. - Смотрю, установил какой-то тревожный контур.
        - Что вы, - отмахнулся я, посторонясь и приглашая взмахом руки пройти стража внутрь мастерской.
        Роман Омарович напряжен, готов к любому повороту событий. Интересно, почему он мне не доверяет? Хотя, это его работа, ничего удивительного.
        - Что это? - прищурившись, указал страж на таз с «дегтем» и на пятна на полу.
        Гм, а не они ли препятствуют восстановлению энергии в круге силы? Вроде бы как раз в этих местах проходили линии при создании сбора и подпитки магии. Обязательно следует проверить.
        - Думаю, знаете, что у меня попросил помощи господин Шаргин, начальник налогового органа Тернийской губернии. Правда, точно не запомнил, как его ведомство называется, - сказал я.
        - И что с ним? - поинтересовался страж.
        - В организме выявил темную энергию, которая угрожала жизни, пытаясь взять под контроль внутренние органы, - внимательно смотря на Громова, объяснил я.
        - И? - хладнокровно уточнил тот, никак не показывая, что в курсе событий.
        А может ему это вовсе не интересно? Ну вылечил один недоделанный лекарь чиновника. Так Василий Петрович птица не такого высокого полета, к одаренным не относится, все своим потом и кровью добивался.
        - Это то, что вышло из Шаргина, когда его лечил. Гадость оказалась магически отрицательной энергией и, если сумел правильно понять, искусственного происхождения, - объяснил я.
        Роман Омарович задумался, ладонью над тазом провел и чуть плечами пожал, а потом признался:
        - Ничего не чувствую, отклика нет.
        - Разумеется, - кивнул я. - Нейтрализовал при лечении, чернота оказалась агрессивной, пришлось маскировать лечебный посыл.
        - Набери мне это, - он указал на «деготь», - отдам на анализ.
        Просьбу или приказ, тут смотря как расценивать его слова, выполнил. Собственно, для этого и позвал стража. Проблема может оказаться глобальной, но есть вероятность, что перестраховываюсь. Впрочем, в какой-то мере с себя ответственность снял.
        Громов задерживаться не стал, забрал склянку с «дегтем» и, сухо попрощавшись, ушел. А у меня появилась информация о том, какие магические возмущения происходят при переходе. Энергия образует воронку, на какой-то миг возникает стазис, в котором магнитное поле сходит с ума и… одаренный исчезает. Какие-то посылы и к каким силам обращался страж - не отследил. Сравнил точки входа и выхода, попытался понять как за несколько секунд создать переход и ответа не нашел. Но на мысль меня натолкнул состоявшийся ранее телефонный разговор. Роман Омарович шел на одну из своих меток, поставленных на меня. Получается, что он может их отслеживать на большом расстоянии, а потом совершает переход. Так просто? Но я-то никаких меток не ставил, чтобы попробовать так повторить.
        - Так в чем же дело? - хмыкнул себе под нос и вышел из мастерской.
        Прищурился, солнце в глаза светит слишком ярко. Отошел на пару сотен метров и установил на старой яблоне магическую метку, в которую вложил посыл, чтобы передавала свое местоположение. В магической сети ее вижу, но тут расстояние-то всего ничего. Отправился обратно, но в лабораторию заходить не стал, обогнул постройку и стал обдумывать создание посыла, чтобы совершить прыжок. Из здания переход совершать пока не стоит, если что-то пойдет не так, то могу стены или крышу порушить. Для эксперимента прихватил упавшее яблоко, чтобы на нем потренироваться, собой рисковать не хочется. Увы, не получилось заставить фрукт переместиться. Чего-то не учел, но не расстроился, с первого раза и блин поджарить не получается.
        - Дядя Стас, а чего ты тут делаешь? - поинтересовалась Вика, а позади нее, опустив морды к земле идут Лай и Барсик.
        Животные на меня с какой-то мольбой посмотрели и даже уловил что-то типа просьбы о помощи с их стороны. Девочка убеждена, что имею дар похожий на ее дар общения с братьями нашими меньшими. В этом пару раз убеждался, но установить прочную ментальную связь с животными не всегда получается. Отчего это зависит догадываюсь, но пока не развиваю эту способность, других задач навалом.
        - Тренируюсь, - усмехнулся я и пояснил, указав на яблоко: - Хочу его съесть, но оно кислое и горьковатое, вот представляю, что передо мной торт. А ты куда со своими друзьями направилась? Что-то они у тебя не веселы.
        - На озеро играть идем, - ответила девочка и пальчиком яблоко потрогала. - Не, ничего у тебя, дядя Стас, не получится. Я много раз представляла, что манная каша вкуснейшее мороженое - ни разу не сработало!
        - А чего же у тебя Барсик и Лай грустные?
        - Не хотят играть в спасателей! Котик у меня, - она погладила Барсика, - будет тонуть, его спасет Лай, а я вылечу.
        - Гм, Вика, но вода холодная, а шерсть долго сохнет, они и в самом деле могут простудиться, - заметил я.
        - Да? А если их феном посушить? - нахмурился ребенок и оглядел свои друзей.
        У тех от ее слов глаза округлились и уши к головам прижались. Не раз наблюдал, как Лай и Барсик отфыркивались, когда Лера себе волосы сушила и попадала горячим воздухом в сторону домашних питомцев. Кстати, Лай с улицы переселился в дом, его даже не выгонишь на двор, когда дождь идет.
        - Шерсть пересохнет и ломаться будет, - авторитетно заявил я. - Твоя мама начнет ругаться, когда они линять начнут. Нет, не лучшая идея, придумай какую-нибудь другую игру.
        - Может в прятки? - задумчиво спросила девочка.
        Кот радостно мяукнул и хвостом ударил по морде пса, тот с опозданием, но весело гавкнул. На этом дружная компания и порешила, пошли «разносить» дом, но это лучше, чем рисковать на воде.
        Я же вернулся в лабораторию и еще раз изучил «деготь», в том числе и причину, по которой круг силы плохо принимает и накапливает энергию. Действительно, мощность и производительность, если так можно выразиться, установленного мной заклинания для сбора магии, работает не в полную силу. Попавшая «грязь» на линии круга прерывает поступление, но не полностью.
        - Ерунда какая-то! - озадачился я. - Зараза выходила из налоговика без отрицательной энергии! Как такое возможно, что она препятствует энергии?!
        Не так прост «деготь», чего-то не понимаю и не вижу. Но штука и в самом деле опасная, если может создавать блокировку магии. Уничтожать остатки заразы не стал, отыскал большую бутыль (литров на двадцать) и туда всю грязь собрал, запечатал пробкой и приложил заклинанием герметичности, после чего убрал с глаз долой и приступил к самому нелюбимому занятию - уборке. Тщательно отмыл полы, заодно и пыль стер с рабочего стола, после чего обновил круг силы и довольный от проделанной работы направился домой ужинать.
        Уже поздно вечером, когда Лера укладывала спать Вику, вышел в информ. На сайте, невзирая на предупреждение, что из-за загруженности прием заказов приостановлен, десяток сообщений и совершили тридцать покупок! Проверил счет в банке, за прошлые заказы почти все рассчитались. Прикинул какие мази есть в запасе и решил, что следует удовлетворить заявки. Каждому покупателю отписался, что в ближайшее время отправлю их покупки.
        - Стас, ты бы ложился, завтра день сложный, - зашла в комнату Лера.
        - Думаешь? - спросил я и поднял на нее взгляд.
        Гм, это она так решила мне колыбельную спеть? Шелковая ночнушка просвечивается, волосы женщина распустила и ими почти оголенные груди прикрывает. И какой тут сон? Нет, под утро успокоились, когда с десяток поз опробовали и из сил выбились.
        - Стас, ты меня не считаешь падшей женщиной? - вдруг спросила хозяйка дома.
        - Лер, ты о чем? - не сразу вник в смысл ее слов.
        - Я старше тебя, есть дочь, оказалась в тяжелом положении, а ты помог и продолжаешь помогать. При этом непонятно кто кого соблазнил. А что если, посчитаешь, мол я таким образом рассчитываюсь? Значит за…
        - Дурные мысли из головы выкини, наплюй на них и забудь, - перебил я ее, а потом напомнил: - Не забыла, что у нас определенные договоренности? И потом: тебе хорошо, Вика довольна и здорова, я радуюсь жизни. Чего еще пожелать? Спи, а то опять приставать начну.
        - Ой, прости, что-то и в самом деле накатило такое непонятное, - покаялась женщина, а потом добавила: - Знаешь, это все из-за твоей географички. Она у меня из головы не выходит и смотрели мы с ней друг на друга как соперницы, хотя понимаем, что делить тебя не имеем права.
        - Спи давай, - отмахнулся я и обнял обнаженную женщину.
        Ночнушка давным-давно куда-то закинута, простынь смята, а пододеяльником укрываться не хотим - жарко!
        Проснулся резко, от сработавшей сигнализации, которую когда-то давно устанавливал на дороге, да снять забыл. Днем она не работала, вносил в логику изменения, потому что если я бодрствую, то нет смысла о каждой машине сообщать. Осторожно встал с кровати и принялся одеваться, не понравился мне ночной визит, да еще трех машин одновременно. Однако, приезжие остановились возле «стихийного» лагеря больных, которых через пару часов обещал посмотреть.
        - Что там? - спросонья поинтересовалась Лера, когда к ней под бочок улегся.
        - Ничего, - ответил я.
        - Да? А мне кажется, что очень даже «чего»! Стас, спать давай!
        Это все гормоны, избыток магической энергии и сброс нервного напряжения. Честное слово, я не при делах, так потом не выспавшийся, но довольной хозяйке дома объяснял.
        После завтрака вышел к собравшимся у ворот людям.
        - Хочу узнать точное количество тех, кто желает получить консультацию, - поздоровавшись, заявил я и предупредил: - Еще раз повторяю: чуда не ждите, в том числе излечения.
        Немного лукавлю, понимаю, что не могу не помочь, если увижу что-то опасное для жизни человека. Но если ко мне приперлись по причине чирья или банального насморка, то и смотреть не стану.
        - Мы тут составили очередь, уважаемый Станислав, - вышел вперед вчерашний мужик, взявший на себя роль переговорщика.
        - И кто последний? - поинтересовался я, с подозрением глядя на лист в руках мужика.
        - Это… - он поднес лист к глазам, но я его перебил:
        - Порядковый номер озвучьте, впрочем, давайте перечень мне.
        Забрал листок и мысленно чертыхнулся. Двадцать семь человек! Откуда?! Вчера столько народа не видел! Если на каждого по десять минут тратить, то это… сделал несложные подсчеты, четыре с половиной часа. А ведь не обойдется и без каких-то задержек. Могу не успеть всех принять. И что тогда?
        - Не ожидал, - честно признался. - Хорошо, этот список оставляю себе, по нему поведу прием и ни одним человеком больше! В ближайшее время, лечением заниматься не смогу, так и передайте всем желающим. Пятеро первых из списка проходят со мной на территорию дома. По мере того, как выходят, то заходит следующий, - пояснил я и приглашающе махнул рукой.
        Две пожилых женщины, подросток, молодая женщина (гм, симпатичная) и средних лет мужик, отправились со мной. Первых пациентов наскоро проинструктировал, что пока кто-то внутри моей лаборатории, то остальные ждут и не заходят, какой бы звук из-за двери не услышали. Мне согласно покивали и первой пациенткой стала одна из бабулек.
        - На что жалуетесь Матрена Григорьевна? - прочел я по бумажке ее имя отчество, а сам задумался о том, что следовало бы заводить медицинскую карточку на пациентов.
        Ну, или хотя бы журнал приема с краткими данными. Боюсь, запомнить всех не смогу.
        - Ой, лекарь-Станислав, беда у меня, все суставы ноют и болят, иногда так спину прихватит, что ни разогнуться, ни ходить не могу. Помоги ты моему горю! Думаю, какую-то заразу подхватила. Можа опухоль или чего хуже! - пожаловалась бабка.
        Банальный ревматизм у нее оказался, на какое-то время симптоматику снял. Но в дальнейшем все повторится, о чем честно предупредил и ее отпустил. Вторым оказался подросток, у которого кость на ноге после перелома срослась неправильно.
        - А от меня ты чего хочешь? - рассматривая его ногу, поинтересовался я.
        - Мамка велела попытать удачу, - пожал тот плечами. - Врачи в больничке говорят, что целители могут помочь, а они не ручаются за результат. Что-то там с сосудами и венами связано, ногу предложили в двух местах сломать, вставить штырь, а потом, - он криво усмехнулся, - смотреть как заживет. Да, еще денег запросили пятьсот рублей. А где бы их взять?
        - Понял, - кивнул я и приступил к работе.
        Ногу ломать не стал, но процедура неприятная, парень пару раз вскрикивал и по лицу слезы размазывал, но терпел. Ушел счастливый и не хромая. Но строго-настрого дал наказ ему пару недель (вряд ли выдержит столько) ногу не нагружать.
        Молодая женщина страдает бесплодием - помог. Глухую бабку хотел выгнать, но сжалился и пробки из ее ушей удалил. Мужик пожелал увеличить свой детородный орган, за что был изгнан. С первыми пятью пациентами управился за час двадцать, что не так и мало. Продолжил прием, но к радости, многих выставлял через пару минут, когда те озвучивали пожелания и проблемы. Пара баб решила за мой счет исправить свои формы. Кто-то хотел коррекцию носа, другие на грудь жаловались, а одна и вовсе учудила - жир с задницы просила откачать. Охренеть - не встать! А вот одна супружеская пара меня озадачила. С виду абсолютно здоровы, в браке семь лет, детей хотят, а жена не беременеет. И ведь в самом расцвете сил, и ничем не больны!
        - Лекарь, мы уже по врачам и знахаркам набегались. Сдали множество анализов, перепили различной гадости, а толку никакого. Никто ничего сказать не может. Помоги, а? - обратился ко мне тот самый мужик, что списки составлял.
        Они одни из последних, дело к вечеру, я устал, но решил посмотреть. На первый взгляд никаких отклонений, насчет совместимости поверил на слово, пара сослалась на анализы. После получасовой диагностики выяснилось, что у них есть погасшие источники, которые каким-то образом запрограммировали рождение продолжателя рода у каждого из супругов.
        - Светлана, - я посмотрел на женщину, - твой угасший дар желал видеть мальчика, Савелий, а твой источник настроился на девочку. Поэтому-то и не получается ничего. Происходит столкновение противоположностей и генетика сбоит. Если же, на месте Савелия окажется кто-то другой, то результат не предсказать и может родиться девочка. Парадокс, но это так.
        У женщины очень странный посыл остался в организме. Не сразу смог его расшифровать. Почему если у женщины пацан запрограммирован, то все перестроится и появится на свет девочка? Все просто. Отец должен оказаться одаренным, вот такой посыл от потухшего источника.
        - Вы уверены? Мы же с мужем не одаренные! - с надеждой посмотрела на меня женщина. - Можно что-то сделать?
        - Гм, про измену супругу я говорить не стану, - прозрачно намекнул ей, пока муж курил на улице. Женщина отказалась при муже обследоваться, хотя раздеваться не требовалось. - Понимаете, на что намекаю?
        - Не вариант, - твердо посмотрела та.
        - У одного из вас могу удалить источник, процедура болезненная, но тогда этого ограничения не останется. Вам только нужно решить, у кого мне провести эту операцию, - резюмировал я, а потом добавил: - Если же пожелаете дочку, то, насколько знаю, есть искусственное оплодотворение. Стоит дорого, но, повторюсь, главное условие, чтобы донор оказался одаренным.
        Потухшие источники, которые невозможно пробудить, из организма вычистить можно. Тогда, как говорила наставница, организм освободится ото всех запрограммированных неправильных посылов, но вместе с тем удалятся и правильные. Мне это напомнило очистку кэша в компьютере, только без возможности его восстановления.
        - Конечно у меня! Станислав, приступайте! - воскликнула женщина, но я не повелся.
        Пригласил Савелия и все ему рассказал. Ох как муж с женой между собой ругались! Любо дорого посмотреть и послушать. Каждый желал, чтобы его источник я удалил. Похоже, мужик хочет сына, а женщина дочку. Уж не знаю, как Савелию жену удалось убедить, он ей что-то на ушко горячо шептал, та то краснела, то бледнела, но согласилась.
        - Савелий, процедура не страшная, но болезненная, - предупредил я и попросил оголить торс.
        Когда мужик снял рубаху и заявил, что готов, я приложил ладонь к его груди, сформировал посыл и выпусти два управляющих щупа, на конце которых, в магическом свете, горит холодный огонь. Надо отдать Савелию должное, тот не вскрикнул ни разу, но вспотел и глаза заслезились. Мертвый источник я выжег дотла, удалил о нем воспоминания и разрушил остаточные посылы. Мне тоже это не так-то просто далось, энергию через себя пропускал в обе стороны. Но необходимо потерпеть, до окончания приема осталось всего ничего. Но больше на такое не горазд, очень много народа для одного раза.
        - Все, - отошел я от мужика, после окончания этой процедуры, - можете хоть сегодня же работать над наследником.
        - Спасибо, - расплылся в улыбке Савелий.
        - Вы спасли нашу старость! - воскликнула женщина и в порыве чувств шагнула ко мне и бухнулась на колени.
        - Ну-ка вставай! Еще чего не хватало! - поднял я ее.
        Ушли супруги довольные и пообещали про меня не забыть, если женщина забеременеет.
        Когда зашла последняя посетительница, пряча лицо в большой цветастый платок чуть ли не как в паранджу, то я сразу же насторожился. Очень женщина знакомой показалась. Подозрения подтвердились, когда та свою шаль сняла.
        - И что ты тут делаешь? - удивился я и встал из-за стола.
        Глава 9. РАЗЛИЧНЫЕ ДЕЛА
        До кровати едва доплелся и даже от ужина отказался. День выдался напряженным и вымотал до предела. Еще и последняя посетительница из меня все соки выжала. Нет, в какой-то степени сам виноват, никто меня за язык не тянул. Но на хрена назначил осмотр пять раз в неделю? Да-да, Марианна Степановна решила не дожидаться, пока к ней приду, сама пришла и, что самое интересное, выполняет обещание, очень на ней белье красивое. И когда только успела купить? Кстати, с глазами у нее все хорошо, видит замечательно, в том числе и в темноте. Лера ничего не сказала, но, похоже, догадывается, что последняя «пациентка» потребовала пристального внимания. Но есть и неплохие новости, до конца недели могу в школу не ходить и восстанавливаться. Бернард Иванович звонил и интересовался, как себя чувствую, в тот момент, гм, Марианна, проказница, меня на очередной раз настраивала. Спать, а о том, как действовать дальше - решу позже. Я начинаю медленно, но, верно, запутываться в сложившейся ситуации, которую сам спровоцировал. Речь не только в женщинах, но и в князе с его людьми, пациентах, деревенском клане, цехе… продолжил
перечень, не забыв про врагов и тех, кому собирался отомстить. Сон начал проходить, изворочался и мысленно плюнув, встал и сел за стол. Взял лист бумаги и принялся рисовать схему действий в текущей ситуации, прогнозируя, к чему это все приведет. Вывод неутешительный. Погрязну в быту, запутаюсь в отношениях с дамами, цели и задачи с каждым днем будут отодвигаться на дальний план. Особенно волнуют пациенты, как бы не случилось геометрической прогрессии. Люди потянутся, в том числе и из-за того, что за лечение денег не беру. Нет, кое-кто благодарил, но с такими доходами не прожить и уж тем более никакие амбициозные планы не осуществить. И как выпутываться? Только один путь - установить ценник за прием, но не заоблачный, а такой, чтобы его могли оплатить те, кто действительно нуждается в помощи.
        - Ты чего не спишь? - спросила Лера, проходя в комнату. - Со двора увидела свет в твоей комнате и решила посмотреть, чем тут занимаешься и не ведешь ли прием болезных на дому.
        - Это твой дом и кроме тебя не имею права ни с кем тут тесно общаться, - хмыкнул я. - Скажи, как считаешь, двести рублей за прием хватит, чтобы меня не донимали простудой или прыщами?
        - Мало, - отмахнулась Лера. - Предлагали пятьсот, чтобы к тебе попасть на лечение. Знаешь, - она задумчиво подошла к окну, - люди всегда пытаются решить вопрос с наименьшими для себя потерями, в том числе и когда заболевают сами или их близкие. Первые симптомы подавляют самостоятельно, потом идут по врачам, пытаются попасть к целителям или знахаркам. У каждого свои цены, в том числе и ожидание в очередях. Тебе следует объявить, что прием ведешь раз в месяц, а за осмотр не менее пятьсот рублей и только у тех, кто в этом действительно нуждается.
        - Уверена? - уточнил я, прикидывая, что названная сумма велика.
        - Да, - коротко ответила Лера. - Ты бы ложился, вижу, что измотан до предела. И, Стас, не следует на меня смотреть, как Барсик на сметану, я тоже хочу выспаться!
        Произнеся эти слова, хозяйка дома спешно из комнаты вышла. Задерживать ее не стал, сил на самом деле немного. Зевнул и сам отправился на боковую, наметив на завтра проинспектировать цех, в том числе и продиагностировать полученную продукцию. Следует еще придумать, как осуществлять контроль-качество на выходе производственной линии. Сам-то не смогу постоянно присутствовать и «пробу» снимать!
        На удивление, иностранные специалисты не обманули и цех пустили в обозначенный срок. Подрядчик, надеющийся получить расчет, а недоделки оставить на потом, суетится и работяг гоняет. Обломил я его, пригрозив штрафными санкциями, если не исправит косяки и не наведет порядок.
        - Герр Иваноф! Очень рад видеть! Вы просто чучесный феловек и екселент лекарь! - обрадовался мне Клюге, обратившийся на ломанном русском языке.
        Гм, он вроде бы говорил чисто? Присмотрелся к нему и понял банальную причину. Господа пуско-наладчики уже начали праздновать и вчера прилично так на грудь приняли. Сегодня же от моего собеседника разит перегаром, глаза красные. Н-да, неожиданно, но специалисты классные, этого не отнять.
        - Нос не беспокоит? - поинтересовался я, смотря, как по ленте-транспортеру двигаются банки с мазью.
        - Нет, все супер! - улыбнулся мне тот.
        - Тогда мы закрываем договор и перечисляем деньги, - протянул я ему руку.
        На этом приемка и завершилась. Точнее, еще подписывались представителем клана Сомовки, подрядчиком и представителем иностранной фирмы, которая поставила оборудование, различные акты о выполнении работ. Также получили техническую документацию на оборудование, гарантийные обязательства и еще стопку «макулатуры»! Проверяющие органы в княжестве могут потребовать ту или иную бумажку, ото всего не подстрахуешься, но если есть возможность, то следует заранее собрать документы.
        - Лер, дай задание своим работницам перевести все документы в электронный формат, - попросил я главу клана, которая чуть ли не ежеминутно отдает то или иное указание, отвечает на телефонные звонки и успевает участвовать в подписании бумаг.
        - Галина! Иди сюда! - махнула она рукой одной из работниц офиса, при виде которой Клюге заулыбался.
        Полненькая брюнетка, с улыбкой на лице, подбежала к своей начальнице и спросила:
        - Валерия Сергеевна, что хотели?
        - Эти документы отсканируй и сохрани в памяти компьютера, - указала ей Лера на кипу бумаг.
        - Хорошо, - со вздохом ответила та.
        - Как управишься - сообщи, - велела ей глава клана и формальная хозяйка предприятия.
        - Галине моя помощь потребуется, - провел по усам Клюге. - Готов на день-два задержаться, за свой счет и обучить, как быстрее все сделать, - предложил он.
        - Хорошо, - согласилась Лера после того, как вопросительно посмотрела на свою работницу, а та, чуть покраснев, кивнула.
        Оставил их утрясать мелкие детали, мое присутствие при подписании окончательного расчета и перевода денег не требуется. Прошелся по цеху, обдумывая, как улучшить производство. Вот кажется, только-только линию запустили в работу, а я уже размышляю о усовершенствовании. Следует посмотреть, будет ли мазь пользоваться спросом, а потом над этим голову ломать! Но от идеи о контроль-качестве не отказался. Пожалуй, следует придумать и создать артефакт, сравнивающий эталон и что получилось на выходе. Теоретически не вижу никаких сложностей, если рассматривать со стороны магического посыла и диагностики, которые могу сделать.
        Отправился в лабораторию и недолго думая, сделал сигнальную лампу из обычной стоваттной. Хотел цоколь срезать, но потом передумал и усложнил схему. Задумал подключать артефакт к электричеству, пусть все время горит, а когда пойдет брак, то она начнет мигать. Первый артефакт разлетелся на мелкие осколки и чудом ни одно стекло в меня не попало. Вторую лампу я зачаровывал уже установив перед собой защитный контур, нет желания самого-себя лечить от порезов. Опять неудача, стекло треснуло, много энергии закачиваю. Только с пятой попытки удалось получить приемлемый результат. Правда, стекло помутнело, но главное - работает. Прикрутить звуковую сигнализацию - дело техники и обошелся без магии. В схеме задействовал дверной звонок, который начинает трезвонить, если оказывается без напряжения. Вернулся в цех и лично установил, объяснив работникам, что и как.
        - А ежели вырубят электричество или захотим остановить производство? - задала вопрос какая-то работница. - Так и будет трезвонить?
        - Нет, если не с чем сравнивать, то сигнализация будет молчать, а при отсутствии напряжения на звуковом модуле, то и вовсе говорить не о чем. А вот сами не отключайте эту схему, сразу узнаю и премии лишу! - пригрозил я.
        Работникам отлично известно, что их начальница и хозяйка цеха меня во всем слушается. Наверняка и косточки перемывают о таком союзе. Но, если честно, мне плевать кто и что подумает. Подстраховываюсь, чтобы производство работало в автономном режиме, без моего присутствия. Оставаться в Сомовке не собираюсь, время летит быстро, а в свете того, что князь знает обо мне, то уже и получение аттестата на новое имя вроде бы не такая и необходимость. Впрочем, о чем думает господин Огнев с советниками - понятия не имею.
        - Лер… гм, - открыв дверь в кабинет владелицы производства и застав ту в компании двух дам из нашей бухгалтерии, обратился я: - Валерия Сергеевна, у нас сегодня есть еще пару важных дел!
        - Стас, дай мне пару часов, следует отправить первую партию по аптекам Ружева! - отмахнулась та.
        - Хорошо, встретимся за обедом, - согласился я, но потом предостерег: - Ты на вторую половину дня дел не назначай.
        - Постараюсь, - кивнула женщина и ответила на вызов затрезвонившего сотового.
        Пара часов свободного времени образовалась и хотел их посвятить экспериментам с кругом перемещения, несколько идей в голову пришли, но не получилось. У ворот дома увидел переминающего Василия.
        - Какими судьбами? - обменявшись с ним рукопожатием, поинтересовался я.
        - Стас, ты про примочки не забыл? Знаешь же проблему! - ответил тот, а потом пожаловался: - Прикинь, вчера Машку попросил осторожно там все смазать, - он указал рукой на свой пах, - Она с пониманием отнеслась, массаж сделала, а мой друг не откликнулся!
        В голосе парня паника, испугался, что «инструмент» сломался.
        - Нормально все, - успокоил я его. - Если получишь индульгенцию у Ленки, то мгновенно залечу, но только в этот раз. Если еще к кому-нибудь из девок полезешь, а они тебя по яйцам, то не обессудь, лечись сам у Машки или Глашки!
        - Что такое индульгенция или про какую Глашку ты говоришь? - озадаченно посмотрел он на меня.
        - Книги читай, - покачал я головой, но потом объяснил: - Индульгенция - отпущение грехов, а Глашку упомянул просто, как собирательный образ.
        - Да хрен с ним с образом! Ты меня к нормальной жизни можешь вернуть? - набычился Василий, но потом улыбнулся и попросил: - Стас, будь мужиком, а?!
        - Мази дам, все пройдет и восстановится, но потерпеть придется, - хмыкнул я и хлопнул Василия по плечу. - Пошли! Да, кстати, на твоем месте не стал бы сейчас ни с кем мутить. Бабы они такие, растреплются о твоей немощи и пиши-пропало!
        - Это точно, - потер лоб Василий и тяжело вздохнув, кивнул за забор: - Ладно, пошли, мне еще назад добираться.
        - А как ты в Сомовке-то оказался? - спохватился и уставился на стоящий в отдалении мотоцикл. - Только не говори, что на «Минскаче» по кочкам и ухабам ехал!
        - А куда деваться? - горестно вздохнул одноклассник.
        Парню выдал приготовленную мазь, но немного изменив магический посыл, добавил больше обезболивающего, регенерации и горечь полыни. Не очень понравилось, какими темпами Василий восстанавливается. Нет, все бы нормально у него шло, если не стал привлекать Машку. Уверен, если подвернется случай, то опять попытается геройствовать и строить из себя несчастного, в надежде, что женское сердце дрогнет и его приласкают.
        - Спасибо, - поблагодарил меня Василий. - Значит мазать два раза в день? А если три?
        - На ушибы прикладывают лед, но это значит, что поврежденную часть тела следует заморозить, - хмыкнул я и предупредил: - Отвалится к чертям собачьим!
        Одноклассника только можно запугать, тогда он станет действовать осторожно, да и то не факт. Нет, от моей мази ничего не произойдет, если передозировка случится, но и нужный эффект не наступит.
        Василий укатил на мотоцикле, он, как только завладел мазью, сразу заторопился. Наверняка отправится к подруге, чтобы та его, несчастного, полечила. День опять стремительно клонится к закату, а толком ничего не успел! Планировал поэкспериментировать с созданием порталов, провести еще один анализ с «дегтем», да и к дубу следует наведаться, не дает мне покоя спрятанный ящик. Да и с маячками, установленными стражем, еще не определился.
        - Гм, а как мне врагу противостоять, если в драку ввяжусь? - огорошил себя вопросом.
        На сегодня, кроме обращения к живой и, в какой-то степени, мертвой природе у меня в арсенале ничего нет. Щиты не выдерживают критики, наступательной магии так же нет, если не считать того, что опираюсь на деревья. Конечно, я травник, этим почти все сказано, в том числе и взаимосвязь с окружающими меня предметами. Но лед или огонь легко отразит все удары, при должной сноровке. Есть еще яды, могу и на человека определенный магический посыл сделать, особенно если тот недавно что-то съел. Как ни крути, а в пище отыщутся составляющие, связанные с растениями. При желании из молока ударить по желудку человека можно. Но, опять-таки, если противник не заблокирует мои посылы, а сделать это, как понимаю - на раз! Эх, стоит вспомнить слова наставницы, которая твердила, чтобы не зацикливался на чем-то одном. Ругала, что мой контур защиты разваливается от ее легкого посыла. Нет, я честно пытался объять необъятное. Но всему научиться невозможно, к тому же, считал, что живая природа легко даст естественную защиту, которую мало кто пробьет. Что в моих взглядах изменилось? Не так много, но стандартными средствами
со мной играючи справиться мало-мальски подготовленный боевик, если вступлю с ним в открытое противостояние. Оценивая и анализируя произошедшее на базе отдыха, в том числе и схватку с начальником охраны признал, что тогда на моей стороне сами боги играли. Ну, другими словами, очень сильно повезло. Конечно, я тоже постарался и поставил в тупик своих противников. Но, боюсь, если бы вновь что-то такое случилось, то не возьмусь предсказать, чем бы все закончилось.
        ***
        Князь мысленно рычит и готов собеседников порвать голыми руками, но приходится делать вид, что внимательно слушает предполагаемых инвесторов. Нельзя сказать, что в казне нет средств, но, стоит признать, их мало. Экономика растет медленно, отстает от развитых стран, гражданам приходится трудно, но, черт возьми, он не видит смысла в этих переговорах.
        - Наш концерн намерен построить два завода по сборке радиоэлектроники, но необходимы гарантии, - с улыбкой на лице, произнес невысокий человек из страны восходящего солнца.
        - Гм, - перебрал на столе бумаги князь, - аренда земель со всеми коммуникациями, подвод дорог к производствам, освобождение от налогов на два года после пуска заводов… - Огнев подавил в себе зарождающийся гнев, чтобы не сорваться. - Что же вы еще хотите?
        Любой другой человек, хоть немного знакомый с правителем уже давно бы изменил свое поведение и попытался сбежать, но этот собеседник невозмутимо продолжил:
        - Признать официальным указом, что на территории предприятий будут действовать законы нашего государства, а Русская империя не станет вмешиваться во внутренние дела!
        Князь помолчал, не понимая, как такое возможно предлагать правителю и не ослышался ли он.
        - Другими словами, хотите получить кусок земли за смешные гроши и вывесить там свой флаг? - стал приподниматься из-за стола Огнев. - Откусить и не подавиться?! - князь повысил голос, на его скулах заходили желваки. - А не желаете ли всю территорию на так условиях заполучить? Нет? А чего так? Без единого выстрела захватить и подмять под себя! На этом переговоры завершены, мы не нуждаемся в таких предложениях!
        Сумел Огнев сдержаться, не шарахнул по переговорщикам огненным шаром, не переломал мебель, не прощаясь и не глядя на своих советников из переговорного зала вышел. Постоял около двери и направился в тренировочный зал, необходимо выплеснуть накопившуюся злость и ярость.
        Выпустил пару огненных валов, отвел душу на манекене, а потом предложил своей охране спарринг. Тренировка по боевым искусствам, без применения магии (такие он сам выставил условия, так как соперничать с ним в боевом даре могут единицы) не состоялась.
        - Олег Александрович, разрешите обратиться? - подошел к князю начальник стражей.
        - Хочешь поучаствовать? - хмуро спросил его Огнев, зубами затягивая шнуровку на боксерских перчатках.
        - Боюсь, что не ко времени, - поморщился Громов.
        - Есть какие-то неважные известия? - предчувствуя неладное, спросил его князь.
        - Да, - односложно ответил Роман Омарович.
        - Говори.
        - Не здесь, - отрицательно покачал головой страж одаренных.
        - Даже так? - удивился князь и со вздохом стащил уже надетые перчатки. - Давай руку, пойдем в кабинет.
        Перемещаться внутри резиденции могут несколько человек, Громов к таковым не относится. Артефакты блокируют применение магической энергии, но не у князя и его семьи. Сам Огнев старается лишний раз не прибегать к дару, без острой на то нужды. Но сейчас он еще не успокоился, хочет как можно быстрее вернуться в зал.
        - Что там? - спросил князь, подойдя к столу и налив из графина стакан воды.
        - В Тихвине вспышка неизвестного заболевания, - доложил Громов.
        - Конкретнее, - потребовал князь, а потом продолжил, поставив на стол стакан, так и не выпив воды: - Что там произошло?
        - Непонятно, - задумчиво ответил страж, но сразу же исправился: - Пока непонятно. Почти всем люди с даром чуть ли не одновременно стало плохо. У многих схлопнулись источники, пятеро не выжило, в том числе два целителя.
        - Сколько всего пострадало? - обеспокоенно спросил князь.
        - На данный момент триста восемьдесят пять человек, в том числе дети, но количество заболевших увеличивается.
        - Причины? - коротко спросил Огнев.
        - Не выяснили, - поморщился страж.
        Князь удивленно посмотрел на своего подчиненного и друга:
        - Гром, на тебя не похоже! Обычно ты даешь конкретные ответы!
        - Наши эпидемиологи выдвигают три версии, - поморщился страж. - Первая - завозная болезнь, второе - вспышка какого-то неизвестного вируса и третья версия - отравление.
        - Что уже сделано? И какие есть предложения?
        - Город оцепить, сейчас из него невозможно выехать, но скоро в прессе поднимется такой вой, - Громов поморщился и продолжил: - опять начнутся обвинения, что власть…
        - Не продолжай, - оборвал его князь. - Какие действия уже предприняты?
        - Срочно направлены военные целители, передислоцировано два батальона стражи, введен негласный комендантский час, остановлено дорожное сообщение, - перечислил Роман Омарович.
        - Оперативный штаб такие распоряжения отдал? - уточнил Огнев.
        - Да, - подтвердил Громов.
        - Когда это произошло?
        - Вчера вечером, мне сообщили утром, - четко ответил страж.
        Князь сделал несколько шагов по кабинету, обдумывая ситуацию.
        - Что говорят целители? - решил еще раз уточнить Огнев, лихорадочно перебирая варианты, как поступить и стоит ли делать это чрезвычайное происшествие достоянием гласности.
        - Люди без дара не подвержены заболеванию. Новых вспышек, - он достал из внутреннего кармана ветровки телефон и сверился с поступившими сообщениями, - нет.
        - Понял, как только появится какая-нибудь новая информация - немедленно докладывай, - князь подошел к селектору и снял трубку: - Мария, незамедлительно организуй совещание правительства, - отдал он распоряжение делопроизводительнице, а потом посмотрел на Громова: - Все документы об этом ЧП мне на стол.
        - Их уже готовят, в том числе и аналитики делают выкладки, - ответил страж.
        - Задерживать тебя не хочу, каждая минута на счету. Иди и найди причину! - велел князь своему подчиненному.
        Громов кивнул и покинул кабинет. Приветливо улыбнулся секретарше, которая держит в руке телефонную трубку и что-то пытается печатать на компьютере. Женщина в ответ махнула рукой, чтобы страж задержался.
        - Роман Омарович, что происходит? Почему такая экстренность и не война ли часом? - обратилась к Громову делопроизводительница князя, выполняющая еще роль распорядителя и секретаря.
        - Мария Александровна, для паники нет оснований, - ответил страж. - Лучше скажи, когда же решишься со мной отужинать?
        - Ой, Громов, знала же, что от тебя ничего не добиться, - отмахнулась женщина и ответила на телефонный звонок: - Да… Нет, срочное совещание, князь созывает, присутствовать обязательно, - она повесила трубку и пожаловалась стражу: - Каждый второй пытается отнекаться, мол рабочий день завершен.
        Роман Омарович хотел ответить, но Мария уже опять с кем-то общается. Громов махнул ей на прощание и поспешил по своим делам. Следует выйти из резиденции, а потом перейти в Тихвин. Ситуация ему не нравится, такого раньше никогда не случалось, чтобы целители не могли понять причину и у них на руках умирали одаренные. И ведь эта зараза не распространяется на обычных людей. Страж резко остановился, какая-то неожиданная мысль сбила его с шага. Громов прищурился, почуяв какой-то след. Резко развернулся и отправился искать княжну…
        ***
        Что такое не везет и как с этим бороться?! Решил в школу на катере отправиться. Да, мог бы со спокойной совестью пропустить денек, Лера-то меня отпросила. Опять-таки, планов много и следует продолжить различные эксперименты. Так чего поперся? А главное, утро выдалось безоблачное, солнышко светило, ветра нет - красота. Я же решил развеяться, привести мысли в порядок, почему-то на уроках думается хорошо. И как на грех, примерно посредине озера, заглох движок. Вот взял, фыркнул и умолк! Весел нет, бензин и искра есть, но мотор отказывается запускаться, и лодка медленно дрейфовала, до той поры пока не налетел ветер и принес с собой большую черную тучу, из которой ливанул дождь с градом. До нитки вымок за пару минут и ни о какой школе больше не помышлял, до берега бы добраться.
        - Да заводись ты! - ударил ладонью по корпусу движка и прикрепил свое отношение к происходящему нелицеприятными словами.
        Как ни странно, но мотор заработал, как-то натужно, с перебоями, но катер пришел в движение. Дождь только сильнее полил и несколько раз чуть ли не над головой молния сверкнула, а от раската грома уши заложило. Направил лодку к ближайшему берегу, причалил, если так можно выразиться, потому что по дну катер протащился, и пару метров до берега не дошел. Спрыгнув в воду, подтащил лодку к кустам и веревкой приякорил к стволу небольшой березки. Сам же, стуча зубами от холода, принялся собирать хворост, чтобы костер развести, согреться и одежду подсушить. Ливень стал стихать, пошел нудный дождь, а до дома как-то добраться нужно. Что-то сомневаюсь в катере, мотор работал с каким-то характерным звонким металлическим цокотом.
        - Вот, так-то лучше, - протянул ладони над огнем.
        Заболеть не боюсь, даже если и простыну, то внутренний источник вылечит, а я ему помогу эликсирами. Но, блин, неприятно в мокрой одежде! Зато тут рукой подать до пляжа, рядом с которым старый дуб хранит секреты прошлого. Вот, не собирался заниматься дожидающимся меня ящиком, но теперь вновь планы пересмотрел. Подумал и решил предупредить Леру, чтобы та не волновалась.
        - Привет, я до школы не добрался, - сказал женщине, когда та ответила на звонок.
        - Стас, что случилось? - поинтересовалась Лера.
        - Гм, движок на лодке забарахлил, дождь пошел, - объяснил ей и попросил: - Если из школы кто-нибудь поинтересуется, то скажи, что еще восстанавливаюсь.
        - Хорошо, но вряд ли, я же тебя отпросила, - напомнила глава клана.
        - Слушай, а ты меня не заберешь отсюда? Нахожусь недалеко от пляжа, который ты показала.
        - Стас, у меня дел полно! Нет и не проси! - возмутилась женщина.
        Понимаю, она решила, что зову ее для «тесного» общения, мол и сам до деревни легко пешочком дойду. Гм, если изначально ничего такого и не помышлял, то Лера натолкнула меня на грешные мысли. Решил попытаться ее убедить и совместить приятное с полезным.
        - Так я подожду пока освободишься! Пару-тройку часов сам окажусь занят, собираюсь поэкспериментировать. А ты подъедешь, искупаемся, а потом отправимся обедать или ужинать, смотря как получится, - проговорил в трубку, а потом сделал просительную интонацию: - Лер, ну ты чего, забери меня отсюда, я же промок, могу простыть. Придется потом лечиться, а тебе ухаживать за болезным!
        - Не получится и не проси! - отрезала та. - Сам дойдешь, не развалишься, чай не кисейная барышня. Все, пока!
        Вот же, отбой дала! Как так можно издеваться над молодым мужским организмом?! А ведь мог ее попытаться обучить посылам, чтобы ингредиенты зачаровывала! Нет, не расстроился, такой ответ предвидел. Вот географичка на выручку в такой-то ситуации наверняка поспешила бы, бросив все дела. Впрочем, развлекаться до разговора с Лерой не помышлял, это она меня настроила на такой лад.
        Одежда не высохла, но с нее хотя бы не течет вода, да и сам я согрелся. Тщательно загасил костер, устраивать в лесу пожар нет желания, несмотря на то что дождь знатно все промочил. Огонь сложно предсказать, может так полыхнуть, что ничего на своем пути не остановит.
        - Привет! - поздоровался я со старым дубом, когда устроился рядом с деревом и дотронулся до коры.
        Деревья могут как-то проявить свои эмоции, хотя это спорное утверждение. Тем не менее, наставница со мной согласилась, когда молоденькая березка радостно при нашей встрече шелестела листвой. Правда, она оказалась на грани гибели, ее поразил гриб-трутовик, а я вылечил, влив собственную энергию и очистил кору. Попадались и другие больные деревья, которым помогал, но чем старше растение, тем реже оно демонстративно откликается, но ментально может ответить. Вот и сейчас, дуб никак себя не проявил, но теплую волну послал, словно попытался согреть.
        Я же пока раздумываю, достать и заняться изучением ящика или поискать следы камней-накопителей? Выбрал первый вариант, он точно выполним, а древние камни не знаю где искать. Что-то подсказывает, с ними не так все просто. За прошедшее время должны где-нибудь на поверхность выйти, но в магической сети ни разу не видел возмущения от скопления энергии, пусть и заключенной в накопитель.
        - Достань мне то, что просил сохранить, - послал дубу образ ящика.
        Ждать долго не пришлось, через пару минут уже рассматриваю древний артефакт. Да-да, сам по себе ящик, если он за столько времени не изменился, может таковым считаться. И опять-таки, запоры вроде бы поддались, но крышку открыть не сумел. Серебристая поверхность блестит на солнце, ни узоры, ни пиктограммы дешифровать не удалось. Ничего похожего не нашел, в том числе и в информе. Правда, в сети вообще информации немного, даже фоток и тех мало. В каком-нибудь музее или книге, может и есть упоминания о том, кто сделал этот ящик и для чего.
        Сегодня располагаю временем и могу находку внимательно рассмотреть и попытаться открыть. Предварительно осматриваю все магическим взором, уделив пристальное внимание запорам. Нет, ничего необычного, энергия не сконцентрирована, не активна и ловушек не ощущаю. Провожу ладонью по пиктограммам.
        - Что же тут выбито? - бормочу себе под нос.
        Ответа нет, мысленно тянусь к дубу, благо нахожусь в активированном круге силы, прошу его помочь и дать влияние на металл. Ничего не получается, молчит старое дерево. Направляю магический щуп в ящик и использую посыл взлома. Мгновенный удар искрой по щупу! Больно! Аж в глазах потемнело. Значит есть магический замок, и он основан на зачаровании самого ящика, другого объяснения нет. Опять обращаюсь к дубу, чтобы тот нейтрализовал или вытянул из железа энергию. На этот раз корни оплетают ящик, слышится какое-то потрескивание, после чего металл становится тусклым и не отражает лучи солнца.
        - Спасибо! - шепчу старому дереву и вновь тянусь магическим щупом к крышке.
        На этот раз ничего не происходит, с помощью магии открыть ящик не получается, в том числе и разные перепробовал посылы. Но и ответа в виде болезненного удара не получил. Установил защитный контур перед собой, протянул руку и… чуть ли не одним пальцем отворил ящик! Скрытые петли не скрипнули, поддались легко, словно их вчера смазали.
        - И что там у нас? - бормочу себе под нос и осторожно разворачиваю бархатную материю, укрывающую содержимое.
        Меч в ножнах и к нему парный кинжал. Осторожно вынимаю из ножен клинок, на темной стали проглядывают узоры и какие-то символы, схожие с теми, что на самом ящике. Рукоять клинка украшает изумруд, чуть меньший на кинжале. Но на этом сюрпризы не заканчиваются, в ящике обнаружил перстень с таким же камнем и… весы. А также три небольшие хрустальные сферы, запечатанные сургучом, на котором проглядывает оттиск печати.
        - Красная, синяя и зеленая, - пробормотал я и отложил их в сторону, так как под материей еще есть что-то.
        Сразу вытащить не удалось, бархатная ткань обернута в несколько слоев вокруг обычной на вид шкатулки из какого-то странного дерева. Такой древесины, как ни странно, никогда не встречал и она меня в тупик поставила. Провел ладонью по поверхности и ощутил холод. Небольшая замочная скважина, внешне открыть можно обычным гвоздем, но что-то подсказывает, не так тут все просто. Вообще, очень странная находка, такое ощущение, что кто-то спешно побросал в ящик все самое ценное и спрятал, а за ним вернуться не смог. Итак, что оказалось в моем распоряжении? Клинок и кинжал из дамасской стали (или что-то на нее похожее) принадлежат к какому-то виду артефактов, так как от оружия за версту веет непонятной энергетикой. Перстень… покрутил его в руках, посмотрел, как камень играет на солнце, попытался прощупать посылом. Ответ непонятный, но присутствует. Подумал и убрал его в карман. Примерять, естественно, не стал, даже желания не возникло. Зачастую, древние артефакты настроены на своего владельца и новому хозяину с удовольствием чего-нибудь сделают. По этой причине и с оружием обращался очень осторожно. Как ни
крути, а дешифровывать надписи необходимо, в том числе и на найденном ящике.
        - Весы… - задумчиво рассматриваю два блюдца на металлической цепочке. - Почему черные? Явно не крашенные и они очень легкие. Н-да, одни вопросы! - покачал головой и в сторону отложил.
        Сферы с непонятным содержимым и смотреть не стал, все равно ничего не пойму. Шкатулка больше всего интересует, пусть даже в ней ничего и не обнаружу. Очень меня странное дерево своей энергетикой манит. Подавил в себе желание прямо на месте приступить к его изучению. И, как оказалось, правильно сделал. В магической сторожевой сети появился какой-то человек, направляющийся в мою сторону.
        - Проходной двор какой-то! - ругнулся я и сложил все найденное в ящик, в последний момент оставив себе кинжал, словно под руку кто-то толкнул.
        Глава 10. СТАРЫЕ АРТЕФАКТЫ
        Отошел от дуба на десяток метров и стал смотреть в сторону озера. Ящик спрятал в поднятой траве, не стал просить его в землю зарыть, для корней растений это не очень-то хорошо. Странно, что целеустремленно идущего ко мне человека не знаю. Как он меня нашел и чего хочет? Ладно, подожду, но пару ловушек еще в круге силы подготовил. Тут лес и нападать на травника несусветная глупость, но кто-то может посчитать иначе. Часто, находясь во всеоружии и при охране, люди чувствуют себя самоуверенными, допускают ошибки, и киллеры этим пользуются, впрочем, хватает и несчастных случаев.
        - Извини, можем поговорить? - раздался голос человека, который не дошел до меня метров пять.
        - Чем обязан? - оглянулся я.
        Напротив меня стоит мужик, на вид ему лет пятьдесят, если не больше. Дедом назвать нельзя, но уже и не молод. Седая недельная щетина на лице, за плечом охотничье ружье, сам одет в камуфляж, на голове низко надвинутая кепка. На лице незнакомца не могу сфокусироваться, оно чуть расплывается. И это при моем-то зрении! Непрост этот «гость», ох не прост! Диагностический щуп отскочил, ударившись о защитный контур, но и так понятно, что дар у «охотника» есть.
        - Станислав, твои действия наносят вред определенным людям и бизнесу. Если не поумеришь аппетит, то, мне велено передать - получишь неприятности и проблемы, - спокойно сказал визитер, а потом добавил: - Я пришел на твою территорию, не испугался ни ловушек, ни твоих возможностей. Поверь, силки, волчья яма - пустяк.
        Вот это оборот! Он перечислил все, что успел подготовить к встрече. Или передо мной еще один травник? Тогда на самом деле я оказался беспечен и такого не предусмотрел!
        - Смотри, - буднично продолжил «охотник» и, обернувшись, сделал несколько круговых движений рукой.
        Проявилась волчья яма и сразу же ее засыпало землей, лопнули силки из травы, а вот прутьев с заостренными кончиками на ветках «охотник» не показал. Не смог найти или решил не раскрывать козыри? Хм, нет, думаю, он не травник и действовал по принципу, что сам может организовать.
        - Впечатляет, - пожал я плечами, - но главное-то не в этом. Верно? Мы же не намерены меряться силой.
        - Ты толковый парень, - хмыкнул незваный гость. - Переходить дорогу влиятельным людям не стоит, поумерь свои аппетиты! Считай, предупреждение вынес.
        - А подробнее? - прищурился я, усиливая вокруг себя защитный контур. - Пока не понимаю, о чем речь! Кому мог перейти дорогу? В Сомовке и Маховке не знаю влиятельных господ. К таковым же не относится директор школы или участковый!
        - Не передергивай, - поморщился визитер. - Напомнить, что тобой интересуется господин Громов? Что у вас с ним за общие точки соприкосновения?
        Упс! Вот такого поворота я никак не ожидал, а особенно того, что мужик резко подобрался, стал комком нервов, когда произнес последний вопрос и впился взглядом в мое лицо. Хотел сказать, что страж меня в убийствах подозревал, но в последний момент прикусил язык. Возможно, этот посланец имеет отношение к друзьям погибшего мэра. Навлекать на себя подозрения не собираюсь. Кстати, а с чего бы мне оправдываться?
        - Роман Омарович? Так я ему мазь для лечения суставов делал. Целители плохо со своей работай справляются, - ответил я.
        - А до этого сумел организовать сайт, наладить производство и строишь клан, - покивал «охотник». - Ну-ну, ври, да не завирайся.
        - Гм, прости, но ты не представился, - зевнул я, а потом добавил: - Разговор беспредметен, иди своей дорогой, а у меня дела.
        - Грубишь? - удивился тот. - Ну, придется с тобой поговорить с позиции силы.
        Воздушный кулак врезался в мой защитный контур. Удар оказался такой силы, что меня отбросило на несколько метров! Сразу же просвистела воздушная плеть и ударила по земле, рядом с моими ногами. Вскакиваю, лихорадочно пытаясь поставить щит, но хлыст из воздуха оплетает ноги. Рывок и я падаю, еще один удар и уже сплетены руки. «Охотнику» потребовалось десяток секунд, чтобы выиграть первый раунд. Не стоило мне тратить время на защиту! Короткий посыл и уже визитер валится на траву, его ноги травы оплели и продолжают опутывать тело. Я же рву воздушные путы, перекрыв к ним поток энергии и разрушаю магический посыл. Готово! Но и от моего заклинания ничего не осталось. На ноги поднялся одновременно с незваным гостем, но у того в руках винтовка.
        - На! - выставляю вперед ладонь и активирую ловушку, которую не смог обнаружить «гость».
        Тонкие и острые ветки с корнями устремляются к «охотнику», тот же вскинул ружье и выстрелил. Мой защитный контур полет пули погасил, но в бедро она ударила и на землю в очередной раз завалился. Зря вставал, время только потратил! Ругнул сам себя и обхватил ладонью пучок травы. Делюсь с ней энергией и ускоряю рост растений. Передо мной возникает непроходимая стена, а вокруг неизвестного круг, который по задумке должен сжиматься, а потом связать того по рукам и ногам.
        В горячке пытаюсь встать на ноги, боль в бедре не дает подняться. Короткий посыл и пулю выталкивает из ноги вместе с брызгами крови. Черт, джинсы теперь выкидывать, не к месту возникает мысль. Потянуло дымом, моя защитная стена полыхнула и передо мной, направив винтовку в лоб возник целый и невредимый «охотник». Правда, его камуфляж изодран, на щеке пара царапин. Ага, моя атака не прошла бесследно.
        - Неплохая попытка, - усмехнулся «гость», а потом несказанно меня удивил.
        Медленно развел руки в стороны и оружие на землю положил.
        - Признаю, заставил ты меня выложиться. Не ожидал такой прыти, - с улыбкой сказал он и сел на корточки. - Задумка с острыми ветками и корнями оказалась неожиданной, но не столь опасной.
        - Ты кто такой? - озадаченно спросил я, собираясь с силами и обдумывая, как бы незнакомца ударить.
        - Человек, - краем губ улыбнулся мой противник. - Станислав, скажи, тебе ничего не говорит фамилия Жергов?
        - Понятия не имею, - чуть поспешно, чем требовалось, ответил я.
        - Ну-да, ну-да, понимаю, - покивал мой собеседник. - Знаешь, так сложилось, что я у Андрея Васильевича служил и он мне выдал кое-какие поручения. В том числе рассказал про одну целительницу - госпожу Сапожеву, у которой внук на лечении находился. После того, как главу клана и моего хозяина убили, пришлось на какое-то время осаду держать. Я тогда в особняке находился, когда господин Жергов инструкции выдал. Велел он мне для наследника, когда тот сможет вступить в права, сохранить от клана как можно больше. Мне продолжать или тебе не интересно?
        - Ты так и не назвал свое имя, - констатировал я, не делая никаких выводов.
        Точнее, не очень-то ему поверил. Ульяна не к нему направила, а к своей должнице, которая меня с радостью сдала врагам. Не могла она не знать, что у деда остался надежный человек. Следовательно, не доверяла этому «охотнику».
        - Бальшов Герман Петрович, когда-то называли Грином, - представился наконец тот.
        Никаких ассоциаций в моей памяти не всплыло. А ведь если он являлся одним из доверенных лиц деда, то должен был слышать, а то и видеть. Ну, не я, а тот, чье тело мне досталось в наследство. Конечно, память не вся восстановилась, подозреваю, что большая часть потеряна.
        - Кстати, а чего ты напал-то? - поинтересовался, продолжая тянуть в себя энергию и готовясь к дальнейшей драке.
        Не поверил я ни на грош в эту легенду и чем внимательнее изучаю этого мужика, тем больше вижу, как тот безмятежно врет. Кстати, в магическом свете вокруг Грина воздушная энергия собирается. Похоже он тоже выложился и сейчас восстанавливается. Наверняка увидел, что выстрел не причинил мне большого вреда. Кстати, рана затянулась и не кровоточит.
        - Так хотел кое-что проверить, - пожал тот плечами на мой ответ. - Подозрения подтвердились и считаю, что отыскал того, кто долго скрывался. Какое-то время назад, про наследника парфюмеров стала интересоваться стража одаренных. Запросы делались, в особняк наведывались, вот у меня и появился шанс свидеться с тем, по поводу кого хозяин выдал инструкции.
        - Ну а я-то тут при чем? - поинтересовался у него и добавил: - Все, о чем ты говорил меня не касается. Живу в деревне, занимаюсь травами и учусь в местной школе.
        - А ты-то не желаешь свое настоящее имя назвать? - поинтересовался Грин и добавил: - Только не говори, что ты Иванов!
        Вокруг моего собеседника воздух заискрился, я во время разговора не стал отказываться от магического зрения. Немного сложно следить за окружающей действительностью и контролировать магическую энергию в округе, в том числе и наблюдать за сторожевой картой. Мы одни, Грин не взял с собой подмоги, абсолютно уверен в собственных силах. Но не переоценил ли он их? Пару секунд размышлял, не нанести ли упреждающий удар и сам его пропустил. В руке моего собеседника возник полупрозрачный воздушный клинок, сантиметров двадцати. Из положения сидя, совершив впечатляющий прыжок, Грин бросился на меня. Он попытался ударить в область сердца, но я чего-то подобного ожидал и перекатился в сторону. Защитный контур распался, воздушный клинок его разрушил, но на мгновение задержал удар, что и позволило мне увернуться.
        - Хрен тебе, а не помощь от трав! - воскликнул Грин, когда я попытался направить ядовитое облако из цветов.
        Я оказался в полупрозрачной сфере, сквозь которую не пробивается ни один магический посыл. А вот «охотник», злорадно усмехаясь, пару раз меня ногой попинал.
        - Не очень-то и сложно, - хмыкнул Грин и присел рядом. - Травник, а чего ты не обратишься к своему дару и не покараешь меня?
        - Чего тебе надо? - прохрипел я, чувствуя, как в сфере заканчивается кислород.
        - За твою голову дают неплохую награду, - усмехнулся тот. - Правда, если доставлю живым, то она утроится. Не знаю, стоит ли рисковать или довольствоваться малым?
        Черт! Я все же засветился, впрочем, тут нечему удивляться. За действиями таких людей, как Гром пристально приглядывают. Уверен, кто-то озадачился, что страж забыл в нашей местности. Если первое время могли посчитать, что он расследует убийство мэра, а когда я побывал у князя, а потом вызвонил самого Романа Омаровича, то наверняка стали искать ответы на вопросы. Тем не менее, до конца не уверен Грин, что я именно тот, кто ему нужен. Иначе не стал бы затевать дискуссию, пристрелил бы и всего делов-то. Ну, или попытался так сделать.
        Осматриваю сферу, в которой оказался. Та имеет ячеистую форму, состоящую из воздушной энергии. Как ее разрушить? Ведь ни грамма не перекликается с моим основным даром! Пока же трачу силу на поддержание дыхания и углекислый газ преобразую в кислород. Если быть точнее, то человек выдыхает не чистый углекислый газ, а смесь газов, в которой содержится 16 - 17 % кислорода и около 4 % углекислоты. (Для сравнения: атмосферный воздух, на 21 % состоящий из кислорода, содержит ничтожную долю углекислоты - 0,04 %.)
        - Что-ты ты еще не задохнулся, - озадаченно смотрит на меня Грин и поднимает с земли ружье.
        Решил пристрелить? Хрен ты угадал! Вокруг собственного тела создаю защитный контур, а потом его начинаю расширять, стараясь порвать сеть, в которой оказался. Отток энергии стремительный и пополнить его нет возможности. Ладонью сжимаю лезвие кинжала, чтобы боль не дала потерять сознание от дикого напряжения. «Охотник» пока ничего не замечает, но вот он на меня посмотрел и улыбнулся, думает от нехватки кислорода так себя веду. Собираю оставшиеся крохи энергии и усиливаю напор. С громкими хлопками начинает рваться сеть, превращаясь в хлысты, один из которых ударяет по лицу Грина. Тот устоял на ногах, но дернул стволом ружья и произвел выстрел в небеса. У меня появляется шанс! Да еще какой! У моего противника на щеке кровавая полоса, глаз выбит, он бросает ружье, падает на колени прижимает ладони к лицу. Силен, даже сознание не потерял, отмечаю про себя и наконец-то вдыхаю полной грудью. Приток кислорода кружит голову, хлынувшая в источник энергия жизни дает сил. Поднимаюсь на ноги и делаю два быстрых шага к врагу. Не задумываясь бью Грина навершием кинжала в висок. Удар получился слабый, продолжаю
лезвие держать в ладони. Однако, то, что произошло дальше явилось полнейшей неожиданностью. Меня шарахнуло током, а голову врага развалило на две половины.
        - Офигеть, - прошептал я, когда Грин без звучно повалился на землю.
        Схватка выиграна, меня мутит от вида побежденного, и я поспешно отворачиваюсь. Медленно бреду к озеру, следует постараться отмыться, а то ведь перепачкан своей и чужой кровью. Возле воды обращаю внимание на кинжал, который продолжаю сжимать в ладони. Лезвие играет на солнце своими узорами и уже не кажется матовым, а камень навершия стал полупрозрачным, внутри которого проскакивает молния.
        - Интересный кинжал, - пробормотал я и присмотрелся к холодному оружию.
        Эфес в магическом зрении потрескивает от разрядов, а клинок полыхает огнем, ну, если так можно передать собственные ощущения. Убрал оружие в карман и кое-как попытался себя в порядок привести. Одежду однозначно придется выкидывать, ее уже не отстирать. Руки не дрожат, спокоен и анализирую произошедшее. Пока мало информации, но, похоже, Грин действовал один и хотел сорвать куш, отыскав наследника парфюмеров. Печально, что основные враги моего погибшего клана, не успокоились и продолжают поиски. Впрочем, вряд ли бы они просто так отказались от задуманного, когда ощущают за собой мощь.
        Обыскал «охотника», обнаружил удостоверение личности, немного денег, треснувший амулет, связку ключей и больше ничего. Брать себе ничего не стал, а убитого корни осины утянули в землю. Для этой операции пришлось еще один круг силы создать. Что удивительно, но времени на него потратил всего ничего. Этак я на ходу скоро смогу направо и налево такие круги делать. Впрочем, тот же страж с порталом играючи управляется, а там структура и посылы куда сложнее!
        - А время всего-то около часа дня? - поразился я, когда взглянул на часы.
        Да, как ни странно, прошло не несколько часов с момента появления «охотника», а всего-то около сорока минут! И это еще за разговорами! Хм, так я могу и на обед успеть, чтобы Лера не переживала. Хотя, нет, потребуется часа два пешком тащиться, а еще как-то следует переправить найденный ящик в лабораторию. Расставаться с найденными артефактами не хочу, но и на собственном горбу тащить нет желания. Впрочем, меч и шкатулку можно в руках донести, а хрустальные сферы по карманам рассовать. Весы оставил в ящике, который в очередной раз отдал на «хранение» дубу, но пообещал вскоре все забрать и неудобств корневой системе не доставлять.
        Шел домой и обдумывал, как вскрыть шкатулку, всячески гоня от себя мысли о произошедшей схватке. Адреналин еще не прошел, анализировать рано, хотя и так понятно, что ошибок совершил много. В какой-то момент появилась надежда, что он действительно человек деда и на него смогу опереться. Правда, всего на какой-то миг такая мысль промелькнула, не поверил его словам. Зато еще раз убедился, что с боевой подготовкой следует что-то решать.
        - Дядя Стас, а чего ты такой грязный? - задала вопрос Вика, когда я направлялся к крыльцу.
        - На берегу поскользнулся и в глину упал, - ответил ей и постарался быстрее ретироваться в свою комнату.
        Кровь на одежде замазал грязью, чтобы вопросов меньше возникало, но перестарался. Девочка мне с подозрением в спину посмотрела, но промолчала. Зато стала общаться с Лаем, который со своим нюхом может ей рассказать из-за чего я в грязи. Ну, мысли пса против моих слов, да и Вике есть чем заняться. Ребенок решил обучить своих подопечных грамоте и теперь заставляет изучать алфавит. Барсик, как только дело доходит до уроков, как правило, убегает, придумывая неотложные кошачьи дела. А вот Лай не такой смышленый и ему приходится отдуваться.
        Меч спрятал под кровать, хрустальные сферы и шкатулку поставил на стол, а кинжал решить оставить при себе. Как ни крути, а он мне жизнь спас. Перстень заныкал на полку, за учебниками. После чего залез в информ и задумчиво потер щеку, сорок девять сообщений. В основном просьбы о поставках предложенного товара на сайте. Даже ругаются, что заказы приостановлены на неопределенное время.
        - Разорваться мне что ли? - буркнул я и задумался.
        Уже сейчас видно, что не вытягиваю с тем, что на себя взвалил. Тут и производство (оно пока не требует вмешательства, но ведь время начнет отнимать и проблемы встанут). Нельзя и про лечение на дому забывать (убежден, что больные правдами и неправдами добьются, чтобы их посмотрел). А еще есть школа, мои эксперименты и работа над собой и способностями. Все это только в перспективе приближает к цели, до которой все так же далеко, как и тогда, когда погибала Ульяна. Следует кардинально что-то решать. Тот же сайт «повесить» на доверенного человека. На производство нанять технического директора. С учителями как-то договориться и получить больше свободного времени.
        - Стас, ты дома? - раздался из коридора крик Леры.
        - Да! - ответил и направился к ней.
        - Есть хочешь? Думала, что ты еще не пришел, - мазнув по мне взглядом и собирая на стол, сказала женщина. - Лодки-то смотрю на пирсе нет, значит не перегнал!
        - Черт! Про катер совсем из головы вылетело! Надо кого-нибудь попросить, чтобы отбуксировали и мотор посмотрели, - устраиваясь за столом, сказал я и прислушался к своему желудку, издающему жалобные звуки.
        - Деда Митрича попрошу, тот кого-нибудь себе в помощь возьмет и притащат, заодно и с двигателем разберутся, - успокоила меня Лера, взяв эту проблему на себя.
        - Вот и хорошо, - обрадовался я и спросил: - Что там с производством? Проблем нет?
        - Завтра отправлюсь в город, контракты на поставку заключать и хочу переговорить по продвижению товара. Да, Стас, как ты смотришь, чтобы еще пару человек на работу приняла? Боюсь, не управлюсь со всем. Да и дочку жалко, она в последнее время сама себе предоставлена, бабки с ней не справляются.
        - Меня-то чего спрашиваешь? - пожал плечами. - Нанимай хоть армию, если им сможешь платить.
        - Так я думала… - Лера в удивлении на меня посмотрела и не закончила фразу.
        - Договаривай, о чем думала-то?
        - Что ты решил встать во главе всего, а я при тебе «свадебный генерал», - смущенно ответила женщина.
        - Н-да, - покачал я головой, - уже неоднократно говорил, что не собираюсь надолго в Сомовке оставаться. Так как вместе все организовывали, то процент с прибыли ты мне будешь платить, если возникнут проблемы, то помогу в меру своих сил, но не более того.
        Лера выслушала молча, улыбнулась и поставила передо мной тарелку пельменей.
        - Покупные? - поморщился я, понимая, что накрутить их она не могла из-за нехватки времени.
        - Нет, Петровна расстаралась, - объяснила Лера.
        Хозяйка дома сама перекусила, выпила со мной кофе и убежала, сославшись на множество дел. Я же взял шкатулку и остальные артефакты и направился из своей комнаты в лабораторию. Очень интересно, что там внутри, не смог утерпеть. Гвоздем попытался открыть замок шкатулки, но ничего не вышло, в том числе и отвертка не помогла, а перочинный нож не оставил даже царапины на корпусе. Кинжалом не стал пытаться вскрыть, хотя такая идея возникала. Решил поискать ответ в самом материале, из которого изготовлена шкатулка. После нескольких неудачных попыток истину все же установил. Различную древесину использовал древний мастер, такое ощущение, что он сначала ее перемолол, зачаровал, а потом вновь создал, вернув первоначальную структуру. Десять сортов дерева насчитал! Все покрыто лаком и каждый миллиметр имеет энергетический заряд.
        - И так понятно, что это артефакт с секретом, - хмыкнул я, прикидывая, как же его открыть.
        Обычно, беря энергию у дерева или отправляя посыл с определенными действиями, устанавливаю связь с конкретным растением. Но есть и исключения, когда от моего источника идут указания группе растений, таких как травы. Они легко поддаются магии, но всегда указываю перечень, кто должен, допустим, мгновенно вырасти и стать непреодолимой стеной или оплести моего врага.
        - Хитрец мастер, ох какой хитрец! - прошелся я по лаборатории, взял лист бумаги, чтобы на него выписать названия древесины, которая использовалась при создании шкатулки.
        Через час, имел длинный перечень того, с чем работал древний умелец. Я оказался уже не так уверен, что нахожусь на правильном пути. Да и припомнилась одна статья, которую читал еще в своем мире. Согласно данным каких-то исследований, на Земле произрастает более 60 тысяч видов деревьев, причем 58 % из них - в одной стране мира. Наибольшее видовое разнообразие представлено в Бразилии (8715), Колумбии (5776), Индонезии (5142), Мадагаскаре (2991), Австралии (2584), в Китае (2149). А 300 видов по всему миру находится на грани исчезновения. В России биологи нашли только 205 видов, но, скорее всего, не было достаточного количества данных.
        Здесь же природа не имеет серьезных отличий от моего родного мира, однако, экология находится в лучшем состоянии. Не происходит огульного истребления всего и вся и могли сохраниться какие-то неизвестные виды флоры и фауны. И, опять-таки, не стоит забывать о том, что шкатулка делалась в то время, по прошествии которого какие-то группы растений исчезли и не дожили до сегодняшнего дня.
        - И что делать? - озадачился, задав сам себе вопрос. - Опять-таки, в составе, - погладил крышку шкатулки, - я бы еще использовал травы и корешки. Взял их в качестве усиления и связывания, чтобы получилась однородная и красивая структура.
        Честно говоря, именно это и наблюдаю под лаком. И вновь принимаюсь за диагностику, нахожу еще сорок видов трав, присутствующих в составе. Осталось не так много, процентов тридцать неизвестно, что намешал мастер. Следует это число довести до двадцати пяти процентов, тогда и можно попытаться отправить магический посыл подчинения. Если получится, то замок откроется. Эх, если бы умел металл подчинять, то мог попытаться повлиять только на замок.
        Еще час бился, но ни одной строчки в чек-лист не занес. Решил вернуться к замку, ковырял так и этак, даже разрыв-траву использовал. Произошел хлопок, но внешне это никак не отразилось, даже лак и тот не треснул. Стал действовать более свободно, разжег спиртовку, нагрел лезвие скальпеля и вокруг замка попытался прожечь дыру. Никакого эффекта! Почему-то возникла уверенность, что если положить шкатулку под большой пресс, то и тогда та выдержит, и не деформируется.
        - Так, а что, если проанализировать состав схрона? - задал себе вопрос.
        Холодное оружие - артефакты, не слабые, следует заметить. Найти им применение в сегодняшнем мире сложно. Если кинжал еще можно скрытно носить, то меч сразу вызовет вопросы. Хрустальные сферы - открывать как-то стремно, а провести удаленную диагностику невозможно. Попытался, не получилось, запечатано на совесть. Весы - ну, они если и имеют отношение к магии, то посредственное. А вот перстень, он идет в комплекте к оружию и, возможно, шкатулке. Наверняка вещи спрятал тот, кому они принадлежали и кто ими пользовался. Кто бы это мог быть? Одаренный, разумеется, но вот каким даром пользовался? Ответ может находиться в чертовой шкатулке!
        На стол выложил все найденные предметы. Лезвие меча тусклое, в отличие от кинжала, который так и просится в руку. Не стал себе отказывать в удовольствии и взял этот «ножик». Послал мысленный приказ показать, что тот умеет и… Прожег дыру в полу, а в стену шарахнула молния из навершия.
        - Н-да, - поежился, - хорошо, что лезвие не на себя направил, а то бы осталась кучка пепла от несмышленого травника. Пожалуй, эксперимент с мечом проведу попозже, в чистом поле, а то он мою лабораторию к чертям собачьим разнесет.
        Как подчинить себе оружие - догадываюсь, помню, что своей кровью и энергий кинжал напитал. Думаю, с мечом получится так же. Решился на эксперимент, проколол палец и выдавил каплю крови на камень печатки, а следом направил магический импульс подчинения и, пересилив себя, надел перстень. Небольшое покалывание, камень стал темно-зеленым, но больше ничего не произошло. Поспешно вышел из лаборатории, краем сознания удивился, что уже солнце заходит, а потом отправил посыл печатке продемонстрировать, что та может. Камень изменил цвет на полупрозрачный, от него поднялось облачко, а на поверхности образовалась капля яда. Это мгновенно понял, как-никак, а определить, что представляет та или иная жидкость могу молниеносно.
        - Неплохая находка, правда, не представляю как ее на практике применить, - пробормотал и неожиданно широко зевнул.
        Уже собрался домой отправляться, но себя по лбу хлопнул. Почему не додумался шкатулку таким же образом себе подчинить?! Вернулся в лабораторию, полоснул кинжалом по ладони и положил ее на крышку неподдающегося артефакта. Опять небольшое покалывание ощутил, но не сразу, потребовалось с минуту времени и несколько магических посылов. Порез затянулся, словно его и не было, а вот замок остался закрыт и не пожелал подчиниться. Но и обратного удара не получал, когда его ментально пытался вскрыть. В голову ничего не пришло, отложил решение этого вопроса, но меч к себе привязал, как и весы, которые, как и предполагал, оказались артефактом. Улов знатный, но на практике как его применить пока неясно.
        Перед сном полазил в сети, надеясь отыскать что-нибудь про магические весы. Информации мало, но что-то отдаленно похожее нашел. Могут измерять до сотой доли грамма, передавая своему владельцу информацию о взвешиваемом предмете. Но найденные на такое не способны. Открыл свой сайт и печально вздохнул. Сотня непрочитанных сообщений. С этим что-то срочно нужно делать, в том числе и запускать его в работу, клиенты желают приобретать мою продукцию и платить деньги! Отправился на поиски хозяйки дома, которую обнаружил в одной из комнат, отведенную под бухгалтерию. Женщина, с документами в руках, спит на диване.
        - Лер, - потряс ее за плечо, - просыпайся.
        - Стас, чего хочешь? - широко зевнула та, а потом отрицательно головой помотала: - Нет и еще раз нет! Не рассчитывай на секс, меня и так сегодня морально оттрахали, что никаких сил не осталось. И жили мы с Викой спокойно до твоего появления, а сейчас домашнее хозяйство забросила, с дочерью не занимаюсь, на старух заботу переложила!
        - И ты этому не рада? - сел рядом с ней.
        - Понимаю, что когда все наладится, то поспокойнее будет, - устало вздохнула та. - Но не знаю, когда такое время наступит. То одно, то другое.
        - Н-да, а я еще думал поручить тебе вести сайт. Он сейчас заморожен, но люди желают делать заказы.
        - Ищи кого-нибудь другого, - твердо заявила Лера. - Мне и так забот хватает!
        - Нам следует еще найти время для обучения тебя и Вики, чтобы могли без моего участия выпускать мази, - напомнил я.
        - Может в воскресенье? - неуверенно предложила та. - На завтра весь день распланирован.
        - Да и я не так свободен, - покивал в такт ее словам, вспомнив про налоговика.
        - Вот и решили, - вяло улыбнулась хозяйка дома и встала. - Я спать и тебе советую.
        Ушла, а ведь могли бы перед сном и развлечься! Правда, на какие-то подвиги не горазд, глаза закрываются, но молодость требует своего. В понедельник обязательно проверю как там со зрением у географички. Хм, а если ей поручить ведение сайта? Даже если она плохо разбирается в информе, то ее Бернард Иванович научить может. Хм, а может им двоим заняться этим делом? Мой классный руководитель мужик грамотный, но чувствуется, что от бизнеса далек, а вот географичка его дополнит. Или кого-нибудь из одноклассников подрядить? Того же Василия и Ленку? Гм, а мне потом парня постоянно лечить? Ладно, потом решу, когда с каждым переговорю.
        - Дополнит и взвесит, - пробормотал я, пытаясь уловить ускользающую мысль.
        Возникла одна идея насчет возможностей весов, не стал откладывать проверку и отправился в лабораторию. На одну чашу положил кинжал, на другой уместил кирпич, который по пути подобрал. Холодное оружие перевесило камень! Убрал кирпич и на его место пристроил перстень, который снял с пальца. Ситуация прямо противоположная! Кинжал оказался вверху, печатка, если верить весам, весит больше, хотя размер имеет меньший.
        - Весы меряют мощь артефакта и производят их сравнение! - вывод очевидный, но о таком никогда не слышал.
        Ради эксперимента, рядом с кинжалом уместил меч. Чаши весов дрогнули, немного сместились, но все равно перстень перевесил! Что-то мне подсказывает, не все свои свойства печатка продемонстрировала, рано с ней закончил. Но сейчас и в самом деле пора идти спать, не до экспериментов и каких-то выводов.
        Как-то так случайно получилось, когда, убирая оружие и, одновременно, возвращая перстень на средний палец, зацепил рукавом кинжал. Тот полетел на пол, но перед тем, как воткнуться в половицу скользнул рукоятью по шкатулке. Кстати, последнюю тоже взвесил, она перетянула все три найденных артефакта и даже запечатанные хрустальные сферы. Осталась в самой нижней точке и даже не дернулась.
        - Чтоб тебя! - воскликнул и посмотрел, как удачно вошел кинжал в дерево, в сантиметре от моего кроссовка.
        А вот со шкатулкой произошли разительные перемены. Прозвучал какой-то переливчатый звон, не очень громкий, и раздался щелчок. Явно сработал механизм замка! Медленно подцепил крышку и потянул ее вверх. Та легко открылась, зазвучала какая-то мелодия и артефакт поддался, открывая доступ к своему содержимому.
        Глава 11. РАЗГРЕСТИСЬ
        Разочарование или ухватил жар-птицу за хвост? Не могу однозначно ответить, как и то, чего, собственно, ожидал увидеть. Драгоценности? Мощнейший артефакт? Ну, действительность оказалась куда прозаичнее. Передо мной лежит толстая книга, нет, скорее тетрадь в кожаной обложке, на которой выдавлены странные рисунки в виде пиктограмм. Внутри дневника, если верить заглавию, кто-то описывал свою жизнь, на языке очень похожим на русский. Осторожно пролистал записки и увидел, что со временем почерк меняется, становится мельче и неразборчивей. Однако начинают присутствовать какие-то схематичные рисунки и наброски. Подавил желание начать чтение с середины, вернулся на первую страницу, отметив про себя, что чернила не выцвели, а бумага плотная и не собирается рассыпаться в прах. С трудом, но первую страницу прочел, какой-то ученик или подмастерье, так он себя именует, начал вести записи в пятнадцать лет. Это уже не наивный юноша, но еще с восторгом описывающий один из городов, на берегу большущего озера, где он прислуживает своему дальнему родственнику.
        - Интересно, - пробормотал я, и решил, что следует поудобнее устроиться и продолжить чтение, которое увлекло с первых строк.
        Вернулся в дом, расположился в кресле и продолжил знакомиться с неизвестным подмастерьем, несшим службу у рыцаря-одаренного, так парень пишет. Своего хозяина, который еще является дальним родственником, парень красочно описал. Этакий бородатый детина, с парой извилин, но владеющий стихийным даром и обласкан царем. Поставлен управлять городом, но кроме пьянок, оргий и мздоимства ничем не занят. День подмастерья начинался на рассвете. Он чистил одежду, оружие, ухаживал за конем хозяина и выполнял мелкие поручения. Так длилось где-то с месяц, после чего герцог Арний Смок, так звали хозяина Германа или Сермина (очень неразборчиво свое имя парень написал), допустил того в свою мастерскую. И вот тут-то тон повествования резко изменился. Герцог Арний открылся совершенно с другой стороны, и подмастерье проникся к нему восхищением и уважением.
        - Забавно, - улыбнулся я и широко зевнул. - Особенно описание того, что изобретает господин Смок.
        Герман (все же так имя владельца дневника) восхваляет заготовки оружия, краем глаза подглядывает за какими-то непонятными приборами, находящимися в процессе работы. Делится своими размышлениями и догадками, пытается угадать назначение артефактов.
        - И откуда герцог берет свободное время? - озадачился я. - Спит до обеда, потом гуляет. Поучаствовал за пять дней в двух дуэлях, соблазнил двух дам, оказал пристальное внимание своим трем любовницам, побывал на одной попойке, устроил прием!
        Записи в дневнике очень интересные, но уже не остается сил, а завтра прибудет господин Шаргин, после визита которого намереваюсь наведаться в Маховку, чтобы решить вопрос с сайтом. Между учебников спрятал дневник подмастерья и отправился спать.
        Налоговик прибыл с самого утра, я только-только умылся, когда у ворот остановился трактор, притащивший на буксире джип чиновника. Вот же неймется человеку, мог бы к десяти подъехать!
        - Стас, ты бы позавтракал, - остановила меня Лера, когда я хотел из дома выйти. - С Петром Васильевичем переговорила, он себя отлично чувствует.
        - Ну, тогда десять минут подождет, - выдохнул я и сел за стол.
        Оставалась у меня неуверенность, что не всю заразу из налоговика вывел и та может активизироваться. Тогда бы он или его телохранитель уже в двери ломились. Раз этого не происходит, и они смиренно меня дожидаются, то время терпит. Тем не менее, рассиживаться не стал, наскоро перекусил, выпил чашку кофе и отправился к Шаргину. Тот тепло поздоровался, отчитался, что в точности выполнял все указания.
        - Ничего не беспокоит? - уточнил я.
        - Словно заново родился! Станислав, вы просто волшебник! - широко улыбаясь, ответил налоговик. - Если какие-нибудь возникнут проблемы по моему ведомству, то только намекните - решим! Разумеется, за лечение отблагодарю, вы же меня с того света считай вытащили!
        - Пойдемте в мою лабораторию, следует убедиться, что болезнь побеждена, - указал направление Петру Васильевичу.
        Шаргин проследовал со мной, следом за ним направился телохранитель, с которым обязательно нужно переговорить. Я не слишком поверил налоговику, что тот соблюдал мои рекомендации.
        - Петр Васильевич садитесь, - указал господину Шаргину на лавку.
        - А можно присесть? Сесть всегда успею, было бы желание, а причину найдут! - пошутил он, осматриваясь в лаборатории. - Станислав, не мое дело, но у вас тут с кем-то драка произошла? - указал он на обугленный пол и поврежденную стену.
        - Один из экспериментов, - отмахнулся я и протянул ему склянку с контрастным раствором: - Выпейте, это для диагностики. Пару минут сидите и не двигайтесь, не разговаривайте, лучше прикройте глаза и прислушайтесь к ощущениям внутри себя.
        - А чего слушать? - поинтересовался тот, поморщился, выпив предложенное зелье.
        - Дискомфорт и что-нибудь необычное, - напутствовал я и вышел из лаборатории.
        Прикрыл дверь и обратился к телохранителю:
        - Сергей, скажи, Петр Васильевич на самом деле выполнил мои рекомендации?
        - Да, - коротко ответил тот, но потом шепнул: - Ругался, бесился, но ни на шаг не отклонился!
        - Это хорошо, - покивал я. - А как насчет женщин? Если правильно понял, то он человек любвеобильный.
        - Гнал, - чуть улыбнулся телохранитель.
        - Понял, - хлопнул я его по плечу. - Ладно, пойду, посмотрю, что с твоим боссом.
        Диагностика не выявила никаких отклонений, заразы в организме не осталось. Однако интересно другое. Там, где черноту удалял, органы выглядят не просто здоровыми, они как бы омолодились. «Деготь» или отрицательная энергия втянула в себя весь негатив, а я это убрал. Другого объяснения нет, как и непонятно, из-за чего же это произошло. Впрочем, ответ может крыться в моем воздействии на организм налоговика, когда я боролся с поразившей его заразой.
        - Петр Васильевич, проблем не вижу, - задумчиво объявил я, закончив диагностику.
        - Так это же замечательно! - потер налоговик ладони. - Могу возвращаться к привычному образу жизни? - спросил он и в предвкушении причмокнул.
        - Да, можете пускаться во все тяжкие, - хмыкнул я. - Одно непонятно, как же вы заразу подхватили. Не-нет, не переживайте, - заметив, что тот нахмурился, успокоил своего пациента, - повторно заразиться можно, но как избавиться от этой болячки мне уже известно. Главное - не запускать.
        - Станислав, не очень понимаю, к чему подводите?
        - Причина не ясна, - развел руками. - Ее следует установить, чтобы избежать опасности.
        - Так и сам теряюсь в догадках, - поджал губы Шаргин.
        - Вспоминайте, что и как происходило, когда почувствовали первые признаки заболевания. Точнее, что им предшествовало. Любая маломальская деталь может оказаться тем недостающим звеном, которое позволит выйти на след.
        - Этот вопрос не только вы, но и целители задавали, ответа так и не нашли, - вздохнул Шаргин. - Грешим на курорт за границей.
        - И все же, - стал упорствовать я, - Что из экзотических фруктов ели? Какие блюда впервые пробовали? Или новые лекарственные препараты принимать стали? Наркотики?
        - Да ничего такого, - отрицательно ответил. - Из продуктов и не упомню, но чего-то нового не ел. Наркотой не балуюсь, резкий противник этого. Лекарства? Да в таковых не нуждался, если не считать аспирина или еще чего-нибудь после похмелья, - он нахмурился и потер двумя пальцами лоб и пошевелил губами.
        Явно же что-то вспомнил, но почему-то промолчал!
        - Петр Васильевич, нет смысла от лекаря что-то скрывать, - доброжелательно улыбнулся я. - Поверьте, если это затронет какие-то ваши интересы, то они дальше меня никуда не пойдут. Но сейчас пытаемся понять, из-за чего такое с вашим здоровьем случилось, чтобы предотвратить повторное заболевание.
        Налоговик помялся, а потом сказал:
        - Вряд ли это относится к делу. Перед тем как заболел, то немного простыл и пару раз осечки в постели произошли. Мне посоветовали пару препаратов, чтобы через каждые пять минут не бегать в сортир и пилюли для потенции. Честное слово, не ожидал такого эффекта! Дамочки визжали от удовольствия! - похвастался налоговик.
        - После первой нашей встречи, когда заразу в вашем организме увидел и угрозу отвел, что-нибудь из этого принимали? - уточнил я.
        - Гм, ну вы же видели Лиззи, - сказал Шаргин. - Девочка хороша, с ней хочется все время в тонусе находиться.
        - Это вы про свою личную секретаршу! Интересная особа, фигуристая!
        - Не то слова, правда, не сильна в делопроизводстве, доверить ничего нельзя, кроме кошелька, - хмыкнул налоговик и уточнил: - С содержимым сразу проститься придется, но кошель она сохранит.
        - Получается, что после проблем с сердцем, вы решили с Лиззи покувыркаться, а чтобы вхолостую не выстрелить, приняли какое-то средство. Так?
        - Да, все верно, - согласился тот, а потом попросил: - Гм, Станислав, а не подправите мою потенцию, чтобы прям как в молодости? За это отдельно отблагодарю!
        - Могу сделать зелье, пару капель и вспомните подростковые годы, - хмыкнул я, а потом предупредил: - Не сегодня, через пару недель пришлите кого-нибудь или сами приезжайте.
        - Договорились! - обрадовался Шаргин. - Да, вы правы, после первого сеанса лечения устроившись в гостиницу ко мне заглянули на огонек местные девицы, а Лиззи утром приехала. Она не ревнива, с пониманием относится к моим некоторым шалостям, но на нее потребовались дополнительные силы. Пришлось, так сказать, допинг принять.
        - А взглянуть на этот препарат могу? - поинтересовался я.
        - С собой его нет, в номере гостиницы остался. Хотите Серый привезет или вместе поедем, - предложил Петр Васильевич.
        Терять время на поездку в Ружев? С одной стороны, хочется разгадать эту загадку, но нет уверенности, что ключ кроется в препарате от потенции. Точнее, очень маловероятно, а есть еще другие дела, в том числе и посетить географичку нужно. Поэтому решили, что телохранитель привезет эти таблетки и отдаст строго в руки, ибо это может оказаться ядом.
        Господин Шаргин щедро расплатился, отвалил пять тысяч рублей и пообещал всяческое содействие с налогами, если проблемы возникнут. Намекнул, что может решить вопрос и ухода от уплаты в казну необходимых сумм. Если же кто-то произведет начисления или, не дай бог, пени и штрафы, то все это он аннулирует в мгновенье ока. Не верить ему нет причин, достаточно посмотреть на охранника и средство передвижения, на которое заработать простому чиновнику ох как непросто.
        - Стас! Лодку-то притащили, мотору кирдык! - обрадованно прокричал издали дед Митрич, когда я вышел проводить налоговика и смотрел, как джип в сопровождении трактора уезжает.
        - Совсем-совсем беда? - пожимая морщинистую ладонь подошедшего жителя Сомовки, поинтересовался я.
        - Перебирать треба, там явный клин, а деталей хрен найтить, придется вытачивать, - доложил тот.
        - Черт! Опять в Маховку придется вокруг озера ездить! - вздохнул я.
        - Так могу тебе свою лодку дать, - хитро посмотрел на меня дед, но потом поспешил добавить: - Без мотора, на веслах походишь, тебе полезно!
        - Митрич, имей совесть, - попытался урезонить я деда, - кто тебе ревматизму, как ты говорил, вылечил? А зелье для твоей старухи, чтобы не ворчала, не я ли сделал?
        - Так ить тут другое, - не смутился тот. - Ты вона, мотор импортный запорол, а с нашим-то и вовсе нежное обращение треба! Не дам и не проси!
        - Гм, а давай я тебя найму как персонального капитана? - предложил я. - Зарплату платить стану, а по первому требованию, ты меня через озеро переправляешь, пока в ремонте мой катер.
        - Можем сговориться, - хитро улыбнулся тот.
        Выторговал он у меня эликсир, который после принятия спиртного оставляет хмель, но избавляет от запаха, головной боли и перегара. Если честно, такого зелья не варил, очень специфичные требования и ограничения, в том числе по количеству выпитого. Митрич, старый жучара, подстраховался и потребовал, чтобы более двухсот граммов беленькой не смог употребить, во избежание неадекватного поведения (песни может орать, храпеть и старуху свою домогаться), тогда его дражайшая половинка и без амбре поймет, что к чему.
        - Завтра же займусь, а сейчас отвези меня на тот берег и пару часов подожди, - сказал я.
        - Стас, ты только не обмани, а то у меня уже бутыловка заныкана, а раскупорить ее боюсь, - погрозил пальцем дед, шустро направляясь к своей моторке.
        - Не переживай, - усмехнулся я, но потом добавил: - Забыть могу, но ты же напомнишь.
        - Это - да, от меня не убудет лишний раз об твоем обещании сказать, - обернувшись хмыкнул дед.
        Нет, классно на моторке по озеру рассекать! Ветер в лицо, лодка чуть ли не над водой летит! И, главное, очень быстро переправились, а так бы я на квадрике глину месил. Хотя, мог бы и к дубу завернуть, обещал же дереву забрать ящик. Ну, может показаться, что те мои слова ничего не значат и про них можно забыть, уж кто-кто, а дуб не обидится и претензию не выставит. Но я привык слово держать, это в первую очередь самому надо. Ничего, не сегодня, так завтра перевезу, успокоил сам себя, направляясь к дому географички.
        - Привет! - сказал я, смотря на выставленную филейную часть.
        Марианна ковыряется в кустах роз и стоит внаклонку. - Гляжу, слово держишь!
        - Стас! Ты меня напугал! - резко распрямилась женщина.
        На ней приталенный халатик, короткий, а лосины обтягивают стройные ножки и подчеркивают фигурку. Правда, дело портят галоши, смотрятся они не к месту, тут бы туфли на шпильке подошли, но в саду на них далеко не уйти. Пару шагов можно сделать, не больше, каблук в земле увязнет.
        - Усталому путнику с дороги хозяюшка не предложит ли чаю с пирожками и не застелет ли постель? - направился я с такими словами к географичке.
        - Ну ты наглец, - покачала головой Марианна, а сама улыбается и глаза заблестели.
        Гм, так мы к делу можем не подобраться, поэтому я остановился и спросил:
        - Ты с компьютером и информом дружишь?
        - В каком смысле? - удивилась та.
        - В прямом, - пожал я плечами и пояснил: - Работу хочу предложить. Красота требует жертв, а на твою зарплату наряды менять затруднительно.
        Марианна прищурилась, а по ее лицу мелькнула мимолетная печальная улыбка. Женщина опустила руки и медленно проговорила:
        - Стас, я тебе очень благодарна, но не хочу, чтобы ты считал меня падшей же…
        - Сбрендила?! - перебил я ее. - О чем вообще говоришь-то? Ну-ка, шагом марш в дом и ставь кофе! Учти, словом можно обидеть, поэтому сперва думай! - взял ее под локоть и развернул к крыльцу, чуточку подтолкнул и не удержавшись, придал ускорение, слегка шлепнув чуть ниже спины.
        - Стас! - возмутилась женщина со смехом.
        - Марианна, не бузи! - хмыкнул я. - Разговор на самом деле серьезный.
        В сенях, честное слово, случайно запнулся и на себя молодую женщину потянул! Та как-то оказалась прижата к стене, а мои ладони сами по себе под ее халатик устремились. Не обманывает, нащупал кружевной лифчик и стал его расстегивать. Марианна же то ли отталкивает, то ли прижимается.
        И все же, кофе хозяйка дома приготовила, правда, принесла к кровати, с которой я задумчиво за ней следил. Дверь на кухню не закрыта, а зеркало отражает все движения Марианны. Она когда из комнаты вышла, первым делом прическу стала поправлять, а потом пару прозрачных коротеньких пеньюаров откуда-то достала и стала мерить, не догадываясь, что за ней слежу. Выбрала темно-бордовый, подкрасила помадой губы и только тогда босыми ногами прошлепала к газовой плите. Нет, оделась быстро, с лица улыбка не сходит, щечки раскраснелись - хороша! Непроизвольно сравнил ее с Лерой. Глава клана похожа на хищника, если пользоваться иносказательными словами. Географичка же на домашнюю кошечку, но может превратиться и в дикую пантеру, когда даст выход эмоциям.
        - Марианна, так что насчет моего вопроса? - поинтересовался я, делая осторожный глоток из чашки.
        - Так ты серьезно? - удивилась женщина.
        - Разумеется, - пожал плечами и посмотрел на висящие часы, маятник которых мерно отсчитывает секунды. - Кстати, меня на пирсе житель Сомовки дожидается, чтобы обратно переправить, так что долго задерживаться не могу.
        - Ты же еще не проверил у меня зрение, - вздохнув, сказала женщина, а потом сразу добавила: - Очень непривычно, когда могу разглядывать на большом расстоянии то, что никто не может увидеть. Особенно ночью, просыпаюсь и не понимаю, сколько времени и не пора ли вставать.
        - А часы тебе для чего?
        - Случается, что заводить забываю и они стоят, - вздохнула Марианна и сделала большой глоток кофе. - Стас, за мной стал ухаживать один инженер с завода, прямо прохода не дает, - перевела она тему. - В кафе приглашал, цветы притаскивал, правда, корни плохо оборвал!
        - Ты это к чему говоришь? - поинтересовался я.
        - Сама не знаю, - дернула та плечиком.
        Внимательно на женщину посмотрел, но та спокойно выдержала взгляд. Намекнула, что могу ее застать в обществе какого-то мужика? Так ведь знает, что ничего против не имею, если решит устроить личную жизнь. Нет, за ней присмотрю, чтобы не во что не вляпалась, и потом не плакала. Правда, самому искать ей какого-нибудь достойного не собираюсь, меня-то все устраивает. Ну, до лета, а после получения аттестата отсюда придется уезжать. Как ни крути, а развернуться тут сложно и не накопить сил, чтобы наказать тех, кто причастен к гибели моего клана и смерти наставницы. А эти события связаны друг с другом, хотя Ульяна и сама кому-то дорогу перешла, и, как легко догадаться, врагов у нее имелось много.
        - Так ты с компом умеешь управляться? - задал ей вопрос, встал, подошел к столу и поставил пустую чашку.
        - Ты меня смущаешь, - заявила Марианна и закинула ногу на ногу.
        Гм, провоцирует, в очередной раз и ведь реакцию сразу заметит! Кстати, а она ничего в кофе-то не подлила? Нет, источник сразу сообщит, если внутрь попадет какое-нибудь лекарственное средство. Это просто кровь бурлит и гормоны бушуют.
        - Сможешь принимать заказы и отправлять их адресатам, вести бухгалтерию и отвечать на вопросы клиентов? - уточнил я и посмотрел на разбросанную в комнате одежду.
        Пожалуй, пора одеваться, а то еще немного и дед Митрич меня не дождется, придется пешкодралом до Сомовки добираться.
        - Смотря про какие объемы говоришь, - осторожно заметила Марианна. - Зная тебя, боюсь, что в информе придется жить и только тем и заниматься, что на вопросы отвечать.
        Ее слова заставили призадуматься, если развивать сетевую торговлю, то в конечном итоге так и получится. Разумеется, одной женщине не потянуть такой объем, понадобится команда. Кто-то упаковывает товар, другие отправляют заказы (еще лучше, если доставляет на дом), пара человек посменно осуществляют поддержку клиентов… Опять-таки, финансовые расчеты и, в том числе, выплаты работникам, ну и, руководитель. Что-то брать на себя управление этим бизнесом не очень-то хочется. Потребуется уделять много времени мелочам и забить на остальные дела. Этак уже не смогу совершенствоваться, эксперименты проводить, учиться, в конце-то концов!
        - Пока не такая большая активность, - медленно проговорил я. - Может попытаешься, а если поймешь, что не справишься, то поговорим о помощниках.
        - Стас, взваливать на себя новое дело, в котором, мягко говоря, плохо смыслю, - Марианна, задумавшись, взяла паузу, но потом нелогично завершила фразу: - ладно, я согласна! Говори, что делать!
        Техническая часть вопроса оказалась не такой простой, как посчитал изначально. Компьютера у географички нет, соответственно и выхода в информ. Использовать школьную технику, предварительно договорившись с Бернардом Ивановичем, можно, но возникнут определенные сложности. Вариантов несколько, один из которых отдать ей ноут и остаться без выхода в сеть, чего не хочется. Договорились, что съездим в Ружев, купим необходимое, а заодно и погуляем.
        - Через неделю? - уточнила женщина.
        - Почему? - озадачился я, уже рассчитывая, что спихну сайт на ее хрупкие плечики, а сам продолжу различные изыскания.
        - Сегодня не успеем, завтра выходной, а на буднях я, если не забыл, преподаю, в том числе и ты должен присутствовать в школе!
        - А договориться никак не получится? - подошел к ней и прищурился: - Марианна, а если вдумчиво попрошу?
        - О чем? - чуть с хрипотцой в голосе, спросила та.
        - Догадайся! - хмыкнул я и обняв женщину, завалил ее на кровать.
        Ну, честно хотел сдержаться и на пирс отправиться, да очень уж Марианна соблазнительную позу приняла и, зараза такая, явно подразнивала. Где-то через час, так и не решив проблему с поездкой за техникой, я отправился к ожидающему меня деду Митричу. Дома ждет дневник подмастерья, надеюсь, что-нибудь из него интересное подчерпну. Недаром же тетрадь так тщательно спрятали.
        - Стас! Подожди! - окликнул меня Василий, когда я направлялся к пирсу.
        Опять уже время к вечеру, дни летят незаметно и молниеносно.
        - Привет! - подошел одноклассник и выставил перед собой ладонь.
        - Салют! - ударил я по его ладони своей. - Чего хотел?
        - Блин, Стас, знаешь, не верил, что твое лечение вернет меня к жизни и окажет такое действие. Прикинь, утром сегодня никаких симптомов. Ну, я к Машке, мы тааак с ней покувыркались, что она запросила пощады, а потом заподозрила, что на колесах! Офигела совсем! Слушай, надеюсь ты не пропустишь дискач? Там заводские бабенции ниче такие встречаются. Подвыпьют с подружками и ищут приключений на свое попу! Иногда на нас с парнями западают, что-то им под подол такое попадает! - разразился он длинной речью.
        - Стоп! - я помахал перед его лицом рукой. - С хрена ли ты на Машку полез? Неделя-то, отведенная на лечение, еще не завершилась!
        - Так все же нормально работает и еще как, словно лом! - радостно улыбнулся Васька.
        - Проехали, - махнул я рукой, мысленно ища ошибку в мазях, что ему выдал. Вроде бы там настроил все на медленное заживление. - Слушай, а ты каким слоем свои причиндалы мазал? - спросил, подозревая, что одноклассник не скупился, а еще я готов побиться об заклад, что мазь он наносил чуть ли не ежечасно.
        - Э-э-э, так густым, - пожал тот плечами. - Прямо на глазах видел, как действует! А чего?
        - Неважно, - покачал я головой. - Кстати, не понял, дискач-то вроде как вчера должен был быть. Почему сегодня? Или два дня подряд танцы-шманцы-обжиманцы устраивают?
        - Вообще-то да, два дня подряд, но вчера и вовсе облом случился. Проводка погорела и клуб закрыли, зато сегодня народу окажется больше! - азартно проговорил Василий.
        - Удачи, - спокойно ответил я и собрался продолжить путь.
        - Стас, ты чего, говорил же, что придешь! - озадачился Василий. - Парни уже подготовились, закупились.
        - Вина набрали? - уточнил я.
        - Разумеется! И потом, ты же еще не со всеми познакомился, не правильно это, учиться вместе немного, но от коллектива отрываться не следует! - принялся он меня убеждать.
        Не могу сказать, какие бы аргументы меня вынудили изменить решение. Искать приключений или разбитную деваху готовую на все, нет настроя. Точнее, встреть я одноклассника, когда только в поселок приехал и не успел зайти к Марианне, то все возможно. Сейчас же умиротворение, приятная усталость и есть определенные планы. Но, все не предусмотришь. Моторки с дедом Митричем на месте не оказалось, а пацаны, удившие рыбу, рассказали, что тот с двумя мужиками куда-то уплыл минут тридцать назад.
        - Ну, Митрич! И как теперь до Сомовки добираться?! - ругнулся я, подключил свое улучшенное зрение, но даже им не сумел отыскать моторку на озере.
        ***
        Громов расположился в походном центре управления на окраине Тихвина. В городе введен комендантский час, из него никого не выпускают, даже тех, кто доставляет ту или иную продукцию. Целители ничего не могут понять, а одаренные продолжают лишаться дара, многие умирают. Князь требует отыскать причины, а он не может работать! Непонятное заболевание уже поразило трех военных целителей. Тех изолировали, берут анализы, но ничего странного не обнаруживают.
        - Роман Омарович, на пару слов, - зашел к нему в импровизированный кабинет, профессор Майнин.
        - Петр Борисович, проходи, присаживайся, - указал страж на стул. - Чем обрадуешь?
        Профессор, давний знакомый стража, несколько раз спасал его жизнь, когда израненного Грома привозили после той или иной спецоперации. Давно это происходило, тогда страж нес службы в специализированном подразделении, а Майнин только-только строил карьеру, прибыв по распределению в одну из секретных воинских частей. Там-то они и сдружились. Случалось, что не виделись пару месяцев, но друг друга не забывали. Да и как вычеркнуть энное количество лет дружбы? По молодости они любили гульнуть, чего сейчас невозможно представить, глядя на серьезного профессора и жесткого стража за одаренными. Правда, никто бы и не подумал, что эти двое могут найти какие-то точки соприкосновения. Петр Борисович выглядит не спортивно, невысокий, с немного лишним весом и приятным открытым лицом. Он даже бородку себе отрастил для солидности, но это давно случилось и с тех пор ее так и не сбрил.
        - Новых заболеваний нет, пострадавшие стабильны, - ответил профессор и пригладил ладонью свою бородку.
        - Выводы?
        - Нету их, только догадки, - поморщился Петр Борисович, а потом пожаловался: - Устал, давно так много не работал и, что печально, почти безрезультатно. Попроси, чтобы принесли кофе или чего покрепче. Хотя, нет, капля спиртного меня отправит в сон, а есть еще над чем поразмышлять.
        Гром устало вздохнул, он сам уже не отдыхал несколько суток. Занимался бумажной работой, искал что-то необычное, его интуиция подсказывает нужное направление и кое-какие результаты есть. Однако, нет не то, что улик, косвенные доказательства отсутствуют! Роман Омарович позвонил своему помощнику и попросил принести кофе, себе черный, а профессору со сливками.
        - Петр, давай ближе к делу, - попросил страж, кивнув на кипу бумаг на столе, - сам понимаешь, работы непочатый край.
        - Думаешь у меня меньше? - хмыкнул в ответ профессор, отпивая из чашки капучино. - Кстати, сложно приготовить отвратнее напиток, - заметил он.
        - Извини, тут тебе не столичный ресторан, - резковато ответил страж, которому тоже привкус кофе не понравился.
        - Да это я так, - отмахнулся профессор, - у самого остался только растворимый, вот и ворчу. Кстати, когда пайком обеспечат, не знаешь?
        - Обещали вчера, - пожал плечами Гром. - Наверное, что-то опять пошло не так. Или деньги поздно перевели, а может поставщики накосячили.
        - Ты бы этот вопрос на контроль взял, народ уже роптать начинает, - намекнул ему профессор.
        - Займусь, - коротко ответил страж одаренных и сделал пометку в блокноте.
        Громов не стал говорить, что это не его профиль и он за поставку пайков и своевременную выплату жалования не отвечает. Всем известно, что он подчиняется напрямую князю, да и другие рычаги давления имеет на различных чинуш.
        - Так, теперь слушай, что могу сказать по поводу заболевших. Учти, в официальном рапорте будут строки о невозможности установить, к сожалению, не удалось выявить и все в таком духе. Понимаешь к чему клоню?
        - Только слово против другого слова, - вздохнул Громов, рассчитывающий, что старый друг найдет за что зацепиться.
        - Не совсем, но в общем и целом - да, - непонятно ответил Майнин.
        - Не юли, - погрозил пальцем Роман Омарович, - говори, что нарыл!
        Интуиция сыщика сделала стойку, что-то профессор знает.
        - Удалось заполучить немного материала, который поражает источник одаренного. В зависимости от дара происходят различные последствия, но они почти мгновенны и бьют по всему организму. Для тебя не секрет, что тот, кто владеет и управляет энергий, в той или иной степени, имеет иммунитет к большинству заболеваний, - начал вещать профессор, а Гром сцепил зубы и прикрыл глаза.
        Зная своего друга, до мозга костей ученого, страж понимает, что предстоит выслушать лекцию. Непосредственно к делу Петр перейдет не сразу и перебивать его нет смысла. Может обидеться, станет доказывать, что цепочка логических рассуждений и приведет к нужному результату, а без нее никак нельзя! Минут пять, Майнин говорил прописные истины, но потом заинтересовал Громова.
        - Один из пациентов умер в моем присутствии. Сразу же стал делать вскрытие и обнаружил серую массу, которая обволокла источник покойника. Отобрал на исследование небольшую часть, продолжил изучать поврежденные внутренние органы и вскоре удивленно констатировал, что причина исчезла! - заявил профессор.
        - Не понял. Это как так? - не выдержал страж.
        Профессор развел руками:
        - Ни грамма на источнике у скончавшегося нет серой слизи, словно испарилась! Представляешь? Приступи к вскрытию через пару минут и ничего бы не обнаружил. Больше тебе скажу, проведя небольшое исследование отобранного материала, вывод однозначен - искусственная эта дрянь! При выделении магической энергии слизь активируется и преобразует ее в отрицательную, нарушаются все связи, утрачивается контроль за магией. Именно поэтому мы столкнулись с таким большим количеством психологического опустошения у больных.
        - Вылечить их можно? - прищурился страж.
        - Если полностью лишить энергии или как-то сделать, чтобы очистить организм больного от отравления.
        - Все-таки это дело чьих-то рук, - устало вздохнул Гром, хотя эта версия давно осталась одна, другие он уже исключил.
        - Несомненно, - утвердительно кивнул профессор. - Больше тебе скажу, я отыскал причину как люди заразились! Точнее, что объединяет всех заболевших.
        - И что же это?! - прищурился страж.
        Профессор достал из кармана записную книжку, написал в ней какое-то слово и протянул своему собеседнику. Страж прочел, нахмурился и уточнил:
        - Уверен?
        - В отчете этого не отражу, - спокойно ответил профессор. - Про серую слизь, естественно, тоже умолчу. Думаю, так оно будет лучше. Ничего невозможно доказать, как и не удается повторить забор этого вещества у других скончавшихся.
        - Вот же черт! - стукнул кулаком по столешнице страж.
        Такого всплеска эмоций Петр Борисович за своим другом давно не наблюдал, лет двадцать. А вот Громову не до соблюдения приличий, следует решать, что делать. Но тут следует доложить князю, чтобы тот отдал приказ, как поступить.
        Глава 12. СТРАННОЕ ВЕЩЕСТВО
        Уговорил-таки меня Василий отправиться в клуб. Не то чтобы я хотел развлечься и закадрить какую-нибудь дамочку. Нет, мне своих женщин хватает. Предварительно позвонил Лере и пожалился на деда Митрича, предупредил, что могу заявиться к утру. Та восприняла мои слова спокойно, пожелала оторваться и в драки не ввязывать.
        - А лучше, на дискаче сразу девочку найди и сваливай с ней оттуда. Рядом с поселком достаточно стогов с сеном, ну, или на травке поваляетесь, - хихикнула она. - Понимаешь, о чем толкую?
        - И что мне с ней там делать? - хмыкнул я. - Рассказывать про травки и настойки? Нет уж, лучше к тебе под бочок!
        - А силенок-то хватит? - провокационно спросила Лера.
        - Дразнишься? Знаешь, что не могу к тебе сейчас прийти! Вот освою портал и тогда так не позубоскалишь, - припугнул я.
        Мы еще какое-то время поговорили, в том числе и на текущие дела глава клана Сомовки посетовала. Цех работает, но продукция продается плохо, заявок почти нет. Ну, это ожидаемо, пока народ распробует, пойдут слухи, то по моим подсчетам пройдет не меньше полугода. Успокоил ее и на этом мы разговор завершили. Но в Ружев следует наведаться, прикупить Лере технику и пройтись по магазинам и аптекам, посмотреть, как нашими мазями торгуют и в чем может оказаться подвох. Ну, несколько идей на этот счет имеется. Если где-то в углу витрины притаилась баночка с мазью, то покупатель ее ни за что не купит. Товар следует продвигать, а на это требуются финансовые вложения. Статью расходов заложили, вроде бы даже и договоренности имеются, но что-то сомневаюсь, что они исполняются.
        Из двух больших хрипящих колонок орет музыка, под нее танцуют в полумраке. Какая-то часть пришедших на вечернее развлечение стоит у стен или развалившись сидит в жестких креслах, потягивая пиво и наклоняясь друг к другу (чтобы расслышать) комментируют ту или иную девицу. Время от времени ржач, той или компании, забивает музыку, когда песня заканчивается. Но следующая композиция, ударяет по ушам звуковой волной с новой силой.
        - Классно! Ты рад, что пришел?! - проорал Василий, переводя взгляд с одной девахи на другую.
        - Супер, - буркнул я.
        - Смотри какие козочки! Давай подкатим! - выставил он палец в сторону двух девиц, одетых в короткие юбчонки и в обтягивающие маечки.
        - Без меня, - проорал однокласснику и прошел вдоль стены, ища свободный стул.
        Василий не обиделся, какому-то парню махнул, указал на облюбованный «объект», и они с приятелем отправились на «штурм». Как понимаю, «крепость» готова пасть при первой атаке. Так это и случилось, да еще медленная композиция зазвучала, и Василий уже танцует с короткостриженой брюнеточкой, без смущения ту лапая. И чего я тут забыл? Может отправиться переночевать к Марианне? Прикинув так и этак, решил прогуляться до местного питейного заведения, надеясь найти кого-нибудь, кто согласится меня отвезти в Сомовку.
        Вышел из клуба и чуть не столкнулся с тремя приблатненными парнями, окружившими двух подружек. Парни явно рисуются своей крутизной, мат-перемат, но, как ни странно, руки не распускают. Хотел уже мимо пройти, но одна из девок на меня посмотрела и с надеждой крикнула:
        - Стас! Что же ты одноклассницу в беде бросаешь?!
        Вот убейте меня, но не припомню в классе блондинки с таким личиком (гм, симпатичным).
        - Ой! Прости не заметил! - широко улыбнулся я и к направился к просящей о помощи.
        Парни, окружавшие девах, с недоумением на меня смотрят, но они еще не в той кондиции, чтобы по малейшему поводу пускать в ход кулаки. Вечер только начинается и отыскать других кандидаток на хорошее время препровождение на раз-два. По лицу главаря явно читается, что тот сейчас в раздумьях, как поступить. Спустить все на тормозах или все же заявить на красоток права, а нахала проучить?
        - Разреши, - делая шаг между двумя парнями, сказал я.
        А девчонки-то испуганы, но храбрятся, стараются страха не показывать. Странно, чего тогда поперлись на дискотеку? Рассчитывали, что их тут никто не заметит?
        - Ты чего-то хотел? - все же спросил главарь парней.
        Авторитет боится потерять, понимаю, поэтому, чуть пожал плечами и ответил:
        - Сестренке своей, - кивнул в сторону подруги блондинки, - мозги прочистить хочу. А своей, - тяжело вздохнул и посмотрел на ту, которая меня позвала, - даже не знаю, какое наказание придумать. Что посоветуешь?
        Такого вопроса парень не ожидал, но потом басом ответил:
        - Отжарь ее как следует, чтобы не искала приключений! - парень хохотнул и сделал пару неприличных жестов, после чего махнул своим парням: - Пошли, эти пусть сами разбираются, а нам еще подруг на ночь искать, пока всех не разобрали.
        Троица, косящих под блатную шпану, ушла. Девицы шумно выдохнули, и блондинка попросила:
        - Стас, проводи нас немного, а то эти уроды могут вернуться!
        - Как тебя звать-то? - поинтересовался я. - Что-то не припомню такой одноклассницы.
        - Верка, на последней парте, скромная, с рыжими волосами, - объяснила та.
        Хм, действительно, рыжую видел, одевалась не броско, с Васькой не общалась, а тот про нее не распространялся.
        - А ты? - посмотрел на молчаливую подругу своей одноклассницы.
        - Это Ксюха, она на рыбозаводе трудится, приходится мне двоюродной сестрой, - словоохотливо объяснила Верка.
        - Очень приятно, - перевел взгляд на щупленькую брюнетку, которую изначально посчитал младше одноклассницы на пару лет.
        Мы вышли на грунтовку и двинулись вдоль домов в сторону жилища Веры, так она сказала. Мог бы их на этом этапе оставить, но решил переночевать у Марианны, а идем в нужном мне направлении. Искать же деда Митрича, когда уже стемнело, задача бесполезная. Тот или с какими-то дружками общается или дома спит.
        - Стас, у меня родаки в ночную, может отметим наше с Ксюхой спасение? - предложила Вера.
        - Да-да, ты такой мужественный, не испугался троих парней! У меня до сих пор неприятный осадок! Парни-то собирались нас с дискача забрать и сразу на хату отвести. Догадываешься, чем бы заставили заниматься? - искоса посмотрела на меня брюнеточка.
        - Понятия не имею! - хмыкнул я, но потом предположил: - Думаю, какую-нибудь мелодраму с вами смотрели бы и потчевали мороженым.
        Девушки переглянулись и рассмеялись. Ксюха даже слезинки со щек смахнула и долго не могла успокоиться, а Вера внесла уточнение:
        - Мелодрама! Ну ты и ляпнул! Если только на немецком, в хард-стиле и без перевода!
        - А вместо мороженого нам бы вливали спирт в горло, а в лучшем случае водяру! - поддержала ее Ксюша.
        - Да пошутил я! - улыбнулся подружкам. - Хотел развеселить.
        - Тебе это удалось, - улыбнулась Верка. - Ладно, этот вопрос уяснили. Так как, на чашку чая зайдешь? Можешь какому-нибудь другу звякнуть, чтобы подгребал.
        - Только чур, симпатичному! - погрозила пальчиком Ксюха.
        Заманчиво, девки молодые и не страдают комплексами. Приглашать мне, правда, некого. Какое-то время раздумывал, а если бы не посещал сегодня Марианну, то предложение однозначно принял. Лера позвонила и уточнила ждать ли деду Митричу меня в Маховке или ему домой можно отправляться.
        - И где он сейчас? - поинтересовался я у женщины, отойдя от подруг на пару метров, чтобы те не слышали телефонного разговора.
        - На пирсе, говорит, что отъезжал с приятелями сети проверить. Готов поделиться рыбой, - пояснила Лера, а потом предупредила: - Стас, если улов будешь брать, то пару рыбин, не больше, да и то с тем учетом, что чистить сам станешь.
        - Пусть ждет, минут через пять буду, - ответил и дал отбой после чего подошел к ожидавшим меня подругам и развел руками: - Дамы, увы, спешу, дела не терпят отлагательств.
        Верка с Ксюхой попытались заставить меня пересмотреть решение, а дела задвинуть в дальний угол. Я же уже настроился на изучение дневника подмастерья, а впутываться в любовные приключения нет желания. Да и, честно признаться, подруги проигрывают Марианне и Лере в женской красоте и рассудительности, на мой, разумеется, вкус. Последствия, опять-таки, не просчитать. А оно мне надо? Так мысленно рассуждал, когда уже спешил к пирсу, оставив надувших губы на такое отношение девушек. Захотят приключений, то всегда могут в клуб вернуться, там веселье в разгаре, музыка орет на всю округу.
        - Станислав, а я уже заждался! - приветствовал меня дед Митрич, когда я в моторке на носу устраивался.
        - Я уже на пирс приходил, - покачал головой, унюхав амбре от деда, но в детали вдаваться не стал. - Давай, заводи мотор!
        Все бы ничего, кабы метров за триста до берега не закончился в баке бензин. Движок пару раз чихнул и заглох. Митрич не смутился, заявил, что теперь немного осталось, парень я крепкий и ради тренировки могу веслами поработать. Деваться некуда, пришлось грести. Как на грех еще и ветерок поднялся, увы, не в попутном направлении, прямо в спину дул, когда за весла взялся. Рыбу отказался брать у своего «капитана», который разговорился и учил, как правильно весла на воду опускать, с какой частотой гребки совершать и в какую сторону править. Признаюсь, имел желание отрезвить деда, выведя из его организма алкоголь, который он с приятелями на грудь принял, улов обмывая. Когда гребешь сделать это не так-то просто, а еще, к удивлению, обнаружил, что энергия из источника расходуется. Живых растений рядом нет, водоросли не в счет, те под водой и магический посыл к ним следует направлять усиленный, чтобы получить ответ. Вода, сама по себе, блокирует то или иное воздействие моего дара, когда в ней нет ингредиентов или на огне кипит.
        - Стас, так рыбку-то возьмешь? - поинтересовался дед Митрич, когда причалили к берегу.
        - Не-а, - отрицатель покачал головой, - не хочу чистить.
        - А завтра мне лодку тебе подавать? В Маховку собираешься?
        - Нет, не беспокойся, лучше мотором на моем катере займись. Чего тебя дергать и от дел отвлекать! - ответил я и распрощавшись с дедом отправился в сторону дома.
        Проходя мимо лаборатории, на секунду задумался, а не провести ли пару экспериментов с порталом? Есть несколько идей, как усовершенствовать магический посыл построения круга перемещения. Но, поразмыслив и прикинув свои силы, отказался от этой затеи. Успею, да и с Лерой следует переговорить, чтобы понять, как действовать по продвижению мазей, выпускаемых нашим небольшим заводиком. Мы решили переименовать производственную линию цеха, который довольно скромен по размерам и в том числе по производительности. Для покупателя слова на этикетке многое значат и: «цех расположенный в Сомовке» звучит не так внушительно, как «завод в окрестностях города Ружева». Для проверяющих ни слова неправды, мелким шрифтом указан адрес и даже телефон для претензий и пожеланий.
        - Станислав! - окрикнул меня из-за забора охранник налоговика. - Извините, но велено лично в руки передать!
        - Сергей, а чего в дом не зашел? Неужели хозяйка не приглашала? - спросил я, подходя к телохранителю.
        - Девчуля очень любознательная, задает такие вопросы, что с ответами теряешься, - объяснил тот и добавил: - Полчаса выдержал, а потом от допроса сбежал.
        - Понял, - хмыкнул я, представив, как Вика задает неудобные вопросы. - Что там мне твой босс передал?
        - Вот, - протянул Сергей пластиковую баночку, в которой несколько таблеток болтается, - Петр Васильевич велел передать и уточнить, может ли он в Терню отправляться. Когда в гостиничный номер приехали, он только и спохватился, что вроде бы лечение закончено и никаких ограничений вы не высказали.
        - Да? - попытался я вспомнить, наш с налоговиком разговор при расставании. - Вполне вероятно, что эту тему не затрагивали. Ехать может, в том числе и жить как раньше, но сомнительных препаратов не употреблять. Если почувствует недомогание, то пусть звонит.
        - Хорошо, слово в слово передам, - ответил Сергей и тяжко вздохнув, пробормотал: - Он же опять во все тяжкие ударится, таскайся за ним по борделям и пьянкам.
        Я промолчал, у каждого своя работа. Охранник завел свой мотоцикл, и надел шлем, включил фару и медленно поехал. Сергей добрался не на машине, ту и так трактором постоянно вытаскивали, не захотел тратить время.
        Подбросив баночку с пилюлями на ладони, невольно посмотрел в сторону дома, а потом перевел взгляд на свою лабораторию. Вот так и тянет туда зайти и взяться за выяснение состава переданного мне средства. На крыльцо вышла Лера и все сомнения рассеялись, поспешил к ней.
        - И чего так долго? - пробурчала хозяйка дома.
        - У Митрича бензин закончился, на веслах добирались, - объяснил я, умолчав, что это произошло уже не так далеко от берега.
        - Сергея видел? Он тебя долго ждал, - зевнула женщина, прикрыв рот ладонью.
        - Угу, переговорили, он уехал.
        - И чего на ночь глядя и еще на мотоцикле, - поморщилась женщина. - Предлагала ему переночевать, так отказался.
        - И правильно сделал, - буркнул я. - Начала бы к нему приставать, а я ему в отместку кое-каких сил лишил.
        - Ты бы не стал, - не очень уверенно произнесла Лера, подумала и добавила: - Кстати, я-то никому волосья выдирать не собираюсь и длинные ноги ломать!
        - Что-то кушать хочется, - решил перевести я разговор. - Покормишь голодного путника?
        - И в постельку уложу, сказочку расскажу, - усмехнулась женщина и кивнула на дверь: - Проходи, только не шуми, Вику полчаса назад уложила.
        В сенях немного задержался, подумалось, а не повторить ли приставание к женщине? Но, нет, не стал, вижу, что та устала, да и у самого сил мало. При необходимости, могу энергию на кое-какие нужды перенаправить, но все произойдет без огонька и азарта. Удовольствия как такого ни я, ни женщина не получим, останется разочарование, сейчас не время. А Лера еще чем-то озабочена.
        Уже после ужина, когда восстановился, мы с главой клана обсудили положение дел.
        - Стас, пока мы держимся на плаву, но за счет твоих средств. Завод нам не приносит денег от слова совсем. Скоро выплачивать очередную зарплату. Сколько ты еще можешь давать денег? Про получение какой-то прибыли речь не идет, нам бы хоть часть средств начать отбивать, - протянула мне финансовые документы Лера.
        Вникать в бухгалтерские цифры не стал, уверен, она не обманывает, а положение дел и самому известно.
        - Как насчет того, чтобы съездить в Ружев, а потом, если что-то не понравится, в Тернию? - предложил я.
        - Вику с собой потащим? - уточнила Лера.
        - Лучше бы ее под чьим-нибудь присмотром дома оставить, - задумчиво предложил я. - Обновлю контур защиты, зачарую от проникновения неизвестных и можем не волноваться.
        - Уверен?
        - Если придет пара человек с даром разрушителей или силой, то они проникнут, - не стал врать. - Но таскать ребенка по дорогам, - неопределенно пожал плечами, а потом предложил: - Знаешь, ты сама реши, что девочке лучше. Если сомневаешься, то Вику спроси.
        - Подумаю, - ответила Лера. - Когда едем?
        - А чего откладывать? Завтра и двинем, - пожал я плечами. - Аптеки-то работают, посмотрим, как они мази продают, если не понравится что-то, то до понедельника останемся и переговорим с теми, кто продвижением занят.
        - А как же школа?
        - Черт! - поморщился я. - Совсем забыл про учебу! Как понимаю, отпрашивать уже не получится?
        - Почему не получится, но тебе потом назадают выше крыши, - ответила Лера.
        - Это случится позже, - отмахнулся я, - придумаю чего-нибудь.
        - Тогда проблем нет, могу хоть сейчас позвонить директору школы и тот вопрос уладит.
        - Даже так? - удивился я и внимательно на хозяйку дома посмотрел. - Скажи-ка, а господин Мурзев к тебе в гости не заходит?
        - Это имеет какое-то отношение к делу? - вопросительно посмотрела на меня Лера, в глазах которой прочел вызов.
        - Нет, - я выставил ладони перед собой. - Это твоя жизнь, как решишь, так и будет.
        На этом разговор свернули, каким-то он недосказанным вышел. Ничего, успеем обсудить все от и до. Сейчас есть работенка. Защитный контур участка и самого дома давно не обновлял, а кое-какие наработки есть. В какой-то степени меня на это подтолкнула шкатулка, где хранился дневник…
        - Ё-моё! - поморщился я. - Про ящик-то совсем из головы вылетело!
        Как оставил его перед схваткой с Грином, так и не забрал из травы. Та хоть и надежно прячет, что ей доверил, но от случайностей не застрахован. Тот же грибник-ягодник может наткнуться и, будьте уверены, уволочет находку и ищи ее свищи! Если же собираюсь отсутствовать пару дней, то увеличится шанс потерять неизученный артефакт. Конечно, он вряд ли представляет большую ценность, как ни крути, а его использовали для хранения, но чем черт не шутит. Поэтому образовалось еще одно дело, но сперва завершил усовершенствовать защитный контур. Теперь, если кто-то проникнет без приглашения, то к нему или им прицепится несколько маячков, которые потом смогу считать. Единственный минус - не получится построить портал и перейти к метке. Впрочем, это небезопасно делать, не зная, что ждет в другом месте. Ловушки тоже подверг изменениям, настроив на отпор агрессии, если таковая последует по отношению к жителям дома. Пару часов трудился, а на поверку результатом остался не слишком доволен. Полноценной защиты без моего вмешательства не получится.
        - Дом обязан быть крепостью для его жителей, - произнес фразу, решив этим вопросом не пренебрегать.
        Перед тем как выехать за ящиком отыскал Леру и даже пришлось ее растолкать. Хозяйка сладко спала в своей комнате, не специально, но провокационно выставив ногу и оголив грудь.
        - Чего тебе? - широко зевнув, уточнила, даже не потрудившись укутаться в одеяло.
        - На час-два отъеду, предупредить зашел, чтобы не волновалась, - отвел я взгляд в сторону.
        - И из-за этого будил? - удивилась женщина и легла на подушку. - Делай что хочешь!
        - Не провоцируй, - хрипло выдохнул я и направился к двери.
        - И не думала, - пробормотала та.
        Черт! А ведь она и на самом деле спокойно спала! В комнате-то темно, а я вижу все в деталях благодаря своему зрению, про которое порой забываю.
        До старого дуба доехал без каких-либо проблем, на летящую грязь из-под колес внимания давно не обращаю. А вот завтра «Ниве» придется тяжко, скорее всего надо брать трактор в сопровождение. Лера-то, со своим даром, машину вытолкает, но ведь перемажется вся!
        Ящик меня дожидался там, где его оставил, но встала проблема, с которой думал, что справлюсь. Кое-как загрузил древний артефакт на квадрик, но между деревьев проехать очень сложно, да и по грязи не так-то удобно маневрировать. Черт! Как не вовремя сломался мотор на катере! Перевез бы по воде и никаких проблем!
        Н-да, намучился, времени затратил больше, чем рассчитывал. Тем не менее, сумел добраться до своей лаборатории. Прятать находку никуда не стал, пару тряпок на нее накинул, да заклинание отвода глаз установил. Круг силы работает хорошо, мастерская из дерева и связь с растениями постоянна, так что нет проблем. Надо признать, спрятать таким заклинанием от одаренного, который что-то специально разыскивает - невозможно. Та же любопытная Вика и то на раз отыщет, если сумеет преодолеть защитный контур в лабораторию. Но других вариантов пока нет, не имею нормального схрона, в который могу переходить за необходимыми вещами. В книгах читал, что одаренные любили устраивать схроны, куда могли попадать через круги перемещения, но только единолично. Для этого даже кто-то строил целые подземные убежища или неприступные башни в океане. Самое ценное оставляли в своей сокровищнице, а путь доверяли ближайшим родственникам или указывали, как туда попасть в завещании. Со временем, от такого пережитка, вроде бы стали отказываться. Особенно, когда много артефактов и ценностей сгинули неизвестно где. Их владелец погибал,
а клан оказывался на грани разорения.
        - Блин, ну я и изгваздался! - глянув на себя в зеркало, потер грязь на щеке. - И когда успел?
        Ночь теплая, озеро рядом, решение понятное и через пять минут я с удовольствием поплавал. Из-за водных процедур сон как рукой сняло. Решил немного поработать и посмотреть, что же за препарат принимал налоговик. Пластиковый пузырек без каких-либо опознавательных знаков, точнее, на этикетке нет ни слова, кто и где произвел чудо-пилюли. Уже это заставит задуматься, но мало кто интересуется такими подробностями, когда прочли название. Инструкция отсутствует, таблетки продолговатые, на каждой выдавлена буква «П», что по задумке создателей, повторяет название - «Потенцерин».
        - Дичайшая смесь трав и химии, - поморщился я, когда провел первичную диагностику.
        Действительно, влияние на мужское либидо и потенцию тут заложено, но без магических посылов. А вот химический состав, точнее, синтезированные вещества не смог расшифровать. Ни как они получились, ни их функции, зато однозначно увидел, что присутствует отрицательная энергия, которая в организме разрастется.
        - Это и есть причина недуга Шаргина? - полувопросительно задал себе вопрос.
        У меня почти нет высокоточной аппаратуры, все исследования приходится проводить, используя дар травника. А как он поможет, если компоненты не растительного происхождения?! Старенький микроскоп имеется, реактивы для тех или иных тестов, но не более того. Уже собираясь сворачивать диагностику и отправляться спать, решил разложить на составляющие эти таблетки и с помощью дара попытаться отследить замысел разработчика. Не могу понять, для чего столько всего намешано, словно кто-то пытается скрыть или отвести взгляд от истинного назначения. Эта мысль пришла, когда посмотрел на ящик-артефакт, пристроенный у стены. Почти до рассвета просидел, но так и не разобрался. Спрятал свои записи, в том числе и баночку с таблетками, после чего отправился домой, хотя бы пару часиков поспать перед дорогой.
        - Стас! Мы едем или ты продолжишь дрыхнуть? - раздался над ухом голос Леры, когда я только-только глаза закрыл.
        - Едем, - зевнув ответил я и перевернулся на другой бок.
        - Тогда вставай! - весело объявила хозяйка дома и пригрозила: - Или водой тебя оболью!
        Солнце уже вовсю светит, уже семь утра и несколько часов я все же поспал, хотя показалось, что лег минуту назад. Наскоро перекусив, выдав инструкции Вике, чтобы та слушалась соседку, которая за ней присмотрит, мы отправились в путь. Перед выездом из деревни, я вспомнил ночную поездку и категорично заявил, чтобы нас трактор дотащил до основной дороги.
        - Я и сама справлюсь, - попыталась оспорить мое решение женщина.
        - Не сомневаюсь, - согласился я с ней. - Но где ты потом от грязи будешь отмываться? И есть ли запасная одежда?
        Лера ничего не ответила, развернула машину и поехала к дому деда Прохора. Там минут сорок потеряли, пока житель Сомовки раскачивался, одевался и заводил свою технику. Прищепив «Ниву» на буксир трактор протащил ее по грязи и, я оказался прав, местами жижа поднималась выше порогов. Но зато до асфальта добрались без проблем, как ни крути, а трактор в деревне - сила!
        - Я немного покемарю, - зевнув, объявил Лере, - разбуди, как в Ружев въедем.
        ***
        В одном из закрытых клубов, для глав кланов, где владельцы отвечают за безопасность и конфиденциальность переговоров, все уже подготовили для встречи с иностранными инвесторами. Снуют официанты в белоснежных костюмах, музыканты занимают свои места, нервничает распорядитель зала, повара спешно доделывают то, что еще не готово. А гости начинают съезжаться, поговаривают, что может прибыть сам князь или его представитель.
        - Федор! Быстро ко мне беги! - зло шипит распорядитель, делая знак рукой старшему официанту.
        - Что случилось, Илья Моисеевич? - спрашивает официант, когда скорым шагом подходит.
        - Пятно! Пятно на скатерти! - тычет пальцем распорядитель в сторону столика, который предназначен для самых важных гостей. - Ты моей смерти хочешь? Опозорить решил?!
        - Да где пятно-то? - прищурившись всматривается Федор в белоснежную скатерть.
        - Рядом с ножкой бокала!
        Официант подходит к столику, облегченно выдыхает и двумя пальцами берет маленькую соринку. Распорядитель качает головой и переключает свое внимание на девушку, которая неосмотрительно стукнула о фужер столовым прибором.
        Князь уже прибыл в этот клуб и сейчас обсуждает положение дел в стране со своим братом. Инвесторы в очередной раз грозятся разорвать договоренности и начать вывод капитала, прозрачно намекают, что выданные кредиты потребуют вернуть и ни о каких реструктуризациях не может идти речи. Вопрос в природных ископаемых, землях и некоторых объектах, которые хотят иностранцы заполучить любой ценой на длительное время.
        - Михаил, ты у меня генерал стражи, так почему до сих пор не дал ответ на простые вопросы?! - посмотрел князь на своего младшего брата.
        - Есть различные предположения, - спокойно ответил тот. - Общий замысел понятен, но конкретики нет. Самое печальное, что какое бы ты решение не принял, оно ударит рикошетом. Не дашь земли в аренду, что подразумевается в продаже княжеских земель, получишь недовольство и отток денег. Предоставишь и поднимется вой до небес, а следом попытка переворота. Третьего варианта не дано.
        - И на хрена ты рекомендовал тут присутствовать, раз вывод очевиден? - поморщился князь.
        - Мероприятие не только с иностранцами, собрали самых влиятельных глав кланов…
        - Пауков в банке, - перебил его старший Огнев. - Каждый второй, если не первый, спит и видит сместить меня с трона. Кстати, что-то давно не устраивалось никаких покушений и пресса подозрительно притихла. Как бы затишье не перед бурей!
        - Разрешите? - заглянул в дверь Громов.
        - Роман Омарович, а ты-то тут какими судьбами? - удивился князь. - Неужели тебя Михаил Александрович уговорил участвовать в этом мероприятии?
        - Нет, по вопросу Тихвина прибыл, - отрицательно качнул головой начальник стражей, заходя в кабинет и прикрывая дверь.
        - Докладывай, - коротко распорядился князь.
        - С большей долей вероятности отравление произошло целенаправленно. Кто-то провел масштабный эксперимент и использовал яд, направленный на поражение источников у одаренных. Обнаружены остатки этого средства в элитных напитках, в том числе алкоголе, который поставлялся на празднование дня города.
        - Поставщиков взяли? Что говорят? - хищно прищурившись и как-то резко подобравшись, подошел к сыщику князь.
        - Концы грамотно обрубили, - отрицательно покачал головой Громов. - Те, кто мог оказаться в курсе - ничего не скажут, мертвые молчат.
        - Что еще? - скрипнул зубами князь.
        - Это же вещество обнаружено в новой партии наркотиков, которая также оказалась в Тихвине. Стоимость за одну дозу такова, что приобрести ее могли только состоятельные люди. Распространители позиционировали это средство как безопасное, вызывающее приток эйфории и увеличение магических возможностей. Кто-то запустил слух, что это новейшая разработка для военных, - мрачно доложил страж и добавил: - Подозреваемых нет, даже примерного направления для поисков, врагов и желающих дестабилизировать обстановку в княжестве слишком много.
        - Это промышленное производство? - уточнил брат князя.
        - Этому не нашлось подтверждений, - осторожно ответил Громов.
        Время поджимает, гости уже собрались и князю необходимо идти. Решения же никакого принять невозможно, Огнев в очередной раз скрипнул зубами и с братом направился на встречу. А Громов устало прикрыл глаза и в очередной раз проанализировал ситуацию. Он что-то упускает, постоянно крутится какая-то мысль.
        - Надо отвлечься, - буркнул он сам себе и отправился к стоянке автотранспорта.
        Страж далеко не всегда пользуется порталом, очень большой расход энергии в момент прыжка происходит. Вот и сейчас, он устроился за рулем спортивного автомобиля, медленно выехал с территории закрытого клуба, а потом вдавил педаль газа в пол. Скорость, отрешение ото всех мыслей, сосредоточенность, страж превратился в сжатую пружину, давая таким образом выйти эмоциям и прочистить мозги. Что там ему вещал Травник, когда неожиданно пригласил к себе? Какой-то налоговик подцепил странную болезнь, поражавшую внутренние органы и мозг. Парень сумел вылечить больного и показал вышедшую из больного гадость черного цвета, похожую на деготь. Часть этого вещества, уже не опасного, Громов передал княжне, для исследований и почти забыл за всеми последними событиями.
        - А стоит поинтересоваться и сопоставить эти отравления, - сбрасывая скорость и почувствовав, что у него появилась маленькая зацепка, сказал Гром.
        Через полчаса страж со скучающим видом сидел в кафе и ждал Стешу. Княжна немного задерживалась, что неудивительно, она посещала благотворительный вечер, для поддержания молодых ученых и вручала премии от лица правящего клана.
        - Добрый вечер, Роман Омарович, - приветствовала она стража, когда появилась в кафе, в сопровождении трех охранников.
        - Стеша, вы изумительно выглядите, - привстал со своего стула Громов и учтиво склонил голову.
        - Это в этом-то скучном деловом костюме? Издеваетесь?! - хмыкнула девушка и провела ладонью по ярко-красной материи пиджака.
        - Зато тебя не узнают в повседневном наряде, - парировал страж. - Во всем следует видеть положительные моменты.
        - Возможно вы правы, - сухо ответила княжна, вспомнив, что вообще-то на своего собеседника она сердита. - Так по какому поводу такая спешка?
        - Хм, - улыбнулся уголками губ Громов, для которого не осталась незамеченным смена настроения княжны, - ты не дуйся, всему свое время и место. Поверь, так лучше для всех, в том числе и для твоей подруги.
        - При чем тут Стелла? Договаривалась лично с вами, а вы… - Стеша сморщила нос, махнула рукой и закончила фразу не так, как планировала, взяла себя в руки: - для чего-то попросили о встрече!
        - Помнишь я принес тебе любопытный материал для изучения? Что можешь сказать? - задал вопрос Громов.
        - Отрицательная энергия, но не агрессивная, может подавлять магические посылы, - пожала плечиками Стеша. - Состав не слишком понятен, многие компоненты разложились. Тем не менее, прослеживаются искусственно созданные соединения.
        - Скажи, а если дам тебе заключение по другому составу, ты не определишь их общие корни? - страж положил перед девушкой папку. - Там всего один листок и короткий перечень составляющих.
        Стеша помолчала, она хотела надменно ответить Громову и напомнить, как тот поступил, а потом резко подняться и уйти. Но она княжна и понимает, что страж обратился к ней из-за каких-то неприятностей. Поэтому, она молча вытащила из папки документ и углубилась в чтение.
        Глава 13. «ТОРГОВЕЦ»
        Лера разбудила меня в городе, на какой-то стоянке.
        - Стас, мы прибыли, пойдем, нечего время терять! - сказала женщина.
        - Да, надо отыскать кафешку и перекусить, - покивал я в такт ее словам и объяснил: - Еще десяти утра нет, воскресенье, нужные нам заведения закрыты!
        - Черт! Не подумала, - вздохнула Лера.
        Оставив машину, мы прогулялись по городу в поисках заведения, где бы перекусить. Рестораны и кафе закрыты, пришлось купить пару ватрушек в обычном продовольственном магазине и по бутылке с газированной водой. В каком-то сквере посидели на лавочке, поболтали ни о чем, а потом отправились по аптечным пунктам. Наша мазь позиционируется не как лекарственное средство, но имеющая лечебные свойства. Рассчитывали найти свои баночки на витринах, пусть и не на видных местах. Увы, нас ожидало разочарование. В первой же аптеке, не центральной, но большой, состоялся занимательный разговор с продавщицей в белом халате.
        - Девушка, - обратился я к фармацевту, стоящей за прилавком, - не подскажете, а есть ли в продаже мазь из Сомовки? Говорят, помогает от различных болей в суставах.
        - Впервые слышу, - пожала та плечами. - Посмотрите, где выставлены образцы, а лучше всего не скупитесь и приобретите проверенное средство. У нас широко представлены примочки, компрессы и мази от целительского дома. Стоимость высока, зато и гарантированно снимет боль на какое-то время.
        - И какова цена? - поинтересовалась стоящая рядом со мной Лера.
        - Сто пятьдесят рублей, - ответила фармацевт, взяла с полки какую-то красивую коробочку и показала нам: - Вот, это то, что нужно. Отличное средство, хватит на неделю, но можно растянуть на две.
        - Нет, спасибо, но нас дед послал именно за мазью из Сомовки, - отрицательно покачал я головой.
        - Ничем не могу помочь, - ответила продавщица и потеряла к нам всякий интерес.
        Несолоно хлебавши, мы вышли из аптеки. Примерно такая же картина повторилась еще в двух торговых точках, которые продвигают целительские средства. Кстати, мало того, что ценник на них конский, так еще и мази там хрен да ни хрена!
        - Думаю, дальше нет смысла по городу шататься, - высказал я предположение. - Мы уже увидели, что хотели и теперь-то понятно, почему не продается наше изделие.
        - И что делать? - спросила Лера.
        - Призвать к ответу распространителя, который получил деньги, но свою задачу не подумал выполнить, - пожал я плечами.
        - Стас, сегодня воскресенье, придется до завтра ждать, чтобы связаться с распространителем, - со вздохом, сказала Лера и посетовала: - И чего тебя послушалась? Следовало завтра отправляться, а так мы просто день потеряли!
        - И полдня шататься по городу, чтобы понять о том, как нас киданули, - пожал я плечами, а потом предложил: - Знаешь, тебе лучше вернуться в Сомовку, там есть дела, а проблему улажу сам. В любом случае, еще следует прикупить кое-что из компьютерной техники, а эти магазины сегодня не работают.
        - А как обратно доберешься? - задумчиво уточнила Лера.
        - Уж эту-то проблему решу, - отмахнулся я. - У тебя договор на продвижение товара с собой?
        - В «Ниве», - ответила женщина, о чем-то размышляя.
        - Тогда пойдем накупим Вике гостинцев, провожу тебя к машине, заберу документы и…
        - Где ты ночевать-то собираешься? - перебила она меня.
        - В гостинице, - спокойно ответил я, а потом предложил: - Или давай пару бутылок шампанского купим и оторвемся по-полной программе!
        - Э-э-э, заманчиво, но, пожалуй, вернусь в Сомовку, - ответила Лера.
        Женщина пытается свои эмоции контролировать, нашими отношениями в какой-то степени тяготиться. Понимает, что друг другу не пара и только на какое-то время вместе, да и то для снятия напряжения. Я-то примерно догадывался, как она отреагирует на мои слова. Не то чтобы так сильно хочу ее отправить обратно, но есть еще одно дельце, которое оказалось незапланированным. В аптеке увидел знакомый пузырек, стоящий на одном из самых видных мест и имеющий красочную этикетку. Это именно то средство, что принимал налоговик. Если обнаружу, что таблетки, скажем мягко, имеют странный побочный эффект, то придется звонить Громову. Но изначально решу наши дела и, допускаю, что разговор с распространителем предстоит жесткий.
        - Тогда пошли за гостинцами? - кивнул я в сторону большого продуктового магазина. - Или в гостиницу?
        - Пойдем, поищем для Вики вкусняшек, - приняла решение моя спутница.
        Прилично так затарились, проблем с продуктами нет, если не считать на некоторые товары каких-то запредельных цен. Две бутылки импортного шипучего вина с красивыми этикетками я все же купил. Иногда следует отпраздновать то или иное событие с бокалом алкоголя. Впрочем, мой организм сложно обмануть, тот сразу с токсинами и ядом начинает бороться, как только они внутрь попадают. Это не так давно своему источнику такой посыл сделал. Правда, есть один момент, если токсины, яд или тот же алкоголь не имеют отношение к растительному миру, то с нейтрализацией могут возникнуть сложности. Против неизвестной химии бороться не так-то просто. Подозреваю - мой дар справится с таким вызовом, но проверять нет желания. А вот лазейку, на всякий случай, оставил, могу определенным посылом заблокировать выработку антиядовитого процесса.
        - В папке договор и накладные об оплате услуг по продвижению нашего товара, - протянула мне тощую папочку, Лера.
        Не поленился, открыл и бегло просмотрел документы. Порадовался, что тут есть и акты о передаче товаров распространителю.
        - Улица Ратная, дом два, офис семь, фирма «Торговец», - прочел я реквизиты. - Отлично, уверен, они смогут объяснить, что происходит. Ты езжай и ни о чем не переживай, - напутствовал Леру.
        Глава клана Сомовки, хоть и с сомнением на лице, но все же уехала. Смотря как удаляясь, поскрипывая ржавым кузовом старенькая «Нива», я уже обдумывал следующие шаги. Первым делом отправился в ближайшую аптеку, где указал на тюбик с таблетками, вызвавших у меня подозрение:
        - Можно мне это средство, - обратился к средних лет женщине за стойкой.
        Продавщица снисходительно окинула меня взглядом и заявила:
        - Мал еще, чтобы такие таблеточки принимать. Или решили с кем-то устроить оргию? Учти, отвалится твоя женилка, будешь знать!
        От таких слов на какое-то время в «осадок выпал», никак не мог ожидать отповеди. И ведь женщина не смутилась, с вызовом смотрит. Решила поругаться?
        - А разве имеются возрастные ограничения? - прищурился я. - И потом, откуда тебе знать о моих проблемах с мочеполовой системой. Ты поставлена торговать, так и работай! Сегодня вот одну мазь полдня искал от болей в суставах, говорят помогает, а в продаже почему-то нет. Или такие же как ты деловые считают, что если препарат не следует продавать, то и не выставляют в витрину?
        - Ой, испугалась, прямо вся прониклась и готова выполнить пожелания молоденького парня! Ты хоть совершеннолетний, чтобы просить средство для потенции? - скрестила та руки на груди.
        Блин! И чего с ней пререкаюсь? Следует уйти и в другом месте, где персонал более сговорчивый, приобрести эти пилюли! Однако, почему-то так не сделал, наверное, из-за того, что согласен с этой уставшей продавщицей, у которой остались какие-то убеждения и порядочность.
        - Не знаю, как тебя зовут, но, в общем и целом, правильно рассуждаешь, - медленно произнес, отметив, как от моих слов собеседница удивилась. - Дело в том, что потребовались определенные компоненты, присутствующие в этих таблетках. Сам-то травником являюсь и…
        - Ага! Понимаю, - перебила она меня. - Решил закосить под целителя и кому-то впаришь порошочек, чтобы тот в постели не плошал, а сам его приготовишь из таблеточек, продающихся в аптеке! Ну и хитер! Нет, не продам!
        - Тьфу! - не выдержал я и сделал вид, что сплюнул в сердцах. - Для такого дела не требуется никакой химии, достаточно несколько травок и определенного посыла. Кстати, у тебя вот проблемы с коленом на левой ноге. Как понимаю, что-то с мениском из-за старой травмы. Рекомендую найти мазь для суставов и использовать ее по прямому назначению. За несколько сеансов забудешь о болях после трудового дня.
        Да, как-то так получилось, на каком-то неосознанном с моей стороны уровне, что провел поверхностную диагностику у своей собеседницы. Кстати, сам такому немало удивлен, в том числе и из-за того, что магическим посылом не управлял и он ничем не подпитывался. Тут пара цветов в горшках на подоконнике, полы и те каменные, стойка из пластика и стекла.
        - Откуда узнал? - нахмурилась продавщица.
        Продолжать с ней дискутировать и пререкаться не стал, махнул рукой и вышел из аптеки. Благо не так далеко еще одна вывеска со змеей, обвивающей чашу. Там мне без проблем и вопросов продали «Потенцерин».
        Заселился в гостиницу, в ту, которой когда-то уже жил, даже номер дали рядом с прежним. Перекусил в ресторане (дорого и не вкусно), после чего отказавшись от услуг «массажисток» приступил к проверке вызвавших подозрение таблеток. Начал с того, что внимательно осмотрел пузырек, но различий не увидел, как и в самих пилюлях. Все та же буква «П» выдавлена, штамп явно один и тот же.
        - Да быть не может! - пробормотал я, когда провел диагностику.
        Состав имеет отличия, мои записи остались в лаборатории, где выписал длинный перечень того, из чего состояли пилюли налоговика. Тем не менее, тут многие компоненты дублируются, те, которые состоят из трав. А вот с химическим составом уже сложнее. Вроде бы прослеживается определенный след, но опасности для организма минимальны и такого эффекта, как у господина Шаргина не последует. Или это уже продвинутое средство, неспособное нанести вред человеку? Могу чего-нибудь не заметить? Разумеется! Кроме магической диагностики у меня нет с собой даже микроскопа, а предугадать реакция почти невозможно, особенно, когда ни сном, ни духом не знаешь, какая может последовать. Что если тут запрограммирован удар на конкретный орган? Допустим печень или сердце? Понятно, что противопоказания существуют, но…
        - Стоп! - прервал сам себя и потер виски. - Стас, ты в своих рассуждениях уходишь от темы. Могу сделать однозначный вывод! Таблетки выпущены на одной фабрике!
        Достал и покрутил в руках сотовый телефон. Связаться с Громовым или повременить? С одной стороны мне нечего ему рассказать, одни догадки без каких-либо фактов. Да и о собственной выгоде, как ни банально звучит, не стоит забывать. Сгреб со стола таблетки и засыпал их в пузырек, после чего сходил под душ и со спокойной совестью уснул.
        Попытки связаться с распространителем нашего с Лерой товара меня еще больше озадачили. Вежливый женский голос наигранно сообщил, что продажи не пользуются успехом. Предложил пересмотреть состав и стоимость, увеличить производственную мощность и вложить денег в рекламную компанию.
        - Господин Иванов, это основа бизнеса! - убежденно заявила госпожа Стридева. - На первом этапе потребуется не менее пятидесяти тысяч, когда деньги найдете, то и поговорим!
        - Хм, сумма не то, чтобы неподъемная, - спокойно ей ответил, хотя внутри киплю от негодования, как она меня внаглую разводит. - Какую-то часть могу хоть сегодня вам принести. Если через час подойду в ваш офис, сможем лично все обсудить?
        - Разумеется, вы очень деловой человек! - обрадованно воскликнула та.
        - Тогда в одиннадцать часов, - резюмировал я и нажал кнопку отбоя на телефоне.
        Хотелось выругаться на самого себя, что не подстраховал Леру, а та вляпалась с мутной фирмой. Изучил еще раз договор, конкретных обязательств там нет, явно грамотные юристы бумагу составляли. Однако, товар-то принадлежит клану «Сомовка», до тех пор, пока не распродан.
        - Это они зря, - усмехнулся я. - Следовало брать на реализацию, где-нибудь на годик, а потом сменить вывеску и парить, что фирмы больше нет.
        Примерно по такой схеме действовали, да и наверняка продолжают работать в моем мире недобросовестные предприниматели. Бороться с такими можно только с позиции силы, как в прямом, так и переносном смыслах. Это подразумевают правоохранительные органы и те, кто с законом не в ладах. Но, как правило, решение проблемы влечет за собой расходы и немалые. Если нет денег и связей, ушлых адвокатов и договоренностей в различных кругах, то что-либо сделать очень сложно. Боюсь, столкнулся именно с таким проявлением, но окончательные выводы сделаю после встречи с госпожой Стридевой Агнессой Павловной, именно она является владельцем «Торговца».
        На ресепшене оставил ключ от номера, который продлил на сутки. Допускаю, что за сегодняшний день могу всех дел не переделать. Не забыл про обещание Марианне, да и с обратной дорогой следует как-то решать. На автобусе добираться, а потом на «перекладных» получится долго и хлопотно. Нанимать такси можно, но далеко не каждый согласится ехать в деревню, а самое главное, не проедет по разбитой дороге. Решение этого вопроса мне подсказал молодой парень, затянутый в кожаную куртку и весело рассказывающий администратору, как дорожную полицию оставил с носом.
        - Прикинь?! Они мне полосатой палочкой машут, чтобы остановился! - смеясь и хлопая по висящему на сгибе руки шлему, рассказывает парень портье, который вежливо улыбается. - Я, поворотник включил, якобы решив остановиться, а потом ручку газа крутанул, да так, что мотик на заднем колесе метров сто ехал.
        Привирает, но в этом ничего такого нет, рыбаки тоже про свой улов рассказывают такое, что диву даешься, как в процессе повествования меняется вес и размер.
        - Они значит в свою тачку прыгнули, гирлянду врубили, что-то в матюгальник орут. Глупцы, как на четырех колесах угнаться за двухколесным транспортом?! - вещает гонщик, но я его уже не слушаю, направляюсь на выход.
        У входа в гостиницу, двое полицейских рассматривают припаркованный мотоцикл и с кем-то по рации общаются. Ну-ну, ушел он погони, а она его все равно догнала. А вот самому приобрести мотоцикл, для мобильности и решения тех или иных задач - соблазнительно. Тогда смогу в тот же Ружев гонять, да и в школу быстрее добираться стану, когда дорога более-менее подсохнет. Как ни крути, а на квадрике так не разгонишься, в скорости байк даст сто очков форы. Вопрос цены и документов, хотя, могу и старые использовать, если с дорожной полицией возникнут проблемы. Ульяна на меня выправила бумаги, но они оказались засвечены. Тем не менее, при проверке документов подозрений ни у кого не вызовут. По базам данных их если и начнут пробивать, то после того, как меня арестуют, а это сделать не так-то просто. Ну, если только стражи следящими за одаренными не заинтересуются. Тот же Громов наглядно показал, что с ним играем в разных лигах. Впрочем, пару неожиданностей могу преподнести, не факт кто верх возьмет, если до драчки дойдет.
        Офис фирмы «Торговец» расположился в подвале жилого дома. Невзрачная вывеска на стене, бронированная дверь, решетки на окнах. Позвонил в дверь, ждать долго не пришлось. Лязгнул засов и на меня недобро посмотрел двухметровый детина, жуя спичку.
        - Чего надо? Назначено? - хмуро поинтересовался охранник.
        - Договорился о встрече с Агнессой Павловной, она должна уже ждать, - спокойно ответил я, активируя защитный контур.
        Интуиция подсказывает, что раз так встретили, то могут и ребра пересчитать, если начну возмущаться. Кстати, судя по костяшкам на руках у охранничка, то он регулярно устраивает спарринги и тренируется. Не хотелось бы побывать в качестве боксерской груши.
        - Назовись, - зевнул охранник.
        - Из Сомовки, зовут Стас Иванов, - начиная терять терпение, ответил я.
        Внутри поднимается волна гнева, которая, что удивительно, плохо поддается контролю. Я даже попытался от всего отрешиться и сделать несколько глубоких вдохов-выдохов.
        - Не дрейфь, нормалёк все будет! - по-своему расценил мое состояние охранник и посторонился, пропуская внутрь.
        Неожиданно, но подвал превратили в богатый офис, чего никак не скажешь, если смотреть с улицы. Тут и толстые ковры, какие-то картины на стенах. В живописи разбираюсь плохо, допускаю, что обычные репродукции висят. Однако, офисная мебель не дешевая, а письменный стол - дорогущий, за ним устроилась пожилая дама с шикарной прической, внимательно меня разглядывая. В кабинете еще пара кожаных кресел, шкаф с толстыми папками, большой телевизор и несколько телефонных аппаратов. Интересно, последние-то тут зачем? Посетителям пыль в глаза пускать? Неужели кто-то поверит, что хозяйка фирмы может позвонить на «самый верх» из подвала провинциального города?! Кстати, сесть мне не предложила, но я не смутился от такого психологического приема, уже запустил свою диагностику и первые выводы получил. Госпожа Стридева относится к одаренным, не стихийникам, но имеет не менее двух дарований.
        - Господин Иванов, так вы принесли деньги на рекламную компанию? - протирая камень в перстне, спросила Агнесса Павловна.
        - Госпожа Стридева, предварительно хотел бы получить отчет о том, что сделано и почему такая сложилась ситуация, - ответил ей, подумал и без приглашения уселся в кресло. Похлопал ладонью по подлокотнику и похвалил: - Хорошая выделка, выглядит дорого-богато.
        - Без рекламной компании мази из вашей деревни, - он сделала акцент на последнем слове, - даром никому не нужны и спросом не пользуются.
        - Скажите, а где можно приобрести товар клана «Сомовка»? - уточнил я, с интересом посмотрев на хладнокровно сидящую женщину, у которой на лице ни единый мускул не дрогнул.
        - В розничной сети, - чуть улыбнулась Стридева.
        - Простите за назойливость, - хмыкнул я, - а что это за магазины?
        - Разные, - невозмутимо ответила владелица «Торговца», но потом соизволила объяснить: - Несколько партий вашего товара оказались на складах, в том числе и торговых сетей. Наверное, не открою что-то нового, когда скажу, что за место на полке необходимо заплатить. Переговоры ведутся, но стоимость высокую заломили. Не переживайте, за пару недель наша фирма найдет выход из создавшегося положения.
        - Интересно… - медленно проговорил я. - Подозреваю, что если клан решит вернуть продукцию, то это не получится. Вы предъявите те или иные договора, объясняющие свою непричастность к утрате. Неплохо, неплохо, - хмыкнул себе под нос. - Но, знаете, немного просчитались.
        - Гарик! - крикнула владелица кабинета.
        Охранник, проводивший меня к хозяйке, появился на пороге. Лицо хищное, в руках дубинка.
        - Агнесса Павловна, проблемы? - уточнил громила, похлопывая своим оружием по ладони. - Проучить и выгнать?
        - Не советую, - спокойно улыбнулся я.
        Однако, магический посыл не сработал. Дерево в кабинете не подчинилось и не выстрелило сучками, которые должны были спеленать громилу. Госпожа Стридева победно улыбнулась, а я почувствовал резкий отток сил и нехватку энергии. Что сделала владелица этой странной фирмы? За ее источником вел наблюдение в магическом свете. Так вот, ни одного всплеска заклинаний не уловил, в том числе и от охранника. Кстати, Гарик не имеет дара, он от природы такой мощный, а тренировками нарастил мышцы.
        Резкий взмах дубинкой, которая полетела в мою сторону, чуть-чуть не прозевал. Из кресла выпрыгнул и получил тычок кулаком в ребра. Гарик вроде бы и не приложил много сил, выбросил левую руку в мою сторону, но я отлетел к стене. И это несмотря на то, что успел поставить защитный контур! Щит просто не сработал, заклинание рассыпалось, вновь лишив меня части энергии.
        - Без крови! - воскликнула хозяйка кабинета.
        - Не вопрос! - ответил ей Гарик и с ухмылкой направился ко мне.
        - Господин Иванов, еще не поздно извиниться и забрать все свои претензии, - заявила Агнесса Павловна.
        Да, просчитала она меня быстро, поняла, что следует поставить на место зарвавшегося посетителя. Не удалось получить денег на якобы рекламу - не беда, довольствуется малым. Но такой расклад мне не по нутру. Древний кинжал о себе напомнил небольшой искрой, ударившей в бок. Ладонь сама обхватила рукоять оружия, выдергиваю его из кармана и выставляю перед собой.
        - Брось, а то порежешься, - погрозил мне дубинкой Гарик.
        Короткий посыл и кажется, будто с лезвия артефакта срывает густое зеленое облако, заполняя все замкнутое пространство. На самом деле сработала печатка, а бить молнией в замкнутом помещении не захотел, да и не убивать же охранника. На миг утратил возможность видеть, что происходит. Услышал, как упала на пол дубинка, а следом рухнуло тело. А вот владелица кабинета оказалась более стойкой, успел ее у двери перехватить, за плечо схватил и к спине нож приставил:
        - Не спеши, расклад изменился.
        - Чего ты хочешь? - не оборачиваясь спросила та.
        Голос не дрожит, уверена и спокойна, сильная дама, ничего не скажешь. Наверняка анализирует варианты и рассчитывает выйти победительницей из нашей стычки. Уверен, в этом подвале есть ловушки, в которые надеется, что попаду. Зря на это делает ставку, я доверяю самым близким и то с определенными оговорками. Лере вот могу верить, но если речь зайдет о ее дочери, то как поведет себя глава клана не могу просчитать. Надеюсь, что не предаст.
        - Нам нужно переговорить в непринужденной атмосфере, - криво усмехнулся. - У твоего, так называемого, офиса заметил несколько тачек. Твоя какая и где ключи?
        - В сумочке, та в верхнем ящике стола, - поспешно сказала хозяйка кабинета.
        Сонное зелье на нее не подействовало, а вот охранник храпит. Когда с камня печатки сорвалась убойная доза яда, я поспешил его преобразовать, чтобы не оставить после себя трупов. Впрочем, немного и сам напрягся в тот момент, очень уж облако густым и плотным оказалось, не факт, что мой источник с таким безболезненно справился бы. Про ключи госпожа Стридева мне что-то недоговорила, в голосе нотку торжества услышал. Однозначно, надеется, что сунусь в ловушку.
        - Ну так пойдем, возьмешь свою сумочку и ее содержимое на стол вывалишь, - хмыкнул я и переместил кинжал к шее женщины. - Предупреждаю. Дернешься или произойдет что-то непредвиденное, то руку могу не сдержать. Кожа и хрящики не защитят от удара, сонную артерию перережу и уже ни один целитель не спасет. Поняла?!
        - Да, - дрогнул голос у моей пленницы.
        Похоже, уже не так в себе уверена, нотки паники прозвучали в кабинете, который вернулся в свое привычное состояние. Зеленое облако рассеялось, вытяжная вентиляция работает отлично, хотя ее и не видно. Или тут стоит какое-то заклинание на циркуляцию свежего воздуха? Неважно! Меня интересует другое!
        Как и ожидалось, ключи от машины оказались совершенно в другом месте. Стридева «вспомнила», что не убрала их в сумочку, а положила в карман пиджака. Из офиса вышли чуть ли не в обнимку, что не так-то легко сделать в узких коридорах и поднимаясь по крутой лестнице. На двух работниц, что-то решившись узнать у своей начальницы, Агнесса Павловна рявкнула и велела дожидаться, когда приедет после важной встречи. Допускаю, что какой-то сигнал или условную фразу моя пленница могла озвучить, но на этот счет не переживаю. Остановить никто не успеет. Так и получилось, нервничающая владелица «Торговца» сама выехала из города и свернула на первую же проселочную дорогу, по моей указке.
        - Глуши мотор, - приказал я, когда оказались скрыты придорожными кустами с трассы.
        Машину легко могут заметить, но вряд ли кто отправится любопытствовать, что тут происходит. Может это за грибами приехали или просто развлекаются. Последнее более вероятно, на дорогой спортивной машине вряд ли кто отважится в лес заезжать. Мы дальше-то гарантированно не проедем, и так бампер скрипел, когда с асфальта повернули.
        - Ты же понимаешь - убив меня окажешься вне закона? Тебя найдут быстро и не только полицейские. В офисе имелись камеры, тебя видели в моей компании, - рассудительно произнесла Агнесса.
        - Есть еще один пункт, - хмыкнул я. - Нет тела - нет дела. Поверь, если захочу, то останки никто никогда не найдет. Впрочем, тебе-то от этого окажется не легче, даже если и вычислят мою причастность. Не так ли?
        Госпожа Стридева помолчала, поморщилась и медленно кивнув, спросила:
        - Пока плохо понимаю, для чего тебе все это. Чего добиваешься?
        - Исполнение пунктов договора, - пожал плечами.
        - И если тебе сейчас пообещаю, то ты меня отпустишь? - с издевкой спросила, а потом добавила: - Ты не наивный парень, захочешь как-то подстраховаться, чтобы не соскочила. Но, ума не приложу, как этого добьешься!
        Умна, хладнокровна, следует отдать ей уважение. И ведь правильно все сказала. Прибить ее не вариант, кроме осложнений это ничего не принесет. Отпустить и поверить на слово - глупость несусветная. Поэтому-то она так спокойна, с интересом ждет, что предприму дальше.
        - Думаю, тебе известно, что я травник. Те или иные растения - моя стихия, с их помощью можно сделать различные эликсиры, в том числе и яды, отложенного действия. В моем арсенале есть и запрещенные методы воздействия. Нет, не пугаю, ты женщина не глупая, имеешь собственный дар и понимаешь, что при желании можно много чего сделать, - свои слова подкрепил делом.
        Продемонстрировал, как съеденный на завтрак салат и выпитая чашка зеленого чая, могут ударить по желудку. Короткий посыл и женщина корчится от боли, на лбу у нее крупные капли пота, зрачки расширены.
        - А я даже пальцем тебя не трогаю, - медленно говорю и отзываю посыл.
        - Ты еще не сказал, чего хочешь, - хрипло выдыхает та. - Денег за товар? Будешь смеяться, но у меня ничего нет. Как и мазь твоя ушла в счет оплаты долга. Можешь меня убить, но ничего не изменится.
        - Не верю, - отрицательно покачал головой. - Ты не настолько глупа, чтобы подставляться.
        - Последнее время дела шли не слишком хорошо, отдала ваш товар на реализацию владельцу сети аптек. А тот, сволочь, свой бизнес продал фармклану. Шторева, бывшего аптечного магната, давно знала, не ожидала подствы.
        - И что с того? - уточнил я.
        - По документам, эта мазь как бы принадлежит мне, а перед фармкланом имела задолженность, - криво улыбнулась Агнесса. - Могу предъявить договора, но теперь уже ничего не изменить. Товара у меня нет, денег нет, клиенты разбежались.
        Врет или нет? Еще и этот клан, будь он неладен! Когда стал задавать уточняющие вопросы, то выяснилось, что фирма «Торговец» принадлежала покойному мэру Ружева (привет из прошлого!). Когда же клан Сергеевых перестал существовать, точнее, потерял свое влияние и его активы стали растаскивать, то дела у госпожи Стридевой резко покатились под гору. Всплыли обязательства, по которым раньше никто бы и не подумал предъявлять счет, пошли обращения в суд на «Торговца»… Короче, фирма доживала дни и она это прекрасно понимала, но еще пыталась прокрутиться и пускать пыль в глаза. Уверен, что-то она недоговорила, выставила себя в выгодном свете, стараясь свалить ответственность на, как выразилась, мертвого любовника.
        - Едем в офис фармклана, там ты объясняешь все обстоятельства и отзываешь липовый договор, чтобы продукция клана «Сомовки» вернулась к настоящим владельцем, - предложил я.
        - Они такому повороту обрадуются и сразу меня страже сдадут, - отрицательно покачала головой Агнесса. - С Марго давно на ножах, эта мерзкая бабка не может простить, что ее сыночек из-за меня с головой не дружит! Но я-то тут с какого бока?! Двадцать лет назад он меня поматросил и бросил, а когда на ноги встала, так вновь виться вокруг начал.
        - Это твои проблемы, - перебил я ее не став слушать душе щипающую историю. - Уверен, деньги есть, наймешь адвокатов, глядишь и отмажешься. Учти, вариантов других нет. Бумага у тебя в машине есть?
        - Только блокнот, - озадачилась та, - в бардачке.
        - Отлично! - обрадовался я, когда достал кожаный еженедельник. - Сейчас напишешь все, что связано с товаром клана «Сомовка», сошлешься на договора и…
        - Сама себе приговор выносить не собираюсь! - перебила она меня.
        Ну, через двадцать минут написала все как произошло, в том числе и как подделывала подписи. На мой взгляд это чистосердечное признание тянет на пару лет и никакие адвокаты не спасут. Разумеется, она не по доброй воле на такой шаг пошла. Показал и применил кое-какие способности, сдалась она после того, как корни сосен стали рыхлить под ней землю.
        - Ты не можешь двинуться, заорать, на помощь никто не придет, а через пару часов задохнешься или кроты тобой полакомятся, - глядя ей в глаза, говорил я. - Учти, не прошу чего-то сверхъестественного, не требую неустойку за потерянную выгоду и время. Хочу вернуть то, что по праву принадлежит клану «Сомовка».
        Сломалась она, как только корни несколько раз сжимались и разжимались на ее горле. Она шумно дышит, пытаясь хватать ртом воздух и вскоре у меня имелась ее исповедь. А еще через где-то полчаса приехали в офис фармклана. Охраннику объяснил с кем желаю переговорить, в том числе и попросил передать, что прибыла раскаивающаяся в своих грехах Агнесса Павловна. К нам лично спустилась Марго Белькеева, глава клана. Она даже в ладоши хлопнула от радости, когда увидела измазанный в земле деловой костюм госпожи Стридевой. А вот переговоры немного затянулись, глава фармклана оказалась хваткой и не пожелала просто так отдавать то, что в ее руки угодило.
        - Если все так, как вы говорите, то получится, что фармклану придется взять на себя определенные обязательства, касаемо вашей продукции, - сидя за огромным столом в большом и светлом кабинете, сказала Марго.
        Я устроился на стуле, на который мне указала глава клана, а вот Агнесса переминается с ноги на ногу у двери. Еще недавно, властная и самоуверенная женщина выглядит потрепанно и жалко. Она попросила прощения у Марго, хотела даже на колени пасть, но у бабки жесткий характер. Парой матерных фраз обложила Агнессу и велела молчать, пока не спросят. Моя диагностика показала, что госпожа Белькеева обладает даром целительницы, лидера и имеет способность к убеждению.
        - В какой-то степени вы правы, - согласился я, - так сложилось, что мы все стали заложниками ситуации и каждый попытается найти свою выгоду. Госпожа Стридева рассчитывает как-то выйти из передряги с наименьшими потерями. Я, как представитель клана «Сомовки», надеюсь, что работа и вложенные средства не пропадут.
        Глава 14. ПЕРЕГОВОРЫ
        Переговоры грозили затянуться надолго, но помог случай, точнее, ранее упомянутый Агнессой, непутевый сын главы фармклана. Мужику, на вид под пятьдесят, если не больше, с бранью ввалился в кабинет матери и стал требовать денег на продолжение банкета, так он выразился. Витор, таким именем его Марго назвала, ни на какие увещевания мамаши не реагировал, Агнессу не узнал, а меня принял за своего кореша, с которым собирается распить бутылочку выдержанного виски или ядреного самогона, на что хватит бабла. Честно признаюсь, что сперва от такой картины опешил. Как у матери целительницы может оказаться сын-алкоголик?! Пока Витор нависал над хладнокровной мамашей, а Агнесса презрительно кривила губы, я провел сканирование визитера. И опять озадачился, но уже тому, что с мужиком сотворили. Разобраться в криво наложенных запретах, блокировках, требований на источник одаренного, как говорится, можно только с поллитрой, а в этом случае не одной. Обнаружил и две вшитые капсулы (по-простому «торпеды»), призванных вызывать у того, кто употребил алкоголь жуткие симптомы.
        - А кто додумался вшить Витору торпеды? - задал я вопрос Марго, которая, устав спорить с непутевым сыном, выдала ему несколько десятирублевых купюр.
        - Пробовали все средства, - мрачно ответила глава фармклана. - Помогает на несколько дней, а потом…
        - Все возвращается на круги своя, - перебив ее продолжил я. - Если правильно понимаю, то все у вашего сына хорошо, источник работает, целительский дар уничтожает и подправляет неумело выставленные блоки и те конфликтуют между собой сводят на нет лекарство.
        Марго, прищурившись, внимательно на меня посмотрела, похлопала по столешнице ладонью, криво улыбнулась и спросила:
        - Кто вы такой и для чего бьете по больному месту? Насколько понимаю, выступаете в роли просителя!
        - Я могу помочь вашему сыну, - без обиняков, ответил я.
        Глава фармклана вопросительно посмотрела на Агнессу, та, поймав взгляд, несостоявшейся свекрови, неуверенно улыбнулась и кивнула (наверняка вспомнила, как корни горло опутывали).
        И вновь едем в лес, на двух машинах, в одной из которых Витор горланит песни. Мы договорились с Марго, что она будет присутствовать на процедуре очищения и наложения на сына нового зачарования. Почему она доверилась незнакомому парню? Ответ прост - все варианты перепробовала и руки опустила. Посчитала, что хуже некуда. Для задуманного необходима береза, желательно не очень старая, когда дерево еще растет и развивается, своей жизненной энергией легко нейтрализует у алкоголика тягу к спиртному. Но до этого следует удалить все наложенные на него заклинания, вывести из организма «торпеды», подправить посыл в источнике. Посчитал, что полный круг силы без надобности, довольствовался малым. Глава фармклана с удивлением следит за моими приготовлениями, время от времени косясь на сидящего у дерева сыночка, отхлебывающего из бутылки виски.
        - Процедура может оказаться болезненной, особенно при выводе капсул с лекарством, - предупредил я несчастную мать, у которой в глазах зажегся огонь надежды. - Могу его усыпить, но лучше бы видеть, как он реагирует на разные раздражители.
        - Делай, как сочтешь нужным. Надеюсь, Витору не станет хуже, если моему мальчику навредишь, то пеняй на себя, - ответила Марго.
        Н-да, мужику под полтинник, а она его мальчиком называет. Материнская любовь, она такая… сложная и непонятная для понимания, пока сам не окажешься на месте родителя.
        Насчитал четырнадцать наложенных заклинаний на источник Витора, связи переплелись с энергетическими линиями. Источник магии у мужика работает на поддержание здоровья и блокировку чьих-то заклинаний. Почему те, кто пытался закодировать Витора действовали так топорно? Привыкли, что достаточно посыла и установления связи с подпиткой, чтобы алкоголь не пьянил? Да-да, насколько вижу, использовали три метода. Отвращение, когда человек на дух не переносит даже запах спиртного. Это, на мой взгляд глупо, с запахом спирта постоянно сталкиваемся в повседневной жизни, те же духи или различные лосьоны, в том числе после бритья (как пример). Разумеется, с таким проявлением, внутренний дар начинает мгновенно бороться, так как владелец будет страдать. Второй тип зачарований - нейтрализация спирта в крови. Сколько бы ни выпил, а удовольствия нет, и опять этот перекос устраняется, из-за центра удовольствия, который страдает, не получая ожидаемого. И, наконец, непереносимость - дикие боли, рвота, удушье, интоксикация, сердцебиение, в общем, большой удар по организму. Разумеется, с этими проявлениями и борется магия
Витора, даже без участия хозяина.
        Четырнадцать щупов выпускаю, чтобы одновременно убрать все вмешательства в организме сына главы фармклана. С ней неприятности могут возникнуть, допускаю, что попытается меня к себе переманить или силой заставить работать. Проблемы буду решать по мере их поступления, еще не факт, что клан Марго не имеет отношение к странным пилюлям. Точнее, фармклан их продает, а значит уже замазан. Вопрос в какой степени…
        - Ааа!!! - взвыл Витор и задергался в удерживающих его березовых корнях. - Сука! Отпусти! Убью!
        Не обращаю внимания на его вопли, острый сучок распарывает кожу под лопаткой, подцепляет вшитую капсулу и вытаскивает ее из алкаша. Вторую «торпеду» вшили в ягодицу, ее удалил таким же методом. Сразу отправляя усиливающий посыл для залечивания повреждений. Кстати, дар Витора отреагировал самостоятельно, кровь остановилась почти мгновенно, и рана стала стягиваться. Первый этап пройден, а вот дальше уже следует наложить такое заклинание, чтобы работал источник Витора, вырабатывая противоядие к спирту, оказавшемуся в организме. Выбрал самый легкий путь, основываясь на том, как это происходит у меня, чему не противлюсь. Нет, на какое-то время могу заблокировать, если захочу «надраться», но не собираюсь этим заниматься. Итак, посыл из собственного источника отправил к Витору, что любой алкоголь является ядом и с ним необходимо бороться и блокировать. Какое-то время наблюдал, как происходят процессы у мужика и тот на глазах трезвеет. Жизненных сил у березки взял много, но та не в обиде и еще крепче ко всякой заразе будет.
        - Все, - устало объявил я и приказал корням отпустить притихшего сына главы фармклана.
        - Где я? - нахмурился Витор. - Маман, это все твои штучки? Никак не успокоишься?! Знаешь же, что болен и с этой заразой никто справиться не может! Забыла, как таскала меня по целителям и… - он осекся и провел дрожащими пальцами по лицу.
        У Марго расширены зрачки, пожилая женщина застыла изваянием и ни слова сказать не может.
        - Витор, ты здоров, выпивать можешь, но в меру и никогда уже не потеряешь над разумом контроль, - сказал я и посмотрел на главу фармклана: - Уважаемая Марго, свое обещание выполнил, теперь дело за вами.
        - Да-да, поедем в офис и все устрою, - покивала та, а сама к сыну подошла и обняла озадаченного мужика.
        Честно говоря, ожидал вопросов, недоверия, но Марго ничего не спросила. Свою часть сделки выполнила и даже больше, предложила сотрудничество и продвижение продукции «Сомовки». Условие все же выставила, что десять процентов с прибыли пойдут на счета фармклана, ну, бизнес есть бизнес. Я согласился и подписал новые договора, после чего покинул офис. Какая судьба уготовлена Агнессе - не понял, но, судя по всему, та сумеет выкрутиться с минимальными потерями и речь о привлечении полиции уже не идет.
        Перекусил в ресторане, не могу определиться, то ли пообедал, то ли поужинал или пополдничал. Если исходить из времени, то уже почти вечер, а из блюд, которые заказал, то это середина дня. Пока еще не закрылись магазины, закупил необходимую компьютерную технику для Марианны. Ограничился средним по цене ноутбуком и роутером. Следовало еще принтер приобрести, но тот громоздкий и нормальных вариантов в наличии не нашлось, только под заказ. Посетил еще несколько аптечных пунктов, в которых приобрел три баночки «Потенцерина», предварительно уточнив дату изготовления. Интуиция подсказывает, что в этом препарате не все так просто. А брал из разных партий для того, чтобы проверить компоненты и остаточные следы примесей. Кстати, в одной из аптек обнаружил мазь, из-за которой в Ружев и прибыл. Продукция нашего небольшого предприятия уже красуется в витрине и занимает одно из топовых мест. Вернулся в гостиницу и не заходя в номер, обратился к портье:
        - Саша, - прочел на бейджике молодого человека, который на вид старше меня лет на пять, - не мог бы ты помочь в одном вопросе?
        - Для гостя гостиницы мы сделаем все, чтобы его пребывание оказалось красочным! - широко улыбнулся тот. - Что желаете? Есть несколько веселых девчонок, которые за небольшую плату готовы на все!
        - Нет, эту проблему и сам могу решить, - хмыкнул я. - Хочу себе приобрести какой-нибудь мотоцикл. Не подскажешь, как это устроить?
        - Гм, интересует новые или немного покатанные? С документами и регистрацией в полиции? - осторожно спросил портье.
        Ворованная техника стоит в разы дешевле, но может создать дополнительную головную боль и проблемы. И без этого есть чем заниматься. Тратиться на убитые тоже не хочется, но не ожидал, что можно новый мотик легко купить, поэтому рассчитывал на подержанный.
        - Лучше «нулевой», без пробега. Есть варианты? - посмотрел на Сашу, который широко улыбнулся:
        - Любой каприз, а мы исполним! Марку, цвет? Какой суммой располагаем?
        - Тысячи три, - прикинул я остатки денег, которые брал с собой. - Цвет не очень важен, требуется кроссовый мотик, чтобы по говнам проезжал.
        - Не вопрос! Мне надо позвонить знакомому и к вам приедут, покажут каталог, огласят цены. Если что-то понравится, то отвезут на склад, где можно рассчитаться и получить технику, - объяснил Саша и уточнил: - Звоню?
        - Да, - коротко ответил, поражаясь такому сервису.
        Если у них тут так дело поставлено, то не удивлюсь, если и танками торгуют! Ну, тяжелой военной техникой все же вряд ли, а вот оружие прикупить или еще что-то противозаконное, то - welcome (добро пожаловать). Это следует взять на заметку, в том числе и…
        - Гм, Саш, а артефактами старинными, кто приторговывает не знаешь? - сам не понимая зачем, спросил я портье, когда тот объявил, что мне повезло и продавец с каталогом прибудет через пять минут.
        - Не мой уровень, - коротко ответил отельный служащий.
        Врет, меня плохо знает и не желает связываться. Он может переменить мнение, если сам предложу к продаже что-то интересное. Правда, не стоит забывать, что такая торговля строго запрещена. В официальную скупку - пожалуйста, а с теневым рынком борются и довольно успешно, если правильно слышал. Впрочем, когда есть спрос, то и покупатель отыщется, главное знать правильные места и нужных людей. Сейчас этот вопрос не интересует, продавать ничего не собираюсь, а прикупить чего-нибудь стоящее нереально, суммы астрономические на хорошие вещи. Кстати, стоит вновь о наследстве задуматься. Не мог могущественный когда-то клан не иметь в своем арсенале вложений в древние вещи, которые с каждым годом ценятся все выше. Н-да, иногда возникает желание объявиться и… Мгновенно его подавляю, слишком слаб и в арсенале нет ничего убойного, точнее, той фишки, которая поставит если не на голову выше врагов, то хотя бы приблизит. Вспоминая наставницу, которая, если разобраться, пожертвовала собой ради моего спасения (ну, она и свои счеты с пришедшими имела), то обязан врагу отомстить.
        - Вы интересовались мотоциклами? - подсел ко мне за столик парень в кожаной куртке с заклепками и штанах в таком же стиле.
        Из фойе гостиницы я ушел после разговора с портье и сейчас пил кофе, отвратный, стоит признать.
        - Да, совершенно верно, - поставив чашку на столик, ответил я и уточнил: - Что можете предложить? Кстати, Александр говорил, что у вас имеется каталог, который принесете.
        - Эм, с собой не взял, да он и без надобности, - отмахнулся парень. - Меня кличут Пулей, за скорость и точность выполнения трюков. При байк-клубе есть небольшая мастерская и магазинчик, сейчас, если интересуют новые, то из байков есть две «Ямы» с «четырехсотками».
        - Гм, прости, что есть?
        - А! Понял, не дурак! - хмыкнул Пуля. - Короче, кроссов нет и не предвидится, городские байки есть - не вопрос. «Четырехсотка» - объем движка, в конкретном случае, можем предложить 321 куб и 42 лошадиные силы. «Яма» - так на сленге «Яймаха».
        - Цена вопроса? - поинтересовался я.
        - По кубатуре, так считать удобнее, три тысячи двести десять рубликов и «шапку» в подарок!
        - Шапку? На фига она мне? - удивился я.
        - Черт, прости, шлем в подарок!
        Не видя байка мы поторговались. Виденное ли дело назначать ценник исходя из кубометров двигателя! Думаю, это он попытался меня таким образом «развести», но в итоге сговорились за две с половиной тысячи и оформление в полиции, но уже на месте. В ангар «долетели» на байке Пули, тот и в самом деле заслуживает такое прозвище. Гнал словно на пожар, но действовал четко и, иногда, притормаживал, в том числе пропускал пешеходов. Уже ближе к семи вечера я стал обладателем стремительного, на мой взгляд, мощного и красивого байка. Череп и Костыль, которые являлись членами и одновременно хозяевами байк-сообщества, пожелали удачи и вручили документы. А Пуля сдержал слово и подарил шлем.
        Для меня мотик оказался непривычно мощным, разгоняется быстро, на руль реагирует остро и при этом весит почти сто семьдесят килограмм. Пожалуй, на лесной дороге, да еще в грязи, с ним не так-то легко получится справиться. Впрочем, если наступит совсем уж распутица, то лучше квадрик, он медленнее и не такой маневренный, но широкие колеса не дадут застрять. Когда рассчитался за номер в гостинице, взял свои покупки и собрался направиться в Сомовку, то понял, чего купить забыл. Байк двухместный, на таком милое дело прокатить какую-нибудь дамочку, чтобы от скорости и адреналина выплеснула эмоции после покатушек. Шлем или, как говорят парни из байк-клуба, шапка для второго седока была бы нужна. Но магазины закрыты, байкеры собирались куда-то на природу, поэтому можно сожалеть, но уже ничего не поделать. Фара светит отлично, движок работает как часики, дорога пустая и нет ни встречных, ни попутных машин. На прямых участках, где асфальт более-менее, пару раз проверил на что байк способен. Нет-нет, все из него не стал выжимать, поосторожничал, к новой технике следует привыкнуть, но и тогда бездумно крутить
ручку газа не следует. Очень уж не хочется перейти в разряд «хрустиков», так называют неосмотрительных мотоциклистов, попавших в ДТП.
        Уже подъезжая к деревне у меня «ожил» сотовый, который, как ни странно, целый день молчал.
        - Слушаю, - остановив байк, ответил господину Шаргину.
        - Добрый вечер уважаемый Станислав! - немного заплетающимся голосом, произнес налоговик.
        - Добрый, - хмыкнул я и уточнил: - Отдыхаете душой и телом?
        Фоном слышу музыку, девичий смех и звон фужеров.
        - Ик, да, простите, - ответил мой собеседник.
        - Как себя чувствуете, ничего не беспокоит? - нахмурился я, заподозрив, что у моего пациента какие-то проблемы.
        - Здоровье подводит, - печально и пьяно, ответил тот. - Мужских сил на дамочек не хватает, не могу расслабиться и получить удовольствие, приходится в стакан с вином смотреть.
        - Да вы прямо поэт, - усмехнулся я. - Об обещании помню, завтра вечером займусь и…
        - Тогда пришлю Серого, и, с меня благодарность! - воспрял тот духом.
        Говорил какие-то комплименты, что-то обещал, но слушать его не стал. Человек явно перебрал, утром может все позабыть, но своего телохранителя обязательно пришлет. Уж что-что, а когда у чиновника есть нужда он на память не жалуется. Это по истечение времени о своих словах может позабыть и искренне удивляться, когда ему об обещаниях напоминают. Не все, но большинство так себя ведут, с кем сталкивался и про каких слышал в своем родном мире. Как уже разобрался, то и тут дела в этом плане примерно так же обстоят.
        Только тронулся, как вновь звонок. На этот раз Марианна интересуется не случилось ли чего. Объяснил, что пришлось в Ружев по делам съездить и за обещанной ей техникой. Показалось, что женщина немного расстроилась. Надеялась со мной в городе погулять? В кино там сходить и в ресторане посидеть, по магазинам шопинг устроить? Увы, на такие подвиги как-то не готов, не морально, с этим комплексов нет, да и женщина она знойная и взгляды умеет притягивать. Развлекаться стоит, но после перечня намеченных дел. Мысленно представил перед глазами длинный список и только утвердился в правильности рассуждений. На ближайшие недели, если не месяцы занят и пункты, к сожалению или радости, добавляются.
        - Да, - ответил на третий подряд телефонный звонок, даже не посмотрев, кто вызывает.
        - Стас, ты где? - спросила Лера.
        - Через десять минут буду дома, - коротко ответил, а потом уточнил: - Ничего не случилось?
        - Нет, все хорошо, - с каким-то вздохом облечения проговорила глава клана. - Жду, сейчас ужин разогрею.
        Обманул я ее, минут через двадцать приехал чуть ли не весь заляпанный грязью. И ведь знал, что колея глубокая! Нет, решил по бровке проехать, с газом переборщил, заднее колесо заскользило, переднее в ямку уперлось и байк резко на сто восемьдесят градусов развернулся, да еще и в глине увяз.
        - Ты принимал грязевые процедуры? - открыв входную дверь, в которую я побарабанил, встретила меня вопросом Лера.
        - Это чтобы тебе понравиться, - хмыкнул я, осторожно положил на пол рюкзак и указал на него: - Там ноутбук с роутером и договора, промокнуть не должны, ты осторожно все вытащи, а я пока на озеро сбегаю. За стол и в дом в таком виде проходить не стоит.
        - Сменную одежду дать? - поинтересовалась хозяйка дома.
        - Хм, а Вика уже спит?
        - При чем тут моя дочка? - не поняла слишком завуалированного намека Лера.
        - Так может ты одежду к озеру принесешь и мне спинку заодно потрешь?
        - А больше тебе ничего не надо?! - покачала головой женщина.
        - Не откажусь! - нагло ответил я.
        - Иди уже! - отмахнулась она, но пробурчала: - Принесу я тебе портки с рубахой.
        Уже сентябрь, не обходится без дождей, но днем стоит жара, а вот ночью прохладно. Вода в озере еще не успевает сильно охлаждаться, плавать приятно и в воде даже теплее. Тем не менее, на берег вышел продрогшим. Лера не обманула, одежду принесла, но мои ожидания не оправдались! Женщина не стала меня дожидаться и тем более «спинку тереть»! Ну, честно говоря, не очень-то и расстроился, усталость свое берет, и даже ночная прохлада дала бодрствование на короткое время. В своей комнате обнаружил покупки и демонстративно стоящие на столе пузырьки «Потенцерина». Неужели посчитала, что у меня в этих пилюлях потребность? Хотел пойти и рассказать, для чего накупил таблеток, да поленился. Утром меня растолкала хозяйка дома, пригрозив облить ледяной водой.
        - Стас! Ты в школу опоздаешь! Вставай! - стягивая с меня одеяло, говорит Лера. - Не поленюсь, схожу за водой из колодца и окачу тебя всего!
        Я попытался перевернуться на другой бок, чтобы не покидать мягкое и уютное местечко. Ага, как же! Хозяйка дома подключила свой дар, а противопоставить ей какие-то заклинания сложно, если только дом разносить. Вот и оказался на полу! Лера меня за ногу с кровати стащила.
        - Вот чего ты творишь?! - возмутился я. - Дай поспать! Вчера выдался напряженный день и, кстати, вопрос с продажей нашей мази урегулировал. Договорился с главой фармклана, она лично пообещала следить за продвижением товара.
        - Она? - прищурилась Лера. - Обаял какую-то дамочку?
        - Угу, если не считать, что ей в обед, - хмыкнул, но не стал делать конкретный вывод, - много лет. Сыну ее помог, мужику под полтинник, а ведет себя, как придурок.
        - Это все, конечно, интересно, но тебе и правда в школу пора, - вздохнула хозяйка дома. - Стас, если будешь прогуливать, то придется тяжело.
        - Да знаю я, - со вздохом поднимаясь, ответил ей, а потом на часы посмотрел: - Блин, Лер, сейчас полшестого утра! Час бы мог спокойно поспать!
        - С учетом того, что мотор на катере еще не починили, то тебе добираться в поселок на квадрике. Байк рассмотрела, если отмыть, то красивым окажется, но не практичным на дорогах в наших лесах.
        Не поспоришь, школу необходимо закончить, тут дело даже не в документах на чье имя окажется аттестат. Как ни крути, а если поднимать и возрождать мой родовой клан, то образование необходимо и не только среднее. Конечно, знания имеются, но для этого мира и их реалий не все могу реализовать, а что-то банально не знаю.
        - Фига себе! - обошел я после завтрака байк. - Кусок глины и это мягко сказано! И где тут Лера что-то разглядела?
        Ночная дорога по грязи оставила о себе привет. Мотоцикл весь заляпан комьями глины, более-менее чистое пятно на сидухе и, как ни странно, фаре. Впрочем, последнюю я пару раз протирал, когда та почти ничего не освещала. Перспектива отмывать байк, не имея мойки высокого давления, не радует, придется повозиться.
        В поселок отправился на квадрике, как и планировал и еще один раз убедился, что по бездорожью он даст сто очков форы мотоциклу.
        ***
        Стеша устало смахнула волосы со лба и потерла веки. Она работала уже несколько часов кряду. Когда Громов попросил проанализировать и сравнить два необычных вещества, то она не представляла, насколько сложно это сделать. Ворох бумаги княжна перевела, пестрят подчеркнутые и перечеркнутые длинные цепочки соединений и формул с возможными магическими посылами. Изначально девушка не заметила ничего общего в двух веществах, тем более что материала второго у нее нет, а только сухие строчки на бумаге. И тем не менее, продолжила изучение, понимая, что Гром не просто так ее попросил. Да и взыграла интуиция, вот ничего общего, а чуйка продолжает выдвигать различные варианты. Нет, она не может точно сделать заключение, ей необходим хотя бы кусочек или миллиграмм неизвестного вещества.
        - Роман Омарович, - набрав номер стража, - мне необходимо для анализа это вещество, - без предисловий, заявила княжна, когда Громов ответил на вызов.
        - Есть предположения? - уточнил ее собеседник.
        - Гипотезы, - уклончиво ответила Стеша.
        - Это опасно, князь не разрешит, - неожиданно для девушки, ответил сыщик.
        - Тогда вся моя работа коту под хвост! Роман Омарович, что происходит? Ведь именно вы меня нашли и попросили сравнить и выдать заключение! А теперь говорите об опасности?!
        - Стефания Олеговна, простите, свой запрос снимаю и прошу забыть об этом разговоре, - ответил Громов и уважительно добавил: - Хорошего вам дня, отдыхайте.
        Короткие гудки в трубке, страж отключился, а княжна в недоумении потрясла головой:
        - Это что было-то?
        Девушка прошлась по своей лаборатории, взглянула на пробирки, в которых происходят какие-то непонятные обывателю процессы. На секунду прильнула к мощному электронному микроскопу, вернулась к столу, переворошила бумаги, а потом прищурилась, поджала губы и покачала головой:
        - Ну уж нет, господин Громов, теперь это и моя проблема. Опасно? Так что ж с того, или вы чего-то испугались?! Это просто так не оставлю!
        Девушка достала из ящика стола пустую папку и сгребла в нее исписанные листы, быстрым шагом подошла к двери, быстро набрала код цифрового замка.
        Отца она отыскала спустя час, на заседании министров, но в зал заседаний не пошла, дожидалась в приемной. Настроение у князя отвратное, новости со всех сторон одна хуже другой. Те кланы, что поддерживают Огнева вдруг стали уклоняться от принятия важных решений. Нет, они соглашаются, в меру своих сил исполняют указы, ну, или делают вид. Что-то вокруг происходит, но открытого противостояния нет и это еще хуже. Когда не знаешь в лицо того, кто воду мутит, то ответить адекватно не можешь. Увы, тут не как на войне и нельзя бить огненным валом по площадям, уничтожая войска противника.
        - Ваше Высочество! - встала с кресла в приемной Стеша, когда отец быстрым шагом проходил мимо. - Государь император, уделите пару минут!
        Олег Александрович резко остановился, посмотрел на дочь и нахмурился. Если княжна к нему так обратилась, то она «закусила удила» и чего-то желает потребовать. В детстве так требовала обучить ее верховой езде и когда ей подвели пони, то устроила скандал. Нет-нет, не истерику, топала ножкой, поджимала губы и приводила детские требования.
        - Стефания Олеговна, прошу следовать за мной, - Князь оценил толстую папку в руках дочери, но выводы делать не стал.
        В своем кабинете, Олег Александрович предложил дочери перекусить или выпить кофе. Ожидаемо получил отказ. Тем не менее, прежде чем перейти к делу они еще пару минут обменивались дежурными фразами, этикет и от него никуда не деться, особенно когда Стефания подчеркивает, что пришла к государю, а не отцу.
        - Ладно, - вздохнул князь, - излагай с чем пришла.
        - Громов попросил изучить одно вещество, - медленно ответила княжна, собираясь с мыслями. - Им оказалась отрицательная энергия, препятствующая работе источников и наложения заклинаний. Но вещество уже было нейтральным и не агрессивным, хотя я и нашла следы вмешательства. Кто-то его разрушил и что оно представляло собой изначально непонятно. Так вот, Олег Романович, два дня назад попросил сопоставить мои результаты с полученными выкладками его экспертов.
        - И? Ты что-то обнаружила? - поинтересовался князь.
        Стеша открыла папку, хотела показать отцу свои записи, но потом вздохнула и положила ту на журнальный столик. Объяснить ее записи, точнее, черновые наброски - нереально, да и не в этом дело.
        - С большей долей вероятности, - задумчиво ответила девушка. - Отец, если мои умозаключения верны, то мы можем столкнуться с чем-то страшным. У меня нет сомнений, что кто-то разрабатывает возможность управления магической энергией. Ты только представь, если у тебя отнять возможность пополнять свой источник! Или кто-то сделает так, чтобы ты не смог применять заклинания.
        - Это не новость, - отмахнулся князь. - Такие разработки ведутся давно, в том числе и есть артефакты, в присутствии которых невозможно применять магию.
        - И, у которых ограничен радиус действия, - криво усмехнулась княжна. - А теперь представь на секунду, что произведен залп из пушек или сброшены с самолетов бомбы с таким летучим веществом, которое может само распространяться и, - Стеша понизила голос, - размножаться, пожирая положительную энергию.
        - Антимагическое оружие? - озадачился князь. - Подожди, но тот, кто его применит и сам пострадает. Какой в этом смысл?
        - Антидот, - коротко ответила княжна. - Мне необходим допуск в тому, что изучали эксперты Громова. Если я права, то это именно так задумано, когда вирусы или яд, окончательно еще не определилась, нейтрализуют друг друга, но только после определенного времени.
        Олег Александрович встал и прошелся по кабинету. Н-да, день для правителя выдался непростой. Дочери он доверяет, но стоит ли ей погружаться в это? Есть эксперты, научные лаборатории, в том числе и секретные военные. Гром ему докладывал, да и изучал князь все, что произошло в Тихвине. Это вызывает беспокойство, а слова дочери и вовсе ставят все с ног на голову. Очень хочется, чтобы она ошибалась. А если эксперты стража что-то проморгают? Но и рисковать дочерью…
        - Гром, ты мне нужен, - коротко сказал князь, когда стаж ответил ему на звонок. - Подождем и поговорим, - подмигнул он дочери и предложил: - Давай наконец перекусим! Кофе с булочками или пирожками. Готов поспорить, что ты ела утром, а потом просто на ходу что-нибудь жевала. Минут двадцать, как минимум, у нас имеется.
        Стеша мило улыбнулась, она не ожидала такой легкой победы. Но торжествовать рано, это только первый раунд и предстоящий разговор впереди. Да и отец явно о чем-то умалчивает, он не очень-то удивился ее словам.
        Делая маленькие глотки горячего кофе и обдумывая линию атаки в предстоящих переговорах с князем и стражем, девушка пришла к неожиданному выводу. Когда же пришел страж, Стеша сразу перешла в атаку:
        - Олег Александрович, Роман Омарович, нам следует не смотреть на возраст и родственные связи. Согласитесь, дело нетривиальное и сложное. Дай бог, чтобы все умозаключения и исследования оказались неверными. Как высчитаете? - она посмотрела на отца, который задумчиво ее разглядывал.
        - Стефания Олеговна говорит мудрые вещи, - осторожно заметил Громов. - Но в лабораториях трудятся опытные специалисты и они могут сделать правильные выводы и без вашего участия.
        - Так дайте мне довести хотя бы первое дело до логического завершения! - встала с кресла девушка и подошла к окну. - Насколько понимаю, им никто не занимается, а возможно именно там недостающие ответы.
        - Почему никто не занимается? - поинтересовался князь.
        Девушка решила, что вопрос адресован ей и ответила:
        - Роман Омарович попросил сравнить выводы с материалом, который недавно предоставил на исследование, а значит у экспертов этого вещества нет.
        - Эм, оно безвредно, отчасти забавно, поэтому и предоставил Стефании на исследование. Изначально посчитал, что это какое-то редкое заболевание и целительнице интересно с ним окажется поработать, - ответил Гром, мысленно на себя ругаясь, что допустил непростительный промах.
        Он не придал словам травника никакого значения, посчитал что тот пытается как-то набить себе цену. А ведь мог бы попросить и взять на анализ несколько проб, у Станислава в лаборатории этого «дегтя» было много. В мелочах кроется не только дьявол, но и разгадки самого хитрого плана.
        - Ну так и займитесь сообща этой проблемой, - отмахнулся князь, подумал и добавил: - О результатах доложите.
        Стеша и Гром покинули кабинет князя, с которым выразил желание провести телефонный разговор правитель Франции.
        - Стефания, нам следует продумать, как тебя представить тому, кто обнаружил и нейтрализовал вещество, - потер переносицу страж.
        - Почему? - искренне удивилась княжна.
        - И еще одно, - продолжил Громов, - не посвящай в свои планы подругу. Когда будешь готова, то перейдем в одно место и там сама сразу все поймешь.
        - А сейчас можно? Чего тянуть-то?! - с азартом в голосе произнесла княжна, чувствуя, что страж готов открыть какую-то тайну.
        - Пойдем, - подумав ответил Роман Омарович и пояснил: - Из резиденции выйдем и прыгнем, сама же знаешь, отсюда невозможно перемещаться.
        Через пять минут, они оказались перед невысоким забором, из-за которого пару раз грозно гавкнул пес и проорал петух. Девушка с удивлением огляделась и не выдержав, спросила:
        - Так мы в деревне?!
        - Ты сюда со Стеллой пыталась добраться, - буркнул страж и предупредил: - Ты одна из моих помощниц, целительница и заинтересовалась, тем загадочным веществом, которое получил травник. Поняла?
        - Ага! - не скрыв восторга, ответила девушка.
        Громов вздохнул, покачал головой и направился к калитке.
        Глава 15. ИНТЕРЕСНОЕ ЗНАКОМСТВО
        В школе, как ни странно, все прошло буднично и без каких-либо проблем. Василий счастлив, что у него все наладилось и ничего не беспокоит, но к Ленке он не подходит, опасается ее коленки. После занятий обучал Марианну ведению сайта, в том числе и отвечать на вопросы клиентов. По информу возобновили прием заказов и сразу же получили пять штук. Пока решили, что и отправлять по почте будет географичка, точнее, ответственная за распространение по сети моей продукции, такую должность женщине придумал. В конце каждого дня Марианна мне скидывает сообщение, какие мази требуется привести, а я обеспечиваю их доставку до поселка. Не очень удобно, но вариантов нет. Сайт, как и торговлю в информе следует расширять, необходимо занять нишу и выходить на другой уровень. Однако, сидя в деревне этого не осуществить, хотя замыслы имею.
        - Лер, Вика следует наконец-то решить еще один вопрос, - объявил я, когда, вернувшись из школы, пообедал в компании хозяйки дома и ее дочки.
        - Что ты еще задумал? - насторожилась женщина.
        - Дальше откладывать некуда, хочу обучить вас делать посылы для производства магических компонентов, которые добавляются при изготовлении мази на производстве. Запас тает на глазах, а разорваться не могу, - развел руками.
        Ну, об этом не раз говорил, поэтому мы вскоре отправились пешочком в лес, где я уже привычно и легко создал круг силы. Заодно продиагностировал здоровье своих спутниц. Если не считать, что девочка скоро лишится парочки молочных зубов, то проблем не выявил. А вот обучить, как осуществлять посылы для зачаровывания компонентов, чтобы они вступали в реакцию и на выходе получалась целебная мазь, оказалось не так-то просто. Тем не менее, удалось, с разрешения Леры и Вики, у каждой создал заклинание на их источниках и для посыла им следует просто-напросто активировать условную фразу и выпустить магическую энергию. Грубо говоря, без понимания процесса, все сделается само, как при использовании написанного скрипта. Большинство не понимает, как он работает, но пользуются. Да, это одно из того, что принес из своего мира и стал использовать совместно с магическими посылами. Тут такое не принято, больший упор делается на мощь источника и энергию.
        - Итак, Лера, какую условную фразу выбираешь? - спросил женщину, а потом посмотрел на девочку: - Вик, ты тоже придумай что не забудешь, но и не произнесешь тогда, когда этого не требуется.
        - Стас, а может ты сам нам этот шифр скажешь6 а мы его заучим наизусть? - растерянно сказала женщина, после того как десяток секунд раздумывала. - В голову ничего не приходит.
        - Нет, - отрицательно покачал головой, - сами, тут еще надо понимать смысл, а не произносить определенный набор звуков.
        - Дядя Стас, а можно: «Лай и Барсик - бездельники!»? - спросила девочка.
        - Гм, боюсь, не подойдет, - сдерживая улыбку, ответил я. - Ты же их и в повседневной жизни так называешь. - Могу тебе предложить: «Лай - отличный котик, а Барсик - послушный пес». Уж это-то выражение ты не сможешь произнести просто так.
        Девочка наморщила носик, а потом долго смеялась. Объяснив, что представила, когда такие слова скажет своим лохматым друзьям. Лера, улыбаясь, прижала к себе дочку и что-то ей на ушко шепнула. Вика подумала и серьезным видом, горестно вздохнула и согласилась:
        - Хорошо мам, пусть будет «мы с друзьями сегодня не шкодничали и вели себя хорошо». Дядя Стас, такой тайный шифр можно использовать?
        - Можно, - ответил я, сдерживая смех.
        Девочка со своими лохматыми друзьями чего-нибудь да отчудит. Не проходит дня, чтобы не разбили чего-нибудь или не испортили. Нет, случается, что косяков за дружной компанией почти нет, но это редкость.
        Вообще-то, не ожидал, что так легко смогу решить проблему с зачаровыванием компонентов другими людьми с даром. Да, необходимо уточнить, что человеку без источника не смогу вложить свой «скрипт», так назвал запрограммированный порядок действий магической энергии. В общем и целом, с созданным посылом еще предстоит разбираться. Конечно, взаимодействие с магической энергией из другого источника накладывает кое-какие ограничения и возникают вопросы. И один из главных - а не перешел ли черту?! Что если о моем «скрипте» прознают и начнут использовать его в корыстных целях? Этак можно запрограммировать одаренного на любой тяжкий проступок, вплоть до убийства!
        - Стас, ты чего такой задумчивых и хмурной? - спросила Лера, когда пришли домой.
        - Устал, а работы непочатый край, - уклонился я от ответа. - Пойду в лабораторию, хоть с чем-нибудь разгребусь.
        - Удачи, - задумчиво напутствовала меня женщина, а когда я уже был на пороге, сказала: - Кстати, байк-то мыть не собираешься?
        Черт! Мысленно ругнулся я, вспомнив в каком состоянии мотоцикл. Ничего хозяйке дома не ответил, вышел на улицу и еще раз осмотрел «Яймаху».
        - Н-да, придется повозиться, технику в таком состоянии оставлять нельзя, - буркнул себе под нос и отправился на поиски тряпки и ведра.
        Пожалуй, следует всерьез подумать о мини-мойке. Колодец есть, насос для воды в наличии, подключить труда не составит, а техникой обрастаю. Дорога лучше не становиться, а прокладывать в Сомовку асфальт или хотя бы засыпать ухабы щебенкой никто не собирается. Нет, в каких-то отдаленных (очень) планах думаю деревню развивать и превратить ее в поселение. В ближайшей перспективе работой легко обеспечить сотню человек, если продукция станет пользовать спросом. Модернизировать наш заводик элементарно, в том числе и построить пару корпусов. Вопрос возникнет с компонентами, лес и луга не смогут обеспечить ингредиентами в нужном количестве, понадобятся люди, которые травы начнут выращивать. Хм, прикольно, фермер, занимающийся разведением подорожника или полевой ромашки. Пойдут деньги, тогда и о дороге задуматься заставит необходимость. Впрочем, прежде чем все это развивать и расширять цех еще следует решить вопрос с камнями-накопителями. Что если их добыча и производство окажется не менее прибыльным делом? А про спрос и говорить не приходится, их-то на раз раскупят и еще в очередь встанут. За этими
размышлениями, домыл байк, протер его на сухо и полюбовался, как он блестит на солнце.
        В лаборатории выставил на стол купленные в Ружеве пузырьки с таблетками для потенции, которые вызвали негодование у Леры, а мне не дают покоя. Что-то ведь упускаю из вида, ответ крутится в голове, но осознать его не могу.
        Через пару часов, продиагностировав содержимое таблеток из трех разных партий, задумчиво потер висок. Расчерченный лист на десяток колонок, куда заношу результаты исследований, вызывает недоумение. Препарат один, а составляющие разные, в том числе и химические следы отличаются друг от друга, как и остаточное проявление магической энергии. Приложили руку разные одаренные к производству «Потенцерина»? Додумать не успел, в магической сети, в фоновом режиме следящей за окрестностями, произошли изменения и появилось предупреждение в виде зазвучавшего гонга. Так я настроил оповещение на появление господина Громова. Что опять стражу потребовалось? Убрал свои записи и таблетки, окинул взглядом лабораторию. Вроде ничего не вызовет вопросов. Конечно, при желании или обыске, отыщет ловушки и скрытые предметы, в том числе и загадочный ящик, со шкатулкой, в которой хранился интереснейший дневник. Обязательно с ним внимательно ознакомлюсь, не просто так его тщательно сохранить пытались, не думаю, что между учебниками его найдут. Да и на первый взгляд определить, что он чем-то ценен не так-то просто. Но все
равно, с артефактами расставаться не хочу, а ведь заберет страж, если заинтересуется! Поэтому, не стоит Громова внутрь пускать! Смешал несколько компонентов из заготовок в большом чугунке и поставил его на очаг, который запалил. Травник я или нет? Дым и пар мгновенно заполнил мастерскую, заставив меня расчихаться и потереть заслезившиеся глаза. В этот момент в дверь постучали, но я уже сам спешил на воздух. Перестарался!
        - Зелье в работе! - воскликнул я и оттолкнул кого-то, загораживающего выход.
        Сбежал с крыльца и пару раз глубоко вдохнул чистый воздух. Из двери клубами валит пар, почему-то двухцветный, малиновый и желтый. На меня же с интересом смотрит какая-то девица, а страж поджал губы и активировал перед незнакомкой щит.
        - Здрасте, - сделал я простецкое лицо, кося под юродивого. - А чего вы меня пытались из мастерской не выпускать?
        - Добрый день, - светло улыбнулась девушка. - Ты чего там учудил? - кивнула на продолжающий валить дым.
        - Пожар устроил? Следы пытаешься замести? - задал вопросы страж.
        - Эксперимент, - отмахнулся я. - Немного подымит и перестанет, проветрится и можно за работу. А вы с чем пожаловали? Какую-нибудь мазь решили заказать или поговорить?
        - Это моя помощница, Стефания, относись к ней со всей серьезностью и прекращай «ваньку валять», - посмотрел на меня Гром.
        - Очень приятно, меня зовут Стас, местный травник, занимаюсь изготовлением мазей и учусь в школе, - смотря на невозмутимую девушку, которая, надо признать, очень симпатичная и прямо в моем вкусе, если еще характер соответствующий.
        Впрочем, если она помощница стража, то тут ловить нечего, а ухо необходимо востро держать. Этак все мои секреты враз вскроются! Кстати, а не из-за них ли мне Роман Омарович свою сотрудницу подсовывает? Та в доверие вотрется и… Гм, что-то я о себе многое возомнил, страж не стал бы терять время и проводить такую хитроумную операцию. Возможности по дознанию интересующих его вещей, однозначно, не чета моим, в том числе и силовые. Блин, да чего там таиться-то от самого себя! Он же может и пытку приметить, проверяя болевой порог. Э-э-э, а может и правда я что-то перемудрил, когда котелок на очаг ставил? С чего такие глупости в голову лезут?! Чтобы приближенный князя интересовался молодым травником, пусть и имеющим отношение к когда-то могущественному клану, еще как-то можно понять. Но выведывать какие-то мои секреты? Да у Громова их столько, что и не приснится никогда!
        - Станислав, в какой-то мере, я твоя коллега, - медленно произнесла Стефания. - Возникло несколько вопросов, не согласишься ли со мной переговорить?
        - Он с радостью, - буркнул Громов.
        - Почему бы и нет, - с интересом посмотрел я на девушку и запустил свою диагностику.
        Очень интересно, кто она такая. На вид, если можно оценивать женский возраст, примерно моя сверстница. А вот диагностический щуп получил какие-то отрывистые сведения и столкнулся с непроходимым барьером. Мало того, подтвердить очевидное, что передо мной стоит целительница, сыщик и управляющая огненной стихией не смог! По щупу хлестнула магическая энергия, исходящая из источника девушки и повторять попытку желания нет. Ну, до той поры, пока не придумаю, как эту стену пробить. Понятно только одно - Стефания стихийница, с упором на лечебную магию, а это чуточку успокаивает и одновременно настораживает. Странное ощущение, не пойму, какое-то возникшее чувство опасности. Его даже при встрече с Громовым не возникло, а при этой милой девушке… Гм, с чего это решил, что она милая? За внешностью может скрываться монстр, который даст стражу сто очков вперед. Не хочется о таком думать, особенно глядя на хрупкую фигурку.
        - Мы можем переговорить в рабочей обстановке? - поинтересовалась моя новая знакомая и предложила: - Можешь меня называть по имени - Стеша.
        - Очень приятно, ко мне тоже обращайся коротко: Стас или травник, привык, - ответил ей.
        - А может уместнее лекарь? - поинтересовался Гром, внимательно прослушивающийся к нашей беседе.
        - Без образования это просто народная молва, ничем не обоснованная, - мгновенно отреагировал я.
        Дело в том, что целительницы и целители строго следят, чтобы никто не стал приумножать свои способности и заслуги. От званий напрямую завит гонорар и много еще чего, в том числе и повышенное отчисление налогов. А на фига мне что-то в казну платить? Господин Шаргин до какого-то момента прикроет, а потом за помощь выставит счет.
        - Стас, что ты можешь рассказать про так называемый «деготь»? - спросила Стеша.
        - Так уже все Роману Омаровичу поведал и даже дал вещество на анализ, - пожал я плечами и на стража посмотрел, но тот сделал вид, что залюбовался чем-то в отдалении.
        - И тем не менее, - упрямо наклонила голову девушка, - не затруднит ли тебя повторить все, как произошло и поделиться своими наблюдениями.
        Вот же привязалась! И как бы ее выпроводить? Дебилом прикинуться не вариант, но распинаться нет желания. Впрочем, можно проверить, как отреагирует девушка, когда ей расскажу собственную методику лечения. Повторить такое вряд ли она возьмется, да и нет смысла скрывать, как действовал, допускаю, такая болезнь еще у кого-нибудь проявится.
        - Сегодня день выдался напряженный, как и несколько предыдущих, - осторожно заметил я, уловил недовольство на лице стража, но бояться и не подумал. - Время уже к вечеру, завтра в школу, а домашнее задания не сделал. Тем не менее, готов ответить на поставленные вопросы.
        - Так может ты проводишь все же в свою мастерскую, дым почти прошел, - улыбнулась Стеша.
        И чего она так часто лыбится? Нет, губы у нее красивые, не накаченные и не подвергались корректировке, как и вся внешность. Уж это бы диагностика сразу показала.
        - Хорошо, пойдемте, - махнул рукой Стеше и Громову.
        Страж удивил, он подошел к лавочке, уселся на нее, прикрыл глаза и заявил:
        - Вы пообщайтесь, а я тут подремлю, не у одного тебя, лекарь, дни сложные случаются.
        Он на самом деле собрался дрыхнуть? Странно, или настолько доверяет своей помощнице? Черт, что-то начинаю запутываться.
        - Чего застыл? - обратилась ко мне девушка. - Пошли! Не видишь разве, что человек решил отдохнуть!
        И все бы ничего, но быстрый посыл от ее источника успел обнаружить и даже расшифровать. Она на стража сон насылает! Совсем озадаченный я прошел в лабораторию, теряясь в догадках, как себя вести. Коротко рассказал, как ко мне обратился налоговик и что я предпринял (без уточнения деталей). Девушка задумчиво осматривала помещение, несколько секунд постояла возле микроскопа, сунула свой любопытный носик в колбочки, но ни одну не попыталась открыть или встряхнуть. Действует профессионально и аккуратно.
        - Стас, нейтрализованное тобой вещество я анализировала. Если правильно построила логическую цепь и взаимосвязи, то эта гадость очень агрессивно себя ведет. Готова поспорить, что кто-то ее произвел и целенаправленно отравил твоего пациента. Это так? - задала вопрос девушка.
        - Да, верно, - кивнул я. - Более того, нейтрализовать и вывести ее из организма оказалось не так-то просто.
        - Цену себе набиваешь? - хмыкнула Стеша. - Сам же говорил, что пациент без дара, а ты травник с целительскими, ой, прости, лекарскими возможностями. Два посыла хватило бы!
        - Если только «деготь» не ждал бы именно магической энергии и пожирал ее, увеличивая свое присутствие в организме больного. Удалял заразу частями, предварительно маскируя свой щуп и отсеченную часть гадости заключая в специальную ловушку. Там происходила нейтрализация агрессии и только потом отправлял из организма, - ответил я.
        Девушка поразилась такому и стала задавать вопросы, из которых понятно, что она действительно та, за кого себя выдает - целительница и неслабая! Мой метод не вызвал у нее восторга, нашла с дюжину того, что могло не сработать и привести к трагическому результату. Спорить не стал, промолчал, да и победителей судить не принято. Разобрав лечение, перешла к предпосылкам, подумав, выставил переданный мне Сергеем пузырек с «Потенцерином».
        - Тут одна таблетка осталась, это все из-за него произошло. Кто-то дал господину Шаргину это средство, после чего тот заболел, - пояснил я, подумал и добавил: - В Ружеве с таким препаратом столкнулся, под удивленные взгляды продавщиц, купил несколько штук из разных партий. Так вот, пока ни в одном средстве не обнаружил именно того, что присутствует в таблетках налоговика, но остаточный след везде прослеживается. К делу это не пришить и доказательств нет.
        - Так ты взялся за расследование? - с азартом спросила девушка, почему-то бросив взгляд в сторону двери и понизив голос.
        - Случайно произошло, - пожал плечами и добавил: - любопытство заело.
        Слово за слово, и мы уже обсуждаем различные варианты. Стеша оказалась нормальной девчонкой, но говорит очень уж правильно, я бы сказал - светски и не похожа на тех же моих одноклассников. По своей речи она напомнила Стеллу, если у последней убрать из лексикона ядовитые словечки и ругательства, когда она возмущалась. И все же, время от времени чувствую какую-то напряженность, хотя внешне это никак не проявляется.
        - С твоим оборудованием ты достиг впечатляющих результатов, - осторожно заметила девушка, оторвавшись от микроскопа. - Думаю, если бы современную технику использовал, то результат не заставил себя ждать.
        - Согласен, - пожал я плечами. - Сама знаешь, что лабораторные приборы стоят о-го-го сколько! Деньги есть куда вкладывать, но и мастерскую следует оборудовать. Тут хоть разорвись!
        - Нам бы следовало исследовать эти таблеточки в оборудованной лаборатории, - со вздохом заявила Стеша, но потом, спохватившись, добавила: - Прости, обидеть не хотела, но тут даже нормального спектрометра анализа магической энергии нет!
        - Гм, у меня его вообще нет, - спокойно ответил я. - Кстати, особого смысла в этом приборе не вижу, с помощью диагностических посылов можно получить более достоверный результат.
        - Соглашусь, - кивнула Стеша, - но еще потребуется все перенести на бумагу, чтобы спокойно и вдумчиво изучить результат. Какая бы память не была, но тот или иной нюанс, циферку или степень, легко забыть или перепутать.
        Уела, нечем крыть. Основываться на интуиции и делать определенные выводы - хорошо, но в таком случае тяжело сравнивать держа цифры в уме. А переписывать их вручную замучаешься и что-то можно упустить. Прибор же выдаст распечатку и по ней работать легче. Но чего нет - того нет и покупать технику за сумасшедшие деньги я не готов.
        - Стас, а как ты смотришь, чтобы перейти со мной в оборудованную лабораторию и провести там опыты? Тут, - она обвела рукой мою мастерскую, - это не получится в нужном объеме.
        - Прямо сейчас? - взглянул я на часы.
        - У господина травника нет допуска, - неожиданно раздался от дверей комментарий стража. - Есть чем поделиться? Какие выводы?
        - Кто-то проводит незаконный широкомасштабный эксперимент. Причины и последствия непонятны, - медленно ответил я, а потом поспешно добавил: - Могу ошибаться и хотели сделать как лучше, но не получилось и не просчитали последствия. В том числе могли возникнуть странные побочные явления.
        - Не соглашусь, - нахмурилась Стеша. - Однозначно прослеживается чей-то злой умысел и, Роман Омарович, вам следует этим плотно заняться. Раскрутить цепочку, кто выпускает этот препарат, - она указала на пустые пузырьки, - не так-то сложно. Да, еще момент, из продажи следует немедленно отозвать все партии «Потенцерина», провести исследования и сравнить с тем случаем, что вы мне давали для анализа.
        - Случаем? - переспросил я. - Значит еще кто-то пострадал, не один господин Шаргин?
        Девушка приложила ладонь ко рту, глаза стали испуганные, но сказала она не то, о чем я подумал.
        - Так получается, что кто-то еще заболел и… - начала девушка, но Громов ее оборвал:
        - Нам следует отправляться, уже поздно, а на вопросы ответить не могу.
        - Если понадобится, то готов применить свой метод лечения, - вырвалось у меня.
        - Спасибо, подумаю, - ответил страж и кивнул Стеше: - Пошли, у меня еще есть дела.
        - Пока, Стас! - махнула девушка и о чем-то напряженно размышляя, вышла из мастерской.
        - О нашем визите не распространяйся, - посмотрел на меня страж и направился вслед за девушкой.
        Ответа он от меня не потребовал, и так все предельно ясно. Зато я сумел дополнить свои данные по открытию портала. На этот раз Громов действовал не так стремительно и создал дополнительные посылы. Ну, это-то естественно, он же уходил не один! Наскоро переписал полученные результаты от сканирующего заклинания и вновь расстроился. Параметров и условий стало на порядок больше.
        - Черт! Не понимаю, как можно все воспроизвести за пару десятков секунд! - в раздражении отложил карандаш.
        Пока у меня с кругом перемещения никак не ладится. Вроде бы уже понимаю, как создать заклинание, но оно получается настолько громоздким, что потребуется не менее десяти, если не более минут на его активацию. При этом еще и подготовиться потребуется, сплести потоки силы, установить вектор, рассчитать перепад высот, воздушные потоки… Нет, подход к этому вопросу необходимо менять. Но, черт его знает, с какого бока подступиться! Попытался проанализировать, что же за визитерша меня посетила. С Громовым держалась уверенно, задавала ему неудобные вопросы, которые вряд ли бы позволила, если находилась в подчинении. Нет, никакая она не помощница стража. Точнее, не у него в подчинении, очень независимо и гордо держалась. Размышления прервал звонок на сотовый. Радостная Марианна заявила, что сайт работает и двадцать два заказа следует завтра привезти.
        - Сколько? - мрачно переспросил я.
        - Ты стал плохо слышать? - рассмеялась женщина. - Ой, Стас, уже двадцать три. Нет! Двадцать пять! Представляешь, одновременно кто-то две мази купил! Ты рад?
        - Не то слово, - мрачно заявил я. - Хорошо, утром у тебя буду и привезу нашу чудо-мазь. Ты мне скинь смской или по почте, что там назаказывали.
        - Так у тебя же тоже к сайту есть доступ, - удивилась Марианна.
        - Точно! Прости, зарапортовался, - ответил я. - Все, давай до завтра.
        Отправился за ноутом в дом, где Лера заставила поужинать и расспрашивала, кто это в гости приходил. Скрывать не стал, выдал версию Громова, но от своих подозрений, которые не имеют подтверждения, воздержался.
        - Стас, ты на субботу-то планы не строй, - предупредила Лера, когда я, держа ноутбук в руках, собирался в лабораторию.
        Уже, черт бы их всех побрал, двадцать семь заказов! И, мало того, на мазь для восстановления и снятия болей с суставов приходится всего пять штук. Так бы мог метнуться в цех и взять банок, а теперь ночью предстоит работать. Но нужно создать приличный запас, чтобы не заниматься одной и той же работой каждый день. Может еще пару линий на производстве запустить? Расширим перечень выпускаемой продукции и… Эх, но пока это не потянуть в финансовом плане. Нет, если продать туже саблю-артефакт, то денег хватит даже на асфальтированную дорогу до деревни, так думаю. Вот только расставаться с древним магическим оружием не желаю, пусть и не модным на сегодня.
        - А чего с субботой? - подозрительно поинтересовался я у главы клана «Сомовка».
        - Так к тебе с округи собираются жители прийти, те кому помощь требуется, - отвела взгляд Лера.
        До выходных еще есть время и необходимо что-то придумать. Нельзя, чтобы слухи подтверждались, что лечу всех и беру за прием символическую сумму, по сравнению с целителями. А с другой стороны, не могу устанавливать определенные гонорары, которые соответствуют услугам дипломированных одаренных специалистов.
        - Обещать не возьмусь, что ничем занят не окажусь, - твердо ответил хозяйке дома и добавил: - Лер, тебе не хуже моего известно, что дел много и они имеют свойство не заканчиваться, а нарастать.
        - Стас… - начала она, явно собираясь возражать, но я ее перебил:
        - Прости, дискутировать нет ни времени, ни желания. Пойду работать, а как оно к субботе сложится - посмотрим.
        В лаборатории уселся за стол, сверил перечень заказов, которых уже оказалось на один больше. Вздохнул и приступил к созданию различных мазей. За пару часов вряд ли управлюсь, похоже, предстоит без сна обойтись. Главное, чтобы хватило запаса трав, корней и… магических сил.
        ***
        Стеша послушно пошла с Громовым, хотя внутри началось нарастать раздражение. Из-за какой-то гребаной секретности могут умирать люди! А что, если травник на самом деле сумеет помочь? С такой методикой лечения она не сталкивалась, Стас смог ее удивить. Но больше всего, девушка пока не понимает, как ему это удалось. Она представила, как нужно извернуться, чтобы отправить на борьбу с заразой несколько щупов, да еще одновременно! Но ведь лекарь еще и маскировал от агрессивного вещества свой посыл. Доставлял к очагу заражения ловушки, где в дальнейшем нейтрализовал этот «деготь», а потом выводил его из организма пострадавшего. Заклинаний потребуется очень много, произойдет большой расход внутренней энергии, а управлять даже тремя щупами почти нереально.
        - Мы где? - оглядываясь по сторонам, поинтересовалась девушка у Громова, который подошел к калитке в заборе.
        - На окраине Терни, у особняка господина Шаргина. Хочу, чтобы он поведал, как его травник лечил, - ответил Громов.
        - Ты ему не поверил? - удивилась княжна.
        - Лучше удостовериться. В практике случалось, когда себе набивают цену и выдают желаемое за действительное.
        - Сомневаюсь, - покачала головой Стеша.
        Девушка помнит историю своей подруги, а теперь лично познакомилась с травником. Парень оставил странные впечатления, но она не почувствовала фальши. Со Стасом интересно работать, время летит незаметно и возникают неожиданные идеи и предположения. Они могли бы друг друга многому научить. Похоже, ее новый знакомый не так прост, но действует больше на интуиции и не боится экспериментировать. Она сам бы вряд ли решилась на такую операцию, по удалению «дегтя». Если трезво оценивать слова травника, то шансы на благополучный исход были не высоки. Впрочем, ситуация у Стеллы складывалась не лучшим образом, когда целители и те опустили руки.
        - Слушаю вас, - приоткрылась калитка и на Громова со спутницей посмотрел телохранитель налоговика.
        - Господин Шаргин дома? - холодно уточнил страж.
        - Да, - Сергей узнал визитеров, он случайно оказался в роли привратника. - Проходите, - посторонился и уточнил: - Могу доложить?
        - Есть необходимость? - хмыкнул Гром, оценивая внушительный особняк чиновника.
        - У Петра Васильевича гости, - дипломатично ответил телохранитель и покосился на княжну.
        Громкая музыка доносится из раскрытых окон второго этажа. Мелькнула женская фигурка, страж хмыкнул и оценивающе посмотрел на телохранителя и сказал:
        - Доложи, но у нас мало времени.
        - Понял, - ответил Сергей и вытащил из кармана пиджака сотовый телефон.
        Охранник сделал пару шагов в сторону, сойдя с дорожки на газон и набрал номер. О чем-то вполголоса переговорил, после чего подошел к гостям и указал в сторону дома:
        - Господин Шаргин примет вас в своем кабинете, прошу следовать за мной.
        Стеша с любопытством осматривается по сторонам. Роскошью ее не удивить, да и тут не так все богато, как кажется на первый взгляд. Картины на стенах хорошие копии, даже мебель и та подделка под известных итальянских мастеров. Но, следует признать, стоит это все больших денег.
        - Прошу, - Сергей распахнул дверь кабинета перед Громовым и княжной.
        Налоговик, с улыбкой на лице и тревогой в глазах, быстрыми шагами направился к гостям от окна. Одет Петр Васильевич небрежно, пуговицы на рубахе застегнуты не в предназначенные для них петли, на шее просматривается смазанная губная помада, а от самого чиновника идет стойкий аромат дорогого парфюма и алкоголя.
        - Большая честь видеть таких людей в моем скромном жилище! - чуть склонил голову хозяин дома.
        - У нас несколько вопросов, - сухо сказал Громов.
        - Готов служить! - хрипло выдохнул Петр Васильевич и неуверенно улыбнулся.
        Страж понимает из-за чего так обильно потеет чиновник. Когда Громов наведывается с визитом к тому или иному человеку, занимающему какой-то пост и забывшем о рамках приличия, то, как правило, все заканчивается не просто беседой. Случается, что большая часть имущества обращается в доход казны. Правда, такие случаи редки, у начальника стражей за одаренными есть дела поважнее.
        - Расскажите все о своем заболевании и как излечились, - предложил Роман Омарович и кивнул Стеше на кожаный диван: - Присаживайся, послушаем начальника налогового ведомства.
        - Да-да, разумеется, устраивайтесь, где будет удобно, - засуетился господин Шаргин.
        Громов занял место во главе письменного стола, покрутил в руках деловую ручку из престижного набора и осторожно положил ее на стол:
        - Как бы такую дорогую вещь не сломать, - усмехнулся страж, вызвав у налоговика приступ кашля.
        - Роман Омарович, - укоризненно покачала головой княжна, - вы так до сердечного приступа Петра Васильевича доведете.
        - Виноват! - выставил ладони перед собой страж.
        - Эм, с чего же начать? - закусил нижнюю губу Шаргин.
        - Меня интересует как проходило лечение, - улыбнулась Стеша.
        Налоговик не стал ничего скрывать, в том числе подробно рассказал, как второй раз его лекарь откачивал. Он даже порывался содрать с себя рубаху и показать, где Стас делал надрезы. В тот момент Шаргин испытал чувство страха, когда кровь медленно из порезов шла. Он уже с жизнью прощался, но теперь все хорошо и замечательно. В общем, рассказ травника полностью подтвердился, в том числе и диагностическое сканирование это подтвердило. Петр Васильевич здоров и ему ничего не угрожает, если только не переборщит с празднованием к возвращению к жизни.
        Покинув дом налоговика, Громов уточнил:
        - Все подтвердилось?
        - Да, - коротко ответила Стеша и в свою очередь задала вопрос: - Так что там с теми выкладками, которые вы дали для анализа и сравнения с этим случаем?
        - Если нет никакой связи, то и говорить не о чем, - твердо ответил Громов и добавил: - Прости, но материалы под грифом «секретно».
        - Придется самой до истины добираться, - буркнула княжна.
        Страж ничего не ответил, сделал вид, что не расслышал. Однако, Стеша слишком хорошо знает Громова, тот дал ей ниточку и не собирается мешать. Девушка внимательно посмотрела на невозмутимого стража, надеясь уловить на его лице хоть какие-то эмоции. Тщетно, Роман Омарович спокоен и хладнокровен, открывает очередной портал для прыжка. А княжна уже обдумывает, как составить разговор с подругой и что той можно рассказать.
        Глава 16. ВАЖНА КАЖДАЯ МЕЛОЧЬ!
        Как я не люблю мелких проблем! Вот кажется, все сделано и приготовлено, а не хватает малюсенькой детали и ничего не получится! Так и под утро, когда мази готовы и находятся в кастрюлях, котелках, стеклянных бутылях оказалось, что расфасовать их не представляется возможным. Нет у меня столько пустых баночек! Пришлось отправляться на склад цеха, ругаться со сторожем (уроженцем Сомовки), который не желал мне выдать пару ящиков тары.
        - Без разрешения главы клана не пущу тебя на склад! - нахмурив седые брови и поглаживая ремень старой охотничьей двустволки, заявлял сторож.
        - Петрович, ты меня спросонья не узнал? - поинтересовался я.
        - Стас, личность ты в местных краях известная. Как не узнать? - пожал дед плечами и вытащил из кармана пачку папирос, ловко пальцами выбил одну, привычно смял гильзу и закурив, резюмировал: - Без разрешения Валерии Сергеевны пущать никого не велено. А уж чтобы со склада вынести и говорить не о чем.
        - Блин! Да не хочу сейчас Леру беспокоить! Спит она еще, умаялась за день. Так что, - указал на внушительный навесной замок на воротах, - отворяй!
        В итоге, пришлось звонить главе клана. Та посмеялась, но подтвердила, что выдала распоряжение без ее ведома никому ничего не отпускать, чтобы учет осуществлялся нормально.
        - Стас, прости, следовало тебя упомянуть, что ты имеешь право не только забирать необходимые вещи, но и мои приказы отменять, - сказала Лера в трубку. - Это сегодня же исправлю.
        - Мне тара нужна, - мрачно ответил я, посматривая на сторожа, который прислушивается к разговору.
        - Ты на квадрике? - поинтересовалась женщина.
        - Разумеется, собирался ящика три-четыре в свою лабораторию перевезти, - ответил я.
        - Ладно, сейчас приеду, - вздохнула Лера.
        - Ключ от байка на столе в моей комнате, - подсказал я.
        - Издеваешься? Мне сподручнее на велосипеде, так оно надежнее и быстрее окажется, - хмыкнула глава клана.
        Могла бы и на «Ниве» приехать, пришла запоздалая мысль, когда в трубке прозвучали короткие гудки. Правда, Лера думала примерно так же, поэтому через десять минут подрулила на машине. Коротко переговорила с Петровичем, а потом сторож помог нам ящики в «Ниву» загрузить.
        Завтракал на ходу, наполняя баночки мазью и на каждую прилепляя бумажку с названием. В Маховку повез чуть больше, чем заказали на сайте, чтобы у Марианны имелся небольшой запас. Вообще, жизнь налаживается, мотор на катере починили, можно было бы и через озеро плыть, но поостерегся. Точнее, не захотел вновь заниматься погрузочно-разгрузочными работами, так как когда дед Митрич сообщил, что судно готово атаковать волны, я уже на квадрике сидел и груз надежно прикрепил.
        - Стас, ты сколько товара привез? - обеспокоенно спросила меня Марианна, выйдя к калитке, когда я подъехал.
        - По тридцать штук каждого наименования! - гордо ответил ей. - Не поможешь сумки снять?
        - Думаю, их сразу на почту надо отвезти, - ответила женщина. - До вечера отправлять заказы. И, кстати, непонятно, кто этим займется! У меня уроки, как и у тебя.
        - А после занятий не отправить? - потер я висок, пытаясь сообразить, что в такой ситуации делать.
        Плохо, когда нет на товар спроса, но, если невозможно обеспечить и удовлетворить запросы - не лучше. Терять покупателей не хочу, доходы есть куда вложить. В том числе уже следует задуматься, что после окончания школы делать. Может остаться в Сомовке и тихо-спокойно продолжать бизнес? Нет, этак к своим поставленным целям не подберусь еще незнамо сколько. Хм, а ведь до сих пор ничего не узнал о состоянии дел клана, который мне перешел в наследство. Правда, судя по всему, от его активов ничего не осталось. Не пора ли о себе заявить? Думаю, о моем существовании врагам известно, засветился где только мог. При случае нужно переговорить с Громовым и поинтересоваться нет ли каких-то скрытых причин, по которым следует оставаться в тени. Беседу с князем не раз анализировал, у того свои интересы имеются. Но вот какие?
        - Мы с тобой как договаривались? - отвлекла меня от размышлений Марианна. - Веду сайт, отвечаю на запросы, небольшие заказы не против отправить.
        - Помню я все, - отмахнулся и предложил: - Давай наймем почтальоншу? Пусть бумаги оформляет и отправляет.
        - Как вариант, - неопределенно ответила женщина. - Договариваться сам будешь. Сейчас принесу перечень заказов с адресами, я их все выписала.
        На почте меня встретила пожилая тетка, пьющая из большой чашки чай и хрумкая сушками. Мои попытки заинтересовать Семеновну, так она представилась, не увенчались успехом. Даже посуленные пятьдесят рублей не произвели впечатления.
        - Отправитель заполняет почтовый бланк, ставит свою подпись, упаковывает отправление и оплачивает его, - в очередной раз повторила работница почты.
        - У меня семьдесят восемь отправлений, - мрачно уведомил я Семеновну. - Уроки начнутся через полчаса, войдите в мое положение.
        - Нет уж милок! Сам крутись как хочешь, а меня в свои аферы с чудо-средством не впутывай! Наслышана, что ты целительством промышляешь и голову людям дуришь! - с вызовом посмотрела она на меня.
        Такого никак не ожидал, попросил обеспечить меня бланками отправлений и получив внушительную стопку, покинул почту. С чего такое отношение? Или она оказалась из той категории людей, которые готовы все поставить под сомнение?
        - Чего такой задумчивый? - подошел ко мне Василий, радостно улыбаясь.
        - Ты смотрю очень доволен, - буркнул я и подколол одноклассника: - Никак сумел избежать по своему достоинству удар коленкой от очередной девчонки!
        - Стас, ты не поверишь, но во мне проснулся дар предвидения! Иду вчера с одной, на которую давно виды имел и так ей намекаю, что следует на берег озера прогуляться и искупаться. Ирка, к удивлению, согласилась, но предупредила, что у нее нет купальника, а я чтоб и не вздумал приставать.
        - Это как? - озадачился от его слов. - Твоя подружка собралась купаться голышом, но без продолжения?
        - Ага! Прикинь! - широко улыбнулся парень. - Тут-то мне открылась картина, как мы с ней травку мнем и в каких позах. Так что у меня точно есть дар! Стас, ты не можешь это подтвердить?
        Мельком на него взглянул и мысленно посмеялся. Провидец хренов! Одно то, что его Ирка согласилась пойти поздним вечером на окраину поселка уже о многом говорит. Большинство моих одноклассников сделают правильный вывод, что «жертва» поддалась обоянию парня, хотя и долго до этого кочевряжилась. Стоп! Обаяние? А не в этом ли его дар? Диагностику производил и источника у Василия не обнаружил. Но сканировал быстро и поверхностно, мог пропустить.
        - Проверить можно, - задумчиво отвечаю парню, - но сделать это смогу в мастерской, а когда не знаю.
        - Почему? Сегодня намечается три урока, директора вызвали в город на какое-то совещание. Он завуча с собой взял, а у физрука с трудовиком дела поважнее найдутся, как с нами заниматься. Зуб даю, что трудов и физры не будет! Во, еще одно предвидение! - поднял Василий указательный палец вверх. - И чего раньше за собой такого не замечал? Скажи, а источник магии может начать работать в моем возрасте?
        - Нет, такие случаи мне неизвестны, - не стал я его обнадеживать, но все же добавил: - Случается, когда дар самостоятельно развивается и не угасает, а его владелец об этом ни сном ни духом.
        - Это точно мой случай! - обрадовался Василий и сразу уточнил: - Стас, а как мне его под контроль взять?
        - Ты чего брать собрался? - усмехнулся я. - Сначала следует убедиться, что он у тебя имеется. Честно говоря, предпосылки так себе. Гм, мог бы сегодня проверку устроить, да необходимо отправить товар, Семеновна на почте не захотела подработать, теперь до вечера бланки заполнять, это если уроки, как ты предсказываешь, отменят.
        - Семеновна? Которая красит волосы в рыжие и у нее кривые зубы?
        - Рыжеволосая, а про зубы ничего сказать не могу, - пожал я плечами.
        - Стас, а если я ее уговорю, ты меня сегодня продиагностируешь? - поинтересовался Василий.
        - Не вопрос, но только после отправки заказов.
        - Давай адреса куда отправлять заказы, почтовые бланки и ключ от квадрика, - протянул ладонь одноклассник. - Не боись, с твоим товаром все будет тип-топ! Семеновна ко мне замечательно относится.
        - А уроки? - я постучал указательным пальцем по циферблату наручных часов.
        - Первый химия, Людмила девчонка нормальная, не станет злиться за опоздание, - отмахнулся парень.
        Семенова Людмила Ивановна, пыталась казаться строгой, высокомерной и держать класс в ежовых рукавицах. Однако, она не заслужила уважения, на уроках может любой подняться и выйти, заниматься своими делами и не обращать внимания на недовольство химички. Попытки наказывать оценками (двойками), к успеху не привели, одноклассники сразу встали на «дыбы» и потребовали справедливости. Пригрозили вновь срывать уроки, если та продолжит так себя вести. Короче, училку морально задавили. Такую характеристику мне выдали про учительницу химии и посоветовали на счет ее «не париться», ниже тройки не поставит. Однако, на ее уроках еще не присутствовал и своего мнения не составил.
        - Лады, - кинул Василию брелок с ключом от квадрика, - жду с хорошими вестями.
        Одноклассник уехал, а я направился в школу. Кабинет химии нашел быстро и первый устроился за партой, достал учебник и с интересом его пролистал. Честно говоря, ничего нового для себя не открыл, знания остались из своего мира. Но кое-какие отличия тут есть, в том числе и встречаются незнакомые химические элементы, в так называемой расширенной таблице Менделеева. С какого перепуга она стала расширенной, я так и не понял, но внимание заострять не стал.
        - Здравствуй, - раздался голос от двери.
        - Привет, - обронил я, пытаясь понять, чего в кабинете забыла школьница из классов младше.
        Среди моих одноклассников такой девчонки точно нет. Интересно, сколько ей лет? Внешность яркая, личико как у куколки, волосы перехвачены резинкой и собраны в хвост, но сережки в мочках недешевые, камень в колечке блестит завораживающе. Мало того, от этой пигалицы на длинных шпильках явно исходит положительная энергия.
        - Ты новый ученик, Станислав Иванов, правильно? - пройдя за учительский стол и открывая классный журнал поинтересовалась девчушка.
        Блин! Да это же Людмила Ивановна, собственной персоной. Н-да, она на пару лет выглядит младше, чем я. При этом пользуется косметикой и старается держаться независимо.
        - Верно, меня зовут Стас, - представился ей.
        - От тебя ждать неприятностей? - неожиданно спросила химичка.
        - Нет, - теряясь в догадках от такого педагогического приема, ответил ей.
        - Хорошо, - кивнула молодая женщина. - Думаю, одноклассники до тебя довели, как проходят мои уроки, - медленно сказала и села за стол и принялась изучать какую-то толстую книгу, явно не имеющую отношения к занятиям.
        До звонка на урок осталось несколько минут, а ученики не спешат занимать свои места, один сижу, как дурак! Или меня Васька так разыграл? Нет, он бы не стал нарываться. И все же, пять одноклассников на урок решили прийти, чему несказанно удивили химичку. Ленка, села рядом со мной и объяснила:
        - Уже все знают, что начальства в школе нет, а на первый урок приходить необязательно.
        - Это зря, - пожал в ответ плечами. - Химия интересный и нужный предмет, если его преподают с любовью.
        - И как же это сделать? - криво усмехнулась химичка, которая услышала мои слова.
        - Вариантов масса, в том числе опытов, но не классических, а те, что вызовут любопытство и интерес. Допустим, как превратить свинец в золото, - улыбнувшись, ответил я.
        - Это невозможно, - безапелляционно заявила химичка и направилась к доске.
        Людмила Ивановна написала пару формул и попыталась доказать свое видение вопроса. Я ее выслушал, а потом принялся приводить аргументы. Мы спорили с приведением различных примеров. Вскоре уже сам оказался у доски и мелом выводил те или иные возможные варианты. В какой-то момент, химичка, передавая мне мелок, шепнула:
        - Спасибо, никогда такого результата не видела!
        Оглянулся, класс заполнен почти весь, даже Василий пришел. Тишина стоит гробовая, все внимательно следят за нашей дискуссией, в которой уже пошли упоминания о старых алхимиках-стихийниках, которым, по преданиям, все же удалось создать философский камень.
        - А можно вопрос? - робко подняла руку Ленка.
        - Разумеется, спрашивай, Смолина, - кивнула химичка.
        Лена задала вопрос, касающийся медицины, почему мол, если когда-то уже изобретался философский камень, то он не помог страждущим и не избавил их от болезней. Попытался ей объяснить, свою точку зрения, что если состав такого камня или эликсира нашли, то он мог оказаться трудным в изготовлении. Короче, слово за слово и вскоре в дискуссии участвовал весь класс. Я же незаметно уселся на свое место и с интересом слушал, какие доводы приводит Людмила. Некоторые из известных фактов не знал, и они заставили меня задуматься. Урок прошел весело и полученное домашнее задание на свободную тему об химических составах, которые облегчили жизнь людей одноклассники встретили на ура.
        - Так что там с посылками? - поинтересовался я на перемене у Василия.
        - Все пучком, - радостно улыбнулся тот. - Семеновна работает, бурчит правда, но отказать мне не смогла.
        - Отлично, тогда жду тебя сегодня в своей лаборатории, - обрадовался я и полез в карман за зазвонившим сотовым. Посмотрел на номер абонента и поспешил ответить: - Слушаю, Петр Васильевич. Что-то со здоровьем?
        - Тьфу-тьфу! - раздался голос в трубке. - Станислав, все просто чудесно! Ничего не беспокоит, но, если помнишь, ты кое-какое средство обещал.
        - Вечером готов отдать, сам буду дома, - ответил, а потом предложил: - Могу выслать по почте.
        - Нет-нет, Серый приедет и заберет. Заранее, большое тебе спасибо! - сказал Шаргин.
        - Свое слово привык держать, раз обещал, то следует сделать, - ответил я.
        - Угу-угу, - пробубнил тот, не желая прерывать разговор. - Гм, Стас, а у тебя из-за меня неприятностей нет?
        - Так что случилось-то? - повторил я вопрос, догадавшись, что звонит он не из-за средства для геройства с дамами.
        - Ну, дело в том, что вчера интересовались, как ты меня лечил. Честно говоря, рассказал правду, решив, что это никак тебе не повредит. Но вот подумал и позвонил, хочу, чтобы ты об этом знал, - осторожно сказал налоговик.
        - Приходил страж со своей помощницей? - поинтересовался я.
        - Помощницей? - хмыкнул Шаргин. - Это вряд ли, - он рассмеялся, - ты на досуге поинтересуйся правящим кланом, фотографии их найти не сложно.
        - Обязательно, - ответил, понимая на что он намекает.
        - Так у тебя все нормально и заказ Сергею сегодня готов отдать? - уточнил Петр Васильевич.
        - Да, все верно, - ответил ему, направляясь в компьютерный зал.
        - Хорошо, тогда своего охранника пришлю, - облегченно выдохнул Шаргин, после чего коротко попрощался и отключился.
        То, что Стефания с Громовым решили убедиться, как я провел лечение налоговика, то в этом нет ничего необычного. Кого-то может задеть, что его слова проверяют, но не в моем случае, хотя и не очень приятно. Казалось, что со Стешей мы понимали, о чем говорим и…
        - Ох ты черт! - на меня с экрана монитора смотрит улыбающаяся помощница» стража.
        - Красива, - прокомментировал Василий, - не чета нашим девкам! Но ты рот-то на княжью дочку не разевай, не по тебе такая цаца!
        Что-то не складывается пазл! С чего бы стражу приводить Стефанию? Они говорили, что он ей отдал на анализ вещество, которое я вывел из организма налоговика. Прошло приличное количество времени и неожиданный визит. Что конкретно интересовало девушку - не понял, точнее, она про каждую мелочь переспрашивала! Получается, что с какой-то подобной заразой они столкнулись, но в другом виде.
        Бернард Иванович начал урок, что-то объясняет, а я лихорадочно ищу в информе какие-нибудь события, вызывающие вопросы. Новостные разделы сайтов словно воды в рот набрали. Чаты, форумы и социальные сети - не развиты от слова совсем, об этом уже сокрушался, но пока ничего не поменялось в лучшую сторону.
        - Самому что ли заняться созданием сайта, где начнут общаться? - пробубнил себе под нос, вбивая очередной запрос.
        И вновь неудачно, поставки лекарственных препаратов не отслеживаются.
        - А если мы пойдем другим путем? - прищурился я.
        Меня словно зациклило, хочу докопаться до истины и пальцы не отрываю от клавиатуры. Кто из целителей отменял за последнее время приемы? Запрос ушел в информ и неожиданно получил длинный перечень. Переносили и отменяли в университетах практические занятия, несколько крупных целительских центров в столице и Питере оказались закрыты для приема пациентов. Значит правильно рою, хотя пока ничего это и дало. Осталось узнать, куда целители ездили и почему до сих пор закрыты клиники. Тем не менее, продолжил рыть в том же ключе и уже скоро рассматривал карту небольшого городка. В Тихвин резко снизили, даже можно сказать - отменили все автобусные и железнодорожные рейсы. Получается, что город блокировали, но об этом объявлять не стали. Техногенная авария отпадает, там нет настолько опасных предприятий. Если же вспомнить вопросы княжны и присутствие усталого стража, который явно давно не отдыхал, то… Гм, и что это дает? Да и насчет какой-нибудь аварии я не могу ничего говорить. Что если именно в Тихвине делают «Потенцерин» и при его производстве что-то пошло не так? Или произошла мутация заразы?
        - Станислав, урок закончен, сейчас начнется следующий, - отвлек меня от размышлений Бернард Иванович.
        - Да-да, уже иду, - ответил я.
        Подчистил свои запросы, удалил историю посещения сайтов, а потом отправился на урок физики. Меня даже к доске вызвали и предложили решить задачу. Еле справился, точнее, сумел не показать своих настоящих знаний и все время следил за языком, с которого так норовило сорваться то или иное определение из моего мира. Как и предсказывал одноклассник, оставшиеся уроки отменили, точнее, физрук предложил самостоятельно заниматься. Разумеется, все решили разойтись. Мне еще предстояло выполнить обещание Шаргину, поэтому вернувшись домой, сразу отправился в лабораторию, где сделал зелье, но в небольшом количестве. Если налоговику понравится, то пусть делает заказ, а цену потом объявлю и насчет объемов переговорим. Нет, промышленное производство не планирую, на этом поле большая конкуренция различных препаратов для потенции. Не то чтобы боюсь конкуренции, но потребуются большие вложения, в том числе и для получения лицензии для торговли лекарственными препаратами. А для этого, как узнал, следует пройти определенную процедуру, иметь статус целителя (привет учеба!), сертифицированное оборудование, получить
заключение лабораторий, сделать подношения (взятки) в различных министерствах. И при этом «Потенцерин» спокойно продается и имеет различный состав! Кто-то не пожалел денег или сидит на самом верху, дружит с сильными мира сего и ничего не боится.
        - Стас, к тебе можно?! - открыв дверь в мастерскую, прокричал Василий.
        - Проходи, - вздохнул я и перелил кипящую синеватую жидкость в две склянки.
        Для Шаргина приготовил грамм двадцать, прикинув, что на десять приемов ему хватит. Остаток побудет в качестве резерва, возможно, еще для кого-то понадобится. В том числе и хочу сравнить результат с таблетками, продающимися в аптеках.
        - А это что такое? - поинтересовался одноклассник, следя, за моими действиями.
        - Приворотное зелье, - хмыкнул я. - Ты только губу не раскатывай, оно именное и если выпьет не тот, для кого предназначено, то животом будет маяться, - предостерег парня.
        - Понял, - почесал тот затылок, а потом спросил: - Слушай, а ты не сделаешь чего-нибудь убойно-притягательного? Чтобы Ленка меня вниманием не обделяла.
        - Ха, так она и так тебя стороной не обходит, - усмехнулся я. - Раз в месяц от нее получаешь люлей. В ваши отношения вмешиваться нет желания, помогать не собираюсь, сами разбирайтесь. Встань сюда, - указал парню на место в круге силе, а когда тот что-то решил уточнить, предостерег: - Молчи, дай сосредоточиться.
        Поверхностная диагностика ожидаемо не принесла результата. Дара у парня не вижу, как и магические потоки отсутствуют. И тем не менее, интуиция подсказывает, что не все так однозначно. Диагностический щуп пытается обнаружить источник, но информация от него идет монотонно отрицательная. Нет никаких всплесков, а так не бывает! Когда диагностируется заведомая область, где дар однозначно отсутствует, то он передает вероятность обнаружения около нуля процентов. Здесь же цифра застыла на пяти десятых процента и не дергается. Кто-то или что-то оказывает влияние на диагностический щуп. Недолго думая, направляю магическую энергию в Василия. Значение, приходящее по обратной связи, не меняется, все те же ноль пять процента! Создаю еще несколько щупов, а потом довожу их до десятка, надеясь, что хоть один покажет результат. Так и есть! Дар ловкости нашелся! Источник не сильный, но работающий сам по себе.
        - Ты ловкий парень, - хмыкнул я, прекращая диагностику.
        - Так у меня есть дар или нет? - поинтересовался одноклассник.
        - Есть, развивается самостоятельно, владельцу помогает исходя из собственных правил, - ответил я, но в какой-то мере расстроил Василия, дополнив: - Ловкостью ты наделен, обратиться к источнику очень сложно, чтобы тот помогал в конкретных случаях. Да и предугадать, когда его помощь тебе потребуется вряд ли получится.
        - Значит я все же одаренный, - нахмурился Василий. - Ты уверен?
        - На все сто, - пожал в ответ плечами. - Но не забывай, если, допустим, погонишь на мотоцикле и при крутом повороте не сбросишь скорость, впечатаешься в дерево, то ничего тебе не поможет.
        - А какие плюсы от моего дара? - озадачился парень.
        - Понятия не имею, - пожал я плечами. - Думаю, если его как-то развивать, то пригодится. Не исключаю, если и еще какие-нибудь способности имеешь, диагностика оказалась затруднительной, такое редко происходит. Но твой источник не желал оказаться обнаруженным.
        Ничего не смог парню рассказать и не дал никаких рекомендаций, кроме как порыться в библиотеке. Озадаченный Василий вскоре уехал, а я отправился в дом, где наконец-то смог достать дневник подмастерья и только открыл старую тетрадь, как раздался звонок от телохранителя Шаргина. Сергей приехал за обещанным зельем. Передал ему склянку, выслушал рассказ о том, как появились в доме налоговика нежданные визитеры и тот про меня и лечение все как на духу выложил. Откуда этой информацией Серый владеет и почему рассказал, я не стал уточнять. Чувствуется, что охранник не доволен таким поведением своего босса. Он даже намекнул, что если решу себе завести охрану, то не откажется сменить работу, даже за меньшую зарплату. Вот после этого я наконец-то спокойно смог сесть за дневник, предварительно отключив сотовый телефон.
        Помощник герцога, после того как стал вхож в мастерскую, своим хозяином с каждой строкой все больше восхищается. В дневнике уже нет упоминаний, что Гермин (так все же звучит имя владельца записей) тяготится грязной работой. В мастерской создаются магические артефакты, Армий Смок мастер на все руки. Покупает драгоценные изделия, а потом немного их изменяет, дополняет и получает магическую вещицу. Герцог придумывал и забавные артефакты, чтобы отомстить и высмеять обидчиков. От одной шутки подмастерье и вовсе пришел в восторг и красочно ее описал:
        - Сегодня сделаем «голый перстень», - объявил герцог своему слуге. - Раздувай меха.
        - Понял, господин, - поклонился озадаченный Гермин, никогда не слыхавший о таком артефакте. - Простите, а что за артефакт вы собрались сделать?
        - Снимающий защитные поля для глаз, - усмехнулся герцог. - Впрочем, сам все увидишь, в моем плане тебе отведена еще одна роль. Запомни, в нашем деле важна каждая мелочь!
        Подмастерье озадачился, но решил промолчать. Герцог дождался, когда печатка стала красно-белой и принялся ее подправлять. Обод кольца стал другим, на нем проступил рисунок, камень безжалостно заменен на темный сапфир, на внутреннюю поверхность которого Армий нанес магическую печать и напитал ее нескольким посылами. Пока кольцо остывало, герцог проинструктировал слугу:
        - Сегодня бал дает графиня Мартина, перед танцами, ты, мой друг, преподнесешь графу перстень и передашь записку. Проследишь, как старый хрыч все прочтет и кольцо оденет, а потом мне доложишь.
        - Но во мне узнают вашего преданного человека и потом возникнут проблемы, - возразил подмастерье.
        - С чего бы тебя узнавать в той девице, которая передаст от своей хозяйки привет графу! - рассмеялся герцог.
        Снабдив помощника несколькими амулетами, облачив в платье, заставив выпить пару зелий, а потом зачаровав и тот уже с испугом в зеркале видит молоденькую девушку, с большим вырезом на груди, а последние так и норовят вывалиться.
        - Немного перестарался, - признал Армий и на пару размеров бюст подкорректировал.
        И вот прием, всюду щебечут молодые и не очень дамы, господа важно переговариваются и обсуждают коммерческие дела и политические новости. Гермин осторожно приблизился к хозяину дома, неумело обмахнулся веером и прошептал:
        - Господин, я от Мартины, она передала вам записку и просит дать ответ.
        Граф, до жути неприятный тип, самодовольный, невысокий и обрюзгший, любитель приставать к дамам, но не позволяющий крутить шашни своей жене. Он смерил взглядом одетого в наряд служанки подмастерья герцога, взял конверт, вскрыл его, подбросил печатку на ладони, пробежал глазами текст и вальяжно обронил, надев перстень:
        - Я разрешаю замолить ей прощение, сегодня в полночь в охотничьем домике на шкурах леопарда.
        - Передам, - ответил Гермин и поспешно отошел.
        Сделал условленный знак своему господину, а через мгновение присоединился к дикому хохоту, потрясшему зал. Граф оказался без одежды и парика, с обвисшим животом, низенький и лысоватый человек был смешон и нелеп. А как он орал и суетился, расталкивая ошарашенных гостей! Но самое интересное, на графе часть одеяний распалась на нитки, а другая стала прозрачной. Как герцог этого добился? Гермин поклялся себе, что обязательно достигнет высот учителя и вызнает все о загадочном големе, над которым Армий работает, но в заветную комнату слугу не пускает под страхом смерти.
        - Голем? - озадачился я. - Насколько знаю, только сейчас ведутся такие разработки, а в старину о таком и не помышляли!
        Встал и заходил по комнате, обдумывая только что прочитанный текст. Вспомнил про кинжал с саблей, шкатулку и ящик. Да и про другие древние артефакты уже немало прочел. Так вот, они не чета современным, старые мастера дадут сто очков нынешним. Или новые артефакты скрывают и не показывают всем и каждому. Но ценность записи еще и в другом, Гермин уделил полстраницы на подробный рисунок печати и под ней написал всего одно слово: «Работает!» Вероятно, он повторил этот артефакт, а значит…
        - Дневник очень ценный и хранить его между учебниками - преступление! Необходимо подыскать ему место, где доступ окажется только у меня!
        Этим и занялся, оборудовал тайник с ловушками, а когда решил вновь за чтение взяться, то мне помешали. И так несколько часов никто не беспокоил, и на том спасибо!
        ***
        Стелла никак не может найти подругу, та стала какой-то неуловимой. Девушка раз десять ее набирала, но та трубку не берет. Охранники княжны уверяют, что их подопечная находится в резиденции.
        - Опять в своей лаборатории закрылась! - меряя шагами просторную комнату, раздраженно буркнула Стелла. - А кто обещал со мной отправиться на шопинг, посидеть в кафе и может быть зайти на дискач подрыгаться? - остановилась она перед большим зеркалом и скорчила рожу. - Ничего, сейчас ее выкурю!
        Девушка взяла в руки смартфон и принялась быстро набирать текст, надеясь, что Стеша откликнется на ее просьбу. Отправить смс не успела, княжна вошла в комнату и спросила:
        - Стелл, ты чего меня разыскивала, случилось чего?
        - Кто-то не держит слова, - мрачно ответила внучка губернатора и оглядела подругу. - Ты не переоделась! - обвиняющее указала на нее пальцем. - Или забыла о наших планах?!
        - Они изменились, - коротко объявила Стеша. - У меня нет времени, а вчера я познакомилась с одним интересным лекарем.
        - Небось древний старец и читал тебе лекции по детским болячкам? - отмахнулась подруга.
        - Почему по детским? - удивилась княжна.
        - Ой, да какая разница, - Стелла поморщилась. - Мы идем развлекаться или нет?
        - Ну, если тебя уже не интересует Станислав, то, на пару часиков, можем прогуляться, - хитро посмотрела Стеша на подругу.
        - А как ты к нему попала? Или его к тебе привели? - Стелла положила на стол телефон и быстро подошла к Стеше, взяла ее за руки и объявила: - Так, рассказывай и не пропусти ни одной подробности!
        Княжна от такого напора опешила и разговор не продумала. А сейчас получается, что, сказав одну фразу, придется выкладывать все.
        - Увы, не могу, - сделала печальные глаза княжна и пояснила: - Слово дала, сохранить причину в тайне. Да мы и не общались со Стасом на какие-то отвлеченные темы, работали. Кстати, он не знает кто я такая.
        - Это вряд ли, - покачала головой Стелла. - Ты плохо парня знаешь, наверняка уже смог просечь что к чему и чья ты дочь.
        - С чего такой вывод?
        Внучка губернатора пару секунд на подругу смотрела, что-то обдумывала, а потом выдала:
        - Познакомить вас мог только Гром, следовательно представил, как какую-то молодую целительницу, желающую проконсультироваться по тому или иному вопросу… - Стелла нахмурилась. - Нет, не сходится, целительница не пойдет к травнику за объяснением. Значит, что-то другое от него стражу потребовалось, но с твоим участием. Не суть! Думаю, после вашего расставания Стас обо всем догадался и теперь в бега ударился. Не любит он пристального внимания к своей персоне!
        - У тебя еще один дар объявился? - подозрительно посмотрела на подругу Стеша.
        - С чего такое предположение и на что намекаешь?
        - Очень все по полочкам разложила, тут интуиция, сыщицкий или логический дар в ход пошел, а может и все вместе. Как ни крути, а у стихийников возможности большие, - объяснила Стеша.
        - Это не относится к делу! Рассказывай про травника! Как он выглядит, чем занят. И, наконец, как ты планируешь организовать нашу встречу!
        Однако, княжна огорошила подругу, заявив, что та сама должна кое в чем помочь. Стеша замыслила убедить Громова, что Стас далеко продвинулся в определенных разработках и он может излечить или научить целителей, как бороться с проявлением одного серьезного заболевания. Однако, Роман Омарович не проникся этой идеей и даже не захотел до конца выслушать доводы. Он коротко ответил, что проблем нет, а привлекать куда-либо травника не планируется. Вышел полный облом, правда, княжна припасла один козырь. Она может открыть переход в деревню, где обитает лекарь и совместно с парнем продолжить расследование загадочных таблеток. Так чего откладывать?!
        Глава 17. ВТЕМНУЮ
        В магической сети появился какой-то человек, пришедший через портал. Причем он оказался возле моей мастерской! Это совсем уже ни в какие ворота не лезет! Конечно, на участке, как и в самой деревне установил неприличное число ловушек и сейчас устанавливаю с ними связь. Кстати, когда проводил операцию Шаргину и разделял на потоки сознание, то это мне очень поспособствовало в навыках по управлению. Если раньше не мог одновременно следить за обстановкой вокруг и работать с магической энергией, то теперь легко! Ну, не совсем просто это делать и требует повышенного расхода сил, но игра стоит свеч. Идентифицировать гостя не получается, тот использует какой-то морок или отвод глаз, в том числе в магическом поле. Спустился на первый этаж, где Вика задалась целью обучить своих питомцев считать.
        - Лай, учись у Барсика! - нахмурившись и грозя пальчиком псу, говорит ребенок, изображая строгую учительницу. - Неужели ты не можешь сложить три плюс два?!
        Кот вальяжно лежит и глаза зажмурил, а собака виновато морду опустила.
        - Вика, ты пока из дома не выходи, - попросил я и послал приказ Лаю и Барсику, чтобы свою маленькую хозяйку не выпускали на улицу.
        Не могу сказать, что обмен мыслями с животными у меня всегда получается, тренируюсь мало. Но на этот раз ответ не заставил себя ждать, кот и пес подтвердили, что услышали. Правда, они ничего не пообещали, если маленькая хозяйка что-то решит, то справиться с ней смогут только Лера или я… наверное.
        - Хорошо, дядя Стас, у нас еще два урока, - покивала девочка и поменяла карточки перед Лаем. Теперь тому следует высчитать сколько будет пять минус три.
        Не удержался и подсказал хвостатому, который уверенно положил лапу на цифру два.
        - Вот можешь, когда подумаешь! - обрадовался ребенок.
        Слушать не стал, осторожно вышел на улицу, держа руку в кармане, сжимая рукоять кинжала и в любой момент готовясь активировать ту или иную ловушку. Незнакомец уже приближается, но можно выдохнуть, угрозы нет. Задействовал усиленное обоняние и аромат духов поведал, кто в гости пожаловал.
        - Здравствуй, - поздоровался я.
        - Привет! - ответила Стефания. - Прости, что без приглашения и отрываю тебя от дел, но нам необходимо переговорить.
        - Можем прогуляться до озера или в мастерской побеседовать. Извини, в дом не приглашаю, там дочка хозяйки играет и разговор вряд ли получится.
        - Лучше пройтись, - кивнула Стеша.
        Девушка развернулась и отправилась в обратную сторону. Она о чем-то сосредоточенно размышляет, но молчит. Я тоже не знаю с чего разговор начать, зная, какое положение моя гостья занимает. Да еще и в догадках теряюсь, зачем ей понадобился.
        - Стас, ты провел уникальную операцию по удалению агрессивной отрицательной энергии, которая уничтожала внутренние органы господина Шаргина, - наконец сказала княжна.
        - Вариантов других не видел, пришлось рисковать, - ответил я.
        - Скажи, а если предположить, что такое заболевание окажется у одаренного, как бы ты проводил лечение? - задала она неожиданный вопрос.
        Об этом я уже думал, поэтому с ответом затягивать не стал:
        - Если дар активен, то он не даст отрицательной энергии прижиться в организме. Можно не беспокоиться, ни один одаренный не заболеет тем, чем заразился Петр Васильевич.
        - Уверен? - нахмурилась княжна.
        - Абсолютно, - вспомнил я, как конфликтовал мой диагностический щуп с агрессивной чернотой.
        - А если изменить формулу заразы, где целенаправленно настроить вирус на противоборство с источником зараженного?
        - Это уже будет совершенно другое заболевание, - пожал я плечами и добавил: - Размышлял об этом, но, боюсь, такой вариант окажется заразен и опасен для контактов с другими одаренными. Дело в том, что агрессивность темной массы, так для себя обозначил заболевание у господина Шаргина, не представляла опасности для моего источника, но имела способность к сопротивлению. При этом, энергию она преобразовывала в отрицательную, но брала ее из свободных магических потоков организма.
        Стеша задумчиво покивала, а потом задала очередной вопрос:
        - Скажи, что бы ты все же предпринял, если бы с таким проявление столкнулся? Интересуюсь с чисто научной точки зрения, - поспешно довила, понимая, что на такой вопрос у меня найдутся уточнения.
        - Хм, если рассуждать теоретически, не наблюдая клинической картины, строя одни предположения, то, - я чуть прищурился, - возможно поможет обычная таблетка аспирина. Прости за резкий ответ, но к гадалкам и провидцам не имею отношения.
        Княжна попинала носком дорогой туфельки камушек, нахмурилась и какое-то время смотрела на спокойные воды озера.
        - Думаю, зря пришла, - сказала она. - Отвлекла от дел, нового ничего не узнала.
        - Могу предложить чашку кофе или чая, - развел я руками, решив закончить игру в вопросы и ответы.
        - Скажи, а ты знаешь, кто я такая? - резко обернулась она ко мне и пристально посмотрела в глаза.
        Хотел уйти от ответа, но вижу, что девушка настроена решительно. Ее не устроят отмазки, да и врать, честно говоря, не хочется. Небольшой налетевший ветерок растрепал ее волосы, голубые глаза похожи на омут. Еще немного и меня туда затянет! Темно-красная помада на губах манит. Ничего не могу сказать, красива. Однако, не стоит забывать, что она из правящего клана. Подозреваю, за одни мысли в отношении дочери, князь ухажерам может сделать секир-башку или еще чего-нибудь.
        - Стефания Олеговна, ты прекрасна и красива, стройна как березка и отличная помощница господина Громова! - ответил я девушке.
        - Подхалим! - рассмеялась моя собеседница. - Знаешь, неоднократно люди менялись, когда узнавали о моем положении. Ты не дрогнул, но ведь в первую нашу встречу не знал кто я такая?
        - Нет, не знал, - подтвердил я.
        - Н-да, действительно, права… гм, - Стеша запнулась и не стала продолжать фразу.
        Кого она хотела упомянуть я не стал спрашивать и так понятно, что не расскажет. Мы медленно отправились к дому, точнее, княжна туда пошла, а я ее сопровождаю. Как-то неловко гостье указывать, что делать.
        - Это твой байк? - указала она на стоящий у стены сарая мотоцикл.
        На заляпанный грязью квадрик она внимания не обратила.
        - Да, купил не так давно, планирую в город выезжать, а дорога тут только для подготовленного внедорожника или трактора, - зачем-то принялся объяснять я.
        Княжна с озорной улыбкой на меня посмотрела и неожиданно сказала:
        - Прокати! - с азартом, которого не мог предположить попросила меня и пожаловалась: - У меня есть права, но даже машину купить не могу, езжу только на пассажирском сиденье.
        - Почему? - не удержался я от вопроса.
        - Охране моей не объяснишь желание, тот же Гром строго следит, чтобы выполнялись его распоряжения. А потом, где можно погонять? Не в городе же!
        Черт, отказывать неудобно, да и смотрит девушка с такой мольбой. Но вот шлем у меня один. Тем не менее, решил, что смогу поставить над своей головой защитный контур. Через пять минут мы выехали со двора, но дорогу нам преградил Роман Омарович. Страж осуждающе покачал головой, пришлось остановиться, хотя он бы вряд ли нас догнал.
        - Стефания, простите великодушно, что отрываю вас от развлечений, - устало произнес страж, подходя к нам, - но охрана опять стоит на ушах. Ваш отец недоволен, а мне приходиться за вами бегать.
        - Мне потребовалось кое-что уточнить у господина лекаря, - со вздохом снимая шлем, ответила моя спутница.
        - Все понимаю, дело молодое, хочется адреналина, - усмехнулся Громов, - именно поэтому и решили прокатиться.
        - А разве это запрещено? - слезая с байка и подходя к стражу, спросила княжна. - Роман Омарович, я не заключенная и не под арестом! Да и не в золотой клетке живу!
        - Разумеется, - покладисто ответил Громов. - Станислав, извини, но мы торопимся, - в голосе стража появились холодные нотки.
        Спорить с ним резко расхотелось и не только мне, но и княжне. Нет, мы с девушкой не испугались, однако, в интонации стража еще и какая-то напряженность.
        - Понимаю, до свидания, - ответил я.
        - Увидимся и ты меня еще прокатишь! Договорились? - посмотрела на меня Стеша.
        - Обязательно, - не нашелся я с другим ответом.
        Страж чуть улыбнулся, но промолчал. Гм, боюсь, зря княжне пообещал, чувствую, в дурацкое положение попаду. Роман Омарович запретит, а девушка будет настаивать. Впрочем, мы можем больше и не увидеться никогда.
        Громов кивнул Стеше, и они по дороге пару метров прошли, после чего открылся портал, и княжна со стражем куда-то совершили переход. Вот как так за пару секунд построить круг перехода?! Блин, да это просто нереально! У меня не хватает знаний, как такое сделать и спросить не у кого. Вот чего я так плохо наставницу слушал и уперся в изучение трав, зелий и мало времени уделял бытовым возможностям? Откатил байк на место и уже собирался отправиться ужинать, а потом на ночь почитать дневник подмастерья.
        - Станислав, можно задать пару вопросов? - поинтересовался Громов, который обратно пришел.
        - Слушаю, - ответил я, думая, что он начнет предостерегать от обещания княжне и вообще, скажет, чтобы держался от девушки подальше.
        - Скажи, ты мог бы повторить то лечение, которое применял к господину Шаргину?
        - Гарантий не дам, каждый случай индивидуален, - осторожно ответил ему, понимая, что вопросы княжны, стража и мои подозрения о какой-то нештатной ситуации в Тихвине явно звенья одной цепи.
        - Если попрошу помощи, чтобы ты посмотрел пару больных, согласишься? - не стал ходить вокруг да около страж.
        - А вы не можете приказать? Или как-то по-другому заставить, тогда отказаться не смогу? - удивился я.
        - Не хочу, - коротко ответил тот, помолчал и добавил: - Пока не хочу.
        - Вы же догадываетесь, что не откажусь, - выдохнул я, понимая, что так на самом деле.
        Страдающие люди для любого целителя или травника - как нож по дару, а если заболевание ставит под угрозу человеческую жизнь, то и пройти мимо не смогу. В том числе и Ульяна об этом говорила, когда отвечала на вопрос, почему она так далеко спряталась. Нет, наставница не святая, за свою работу брала деньги или что-то материальное. В моем же случае, никак нельзя оказаться в опале у правящего дома, да и причины своих взглядов уже изложил.
        - Наверное, превышаю свои полномочия, в том числе подвергаю тебя опасности. Выхода другого не вижу, хватаюсь за любую соломинку, как утопающий, - неожиданно ответил Гром.
        - Пойдемте, нет смысла переливать из пустого в порожнее, - пожал я плечами.
        Громов кивнул, хотел что-то сказать, мне даже показалось, что это слово «спасибо». Нет, думаю, ошибся и страж просто начал строить портал. Переход произошел как всегда мгновенно, но на этот раз мы оказались в каком-то кабинете, с глухо задернутыми шторами. Люстра под потолком зажглась от хлопка Громова в ладоши. Страж прошел к письменному столу, вывел из сна компьютер, прочел какое-то сообщение, попросил меня посидеть на диване. Я уже вовсю запустил сканирование местности, но дальше кабинета пробиться не смог, очень мощная защита.
        - Петр, зайди ко мне, - попросил кого-то страж по стационарному телефону, предварительно нажав на аппарате одну копку.
        Минут через двадцать, в кабинет вошел уставший мужчина с аккуратной бородкой. Он мельком на меня глянул, за руку поздоровался с подошедшим к нему Романом Омаровичем и спросил:
        - Рома, ты чего меня от работы отрываешь? Знаешь ли, пока переоденешься проходит много времени.
        - Познакомьтесь, - не стал ему отвечать Громов и на меня указал: - Это Стас, живет в глухой деревне, получил прозвище лекарь.
        - О как, - криво улыбнулся друг стража, так как фамильярно с ним разговаривал. - И чего же господину травнику тут потребовалось? Кстати, молодой человек, позволю себе представиться, так как наш уважаемый Роман Омарович о приличиях позабыл.
        - Петр, не обижайся, - несильно хлопнул друга по плечу Громов. - Исправляюсь! Станислав, это выдающийся целитель, автор многих трудов и научных статей, лауреат… всего не упомнишь, профессор и заведующий кафедрой одного из университетов - Майнин Петр Борисович.
        - Очень приятно, - чуть улыбнулся я, почувствовав себя неуютно, под усталым взглядом прищуренных глаз целителя.
        Хм, а вот сканировать меня не стоит. Диагностические щупы отбил, использовав самонаводящиеся магические искры. Майнин посмотрел уже с большим интересом, но промолчал.
        - Петр, ты прости, но я решил попросить Стаса поучаствовать в диагностике больных, - проговорил Громов, а потом, спохватившись, видя, как профессор хочет что-то резкое сказать, добавил: - Это ученик Сапожевой, и он с чем-то подобным сталкивался, про Шаргина ты знаешь.
        - Это немного меняет дело, - провел рукой по бородке Майнин. - Позвольте полюбопытствовать молодой человек, а какие методы и приемы использовали при диагностике, с чем сравнивали и какую методику разработали? - обратился он ко мне.
        - Господин Шаргин чувствует себя хорошо, - подумав, ответил я, - в этом и заключается метод, чтобы помочь больному.
        - Понятно, - поморщился профессор. - Так мои студенты отвечают, когда урок не выучили и пытаются извернуться, основываясь на интуиции. Впрочем, не осуждаю, частенько профессионалы не замечают или недодумываются о том, что лежит на поверхности.
        Это он меня так попытался оскорбить? Или просто констатировал факт? Впрочем, смысла обижаться нет, а профессор мог просто-напросто прощупывать мое спокойствие и уверенность. Последнего, кстати, почти нет. Нетрудно догадаться, что тут задействованы целители не чета мне, а про лабораторные исследования лучше и вовсе промолчать.
        Громов не стал вмешиваться, пожелал удачи и прозрачно намекнул, что нам следует попытаться хоть что-то сделать, а не языком трепаться. Профессор пожал плечами и предложил мне пройти к нему. Если я рассчитывал, что сразу попаду в палату к больным, то сильно ошибался. Петр Борисович привел меня в свой кабинет, попросил у помощницы (Натальи Федоровны, чопорной дамы с синяками от усталости под глазами) организовать чаю с чем-нибудь перекусить.
        - Присаживайся Стас, - указал профессор на стул перед письменным столом, на котором в беспорядке лежат документы. - Что тебе известно о произошедшем?
        - Только то, что болезнь чем-то напоминает ту, которой заразился господин Шаргин, - подумав, ответил я.
        - Ответ опять неверен, - поморщился Майнин. - Ладно, - он переворошил на столе бумаги, а потом протянул мне один лист, - прочти, это мое заключение о произошедшем.
        С документом внимательно ознакомился и внутри поежился. Профессор четко и скупо описывает заразу, неудавшиеся методы лечения и делает предположение, что кто-то открыл ящик Пандоры. Приводилось количество смертей, цифры повергли в ужас, уже двести пятьдесят человек умерло, десятки детей, беременных женщин и все они имели как минимум один активный дар. А вот само воздействие «серой массы» на организм и то, что она пропадает через какое-то время после вскрытия, меня заинтересовало. Внутренние органы, имеют необратимые изменения, если их не восстановить и не подпитывать лекарственными средствами. Однако, судя по заключению профессора, «серая слизь» питается исключительно магической энергией больного, старается подавить источник, разрушает все магические связи, закупоривает дар, а когда тот или иной орган производит энергию, то она его методично уничтожает.
        - Профессор, но я столкнулся с совершенно другим, - положил я на стол документ. - У господина Шаргина нет дара и его заболевание не заразное, в отличие от этой «серой массы». Кстати, не понял, как эта гадость передается от одаренного, в документе об этом нет ни слова.
        - Окончательно не выявили, похоже, что частицы этого вещества атакуют положительную энергию, выделяемую другим человеком. Воздушно-капельный или какой-то еще способ - не определили, - объяснил Петр Борисович. - Угощайся, - придвинул он ко мне тарелку с пирожками и чашку чая. - Если идеи возникнут, то готов выслушать. Однако, к больным тебя не возьму, в этом нет проку, а опасность существует.
        Медленно жую черствый пирожок с яблоком, взял второй, оказавшийся с рисом и мясом. Отпил из чашки и поморщился, чай пересластили.
        - Вам известно, как я проводил лечение господина Шаргина? - поинтересовался у профессора.
        - Опасный и сложный метод, - не стал скрывать тот, что в курсе событий. - Здесь он не подходит, близость источника не позволит такую операцию провести. Множественные отсекания заразы приведут к всплеску ее активности, та начнет молниеносно делиться и размножаться. А когда у нее окажется достаточно отрицательной энергии для полной блокировки источника с даром, она начнет уничтожать органы больного. Поддержать организм не получится, и мы получим на руки еще один труп.
        - Разрешите мне взглянуть на любого, даже самого безнадежного больного, - попросил я. - Могу подписать какой угодно документ, что предупрежден и осознаю возможность печального исхода.
        Профессор задумчиво меня оглядел, с какой-то безнадежностью махнул рукой и вскоре, под присмотром двух медбратьев, меня облачали в медицинский скафандр, высший защиты. Смысл от такого одеяния уловить не могу, за пределы костюма даже диагностический щуп не выпустить. О каком, черт возьми, лечении или диагностике может идти речь?! Однако, молчу в тряпочку, если господин Майнин пошел на уступки, то не следует его раздражать и форсировать события.
        - Лекарь, ты меня слышишь? - раздался в скафандре голос профессора, вошедшего в раздевалку в менее защищенной амуниции, но тоже непростой.
        - Да, Петр Борисович, - ответил я.
        - Идем в четвертую палату, там лежит подросток, мальчик тринадцати лет, имелся подтвержденный дар земли. Он без сознания, на искусственной вентиляции легких и постоянных капельницах. Болезнь прогрессирует и сделать, боюсь, ничего не сможем, - сказал профессор, махнул рукой, приглашая следовать за ним.
        Проход в палаты оказался отделен тамбуром, а потом еще и шлюзом, где происходит дезинфекция. Меры безопасности поражают, тем более не понятно, как Громов меня сюда допустил.
        - Паренька ввели в медикаментозный сон, нет смысла ему испытывать такую боль, - прокомментировал профессор и подошел к пиликающим приборам.
        Что тут можно понять? Пульс и давление снимают аппараты, магических потоков увидеть не могу, так как диагностический щуп… Стоп, а если произвести сканирование местности? Для этого задействуется магическая энергия, а в палате ей никто препятствий не создаст. Насчет скафандра не сильно волнуюсь, тот пропустит магический посыл, как ни крути, а это уже не жгут.
        - Господину профессору Майнину срочно прибыть в переговорную комнату! Подчеркиваю - немедленно! - задался из динамика механический голос, который опознать я не сумел.
        Петр Борисович дернулся к двери, оглянулся на меня и в моем скафандре прозвучал его голос:
        - Осмотрись, пришлю к тебе того, кто объяснит, как покинуть палату и пройти дезинфекцию. Смотри, поаккуратнее тут!
        - Хорошо, - удивленно ответил я и проследил, как профессор поспешил на выход.
        На секунду закралось сомнение, что сценка постановочная и ее специально разыграли. Впрочем, могло что-то произойти, и Петр Борисович кому-то срочно потребовался. Но почему он меня с собой не взял? Мог бы на ходу объяснить, как пройти шлюзовую камеру обратно и на какие кнопки жать. Да и вдвоем бы могли. Ну, рассуждать почему и как так получилось - бессмысленно, следует выжать из ситуации максимум. Итак, приступим…
        ***
        Стеша не сказала Громову ни слова, когда он ее увел от Стаса. Сумела сдержаться и подавить незнакомое чувство, когда тебя лишают чего-то будоражащего кровь, в предвкушении новых эмоций и какой-то непонятной надежды. Однако, княжна сумела распознать поднимающуюся волну гнева и взяла себя в руки. Страж перешел к воротам резиденции, молча проводил девушку до ее апартаментов и пару нелестных слов сказал охране. Княжна лишь криво улыбнулась, понимая, что страж рвет и мечет, ему-то невдомек, что все маячки она давно подправила. Да и не так их было много: на кулоне, телефоне, браслете и сережках. Недаром она проводила столько времени в лаборатории и научилась блокировать слежение, которое наложили на ее вещи. Роман Омарович, тем не менее, ее быстро отыскал, при том, что занят. Девушка подошла к окну и видела, как страж спешно вышел и куда-то переместился. Чисто механически, Стеша сняла параметры портала, она так частенько забавлялась, когда с отцом играла в прятки.
        - Не поняла, он зачем к Стасу возвращается? - удивленно выдохнула и вдруг осознала, почему стража встретили на дороге. - Так он не за мной приходил! Ему Лекарь потребовался! А для чего?!
        Она еще не осознала мелькнувшую мысль, а пальчики вытащили из кармашка сотовый и отыскали номер отца.
        - Слушаю, - прозвучал голос князя, а потом в его голосе проскользнули теплые нотки: - Стеша, ты чего-то хотела?
        - Пап, ты не мог бы зайти или меня принять? Это срочно! - попросила девушка.
        Князь удивленно посмотрел на телефон, его дочь давно не использовала такие выражения, а голос на грани паники.
        - Иду, - коротко сказал Огнев, создал портал и шагнул к дверям апартаментов княжны, коротко постучал и рванул на себя ручку.
        Князь выдохнул, дочь, слава богу, цела и невредима, даже не заплакана. Ну, слез за ней давно не замечается, больше всего опасения вызывает ее лаборатория. Пару лет назад она чуть всю резиденцию на воздух не подняла. Едкий запах не могли выветрить неделю даже при использовании заклинаний ветра! Но и тогда Стеша, как он часто ее называет, осталась невозмутимой и еще обвинила охрану, что та сорвала какой-то эксперимент. Огнев пожурил дочь, попросил опасные опыты проводить в специально отведенных на то местах, а не пугать до икоты всех и каждого.
        - Отец, что тебе известно о Станиславе Жергове, травнике, который спас Стеллу? - задала совершенно неожиданный вопрос Стеша.
        Всего на пару секунд князь с ответом промедлил, уже понимая, что допустил промашку, но все-таки сделал удивленное лицо:
        - Наследник какого-то клана, в права вступать не спешит, имеет много врагов. А что?
        - Я не это спрашивала! - покачала головой Стеша. - Что вы с Громовым в отношении его замыслили? Стас отличный травник, у него есть чему поучиться даже опытным целителям. Напомню еще, что он Стелле помог, а она, как-никак внучка губернатора Хабарска, одного из могущественных кланов, который стал нам почти союзником.
        - Дочь, прости, но в политических раскладах ты мало чего смыслишь, - резко ответил князь и пройдя по комнате опустился в одно из кресел. - Когда на чаше весов лежит благополучие в стране, то, частенько, решения принимаются не самые популярные.
        - Отец, мы не о политике говорим, а о конкретном человеке! - возмутилась Стеша, понимая, что ее уводят в сторону.
        - Хорошо, - Огнев пожал плечами, - давай говорить прямо. Травник столкнулся с какой-то заразой у одного человека, Гром тебе на анализ материал приносил. Не так давно, произошла вспышка заболевания в одном городке. Исследования показали, что есть взаимосвязь, между заразами, правда, не такая явная. Наши целители, врачи без дара ничего не могут сделать. Время идет, люди умирают, ищутся различные варианты лечения. Аналитики Романа Омаровича, составили психологический портрет Жергова. Он действует на интуитивном уровне, знаний ему не хватает и под руководством целителя не сможет достичь никакого результата. Приняли решение, использовать его втемную и посмотреть, к чему это приведет.
        - Это, это, - Стеша поджала губы, но все же произнесла окончание фразы: - подло!
        - Почему? - удивился князь. - Решение принимает только он.
        - Ему что-то грозит? - поинтересовалась княжна, взяв себя в руки и внешне не проявляя раздражения, которое бушевало внутри.
        Отец прекрасно знает свою дочь, да и глаза у него есть. Поэтому и пытается обходить острые углы. Он не совсем понимает причину гнева Стеши, но сейчас не это главное.
        - Нам всем постоянно что-то или кто-то угрожает, - ответил Огнев. - Но в конкретном случае, нет, Станислав под присмотром, если что-то пойдет не так его остановят. Прости, сейчас у меня есть дела. Надеюсь, на твои вопросы ответил? - князь встал с кресла и когда Стеша молча развела руками, покинул ее апартаменты.
        Девушка прижала ладони к щекам, она не смогла победить харизму отца и донести до того свои мысли. Вполне возможно, что он ее понял и просто не показал вида. Но как бы на сама поступила, находясь на троне? Что выбрала бы, когда на чаше весов лежит благополучие страны? Это все чертово воспитание! Уроки государственности, которые ей преподают и заставляют смотреть на проблему шире, чем она кажется. Да, она плохо знает Стаса, но не сможет сидеть в своей комнате и успокаивать Стеллу, которая от парня без ума. Что предпринять в этой ситуации? Девушка прищурилась, обдумывая последствия безрассудного шага, который неожиданно пришел в голову.
        Князь, выйдя в коридор, потер пульсирующую жилку на виске. Разговор с дочерью не изменил его планы в отношении травника и наследника клана. Необходимо добыть доказательства причастности «химдомовцев» к происходящему, желательно не своими руками. Провести зачистку и показать всем, кто в доме хозяин. Если бы не вспышка заболевания в Тихвине, то он бы уже торжествовал победу. Первоначальный план, где Станиславу отводилась одна из главных ролей, провалился. Теперь следует идти другим путем. Огнев отследил нахождение начальника стражей и открыл к нему портал.
        - Олег Александрович, не ожидал, - встал из-за стола Гром, когда князь появился в кабинете.
        - Врешь, - буднично хмыкнул Огнев, подходя к своему другу и починенному. - Если бы не ожидал, то встретил меня во всеоружии, а так даже не заготовил ни одного удара.
        - Тут полно ловушек, - отвечая на рукопожатие, сказал страж.
        - Что происходит? Травник себя показал в деле? - спросил князь.
        - Сейчас он один в палате, пока еще раздумывает, что делать, - указал Гром на монитор, на котором транслируется видеоизображение с камер наблюдения.
        - Что из доказательной базы по «химдому»? Группу захвата и зачистки можем отправлять? - уточнил князь.
        - Производства, выпускающие грязные препараты, в том числе зачарованные и ядовитые - обнаружены. За ними ведется постоянное наблюдение, проведена финансовая проверка, но по отчетности, которая официальная. Обыск и выемка документов еще не производились, чтобы не зачистили концы. Во главе стоят обычные люди, без дара не входящие ни в один клан, по всей видимости - подставные лица, - стал объяснять страж, но князь его перебил:
        - Конкретнее! Мы можем ударить по «химдому»?
        - Нет, - отрицательно покачал головой Гром. - Но и тянуть нельзя, подозрительные партии препаратов с этих предприятий мы под различными предлогами задерживаем. В любой момент могут догадаться и уничтожить улики. Есть вариант, что взяв второстепенных участников, подберемся к основным.
        - Хорошо, действуй! - подумав, кивнул князь.
        Гром достал сотовый, набрал один номер и когда собеседник ответил, то сказал условную фразу, прекрасно понятную собеседнику.
        Три фармацевтические фабрики, небольшие, с численностью по пятьдесят работников, включая бухгалтерию и охрану, продолжали трудиться и ничего не подозревали. Княжеский спецназ одновременно открыл порталы в ключевые точки зданий предполагаемого врага. Сопротивление никто не подумал оказать, самоубийц нет. Экипировка спецназовцев внушает уважение и страх. У каждого бойца из элитного подразделения имеется зачарованный щит и несколько артефактов нападения. Но не прошло и без неприятных сюрпризов. Кто-то предусмотрел такое развитие событий. Кабинеты директоров, главных бухгалтеров и архивов с документами полыхнули магическим огнем, как только в них вошел спецназ. Люди находившиеся внутри умерли мгновенно, а у тех, кто по каким-то причинам на месте отсутствовал произошла остановка сердца. Кто-то предусмотрел почти все, Грому предстоит постараться, чтобы отыскать даже косвенные улики.
        А в резиденции «химдомовцев», глава клана с улыбкой смотрел на видеотрансляцию попытки захвата производств. Да, они не имеют к нему и его клану никакого отношения, в этой игре, предложенной сыном, ни князь, ни его ищейка пока не разобрались. Отвлекающий маневр прошел идеально, а теперь следует ударить так, чтобы трон закачался и при лучших раскладах его ножки подломились.
        - Анатолий, пора сделать наш ход, - улыбнулся старик и посмотрел на сына, которому разрешил в кои то веки выпить пятьдесят грамм виски у себя в кабинете.
        - Уже отдал указания, - отсалютовал тот своему отцу стаканом с янтарной жидкостью, плещущейся между кубиками льда. - Журналисты спешат на место событий. Сегодня вечером, в газетах и по телевизору выйдут срочные новости, осуждающие вероломства правящего клана. В думе начнется вой, потребуют предъявить доказательства причин такого жестокого захвата частной собственности и ее уничтожения. Низвержение князя - дело времени. Ему не усидеть на троне, сторонники и союзники отвернутся, и мы легко добьемся поставленной цели.
        - Молодец, иди, работай и не забывай докладывать, - махнул сыну глава клана.
        Когда старик остался один в кабинете, то он подошел к стене, достал из потайного сейфа сотовый телефон, включил его и отправил на известный только ему номер текст с безобидным сообщением. Игра входит в одну из последних стадий, главное не совершить промаха.
        А в другой кабинет, где находятся князь и Громов, поступают неутешительные доклады о провале операции. Иностранные и местные журналисты различных газет и телепередач, как по взмаху волшебной палочки, оказались у захваченных спецназом предприятий. Становится очевидным, что кто-то хорошо срежессировал эту постановку и расставил ловушку, куда правящий клан попал.
        - Заставляют обнародовать из-за чего весь сыр-бор, - сказал князь.
        Если до этого момента они старались не допустить паники среди одаренных и замолчать ЧП в Тихвине, то теперь от этого никуда не деться. Печально еще то, что не могут заявить о победе над возникшей смертельной опасностью.
        - Какой последует приказ? - задал вопрос Громов.
        - Продолжай работать, что-то подобное предвидели и понимали все возможные последствия. Ставки высоки, не мы их сделали, но условия приняли и теперь не время для метаний, - ответил князь.
        Огнев тяжело вздохнул, набрал номер своей помощницы и дал указания в течении получаса организовать его обращение в прямом эфире к жителям государства. А за его спиной, неожиданно громко и длинно выругался Гром, который такое позволял себе только в крайних случаях.
        - Что случилось? - обернулся к нему Огнев.
        - Смотри, - указал страж на экран монитора.
        Ругательство князя получилось намного длиннее. То, что он увидел, не укладывалось в голове.
        ЭПИЛОГ
        Итак, можно спокойно сварить чашечку кофе, позволить к ней накапать пятьдесят грамм коньяку и заблокировать один из процессов в источнике, борющийся с опьянением. Нет-нет, напиваться не собираюсь, хотя не так давно и пережил неприятные моменты. Сейчас я дома, Лера с Викой спят, а мои нервы так и не успокоятся. Когда меня профессор оставил наедине с подростком, подключенным к медицинским приборам, уже тогда мелькнула мысль, что это неспроста. Тем не менее, какое-то время осматривался, попытался продиагностировать парня с помощью сканирования местности, задав определенные посылы. Информацию получил, но она поверхностна и не дает конкретики. Тут действовать нужно на полную мощь, при этом, в палате почти отсутствуют материалы из дерева, откуда мог бы подпитаться энергией. Про растения и говорить не приходится, даже кактуса, так горячо всеми любимого за неприхотливость, и того не обнаружил.
        - Гм, пора отсюда сваливать, - пробормотал я тогда и подойдя к двери попытался ее открыть.
        Та оказалась заперта, а обещанные медицинские братья за мной не спешат. Попытки связаться по рации с Петром Борисовичем не принесли результата, тот не ответил.
        - Так меня тут заперли и бросили? - удивился такому положению вещей.
        Хотят посмотреть, что стану делать? Ну, чувство самосохранения говорит, что если профессора-целители ничем не смогли помочь пострадавшему, то мне и пытаться нечего. Хотя, если бы сумел установить связь с живым миром, создать круг силы и поставить вокруг него защитный и непроницаемый контур… Мысленно прикинул, как это можно сделать. Все упирается в запас сил, могу не потянуть. Опять-таки, круг силы мне не поможет, ему ее взять неоткуда. На всякий случай, между собой и больным, установил щит и, подумав, сделал в нем ловушки, подобные тем, которыми отлавливал отсеченную темную массу у налоговика. Мой барьер мгновенно атаковала отрицательная энергия, в виде мелких частиц, вылетающих из паренька. Мне-то ничего навредить не могло, зато появились возможности для анализа. Правда, взаимосвязь со щитом очень слабая, толком не могу им управлять, кроме как насыщать его энергией. Не знаю, до чего бы додумался, но планы сбил открывшейся портал и княжна собственной персоной, да еще без защитной амуниции. Девушка удивленно огляделась по сторонам, нахмурилась и уставилась на меня. Попытался ей сказать, чтобы
валила отсюда, да у меня нет на скафандре внешнего переговорного динамика. Может он и есть, но как его в этом скафандре активировать мне никто не сказал.
        - Вот на хрена ты пришла?! - сдернул я с головы защитный шлем.
        - Помочь, - хрипло выдохнула Стеша, вероятно осознав, что вляпалась.
        - Вали быстрее, пока мой щит работает! - указал я на барьер и про себя возрадовался, что она оказалась не перед ним.
        - Что тут происходит? - упрямо поджала она губы, не собираясь выполнять мои требования.
        - Учения! - первое что пришло на ум, брякнул я. - Учти, если немедленно не уйдешь, то… - замешкался, чем пригрозить княжне не нашелся.
        - Это один из зараженных? - указала она на лежащего паренька.
        - Каких еще зараженных? - попытался оспорить ее вопрос, одновременно отмечая, что щит начинают проверять на прочность и по нему словно устроил пальбу длинными очередями отрицательно заряженные частицы.
        Поспешно усиливаю свой барьер, ставлю еще ловушки-уловители для отрицательной энергии, предыдущие все уничтожены.
        - Чем помочь? - уточняет княжна. - Могу поделиться силой, если есть потребность.
        - Пока нет, - отрицательно качнул головой. - Создай вокруг себя защитный контур, без возможности принимать подпитку из вне. Если барьер падет, - махнув в сторону своей стены, которая в магическом свете искрит от столкновений с агрессивным вирусом, - то дар, ни твой, ни мой не справятся с атакой.
        - Поняла! - кивнула Стеша и вокруг нее образовалась прозрачная сфера.
        На мой взгляд, защита так себе, но пора уже уделить внимания происходящей бомбардировке моего щита. Внимательно наблюдаю за ударными магическими икринками, их становится все больше, а ловушек опять нет. Следует придумать что-то радикальное, но на перебор вариантов нет времени. Направляю диагностический щуп в свой щит, надеюсь, через него невозможно заразиться. Небольшой посыл и на конце щупа образуется большая ловушка-уловитель, для анализа и сбора данных беснующихся частиц вируса. Кстати, отрицательная энергия, выходящая из тела парня, имеет форму капли росы, но серого цвета и похожая на желе.
        - Почти один в один, что наблюдал у Шаргина! - делаю мгновенный вывод, после диагностики.
        Но тут есть исключение, масса более агрессивна, желает найти и уничтожить источник магии. Вспышка заболевания не вышла за пределы городка и не распространилась словно мор, только из-за одного - действует мгновенно и имеет ограниченный радиус воздействия. Думаю, если отойти на какое-то расстояние от заболевшего, то все сразу прекратится. Через обычного человека, без дара, вирус не передается, а одаренный, заразившись, сразу оказывается тяжелобольным. Следует сказать спасибо тем, кто принял волевое решение и изолировал город, предпринял все меры предосторожности и не позволил вирусу вырваться за его пределы. Стоп! А не специально ли так кто-то запланировал? Очень уж странные ограничения у этой болезни. Ну, с этими вопросами пусть разбирается стража, а Громову, если отсюда выберусь, разложу все по полочкам.
        Смерил палату оценивающим взглядом и указал Стеше на угол у окна, до больного оттуда порядка семи метров.
        - Иди и встань в угол! - крикнул девушке, и сам стал медленно отступать, зорко следя за происходящем.
        Щит продолжает сдерживать удары, но из моего источника уже прилично вытянуто сил. Впрочем, мне не привыкать действовать на пределе. Пячусь к княжне, передвигаю за собой защитный контур и на расстоянии пяти метров от больного осознаю, что зараза не пытается атаковать.
        - Меня никогда в угол не ставили! - нервно хихикнула Стеша. - Ты справился с болезнью?
        - Нет, определил расстояние, на котором агрессивен вирус, - ответил я. - Теперь будем двигать щит к пареньку и…
        - Могу сразу больного заключить в кокон, - перебила меня Стеша.
        Заманчиво, но, боюсь искры вируса навредят парню, - ответил княжне и стал придерживаться своего плана.
        Обязанности распределили следующим образом: Стеше передал управление защитным контуром, а сам, сидя на полу и опершись на стену, постоянно выставляю ловушки-накопители. Еще нет четкого понимания, как вирус работает, но его интенсивность начинает уменьшаться. Когда щит почти вплотную у кровати оказался, то происходят только отдельные всполохи в магическом зрении.
        Очень осторожно выпустил диагностические щупы и смог узнать состояние больного. Его магический источник облеплен тонкой серой массой, которая питается положительной энергией и преобразует ее в отрицательную, после чего происходит деление вещества. Щупальца проникли во все важные органы больного и тянут жизненные силы. Честно говоря, у паренька мало времени, его сердце работает с перебоями, почки почти отказали. Необходимо исключить подпитку вируса, для этого уничтожить все ответвления из серой массы. Метод борьбы выбрал, как и в случае с Шаргиным, но на этот раз выпустил намного больше щупов с ловушками и острыми скальпелями. Голова пошла кругом, во рту образовался солоноватый привкус, но посыл отдан и… Ничего нового не увидел, если не считать, что щупальца не так себя агрессивно ведут, как в случае с налоговиком. Серой массы много и ее основное скопление в источнике паренька. Но отрицательной энергии в организме больного почти не осталось, щит с ловушками сделал свое дело. Тем не менее, действую осторожно, медленно продвигаются мои жгуты к самому опасному месту и слаженно наносят удар. Все,
вируса не осталось, даже нечего выводить из организма. Меня качнуло в сторону и если бы не сжимающая рукой мое плечо княжна, то я бы завалился на пол.
        - Ты меня подпитывала? - уточнил я, почувствовав, что последние минуты использовал не свою энергию.
        - Ты давно на нуле, - хрипло ответила бледная девушка.
        - Спасибо, - попытался улыбнуться ей, но, думаю, вышел какой-то оскал.
        - Что с парнем? - уточнила Стеша.
        - Вирус уничтожен, восстановление началось, его источник заработал, - ответил, а потом попытался встать с пола, но решил еще немного посидеть. - Кстати, ты и сама все прекрасно видишь.
        Да, мы справились и этим можно гордиться. Правда, появившийся в палате профессор почему-то имел другое мнение. Петр Борисович пришел в скафандре, в сопровождении двух медицинских сестер (без специальной защиты, как понял они не обладали даром) и на меня обрушился поток недовольного бурчания. Следом за профессором появилось еще два человека, в одном без труда узнал Громова, а вторым оказался сам князь. Нас с княжной развели по разным палатам, боялись, что мы все же заразились. Методику лечения я подробно рассказал и предложил кое-какие улучшения. Через пару часов, когда всевозможные исследования не подтвердили вируса в моем организме, господин Громов меня порталом отправил домой, а напоследок сказал:
        - Князь не знает, что с тобой делать. Вроде и отблагодарить следует, но и наказать не мешает. Как ни крути, а под удар поставил княжну.
        - А может пусть все идет как есть? - предложил я. - Наказание и поощрение сводят на нет друг друга, забываю про то, чему оказался свидетелем и непосредственным участником и продолжаю жить своей жизнью.
        - Ты так и делаешь, - хмыкнул страж, а потом пожал мою руку: - Спасибо!
        Наверное, это и являлось благодарностью, я в общем-то не в обиде. Оказаться обласканным властью нет желания, а ведь надо довести все начинания до ума. И пусть у моих врагов, если верить стражу, пообещавшему наказать виновных, настали далеко не лучшие времена, то от этого мне не жарко и не холодно. Отомстить-то поклялся лично, о чем себе дал слово, но к цели путь неблизкий, в этом отчет себе отдаю. А сейчас, следует учиться и становиться сильнее, набираться опыта и мудрости. Пожалуй, стоит все же немного отдохнуть после таких напряженных событий. Я подошел к потайному месту, достал дневник подмастерья и расположился за столом. Попивая крепкий кофе, время от времени делая малюсенький глоток коньяка я углубился в чтение…
        Послесловие
        

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к